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Primera edicin, 1974

Segn los derechos de propiedad adquiridos por el autor, "no se puede reproducir ninguna parte de este libro, en ninguna forma, excepto mediante el permiso escrito de l os publicadores". Sin embargo pueden utilizarse sin el permiso escrito "breves pasajes en relacin con algn comentario escrito sobre esta obra para revistas, peridicos o programas radiales". Los mismos derechos adquiere Editorial Libertador para la versin en l engua espaola.

Anthony Standen naci en Inglaterra. Gradu en la Universidad de Oxford, con honores de primera clase, en LA CIENCI A COMO VACA SAGRADA Qumica. Luego obtuvo el ttulo de Ingeniero Qumico en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts. Trabaj en las Industrias Qumicas Imperiales desde 1930 a 1939. El seor Standen fue miembro de la facultad de la Universidad San Juan, en Annapolis, Maryland, de 1942 a 1946. Trabaj con Interscience Publishers como editor de la Enciclopedia de tecnologa

Autor: Anthony Standen

Ttulo en ingls: Science Is A Sacred Cow

Copyright 1950, por Anthony Standen Al/ rights reserved

qumica, desde 1946 a 1971. Actualmente goza de su


merecido retiro.

Traduccin de M. Francisco Livano R., Lic. en Letras

Publicado en espaol por Editorial Libertador, Apartado 1 331, Maracaibo, Venezuela Editorial Libertador, 1974 Derechos reservados en lengua espaola Portada: Impreso por TEA - Maracaibo

CONTENIDO 1 II III DICEN QUE

ES UNA MARAVILLA

COMO SE NOS PRESENTAN LO MEJOR DE LA CIENCIA: LA FISICA CONOCETE A TI MISMO LA SICOLOGIA EL ANIMAL SOCIAL LAS MATEMATICAS

LOS CURSOS DE LA CIENCIA ... 19 37 63 101 81

IV LA BIOLOGIA: V VI

EL ESTUDIO CONVENIENTE:

VII LA VERDADERA CIENCIA VIII CUIDADO CON LOS CIENTIFICOS

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DICEN QUE ES UNA MARAVILLA

Cuando el cientfico, cubierto con bata blanca, - aparta sus ojos momentneamente del microscopio o del ciclotrn, y hace una declaracin para el pblico en general, tal vez no se la entiendan, pero puede estar seguro por lo menos de que se la van a creer. Nadie duda nunca de lo que dice el cientfico. Se critica y se pone en tela de juicio lo que dicen los hombres de estado, los industriales, los ministros religiosos, los dirigentes polticos, los filsofos; pero nunca, lo que dicen los cientficos. Estos son seres exaltados que estn en el pinculo del prestigio porque tienen el monopolio de la frmula: "Se ha comprobado cientficamente que . . . " Tal frmula parece que ahuyenta toda posibilidad de_ desacuerdo. As el mundo puede dividirse en cientficos y no cientficos. Los cientficos son los que practican el arte de la infalibilidad; los no cientficos, llamados algunas veces laicos, en forma despectiva, son los que tienen que creer lo que dicen los primeros. Los laicos ven los prodigios que ha hecho la ciencia, estn conmovidos, intimidados. Einstein dijo que la materia se poda convertir en energa. Los cientficos atmicos pusieron a prueba esa hiptesis, y el resultado fue la bomba atrr ica.

Cul otra clase de gente ha producido un invento tan maravilloso como se? La ciencia ha realizado tantas cosas, y ha tenido la razn tantas veces, que es difcil creer que pueda equivocarse en algo. Esto es verdad especialmente para el laico, que no tiene suficientes conocimientos sobre la materia para poder refutar, ya que las afirmaciones de la ciencia son extremadamente seductoras. Los beneficios que hemos recibido de ella son tremendos, desde la televisin hasta la penicilina; y no hay razn que nos haga suponer que se detendr en prodigarlos. El cncer puede ser curado maana o pasado maana, y tal vez, los fsicos nucleares puedan hallar fcilmente la manera de erradicar de esta edad de oro los afanes y la esclavitud. Los que son realmente laicos tienen aturdida la imaginacin por estas maravillas, son verdaderamente humildes, y miran a los cientficos como seres humanos nobles e intachables. "Cientfico es el hombre de integridad y fe que confa en las leyes fundamentales de la naturaleza y de la inteligencia, para que lo guen por los senderos de la verdad. Su, lealtad ala verdades indiscutible. Su capacidad para la investigacin paciente y abnegada slo est limitada por su resistencia; su devocin al mtodo cientfico es firme; su objetivo es el bienestar de la humanidad; y sus descubrimientos, ya sean de medicina de mecnica, de sicologa o de lo que sean, son propieda de todos los pueblos democrticos del mundo".* Esta es la opinin del seor Stewart Cole, en Educacin liberal en la democracia, y es probable que sea un ejemplo claro de lo que muchos laicos suponen que sea la verdad; aunque, si los cientficos tienen que ser tal como el seor Cole cree que son, habra muy pocos cientficos. Puesto que es simplemente humano aceptar la lisonja de esa clase, los cientficos aceptan la opinin que de ellos tienen los laicos. Estos, por otra parte, reciben la informacin sobre los cientficos de los mismos cientficos, y as el asunto se vuelve un crculo vicioso como

el movimiento de vaivn del tiovivo. No que los cientficos se envanezcan individualmente por. ello. Ellos afirman, muchas veces con sinceridad, que son hombres modestos y que desconfan an de s mismos. Creen que la alabanza extravagante es para la ciencia en general, de la cual ellos son humildes representantes. Pero ellos mismos seran los primeros en decir que la ciencia es simplemente una abstraccin, y que alabar a la ciencia es alabar a los cientficos, y as, estos hombres individualmente humildes, tienen su orgullo colectivo tan inflado como una bomba de chicle bien preparada. Mientras tanto los laicos aceptan su inferioridad casi sin gemido alguno. Los cientficos estn convencidos de que ellos, como cientficos, poseen cierto nmero de cualidades humanas admirables, como la exactitud, la observacin, la capacidad de raciocinio, la curiosidad intelectual, la tolerancia y hasta la humildad. Adems, ellos suponen que estas cualidades se pueden impartir a otras personas, hasta cierto punto, mediante la enseanza de la ciencia. En los profesores de las ciencias, por tanto, la arrogancia natural de los cientficos (arrogancia colectiva; quede eso bien claro) se intensifica, porque ellos creen que ensear es predicar. Ellos exponen su tema con gran espritu misionero, y confan que algunas de las virtudes que ellos creen poseer se filtren en sus alumnos por smosis. As que los profesores son los propagadores, los que van al frente de la ciencia. Podemos descubrir mucho ms fcilmente lo que es realmente la ciencia si le ponemos verdadera atencin a lo que dicen los cientficos y las razones por las cuales creen que se debe ensear. "El xito del mtodo cientfico . . . se basa enteramente sobre una honestidad absoluta de la mente y sobre el apego a la verdad". Esto es lo que afirma el profesor Hendren, de la Universidad de Georgia, para explicar por qu debemos leer su libro de fsica. "El prejuicio dogmtico, la mentira, la falsificacin de los

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enterada de esto, sin necesidad de mucha propaganda por parte de los expositores de la ciencia. Lo que se necesita, de un modo prctico, es informacin clara sin necesidad de exageraciones. La gente debe saber todo

ciencia en cualquier cosa que se haga, desde las labores agrcolas hasta la reparacin de un carro Ford, y que sera muy difcil conseguir una persona que no est

ms informacin de esta clase obtengan todos, cunto mejor. Pero, estn engaados los que, al ofrecer esta

lo posible sobre el funcionamiento del televisor, de la lavadora de platos y de cuantas cosas plsticas se crean necesarias para simplificar la vida moderna. Mientras

nios juegan a la bomba atmica y los adultos, a los libros y a los artculos de revistas que tratan de aclararles el significado de la frmula fsica E =mc 2 (frmula para convertir la materia en energa). Hubo algn tiematmica; pero no se puede continuar la vida da tras da y semana tras semana, sabiendo que la bomba atmica no se est volviendo menos peligrosa, sino ms amenazante. La frmula E =mc 2 es aterradoramente i mportante. Pero este libro no es simplemente otro sopo, despus de la destruccin atmica de Hiroshima, cuando se apreci ms o menos la seriedad de la energa

empuje a la ciencia de la educacin, para gentes de todas las edades, desde cinco hasta cien aos de edad. Los

informacin, piensan que tiene alguna relacin con los valores morales y con investigacin paciente y abnegada. La energa atmica, por supuesto, ha dado un gran

uranio 238 y sobre los neutrones. Es inquietante, pero cierto, que lo mejor sera saber mucho ms; y esto nos obligara a realizar un largo y rgido curso de fsica, puesto que no hay ningn provecho en poseer slo un conocimiento vacilante sobre los neutrones. A pesar de todas estas razones excelentes por las cuales todos debieran estudiar ciencias en dosis mayores, los cientficos agregan a su actitud que la razn verdadera es, en conjunto, algo diferente, ms elevado, ms noble. Son como los poetas isabelinos, que alababan los ojos, su reina, y luego decan: la nariz, los labios, etc. de "Pero si pudiramos ver la virtud que mora dentro de su pecho, todava encontraramos ms deleite". Ellos no

invitan a los adultos ni intimidan a gritos a sus alumnos en el saln de clase por alguna razn utilitaria bsica. Ni es tampoco el resultado de las ciencias lo que ms propaSiempre hablan del "mtodo cientfico", de la gan.

"actitud cientfica", o de una variedad de virtudes msticas ocultas. Los hechos tiles son solamente la espuma. Este es el mtodo subyacente que purifica y refina el alma. "La ciencia nos ensea a pensar correctamente, a evadir la decepcin, a hacerle bien a la humanidad hon-

rando la autoridad de la verdad",* dice un qumico. Cierto bilogo favorece los "criterios emotivos". Uno de estos criterios es el de creer en la actitud cientfica

bre la energa atmica; porque ese descubrimiento infernal no cambia el cuadro de la humanidad fundamentalmente, sino que lo hace ms agudo y ms serio. La guerra cientfica ya era suficientemente mala cuando se descubri la energa atmica; ahora es diez mil veces peor. Estamos obligados a hacer decisiones sobre la energa atmica, o a dejar que las hagan los representantes que hemos elegido. Nosotros, y nuestros representantes, debemos saber cuanto nos sea posible sobre el

con ferviente conviccin, "de alguna manera anloga en su intensidad a la fe religiosa".** Este quiere ensearnos las leyes de la salud, ensearnos que la naturaleza se gobierna por medio de leyes, y que sus alumnos deben amar los pjaros, los rboles, las flores, etc. Le gusta

dar lo que l llama "una clara comprensin de las plantas y de los animales". El profesor E. G. Spaulding, de Princeton, "considera que es de gran importancia el cultivo de las actitudes cientficas sin limitaciones en la poblacin, como medio de crtica reconciliadora y para que sirva de resistencia al convencionalismo de la responsabilidad con los requerimientos de la sociedad".*

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As que, si uno quiere realizar esa reconciliacin, sea

cual fuere su significado, tiene que tener la actitud El seor B. C. Gruenberg, que es autoridad cientfica. en la enseanza de la biologa, favorece la enseanza de las ciencias "para enriquecer y estabilizar nuestros penY afirma: "El contacto consamientos en comn" tinuo con el progreso de la ciencia servira como puente sobre el abismo existente entre los viejos y los jvens, tan esencial para la integracin familiar y social".** (El puente es esencial, pero no el abismo.) Segn l, tendramos que sentarnos por las noches junto al fuego,

que la ciencia ha cambiado grandemente, pero que va de mal en peor desde que lleg a ser popular. Hace unos cien aos o un poco ms, slo los espritus verdaderamente originales, muy raros, eran atrados por la ciencia. El trabajo cientfico, por tanto, era realizado en ese tiempo por hombres de inteligencia excepcional Actualmente hay produccin de cientficos en masa en nuestras universidades, lo cual permite la inclusin de hombres ordinarios y mediocres. Con esto no quiero decir que no debemos continuar produciendo cientficos en gran nmero; su trabajo, aunque no es indispensable, es sumamente til. No hagamos nada para impedir esa

y charlar sobre la fisin atmica. Otro educador cientfico cree que los cientficos

tienen una responsabilidad especial de ayudar a adultos y jvenes y adolescentes a hallar nuevas concepciones e ideas que reemplacen a las creencias religiosas tradicionales con respecto a la naturaleza del universo, y al lugar que el hombre ocupa en l, y con respecto al significado y valor de la vida humana, todo lo cual es ** (Las creencias tradiinsostenible segn la ciencia".* cionales se han hecho insostenibles, pero no la vida humana, pues esto fue escrito en 1935, mucho antes de la era tmica). Y el seor Gerald Wendt, notable publicista cientfico, dice: "El estudiante y el ciudadano necesitan absorber la actitud cientfica, dominar el mtodo cientfico del pensamiento y entender los conceptos bsicos de las Slo as, ahondando debajo de la superficie, y ciencias. esquivando la carga de lo tcnico, podrn estar listos para leer con mayor amplitud y para entender, en las

les corrientes que conocen su propia profesin como cualquier profesional de otra carrera. Algunos de ellos son genios, en la misma forma como hay gigantes intelectuales en cualquiera otra clase de trabajo. Hay un grupo regular intermedio de personas bastante inteligen-

produccin. Pero nos estamos engaando si nos dejamos convencer de que nuestros cientficos, todos as en grupo, son cerebros privilegiados. Ellos son profesiona-

Y hay mucho trabajo, en las ciencias, que lo pueden hacer los ciudadanos que no saben nada de ciencia. Muquiere saber lo que produciran ciertos fertilizantes en diversas cantidades y en combinaciones. Se divide un campo grande en parcelas a las cuales se les hace un tratamiento con fertilizadores en todas las posibles combinaciones. Luego se pesa la cosecha, sea de manzanas o de papas. Este procedimiento no requiere sino un poco de atencin a los detalles. Pero, saber cul fertilizante cha de la investigacin agrcola, por ejemplo, es as: se

tes en su propia rama, tal como en la poblacin en gene- ral hay bastante gente de regular inteligencia en cualquier aspecto.

dcadas venideras, lo que est haciendo la ciencia y lo que puede hacer. Slo as podr su inteligencia ponerse Y dnde estaban en accin".* Misericordioso cielo! los hombres inteligentes antes que la ciencia fuese inventada? No es verdad, ni siquiera que todos los cien Ay! El seor Hilaire Belloc seala tficos son inteligentes. 8 / La Ciencia como Vaca Sagrada

es realmente el mejor s exige que se sepan matemticas un poco complicadas. Las propias matemticas fueron desarrolladas por hombres inteligentes, pero casi se le pueden ensear a cualquiera para que las use.

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Este tipo de trabajo no se confina, de ninguna manera, a la agricultura solamente. Calculando grosso modo podemos decir que el 90 por ciento de todas las publicaciones cientficas son de esta clase; y a veces son tan sencillas que no tienen ni siquiera el procedimiento matemtico. No hay, pues, razn para que nos dejemos engaar en el sentido de que nos hagan pensar que hay virtudes maravillosas en lo que puede hacer cualquiera, y en

propio humor algo profesional.

todo caso con poco esfuerzo. Si la cosecha de papas no rinde el 90 por ciento, el nmero es alguno semejante. Todo se reduce a correlaciones (una palabra favorita de los cientficos). Ellos miden dos cosas, y descubren que cuando una de ellas Esto lo llaman una cambia, la otra tambin cambia.

Ya hemos visto que los cientficos son individualmente humildes, en su mayora, particularmente los mejores. Aunque colectivamente ellos forman una sociedad de mutuo aplauso de palmadas en el hombro, no todos se dedican activamente al proselitismo cientfico. Los que hacen eso son casi todos profesores cientficos, Puede decirse que el silencio de los dems avala el proselitismo de aquellos. Al fin y al cabo, con una lista de

Fcilmente absorben los prejuicios de la gente que los rodea, y muchos son moderadamente reaccionarios; y tienen sentimientos con respecto a la clase media y prejuicios raciales en forma indiscreta.

pero los dems no hacen ningn esfuerzo para controlar los excesos ridculos de estos buhoneros de las ciencias. virtudes como la que el seor Cole ha ensartado en un solo hilo, quin va a molestarse en negarles la alabanza? Y como la propaganda convence siempre ms al patrocinante que al pblico, los cientficos se convencen,

magnfica correlacin. Y en seguida se les pone el rostro solemne y expresivo, como si la correlacin fuese algo en s misma. Muy a menudo afirman que una de las cosas caus la otra, y puede haber sido todo completamente lo contrario. Se ha descubierto que los trabajadores ejecutivos tienen un buen vocabulario. Con una

teora absurda como la de algunos cientficos, slo tendramos que aprender diez palabras nuevas cada da para hacernos ejecutivos. 0, de otro modo, podra haber un

argumento basado en el siguiente principio general: un hombre se embriaga el martes con wisky y soda; se embriaga otra vez el jueves con coac y soda; y el viernes vuelve a emborracharse con ginebra y soda. Qu es lo que causa su embriaguez? Obviamente, el factor comn, la soda. Los cientficos mismos son personas sobrias. Sus asambleas y reuniones no son tan excitantes como las de los comerciantes. Ellos no saben ms sobre temas distintos a los propios de ellos de lo que pudiera saber cualquier otro grupo de personas. Tal vez sepan menos, puesto que son gente muy ocupada que pasa largas horas ponindose al da con todas las publicaciones cientficas

y permanecen convencidos de que ellos tienen la llave de lo absoluto, y de que nada le puede hacer mejor provecho al seor Ciudadano Medio que atestarlo de electrones, protones, neutrones, neutrinos, genes, cromosomas, glndulas, hormonas, cloruro de potasio, gasolina con muchos octanos, vibraciones ultrasnicas y la teora de la relatividad. Qu es exactamente eso tan sumamente estimado que llaman "Ciencia"? Se han gastado cubos de tinta tratando de definirla, pero la ms simple definicin es la siguiente: "Ciencia es cualquier conocimiento al cual se

llega por el mtodo cientfico".

(tales como el 90 por ciento de rendimiento en la cosecha de papas). Descansan de vez en cuando, y tienen su

Entonces tenemos que definir el mtodo cientfico. Se han gastado muchos cubos ms de tinta para explicar este mtodo, pero esencialmente se puede describir con facilidad, como una serie de pasos que, en general, son los siguientes: Primero observacin. Generalmente lo que se observa es el resultado de un experimento planeado deliberadamente (pero

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no necesariamente, pues la astronoma es una ciencia, aunque es imposible hacer experimentos con las estrellas). Se colecciona cierto nmero de observaciones; y entonces, el cientfico conferencia consigo mismo y forma una hiptesis, o sea una posible explicacin de alguna naturaleza para explicarse los hechos que ha observado. Una hiptesis es, si se quiere, cierta clase de imaginacin. En esta obra veremos luego algunas de las hiptesis de la ciencia y cmo funcionan. En el segundo paso, el cientfico se dice: "Si mi hiptesis es verdadera, entonces cuando haga tal experimento y tal otro, tendr que suceder esto y esto". El paso final es hacer el experimento apropiado, y ver si en l se confirma la hiptesis. Si el resultado del experimento es diferente del esperado, la hiptesis se rechaza de una vez; estaba errada. Si el experimento confirma la hiptesis, sta es aceptada tentativamente. Luego, por medio de otros experimentos, hechos tal vez por otros cientficos, la hiptesis se somete continuamente a la prueba del experimento, y si sobrevive despus de un gran nmero de experimentos, y en todos ellos es posible la explicacin, la hiptesis pasa a ser una teora. Lo que llamamos teora es alguna hiptesis bien probada, pero no hay alguna lnea precisa que las divida. Aun la mejor teora puede estar errada: puede que maana se haga algn experimento que la contradiga absolutamente. Los cientficos suponen que ellos siempre recuerdan esta desalentadora sombra de duda que cuelga sobre todas las teoras; pero, en la prctica, como lo veremos posteriormente, olvidan eso con mucha frecuencia. Adems de estos fundamentos del mtodo cientfico, hay otras cualidades generalmente asociadas con la ciencia, envueltas en el mismo significado de la palabra. Una de ellas es la exactitud en la observacin. Claro que es muy necesaria. Tambin se le da singular importancia al anlisis cuantitativo. De importancia todava mayor

se considera la ausencia de prejuicios. Los cientficos creen que ellos gozan de completa libertad de prejuicios. En el reino superior de la ciencia, en realidad,es excepcionalmente difcil ser verdaderamente imparcial cuando se comparan dos teoras: la propia con la ajena. Tambin es muy difcil estar seguro, al formular la hiptesis, de que se le est dando igual valor al resultado del compaero y al propio. La mayora de los cientficos hacen esto tan bien y tan claramente, en su propia especialidad, que merecen encomio; pero es discutible que puedan practicar esta virtud fuera de su pequea laguna de pato. Hay ocasiones cuando alguno de ellos le pasa la mano fuertemente al otro, por haber hecho algn experimento sin consulta. Sin embargo, ellos se reservan la ms alta loa para su propia objetividad. Durante todo el entrenamiento cientfico se le da importancia al hecho de que lo subjetivo no puede entrar en ese terreno. El cientfico registra el resultado de sus experimentos como observaciones que, usualmente, son lecturas de instrumentos. No se detiene a pensar si le gustan o no. El est hablando de los objetos que tiene al frente, y no de sus sentimientos con respecto a ellos. Tiene que registrar cualquier resultado que contradiga su teora tan objetivamente como aquellos que la comprueban. Segn algunos cientficos, uno pudiera definir la ciencia casi como la esencia pura concentrada de la objetividad. Esto nos explica por qu la ciencia es, para algunos, libre de apelaciones; y por qu deja por fuera muchas cosas que son de inters para todos. Porque nosotros, no como cientficos, sino como seres humanos, somos completamente nuestros, tremendamente interesados en nuestros sentimientos internos. Otra conviccin firmemente sostenida por los cientficos, aun por los ms serenos, es la de que ellos definen exactamente los trminos, y que se expresan con una precisin digna de ser alabada e imitada por todos.
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de que todos ellos dedican bastante tiempo a leer lo que escriben los dems cientficos, y de que la expresin clara es rara entre ellos como en cualquiera otra parte.

Es difcil entender por qu ellos sostienen esto, en vista

La terrible confianza que los cientficos tienen en ellos mismos, no solamente es, por su exageracin, muy supuesto, es muy posible escribir la historia de las ciencias como un prolongado crescendo cuya ltima proeza es la presente. Quiere decir eso que somos gente

La solucin para este rompecabezas puede ser slo sta: que los cientficos no son mejores lectores que los dems, y que no ven el escrito claramente cuando leen. Sea como fuere, ellos dedican mucho esfuerzo a la fabricacin de definiciones para sus palabras. Algunas veces la definicin dice realmente lo que significan las palabras; pero otras veces no. Ellos, sin embargo, quedan impresionados, y ensean las palabras con la idea de que haciendo as, estn enseando la ciencia. Quieren que llamemos a los mamferos mammalia y a los vertebrados vertebrata. Nos ensean que la araa no es insecto y que

ajena al verdadero espritu cientfico, sino que ni siquiera se justifica desde el punto de vista superficial. Por

maravillosa!

la ballena no es pez; y algunas veces, por el mal uso de las palabras, quieren ensearnos en nombre de la ciencia que el tiburn no es pez (porque no es un pez de hueso). Tambin desean ensearnos que el nombre de algn animal o de alguna planta en latn es el nombre cien-

tfico, como si uno pudiera saber algo de ciencia por el solo hecho de saber nombres latinos; aunque ellos mismos estn dispuestos a admitir que todo el sistema de clasificacin de nombres cientficos se encuentra en una confusin aterradora. Quieren ensearnos que "trabajo es el producto de la fuerza por el espacio", en vez de ser cualquier cosa desagradable que uno hace para conseguir dinero. En el reino superior de las abstracciones, desean

pues no hacan experimentos con las manos. Su ms renombrado filsofo fue Aristteles. Ahora se acostumbra decir que l no obr tan mal que se diga; pero los medievales s obraron mal, puesto que creyeron cosas basadas en la autoridad de Aristteles. La ciencia moderna comienza con Galileo y Newton. Desde entonces se ha desarrollado firmemente; pero la velocidad de su progreso ha aumentado en los ltimos cincuenta aos, pues han aparecido fenmenos como la radiactividad, Einsten, Bohr, la estructura del tomo, Oppenheimer, el proyecto de Manhattan y la Comisin de Energa Atmi-

Siempre acostumbran decir eso, los que ensean ciencias, como parte de una corta introduccin que es una charla animadora sobre la ciencia especfica que se va a estudiar. Los griegos fueron hombres muy sagaces: dejaban pasar la introduccin, y luego pensaban sobre muchas teoras ingeniosas, pero eran perezosos,

ca (sin tomar en cuenta la Comisin de Actividades Antidemocrticas).

ensearnos expresiones como stas: "resonancia electrnica", "evolucin emergente"; y las definen con frases hermticas que slo tienen significado para los que ya las entiendan. Llegado el momento de algn

examen, uno lo aprueba si es capaz de reproducir las palabras exactas de las definiciones. Y estas palabras no tienen ms relacin con la ciencia de la que puede tener el conocer los nombres de las piezas y de los cuadros del juego de ajedrez con la capacidad de jugarlo.

saba hace cuarenta aos era todava ms imperfecto; y la ciencia de hace setenta aos casi no tena valor alguno. Usando un poco la imaginacin, podemos preguntar: qu le suceder a la ciencia de hoy, dentro de veinte o treinta aos? A menos que el avance de la ciencia

Podemos contar la historia al revs y en lenguaje humillante: si el hecho de que ahora conocemos el tomo constituye el climax y el pinculo, entonces lo que se saba hace treinta aos tena que ser decididamente imperfecto, puesto que la ciencia ha andado a grandes trancos desde ese tiempo para ac. Lo que se

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tenga una moderacin notable (de lo cual no hay seal alguna), el mejor conocimiento que tengamos hoy sobre la ciencia se volver discordante. Puesto que los cientficos tienen una confianza arrogante en sus propias habilidades (es decir, en su habilidad colectiva), no nos extraa, en ninguna manera, que no hagan el esfuerzo de ensearnos las limitaciones de la ciencia; ya que ellos no reconocen casi ninguna. Sin embargo, puede haber lmite para las realizaciones de la ciencia. Consideremos, por ejemplo, esta pregunta: Puede la ciencia rechazar la existencia de los espritus? En el perodo de mayor confianza en la ciencia, hacia el fin del siglo pasado, cuando se supona que exista conflicto entre la ciencia y la religin, en el cual iba ganando la ciencia, cualquier hombre culto poda distinguirse por declaraciones como la que sigue: "La ciencia ha probado que no existen los llamados espritus; esas son supersticiones de los ignorantes". La educacin siempre ha marchado en la retaguardia; y todava prevalece esa condicin, de muchas maneras, en nuestro da. Todava omos que alguien dice: "La ciencia ha probado, con toda certidumbre, que no existen los espritus". Pero, es cierto eso? Supongamos, solamente supongamos para poder seguir el orden del argumento, que los espritus pueden aparecer ocasionalmente cuando las condiciones sicolgicas le son propicias; y supongamos que una de las condiciones necesarias es la ausencia de cientficos (lo cual puede ser muy cierto). Pues bien, la ciencia (es decir, los cientficos) continuara investigando aparicin tras aparicin, y rechazando la existencia de los espritus; y los espritus continuaran apareciendo donde los cientficos no estuvieran presentes. Este es un caso simple, que tal vez no tenga ninguna i mportancia; pero que ilustra la imposibilidad de probar lo que se niega, por el mtodo cientfico. Por lo menos, es suficiente para probar que la ciencia no es infalible. Y
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si la ciencia tiene defectos ms serios que la incapacidad de percibir la aparicin ocasional de un fantasma en la esquina, es de suma importancia que los ciudadanos en general sepan cules son esos defectos. Sin embargo, esta clase de conocimientos brilla por su ausencia tanto en el pueblo en general como en los programas de los institutos de enseanza. Los no cientficos no saben ni siquiera lo que puede hacer la ciencia. Los cientficos estn tan obsesos con los eventos pasados y las posibilidades futuras de su propia especialidad, que no tiene una idea real del campo propio de la ciencia en sentido general, ni reconocen en ella limitaciones de ninguna clase. Piensan que lo que ellos no pueden hacer, es probable que algn otro cientfico lo pueda realizar. As han llegado a pensar que la Ciencia (as con mayscula inicial), o ms bien su esencia destilada y concentrada que es el mtodo cientfico es la panacea universal para la humanidad. Estn equivocados, porque la ciencia no es una panacea. Las presunciones de los espritus de la ciencia son descabelladamente exageradas. La ciencia tiene muchas limitaciones de importancia, las cuales irn apareciendo en forma creciente en el curso de este libro. La idea de que la ciencia es infalible y de que est exenta de la crtica es engaosa y peligrosa. La enseanza de la ciencia solamente perpeta esa decepcin, por el hecho de que siempre la ensean cientficos que viven tan ocupados en ponerse al da con la ciencia que no pueden considerarla desde afuera. Como los cientficos estn profundamente metidos en la ciencia no pueden verla; y los no cientficos estn muy intimidados para poder expresar su opinin. As que difcilmente podrn, ni los unos ni los otros, reconocer lo que es la ciencia en realidad: la gran vaca sagrada de nuestros tiempos. Juan Dewey, uno de los adoradores del altar de la ciencia, dijo: "El futuro de nuestra civilizacin depende de la amplia propagacin y del profundo arraigo del
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hbito cientfico de la mente". Pero tal vez sea ms cierta una antigua bufonada de Oliverio Wendel Holmes: "La ciencia es un magnfico mueble para que el hombre lo tenga en la cmara alta como prueba de que l tiene sentido comn en la planta baja".

COMO SE NOS PRESENTAN

LOS CURSOS DE LA CIENCIA

"Todo hombre y toda mujer de mente normal necesitan ver las realidades bsicas demostradas por medio de la qumica, la fsica, la geologa, la botnica, la zoologa, la biologa humana, la sicologa, la economa, las ciencias polticas y la ciencia tica".* As ha dicho el seor Franklin Bobbitt, profesor emrito de la Universidad de Chicago, que aprecia tanto las gas que hasta ampla la lista, pues la biologa humana est incluida en la zoologa, y tanto sta como la botnica son parte de la biologa. La ciencia tica tampoco existe. Pero, aunque tomemos en cuenta estas duplicaciones, todava nos quedan los nombres de doce ciencias, y es posible ciertamente encontrar muchos hombres y muchas mujeres de mente completamente normal que no ven las realidades bsicas sino en unas pocas de ellas, y eso si acaso las ven. Indudablemente, si uno trata de aprender en el trascurso de sus estudios algo acerca de estas doce ciencias, dichos estudios tienen que ser muy superficiales. Pero, no sera mejor dedicarse uno, digamos a unas tres ciencias, y dejar las otras a un lado, con la esperanza de que el espritu de las ciencias le penetre por smosis? O, no sera todava mejor concentrarse en una sola ciencia con todo ahinco? Como los profesores de ciencias se levantan de golpe contra este problema, antes que exami-

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nemos detenidamente las ciencias una por una, en los captulos siguientes, para ver cul est ms cerca de las virtudes msticas que se reclaman para todas ellas, podemos ver cmo tratan los hombres de ciencia, en la prctica, la cuestin difcil de si deben hacer la ciencia sumamente superficial para abarcarla toda, o escoger lo mejor. Porque los cientficos profesionales, es decir, los profesores de ciencias, tienen una posicin que les concede gran influencia sobre todo el mundo. Por medio de esa gente logran los cientficos llevarnos agarrados de la nariz. El procedimiento de escoger lo mejor ha sido tradicional en las ltimas generaciones. La mayora de las personas que no son tan ancianas ni tan jvenes han estado sometidas a este procedimiento. La persona comenzaba cada ao fijndose en una larga lista de materias, y decida si prefera la ventaja de escuchar a un notable profesor indulgente que pondera la desventaja de dar una conferencia a las nueve de la maana; y si era mejor, debido al tedio que ocasiona algn curso sobre "economa domstjca", escoger la conveniencia de levantarse a las once de la maana, y luego ir a algn saln de conferencias situado convenientemente cerca del club de estudiantes. Unos escogan la materia llamada Base Qumica de la Vida, mientras otros preferan Ingeniera Diesel. A unos se les enseaba a pensar correctamente por medio del estudio de Sicologa de los Anormales, y a otros se les enseaba a evitar el engao mediante el estudio de Historia de las Rocas. No importaba cmo se llamaba el curso, ni qu haba dentro de sus lmites. Lo importante era que se pudiera definir como ciencia. Se crea, pues, cuando se empleaba este procedimiento, que la ciencia tena la virtud de ennoblecer, ya se llamara Qumica de la Leche, Sicologa Industrial, Higiene Personal, Fotografa, Arreglo del Hogar, Culinaria Prctica o Seleccin y Confeccin de Ropas. Y este procedimiento estaba tan lejos de "estabilizar y enrique20 / La Ciencia como Vaca Sagrada

cer el acervo comn de nuestros conocimientos", que ms bien pareca que tuviera el propsito de separar la gente, pues era una garanta de que no hubiera dos personas que tuvieran igual fondo cultural. El procedimiento de escoger lo mejor comenz en forma muy apacible con el Sistema Electivo del presidente Eliot en la Universidad de Harvard, durante la dcada que comenz en 1870. Aun en esos primeros das, la complejidad de la vida haba llegado a tal punto que se requera mucho estudio especializado para cualquier profesin, de tal modo que el tiempo que se necesitaba para adquirir esos conocimientos impeda que la persona se dedicara en serio a su educacin. El audaz golpe de Eliot era el de permitir que cada estudiante escogiera cierto nmero limitado de materias que le ayudaran realmente en la profesin elegida. En su forma original, el sistema de materias electivas era probablemente excelente, y ayud a que los programas de estudios se liberaran de los estudios clsicos, secos como el polvo, los cuales se estudiaban por la nica razn de que siempre se haban estudiado. En su desarrollo posterior, este sistema se convirti en cierta clase de subasta en la cual cada departamento y cada profesor competa con los dems para atraerse la atencin del estudiante. El "aprendizaje motivado" lleg a ser el santo y sea, puesto que en ese tiempo los siclogos haban descubierto que realmente la gente comprende ms fcilmente si est interesada en lo que estudia (o, como lo expresan los siclogos, "el xito en el aprendizaje est ampliamente determinado por impulsos emocionales"). Los cientficos hacen sus motivaciones extremadamente prcticas; suponen lo que no es del todo cierto: que un curso sobre Herramientas Cientficas en el Hogar atrae ms estudiantes que un drama isabelino, debido a que se puede poner en prctica inmediatamente. Para justificar esa posicin, dicen presuntuosamente que "esa es la aplicacin del mtodo cientfico a las situaciones de
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la vida", o algo por el estilo. Podra dejarse la termodinmica, aunque es sumamente cientfica, y ofrecer algo ms prctico como "Ciencia del consumidor", como si la ciencia fuera una para el consumidor y otra para el productor. La ingeniera diesel y el aire acondicionado se podran ensear, no solo como medios de vida, sino como parte de la educacin, como si el hecho de estudiar estas materias en un campo cubierto de hiedra, en edificios de forma colonial, en vez de estudiarlas en los talleres donde se practican, le pudiera ensear a alguno, no slo a tener un medio de vida, sino tambin qu hacer con ese medio de vida cuando lo haya adquirido. Tal aprendizaje "prctico" sin suficiente Ay!

(realmente, nunca ha entendido qu son las vibraciones o qu es lo que vibra). Posteriormente fue inventado el radar con lo cual qued completamente anulado; pero todava faltaba la televisin que es an ms complicada. El da de maana traer algunos cambios an mas radicales, despus de lo cual no hay otro remedio que regresar a la casa de estudios para aprender algo de la ciencia terica que ha debido estudiar hace veinte aos.

teora, ni siquiera es prctico. Lenn dijo: "No puede haber prctica revolucionaria sin teora revolucionaria" Y eso es verdad tanto en las revoluciones como en las ciencias. Un curso prctico de radar o de elctronica le ensea a uno cules son los cables que se deben conectar, o cul botn debe hacerse funcionar cuando algo marcha mal. Tal curso no ofrece ninguna comprensin genuina de los electrones, ni del mtodo cientfico por

Una de las razones mayores por las cuales el procedimiento de escoger lo mejor les llama mucho la atencin a los rectores de las universidades, es el hecho de que permite rellenar magnficamente el programa de estudios. En vez de tener uno, dos o tres cursos fundamentales, pueden hacer una gran lista de materias. El departamento de qumica crea otro departamento de ingeniera qumica; la fsica ofrece nuclenica para todo el mundo; la astronoma se convierte en un pequeo de-

medio del cual fueron descubiertos los electrones, debido a que eso requiere que uno aprenda antes ciertas matemticas complicadas. Cuando mucho, en tal curso, uno podr aprender sobre radar o sobre electrnica lo que sabe ahora. Y, puesto que la educacin est atrasada generalmente en unos veinte aos, lo que uno aprende es algo que ya es discordante. Dentro de veinte aos no tendr ninguna utilidad. Supongamos que alguien hizo un curso "prctico" de radio hace veinte aos, segn las ideas que ya estaban pasadas de moda en ese tiempo. Tal persona habr odo que existen las bateras, y las barbas de gato y cierto cristal. Luego aparecieron los tubos y todo el sistema elctrico; y las bateras pasaron de moda. Ms tarde vino la frecuencia modulada; y ya el estudiante prctico de aquel tiempo no pudo entender las nuevas vibraciones 22 / La Ciencia como Vaca Sagrada

partamento por su propia cuenta; y la biologa se divide primero en btanica y zoologa, y luego, brotan la bacteriologa, la biometra, la ecologa, la endocrinologa, la taxonoma, la zoogeografa y, tal vez, la paleobotnica. Todo esto, por supuesto, es un sueo fantstico. Cuando uno lee semejante programa, dice: Qu universidad tan altamente desarrollada! Qu lista de posibilidades tan notablemente variada, y sin embargo, tan bien balanceada! No obstante, esta apariencia bien balanceada slo est en el programa, es decir, en la mente del rector. No hay persona que pueda tomar todos estos cursos. La gente escoge un poquito de ac y otro poquito de all. Eso no importa. El Consejo Universitario puede convencerse fcilmente de que, si se saca un promedio de las materias elegidas por todos los alumnos, esas migajas de informacin aumentan realmente la educacin, aunque algunos slo aprendan a leer la Revista nacional geogrfica, y otros, el Diario del comercio. Probablemente ya hemos superado los grandes das

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de la prctica de escoger lo mejor en los programas universitarios, pues la educacin, como todo lo dems, viene por temporadas, y tiene la normal tendencia humana de conformarse con cualquier cosa mala mientras tanto, y luego se precipita hacia el otro extremo. Bajo el procedimiento electivo, la ciencia se divida en trocitos cada vez ms menudos. En la reaccin contra ese mtodo, los trocitos se han unificado en unidades aun mayores que las de antes. El resultado lleva por nombre Curso Panormico, lo cual significa que salta ligeramente sobre una gran gama de asuntos, casi sin volver a caer en tierra. Los cursos panormicos empezaron hace unos cincuenta aos, y su popularidad ha aumentado, y es posible que todava va en aumento. Se basan en el principio de extenderse a todo en forma general. En vez de estudiar botnica (plantas) y zoologa (animales) separadamente, el curso panormico mete toda la biologa en un solo ao lectivo, es decir, la botnica y la zoologa combinadas. Y se dir que j ese curso ofrece "las realidades bsicas de" todas las ciencias subsidiarias de la biologa, desde la bacteriologa hasta la zoogeografa. Antes, un curso de fsica era eso: sencillamente, fsica (y se, por s solo, es un estudio para toda la vida); pero el curso panormico de fsica pondra sobre la fsica la astronoma y la geologa. No contento con eso, el curso panormico de fsica incluira la qumica, que es una materia amplia, comparable en tamao a la misma fsica de tal modo que pueda ofrecer un deslumbrante panorama de todo, desde el tomo hasta la nebulosa ms distante. En un curso de esa naturaleza se aprende que el Sol dista 150 millones de kilmetros de la Tierra; que la luz de alguna nebulosa puede demorar cien mil aos para llegar a la tierra; que el perodo Paleozoico dur 350 millones de aos; que el dimetro de un tomo de hidrgeno es igual a la diezmillonsima parte de un centmetro; que se conocen ms de cien mil compuestos
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de carbono; que bajo una presin sumamente alta, el hielo puede conservarse a temperatura mayor de cero grados centgrados; que el plutonio se obtiene bombardeando el Uranio 238 con neutrones lentos. Y de todos estos hechos hay que tomar apuntes rpidos. Dicen que esta clase de estudios estimula la imaginacin; pero se apilan tantas cosas unas sobre otras que es como si le dieran a uno en la cabeza un garrotazo intelectual. No queda tiempo para cultivar el hbito del pensamiento exacto y preciso. La marcha es sumamente jadeante; no hay tiempo para ninguna observacin meticulosa y libre de prejuicios; slo hay tiempo para que le digan a uno que alguien hizo las observaciones apropiadas. Tampoco hay tiempo para practicar ninguna de las virtudes cientficas: hay que absorber cuanto sea posible, y olvidar lo menos que sea posible de una serie de hechos y hechos y hechos. Es ms. De vez en cuando han aparecido cursos de Introduccin a la Ciencia, o algo semejante, que combina la fsica (con todas sus ramas) y sus auxiliares, la geologa y la astronoma, con la qumica y hasta con la biologa y todas sus ramificaciones, y una buena cantidad de meteorologa y de "ciencia de los suelos", para formar as lo que pudiramos llamar un esquema general de todo absolutamente, administrado sin dolor, en forma de cpsulas. El problema, entonces, es el siguiente: Si le damos una pasada ligera a una docena de ciencias diferentes, el famoso mtodo cientfico se diluye tanto que es imposible reconocerlo; si dividimos toda la ciencia en pequeas partes, nadie puede obtener una comprensin total. No hay problema para el especialista (que se toma su tiempo para estudiar totalmente la materia de su especialidad); l se convertir en cientfico, y, presumiblemente, desarrollar la apropiada integridad, la fe, la lealtad a la verdad y la capacidad para la investigacin paciente y con sacrificio. Pero, cmo se puede ensearle a una
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persona esas virtudes si no tiene tiempo, sino para obtener un ligero conocimiento de las ciencias? En verdad, eso es absolutamente imposible. Tanto los cientficos como los profesores de ciencias han reexaminado cuidadosamente este asunto; y, aunque las conclusiones a que han llegado son fundamentalmente las mismas, han arribado a ellas por diferentes caminos. Cuando un cientfico desea saber por qu debe l ensear ciencia (segn su lenguaje, desea "determinar la objetividad de la educacin cientfica"), su manera de empezar es sumamente extraa. El Comit de la Funcin de la Ciencia en la Educacin General (de la Comisin de programas de Estudios de Educacin Secundaria, de la Asociacin para la Educacin Progresiva, para completar el titulito) cita la obra de tres profesores de educacin media en Colorado, que adoptaron la actitud cientfica en relacin con un curso de qumica funcional: "Uno de nuestros principales problemas fue el de descubrir qu podran esperar los estudiantes de qumica, de un curso de esa naturaleza, que les fuera de valor como parte de su educacin general. Al principio del experimento era imposible decir con alguna exactitud cul deba ser esa objetividad. Durante varios aos se les pregunt a los estudiantes en qu pensaban ellos que podra contribuir la qumica en forma til. Las respuestas se tabularon. Las que aparecieron repetidas veces se tomaron en cuenta para la organizacin del curso". Esos qumicos, pues, por ser cientficos, tuvieron que emplear cierta clase de experimento para saber por qu estaban ellos enseando qumica; y el experimento consisti en preguntarles a otros. Pero no les preguntaron a los qumicos, personas que, debido a su conocimiento de la qumica, pudieran tener alguna idea en cuanto a si vale la pena estudiar algo de qumica o no. No. Ms bien les preguntarn a los estudiantes, los cuales eran

precisamente estudiantes por el hecho de no saber nada de qumica. Por tanto, para cualquier persona de mente normal, ellos seran los menos autorizados para dar la respuesta. Los estudiantes de este experimento, tal vez imaginando qu era "lo que quera el profesor", respondieron con una lista de "objetivos" como estos: "El estudio de qumica tiene que ayudarme a desarrollarla habilidad de investigar inteligentemente cualquier problema individual que me interese".* "Este curso me ayudar a adquirir maneras de ver las cosas que me permitirn seleccionar bienes y servicios en la forma correcta" ** Las respuestas incluyeron "actividades sanas para el tiempo de ocio"; "hbitos adecuados de salud" y unas pocas cosas ms. Particularmente hicieron hincapi en el "hbito de pensar cientficamente", lo cual agrad en gran manera a los investigadores, por lo cual dijeron: "Este objetivo era tan amplio que se hizo necesario descubrir las caractersticas del pensamiento cientfico".*** Aparentemente tambin iban a averiguar eso con los estudiantes! Se descubri que el hbito del pensamiento cientfico incluye: suspensin del juicio hasta que todos los posibles hechos hayan sido averiguados y analizados; aprender a distinguir entre la opinin prejuiciada y la desprejuiciada; exigir una evidencia adecuada antes, de llegar a conclusiones definidas; confiar slo en resultados probados por investigadores de buena reputacin; insistencia en la exactitud; ser curioso, observador, tolerante, de mente amplia y dispuesto a actuar sobre - hiptesis tentativas, con la seguridad de que detrs de todo resultado hay alguna causa adecuada; y usar el mtodo cientfico para resolver los problemas. De este modo, esos estudiantes de secundaria, ingeniosos y usando tcticas sabias, alimentaron a los cientficos con las mismas sobras de paja y la misma bazofia que ellos deseaban.

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Otro experimento de la misma naturaleza, hecho con seoritas de la escuela de posgrado de cierta universidad, dio resuitados an ms raros. Se realiz con mucha cordura, n antes que ellas hubieran terminado el curso (o mejor dicho, un curso especial sobre la historia de las ideas cientficas), sino despus. La mayor parte de las respuestas las dieron en lenguaje convencional; "apreciacin del mtodo cientfico", "comprensin de la importancia de los mtodos d observacin y de la honestidad cientfica". Pero ellas agregaron una nueva peculiaridad, pues incluyeron el valor social al afirmar que el curso haba contribuido a la conversacin en el comedor. De vez en cuando los mismos cientficos agregan algn nuevo aliciente llamado "aprendizaje de nuestro ambiente". Esto lo practican particularmente los que ensean geologa o un baturrillo de estudios inventado recientemente y llamado "Ciencia de la tierra". Algunas veces agregan "ambiente fsico", el cual, por lo menos, es preciso; pero algunas veces es simplemente eso: ambiente. "Conocimos el ambiente", es la primera oracin del primer captulo de uno de los libros de texto. Y contina: "Islas brillantes con colinas cubiertas de vegetacin, valles, haciendas y villas. Alrededor, brazos azules de agua salada".* La idea subyacente se basa en un dicho que a los cientficos les gusta que corra: "El hombre es el producto de la herencia y del ambiente". Lo que quieren decir es que un hombre fue producto de la herencia y del ambiente; porque nadie sabe de dnde le vino la herencia al hombre. (El eslabn perdido todava est perdido.) Esta afirmacin se puede discutir todava, pues el calvinista, por ejemplo, dice que el destino del hombre depende de la predestinacin. Esto contrarresta todo lo relacionado con la herencia y el ambiente. Pero el calvinista no es cientfico, por tanto, lo que diga no tiene ningn valor. Y los cientficos se han dicho mutuamente tantas veces: "El hombre

es el producto de la herencia y del ambiente", que todos ellos lo creen sin discusin. Pero, cul es el ambiente del hombre? Claro, el lugar donde vive. El hombre vive sobre la superficie de la tierra, y puede descender, tal vez, unos tres kilmetros debajo de la superficie, y ascender al espacio unos trece kilmetros. (Cuando el hombre est en vuelos interplanetarios o en la Luna, ya no est en su ambiente -nota del traductor-.) Y esta delgada capa de unos 16 kilmetros sobre la superficie del globo es su ambiente. De ah la importancia de la geologa, la geografa y la ciencia de los suelos. Estas son ciencias tiles. Nadie objeta su ' estudio, pues son de gran utilidad. Pero estudiarlas slo para aumentar la palabrera insincera es incurrir en la ms cndida equivocacin sobre el verdadero valor de conocer el ambiente del hombre. Un criminal puede ser criminal debido en gran parte (aunque no completamente) al ambiente; pero no fue la geologa de aquella parte determinada de la superficie terrestre donde l pas la juventud la que lo llev a la prisin. Ms bien fue el hecho de que, desde su niez ha vivido con gente que practica la violencia y la persecucin policaca, y el hecho de que aprendi a ser ladrn en el mismo regazo materno. Tal vez el sabio haya sido influido para la eleccin de su carrera por el ambiente culto y libresco de su hogar. Este s es el ambiente que importa estudiar; no el ambiente qumico y fsico de la superficie de la tierra, ni los vientos prevalecientes, ni las bacterias de los suelos. Hay otra clase de ambiente cuyo estudio es de ms valor que el de el ambiente fsico que estudian los cursos de ciencias. Vivo en Hauppauge, Long Island. Ese sitio constituye el ambiente de mis hijos. Es una villa campestre donde se realiza la caza. Si viviramos unos treinta kilmetros al oeste, en Syosset, el ambiente sera bastante diferente, pues Syosset es un pueblo de la costa norte de Long Island de gran intercambio comer-

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cial. Hauppauge es una villa muy vieja. La misma palabra Hauppauge es india, y significa agua-dulce. El centro comercial que utilizamos, Smithtown, fue fundado por Ricardo Smith en 1659. No lejos de la villa est la patria chica de Walter Whitman. Estos hechos histricos son parte del ambiente. Confo que mis hijos los aprendan, y tambin que sepan los hechos relacionados con los presentes das y con lo futuro, tales como el hecho de que el ferrocarril de Long Island perteneci en alguna poca a Pensilvania, y que actualmente se encuentra en dificultades; que a pocos kilmetros al sureste de Hauppauge est el areopuerto de McArthur; y que un poco ms afuera de la isla, en Brookhaven, se estan realizando investigaciones atmicas. El ambiente fsico -la clase de suelo y de clima- tambin vale la pena conocerlo; pero eso est muy lejos de ser todo. Los profesores cientficos exaltan el ambiente en forma an ms fuerte que los cientficos regulares. Lo consideran como algo fijo, estable, que est ah. El que recibe la educacin debe ajustarse a l. El seor Geraldo Wendt, publicista que desea que el estudiante y el ciudadano absorban la actitud cientfica para que pongan en accin la inteligencia, declara que "la educacin ... es, en primer lugar, el ajuste de cada individuo al ambiente, de tal modo que tenga xito en l, y tenga una vida feliz".* Esta es la oscilacin pendular que aleja la disciplina de la maestra de escuela, y tambin es la estupidez del diez por ciento de las escuelas aldeanas, donde se les han creado a los estudiantes complejos que los inhabilitan para cualquier clase de ambiente durante el resto de la vida. Por supuesto, la educacin que no toma en cuenta los desajustes sociales no es correcta. Ciertamente, los educadores deben tener el cuidado de que lo que les suministran a los alumnos no los trastorne de por vida; ya sea por la disciplina sumamente estricta o por proveerles un ambiente tan abrigado y deleitoso que, al compararlo con el mundo de afuera, ste les parezca

intolerablemente spero. Eso estara bien en lo negativo, pero como medida positiva sera mostruosa y horrible. Porque no es verdad que el hombre tiene que modelarse para poder ajustarse al medio ambiente. El hombre es muy capaz de ajustar el ambiente de tal modo que le convenga. La misma ciencia es til para conocer el ambiente y como instrumento para cambiarlo. La ciencia no puede decirnos en qu sentido se debe cambiar el ambiente, ni siquiera si se debe cambiar. Si aceptamos humildemente la idea de que el hombre tiene que ajustarse al ambiente, por qu tenemos Por qu tenemos revolucionarios ? reformadores? Cmo podemos siquiera pensar en hacer mejor las cosas? Hubiramos hecho la revolucin americana, si los hroes de la independencia hubieran sido educados con todo xito para que pudieran ajustarse al ambiente colonial? Por qu leemos sobre utopas como la de Abbey Thlme, Noticias de ninguna parte y Mirada retrospectiva por Ballamy y otras, si no tuviramos una visin gloriosa de que somos capaces de satisfacer algunas insatisfacciones en vez de conformar nuestras satisfacciones con el ambiente? El educador que no haya tenido el xito de dejar aunque sea una magnfica huella de insatisfaccin con nuestro ambiente social miserable, debe considerar que ha fracasado en su trabajo. Aunque el procedimiento de hacer todo superficial para abarcarlo todo, en forma de Cursos Panormicos o Esbozos Generales, o algo de nombre semejante, est probablemente en aumento todava; ya el procedimiento de escoger lo mejor est en rpida salida. Son pocas las universidades donde el crecimiento lozano y sin poda est en marcha como antes. En el da de hoy, hay algn "consejero" que modera la eleccin de las materias por parte de los estudiantes. Este consejero se convierte a veces en tutor y hasta en preceptor. Cualquiera que sea su ttulo, se encarga de que el estudiante que tiene inters literario o artstico no abarque en un solo ao,

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digamos, unos tres cursos en ciencias, tales como Entomologa Econmica, Manejo de Maquinaria Comercial y Repostera Domstica. Prefiere que se haga algn arreglo como el siguiente: un estudiante del primer ao debe tomar alguna de las ciencias biolgicas o fsicas, y en el segundo, la que no estudi en el primero, de tal modo que no reciba mucho de ninguna de ellas, para que no vaya a caer completamente en las ciencias. Algunas veces las materias estn ordenadas por "secciones", o "reas", o "programas bsicos", o "materias obligatorias y materias electivas", o "combinaciones adecuadas", debido a que los educadores estn constantemente tratando de resolver sus problemas haciendo arreglos sobre el papel. Los partidarios de la educacin, que son los ms verbosos, buscan expresiones an ms altisonantes. Los educacionistas son peores que los cientficos porque les gusta la pura palabrera y la jerigonza pesada, y adems, porque son polticos. Ellos "orientan el programa de estudios" hacia los "valores humanos intrnsecos". Tambin planifican "cursos unificados de estudio" y prevn la "fusin de varios cursos" para evitar el excesivo nmero de "departamentos". Instituyen la "exploracin crtica de los problemas"; prevn "mecanismos de repaso para situaciones personales de ajuste"; consideran que "el enfoque crtico de los valores" sera una influencia democratizante". Tambin creen que se deban empezar "los exmenes comprensivos" o el "plan independiente de estudios", o "el curso de verano", o "el curso de invierno". Asimismo dicen que "el nuevo mtodo de vitalizar la forma y el contenido" sera "pedaggicamente significativo", y, por supuesto, tendra como consecuencia "una significacin realzada" obtenida mediante la "revitalizacin de la forma y el contenido". Cierta materia "representara notables valores educativos", lo cual quiere decir que ellos piensan que se debe estudiar, pero que no saben por qu. Y si no saben eso, entonces

dicen que es parte de las Artes Liberales (siempre con mayscula, como si fueran sagradas), aunque es lo ms difcil saber qu son estas artes y por qu se llaman liberales. Muchos ricos insisten en que sus hijos estn estudiando educacin "liberal", pero se aterraran si hubiera algn peligro de que sus hijos se vuelvan liberales. El efecto de toda esta tergiversacin de la actual enseanza, en los departamentos de ciencia, se puede ilustrar por medio de una breve historia. Una historia imaginaria relativa a una universidad imaginaria, pero que es tpica de lo que sucede. En cierta universidad haba un profesor de fsica, jefe de su propio departamento, pequeo, pero notable. Durante algunos aos se conform con dar un buen curso de fsica a los pocos estudiantes que resolvan estudiar esa materia tan peliaguda. Luego lleg a la escuela el gusanito del panorama, es decir, del curso de esbozo general. Se nombr una comisin para que estudiara las posibilidades de esa clase de curso, desde el punto de vista de "los valores culturales de las ciencias exactas". Esta comisin rindi un informe favorable ante el Decano, quien le dio instrucciones al Jefe de Departamento de Fsica, para que instituyera "cursos, tanto de finalizacin como profesionales". Esto significaba que los que estaban estudiando la especialidad de fsica continuaran estudiando el mismo curso de antes, el curso que se haba ganado la reputacin de "pesado", porque demandaba mucho trabajo duro, de aquel que es necesario para entender realmente algo de fsica. En cambio, a los que no estaban especializndose en fsica se los incit a entrar al aula en que se ofreca un Corto Curso Panormico llamado Curso Especial de Finalizacin, debido a que con l se poda completar la carrera en fsica. Y as result, en forma sumamente rpida, pues el Jefe de Departamento, despreciando su propia opinin que consideraba eso como una adulteracin de la cien-

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cia, hizo arreglos para que el instructor del penltimo ao diera el curso. Este era un joven de ambicin ardiente, de gran talento matemtico, que no tena ninguna habilidad para ensear, pero que, al fin y al cabo detestaba ese curso, porque segn entenda, la enseanza de esa materia no contribuira a su mejoramiento profesional. Y tuvo que experimentar profunda tristeza pues los estudiantes, en vez de entrar al aula, se quedaron alejados en manadas. Al fin, el gran hombre decidi demostrar que l tambin poda ser culto. Resolvi bajar y ofrecer el curso a los estudiantes que no estudiaban ciencias. Para motivarlos, dio el curso por el mtodo del asombro ante los hechos, es decir, el mtodo de preguntar con asombro: "No les parece maravillosa la ciencia? Imagnense, por el precio de un centavo de electricidad, pasan trece billones de electrones a travs del alambre de ese tubo elctrico! " El resultado fue que aquel curso qued atiborrado de todo lo que no es ciencia, aunque a ninguno le importaba eso. Pero tambin hubo un resultado inesperado del cual el profesor se preocup grandemente. El haba hecho muy fcil ese curso anticientfico, mientras el curso profesional del penltimo ao era tan rgido como antes. Esto haba determinado que nadie escogiera el curso "pesado", puesto que les bastaba el "curso de finalizacin". De manera que ya no egresaran especialistas en fsica. Esto le pareci mal, no solamente para el Departamento, sino para su propia posicin personal, pues l confiaba en los experimentos de rutina que realizaban los estudiantes que iban a graduar, para la preparacin de las tesis cientficas que tena que publicar, por lo menos una vez al ao, para poder conservar su puesto en la Facultad. As que el profesor resolvi volver a su viejo sistema; a dar su curso de fsica en el cual enseaba fsica sin disparates. Pero cmo poda justificar esa decisin

Despus de mucho ante el Decano y la Facultad? pensar ese problema, el asunto le result mucho ms fcil de lo que se imaginaba. La universidad ya estaba en una oscilacin pendular que la liberaba de los cursos panormicos. El lema de ese momento era: "La educaCuando nuestro cin como influencia liberalizante". profesor de fsica anunci sagazmente a la Facultad que "la fsica es una materia liberal," se sorprendi al ver cun fcilmente los hizo creer. La razn fue que los jefes de todos los departamentos estaban pensando decir lo mismo sobre su propia materia. Nadie se atreva dice del siguiente modo: "La opinin del buen fsico, Puesto que ninguno tena la ms remota idea en cuanto a cules materias son liberales y cules no lo son, ni siquiera saban qu significa la palabra liberal, todo el asunto se arregl con la mejor buena voluntad y con toda armona; y la universidad continu felizmente como antes.

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LO MEJOR DE LA CIENCIA: LA FISICA

cional entre la "qumica" y la "fsica" es en gran parte asunto de conveniencia, y en todo caso, uno puede llamarlas en conjunto "ciencias fsicas". La astronoma, la geologa, la meteorologa y otras similares son ciencias derivadas de las ciencias fsicas, puesto que toman las generalizaciones de la fsica y de la qumica, y las aplican a ciertas reas en particular: los astros, las rocas y el tiempo. La siguiente divisin general de las ciencas es la biologa, que se relaciona con los seres vivientes. Luego viene la sicologa, que no se confina a las cosas materiales, sino que trata sobre el pensamiento (mejor dicho, intenta hacer eso). En ltimo lugar est el estudio, o el batiborrillo de estudios que tratan de las relaciones entre los hombres, que algunos entusiastas (pero, de ningn modo, todos los cientficos) han denominado "ciencias sociales".

Se pueden arreglar en orden las diversas ciencias, desde las muy buenas, pasando por las mediocres, hasta las muy malas. Concediendo que los cientficos pongan su mejor pie adelante, nosotros tambin podemos comenzar con lo mejor de las ciencias, es decir la fsica. En sentido general, la fsica es el estudio de la materia no viviente del mundo. Vista de este modo, la qumica llega a ser una rama de la fsica. La distincin conven-

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La fsica es la ciencia ms altamente desarrollada, y es tambin la ms antigua, pues comenz su buena marcha en la primera parte del siglo XVII. Las otras ciencias aparecieron ms tarde, y a sus proponentes les gusta pensar que la razn por la cual no han progresado ms es porque no hace mucho tiempo que comenzaron. Realmente, hay otras razones, como lo veremos ms tarde, pero por lo menos hacen bien en entender la diferencia y en respetar la fsica, que es incuestionablemente lo mejor de la ciencia. Lo primero que hay que comprender con respecto a la fsica es algo que muy pocos profesores de fsica aclaran bien: su oblicuidad extraordinaria. Parece que comenzara con cuestiones directas, pero hay ciertas trampas en ella desde el mismo principio. Se le dice a todo estudiante de bachillerato que, segn Aristteles, al dejar caer dos cuerpos, el ms pesado de ellos caer primero, pero que Galileo, al dejar caer dos pesos diferentes de la inclinada torre de Pisa, prob que Aristteles se haba equivocado, pues descubri que los dos cayeron exactamente en el mismo tiempo. Y, sin embargo, Aristteles tena razn: el cuerpo ms pesado cae primero, en consideracin a que la resistencia del aire retarda la cada del cuerpo ms liviano. El ms pesado cae solamente un poco ms rpido, es verdad, y es posible que no se pueda medir la diferencia, pero, como los cientficos afirman que ellos usan los trminos con gran precisin, es justo exigirles que cumplan eso. Si uno apremia a algn fsico sobre este punto, l estar dispuesto a admitir que lo que l quiere decir es que los dos cuerpos caeran con igual velocidad en el vaco. Y si uno contina concretndolo al respecto, admitir con mucho disgusto que nadie jams ha logrado hacer un vaco verdadero; que lo ms cercano al vaco que hasta ahora se haya logrado todava contiene millones de molculas de gas por centmetro cbico. As - resulta que cuando el fsico afirma que dos cuerpos caen
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a igual velocidad, se refiere a un estado completamente hipottico e irreal de las cosas; en cambio, lo que dijo Aristteles se refiere al mundo real en que vivimos. Este es un signo caracterstico de toda la fsica. Sin embargo, debido a esa razn, y no a pesar de ella, la fsica es la mejor de las ciencias. Porque la fsica no es una ciencia del mundo real, sino sobre abstracciones del mundo real. Por esa razn es muy cientfica. Tiene todos los atributos (la importancia de las medidas exactas, la reduccin de todo a frmulas matemticas, los trminos cuidadosamente definidos y precisamente usados, las disciplinas rgidas y despiadadas del pensamiento lgico) que se le asignan comnmente a todo lo que se distingue con el nombre de ciencia. Las otras llamadas ciencias, son ciencias en tanto que se acerquen a la dignidad de la fsica, y sera solamente una leve exageracin decir que la fsica es la ciencia fsica y nada ms. Porque la fsica realiza ms a menudo, ms claramente y con ms xito que cualquiera otra rama de la ciencia, aquella operacin que es verdaderamente cientfica, es decir, la formulacin de hiptesis para explicar o hacer inteligibles los resultados de la observacin o sea del experimento. Las hiptesis se hacen siempre en forma de abstracciones que son, hablando estrictamente, irrealidades, tales como el vaco perfecto en el cual se supone que todos los cuerpos caen con igual velocidad. La fsica terica sigue felizmente su marcha con estas abstracciones irreales, pero sus conclusiones son verificadas, en cada punto posible, por medio de experimentos. Los experimentos tienen que ponerse de acuerdo con la teora tan estrechamente como sea posible; pero, como no se pueden tomar medidas sin alguna inexactitud aunque sea leve, el acuerdo no es absolutamente completo. Para un fsico, las expresiones "casi igual" e "igual' son iguales. Las mejores cosas en fsica son tan exactamente admirables como los cientficos dicen que son, y tal vez
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an ms, si tenemos en cuenta el hbito de los cientficos de alabar la ciencia por razones equivocadas. Los humanistas, que son los que sirven profesionalmente a Shakespeare y a otros genios, afirman que su especialidad lo pone a uno en contacto con "lo ms refinado que haya producido la mente humana". Los fsicos hacen lo mismo, pues sera difcil hallar, en toda la historia del pensamiento humano, una concepcin ms grande que las leyes del movimiento y la teora de la gravitacin de Newton. Esta es una asuncin sorprendentemente atrevida, o ms bien, un par de asunciones, que ya son tan propias de nuestro pensamiento que casi no se da cuenta uno de su carcter sorprendente y pasmoso. Primero, se supone que un cuerpo que se mueve no requiere, como supondran todos a simple vista, una fuerza que contine impulsndolo, sino que, al contrario, continuara movindose permanentemente si no fuera porque alguna lo detiene. La segunda asuncin es, comparndola con la primera, an ms absurda. Es aquella de que cualesquiera dos cuerpos, en cualquier parte, se atraen mutuamente todo el tiempo. No se da ni la ms leve sugestin en cuanto a cmo se realiza esta misteriosa "atraccin", aunque se realice a distancia, aun a gran distancia, sin que haya ni siqueira seal de alguna cosa que explique qu pasa en el espacio que media entre los dos objetos. Haciendo estas dos suposiciones extravagantes que suenan como improbables, y unas pocas suposiciones secundarias con respecto a la magnitud de la fuerza de atraccin y a los efectos de dicha fuerza sobre los objetos, se obtienen ls ms asombrosos resultados. Todos los fenmenos de la astronoma, que han desconcertado las ms agudas mentalidades desde la aurora de la historia, el movimiento de los cielos, del sol y de la luna, los complejsimos movimientos de los planetas, de repente se vienen todos abajo y se hacen inteligibles mediante una suposicin que hace tambalear: la supo40 / La Ciencia como Vaca Sagrada

sicin de esta misteriosa "fuerza de atraccin". Y no slo los movimientos de estos cuerpos celestes; mucho ms que eso, tambin se considera que los movimientos de los cuerpos terrenos estn sometidos a la misma ley que slo es definible matemticamente, en vez de ser, como fueron para todos los filsofos antiguos, meros acontecimientos casuales imprevisibles. Esta es ciencia en gran escala; ciencia digna de saberla. Muy pocas personas de las que han estudiado fsica saben algo con respecto a la gravitacin de este modo. Porque en vez de ensearla como una aventura intelectual, extraa, conmovedora y de xito glorioso, se ensea como una de las primeras cosas que se deben aprender por medio de un curso de "Introduccin a la Fsica I". Se les da a los estudiantes la ley, y, como dicha ley aparece regularmente en la primera parte del curso, antes que el trabajo comienza a ponerse realmente arduo, se les permite leer varias pginas de textos sencillos que se dedican a alabar a Newton en forma extravagante, sin siquiera explicar por qu merece tanta loa, ni dar alguna idea sobre cmo descubri l su famosa ley. El curso pasa rpidamente a otras cuestiones, porque todava queda tanto programa por ver que es difcil tomar tiempo para explicar siquiera por qu debe molestarse uno estudiando fsica. La fsica est llena de magnficas teoras: la verdadera sustancia de la ciencia. Una de las ms finas es la teora ondulatoria de la luz. Fina, porque a pesar de ser excesivamente indirecta, tiene un xito sorprendente en explicar lo que hace realmente la luz en general, y tambin en detalle, con clculos matemticos bien complicados. Se supone que la luz consiste en vibraciones o movimientos ondulatorios, en una cosa u otra, algo como las ondas de la superficie del mar, pero que se mueve mucho ms rpidamente. Esta teora es particularmente digna de estudiarla, pues le ensea a uno lo relativo a las vibraciones: lo que ellas hacen y lo que no
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hacen. Ahora bien, cualquier adivino o aficionado a la fsica es capaz de decir algo pasajero con respecto a las vibraciones, generalmente sin tener la ms leve idea de lo que est hablando. Un pequeo conocimiento sobre la fsica de la luz es, por tanto, de los ms til para reconocer a los chiflados por sus propias caractersticas (hay muchos farsantes de vibraciones que dicen tonteras absolutas, y embacan a mucha gente). Debe haber cursos especiales sobre Teora de las Vibraciones para Personas que Quieran Comprenderla o sobre Vibraciones para Ocultistas. Estos cursos aportaran una excelente razn para aprender algo de fsica. Pero parece que los profesores de fsica no ven este asunto de la misma manera. Para ellos, la fsica se debe estudiar con el propsito de saber fsica: un punto de vista muy estrecho. La teora de la luz ofrece tambin un maravilloso ejemplo de otra de las grandes ideas de la ciencia: el experimento decisivo, o, como se acostumbraba expresar esto en latn con fina dignidad: experimentum crucis. Digamos que algn cientfico tiene una teora que explica alguna cosa (las propiedades de la luz, la conducta de las gotas de agua que caen, o cualquiera otra cosa). Algn otro cientfico tiene otra teora bastante diferente, que tambin es para explicar la misma cosa. Cul es correcta y cul est equivocada? Para resolver el problema, estudian todas las posibles consecuencias de las dos teoras, hasta llegar al punto en que una teora diga una cosa, y la otra, algo muy diferente. Luego, slo es necesario hacer el experimento apropiado (y ste slo har una de las dos cosas), el cual, segn se pretende, "prueba" la una y desaprueba la otra. Esto es exactamente lo que sucede en el caso de las teora sobre la luz. Una teora ms antigua que la ondulatoria, atribuida al mismo gran Newton, deca que la luz no consiste en vibraciones, sino en pequeos
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corpsculos o trocitos de algo, que son extendidos en

lneas rectas por cualquier objeto brillante. Cuando estos corpsculos tocan el ojo -es cuando vemos. Esta teora tambin puede explicar muchas de las propiedades de la luz, aunque es bastante diferente a la otra teora. Casi desde el comienzo del siglo XIX, la teora de las ondas ha sido adoptada generalmente, en razn de que puede explicar muy exacta y fcilmente determinado nmero de cosas que haban sido descubiertas para ese entonces, y que hubieran requerido que se forzara y se torciera notablemente la teora corpuscular. Ms tarde, en el siglo XIX, se hizo un experimento muy decisivo. Consisti en medir la velocidad de la luz, lo cual se realiz en la siguiente forma: en la teora de las ondas era necesario suponer que la luz viaja ms despacio en el agua que en el aire, pero en la teora corpuscular se tena la confianza de que viajara ms rpido en el agua. Medir la velocidad de la luz no es fcil, pero tan pronto como estuvo listo el aparato para hacer eso, se realiz el expermiento decisivo el cual demostr que la luz viaja ms despacio en el agua que en el aire, y la diferencia era precisamente la exigida por la teora ondulatoria. As pues, los cientficos concluyeron que la teora corpuscular estaba equivocada, y que la teora undulatoria era la correcta. Y este experimento hermoso y decisivo se ha considerado como uno de los puntos culminantes de la ciencia. Pero ay! aunque parezca que la teora corpuscular qued completamente muerta, no qued as de un todo. Se hizo absolutamente necesario revivirla. Se descubri que la luz tiene modos extraos de comportarse que slo pueden explicarse suponiendo que alguna cosa viene en pequeos paquetes separados, que ahora se los llama "quanta" para poder escapar de la palabra corpsculo que es la de Newton. Pero, entonces, estn tambin los fenmenos que la teora ondulatoria explica con gran xito, y, por supuesto, el hecho decisivo de que
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la luz viaja ms despacio en el agua que en el aire, el cual se supona que la teora corpuscular quizs no podra explicar. Se hizo, pues, necesario inventar una teora que explique las cuestiones de ambos modos, combinando los rasgos buenos de las dos teoras anteriores. "Enseamos la teora quntica, lunes, mircoles y viernes; y la teora ondulatoria, martes, jueves y sbados", dijo Sir William Bragg, y as no se le dio la importancia debida al gran experimento decisivo que se supona haba resuelto las cuestiones definitivamente. No han debido restarle importancia, sino, ms bien, darle ms, porque uno aprende por medio de ello algo sobre lo que es realmente la fsica. La fsica no es un cuerpo de verdad indisputable o inmutable; es solamente un cuerpo de opinin probable, muy bien sostenida, y sus ideas pueden refutarse en cualquier momento. Esto debe saberse ms generalmente y se debe publicar ampliamente. Tal vez sea difcil para la naturaleza humana esperar que los fsicos hagan eso por s mismos, pero alguien debe hacerlo por ellos. Los fsicos, puesto que no son en manera alguna diferentes al resto de la poblacin, tienen memorias limitadas para lo que les es inconveniente. Millikan, norteamericano ganador del premio Nobel en fsica, escribi un libro popular sobre ciencia en 1936, en el cual dijo textualmente: "En ciencia, una vez descubierta la verdad, permanece siempre como verdad".* En tiempos pasados, cuando la teora ondulatoria afirmaba que la luz consista en vibraciones, y fue indiscutiblemente "probada", y se consider como verdad que no era discutida por nadie, los cientficos propusieron la teora de que el ter (o aether luminiferous) era el que causaba las vibraciones. Era como cierta clase de . . . bueno, es difcil decir cmo era, porque no era como ninguna sustancia de las que conocemos; pero, ora fuera una cosa, ora fuera otra, estaba en todas partes, penetraba todo el espacio, ya estuviera ocupado

por materia, ya no lo estuviera. Tena que tener las ms sorprendentes propiedades, si se podan llamar propiedades: la razn entre su elasticidad y su densidad tena que ser mucho ms elevada que la de cualquier otra sustancia conocida (un 9 seguido de 20 ceros), y no deba ofrecer resistencia a ningn cuerpo slido que se moviera a travs de l, si poda uno decir verdaderamente que algo se poda mover a travs de l. Pero, aunque fuera difcil creerlo y estrictamente imposible imaginarlo, uno solo tena que suponer que all estaba, y de ese modo se hacan completa y absolutamente explicables todos los fenmenos de la luz conocidos en ese entonces. Y la ciencia pone la mira precisamente en esto: la formulacin de algn postulado que explique los fenmenos. Lord Kelvin, fsico ingls del siglo XIX, qued tan satisfecho con este triunfo de la ciencia que l mismo declar que estaba tan cierto de la existencia del ter como puede estar seguro el hombre de cualquier cosa. Los fsicos modernos, sin embargo, no le ponen ninguna atencin al ter. Simplemente, han desistido de molestarse con respecto a eso. Comenzaron a abrigar sospechas sobre el asunto cuando les pareci que jams podran descubrirlo, aunque lo buscaran desesperadamente. Si el ter llena el espacio, entonces la Tierra, en su movimiento de rotacin y en el de traslacin, debe moverse a travs del ter. Ha debido ser posible, entonces, obtener evidencia experimental de este movimiento de la Tierra a travs del ter. Pero no fue posible. No se pudo hallar alguna huella de tal movimiento. Tal vez sea posible que la Tierra, en cualquier direccin en que mueva, siempre lleva el ter alrededor de ella? Hubo tambin objeciones a esta idea. No importaba lo que hicieran los fsicos. De ningn modo podan hallar el ter: no se les revel como resultado de ningn experimento. Por tanto, los cientficos reconsideraron su idea con expresiones como stas: Al fin y al cabo, por qu
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se nos ocurri suponer que existe el ter? Pues porque descubrimos que la luz es vibraciones y tiene que haber algo que vibre. Pero, tiene que haber realmente eso? Esa es solamente una necesidad gramatical: la de proveer un sujeto para el verbo vibrar. No estamos atados a necesidades gramaticales. Fuera tales necesidades! As que desecharon el problema, y ni siquiera se preocuparon de consultar a algn espiritista para averiguar qu pensaba Lord Kelvin sobre el particular. Cuando los fsicos llegan a las teoras peculiarmente modernas (y llegan a ellas tan pronto como sea posible, porque las aprecian mucho), admiten cndidamente cierta cualidad de aquellas de Alicia en el pas de las maravillas, con respecto a la ciencia. Ellos pregonan

el evento A. Nuestras ideas ordinarias de causa y efecto no se han alterado de ningn modo: A no puede ser la causa de B, ni B la causa de A, para ninguno de los dos

observadores, ni para ningn otro. Pero si dos eventos, digamos C y D, estn suficientemente cercanos en el espacio y distantes en el tiempo, de tal modo que C puede haber sido la causa de D (es decir, si alguna seal procedente de C pudo llegar a tiempo para detener a D, o para causar dicho evento), entonces C pudo haber sido la causa de D para todos los observadores, sin importar la rapidez con que puedan estar zumbando por el espacio en todas las direcciones. Nuestras ideas ordinarias sobre la casualidad no quedan trastornadas ni en lo mnimo. Son pocos los cientficos que se molestan, cuando explican ampliamente las maravillas de la moderna relatividad, en aclarar verdaderamente este asunto. Ellos se deleitan en las paradojas, aun en las superficiales.

con orgullo, a son de trompeta, los cambios fundamentales en toda nuestra filosofa que, segn ellos, sg han hecho necesarios por las teoras de la relatividad y de los quanta. La teora de la relatividad ciertamente desbarata las cosas. Segn ella, el orden cronolgico de dos eventos puede ser discutido por dos observadores. Un observador piensa que A precede a B; pero el otro (que, supuestamente, se mueve con una velocidad increblemente alta para pasar al primer observador) descubre que B precede a A. Maravilloso! No es cierto? Y absolutamente destructivo de todas nuestras ideas preconcebidas con respecto al tiempo!

Los cientficos le tienen horror a lo absoluto, pero a la palabra, no al concepto; porque son pocos los que tienen alguna idea sobre su significado. La relatividad es aceptada con gran satisfaccin por los cientficos modernos. A Einstein se lo considera como el que su-

Pero los propagadores de la ciencia, que se deleitan en derribar de un solo golpe al infortunado laico, con esta clase de asunto que parece una paradoja, no explican siempre que los eventos A y B tienen que estar sumamente separados en cuanto a espacio (miles de millo-

primi lo absoluto, y coloc en lugar del espacio absoluto y el tiempo absoluto, un espacio-tiempo continuo de cuatro dimensiones, que es agradablemente relativo. El impulso de estos hechos pas a otros campos, por lo que toda cosa posible se considera ahora relativa: la moral es relativa, los significados de las palabras son relativos, hasta la verdad es relativa. Mientras mayor nmero de cosas pueda describir el hombre como relativas mayor ser su prestigio como pensador moderno. Y sin embargo, Einstein no destruy lo absoluto. Tam-

nes de kilmetros), y a la vez muy cercanos en cuanto a tiempo. Estn tan lejos que, despus que el primer observador ha visto el evento A, no puede hacer nada para impedir que se produzca el evento B; y de la misma manera, el segundo observador, luego de haber visto el evento B, no podra hacer nada para impedir que suceda

bin existe lo absoluto en las ciencias. En el siglo XIX era el ter, pero cuando la teora del ter se vino abajo y se desintegr, no qued ningn absoluto (esto fue el ter).

intolerable para los cientficos, aunque ellos no conocen

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Einstein hizo relativos el tiempo y el espacio, pero, para poder hacer eso, tuvo que hacer otra cosa: tuvo que hacer tambin absoluta la velocidad de la luz. La velocidad de la luz ocupa un sitial extraordinario en la fsica moderna. Es un crimen de lesa majestad hacerle cualquier crtica a la velocidad de la luz. Esta velocidad es una vaca sagrada dentro de la vaca sagrada, y es casi lo ms absoluto de lo absoluto en la historia del pensamiento humano. Hay un libro de fsica que se usa como texto, el cual dice claramente: "La relatividad se acepta ahora como una clase de fe".* Esta declaracin, aunque es absolutamente sorprendente, por lo que dice que es la ciencia, infortunadamente es demasiado cierta tambin. En los grandes das del siglo XIX, los fsicos estaban

La teora de los quanta es un asunto tramposo. Para entenderla cabalmente se requieren muchas matemticas, y est muy lejos de ser fcil la explicacin de sus importantes conclusiones, sin hacer exageradas simplificaciones. R. C. Toldman profesor de qumica fsica y de matemtica fsica en el Instituto Tecnolgico de California, dice al respecto lo siguiente: "De acuerdo con el principio de incertidumbre de Heisenberg, vemos ahora que no es suficiente el conocimiento completo del estado del sistema fsico, en algn momento determinado, para que podamos hacer una prediccin exacta sobre el comportamiento futuro del sistema. Lo mejor que podemos hacer es realizar clculos estadsticos con respecto a cul sera ese comportamiento futuro que se puede Como consecuencia de ello, esperar como promedio.

el cruce entre los siglos XIX y XX, por lo cual sacudi severamente al determinismo, y desde entonces, la fsica ha perdido mucha de su confianza descarada en s misma (con lo cual ha mejorado grandemente).

saber la posicin y la velocidad (y tal vez otros pocos datos) de cada tomo de la materia del universo entero, entonces las leyes naturales podan emplearse para predecir completamente el curso futuro de todo el sistema del universo. Esta manera de creer se llama determinismo, y les pareci bastante plausible hasta el fin del siglo XIX. Pero la teora de los quanta se desarroll en

convencidos de que todo marcha segn las leyes naturales. Estas leyes de la Naturaleza tenan que ser descubiertas, despus de lo cual sera posible resolver todo. Los cursos de los astros, todos obedecan a la ley de la gravitacin. Para ellos, la luz estaba constituida por vibraciones, y stas se comprendan casi completamente. La electricidad era lo que mas problemas causaba; pero muchas de sus leyes haban sido descubiertas, y se crea que el resto de ellas seran descubiertas con el tiempo. Y que, cuando todas las leyes de la Naturaleza estuvieran descubiertas, sera posible predecir todo, con slo tener a mano los datos necesarios. Pensaban que si podamos

ahora tenemos que considerar la conexin entre la causa fsica y su efecto como algo estadstico, y dejar la idea de que el comportamiento del mundo fsico est deter-

minado estrictamente".* Estas palabras escuetas significan que los fsicos han descubierto ya que el determinismo no es eficaz cuando se aplica a cosas sumamente pequeas, consideradas individualmente, tales como los electrones y los tomos. No pueden predecir lo que va a hacer el electrn, ni cundo lo va a hacer. Pueden decir algo con respecto a un gran nmero de electrones, en forma de promedio. Pueden decir, por ejemplo, que de un milln de electrones, "600.000 realizarn tal y tal maniobra dentro de un segundo, y que 400.000 no la realizarn. Y aunque en el evento pueden entrar 600.001, o tal vez 600.002, qu es un electrn, o qu son dos entre tantos? Para el propsito ordinario y prctico, la incertidumbre con respecto a uno o dos electrones no importa nada, pues cuando tratamos normalmente de electrones, no hablamos de simples millons sino de quintillones, pero en cualquier cantidad que se tomen, el anticuado determinismo ha desaparecido.

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Ahora se cree que nunca ser posible predecir los eventos completamente, no importa cunto conocimiento se tenga actualmente, aunque sea sumamente amplio. Este es un gran cambio con respecto a la idea del siglo XIX. Pero, aunque todos los fsicos bramen y rujan reclamando un cambio fundamental de nuestra filosofa bsica en atencin a la relatividad, muchos de ellos son reacios a que se haga tal cambio en atencin al "principio de indeterminacin de Heisenberg". Sir Arthur Eddington, y algunos otros, afirmaron que este principio de incertidumbre (indeterminacin) toma en consideracin el libre albedro. Se abstuvieron cuidadosamente de afirmar que "prueba" el libre albedro (no lo prueba, solamente lo toma en consideracin); pero otros fsicos les han cado encima, por haberse atrevido a decir tal cosa. La actitud cientfica ortodoxa es que slo los popularizadores de la ciencia y los que andan en pos de sensacionalismos, que no entienden las altas verdades de la fsica moderna, tienen la idea de que el descubrimiento de Heisenberg tiene alguna relacin con el antiguo problema del libre albedro. El profesor Toldman lo dice del siguente modo: "La opinin del buen fsico, de que el principio de indeterminacin le devuelve al mundo el libre albedro y la responsabilidad moral, casi no puede considerarse como sensible. Hasta donde yo s, la responsabilidad moral nunca ha salido del mundo".* Hay una razn que explica esta curiosa reverencia de los fsicos hacia la obtencin de cualesquiera conclusiones importantes de su propio descubrimiento de indeterminacin. Esa razn es que ellos nunca antes haban sacado la conclusin propia del principio de certidumbre. En los tien pos antiguos (digamos hace cien aos o ms), cuando los cientficos eran ms claros, mejores pensadores y mejores filsofos, se crea que la naturaleza inanimada segua un patrn completamente determinado; pero no se tena ninguna clase de certeza sobre si la

materia de los seres vivos segua la misma norma. Pudo haber habido una "fuerza activa" o un "lan vital" (o cualquiera otra cosa de cualquier nombre) que era lo que distingua a la materia viva de la materia muerta. En tiempos mucho ms recientes, los cientficos comenzaron a pensar, realmente sin ninguna razn que los obligara a ello, que eso no era as. Y entonces supusieron que el determinismo se fue por el universo con la materia muerta, la materia viva y todo lo dems. Pero, ellos no sacaron completa la conclusin de este hecho. Si lo que hace el lector en los prximos diez segundos est completa y absolutamente determinado por la posicin presente y pasada de los tomos del cuerpo, entonces no hay elecci, ni libre albedro, ni responsabilidad moral. Los fsicos modernos no izaron banderas de bienvenida cuando regres la responsabilidad moral, simplemente, porque no cayeron en la cuenta de que se haba marchado. Pero, dejando a un lado, momentneamente, estos altos reinos filosficos, podemos observar a los qumicos, que son primos hermanos, si no son hermanos, de los fsicos. Los qumicos son en general como los fsicos, tal vez un poco menos. Ellos no incurren mucho en los mismos errores maravillosos. Mucho de lo que hacen los qumicos es un arte culinario, en vez de ser cienci verdadera. Tienen sus momentos y sus recursos de legtimo orgullo. Ellos no dividen tomos como los fsicos, ms bien los unen, la cual es una actividad digna de loa. Su lema es el mismo que lleva el papel de correspondencia de una de nuestras firmas qumicas ms grandes: "Mejores cosas para una vida mejor, mediante la qumica". Los qumicos usan mucho las misms persuasiones que usan los otros cientficos en su propaganda y en sus razones explcitas por las cuales uno debiera preocuparse por esa ciencia; y adems agregan cierta nota histrica que parece caracterizar a los artistas del tubo de ensayo: "Despus de siglos de arduo

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trabajo, un prolongado e incierto amanecer se deshace para dar paso a un pleno da fulgurante cuando, al fin, en la mitad del siglo pasado, los qumicos aprendieron a unir algunas de las unidades estructurales de la materia, y a convertirlas as en sustancias nuevas. A este proceso se lo llama sntesis. Con el advenimiento de la qumica sinttica naci el mundo moderno".* Estas son las razones exotricas; y las razones esotricas son stas: " . . . No tanto para impartir un conocimiento detallado de una amplia serie de hechos, como para crear un espritu cientfico, un espritu de tolerancia, de aventura intelectual y de honestidad intelectual, el cual busca siempre aumentar nuestro conocimiento del mundo externo, y basar ese conocimiento, no en la tradicin ni en la autoridad, sino en hechos comprobados".** La misma historia antigua. Ojal fuera cierta! Los qumicos tienen el hbito de comenzar en la mitad de las cosas, y luego hacer cortas excursiones hacia atrs. La clase de Qumica I se reune con sus 300 alumnos enrgicos, por primera vez, para or al gran hombre que anuncia con voz rugiente: "El tomo de hidrgeno est constituido por un electrn y un protn". Ms tarde es cuando ellos van a investigar qu significan las palabras "tomo", "electrn", "protn", y an ms tarde, cuando van a descubrir (si acaso los descubren) algunos de los hechos que hacen que los cientficos crean en estas cosas. Ms tarde, la clase puede embarcarse en un proyecto de construir con madera y alambre, el modelo sumamente complejo que demuestra lo que se supone que es el tomo. No hay necesidad de decir que slo unos pocos estudiantes que desean especializarse en qumica hallarn, despus de aos de estudio, la evidencia experimental sobre la cual se basan todas estas complejidades; y cuando ellos lleguen a ese punto, ya toda la teora de la estructura atmica puede ser completamente diferente. Queda, pues, absolutamente
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descartada cualquier pretensin de inculcar la virtud de reservar el juicio hasta que se tengan todos los hechos. Pero hay otras virtudes. El qumico cree que el enfoque cuidadosamente simplificado de la estructura atmica es "evidencia maravillosamente inspiradora de una unidad csmica penetrante (casi religiosa)".* Para evitar que los intrincamientos de la estructura atmica se vuelvan en conjunto demasiado excitantes, se introducen fragmentos histricos de vez en cuando. Esto se hace porque se cree comnmente, en las universidades, que un poquito de historia de la qumica contribuye a la cultura. Puesto que nadie tiene ninguna idea clara sobre lo que es la cultura, es difcil que los humanistas les contradigan eso a los cientficos, quienes se anotan, de ese modo, otro triunfo en la batalla continua que sostienen para aumentar las apropiaciones. La "cultura" y el "inters humano" son arrastrados por el cuello y metidos en la qumica en forma de pequesimas biografas de qumicos famosos del tiempo pasado. Juan Dalton, padre de la teora atmica, naci en Inglaterra en 1766. Fue maestro de escuela en Manchester. "La teora atmica, sobre la cual descansa principalmente su fama, la public en 1807. Era hombre de carcter sereno, retrado y modesto. Dalton hall su mayor satisfaccin en la bsqueda de la verdad cientfica. Habiendo alcanzado estos logros, y habiendo alcanzado su nombre el reconocimiento y el honor, tanto en su pas como en el extranjero, Dalton muri en Manchester en 1844" **Uno de los contemporneos, Avogrado, y otro que lleg a ser qumico ms tarde, Cannizaro, los cuales contribuyeron grandemente en el mismo asunto, no se tienen por dignos de publicarles biografas posiblemente porque eran italianos. Lavoisier, aunque era francs, siempre tiene su biografa, por causa del dramtico fin de su vida. El fue guillotinado en la Revolucin 'Francesa, mientras se le dirigan estas despectivas palabras: "La Repblia no necesita sabios".
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Las cosas realmente interesantes con respecto a estas biografas no se dicen. Manchester tiene la reputacin

de ser una ciudad muy montona, y la biografa corriente de Dalton slo ayud a confirmar eso. Pero en la primera mitad del siglo XIX, la ciudad estaba muy lejos de ser montona. Eso le vino precisamente en manufacturera. Dalton no vino por accidente, es decir, no fue la figura sobresaliente lanzada al mundo casi por un error de un pueblo desconocido. Hubo muchas cosas interesantes que salieron de Manchester: la Escuela de Economistas de Manchester, el Comercio Libre, El guardin de Manchester. Y se deca: "Lo que Manchester piensa hoy, Londres lo pensar maana". La conocida biografa de Dalton se apega slo a Dalton, sin ofrecer nada especial que haga interesantes los hechos biogrficos y dignos de ser conocidos, al encadenarlos con el resto de la historia. medio de la revolucin industrial, y en las angustias de trasformarse de pequea villa en una gran ciudad

encima sera un fetiche burln llamado Medicin. Tanto los qumicos como los fsicos se postran para adorar Ellos explican muy ciertamente que las mediciones. slo mediante cuidadosas mediciones han podido avanzar las ciencias fsicas; que casi cualquiera puede inventar alguna explicacin vaga, cualitativa e imprecisa de cualquier cosa de la fsica, pero que estara propensa al colapso cuando se someta a la prueba cuantitativa. Por otro lado, si una teora puede explicar las cosas,

se espera que las explique, no slo en una manera brusca y general, sino con detalles exactos. As podemos tener mayor confianza para suponer que esta teora es verdadera, o por lo menos sumamente plausible. Por ejemplo, la teora ondulatoria de la luz requiere que la velocidad de la luz sea menor en el agua que en el aire; pero no vagamente menor. Tiene que ser 25 por ciento menor, ni ms ni menos. Las mediciones confirmaron esto. Y esta teora famosa ha demostrado de muchas otras maneras acuerdo exacto con las mediciones. El cientfico fsico, por tanto, mide las cosas para ver si concuerdan

De cualquier modo, los qumicos recuerdan lo que ellos mismos dicen con respecto al mtodo cientfico (ms o menos hasta la mitad). Raras veces fallan en dar un relato tedioso de algunos de los experimentos importantes de Lavoisier, para demostrar cun libre estaba l de prejuicios, cmo aprendi la verdad de la naturaleza, y todo el resto de artificios corrientes. De la teora atmica de Dalton, ellos pesan cuidadosamente toda la evidencia, y demuestran que la hiptesis explica los hechos. Ellos conservaron esa manera de ser hasta la ltima parte del siglo XIX, y luego cayeron en un estilo mucho ms fcil: el de decir simplemente cules

precisamente con su teora; y si no tiene la teora en el momento, de todos modos toma las medidas, con la esperanza de que la teora aparezca ms tarde. La medida viene a ser la segunda naturaleza del cientfico fsico. El mide por la fuerza del hbito. Esta es la explicacin del extraordinario grado de pesadez que penetra en los perodos de laboratorio en los cursos de fsica; una pesadez tan aguda que, para muchas personas, es la experiencia ms amarga de la educacin. El fsico ve todas las cosas por sus medidas, y piensa

Si se amontonaran los dolos de los cientficos, unos encima de otros, a la manera de una pila totmica, el de

son las teoras y dejar que los hechos vayan agregados. Uno pensara que el famoso mtodo cientfico muri con Lavoisier en la guillotina, o que fue sepultado con Dalton en Manchester.

que debe adoctrinar a sus alumnos sobre este particular. Mostremos un imn a un fsico y tambin a un hombre El fsico quiere medirle el de la calle. Qu sucede? "momento magntico"; el otro seor prefiere usarlo para

recoger agujas de algn fongrafo. Si hay algn peso, el fsico tiene que pesarlo; y si el peso est "cayendo libremente por ley de gravitacin", tiene que medirle la

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velocidad y la aceleracin; si es la electricidad del cuarto, tiene que saber de cuntos voltios es, y de cuntos ciclos; y cuando se conecta la corriente, tiene que medir los amperios y contar los electrones. Si hay luz en el cuarto, tiene que medirla en lmenes (medida de luz). Y si un taladro neumtico comienza a funcionar en la calle, el fsico, en vez de taparse los odos con los dedos, mide el sonido de decibelios, (dcima parte del bel, unidad de medida de los sonidos). Puesto que las medidas son tan terriblemente importantes, es completamente natural que los fsicos tengan ideas definidas al respecto. Sobre todo, es necesario que los diversos fsicos, que trabajan tal vez en diferentes partes del mundo, sean capaces de obtener iguales medidas de las mismas cosas (como, por ejemplo, la velocidad de la luz, o la masa de la tierra, o la intensidad de las radiaciones solares). Para poder hacer esto, ellos han desarrollado las llamadas "definiciones de operacin", que son descripciones claras, no de lo que se va a medir, sino de los medios precisos que deben adoptarse para realizar las mediciones. En vez de explicar qu es una cosa, dicen cuntas veces es ms grande que otra (y eso es realmente medir). As, para el fsico, la manera de medir una cosa es con esa misma cosa: la luz mide precisamente tantos lmenes, el ruido, tantos decibelios, el i mn, tantas unidades de momento magntico. Y as, la manera de explicar cualquiera de los conceptos ms abstrusos de la fsica, es hacer que los estudiantes lo midan de una vez; aunque fcilmente podemos encontrarnos con que la vctima del curso de fsica puede hacer perfectamente las operaciones, obtener exactamente las medidas correctas, y an no tiene ninguna idea sobre lo que ha medido. "Cuando uno puede medir aquello de que est hablando, y lo expresa en nmeros, ya sabe algo con respecto a ello; pero cuando no puede medirlo, ni puede expresarlo en nmeros, el conocimiento que tiene es
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escaso e insatisfactorio: puede ser el comienzo del conocimiento, pero apenas si ha avanzado su pensamiento hacia el estado de la ciencia": As estableci su ley Lord Kelvin. Y aunque completamente equivocada, esa vez obtuvo el respaldo de la ciencia oficial moderna. No es verdad que cuando uno puede medir aquello de que habla, ya sabe algo sobre ello. El hecho de poderlo medir ni siquiera prueba que tal cosa existe. Esto puede parecer extrao, pero es cierto, y hay muchos ejemplos en la fsica. Tomemos el ter, por ejemplo. No midieron la razn entre su elasticidad y su densidad? Pero ese hecho no hizo que la existencia del ter fuera cierta. Tomemos otro ejemplo de la astronoma. Vayamos hacia atrs un tiempo considerable: el antiguo astrnomo Tolomeo y Coprnico, el astrnomo del Renacimiento (y todos los astrnomos que aparecieron entre ellos), explicaron los movimientos de los planetas de acuerdo con una teora llamada por ellos "epiciclos", a la cual llegaron mediante la aplicacin del moderno mtodo cientfico. Estos epiciclos se medan, y el tamao se registraba con gran precisin. Sin embargo, los epiciclos han desaparecido por completo. Durante 300 aos o ms, ningn astrnomo ha usado epiciclos, ni cosas que se parezcan. Si uno mira, digamos, el borde de una tabla, sabe que la tabla est all, y la puede medir, poniendo una regla tantas veces cuantas sean necesarias sobre su borde. Pero el hecho de que la puede medir no es el que determina que uno sepa que la tabla est all. Completamente lo contrario: uno la puede medir, porque realmente est all. Y uno la mide tomando un patrn de comparacin: la regla. Y ponindola sobre lo que se mide: la tabla. Estas son medidas genuinas, y slo pueden medirse as las cosas que realmente existen. Infortunadamente, hay en fsica muchas mediciones que no se hacen en modo alguno de esta manera genuina. Cuando los fsicos dicen que el dimetro del tomo
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de hidrgeno mide la diezmillonsima parte de un centmetro, acaso quieren decir que tomaron una regla dividida en diezmillonsimas de centmetros, la pusieron sobre el tomo de hidrgeno e hicieron la comparacin? No, ni en lo mnimo. Ellos no hicieron nada de eso. Simplemente, hicieron una hiptesis. Luego pensaron que si el dimetro del tomo fuera la diezmillonsima parte de un centmetro, entonces el resultado de tal experimento debera ser ste o aqul, exactamente lo que ya se saba que era. La misma clase de "medicin" indirecta se hizo en el caso de los epiciclos y en el del ter; se pens que si la razn entre la elasticidad y la densidad del ter fuera ese enorme nmero, entonces las propiedades directamente mensurables de la luz

Tenemos, entonces, alguna prueba de que existen esas cosas que llamamos tomos? La respuesta es que la fsica nunca puede probar las cosas del modo como las prueban las matemticas: eliminando todas las alternativas posibles. No es posible decir cules son esas alternativas posibles. En el presente, nadie puede pensar sobre alguna alternativa para la teora atmica, pero eso no prueba que maana o pasado maana no pueda alguien pensar en alguna teora absolutamente sorprendente y nueva que excluya los tomos. Y as la teora de la existencia de los tomos no est probada; slo est considerada como sumamente probable. Pero se ha vuelto sumamente probable. Las evidencias que nos llevan a creer en los tomos son muchas, y a pesar de ser muy diferentes, todas nos conducen en la misma direccin. La medicin de un tomo no prueba su existencia; ni tampoco muchas mediciones, si siempre son exactamente las mismas medidas, porque no se le agrega nada en particular si se repite muchas veces el experimento. Peto los tomos pueden medirse mediante varias clases de experimentos, y el hecho de que en todos ellos sea de

seran precisamente las que se haban hallado. Muchas de las mediciones de los fsicos son de esta clase indirecta, que no dan ninguna prueba sobre la existencia de la cosa que se afirma que se est midiendo. No es verdad que sepamos algo sobre los tomos en razn de que los tomos han sido pesados, medidos y contados, aunque los fsicos a menudo implican eso en sus declaraciones. No es verdad que sabemos que existen los tomos por el hecho de que hay ciertas clases de trabajo en fsica que se describen como "trituracin de tomos"; puede ser que los fsicos estn completamente

igual tamao nos da mucha confianza de que lo que se est midiendo es un tomo que realmente existe. La expresin "mucha confianza", dice menos de lo que se quiere decir. La evidencia de los tomos es tan grande los hechos que se conocen ahora, sin usar tomos de alguna naturaleza. Esto es casi suficiente para comprobar todos los propsitos prcticos, y justifica ciertamente que los fsicos sigan adelante, como lo hacen, con una fe inconmovible en sus tomos. Y an con eso, hacen ms de lo necesario. Un fsico dijo una vez: "Una de las coque es sumamente improbable (aunque no es completamente imposible) que alguien explique alguna vez todos

engaados al pensar que los resultados que obtienen de sus ciclotrones estn relacionados en alguna forma con los tomos. No es verdad que tiene que haber tomos,

pues aunque es cierto que existe la bomba atmica, todava queda la pregunta: Es realmente atmica? Est dentro de los lmites de lo posible que los fsicos que existan dentro de cien aos miren restropectivamente y se diviertan al pensar en los das cuando los cientficos pensaban que esa bomba cruda que tenan, guardaba relacin con los tomos. Entonces dirn: "As decan ellos. Por supuesto, ahora comprendemos mejor ese asunto".

sas que distingue a nuestra generacin de todas las anteriores es esta: NOSOTROS HEMOS VISTO NUESTROS ATOMOS".* El no quiso decir exactamente eso. El

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saba que hay muy buenas razones para pensar que nunca podremos ver tomos. La idea que tena en su mente se puede traducir as: "El sendero de un simple tomo de alta velocidad se puede observar y fotografiar tal como se puede observar la huella de una estrella fugaz". Slo quiso decir que l puede ver las huellas del tomo. Ahora, supongamos que algn cazador anuncia: "Vi un tigre en Long Island ayer". Si se le pregunta qu quiso decir con eso, explicara que lo que quizo decir fue: "Vi las huellas de un tigre". Se le creera eso en el club? Aunque es fcil echarles la culpa a los fsicos por excesos y algunas exageraciones, cuando hablan sobre su propio tema, tambin es fcil alabarlos. La enorme importancia de su ciencia ha llegado a ser reconocida recientemente. En la ltima guerra, todos los avances notables (el radar, las espoletas de aproximacin, el vuelo ciego, la gran bomba atmica) se debieron a los fsicos. En la guerra anterior, los qumicos recibieron ese honor. Ellos perfeccionaron horribles explosivos y los ms atroces gases venenosos. En el tiempo que trascurri entre las dos guerras se vieron fotografas horrorosas en las cuales apareca un qumico vampiresco con una mirada penetrante sobre un tubo de ensayo, mientras el resto de la poblacin tena que andar con mscaras antigs. Estas posibilidades de hacer el mal convierten a los qumicos en las personas ms temidas y respetadas. Y, con la influencia social que les gan este prestigio, continuaron adelante con la produccin de rayn, niln, cauchos mejores, bateras, gasolina, narcticos, plsticos, etebrina y DDT. Esos veinte aos y pico fueron el gran perodo de la qumica aplicada. La expresin "profesor de fsica" tena en esos das el significado de una persona tmida y risible que se escurra furtivamente por la ciudad universitaria. Ahora el asunto es completamente direrente. Los profesores de fsica se mantienen erguidos y son muy capaces de acer60 / La Ciencia como Vaca Sagrada

carse al despacho del rector de la universidad, darle una palmada en la espalda, y decirle: "Qu le parece si nos da un milln de dlares para el laboratorio nuclenico7 Los fsicos dicen, en su propaganda, las razones por las cuales la otra gente debe ponerle atencin a lo que afirman ellos. Y los fsicos dicen ms de lo necesario. Pero, en cuanto a eso, todos hacen lo mismo. Y se justifican ciertamente por lo menos algunas de las afirmaciones de los fsicos. Es verdad que la fsica da una maravillosa enseanza sobre el pensamiento lgico y preciso (con respecto a los fsicos). La fsica depende verdaderamente de experimentos que se reproducen exactamente, y sus hiptesis son hechas con toda la libertad posible del prejuicio dogmtico. Y, si stas fueran las cosas realmente importantes de la vida, la fsica sera un estudio esencial para todo el mundo. La fsica es una materia esplndida hasta donde puede llegar, pero no llega muy lejos. No pasa de ser fsica (lo relativo al mundo fsico). Los fsicos no estn siempre completamente enterados sobre las limitaciones del mtodo que usan para hacer las cosas. Pero ellos pudieran contradecir esto con slo hacer una pregunta: Y quin est completamente enterado de las limitaciones del suyo? El abogado ve las cosas en funcin de leyes y casos; el soldado las ve en funcin de la defensa nacional y de la preparacin militar que ha recibido; el periodista, en funcin de ttulos y noticias adelantadas; los educadores, en funcin de aulas y horas semestrales; la Asociacin Nacional de Industriales, en funcin de la manufactura. Y los dems las ven de acuerdo con lo que hacen. Si queremos saber cules son las limitaciones de los fsicos, no debemos acudir a algn fsico. Pero, de que tiene limitaciones, no hay duda: consideremos el cuadro que nos presentan. Es un mundo formado de electrones y protones ( Ah, s, y tambin de positrones, y neutrones, y deuterones, y mesotrones, y algunos otros ones)
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que estn contnuamente en interaccin, y algunas veces saltan de un lugar a otro de modo imprevisible. Pero, debe considerarse el universo en funcin de protones y electrones? O se debe considerar en funcin de lo bueno y lo malo? Con slo hacemos estas preguntas, estamos reconociendo una limitacin muy importante de los fsicos.

LA BIOLOGIA: CONOCETE A TI MISMO

"Toda persona que vive hoy desciende de una lnea ininterrumpida de antepasados desde hace once millones de aos, los cuales se han apareado por lo menos una vez en el trascurso de su vida. Es totalmente cierto que la mayor parte de estos antepasados casi no supieron por qu se apareaban, ni previeron las consecuencias. Simplemente seguan un patrn de conducta (como el amor maternal) impuesto por ciertos elementos qumicos maravillosos que tenan en el torrente sanguneo".* Tal vez ellos no previeron las consecuencias, pero s saban por qu se apareaban: hallaban placer en el apareamiento. Evidentemente, en biologa hay la misma tendencia al disparate absoluto y pomposo que caracteriza a toda clase de ciencia. Pero, tiene la biologa las virtudes de la ciencia? Eso es discutible. Si una de las razones por las cuales nos debera preocupar la ciencia es el pensamiento lgico, entonces la biologa debe desaparecer del mapa. Si uno toma un curso de biologa, o lee cualquiera de sus libros de texto, encontrar muy poco que pueda llamarse cientfico, en el sentido cientfico de la palabra. Porque en ella no hay prcticamente nada que no sea hechos descriptivos, y los hechos solos no hacen la ciencia.
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He aqu un ejemplo representativo de lo que ofrece la biologa" (no un resumen completo, puesto que sera muy tedioso, sino lo suficiente para adquirir alguna idea de ella). La sustancia fundamental de la materia viviente se llama protoplasma. La materia viviente est organizada en clulas. Los animales ms sencillos son de una sola clula. Las plantas sintetizan los hidratos de carbono por medio de la clorofila. La estructura de un tiburn es . . . (aqu hay que seguir un montn de detalles descriptivos del tiburn). El cuerpo de cualquiera de los animales superiores, incluyendo al hombre, es muy parecido al del gato (y, por supuesto, hay que despedazar el gato). El sistema nervioso es de esta manera en el mamfero, de esa manera en el reptil, y de aqulla en el pez (y lo mismo se dice con respecto al esqueleto y a otros sistemas). La reproduccin se efecta mediante la funcin de ciertas glndulas llamadas gonadas. Y seguimos: anabolismo y catabolismo; estmulo y respuesta; talofitas, briofitas, pteridofitas, espermatofitas; parsitos y aves rapaces; la sucesin de las plantas en lagunas; los insectos sociales; y as contina hasta el fin del curso. Caramba! Dnde puede ser cientfico todo esto? Uno puede obtener altas notas en el curso, y leer hasta el fin del libro de texto, sin encontrar ningn orden de razonamiento. La ciencia genuina comienza tambin, por supuesto, con hechos descriptivos, pero hace mucho ms que eso: los explica, haciendo hiptesis o teoras que tienen que concordar con el experimento, preferiblemente de un modo exacto y cuantitativo. Los "tomos" de la fsica explican muchsimas cosas. As tambin las "ondas" o los "corpsculos" ( no importa cules de ellos) en que han pensado los fsicos para explicar la luz. E seguir las consecuencias de estas hiptesis le dilata considerablemente a uno los msculos de la mente; y el esfuerzo de seguirlas ciertamente justifica algunas, pero no todas las afirmaciones extravagantes de los cientficos. Pero

uno puede aprobar un curso de biologa con slo tener buena memoria (aunque hay muchas otras maneras de ejercitar la memoria). Un ejemplo tpico de lo que sucede en biologa es el de la "teora de la clula". Esta goza de una breve historia original: En 1838, un botnico alemn llamado Schleiden not que, en un gran nmero de plantas, los tejidos vivientes siempre estaban divididos en clulas. Un ao despus, el zologo Schwann hizo la misma observacin en tejidos animales. Los dos cientficos se reunieron y quedaron admirados de la similitud de sus descubrimientos que haban hecho en esos dos campos diferentes. De ah result la teora de que todos los organismos vivos estn divididos en clulas. "Hoy sabemos que la teora celular de los organismos vivos es un hecho: ya no es slo teora". Entonces, qu? Entonces los tejidos vivientes de todos los seres vivos se dividen en clulas. Esta no es una teora, en el sentido en que los fsicos entienden esta palabra, sino una simple declaracin de la observacin de los hechos. Y, sin embargo, el bilogo admitira cndidamente que hay algunos organismos vivos que no tienen clulas! Esas son cosas degradadas que se llaman moho orgnico. Los bilogos llegan a esa conslusin por medio de una sutileza tpica de los cientficos: todas las clulas tienen ncleo (otra declaracin sobre un hecho observado); el moho orgnico tiene muchos ncleos, pero en vez de estar separados por paredes celulares precisas, estn dispersos como se sirven las ciruelas en el budn. Debe ser que estos organismos inferiores estn constitudos por clulas degradadas y que las paredes celulares se han desvanecido. As que, hablando estrictamente (puesto que los cientficos insisten en que ellos hablan estrictamente), la teora (o mejor dicho, la observacin) no es verdadera. Luego, basta pulir un poco la declaracin, y para disfrazar un poco la sutileza, se puede hacer un pro-

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nunciamiento oficial de algn modo, con palabras que suenen como si la afirmacin tuviera significado, tales "La clula es la unidad fundamental de como estas: la vida". Cualquiera puede aprender y recordar esta declaracin, y si alguna vez tiene que someterse a un interrogatorio de biologa, esa es la respuesta; eso es lo que se espera que se escriba. Y, sin embargo, qu significa esa declaracin? Si la clula es una unidad, en el sentido de que los organismos ms grandes se forman de clulas, la tal declaracin slo vuelve a repetir el hecho de que los organismos vivos estn formados por clulas (excepto aquellos que no lo estn). Pero si la clula es la unidad fundamental, qu significado tiene el adjetivo fundamental? Debemos pensar en esto todo el tiempo que queramos y podamos, pero si nos toca responder algn interrogatorio, no nos afanemos, pues nunca se nos preguntar qu significa tal palabra. Otra de las ideas gloriosamente vagas de la biologa es El protoplasma es la sustancia la del protoplasma. viviente fundamental, el contenido de la clula. Es viva en s misma, y cuando muere, comienza inmediatamente a descomponerse, y deja de ser protoplasma. No existe protoplasma muerto. La composicin qumica del protoplasma es sumamente compleja, y no es igual ni siquiera en dos animales o plantas, aunque tengan relacin estrecha, y es probable que no sean enteramente iguales ni en dos individuos de la misma especie. Pero los bilogos lo llaman "protoplasma" sin importar de dnde procede. Protoplasma es una palabra conveniente, tan misteriosa, lo mismo, aunque sea diferente en realidad.

con eso. El significado, si es que tiene alguno, es estrictamente mstico, o, como lo diran ellos, "metafsico". La verdad es que los bilogos no piensan, por lo menos en el sentido estrecho, en llegar a conclusiones formales a partir de premisas definidas. Sus procesos mentales se desarrollan por analoga. La analoga es una

maravillosa forma de pensar, muy til y de lo ms importante. Y la biologa est saturada de analogas. No hay algo peor que un horrible batiborrillo de hechos confusos; y los hechos son confusos, a menos que tengan algn ritmo o alguna razn que los explique. Los fsicos buscan la razn de sus hechos; los bilogos buscan algo que se parece mucho al ritmo. El ritmo es una clase de analoga. Observemos con cuidado, dicen ellos, y con un poco de imaginacin, el brazo del hombre, la pata delantera del caballo, el ala del murcilago y la aleta de la ballena, y veremos cmo aparecen analogas claras y bellas; porque todos estos miembros tienen los mismos huesos, y en el mismo orden, modificados de varias maneras. (Los bilogos preferiran aqu la palabra "homologa", y conservaran la "analoga" para otras clases de semejanzas, pero siempre usarn palabras en sentido tcnico y especial). El feto humano presenta claras analogas con el del pez, y, usando ms vigorosamente la imaginacin, el bilogo puede apreciar parte del odo humano en la mandbula del pez. Esta habilidad de hacer analogas, esta capacidad fina y arrebatadora de ver semejanzas en medio de las diferencias es la grandeza

conveniente que los bilogos estn convencidos de que todo lo que se llama protoplasma es, en alguna manera

Ellos no son capaces de explicar precisamente en qu forma es igual todo el protoplasma. Por tanto, se refu-

de la biologa; pero los bilogos no saben esto; ellos se alaban por razones equivocadas. Han estado siempre fascinados e intimidados por el superior prestigio de las ciencias fsicas exactas, y creen que deben imitarlas. As anuncian solemnemente que estn "haciendo hiptesis"

gian en una declaracin altisonante: "Todo protoplasma es esencialmente igual". Y nadie les pide que expliquen, por lo que ms quieran, qu es lo que desean decirnos

y "probndolas" a la manera de los fsicos. Para continuar en su esclavitud de imitar a los fsicos, los bilogos piensan que ellos deben darle definiciones precisas a su terminologa. Los resultados son ridculos.

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de trabajo) durante miles y miles de generaciones; han logrado desarrollar moscas con ojos rojos, con alas cortas, sin pelo, enanas, aturdidas y de otros modos, tan modificadas que no parecen moscas; pero nunca han

por medio de ningn experimento. Claro que no sera posible regresar a las remotas eras geolgicaspara averiguar lo que sucedi realmente. Por tanto, tal teora slo puede probarse de un modo muy limitado, mediante la observacin de lo que sucede ahora. Los bilogos han estado criando drosophila (es decir, las moscas del pltano, que son sus criaturas predilectas para esta clase

La ms sorprendente y la mejor de todas las grandes generalizaciones de la biologa es la teora de la evolucin, si puede llamrsela teora, pues no ha sido probada

experimento confirmado, porque casi es imposible decir qu es lo que significa, si acaso tiene algn significado.

contenido sustancial, la biologa no es pensamiento exacto, sino observacin exacta, pensamiento imaginativo con asombrosas generalizaciones. "La unidad de la vida" es una frase sobrecogedora a la cual son muy adictos, aunque difcilmente se podra considerar esto como un

La biologa consta de un gran nmero de analogas, muy diferentes en verdad del pensamiento lgico y fro de los fsicos. En sus alcances superiores, tales como la gentica, la bioqumica, la neurofisiologa y otras los logias, bilogos realmente hacen algunas hiptesis y las prueban con experimentos, aunque, aun a esas alturas son capaces de hablar de "comprensin en funcin de . - . ", o de "recalcar este o aquel aspecto ... " En su

es la agrupacin de especies que algunos notables especialistas en taxonoma han llamado gneros" (Y no es broma, es la pura verdad).

vida. Afortunadamente no hay ninguna necesidad de definirla. El estmulo y la respuesta los definen uno en funcin del otro. Ningn bilogo puede definir la especie, y en cuanto a todos los intentos se reducen a lo siguiente: gneros,

Es sumamente difcil definir la

"Gnero

tenido xito en hacer que la drosophila evolucione hacia una mosca de diferente clase, y mucho menos hacia una criatura de especie diferente. Pero los cientficos se han estado diciendo, y le han estado diciendo a los dems, que "los cientficos siempre prueban sus teoras con experimentos", tan frecuentemente que a fuerza de la repeticin de sus brillantes experimentos, la evolucin se ha hecho digna de que la crean los dems y an los

mismos cientficos. Qu es la teora de la evolucin? Es fcil saber eso de manera vaga, pero muy difcil saberlo precisamente. Eso sucede en consideracin a que realmente son dos las teoras: la vaga y la precisa. La teora vaga

ha sido probada muchas veces con abrumadora evidencia, de tal modo que es imposible dudarla. La teora precisa de la evolucin no ha sido probada nunca. Sin embargo, tal como se hace con la relatividad, se acepta como un hecho de fe. La evolucin vaga es algo difcil de formular, precisamente por ser vaga, pero es sumamente fcil verla. Cualquier libro de biologa est lleno de esta teora. Ha sido tan completamente popularizada que casi no hay persona que no la conozca. Esta teora presenta las sorprendentes similitudes entre los cuerpos de los hombres y los de los monos; desde los ms leves parecidos

entre los hombres y los dems mamferos hasta las semejanzas que tiene con los picudos ornitorrincos,, a los cuales llama Huxley "un museo de reminiscencias reptiles", y con los mismos reptiles, con los peces, tanto con los selacios como con los telesteos, y as sucesivamente, tal como puede verse en cualquier buen libro de biologa. La evolucin tambin indica el desarrollo embriona-

rio:

'el embrin trepa en el rbol genealgico". Y tambin ofrece el testimonio de las rocas, segn el cual hubo peces antes de haber reptiles, y reptiles antes de haber mamferos. Cualquier cosa que se pruebe de este modo (parece probar que toda forma de vida est rela-

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cionada en alguna manera) es disputable. Pero, en qu forma? Para contestar esta pregunta necesitamos una teora precisa. La teora precisa de la evolucin sostiene que todas las formas de vida que existen hoy sobre la tierra proceden de alguna forma original de vida, por medio de una serie de cambios, los cuales, en cualquier punto, fueron naturales y explicables para la ciencia. Pues bien, G. K. Chesterton ha sealado la razn por la cual la evolucin ha inspirado siempre tan intenso inters popular desde los das de Darwin. Es esta: que la evolucin no es solamente cientfica, sino tambin envuelve lo moral, es decir, la conducta humana. Es completamente diferente, digamos, de la teora que dice que la Tierra gira alrededor del Sol o el Sol alrededor de la Tierra, puesto que en ltimo anlisis, desde el punto de vista humano, es de muy poca importancia saber quin da vueltas y alrededor de quin las da. La cuestin en disputa con la teora precisa de la evolucin es si Dios les imprimi a las cosas un impulso evolutivo a intervalos frecuentes (o tal vez permanentemente), o las hizo al principio y las dej que maduraran. En cualquiera de los dos casos est Dios, a menos que uno crea que las cosas se hicieron por s solas, pero el punto importante es si Dios "interfiere" en las cosas que hay sobre la tierra o las deja que marchen por su cuenta. Los bilogos nunca hablan acerca de Dios (tal vez hablen de El los domingos, cuando no estn en su trabajo), pues se considera impropio de un cientfico el hablar de Dios. Con esta limitacin, no pueden discutir apropiadamente las implicaciones de la evolucin; y al mezclar la teora vaga de la evolucin con la teora precisa, dan la impresin de que las dos han sido probadas, mientras que la teora precisa est ms lejos de ser probada que los hombres de la posibilidad de llegar a Marte. En cuanto a las evidencias de la evolucin precisa, puesto que la evolucin es un asunto muy delicado, lo
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mejor es dejar que hablen los bilogos. He aqu el profesor Bateson: "Es fcil imaginar cmo evolucion el hombre de la ameba; pero no podemos imaginarnos en forma plausible cmo evolucionaron la veronica agrestis y la veronica palita, si alguna evolucion de la otra o las dos evolucionaron de una forma comn. No tenemos ni siquiera un indicio sobre los pasos por los cuales pas el gallo argentado como descendiente del gallus bankiva, y casi no podemos creer que el uno descendi del otro".* Para el punto de vista grande y glorioso de los bilogos, la evolucin es tan fcil como solamente ella pudiera serlo, pero cuando hay que explicar los detalles reales, comienzan las dificultades. El profesor J. Arthur Thomson explica este asunto de la siguiente manera: "Muchos de los rboles genealgicos, a los cuales era tan aficionado Haekel, se han vuelto pedazos. Quin puede decir algo, excepto en sentido general, de los antepasados de los pjaros y de los vertebrados? El origen de las especies se public en 1859, pero, quin ha logrado en nuestro da llegar a la claridad con respecto al origen de cualquiera de las especies? "* * Y sin embargo, mientras ms se acerca el cientfico a la conclusin de que no sabe nada preciso con respecto a la evolucin, ms se convence de la realidad de ella; "como frmula modal", tiene cuidado al explicarla, como si eso significara ms que una cortina de humo detrs de la cual las cosas tienen dos modos de ser. Los rboles genealgicos, que tenan el propsito de indicar cmo evolucionaron los animales que hoy conocemos, son muy conocidos. Si indican que algn animal desciende de otro animal particular (excepto en algunos casos restringidos), son embusteros. Los animales no descienden realmente de animales, sino de antepasados hipotticos. Los rboles genealgicos presentan determinado nmero de ramas, y en las puntas de las ramas aparecen el hombre, los grandes simios, los otros mamferos y, tal vez, si el rbol es bien amplio, apareceLa biologa: Concete a ti mismo / 71

cern los pjaros, los reptiles, los anfibios, los peces y posiblemente otras cosas. Tiene que haber una serie completa de animales que suben por el tronco principal y siguen por todas las ramas hasta llegar a las puntas donde se hallan los animales de nuestro tiempo. No hay ningunos. Los rboles de Haekel se han vuelto pedazos, porque la madera que los sostena era madera hipottica. Y sin embargo continan apareciendo en todos los libros de aprendizaje. J. Arthur Thomson tambin discute el asunto de cmo empez la vida. El- examina varias ideas, tales como aquella de que vino de otro mundo (lo cual es peticin de principio). O la de que comenz por s misma. Tambin otra que l piensa que es diferente, es decir, aquella que afirma que Dios la hizo. O, digmoslo como l mismo lo dice, citando a algn hilvanador de expresiones mgicas: "el protoplasma es un puado de polvo encantado por Dios". El retrocede horrorizado de esta afirmacin, porque piensa que ello "implica un abandono prematuro de la investigacin cientfica". El profesor W.R. Thompson es un bilogo que ha trabajado brillantemente, basado en el conocimiento erudito del muy despreciado Aristteles. Si l usara el trmino "modal", realmente sabra su significado. "Que la evolucin ha sido gradual y continua -nos dice- es una induccin basada en ciertos casos particulares tales como el del caballo y el de los elefantes; no es un hecho claro que emerge del complejo de los documentos paleontolgicos" Tambin dice: "La doctrina darviniana, por tanto, ha sido usada, no como hiptesis de trabajo, en el sentido estricto de la palabra, sino como principio de explicacin que es suficiente para ilustrar por medio de ejemplos, pero no por medio de la verificacin".*. Citamos solamente a un bilogo ms: al profesor

R. S. Lull, profesor de Paleontologa en la Universidad de Yale: "Desde el tiempo de Darwin, la e volucin ha sido aceptada ms generalmente por mentes informadas. Para los hombres que piensan bien, no hay duda de que es la nica manera lgica para poder interpretar y entender la creacin. No estamos muy seguros, sin embargo, con respecto al modus operandi, pero podemos estar seguros de que el proceso se ha realizado de acuerdo con las leyes naturales, algunas de las cuales no se conocen todava, y tal vez nunca las podamos conocer".** Y as los bilogos continan "seguros". Pero uno puede sentirse tentado a preguntar: si algunas de las leyes naturales son todava desconocidas, cmo podemos saber que existen? Y si algunas parecen inconcebibles, cmo podemos saber que son "lgicas"? No es justo echarles la culpa a los bilogos por la expresin "el eslabn perdido"; hay notables bilogos que no estn de acuerdo con eso. Y es una expresin sumamente confusa, en consideracin a que sugiere que slo hay un eslabn perdido. Sera ms exacto decir que la mayor parte de la cadena se ha perdido, de tal modo que ni siquiera es completamente cierto que exista la cadena. Con cada. descubrimiento de fsiles humanos o de animales superiores, el rbol genealgico se torna ms complicado hasta que comienza a parecerse a una cota de malla a la cual le faltan muchos anillos de unin. Cualquier laico desprejuiciado y prudente pudiera llegar a la siguiente conclusin: "Puede suceder que algn da el origen biolgico del hombre sea tan claro como el del caballo o el del elefante, o puede suceder que no. Esperemos a ver qu sucede". Los bilogos no son as de cautos. Ellos tienen una fe inconmovible en LO QUE LA CIENCIA HA DE HACER ALGUN DIA. Un curioso cambio de tono se ha manifestado desde los das de Darwin y Huxley y Herbert Spencer. Estos gigantes del siglo XIX hablaron en funcin de "la supervivencia del ms apto", expresin a la cual se le resta

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importancia en nuestro tiempo. Esto sucede en parte por razones tcnicas legtimas. Los primeros darvinianos haban hecho un hincapi excesivo en la supervivencia del ms apto. Hay otros factores que tienen que tenerse en cuenta con respecto a la evolucin. Pero tambin se le ha restado importancia por razones ocultas. La supervivencia del ms apto condujo al concepto de "pintar la naturaleza con dientes y garras". Esos no son trminos suficientemente benignos para los cientficos modernos. Ellos prefieren expresarse en trminos mucho ms suaves: ciertas mutaciones tienen un "valor de supervivencia"; o lo dicen un poco ms retorcido: "tienen valor positivo de supervivencia". En todo caso, sobrevivieron los que estaban ms aptos para sobrevivir, de tal modo que el significado de todo esto es que la supervivencia del ms apto es que la supervivencia se repite de nuevo, pero teniendo cuidado de que no suene tan spera. La palabra "valor" es altamente apreciada por los cientficos, por causa de su habilidad para sacar al lector de sospechas (dejemos esto para captulos posteriores). Por qu debe uno incomodarse con respecto a la biologa? Es algo difcil decirlo. Por supuesto, si la pregunta se hiciera de una manera un poco diferente, por ejemplo, por qu debe uno estudiar los animales?, la respuesta sera completamente clara. Los animales son interesantes en s mismos. Algunas personas se interesan ms en ellos que otros; pero solamente la persona hastiada y acostumbrada solamente a la ciudad, es la que no siente ni la ms leve vislumbre de inters en los animales salvajes, cuando los ve en la naturaleza. A los nios, que no han tenido tiempo para hastiarse, les interesa ver los animales vivientes. Los indios y los salvajes, que no estn acostumbrados a las ciudades, son magnficos observadores de los animales, y saben mucho con respecto a ellos. No saben las mismas cosas que saben los bilogos oficiales, pero conocen los hbitos de
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los animales, y son capaces de seguirles el rastro, y de construir ingeniosas trampas para atraparlos, basados en el conocimiento detallado y preciso de sus hbitos. Pero la biologa regular, como todas las "logias", tiene que ser cientfica, lo cual significa en la prctica que tiene que hacerse obtusa. Talofitas, briofitas, pteridofitas, espermatofitas son el catecismo ms corto el botnico. Una de las razones por las cuales los bilogos piensan que su materia es digna de estudiarla es para inculcarle a la gente un modo especial de ver las cosas, que es casi todo lo que les ha dejado el mtodo cientfico practicado por los fsicos. De esto resulta una jerga peculiar que contribuye en gran parte a que la biologa oficial sea tan mortalmente torpe como lo es. Todo tiene que expresarse en trminos absolutamente impersonales. Si una ardilla almacena nueces, no es para proveerse alimentos para el invierno, como uno supondra naturalmente, sino en respuesta a un reflejo que se inici por causa del tiempo fro, o tal vez por causa de los das ms cortos. Si una oruga o cualquiera otra criatura se mueve hacia la luz, eso es fototropismo; si se aleja de la luz, eso es fototropismo negativo; y parecidamente, hay geotropismos, quimiotropismos, muslotropismos, e igual para varias otras clases de movimientos. Si uno le dice al perro que venga, est produciendo en el animal un reflejo condicionado. No permita el cielo que algn cientfico diga que un pollo cruza la carretera para llegar al otro lado; eso no sera cientfico. "toda su accin debe entenderse en funcin del estmulo y la respuesta". "El hambre es uno de los impulsos que hacen que las ratas de laboratorio se vuelvan activas".* "Aunque otras sensaciones tienen diversos grados de ** hednismo, el dolor es notoriamente desagradable". El propsito explcito de todo esto es que sea "cientfico", en el sentido en que los bilogos comprenden la ciencia; pero hay tambin un propsito implcito, el cual raras veces se expresa abiertamente: es el de
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inculcar algn "ismo", que puede ser el materialismo, el mecanicismo el determinismo. No importa mucho el nombre. Esto lo ha dicho muy bien Alexis Carrel, quien se quej de que los hombres "no han entendido que sus cuerpos y sus consciencias estn sujetas a leyes naturales, ms oscuras que las leyes del mundo sideral, y tan inexorables como ellas".** Estaes una terrible afirmacin, en caso de que sea verdadera, porque llega hasta la negacin del libre albedro. Pero, cmo podemos saber si es verdadera? Si los cientficos no han descubierto estas leyes, cmo podemos saber que son inexorables? Pero, si se objeta que el doctor Carrel fue un criptofacista, y que lo que l dice est manchado desde su origen, he aqu lo que dice la primera pgina del primer captulo de la obra Los genes y el hombre, escrita por Bentley Glass, profesor asociado de biologa en la Universidad de Goucher: "Toda caracterstica del individuo slo puede ser resultado de la interaccin del factor hereditario y del factor ambiental".*** Segn esto, no es posible que el individuo haga alguna cosa por s mismo. Cada vez que uno toma cualquier determinacin, o hace uso de su "libre albedro" en cualquier forma, no merece el crdito por ello (ni la culpa cuando fracasa), pues lo que se haga ser el resultado "de la interaccin del factor hereditario y del factor ambiental". Si el lector escucha alguna vez afirmaciones tales como las de Carrel y Glass, la mejor respuesta es decir primero en alta voz: Absurdo! Luego se puede_ retar al cientfico a que pruebe su afirmacin. As resultar que el cientfico no tiene ni rastro de alguna prueba para ello, y todo el asunto se convierte en otro ejemplo de LO QUE LA CIENCIA SIEMPRE VA A HACER ALGUN DIA. O, ms bien, de LO QUE LA CIENCIA YA NO TRATA DE HACER, puesto que los fsicos, como lo hemos visto, han abandonado el determinismo. Esto todava no les ha penetrado a los bilogos (aunque ellos piensan que s). El determinismo es singularmente inep76 / La Ciencia como Vaca Sagrada

to en biologa, pues llega hasta mirar los seres vivos como si estuvieran muertos. Pero los bilogos continan pensando en forma determinista, simplemente porque, como son cientficos, no saben hacer algo mejor. Muchos bilogos y profesores de biologa piensan que, al ensear esta materia, tienen que seguir el viejo consejo: "Concete a t mismo". Para cumplir este propsito, arreglan los cursos de tal modo que incluyan considerables conocimientos de anatoma y fisiologa humanas. Eso es muy interesante y muy til para conservar la salud personal. En este caso son, tambin, cursos de diettica, que se amparan en el arte culinario. El ejercicio fsico debe realizarse siempre, en dosis apropiadas, conjuntamente con la educacin, aunque nadie piensa que el ejercicio fsico es educacin. Lo primero entrena el cuerpo, lo segundo ejercita la mente. Los estudios del hgado humano sirven mejor para ejercitar la mente que los estudios bien arreglados del arte culinario; y estos no son tan buenos para la salud del hgado como un buen juego de baloncesto. El cuerpo no es la primera preocupacin en la educacin. Los atletas bien entrenados no son notables por su buena educacin. Si uno estudia el cuerpo humano, entonces est progresando muy poco en conocerse a s mismo. Porque el hombre no es solamente cuerpo, as como la naranja no es solamente jugo, ni el hogar es solamente el dormitorio. "Concete a t mismo" significa mucho ms que conocer uno su cuerpo. Sin embargo, otra razn por la cual los bilogos piensan que se debe estudiar la biologa, se debe a su profunda conviccin de que el hombre es un animal. En efecto, ellos dicen que si estudiamos los animales aprenderemos con respecto al hombre. As aprenderemos que el hombre pertenece a cierto filo, a cierta clase, que es la de los mamferos, a cierta divisin de la misma clase. A esto se lo llama "comprensin del lugar que le corresponde al hombre en la naturaleza". Muchas veces se descriLa biologa: Concete a ti mismo / 77

be al hombre como "uno de los animales de una comunidad de organismos", aunque esto da una interpretacin completamente forzada, no un violento tirn, al significado de la palabra "comunidad". Los mosquitos tambin son organismos de esta llamada comunidad, pero, puesto que nunca haramos algo a favor de los mosquitos, a menos que obtengamos algn beneficio de ello, nuestra conducta hacia ellos es completamente opuesta a la vida de comunidad. Algunos bilogos llevan esta analoga entre el hombre y el animal hasta el exceso. Puesto que ellos explican las cosas constantemente por medio de analogas, muy fcilmente se dejan confundir por ellas. Ellos les daran, por ejemplo, alcohol a las ratas, o a los conejillos de Indias, para observar los efectos. Estos roedores tienen estmagos , ms dbiles que los nuestros. Por tanto, para hacer el experimento completamente bien, en vez de darles el trago, les dan el olor del alcohol. El resultado es muy malo, pues la progenie de estas vacilantes criaturas es diminuta, dbil y peor en todo sentido que la de los animales que no se someten a dicho experimento. Por otra parte, las aves alcohlicas tienen descendencia que realmente es mejor que la de las otras. Y sorprendentemente, cuando se cran los roedores generacin tras generacin, siempre sometidos al olor del alcohol, se producen mejores ratas y mejores conejillos de Indias. Se cree que el alcohol elimina a los animales enclenques; as que solamente los finos y robustos sobreviven. Pero la analoga entre el hombre y el animal no puede ampliarse para ponerle alguna moral a estos experimentos, porque, aunque los bilogos reconocen cundo est en mejores condiciones un conejillo de Indias, no tiene la menor idea en cuanto a qu es lo que puede hacer mejor al hombre. Algunos cientficos ultramodernos han tratado de obtener algn indicio de lo que debieran hacer los hombres cuando observan lo que hacen los animales. Ellos
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observan solemnemente que los animales se esfuerzan para sobrevivir, por lo menos teniendo en cuenta la lucha de la madre para preservarles la vida a sus hijos, para garantizar la supervivencia de la especie. Slo esto nos lleva a la fulgurante conclusin de que el hombre debe luchar para garantizar la supervivencia de su especie. Todos los animales se adaptan al ambiente. Por tanto, el hombre debe adaptarse a su ambiente. Y sin embargo, esta conclusin, tan dbil como es, no es estrictamente vlida. Si consideramos el asunto con suma objetividad (la cual se espera que sea una de las virtudes de la ciencia), tenemos que darnos cuenta de que no todas las especies de animales se adaptan al ambiente, y no todas las especies sobreviven. Algunas se extinguen. Si observamos la vida animal con verdadero desprendimiento, nos damos cuenta de que algunos animales sobreviven y algunos se extinguen. Eso es todo. A cul de los dos grupos imitamos? Con toda probabilidad, la raza humana decidira sobrevivir, si puede; pero no hay razn cientfica que le sirva de base a esta decisin. El hombre no es un animal. El hombre es un animal pensante (y tambin es un animal que se re, y hace templos, y mira con repugnancia la unin incestuosa). El unicornio es un caballo? El unicornio es un caballo ms un cuerno, no es solamente un caballo. El hombre es un animal ms alguna cosa (es decir, ms la habilidad de pensar, y esta habilidad establece una diferencia mucho mayor entre el hombre y el animal que la que hace el cuerno entre el unicornio y el caballo). Claro, en un sentido el hombre es animal, pero en otro sentido no lo es. Hay hombres y hay animales, y son diferentes. Decir "animal", sin agregarle el calificativo "pensante", es excluir al hombre. La biologa nos puede hablar de animales, los cuales son interesantes para sus propios propsitos. Y nos puede hablar de nuestros cuerpos; y esto es interesante y sumamente importante; pero hay graves lagunas en cuanto a lo que pudiera decimos con
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respecto al hombre. Los animales se alimentan y se reproducen. Algunos hombres se conducen como animales; otros no. Hay algunas personas cuyas vidas se limitan casi exclusivamente a alimentarse y a reproducirse; pero hay otras que son completamente diferentes, y absolutamente diferentes de cualquier animal. Hay hombres y mujeres que voluntariamente restringen la reproduccin. Hay personas que llevan una vida de extremo ascetismo, y les agrada esa vida. Admitimos que son pocos y que son santos; pero la gente que imita a los santos, aunque sea en grado dbil, es verdaderamente abundante. Y sin embargo, el cientfico se ha dejado turbar tanto por la analoga entre el hombre y el animal, que es capaz de decir: "Lo que s sobre biologa me lleva a creer que nuestra conducta es motivada en realidad por un objetivo vital y de suma importancia, el cual no es diferente, si lo consideramos objetivamente, del fin nico de toda la existencia animal. Ese objetivo, en una sola palabra, es la comodidad".* He aqu la nica y necesaria respuesta en este caso: Absurdo!

EL ESTUDIO CONVENIENTE: LA SICOLOGIA


Si el estudio ms conveniente para la humanidad es el hombre, entonces la biologa es solamente una de sus partes, y no la ms importante. La otra parte es la sicologa. Esta palabra procede de una palabra griega que significa alma. Por tanto, sera mucho ms clara, pero menos elegante, la palabra almologa. No hay nada misterioso en decir que el hombre tiene alma. Piense el amable lector en s mismo. Es solamente cuerpo? Ese yo que tiene su cuerpo es su alma. El misterio se mete en este asunto si nos dedicamos a discutir si el alma del hombre es inmortal. Esto se puede discutir, y en efecto, se discute; pero uno no est obligado a entregarse a cualquier creencia sobre este particular por el slo hecho de que el hombre tiene alma. El cuerpo tiene peso, el alma no. Esta es una distincin perfecta entre los dos. En el tiempo antiguo, cualquier desalmado cirujano materialista poda usar su conocimiento de anatoma para negar la existencia del alma, diciendo simplemente que no la haba encontrado en ninguno de sus rigurosos anlisis anatmicos (en los cuales despedaza el cuerpo). En nuestros das no se asume completamente una actitud de esa naturaleza. Los siclogos estudian el alma, pero son reacios a manifestamos claramente qu es lo

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que realmente estudian. El hombre se compone de cuerpo y alma. La definicin del alma la dio en forma completamente clara Aristteles (pero eso ya hace mucho tiempo). Los siclogos, como los dems cientficos, se enorgullecen de ser sumamente modernos, y por tanto, mucho mejores que cualquier grupo de personas que haya existido. Ellos han descubierto, con aire de asombro, lo que por los sentidos nadie haba dudado: que el alma y el cuerpo tienen los ms profundos efectos mutuamente. Como estn fundamentalmente con la mente confusa, por haber notado esta estrecha relacin entre el cuerpo y el alma, suponen que las dos partes son una misma cosa: "el aspecto fsico y el aspecto mental del hombre -nos diran ellos- no pueden separarse". Claro que pueden separarse, matando el cuerpo; pero este proceso es drstico e irreversible, y raras veces es necesario ponerlo en prctica. Podemos saber que el alma y el cuerpo son diferentes en una manera completamente fcil, considerando observaciones como la siguiente: "El estaba en el aula, pero su mente no estaba all, sino en el campo deportivo". Los siclogos, que siguen a los bilogos, los cuales a su vez siguen a los fsicos, creen que ellos deben ser objetivos a toda costa. Por tanto, estudian al hombre de un modo desapasionado, como si ellos mismos no fueran hombres. El seor Sidney Hook se ha preguntado seriamente en su obra Educacin para el hombre moderno, si el hombre es en realidad inteligente. Dice que esta es una cuestin emprica sobre la cual la evidencia se ha acumulado considerablemente. Uno pensara que, puesto que el seor Hook ha conocido a varios hombres, debera saber si son inteligentes o no lo son. Pero no. La reserva cientfica les exige que su declaracin sea Pero, prudente: "la evidencia se ha acumulado': cmo se puede acumular la evidencia? Tal vez no sera tan atrozmente atrevido el llegar a la conclusin de que "por lo menos algunos hombres poseen algo
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de inteligencia". Mster Hook ha podido llegar a esta conclusin mediante la observacin de s mismo. Pero este es el problema: segn las reglas del juego cientfico, no se le permite contemplarse a s mismo. Eso no sera objetivo, sino subjetivo. As estara usando la introspeccin, procedimiento que todos los verdaderos cientficos miran con la ms oscura suspicacia. Es fcil estudiar los objetos objetivamente. Y si el objeto es vivo, eso no detiene al cientfico, porque puede ser completamente objetivo con respecto a una ameba, por ejemplo, o con respecto a un chimpanc. Tambin podemos estudiar a otro hombre tan objetivamente como nos plazca. Podemos ser objetivos con respecto a nuestros pensamientos, y an podemos realizar milagrosos anlisis de nosotros mismos, y todava ser objetivos con respecto a nuestras emociones. Pero, por qu debemos ser objetivos? Si debemos ser objetivos con respecto a una piedra, no se deduce de ellos que debemos serlo con respecto al hombre. El salvaje considera la piedra, o el animal que desea atrapar para alimentarse, o cualquiera otra cosa, desde el punto de vista animal, le atribuye deseos y sentimientos como los propios. Por esta razn, los salvajes son excelentes bilogos, en cierto sentido prctico; pero como fsicos no son nada. La piedra no tiene sentimientos. Slo se puede progresar en el estudio de las piedras, dolorosamente, sin tener en cuenta ningn sentimiento, siendo objetivos, segn el mtodo clsico de la fsica, es decir, segn la ciencia clsica. El hombre s tiene sentimientos. Uno desprecia la mejor oportunidad de comprenderlo si, deliberadamente, pasa por alto el hecho de que sus sentimientos pueden ser similares a los propios. Si uno hace disgustar a algn hombre, uno sabe cmo se siente dicha persona, por el hecho de que uno tambin ha tenido la experiencia de estar disgustado. El chimpanc tambin tiene sentimientos. Se puede saber perfectamente qu es lo que
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pasa cuando un chimpanc refunfua en un rincn: "le hemos herido sus sentimientos" Tambin le descubrimos sus sentimientos cuando se pone celoso al ver que le dedicamos la atencin a otro. (De paso, el chimpanc tambin tiene alma, pero es un alma que no tiene todas las facultades de que est dotada el alma humana.) Es perfectamente posible ser objetivo con respecto a un hombre disgustado, pero no es aconsejable, porque puede enojarse ms. Qu le pas al mismo lector la ltima vez que se enoj? Y cmo sucedi eso? El siclogo verdaderamente objetivo (en caso de que haya habido, que haya actualmente o algn da una persona de- esa clase, o ms bien, un monstruo de esa clase) no sera capaz de hacerse esas preguntas fulgurantes, porque eso sera adoptar la introspeccin, y sa es una mala palabra. El tiene que proceder de acuerdo con el mtodo cientfico, probando esto y aquello de manera sistemtica, hasta que el hombre enojado le haya destruido todo el laboratorio. Estudiar a los hombres es completamente diferente que estudiar palos, piedras u otros objetos fsicos. Cuando se estudian los palos y las piedras no hay otro propsito que el de cultivar el verdadero desprendimiento cientfico: se observan y se registran, sin prejuicio alguno, las cosas que suceden bajo estas o aquellas circunstancias; y luego se hacen las hiptesis y se prueban por medio de experimentos. Pero, cuando estudiamos a los hombres, resulta que nosotros mismos somos hombres, lo cual es un hecho que nos presenta maravillosas oportunidades de entender lo que estamos estudiando, pero no por el mtodo de la objetividad. As pues, los cientficos se hallan perplejos, porque mientras ms cientficos sean (entendiendo el trmino "cientfico" como equivalente a "objetivo") ms ciegos tienen que ser con respecto a la mejor manera que hay para saber algo con respecto al hombre. Y as, aunque se espera que la ciencia sea "aqul reino del pensamiento
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humano en el cual es posible el acuerdo", los siclogos se dividen en un nmero crecido de "escuelas" todas las cuales dependen de algn compromiso particular que hacen entre la extrema objetividad y el abandono del mtodo cientfico oficial. Lejos de haber llegado a un acuerdo universal, hay (o ha habido) sicologa conductista, sicologa Gestalt, sicologa normativa, sicologa funcional, sicologa de los hechos, sicologa estructural, sicologa de la respuesta, sicologa dinmica, sicologa reflexiva, y, para inyectar una nota de poltica izquierdista, sicologa del materialismo dialctico. Por all, en uno de los extremos de la escala, estn los siclogos del experimento nico, cuya escuela est representada por el famoso tro Freud, Adler, Jung, y por todos los siquiatras. (El siquiatra es la persona que trata de curar almas enfermas. El siquiatra es al siclogo, lo que el mdico es al fisilogo. El sicoanalista es un siquiatra que utiliza una latosa tcnica particular inventada por Freud.) Freud divide el alma humana en el ego (que es la consciencia ordinaria), el ello, que es oscuro y amoral, el superego. El no descubri estas cosas por algn mtodo objetivo. No hay experimento cientfico, ni instrumento que pueda detectar el ello. Freud solamente declara que existen. El se bas en lo que haba aprendido de la gente. No se bas en condiciones cientficas que se puedan reproducir estrictamente, ni en experimentos que calquiera puede verificar, sino en las consultas que haca en su cmara en privado. La relacin necesaria entre el paciente y el siquiatra se echara a perder si estuviera cerca cualquier cientfico curioso, tratando de verificar y de confirmar los resultados. Ningn experimento le demostr nunca a Freud que ciertos objetos que aparecen comnmente en los sueos son smbolos sexuales, y no hay experimento que pueda confirmar eso. La idea se basa completamente, no en deducciones racionales de experimentos, sino la intuicin, y esa es la razn, por la cual puede
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explicarnos mucho ms luminosamente el alma humana que el estricto mtodo cientfico. Algunas de estas ideas que no han sido comprobadas por experimentos han sido aceptadas por todos, tanto siclogos como laicos. As es como todos hablamos del subconsciente (trmino de Freud), de complejos de inferioridad (expresin de Adler) y de personas introvertidas y extrovertidas (de las cuales habl Jung). La intuicin y la deduccin cientfica no son iguales, pero en estos casos la intuicin result ms veraz que las estadsticas. Los siclogos ordinarios pertenecen a varios grupos, y difieren algo, segn "vean las cosas" de cierta manera, o hagan hincapi en algn aspecto. Estos permiten la introspeccin de cierto modo objetivo. Al sujeto de su experimento le permiten decir: "Veo un rojo que sigue a la imagen", o "Hay un zumbido en mis odos"; pero no le permiten decir nada absolutamente personal como "Me fastidia su barriga" o "Te amo". Ellos cubren un campo enorme, comenzando con un estudio detallado de todos los sentidos hasta la clasificacin de la personalidad en funcin del ascendiente y de la sumisin, de las ideas imaginarias, de las actitudes de valoracin o de las opiniones tpicas. Ellos tambin extienden la mano hacia los neurlogos (que son los bilogos que estudian los nervios), porque esperan explicar las acciones del alma por medio de las del cuerpo, y porque el cerebro del sistema nervioso parece ser la parte ms adecuada del cuerpo para comenzar. Ellos le hablan a uno de neuronas, de cilindroejes, de dendritas. La neurona es la clula nerviosa que, aunque es diminuta, tiene un cilindroeje que sale de ella el cual puede tener varios decmetros de largo, y tambin tiene cierto nmero de ramas pequeas llamadas dendritas. Las dendritas de las neuronas chocan a menudo con el cilindroeje de otras, y el lugar donde se tocan se llama sinapsis. Algunas neuronas llevan mensajes sensoriales hacia el cerebro, otras llevan mensajes motores procedentes del cerebro.
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El arco reflejo, que es algo sumamente estimado por el

siclogo experimental, consiste en que una neurona lleva un mensaje sensorial al cerebro, trasmite el mensaje a otra pequea neurona en el cerebro o en la mdula espinal, la cual lo trasmite a su vez a una tercera neurona de la cual parte un impulso para que se mueva algn msculo. Algunas veces, en vez de una neurona intermedia, hay un nmero bastante crecido de ellas, las cuales estn conectadas unas con otras por medio de las dendritas, de tal modo que el impulso nervioso pudiera elegir entre un amplio nmero de senderos. El arco reflejo puede explicar las acciones de animales muy sencillos, y algunas acciones simples de animales superiores, tales como aquella de que el perro se rasca la pierna cuando alguien lo toca en cierto lugar. Pero el arco reflejo est a ms de un milln de kilmetros de poder explicar lo que hacen los seres humanos. Los siclogos del experimento nico, que han desarrollado algunas intuiciones humanas verdaderamente tiles, han hecho eso sin tener en cuenta las neuronas ni las sinapsis. Pero el profesor Clark L. Hull nos dice que "casi a todos los estudiantes de la conducta les gusta creer que algn da se conocern las ms grandes leyes neurolgicas en forma adecuada para constituir los principios fundamentales de la conducta".* El optimismo de los cientficos es verdaderamente ilimitado! En el otro extremo de la escala sicolgica est un grupo reducido que es el de los conductistas. Dirigidos por J. B. Watson, hicieron realmente un esfuerzo valiente para ser completamente cientficos, en la segunda dcada de nuestro siglo. Ellos no iban a permitir ninguna otra cosa procedente de la introspeccin. Ni pensamientos, ni sentimientos, ni siquiera sensaciones; nada que no fuera conducta. Los primeros experimentos de Pavlov, en perros, les dieron considerable impulso. Estos experimentos se hicieron para estudiar el muy conocido reflejo condicionado. Los perros son ideales para los
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conductistas, por el hecho de que si ellos piensan, o sienten, o se hacen una introspeccin, por lo menos no nos lo pueden decir. Pavlov conect algunos perros a un ingenioso artefacto que meda la cantidad de saliva que se les produca cuando oan una campana que ellos saban por experiencia que se tocaba a la hora de comer. El mismo experimento se realiz en seres humanos, y se descubri que la boca humana tambin se vuelve agua cuando las personas reciben algn estmulo auditivo que tenga relacin con la comida. Esto demostr que tanto los hombres como los animales tienen reflejos condicionados. Se supone, como lo vimos en biologa, que a los animales hay que entenderlos en funcin del estmulo y la respuesta. Los conductistas resolvieron entender a los seres humanos del mismo modo. El conductista tuvo que resolver el problema: o daba el estmulo y predeca la respuesta, o daba la respuesta para predecir (como deca Watson) el estmulo. El lenguaje es una respuesta verbal a un estmulo. No existe eso que llaman pensamiento, slo existe un "verbalismo sordo", o una "actividad farngea semi-audible", o algo por el estilo. Los nios deben ser educados "acondicionndolos a esto o aquello, y los mayores pueden mejorar "reacondicionndolos": Los hombres perversos pueden convertirse en buenos ciudadanos por los mismos medios; y as, algn da, todos podramos vivir en un reino milenario suave, armonioso y reacondicionado. Naturalmente, eso nunca ha sucedido. Las rias violentas entre los siclogos de las diversas escuelas ya son completamente sucesos del tiempo pasado. Hoy todos marchan con una armona mucho mejor. Hasta ha sido posible hacer una lista de postulados fundamentales sobre los cuales se espera que todos los siclogos estn de acuerdo. Uno de esos postulados es el siguiente: "La conducta humana puede ser, y ha sido interpretada desde diversos puntos de vista, ninguno de los cuales es necesariamente correcto ni incorrecto, y
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todos los cuales pueden contribuir al entendimiento completo". Otro es la declaracin convencional que casi siempre se usa como credo cientfico: "Ninguna interpretacin de la conducta humana puede aceptarse completamente, a menos que sea un hecho comprobado por la evidencia cientfica". A los siclogos les gusta creer que ellos basan sus conclusiones en hechos comprobados por la evidencia cientfica, pero ellos no los comprueban, puesto que otros dos postulados de ellos son: "Toda conducta humana tiene alguna causa", y "Potencialmente, toda conducta humana puede ser medida y descrita".** No hay ninguna prueba experimental de estas interpretaciones. Ciertos hechos de la conducta humana pueden tener alguna causa, y algunos pueden medirse y describirse, pero estas arrolladoras declaraciones sobre toda la conducta humana no son sino esperanzas piadosas. Los siclogos le prestan un servicio muy insincero al mtodo cientfico. Lo usan solamente cuando les es conveniente. Pero cuando no les conviene, hacen saltos salvajes de sus libres fantasas, y todava creen que estn agarrados firmemente en el hecho objetivo. El profesor Gardner Murphy, por ejemplo, nos dice en el prlogo de su libro de texto para el estudio de la sicologa: "Para lo que pueda ser til, me aventuro a escribir aqu las pocas doctrinas u opiniones que considero fundamentales en el texto presente, haciendo hincapi en que, a pesar de que la evidencia es incompleta, creo que estos principios son en un sentido la armazn en referencia a la cual se pueden comprender todos los detalles".* Qu cientfico! Imagnese, si alguien puede, que un fsico dijera cosas como stas! El siclogo sabe que la evidencia es incompleta, pero l simplemente cree lo que es correcto! Si realmente queremos entender a los seres humanos, hay muchas personas a las cuales podemos acudir, adems de los siclogos. Hay hombres y mujeres que
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poseen un maravilloso entendimiento de los seres humanos, sin que lo hayan adquirido por algn procedimiento cientfico. La mayor parte de las personas son incapaces de comunicar su conocimiento, pero los novelistas s pueden comunicarlo. Son buenos novelistas precisamente porque son buenos siclogos. En cierto sentido, son poetas; y muchos poetas (aunque no todos) son siclogos de primera clase. Si uno desea aprender algo de sicologa, no en una manera cientfica, sino de un modo genuino, lo mejor que puede hacer es leer las grandes obras de la literatura. Los educadores saben eso. Por ello, siempre le dan lugar a un poco de humanidades en cualquier programa de estudios, y algunas veces le dedican suficiente. Esto ha llevado a algunos de los espritus rbicos de la ciencia, tales como el profesor Bobbitt, el abanico de la logia, a un frenes, porque creen que no hay sentido en nada que no sea una dieta de ciencias, y ciencias, y ciencias, desde los quince aos de edad en adelante. El sentimiento general de la humanidad se opone a estos espritus rbicos, porque todo el mundo se da cuenta de que la persona que no ha ledo, digamos, por lo menos una comedia shakesperiana siquiera una vez en la vida, es, en cierto sentido vago, inculta; pero los enseadores profesionales de Shakespeare, que debieran saber las razones por las cuales debemos estudiar literatura clsica, no han hecho lo mejor para que se conozca eso. Han dado las razones dbiles y no las buenas, para que hagamos aquello con lo cual todo el mundo est de acuerdo que se haga. "El beneficio cultural" es una expresin fantasmona que no significa nada en absoluto. Si la traducimos, no significara sino que es agradable hacer ls mismas citas que hacen las personas cultas, de tal modo que podamos intercambiar las clsicas frases trilladas, y hacer que la gente que no tiene instruccin se quede por fuera de nuestra conversacin. Una razn mucho mejor para explicar la necesidad de
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leer obras literarias, pudiera expresarse (pero raras veces se expresa) en una forma como la siguiente: 'La lectura de Shakespeare puede producir en algunas personas un placer sumamente grande, pero aprender a hacer eso es un trabajo muy difcil. Por tanto, vale la pena hacer que todo el curso de jvenes trabaje con Shakespeare, con la remota esperanza de que algunos de ellos puedan disfrutar la gran poesa en sus ltimos aos". Pero, si esta fuera la razn real de la literatura, casi no sera suficiente. Si hubiera siquiera una pequea posibilidad, como piensan algunos cientficos que la hay, de evitar una guerra mundial atmica, no ensendole a la gente otra cosa que ciencia, valdra la pena, entre tanto, tirar a la basura las obras de Shakespeare, Dante, Homero y Cervantes, y dejarlas all para siempre. Y sin embargo, nadie piensa hacer eso, a pesar del aprieto en que nos encontramos. Hay realmente razones importantes por las cuales debemos leer literatura clsica: una de ellas es el hecho de que fue escrita por grandes siclogos. No es que se ensee la literatura como si tuviera alguna relacin con la sicologa. Se ensea ms comnmente como si tuviera alguna relacin con los "valores", con las "tendencias", o con las "formas". Los literatos profesionales, aunque sean en alguna forma un poco peores que los cientficos, hacen todo como una obra de arte, con la excepcin de que no se preocupan por averiguar el significado de lo que hacen. Ellos evalan la obra, luego la revalan, y despus escriben una valoracin definitiva, que ms tarde tiene que revalorizarse. Ellos consideran lo que signific Platn para el mundo griego, y lo que signific Maquiavelo para el renacimiento italiano, en vez de considerar lo que significan. Ellos explican a Milton hasta que lo dejan explicado. Tambin leen grandes obras "en su contexto cultural", sin pensar que, a menos que el libro tenga algo til para nuestro tiempo, aqu y ahora, no vale la pena leerlo. En vez de considerar el contenido, es decir, lo que el escritor

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dice realmente, ellos analizan el estilo, y con este propsito, entran en alianza con los cientficos, e inventan maneras por medio de las cuales puedan tabular el estilo del escritor, a fin de que pueda ser utilizado en las computadoras. Para esto tienen que hacer grficos de patrones para ritmos y tonos, para asonancias y consonancias, para valores asociados y para series de duracin silbica. La tcnica de Tom Swyer para lograr que los dems muchachos le pintaran la cerca es un ejemplo muy simple de la sicologa en la literatura infantil. Es tan simple como debe ser, y se usa para ensear sicologa cientfica, porque es realmente posible decir en trminos perfectamente claros, qu fue lo que hizo Tom para lograr que los muchachos estuvieran tan ansiosos de pasar todo el tiempo pintando. Las grandes obras literarias no se pueden resumir muy fcilmente. Si fuera posible decir cmo se siente uno si fuera asesino, o si estuviera loco, Shakespeare hubiera podido decir eso en trminos muy claros. Pero, en vez de eso, escribi la tragedia Macbeth, y otros estudios sobre la locura. Las intuiciones realmente grandes de la sicologa no se pueden expresar en forma sencilla, as como tampoco se pueden expresar sencillamente muchas otras proposiciones. Slo se pueden trasmitir por medio de fbulas o cuentos. Y no es probable que algn da "sean reconocidas" como resultados de los experimentos de laboratorio sobre los cilindroejes y las neuronas. Para el cientfico, la emocin es sencillamente un objeto de estudio como cualquier otro, y siguiendo a Kelvin (no a un gua tan bueno), ellos piensan que hay que medirla. No es posible medir las emociones. Sin embargo, es posible medir los cambios somticos que se realizan conjuntamente con ellas. Por ejemplo, si a uno se le declara un sudor fro, los cientficos son capaces de medir la cantidad de sudor. Si las manos tiemblan de emocin, se puede medir el temblor. Los latidos del
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corazn y el promedio de respiracin se pueden medir, aunque cambian con las emociones. Y se pueden hacer medidas precisas sobre la resistencia elctrica de la piel (la respuesta galvnica de la piel). Estas cosas han sido medidas por los siclogos en experimentos esmerados; pero todo lo que pueden decimos es que el sujeto experimenta los cambios mientras experimenta la emocin. El nmero de pulsaciones sube algunas veces; otras veces baja. Lo mismo se puede decir de la respiracin. La respuesta galvnica de la piel vara por todas partes, cambiando de una manera errtica e imprevisible, no slo con las emociones, sino tambin con otras cosas. Ni siquiera hay una clara diferencia, segn lo que los instrumentos pueden decirnos, entre los sentimientos agradables y desagradables. Tendramos que preguntarle al sujeto para que nos lo dijera (y eso sera admitir la introspeccin). Gardner Murphy, con exceso de objetividad, llega a preguntarse: "Pueden realmente distinguirse las diferentes emociones unas de otras? " Esta es una pregunta absolutamente absurda. Lo nico que demuestra es que se estn investigando las emociones por un mtodo completamente equivocado. Si aun las emociones simples eluden las investigaciones por medio de intrumentos de medir y registrar las medidas, qu les sucede a los sentimientos ms complicados? . El odio es anlogo al amor (todos sabemos eso, pero no lo aprendimos por medio de los cientficos). La fascinacin del horror es una de las experiencias ms comunes, pero esa emocin tambin elude al galvanmetro. Para ciertos sentimientos muy humanos ni siquiera sera posible usar el galvanmetro. Byron describe la seduccin de una mujer (procedimiento que dominaba perfectamente, no cientficamente, pero con todo xito), y llega a esta conclusin: "Y susurrando que ella nunca consentira, consinti". Esta mujer estaba en un estado deleitoso de mezcla de emociones, con toda seguridad de lo ms interesante para el siclogo, pero, cmo
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podran medirse estas emociones? Conectar la mujer a cierta clase de aparato, sera arruinar la intimidad de la escena. Como un intento para cruzar el vasto abismo que hay entre las ciencias, como las practican los fsicos, y cualquier sicologa que valga la pena, sera elegante proclamar en nuestro da, con aire de decencia por haber descubierto algo maravilloso, que no hay solamente un Mtodo Cientfico, que son varios. Que cada ciencia tiene su propia "lgica", y algunas veces tiene aun su "lgica interna", sin importar cul sea, como si hubiera alguna lgica diferente de la antigua lgica comn y corriente. La ciencia se vuelve simplemente "lo que los cientficos quieran hacer de ella"; y podemos definir al cientfico como la persona que ha estudiado una materia llamada comnmente "ciencia", y se ha recibido de doctor en filosofa. El pensamiento rgido y exacto que hace que la fsica sea un estudio realmente valioso, puede estar completamente ausente en alguna otra ciencia. La ciencia, si le place, puede arreglrselas sin las matemticas; y tambin sin mediciones, aunque los cientficos se muestran reacios a abandonarlas. Lo nico que les queda es la objetividad, y los pasos regulares del mtodo cientfico: observacin, hiptesis, revisin de la hiptesis, y experimento. Y aun estos pasos se califican mediante otro paso adicional que se agrega desde el principio, para que el cientfico pueda hacerse la pregunta correcta, es decir, que pueda ser contestada por medios cientficos. Esto le impone un lmite severo a la sicologa, porque slo puede responder la clase de preguntas que se permiten. Qu es lo que realmente deseamos saber con respecto al hombre? Tal vez queramos saber si es buen compaero. Eso es algo que no tiene ninguna relacin Es honesto el hombre? con lo cientfico. Fuera! Se puede confiar en l? Es egosta? Es materialista? Es dado a la chismografa? Es gatuno? Le
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gustara estar unido a uno en algn caso de emergencia, o ms bien le metera un cuchillo por la espalda? Le podra uno contar sus angustias con la esperanza de que entendera? Nos sera til en cualquier dificultad? Sera un amante bueno? La ayuda que se puede obtener de los siclogos para hallar la respuesta de estas preguntas sera nfima. Y todava sera ms reducida la ayuda si deseamos saber algo con relacin a las cualidades realmente importantes del ser humano, tales como la bondad y la santidad. El siclogo se horrorizara con el solo pensamiento de tener que decir algo con respecto a la santidad (excepto cuando se trata de los domingos, pero eso no se toma en cuenta). Es muy poco lo que el siclogo puede decirnos con respecto al valor, o a favor de l. O con respecto a la humildad, o a la prudencia, o a la temperancia, o a la sabidura, o a cualquiera de las otras virtudes; aunque s tiene mucho qu decimos con respecto a los intrincamientos del ego. Es extrao, pero cierto, que es posible aprobar muy bien un curso de sicologa, sin siquiera or cules son las virtudes, o cules de ellas son intelectuales y cules morales. "Pero no hay acuerdo con respecto a las virtudes'; exclamara con toda seguridad el siclogo, con el alma cientfica sumamente conmovida. Esto, en el caso de que alguno sugiriera que ellos realmente deben mencionar tales cosas. Se les podra responder que tampoco hay acuerdo con respecto a la sicologa. Hay muchos puntos de la sicologa respecto de los cuales slo se puede decir: "Freud y sus seguidores explican eso en funcin de esto y aquello; en tanto que los de la escuela Gestalt lo entienden as o as ..." Sera perfectamente posible decir: "El orgullo es una virtud en el paganismo, pero es un pecado en el cristianismo", y dejar que la gente escoja. Claro que esto no llegara a expresarse desde la silla profesoral. A los sico-pedagogos les gusta pensar que ellos nunca cometen esa falta. No es que la evadan, porque, no importa cun
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objetivamente se propongan presentar su exposicin, raras veces se escapan de introducir pequeos tacos de tolerancia, direccin, arte de vender y hasta de agresividad. Esas son las cuatro virtudes modernas caractersticas (en caso de que realmente sean virtudes). (La tolerancia es mejor que la intolerancia, pero la caridad es todava mejor.) Es tpico de los siclogos que, aunque es muy poco lo que pueden decimos con respecto a los deberes humanos, sin embargo saben mucho con respecto a los anhelos, deseos y necesidades del hombre. Ellos los enumeran con gran cuidado. Una de esas listas consta de ocho partes: alimento, vestido y refugio; actividad; esfuerzo efectivo; belleza, sexo; seguridad; prestigio; y algo que llaman con amenidad "servicio", con lo cual quieren decir que el hombre anhela "ser til a los dems", no aquella clase de servicio que una obtiene en un departamento de servicio, como uno podra suponer obviamente. Hay otras listas que difieren algo de esta, pero, tanto sta, como muchas otras tienen una enorme y notoria laguna, porque no mencionan una de las ms tremendas necesidades de toda persona: el deseo vehernente de saber. Es sorprendente que la lista que hemos anotado se tom de un libro de sicologa educativa. Ese autor tiene que haber descubierto que su enseanza es un trabajo penoso, si no reconoce en s mismo y en sus alumnos la necesidad bsica del conocimiento, de la certidumbre, el impulso que mueve contnuamente a los nios a que pregunten: Porqu? Las religiones han estado satisfacindoles a los hombres este deseo vehemente desde antes de la aurora de la historia, e incidentalmente, ese deseo es la fuerza motivadora de la ciencia. Los siclogos afirman orgullosamente que ellos tienen una ciencia til. Y en verdad es til, algo de ella. No es la intencin de este libro negar o empequeecer las cosas tiles que ha hecho la ciencia; pero tampoco es necesario
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decir mucho aqu con respecto a las realizaciones de la ciencia, pues ya hay muchos publicadores- cientficos que estn haciendo eso. La sicologa adquiere su crdito por un buen nmero de realizaciones tiles: el tratamiento para los soldados que sufren conmociones cerebrales en la guerra, y un conocimiento mucho mejor de algunas clases de enfermedades mentales son ejemplos sobresalientes. Tambin la capacidad de probar las aptitudes de las personas (que ahora se ha vuelto un arte fino), el anlisis del trabajo que se realiza, la sicologa de fa propaganda, las tcnicas para poder obtener la atencin, los mtodos de "motivar" a otras personas. Pero, a pesar de la utilidad de todo esto, las cuestiones realmente importantes de la vida humana casi no las Que los mentirosos crean sus tocan los siclogos. Los propagadores sus propias propias mentiras? baladronadas? El placer y la felicidad son la misma cosa? Es mejor haber amado, y perder el amor, que nunca haber amado o no ser capaz de amar? Hay solamente una clase de amor, o hay varias clases? Cules clases de amor son compatibles con la irritacin? Cules son compatibles con la ira, con el temor y con el odio del ser amado? Uno puede estudiar curso tras curso de sicologa, todos los cuales se ofrecen con la ms alta jerigonza cientfica, y al fin de ellos no saber siquiera un poco ms sobre estos asuntos que son tan prcticos e importantes. Ni aun en un plano ms bajo de utilidad, aquel plano en el cual los cientficos se sienten en casa, podremos hallar un pequeo curso completo sobre cmo resistir a la agresividad de los vendedores, o cmo deshacerse de alguna persona, o cmo evitar que los dems influyan en uno. Aunque los siclogos no tienen nada que decir en particular sobre el amor (su pobreza en este aspecto es asombrosa en comparacin con los poetas), tienen opiEllos niones muy definidas con respecto al odio.
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deploran que exista el odio; no desean defender un asunto tan "negativo". "Las autoridades estn de acuerdo" -dice Roger Williams, y hay que notar el autoritarismo del cientfico-. El no dice: "Los experimentos han demostrado". Los cientficos son magnficos creyentes en la autoridad, -cualquier autoridad que no sea Aristteles- "en que el odio es una de las reacciones ms perjudiciales, tanto mental como fsicamente. Presumiblemente produce venenos en el cuerpo, pero cualquiera que sea su mecanismo, sus efectos perjudiciales se reconocen generalmente".* Qu horror! Esto es monstruoso y absolutamente vil. Las otras aberraciones de los cientficos que hemos visto hasta este momento, merecen que uno se ra de ellos a carcajadas, porque los cientficos son paquidermos; pero sta debe ser violentament pisoteada y extirpada. Nosotros tenemos el deber de odiar. No de odiar a la gente (esa es probablemente la nica clase de odio que las autoridades estpidas tienen en mente), porque ningn hombre es tan malo que no tenga algun rastro de bondad en alguna parte; sino de odiar lo malo. Debemos odiar el mal adonde lo encontremos. Y en este aspecto tambin, los poetas son ms sabios que los cientficos, pues muchos de los grandes poemas son poemas de odio. No debemos odiar a los siclogos. Probablemente haya muchas cosas buenas en ellos. Es probable que dentro de muchos aos, la gente piense de los siclogos "objetivos", con sus arcos reflejos, con sus estmulos y respuestas, como pensamos nosotros de los escolsticos medievales de los cuales se ha afirmado que discutan cuntos ngeles pudieran danzar en la punta de un alfiler. Los siclogos no pueden hacerse la pregunta correcta, y han abandonado (hasta cierto punto) el mejor modo que tenemos para comprender a los hombres, pero, a pesar de esas limitaciones, hacen lo mejor que pueden. Mientras menos cientficos sean, mejor hacen las cosas. Y, puesto que todos ellos se enorgullecen de la habilidad
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que poseen para razonar, y la mayora de ellos tienen la tendencia a carecer de un poco de humor, los dejamos que estudien el siguiente ejemplo simple de razonamiento: "Hay muchas palabras verdaderas que se dicen en son de broma"; los cientficos son abominablemente solemnes; por tanto, los cientficos han desperdiciado muchas palabras verdaderas.

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EL ANIMAL SOCIAL

Para crdito de los educadores, y de la mayor parte de los aficionados a la "educacin", ellos no ensean las ciencias sociales con la ms alta ponderacin del mtodo cientfico. En vez de eso, ensean estudios sociales, porque son dignos de estudiarlos por su propio valor. Siempre debe absorberse aunque sea algn saber a ciencia, y tal vez tambin algo de sabor a biologa, para poder inculcar la maravillosa humildad ante los hechos de la Naturaleza, los cuales se aprenden por el estudio atento de los libros, y por la falta de voluntad para aprenderse las notas que se hacen casi al pie de la letra, de la conferencia que dict alguna Autoridad, para entregrselas al profesor. Pero cuando es un asunto de menor importancia, como economa, gobierno, sociologa y aun algn barniz de antropologa, se las entregan sin alguno de esos msticos absurdos cientficos. Entre los mismos cientficos sociales, el asunto es diferente. Comenzaremos diciendo que solamente algunos de ellos se llaman a s mismos "cientficos". Otros se contentan con estudiar historia y se llaman historiadores, o economa y se llaman economistas, sin estar haciendo sonar continuamente la corneta cientfica. Ellos se clasifican como los siclogos: los ms cientficos en un lado y los ms sensibles en el otro. El distancia101

miento entre ellos es aun mayor que entre los siclogos. En un lado estn los extremadamente cientficos, que tienen una agresividad y una entera seguridad difcil de igualar, ni siquiera por los siclogos. Como su materia de estudio, que son las relaciones de los hombres unos con otros, es an ms vastamente complicada que el estudio del alma de un solo hombre, su confianza es de la clase de "aquella mujer que protesta demasiado". En el otro lado de la escala, se encuentran personas como mster Walter Lippmann, para presentar un solo ejemplo, que conoce por lo menos una rama de "estudios sociales" sumamente bien, y no se da ningn aire particular de cientfico. Y si el seor Lippmann afirmara ser cientfico, lo mismo se pudiera afirmar con base en los mismos motivos, de los seores Walter Winchell y Westbrook Pegler. A los cientficos sociales les gustara comenzar, como es propio de los cientficos, con definiciones. No hay acuerdo absoluto en cuanto a cules deben ser esas definiciones. El profesor G. A. Lundberg, por ejemplo, comienza su tarea as: "La persona es un individuo cuyo comportamiento, en virtud de su equipo simblico tiene hasta cierto punto (por ejemplo, "en sus pensamientos"), relacin con otra persona o con otras personas. -Quin ha odo que haya alguna persona que no se haya conducido as? - La unidad ms elemental de la sociologa es, pues, la persona, es decir, el` individuo con sus condiciones sociales. Spykman, siguiendo a Simmel, ha llamado a esta unidad elemental de la sociologa, "Mnada".* Ms tarde, llegamos al par de mnadas, es decir, la Dada. Y, como las dadas se reproducen algunas veces, estamos obligados a llegar a las que podramos llamar Variadas o tal vez, Familadas, aunque no las llamen as, pues no hay socilogo que se quiera molestar en usar estas palabras. Al hombre y a la mujer se los puede llamar hombre y mujer, tan simplemente como pudiera llamrselos mnadas. No se gana nada

con las palabras rimbombantes. Los cientficos sociales estudian al hombre colectivamente, porque ellos han descubierto que el hombre es un animal social, es decir, un animal poltico. Si ellos estudian una sociedad primitiva, ese estudio lo llaman antropologa; si estudian una sociedad civilizada, lo llaman sociologa. Ellos se mezclan un poco con la sicologa, y a esa mezcla la llaman "sicologa social". Tambin se extienden hacia los antiguos estudios respetables de historia, economa, teora poltica y otros. Luego mezclan todo eso para formar los nuevos y gloriosos estudios llamados Ciencias Sociales (en caso de que se puedan llamar ciencias, pues muchos discuten eso). La Ciencia real (as, con mayscula inicial) la practican relativamente unos pocos. Los dems, en su mayora, son perfectamente sensibles, y en muchos casos, completamente admirables. Estos son los buenos. Si algunas veces ellos describen lo que hacen como "ciencia social", lo hacen de una manera vaga, por falta de trminos adecuados. As que no debemos levantamos contra ellos. Pero, si usamos las palabras con su significado exacto, el cientfico social es un "Cientfico Social". Y con ese nombre se distingue un grupo pequeo, pero que habla mucho. Estos piensan que ellos tienen algo completamente nuevo en el mundo; algo mejor que cualquier cosa que haya habido. Lo nuevo en este modo de hacer las cosas es la actitud cientfica del desprendimiento y la objetividad. Es tal esta objetividad que llega hasta ver al hombre por el lado opuesto del telescopio, y pretendiendo que el aparato que est usando es un microscopio quirrgico. Y si algunos de los resultados de este mtodo telemicroscpico no alcanzan a hacer poca, sus proponentes admiten cndidamente que su ciencia se encuentra en el estado en que se hallaban las ciencias antes de Galileo. En el tiempo presente, ellos estn reuniendo enrgicamente grandes cantidades de hechos, y estn

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esperando que aparezca algn Galileo o algn Newton, para que establezca algunas leyes o concepciones, por medio de las cuales se puedan unir todas las cosas para formar un estrecho sistema lgico como la fsica. Hasta ahora nadie ha hecho eso, ni siquiera ha llegado cerca. Las afirmaciones de que estos estudios son ciencia se basan en LO QUE LA CIENCIA TODAVIA NO HA COMENZADO A HACER. Los cientficos no son perezosos en ningn sentido. Los cientficos sociales son tan industriosos como las abejas. Mientras esperan la llegada del Galileo socilogo, escriben trabajos tales como los siguientes: "El desarrollo del Demoscopio para la Investigacin Social" "La Relacin de la Densidad de Poblacin con la Propinquidad Residencial como Factor en la Seleccin de Matrimonios` "Los Mtodos de Cuestionario y los Mtodos de Entrevistas en el Estudio de las Relaciones Humanas Amorosas"; "Muestra de 1001 Declaraciones Odas por Azar en Manhattan". El profesor R. T. Lapiere, de la Universidad de Stanford, dice que la actividad del cientfico social consiste en "obtener expresiones verbales de grandes nmeros de personas -opiniones, actitudes, credos, valores, o conocimientos, dependiendo de cmo se consiguen y con qu se relacionan- y correlacionar dichas expresiones con el statu quo econmico, con la edad, con el sexo, y con las diversas acciones de esas personas".* La correlacin es algo casi sagrado; tan pronto como el cientfico social se encuentra con alguna que sea de cualquier modo importante, considera que le ha hecho un gran bien a la humanidad al agregar algo a la suma total de los conocimientos que son cientficamente conocidos (y cualquier cosa que se conozca de otra manera que no sea la cientfica, por supuesto, no se toma en cuenta). Un equipo de cientficos sociales hicieron una vez una de sus investigaciones tpicamente elaboradas, en relacin con el problema de por qu, en cierto pue104 / La Ciencia como Vaca Sagrada

blo, las olas de perversidad aparecan peridicamente en todos los muchachos simultneamente. Anotaron todo lo imaginable, y unieron los hechos de diversas maneras trantado de hallar alguna correlacin. Al fin la hallaron: las olas de perversidad coincidan con la aparicin del superhombre en el cine. Algunas veces, por supuesto, las correlaciones son mucho ms importantes. Se pueden establecer correlaciones entre los votos del pueblo, entre sus opiniones, o entre cualesquiera otras cosas, con su propio grupo, color del cabello, origen racial y cualquiera otra cosa, y los resultados pueden ser sumamente tiles. Pero eso no hace que dichos resultados sean ciencia. Hay muchas razones por las cuales se puede afirmar que las "ciencias sociales" no son ciencia de ninguna clase. Una de ellas es que no hay algo fijo o constante sobre lo cual realizan los estudios sociales. Otras ciencias estn en marcado contraste con las "ciencias sociales", pues estudian algo definido, que permanece firme, de tal modo que el conocimiento que se obtenga de ello puede acumularse. El cientfico fsico mide, digamos, el punto de fusin del cobre: el cobre es cobre, lo mismo ayer que hoy; y los mtodos de medir los puntos de fusin ya se han establecido de manera que tampoco cambian. Aun el bilogo estudia algo que es comparativanlente definido. Si estudia las hormigas, stas permanecen iguales con cambios casi insignificantes al travs de los aos. Pero, qu es lo que estudia el socilogo? El hombre: una criatura tan infinitamente variable que no hay semejanza que merezca mencionarse entre el socilogo y el fsico. El socilogo no puede nunca especificar el objeto de su estudio. No puede decir que es cobre, ni que es "Camponotus pennsylvanicus" (cierta especie de hormigas). En vez de ello, el socilogo dice: "Esta investigacin se hizo en 1073 estudiantes de bachillerato de 14 a 15 aos de edad, en la zona centro-sur de Illinois". Esto lo dice con la perfecta comprensin de que los reEl Animal social / 105

sultados seran diferentes en nios menores de 14 o mayores de 15, aun en otras partes del Estado de Illinois. Finalmente, tambin saben que para el ao siguiente puede que ese resultado ya no sea cierto, y hasta puede suceder que no sea cierto ni siquiera maana, porque puede suceder que para entonces ya hayan cambiado las condiciones sociales de Illinois. Los cientficos buscan la manera de dominar este problema por medio de una aplicacin constante. Si ellos quieren realmente saber qu era lo que la investigacin iba a investigar, tienen que persuadir a otros para que provean fondos destinados a investigaciones posteriores en el Norte de Illinois, o tal vez, en Wisconsin. Luego tienen que conseguir ms fondos para investigaciones adicionales sobre muchachos de 15 y 16 aos, y as se contina sin que parezca tener fin el asunto. El clebre reporte del doctor Kinsey que lleva por ttulo Conducta sexual del varn, est mal titulado. Deba titularse Conducta sexual del varn norteamericano; o mejor, La conducta sexual de 5300 hombres que estuvieron dispuestos a hablar sobre este asunto; o todava mejor, La conducta sexual de algunos hombres que no tienen verguenza. Hay an otra torpeza en esta clase de investigacin. Es esta: aunque se tengan todos los datos, todava no se ha llegado al fin. Supongamos, por ejemplo, que algn cientfico increblemente ingenioso se dedicara, con un gran ejrcito de investigadores, a hallar todas las causas necesarias y suficientes que producen, digamos, el complejo de Edipo. Aun con todo ello, los resultados de ese trabajo solo se aplicaran al tipo de sociedad en la cual se hizo el trabajo. Como ya lo han demostrado los antroplogos, tal trabajo no sera aplicable en lo mnimo a las islas Trobriand. Es muy posible que ni siquiera se pueda aplicar en el mismo lugar donde se realiz, despus de la presente generacin, porque puede haber mucho cambio social en el tiempo correspondiente a una generacin. Y hasta es completamente posible que los

resultados no se pueden aplicar ni siquiera el da despus de publicadas las investigaciones del cientfico. Y algunas veces hay importantes datos que tal vez no se pueden obtener, por ejemplo, el nmero de crmenes no descubiertos. Este asunto lleva a los que practican los estudios sociales sensiblemente a no afirmar que son cientficos en el mismo sentido como los fsicos. El objetivo de los socilogos es extremadamente variable y complejo, y ellos lo saben. Ellos lo estudian lo mejor que pueden y dejan la habladura cientfica para otros. Pero, para los verdaderos espritus cientficos, las dificultades tales como esta constituyen simplemente un reto: tan pronto como estn determinados a afirmar que lo que ellos hacen es cientfico, lo dicen de cualquier modo, e inventan razones, buenas o malas, para defenderse. El meollo y la esencia del mtodo cientfico, diran ellos, es la formulacin de las hiptesis y el someterlas a experimentos para probarlas. Por tanto han inventado tcnicas para hacer que aparezca su trabajo como si fuera el de hacer hiptesis y probarlas. Uno de los modos de hacer eso es el de decir que uno tiene una hiptesis, y que esa hiptesis lleva a tales y tales conclusiones, sin tomar en cuenta si realmente lleva hasta ellas, o si puede decirse genuinamente que puede conducir a cualquiera otra conclusin. Slo hay que tener el cuidado de que las conclusiones a las cuales se afirma que la hiptesis lleva, estn de acuerdo con alguna investigacin que uno mismo haya realizado o cualquier persona. Todo esto es ms fcil que en las ciencias fsicas, donde hay la tradicin de que la hiptesis debe conducir a ciertas conclusiones definidas, a las cuales se llega por pensamiento lgico, de tal modo que los hombres no pueden estar en desacuerdo sobre las conclusiones de cualquier hiptesis. La teora de que la atraccin de la gravedad es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia nos lleva, por lgica inexorable, a la

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conclusin de que el rumbo de un planeta tiene que ser una elipse; no puede tener la figura de un ocho, ni la forma de un huevo, ni de ninguna otra curva. Este pensamiento lgico es el punto fuerte real de las ciencias fsicas. El cientfico social salva el pellejo y deja a un lado el punto fuerte. Cuando el cientfico social decide "entender" las culturas en funcin de O.I.D. (Ontologa Implcita Dominante) y del ethos (carcter) de cada una, procede a elaborar los postulados y los teoremas de cada cultura de la mejor manera seudocientfica, aunque tales teoremas no tengan mayor relacin con esos postulados que los sentimientos del jugador de caballos con las noticias de la ltima carrera. El resultado es la conjetura cubierta con largo manto de pavoneo. Un modo an ms fcil de introducir la seudociencia es el de decir que cualquier investigacin es "la prueba de alguna hiptesis". Esto tiene una belleza infalible. Si algn socilogo desea saber si es ms probable que los ricos voten por el Partido Republicano que los pobres, primero "hace la hiptesis de que hay una correlacin positiva entre las rentas y los republicanos", y luego sale a probar la hiptesis. Esto se puede hacer siempre, y hace que cualquier cosa suene maravillosamente cientfica. Si el lector desea saber si el lpiz est en la primera gaveta del escritorio, hace la hiptesis de que est en ella, y luego prueba la hiptesis. Esto es siempre verbalmente posible, pero reduce la "hiptesis" a una cosa tan frgil y miserable que le extrae todas las virtudes altamente pregonadas por el mtodo cientfico. Una tradicin antigua, que todava se mantiene viva hasta cierto punto en las ciencias fsicas (las cuales no estn en compulsin desesperada de probar que son cientficas, porque es muy claro que lo son), consideraba el experimento como "una pregunta que se le hace a la Naturaleza". Si uno quera saber el punto de fusin del cobre, arreglaba el aparato apropiado para hacerle la pregunta a la Naturaleza: Cul es el punto de fusin del cobre? El

socilogo hara primero la hiptesis de que el cobre se fundira a los mil grados; de no ser cierto, dira que a los mil un grados, o a los dos mil, y as sucesivamente hasta que resulte cierta. Si algn bilogo desea saber cuntos dedos tiene un gato, no hace la hiptesis de que el nmero de las extremidades digitales de los felinos es cuatro, cinco o seis; simplemente, mira el gato y se las cuenta. El socilogo prefiere la expresin ms prolija en cada oportunidad, en atencin a que una expresin tal producira una impresin espuria con respecto a la calidad de cientfica que tenga la actividad que realiza. Los fumadores de tabaco golpean a sus esposas? Entonces se dice que "hay que probar la hiptesis de que hay una correlacin positiva entre la accin de fumar y la de darle golpes a la esposa", lo cual suena mucho mejor. El cientfico social llamado Stouffer hizo una investigacin muy prolongada sobre la manera como cambian de apartamentos los habitantes de Cleveland. Pero la hizo de la manera estpida, basada en las emociones, como la hara una persona no cientfica? De ninguna manera. En forma sublime, rehus ser guiado por el prejuicio vulgar, y "consider varias hiptesis que pudieran constituir una descripcin general de esta conducta",* y, despus de mucho trabajo y clculo matemtico, lleg a la sigiuente conclusin: "El nmero de personas que se mueven hasta determinada distancia es directamente proporcional al nmero de oportunidades que se presentan hasta esa distancia e inversamente proporcional al nmero de oportunidades que ya han dejado de ser". * * En otras palabras, la gente no se muda ms all de lo necesario, pero no se dice nada con respecto a la direccin en que se muda: si se muda hacia una parte ms agradable o ms sucia de la ciudad, o para estar ms cerca de algn familiar, o con algn propsito que sea tan humano como ese. Se hall que la misma generalizacin matemtica, con algunas modificaciones, era verdadera para todos los Estados Unidos, y tambin para

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Suecia. Y, puesto que todo este asunto se coloca en el plano exaltado de "la formulacin de la hiptesis y la comprobacin de su acuerdo con el experimento", se ha considerado como una de las aplicaciones ms dignas de alabanza del mtodo cientfico. Serpenteando de este modo y de aqul, en sus esfuerzos para describir su actividad como ciencia, los bracmanes sabios sociales afirmaran que, de cualquier modo, sus esfuerzos les permitiran hacer predicciones. Y estn

es en todo sentido admirable. Simplemente, comparmoslo con un itinerario de ferrocarriles, para mencionar

algo del mundo social: tenemos que usar el itinerario, pero siempre hay la posibilidad, y con frecuencia la realidad, de que los trenes no estn marchando exactamente segn el programa. Lo ms alto en predicciones de las ciencias sociales son las tablas de los actuarios de las compaas de seguros. Estas dan predicciones muy detalladas en cuanto al nmero de personas que se espe-

dispuestos a que se los juzgue por esa razn, pues consideran la prediccin como la prueba del budn cientfico. La astronoma, uno de los ms altos pinculos de las ciencias fsicas, puede predecir los movimientos de los

planetas hasta en fracciones de segundos. Hay ocasiones en que puede predecir el descubrimiento de nuevos planetas. El qumico puede predecir lo que ha de suceder cuando mezcla dos sustancias conocidas en el tubo de ensayo, y ha habido ocasiones cuando han predicho el descubrimiento de nuevos elementos. El socilogo nece-

sita hacer lo mismo. Si alguien le pide que prediga las mudanzas de los buscadores de apartamentos en Cleve-

ra que mueran cada ao; algn tanto por mil, segn la edad, el sexo, la educacin y muchos otros pormenores. Se puede confiar muy bien en ellas, en lo que respecta a porcentajes, y esta confianza en porcentajes es suficiente para que las compaas de seguros ajusten los precios de las plizas, de tal modo que puedan hacer el balance en los libros y obtener utilidades. Estas tablas representan lo mejor que pueden hacer las ciencias sociales, y se debe anotar que ellas no pueden hacer aquella clase de prediccin que es verdadera-

land, l responde: "El nmero de personas que se mueven hasta determinada distancia es directamente proporcional al nmero de oportunidades, etc." Y as puede ser hasta cierto punto. Si la gente de Cleveland comienza a mudarse algn da hasta una distancia no prevista, eso quiere decir que la ley de Stouffer ya no est en vigor, eso es todo. Puede que requiera modificaciones tanto para los Estados Unidos como para Suecia, o puede que requiera un cambio ms completo (o, tal vez, una reformulacin, para que suene mejor). En todo ca-

mente importante con respecto a muertes y que realmente se debiera hacer. Ellos no pueden predecir cundo va a morir cierta y determinada persona. Lo nico que pueden hacer, y que afirman que lo hacen, es predecir el promedio de muertes; y esto lo pueden hacer slo con ciertas limitaciones, pues no hay compaa de seguros que puede predecir cundo las bombas atmicas van a volver basura las tablas de los actuarios en Hartford, Connecticut. Pues bien, hay una excusa normal, corriente entre los cientficos sociales y tambin entre muchos de los cientficos fsicos, que condona esta inutilidad de las cien-

so, sera necesario hacer toda la investigacin de nuevo para descubrir la nueva ley. El Almanaque nutico, que ofrece las posiciones de

todos los astros y planetas con un ao de anticipacin, es el gran monumento de prediccin de las ciencias fsicas. Los navegantes dependen de l, y su confiabilidad

excusa en la incertidumbre de los principios de la fsica. Sealan que la fsica tambin tiene su propia incertidumbre: la fsica no puede hacer predicciones detalladas

cias sociales para predecir la muerte de alguna persona en particular, aunque puedan predecir el promedio de muertes (con ciertos lmites). Los socilogos basan esta,

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con respecto al comportamiento del electrn - y los fsicos an se preguntan si hay sentido en decir que existe eso que llaman electrn-. Los fsicos tambin hacen predicciones de promedio que envuelven el comportamiento de muchsimos electrones. Siempre hay un poquito de incertidumbre; pero como no se trata con cantidades menores de miles de millones de electrones, y usualmente con millones de millones, no importan las incertidumbres as como tampoco importa el efecto que causa la muerte de algn Juan en particular en el promedio general de muertes. Sealan, adems, los socilogos, que los fsicos seran muy diferentes ante un ser imaginario comparable en tamao con el electrn; que de ningn modo observaran la bella regularidad de las leyes del movimiento de Newton. Observaran, s, la conducta muy errtica, y slo seran capaces de formular "leyes", mediante el estudio estadstico de la conducta de un gran nmero de electrones. Y as dicen que la dificultad en las ciencias sociales no est en otra cosa, sino en que a ellos les gusta interesarse en la conducta individual, pero que las generalizaciones cientficas slo se aplican en base a promedios. Este es un pensamiento bastante confortable para el cientfico, porque sugiere que los estudios sociales pueden ser cientficos, al fin y al cabo, y que su materia de estudio est tan sujeta intrnsecamente a la "ciencia" como el mundo fsico. Infortunadamente sta es una idea errnea. Los electrones, aunque pueden ser errticos, o aun no existentes individualmente, realmente es posible predecir algn promedio con respecto a ellos. Los hombres son completamente diferentes. No se puede predecir nada de ellos individualmente, ni tampoco colectivamente. Esto se debe a que ellos tienen libre albedro. Pero ni siquiera el libre albedro intimida a los intransigentes espritus cientficos. "Todo lo que tengo que sealar y establecer -dice Lundberg en Puede la ciencia salvarnos? - es la gran regularidad, tal que pue112 / La Ciencia como Vaca Sagrada

de predecirse, con que los hombres quieren las cosas".* Verdad? Una mirada ocasional a la seccin "Modales y Costumbres'.' de la revista Time, puede convertir esta cuestin en algo no cientfico. En una ciudad hubo una epidemia de marcas de besos puestas con color labial por muchachas adolescentes sobre las estatuas, los edificios pblicos, las esquinas, dondequiera. En otro lugar, las jovencitas se dedicaron a arrollarse las medias tobilleras tan bajas que no se les podan ver, aunque ninguna de ellas saba por qu lo hacan. En otra parte, los muchachos escolares comenzaron a teirse el pelo de color verde. De esto se nos da informe semanalmente. No se parece en nada a los electrones. Los cientficos sociales conocen tales ejemplos, que muestran que es casi infinitamente imposible predecir la conducta humana; pero a ellos no les afecta ms de lo que puede afectarle a un loco que se le diga que l no es Napolen. Simplemente dicen que estas excentricidades de la conducta humana no son importantes. Esto difcilmente pudiera servir de excusa para el fsico, el cual se propone predecir la conducta del mundo fsico, sea importante o no. Y la excusa ni siquiera es verdadera: algunos caprichos imprevisibles de la conducta humana son sumamente importantes. Predijo algn socilogo, por all en 1920, la conducta de un antiguo y oscuro militar alemn llamado Adolfo Hitler? Se ha predicho alguna vez la aparicin de algn movimiento religioso? Los movimientos religiosos comienzan con una sola persona que gana unos pocos discpulos; al principio parece que sean nada ms que necias chifladuras; son tan comunes como las oleadas de personas que comen carpa roja, o como las hlices sobre los casquetes, y son de tremenda importancia. Le sera chocante a un cientfico social decir que el hombre posee libre albedro. Pero los cientficos pueden, si quieren, ver claramente la diferencia entre los electrones y los hombres. Slo que hay muchas cosas
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que puede hacer el electrn, y todas las posibilidades pueden envolverse en cierta clase de paquete matemtico de probabilidades. Ningn electrn comienza nunca un movimiento religioso, ni siquiera alguna chifladura entre los electrones. Si se puede predecir la conducta de los hombres como la de los electrones, entonces el cientfico social debe ser capaz, para validar sus afirmaciones, de predecir por lo menos la prxima chifladura de los socilogos. Sin embargo, "Puedo predecir la voluntad y las preferencias del hombre, usando exactamente las mismas tcnicas que uso para predecir otros fenmenos naturales"*dice Lundberg. Y contina: "Lo mismo se puede decir con respecto a Dios. El es claramente un ser de hbitos regulares notables y demostrables".** Aqu se hace muy claro que el profesor Lundberg no sabe de qu est hablando. Aun la ley sabe ms que l: un acto de Dios es, legalmente, "un evento que ningn hombre podra haber previsto". La voluntad y las preferencias de los hombres son sorprendentemente complicadas. Uno de los casos que, segn ellos, se puede predecir en los asuntos humanos, es el control del trnsito. la polica sabe que en das laborables hay grandes corrientes de trnsito que sale de las grandes ciudades. As que hacen arreglos para destacar oficiales que se encarguen de este asunto. La densidad del trnsito que atraviesa el puente Triborough, que permite ir de Nueva York a Long Island, se puede predecir tolerablemente bien para diversas horas del da. No completamente, porque depende del tiempo. El tiempo se puede predecir ms o menos, con unos pocos das de anticipacin, lo cual es suficiente para ayudar a que los oficiales de la polica arreglen su trabajo. Cuntos carros cruzarn el puente Triborough cualquier da laborable del ao entrante? Para poder contestar esta pregunta, uno tendra que tener en cuenta el nmero de carros que van a ser manufacturados y vendi-

dos por la General Motors y por otras compaas; y esto depender de cierto nmero de factores, algunos de los cuales son factores humanos. Tambin tendramos que saber qu clase de tiempo habr dentro de un ao. Ahora bien, puede ser que el conocimiento de las masas de aire y de los frentes del fro sea tan avanzado algn da que se puedan hacer predicciones posiblemente con un ao de anticipacin, pero hay dificultades. El clima y el tiempo dependen de la condicin forestal. La condicin forestal depende del nmero de rboles que se corten. Puede suceder que, en este mismo momento, uno o dos seres humanos, grandes comerciantes en maderas, estn haciendo decisiones que influirn en el clima de Nueva York y en el nmero de carros que ha de pasar sobre el puente Triborough algn da laboral del ao entrante. Se necesitara un siclogo que pueda predecir las decisiones de estos hombres, y sera muy difcil hallar uno que sea capaz de enfrentarse a ese trabajo. La ciencia social depende de la sicologa. Para poder entender ls relaciones que hay entre los hombres, tenemos que entender a los hombres. Vimos que la sicologa es una ciencia (si acaso lo es) solamente hasta el punto en que prefiera realizarse sin la manera ms importante de comprender a los hombres, la cual procede del hecho de que nosotros mismos somos hombres. La ciencia social (si es ciencia) tiene una desventaja todava mayor, porque, cul es el propsito de estudiar cualquier fase de la sociedad (debamos decir. "de la conducta social", para que sea convenientemente amplio), si no es el de decir al fin qu es lo que se debe hacer al respecto? Pero las reglas oficiales no le permiten al cientfico social decir qu es lo tque se debe hacer. Mster Roberto S. Lynd, el bien conocido autor de Ciudad Intermedia, ha recomendado a los cientficos sociales que tomen un inters real en las cuestiones sociales, y que hagan reco-

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mendaciones. Pero l ha sido duramente criticado por haber dicho eso. Porque, en el momento en.que se diga "se debe hacer", quien lo dice deja de ser cientfico. Se convierte en un ciudadano, es decir, en una persona, lo cual es mucho mejor. La ciencia ha abolido las expresiones "debemos" y "tenemos que". Por esa razn, nunca debemos permitir que nos dominen los cientficos. Ellos deben ser nuestros siervos, y no nuestros seores. Supongamos que se produzca un cambio social muy grande, por ejemplo, que los Estados Unidos se vuelvan completamente comunistas con todo xito. Uno desea evaluar ese cambio para decir si es bueno o malo. Supongamos que nos proveen un ejrcito de investigadores sumamente eficientes. Llegan los primeros informes: el nivel de vida material de toda persona en los Estados Unidos ha mejorado enormemente. Todava tenemos que decidir si eso es bueno o no lo es. Pudiramos an decidir que eso es algo malo. Llegan los siguientes informes: pero no hay libertad individual; la que hay es menor que la que haba en el sistema capitalista. Otra vez hay que decidir si esto es un bien o un mal. El mtodo cientfico no puede hacer nada que no sea darnos los datos; lo bueno y lo malo se califica por mtodos completamente diferentes a los de la ciencia. En aos recientes ha habido un torrente de actividad destinada a que se vuelvan a introducir en la ciencia las expresiones "debemos" y "tenemos que". A este asunto lo llaman los cientficos "el problema de los valores". La expresin suena muy bien, y posee una incertidumbre conmovedora. Si alguna persona estima que el oro tiene valor, se puede decir, bien que el oro es un valor o que el oro representa valores. Parecidamente la virtud, o la belleza, o cualquier cosa como esas, pueden ser valores o representar valores, y en cualquier caso, slo para algunas personas, de tal manera que todo el asunto sea agradablemente "relativo". Por tanto, este tema tiene gran motivacin para los cientficos modernos; y
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ellos lo tratan generalmente de tres distintos modos, que corresponden a tres grupo de personas: los filsofos cientficos, los antroplogos, y un grupo que pudiera llamarse los cientficos sociales prcticos. Los filsofos cientficos escriben libros. Ellos estn determinados a hallar el "se debe" y el "se tiene que" en la ciencia de algn modo, y tambin creen por anticipado que los resultados los llevarn a la conclusin de que la democracia es la mejor forma de gobierno. Algunos basan sus argumentos en la evolucin, otros en "experiencias cientficas vlidas", y otros, en modos que ellos mismos alegan que son cientficos. Todos llegan lentamente a la conclusin de que la democracia es la mejor forma de gobierno. Esto lo hacen pr medio de argumentos tan tenues que cualquier pequea torcedura los podra convertir en puro fascismo. Y unos y otros aumentan las resmas de papel 'con argumentos pomposos y abstractos, sin indicar en ningn caso particular, cmo se puede llegar a alguna decisin genuinamente humana. Esta es una de las mayores empresas intelectuales de nuestros tiempos, y est condenada al fracaso. Llega hasta intentar el establecimiento de un sistema de tica sin Dios. Todos los libros cultos que tratan sobre este particular no contienen sino lo que los ateos creen con respecto aa la tica, y eso es nada. Tambin tienen por costumbre rastrear el espritu de Aristteles, y exhibirlo como prueba de que es posible llegar a una tica sin Dios. El es un testigo no satisfactorio para este punto de vista. He aqu parte de lo que l dice en su obra de tica, de la cual se ha odo mucho, pero no se ha ledo mucho: "La verdad en cuestiones prcticas se discierne de los hechos de la vida. Si armoniza con los hechos, podemos aceptarla; pero si choca con ellos, tenemos que suponer que no es verdad sino teora. Y el que ejercita la razn y la cultiva, por un lado parece estar en la mejor condicin mental, y por otro, es sumamente caro a los dioses. Porque, si
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los dioses, tienen cuidado de los asuntos humanos, tal como se ensea, sera razonable tanto que se deleiten en aquello que sera mejor y ms semejante a ellos (es decir, la razn) y premien a los que ms aman eso y le rinden honor, como que tengan cuidado de las cosas que ellos estiman y acten tanto recta como noblemente".* Pobre Aristteles! Se lo ridiculiza por muchos errores que hizo en fsica y en biologa; pero no se puede decir que es justo meterlo en el registro tico como ateo. Los antroplogos, que tratan el problema de los valores ms bien indirectamente, en muchos sentidos tienen vidas muy divertidas. Primero van a alguna parte interesante e inaccesible del mundo a vivir con los nativos. Slo escriben libros cuando regresan a la civilizacin y, como tienen algo que decir, escriben libros mejores que los de los cientficos filsofos. Comparando los apuntes sobre todas las partes remotas del mundo que han visitado, han descubierto que es posible que los seres humanos vivan juntos en una extraordinaria variedad de condiciones. Algunas tribus magnifican el sexo, otras le ponen muy poca atencin. En algunas tribus, el hombre se lanzara a un paroxismo de dolor por la muerte de un familiar; en otras, todo el asunto funerario se trata con extrema serenidad y decoro. En algunas culturas, hay maneras definidas para volverse ritualmente loco; mientras en otras ven las cosas con un seo tan extremo que parece que estuvieran locos. Se cree comnmente, y ciertamente es muy plausible, que si se toma un nene esquimal recin nacido, y se cra en una familia hotentota (en caso de que la familia hontentota lo quiera criar), llegara a ser un hotentote; si se levanta con una familia neoyorkina, llegara a ser un neoyorkino. Cada cultura es un sistema consistente: no vale tomar un poquito de esta cultura y un poquito de aquella. Cuando se encuentran dos culturas, generalmente no se mezclan para formar una mejor, sino ms bien

algo intermedio. Por lo contrario, cuando los hombres blancos llegan a alguna isla del Pacfico, la cultura nativa se desintegra, y la generacin joven resulta ser un gran chasco para sus padres, por las normas de su cultura, que no le conceden gran importancia a nuestras normas. Los antroplogos, encantados con su nuevo descubrimiento, estn saturados de la idea de las variaciones entre las culturas. La poligamia es un crimen en algunas culturas, pero es regular en otras. El suicidio y el comer carne humana son prescripciones rituales para algunos pueblos; pero son actos repugnantes para otros. Enfrentados a estas variaciones aturdidoras, es muy poco lo que pueden decir los antroplogos con respecto a lo que "se debe" y a lo que "hay que", si suponemos que los hechos hablan por s mismos, mediante alguna clase de "relatividad moral", segn la cual ninguna cosa es buena ni mala sino en relacin con las costumbres prevalecientes. Lo nico que uno no debe hacer es cualquier cosa que impida que su cultura sea un sistema integrado. Quitando eso, todo lo dems se puede hacer, pues no hay cultura que sea mejor que otra. Que prevalezca la fornicacin no es barrera alguna para una cultura integrada; por tanto no puede haber algo intrnsecamente malo en ella. Cualquier cambio que pueda sucederle a nuestra cultura, siempre que contribuya al establecimiento del sistema, es muy bueno. Moralmente, no hay nada malo; y por el mismo argumento, no hay nada moralmente bueno. Y sin embargo, se ha informado que hay un profesor que da un curso de antropologa cultural al cual le da el nombre de Etica. No importa lo que los altos tericos de la ciencia puedan decir respecto del juicio de los valores, ni lo que los antroplogos dejen de decir con respecto a ellos, el cientfico social prctico los trata de una manera muy simple. Cuando estos cientficos recuerdan sus votos de objetividad (lo cual no sucede siempre), consiguen a

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otras personas para que les hagan los juicios. No es cientfico, puesto que no es objetivo, que uno mismo haga el juicio de algn valor, pero se considera admirablemente cientfico el registrar los juicios que otros hagan de los valores, aunque cada uno de ellos se haya hecho de alguna manera no cientfica tan humanamente como sea posible. Esto se debe a las complicadas tcnicas que se usan para levantar muestras, las cuales envuelven muchas matemticas. En otras palabras, ellos usan la muy familiar, comprobada y verdadera encuesta de Gallup. Ahora bien, sera un error tener en menos la eficacia de las encuestas extraoficiales, por el solo hecho de que fallaron en las elecciones de 1948 en los Estados Unidos. Los que hicieron la encuesta cometieron un gran error en esa oportunidad, pero son capaces, por lo menos, de aprender algo de sus errores. El doctor Gallup ha prometido enmendar sus procedimientos. Por eso realiz una encuesta Gallup, para descubrir en qu fall la primera encuesta. La historia de las encuestas de opinin pblica ha ido mejorando firmemente, y se prev que no van a desaparecer gradualmente, como unas pocas personas pensaron cuando la primera sorpresa de la victoria de Truman, sino que van a crecer y a mejorar. Nunca sern infalibles, pero cada vez que se bajen de la balanza, aprendern algo nuevo y marcharn mejor que antes, hasta que algn nuevo truco les arme la zancadilla y las derrumbe. Muy posiblemente, sus fracasos futuros sean menos espectaculares que el ltimo. De cualquier modo, los cientficos sociales se proponen confiar firmemente en las muestras que se obtienen por medio de las encuestas. El profesor Lundberg ha propuesto que se establezca un Laboratorio de Opinin Pblica para averiguar qu piensa la gente con respecto al Plan Mrshall, y con respecto a las personas exiladas, al servicio militar universal, a los impuestos sobre las ventas, a la ayuda del gobierno para la beneficiencia
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pblica, a la margarina en relacin con la mantequilla, al problema de la vivienda, al costo de la vida, y a todo lo dems. "Pudiera ser -nos dice l en Puede salvarnos la ciencia? - que por medio de encuestas de opinin pblica administradas adecuadamente, los oficiales pblicos de profesin puedan ofrecemos toda la eficiencia que ahora dicen tener los autoritarios administradores centrales, y sin embargo, tengamos la administracin en todo tiempo sujeta a un barmetro ms delicado que es el de la voluntad de los pueblos. Este es ms delicado que el que suponen todos los bienes parafernales, tcnicamente absoletos, de los procesos democrticos tradicionales.* Todo lo cual es pavoneo con el cual se quiera decir: "que las encuestas se encarguen de todo". Pero, quin maneja las encuestas? Aqu precisamente tenemos que observar con todo cuidado a los cientficos sociales, para que no nos metan en alguna encuesta rpidamente, o ms bien, para que no nos embaquen para que nos metamos nosotros mismos en alguna. Mientras tengamos "todos los bienes parafernales tcnicamente absoletos, de los procesos democrticos tradicionales", podemos evitar el caer completamente bajo el control de alguien distinto de nosotros mismos. Nuestra democracia es muy difcil de manejar, y admitimos que no es un "barmetro delicado"; pero es algo que pertenece a un club poderoso, y el barmetro no se hace para que se use como club. Si algn poltico no hace aquello para lo cual lo enva el pueblo a Washington, simplemente se deja por fuera en las prximas elecciones. Pero, qu podemos hacer con el que realiza las encuestas? Ese sera uno de esos "oficiales pblicos de profesin". Y nuestro control sobre los oficiales pblicos es verdaderamente escaso. Es verdad que hasta ahora no ha habido sospechas de que las bien conocidas encuestas extraoficiales sean conscientemente deshonestas. Se ha sugerido que la preferencia inconsEl Animal social / 121

ciente del que realiza la encuesta puede manifestarse; pero hasta lo presente tales personas no se. han dejado sobornar. Pero, son solamente encuestas extraoficiales, lo cual quiere decir que no tienen carcter oficial. Si las decisiones polticas se basaran en los resultados de dichas encuestas, podramos preguntarnos hasta cundo va a durar esta pureza de lirio blanco. Fuertes alaridos de protestas se levantan en el instante, por supuesto, de parte de los hombres de ciencia, si se sugiere que la bocanada de deshonestidad pudiera atribuirse, aun en lo futuro, a la persona que realiza la encuesta. % Por qu? La realizacin de encuestas es una ciencia", -afirman indignadamente- y el cientfico es, por definicin, la persona de mayor honestidad e integridad". Esto es cierto, en un sentido; pero significa que, si determinada persona llega a ser vctima del "prejuicio", a causa de influencias poderosas corruptoras y sutiles, deja de ser cientfico, aunque pueda tener el doctorado en filosofa de media docena de universidades. Argir de otra manera es argir sobre una palabra, procedimiento este que sera rechazado con desdn por los mismos hombres de ciencia, si alguien se atreviera a utilizarlo. Los cientficos fsicos probablemente merecen la reputacin de disfrutar de incorruptibilidad y de profesar devocin a la pura verdad. Esto se debe a que no vale la pena sobornarlos. Ellos pueden exigir que no los persuada a usar sus talentos para la destruccin, en vez de usarlos para el bienestar de la humanidad (durante la Segunda Guerra Mundial, slo se convenci a muchos cientficos de trabajar en la bomba atmica con el siguiente argumento: "Si no la hacemos nosotros, la harn los alemanes"), pero no se saca ningn provecho al tratar de entremeterse en los resultados de su trabajo. Las verdades de los fsicos atmicos son lo que son: si los cientficos del Proyecto Manhattan hubieran dado un informe distinto del que dieron, la bomba no hubiera

dado resultado. Ellos estaban tratando con cosas, no con gente. Las verdades, si son verdades de la ciencia social, son nebulosas e inconstantes. Quin es el que sabe qu es lo que quiere en un momento dado? ,Puede alguna investigacin de alguno de los investigadores de Elmo Roper, que se hace de puerta en puerta, sacar los verdaderos pensamientos del hombre? Un cambio mnimo en las palabras de alguna pregunta, o aun en el tono de voz con que se hace la pregunta, puede hacer que la respuesta sea completamente diferente. Por ejemplo, una pregunta oficial como "Cul es su actitud hacia los judos? ", obtendr una respuesta oficial; pero si el que realiza la entrevista cierra luego su libro de anotaciones y dice: "Bueno, ya hemos terminado este asunto. Por qu no me dice usted lo que piensa realmente con respecto a esos despreciables judos? " es muy posible que obtenga una respuesta completamente diferente. Con tal grado de flexibilidad, hay infinitas posibilidades, y si se les atribuye cualquier importancia prctica a las respuestas, valdra la pena que un poderoso grupo de presin se gastara un buen rato averiguando si se hizo la "pregunta correcta" en el "tono de voz correcto" El glorioso futuro cientfico nos promete ms en el campo de los cientficos sociales que en el de cualquier otro grupo. Mster D. W. Hill nos dice con mucha esperanza, en su obra La ciencia. su efecto en la industria, la poltica, la guerra, la educacin, la religin y la direccin. "No hay problema sobresaliente entre las naciones, que es el mtodo cientfico no pueda resolver por la centsima parte de lo que cuesta una guerra grande" * El doctor E. U. Condon, antiguo miembro de la Comisin de Energa Atmica de los Estados Unidos, dijo: "Dentro de poco, la ms grande contribucin que puede hacer la ciencia para la seguridad real consiste en la extensin del mtodo cientfico a las ciencias

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sociales y en dar una solucin al problema de la abolicin completa de la guerra". * * Adems, la guerra en s misma es solamente un sntoma de tensiones sociales de varias clases. Por tanto, para evitar la guerra, es necesario eliminar, o por lo menos reducir, las tensiones entre las naciones. Pero primero tenemos que averiguar cules son estas tensiones, con lo cual regresamos a las tcnicas que ahora relacionamos familiarmente con el doctor Gallup y con el seor Elmo Roper. Las encuestas son artculos de exportacin, y hay encuestas extraoficiales como en una docena de pases, tales como Inglaterra, Suecia, varios pases de la Europa occidental, algunos de los protectorados ingleses, y unos pocos pases avanzados de la Amrica Latina. Inmediatamente despus de la guerra, haba la esperanza de desarrollar altamente las encuestas. S. C. Dodd propuso a las Naciones Unidas la formacin de un Barmetro de Seguridad Internacional, "para detectar autoritariamente y a tiempo las tensiones que conducen a la guerra". Claro que habra algunas dificultades. Los que se dedican a hacer encuestas casi no podran realizarlas con xito en algunos pases del Lejano Oriente, donde es probable que la pregunta se conteste segn lo que el investigador quiere que se conteste. Los que hacen las encuestas no pudieran informar sobre un gran pas donde el gobierno no les permitira entrar. Y se pudiera sealar que, aun si el to Jos Stalin les permitiera realizar las ms exactas encuestas en sus vasallos de tal modo que podamos conocer todos sus deseos y "tensiones", todava no sabramos cundo es probable que estalle la guerra. Porque las guerras no "estallan" por su propia cuenta; sino que alguna persona que tiene autoridad decid que estallen. Cualquier informacin valiosa sobre alguna guerra futura tendra que incluir la opinin del Politbur, y, cul es el cientfico social que puede decirnos cul es esa opinin? Stuart Chase ha resultado ser un magnfico populari-

El es autor del El estudio propio de la humanidad. El seor Chase ve las dificultazador de la ciencia social. des un poco ms claramente que algunos de los profesionales. El ve que la guerra es una institucin profundamente inculcada en todas las sociedades, excepto en algunas de tipo primitivo, y que no es probable conjurarla por medio de ninguna frmula fecunda. El exige ms informacin de varias clases. Es deseable que haya las "reas de estudio", y l se siente complacido al saber que "las universidades de Columbia, Harvard, Yale, Stanford y California estn estudiando a Rusia". Debiera haber una extensin de "los experimentos controlados de Kurt Lewin sobre el nivel de agresin en las diversas clases de clubes juveniles". Tambin toma en cuenta otras cosas tales como la provisin mundial de alimentos, la distribucin de materias primas, las naciones que tienen y las que no tienen estas materias. El exige que haya un equipo de cientficos polticos, historiadores, siquiatras, socilogos, antroplogos, y siclogos, que "estn empleados tilmente en analizar las relaciones de poder en diversos niveles".* El no dice qu haran ellos con los resultados, cuando los obtengan. Permitir el poder que se le haga realmente el anlisis? Si las universidades de Columbia, Harvard y las dems se enfrentan al to Jose Stalin, con sus anlisis de poder, les prestar alguna clase de atencin? El puede contestar negativamente a las sugestiones de ellos. Como una alternativa, l pudiera decir que s y prometer todo, pero el siguiente da pudiera derrocar otro de los pases europeos. Para entonces las relaciones de poder habran cambiado, y no habra ninguna otra cosa que hacer, sino analizar todo otra vez. El problema de la guerra es, algunas veces, ms sutil de lo que pueda suponer cualquier cientfico social. Como es un problema de motivos humanos, ciertamente no tiene ninguna cura fcil. Los hombres no son ngeles; y la nica razn por la cual la ciencia no ha descubierto

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eso, es que la ciencia no sabe nada con respecto a los ngeles. Hubo una sabidura absolutamente profunda en el recinto del Senado, en el trascurso del debate sobre la inclusin de las ciencias sociales en la Fundacin Nacional de la Ciencia, propuesta por el senador Willis: "Es asunto de ponerle algo de freno al egosmo; eso es todo". El senador Willis entiende el problema del gobierno con toda su simplicidad y su tremenda dificultad. Es muy improbable que l sea un cientfico social. Esa es la razn por la cual est en el Senado de los Estados Unidos; y esa misma es la razn por la cual no estn all los cientficos sociales.

LA VERDADERA CIENCIA: LAS MATEMATICAS

Hay una ciencia, y solamente una, una que es realmente verdadera: las matemticas. Las otras, desde la fsica para abajo, no nos conducen a ninguna verdad Por supuesto, conocida, sino a opiniones probables. pueden ser sumamente probables. Por ejemplo, es sumamente probable que el sol salga maana, o que, si uno deja que se le caiga una pelota de la mano, caiga al piso. Pero si uno dice: "El nmero 7 no tiene factores", uno sabe que eso es verdad. Para muchos propsitos de la vida, la distincin entre lo que es verdadero y lo que es sumamente probable no es importante, pero ah est esa realidad, y todos los propsitos de la vida no son prcticos. Los mismos fsicos ya han descubierto por s mismos que las conclusiones de la fsica son sumamente probables, aunque no necesariamente verdaderas. Ha desaparecido la fe firme y la conviccin que se tena en el siglo XIX de que la fsica llevaba a la verdad. Aun en la cumbre de ese perodo arrogante, los filsofos reconocieton esa realidad; pero, en consideracin al clima en que se encontraba la opinin, no fueron capaces de llamar mucho la atencin, ni de ser considerados como "dirigentes" Ellos descubrieron eso al ver que si la pelota se escapaba de las manos un milln de veces, las 126 / La Ciencia como Vaca Sagrada La Verdadera Ciencia: Las Matemticas / 127

prueba todos los nmeros menores que siete (slo puede haber seis) y descubre por cuenta propia que no tiene ninguno, pues slo es divisible entre la unidad y entre el nmero siete, sin que quede algn residuo. As que, solamente en matmticas, y no en fsica ni en las ciencias menores, es posible conocer las cosas. Pero aunque en teora los fsicos saben que sus conclusiones son probables, tal vez, sumamente probables, pero no ciertamente verdaderas, este asunto todava les ellos dicen y piensan, olvidan sus propias conclusiones tericas, y actan como si la ciencia fuera indiscutiblemente verdadera, y ms todava, como si lo nico verdadero fuese la ciencia. Ellos sealan que la palabra se deriva de scientia, palabra latina que significa conocimiento, para apoyar su argumento, aunque si algn otro saliera con esa clase de argumento de la derivacin de la palabra, ellos se indignaran terriblemente. Hubo un tiempo, en la Grecia antigua, cuando la palabra queda como una elevada teora que no logra naufragar en sus consciencias. Casi en todo tiempo, en lo que

mismas veces caa al piso; pero que eso no prueba que volvera a caer al llegar a un milln y una veces. "La ciencia se basa en la conviccin de que el universo es confiable en su manera de actuar" (aunque todava es pura asuncin, porque no podemos probar nunca que el universo es completamente confiable). Ninguna de las teoras de los fsicos puede probarse; porque nunca ser posible decir que cualquier otra explicacin concebible ha sido probada y result incompleta. Pero si uno quiere saber si el nmero 7 tiene cualquier nmero de factores,

solamente al muy estropeado resultado del viejo y admiAs rable caballo llamado el Mtodo Cientfico. que la ciencia en nuestro da es opinin probable. No es conocimiento. Cualquiera otra informacin que se obtenga por cualquier medio que no sea el mtodo cientfico, aunque sea verdadera, los cientficos la califican de anticientfica. Y esta palabra la usan como una palabra manchada, porque connota, adems, el significado original, para indicar que la informacin es falta de veracidad, o aunque sea un poco falsa. Hay que observar a los cientficos con mucho cuidado, pues son malvados maltratadores de palabras. Los ms avanzados pensadores de nuestro da (muy

posiblemente aquellos en los cuales podemos confiar menos) hacen lo mejor que pueden para probar que las matemticas tampoco se pueden considerar como verdaderas. Sealan que nuestras ideas de nmeros y del espacio (en relacin con la geometra) no son, como supona Kant, partes inherentes de nuestro equipo mental que nos vienen de alguna parte averiguable, sino que se derivan de los sentidos. No podramos utilizar las matemticas si no tuviramos alguna idea del mundo fsico. Los que dicen esto son sofistas, aunque son los ms eminentes filsofos de nuestras universidades ms respetables. Parece que ellos tienen una posicin contra la cual es imposible argir, a la manera de los sofistas; pero

eso no es garanta de que tengan la razn. No se puede argir contra uno que sostenga, con el obispo Berkeley,

ciencia tena el mismo significado que la palabra conocimiento, como cuando se hablaba del conocimiento matemtico en comparacin con la opinin probable.
Pero las palabras cambian de significado, y los cientficos, en otras ocasiones, son los primeros en sealar ese hecho. Ahora la palabra ciencia (o, de cualquier modo,

"ciencia fsica", la cual excluye matemticas) se refiere

que no existe nada, sino nuestras propias impresiones que nos vienen por los sentidos. Pero nadie cree realmente eso. Esa es la manera correcta de tratar a los sofistas. La piedra est ahi, y uno puede saber eso porque le puede dar puntapis. Hay una gran tentacin de darle los puntapis al sofista, pero eso no es estrictamente necesario. Basta darle los puntapis a la piedra. Alternativamente, uno puede esperar que cambie el clima de opinin. Nuestros pensadores avanzados de moda

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estn, naturalmente, fuera, en una extensa oscilacin del pndulo, lejos de la oscilacin anterior. Si uno quiere saber cul es el punto fijo del pndulo, lo mejor sera evadir a los pensadores ms avanzados. Basta estar en toda la mitad de la oscilacin y esperar que el pndulo regrese. He aqu una manera de ver la diferencia entre las matemticas y la fsica. Tmese el 4, y agrguesele 4, y otra vez 4 (tres cuatros juntos). El resultado es 12. Tmese el 3, y agrguesele 3, y 3, y 3 (cuatro treses juntos). El resultado es otra vez 12. Elemental, mi estimado Juan. Y nadie piensa que eso se haga de otro modo. 3x4 =4x3. Los sofistas sealan que esta informacin se obtiene, fundamentalmente, tomando tres grupos de cuatro objetos, o cuatro grupos de tres objetos. Luego, puesto que la verdad matemtica se deriva de los objetos fsicos, ellos dicen que las matemticas son en realidad cierta clase de fsica, que depende de la evidencia de los sentidos y participa de la irrealidad fundamental de la fsica. Pero hay alguna diferencia. Escrbase un nmero de 20 guarismos; si se multiplica, digamos, por un nmero de 30 guarismos, se obtendr un nmero enorme de 49 6 50 cifras. Si tuviramos que multiplicar el de 30 guarismos por el de 20, llegaramos al mismo nmero enorme de 49 6 50 cifras. Uno sabe que eso es verdad sin necesidad de efectuar la multiplicacin. Este es un paso que no se puede dar nunca en fsica: el de saber que algo es verdad, sin hacer algn experimento que lo confirme. En fsica no importa cuntos ejemplos se tengan de lo que parece ser una generalizacin, no se sabe nunca qu ocurrir en un nuevo caso, si suceder lo que la generalizacin dice que debe suceder. La conclusin slo es sumamente probable, y la generalizacin slo est muy cercana a la verdad. "Estar muy cercana a la verdad" no es lo mismo que "ser verdadera" as como llegar muy cerca del hoyo en el golf' no es lo
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mismo que meter la pelota en el hoyo. Por supuesto, se puede conseguir una mquina calculadora para multiplicar el nmero de 20 cifras por el de 30. Entonces tambin se podra decir que la multiplicacin es de un nmero de 30 cifras por uno de 20. Siempre se obtendr el mismo resultado, por supuesto, porque la mquina se hizo de ese modo. Hay mquinas calculadoras hechas recientemente, que tienen una asombrosa complejidad y magnfica habilidad. Estas computadoras haran en pocas horas hazaas de computacin que le exigiran aos de trabajo a un equipo de computadores humanos. Estas mquinas dan siempre la respuesta correcta en razn de que fueron hechas de esa manera. Sera tambin muy fcil hacer que den una respuesta incorrecta, pues las mquinas no tienen entendimiento. Ellas hacen simplemente lo que se les dice. Uno le dice a la mquina qu es lo que debe hacer, empujando botones, o insertando una tarjeta perforada, o un pedazo de alambre magnetizado de cierto modo, o alguna cosa parecida a sas. La mquina realiza contactos elctricos segn los huecos que tenga la tarjeta; los circuitos que as se forman actan sobre ciertos tubos electrnicos, los cuales a su vez actan sobre otros tubos, y as sucesivamente, se realiza una asombrosa serie de eventos fsicos. El fin de todo esto es que la mquina imprime una tarjeta perforada, o magnetiza un alambre de cierto modo. 0, de otro modo, las mquinas estn hechas para imprimir signos, los cuales representan nmeros para la gente que los ve, aunque para la mquina son solamente marcas de tinta hechas sobre el papel. Se necesita un ser humano para que le diga a la mquina qu es lo que debe hacer en primer lugar, y tambin para que lea los signos que quedan marcados sobre la tarjeta o sobre el alambre cuando termina el proceso. Es la combinacin de ser humano y mquina la que hace el clculo. La mquina por s misma slo realiza operaciones mecnicas y elctricas, segn su naturaleza.

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Si tomamos una bolsa, y metemos dos piedras en ella, y luego metemos otras dos, decimos que la bolsa calcula porque al terminar la operacin hay cuatro piedras en ella? La mejor mquina que se haya hecho no calcula ms de lo que calcula la bolsa. Uno de los descubrimientos recientes ms fascinantes en la ciencia, es el de que las mquinas, cuando llegan a un nivel suficientemente elevado de complejidad, comienzan a manifestar extraas semejanzas con el cerebro humano y con el sistema nervioso. Hasta padecen enfermedades similares, y algunas veces se curan con tratamientos iguales, tales como el de sacudirlas violentamente, o el de pasar por ellas una fuerte corriente elctrica ("tratamiento de shok", se llamara en la divisin sicoptica). Las memorias que se les han hecho a las mquinas pierden la razn algunas veces, pues no olvidan lo que deben olvidar (La memoria, dijo un nio una vez, es aquello con lo cual uno olvida). Una memoria mecnica puede persistir en arrojar la misma informacin aeja vez tras vez. El doctor Norbert Wiener, uno de los tericos de estas mquinas, compara este problema con la preocupacin continua, que segn l, se conoce en la terminologa de otra profesin con el nombre de consciencia. Algunos cientficos han discutido muy seriamente la posibilidad de que estas mquinas piensen. Los mismos cientficos piensan pero ellos no saben nada sobre el pensamiento. Cuando algn cientfico (o algn laico) calcula, puede que escriba algo sobre el papel o que no escriba nada; pero si escribe algo, es con el propsito de que le sirvan de ayuda los apuntes: los nmeros estn en la mente. Los nmeros no entran en la mente de las mquinas, pues las mquinas no tienen mente. Todo lo que entra en las computadoras, y todo lo que sale, son pedazos de papel o de alambre magnetizado. Pero, si los nmeros no entran en la mquina, dnde estn, y qu son? Esta es la respuesta: estn
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exclusivamente en las mentes (no en el cerebro). Entonces tienen que ser subjetivos! Qu horrible tiene que ser esta realidad para el cientfico! En verdad, este asunto es horrible para los cientficos, pues ellos no entienden nada de aquello que sea subjetivo, lo cual es casi sorprendente, pues ellos no quieren ponerle ninguna atencin a ello. El punto de vista general de los cientficos es algo as como lo que sigue: Todas las cosas pueden dividirse en objetivas y subjetivas. Las objetivas comprenden todas las cosas del mundo material que nos rodea: todo lo que podemos ver, or, sentir, oler o gustar; y las subjetivas son nuestros pensamientos y emociones. No existe ninguna otra cosa; y aun las cosas subjetivas tienen una existencia solamente tenue y nebulosa. Luego supone el cientfico que, en cuanto al mundo objetivo, todos podemos ponernos de acuerdo; mientras que el mundo subjetivo es asunto de gustos: "A m me gusta el caf, a ti te gusta el t". De tal modo que es imposible ponernos de acuerdo. Ellos ven las cosas en dos clases: la objetiva, que es igual para todos; y la subjetiva, que es asunto de gustos (o "relativa", como diran ellos). Por esta razn, ellos estudian solamente las cosas bjetivas; y cuando toman en cuenta una miga de lo subjetivo, como tienen que hacer los siclogos, tratan de estudiarla objetivamente. Esta divisin neta en dos grupos est com Ay! pletamente equivocada. Es verdad que podemos ponernos de acuerdo en lo del mundo objetivo (ms o menos). El mundo subjetivo no es tan simple. Ciertamente, parte de l es cuestin de gustos personales. Otra parte de l son los nmeros, porque, tal como hemos visto, los nmeros existen solamente en la mente. "Para m, cuatro veces tres es igual a 13, pero para usted tal vez sea 14". No hay desacuerdo con respecto a los nmeros, lo cual quiere decir que hay mucho menos desacuerdo con respecto a ellos que el que hay con respecto al mundo "objetivo', que no es siempre exactamente el mismo
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para todos. Si estamos buscando cosas sobre las cuales podamos obtener realment acuerdo completo.y universal, slo podremos encontrarlas en la mente. A los cientficos les gusta definir sus trminos; pero los matemticos se han dado cuenta de que es casi imposible definir algunas de sus ms simples concepciones. Si uno trata de dar una definicin realmente precisa del punto, de la lnea, o de la lnea recta, se hunde en una cinaga de dificultades. Los matemticos pueden meterse en discusiones muy abstrusas sobre estas ideas, sin llegar a definiciones satisfactorias. Sin embargo, lo extrao es que, aunque los puntos y las lneas son atormentadoramente difciles de definir, son excepcionalmente fciles de comprender. Aun los alumnos algo mudos los entienden en el acto. Los alumnos ms estpidos de la clase de geometra tienen toda clase de dificultades para entender las proposiciones, y para seguir las pruebas, pero estas dificultades no dependen jams de alguna incomprensin seria de lo que es una lnea recta. Ellos la entienden tan rectamente como la misma lnea. Eso es todo; y este entendimiento absolutamente anticientfico es suficiente para el completo acuerdo. Euclides escribi un libro de matemticas hace ms de dos mil aos, el cual contiene ms de 400 proposiciones. Cada una de estas proposiciones es verdadera. Algunas de sus pruebas pueden ser criticadas severamente, pero ningn matemtico, vivo o muerto, duda de las conclusiones. Las conclusiones de la geometra no euclidiana tambin son ciertas. Difieren de las de Euclides, pero no estn en conflicto con ellas, porque se refieren a dos mundos distintos. Las proposiciones euclidianas se refieren a un mundo en el cual una, y solamente una lnea se puede trazar desde un punto dado paralelo a una recta dada. Hay la geometra no euclidiana en la cual no hay lneas paralelas, y otra en la cual hay muchas (desde un punto dado paralelo a una recta dada). Estas geome134 / La Ciencia como Vaca Sagrada

tras se refieren a sus respectivos mundos y no al mundo euclidiano. El asunto de si el mundo en que vivimos es euclidiano o no lo es les corresponde a los fsicos y no a los matemticos. La cuestin queda todava abierta en el presente, y si la respuesta se halla en una forma o en otra, no tendr ningn efecto sobre la verdad de todas las geometras. As que, una de las razones por las cuales se deben estudiar las matemticas es simple y enorme: porque son verdaderas. Esta razn no es algo parecido a la que dan los escaladores de montaas para trepar en ellas: "porque ah est la montaa", pero mucho mejor. Hubo un tiempo cuando los profesores de matemticas reconocieron profundamente el gran mrito de las matemticas, y las ensearon como si realmente tuvieran valor por s solas. Pero, aunque ellos hicieron eso, no explicaron por qu lo hacan. As que ensearon las matemticas en una forma lerda y sin inspiracin, siguiendo las huellas de lo que se haba hecho antes. Una escuela de educacin estadounidense, que funcion hace alrededor de cien aos, era de esa clase. La clase se meti a estudiar secciones cnicas, porque esa era la tradicin, sin saber claramente pbr qu los hombres cultos tienen que estudiar secciones cnicas desde el tiempo de Apolonio. La ms articulada expresin de la raison d' tre de la clase de matemticas era esta: "Las matemticas son una disciplina de valor". Como si la disciplina en s fuera la razn por la cual uno escoge la educacin. La "disciplina", como la "ciencia, es una palabra que tiene la cscara seca del significado obsoleto, el cual puede invocarse para confundir la situacin. Originalmente, lo que estudiaba cualquiera de los discpulos de algn maestro era una disciplina. De ah el uso tradicional de la palabra en educacin, aunque su significado actual es el de hacer y obedecer rdenes que le imponen a uno en el ejrcito. Nuestros modernos equivoquistas
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usan dicha palabra para indicar algn estudio particular, pero con la connotacin relativa al ejrcito. As introducen por la puerta de atrs algn vestigio de la antigua idea de que cualquier estudio que sea difcil y desagradable es beneficioso. "El valor de la disciplina" es lo ltimo que reclamar algn educador vejestorio y reaccionario, para evitar deshacerse de algn estudio que sigue en el programa por la nica razn de alguna tradicin absurda. Ese argumento se us como ltima zanja de defensa del latn, para preservar la tradicin segn la cual, hace como unos cien aos, los muchachos de 12 aos eran capaces de componer versos en latn. Incapaces de pensar en alguna razn buena que justifique el estudio del latn (aunque hay razones muy buenas), los clsicos del antiguo modo se apoyan en la declaracin: "Es una buena disciplina que ejercita la mente". Finalmente, se le hicieron a este asunto algunas mediciones "cientficas" (medidas muy sistemticas, al menos), las cuales demostraron que el muchacho que ha estudiado latn no tiene ninguna ventaja, al estudiar otra materia, sobre el que no lo ha estudiado. No hay "trasferencia" en la educacin. Se afirm que esto se haba probado. De otra manera, uno pudiera del mismo modo resolver crucigramas, puesto que ese es un ejercicio mental tan bueno como estudiar latn, y adems tambin ampla el vocabulario. Y sin embargo, nadie piensa que se debe incluir este ejercicio en los estudios escolares. Uno pudiera del mismo modo aprender a jugar cartas, para formarse el hbito de hacer decisiones rpidas: se ha demostrado que el juego de cartas le ayuda a uno a hacer decisiones rpidas (en el juego de cartas), pero no le ayuda nada para otras cosas. No hay trasferencia del juego de cartas a alguna otra cosa de valor en la vida. Esta idea de que no hay trasferencia se aplic a las matemticas, y los matemticos, que han debido saber esto mejor, sucumbieron ante el argumen136 / La Ciencia como Vaca Sagrada

to, y dejaron que las matemticas se escaparan por la ventana. Ahora, en vez de estudiar matemticas, se estudia como "una ciencia auxiliar", o como un "medio de estudio". Se estudian las matemticas solamente por su utilidad en otras ciencias. Y sin embargo, hubo un tiempo cuando las matemticas eran llamadas "la reina de las ciencias". Ahora es la sierva de las ciencias. Cmo, pues, cay tanto? La declinacin de las matemticas vino por causa de la moderna filosofa unitaria. Esta estima que el nico propsito de la ciencia, del conocimiento en general, de la educacin, es el de contribuir a algn fin "til". Aunque admitamos esta actitud, todava tenemos que descubrir cules son las cosas tiles. Y para qu son tiles. No podemos contestar esta pregunta por medio de la ciencia. Y sin embargo, la respuesta es sumamente ms importante que cualquier cantidad de estudio cientfico. Tal vez nos ayude a contestar esta pregunta tan tremendamente importante el estudio de un poco de matemticas por el valor que ellas mismas tienen. As han pensado antes los hombres inteligentes. El estudio de las matemticas por lo que ellas son en s mismas no es un asunto de trasferencia. No tendra ningn propsito que pueda descubrirse en algn examen que se aplique a los estudiantes del primer ao de la universidad, paralelamente con uno que se aplique a los del ltimo ao para ver cunto han mejorado (o, ms bien, cunto han absorbido). Los mejores propsitos de la educacin no operan as tan rpido, sino a travs de la vida, con efectos sumamentes demorados. Tampoco es un estudio particularmente preocupado en la educacin de la ciudadana, porque hacer buenos ciudadanos es solamente uno de los propsitos de la educacin. Otro de sus propsitos es el de hacer buenos hombres, lo cual nos lleva otra vez a la tremenda cuestin: Qu es un buen hombre? Qu hara un buen hombre? La respuesta no es la de decir que es el hombre que sigue lo La Verdadera Ciencia: Las Matemticas / 137

verdadero, lo bello y lo bueno? (porque, seriamente, qu otra cosa es digna de seguirla? ). Nuestras escuelas ponen considerable atencin a la belleza, de cierta manera coordinada; ellas rechazan lo bueno casi completamente, y, por causa del uso degradado de las matemticas, pierden una magnfica oportunidad de ofrecer alguna experiencia de lo verdadero. Tal como se pudiera esperar, el resultado de todo eso es deplorable. Los graduados de los liceos y de las universidades carecen de la experiencia de saber realmente alguna cosa: de saberla, y de saber las razones. Ellos ni siquiera tienen el hbito de querer saber las razones por las cuales ellos mismos creen las cosas. Sus mentes estn atestadas de informacin, pero ellos prefieren creerla, digmoslo as, tal "como lo dice la ciencia" (o, "como lo ha demostrado la ciencia"). Hay profesores de ciencia que afirman realmente que ellos ensean un "saludable escepticismo". Nada de eso. Ellos ensean una profunda credulidad, y sus vctimas, que no estn preparadas para pensar por cuenta propia, se tragarn cualquier podredumbre egregia, siempre que est cubierta con largas palabras y con una afectacin de objetividad para que suene como si fuera cientfica. Hemos visto que las ciencias se organizan en escala desde la fsica que es la ms alta hasta las profundidades de las ciencias sociales. La fsica es la primera en consideracin a que se parece mucho a las matemticas. La fsica puede ser, si se la ensea adecuadamente, un magnfico entrenamiento del pensamiento lgico; y hasta puede ser un entrenamiento til de escepticismo, con tal que el escepticismo se aplique en la misma fsica. La fsica es una buena ciencia, pero como la extensin de la palabra "ciencia" se ha ampliado para incluir la biologa, la sicologa y las llamadas ciencias sociales, la fsica ha ido perdiendo una por una, todas sus virtudes. La biologa envuelve el estudio de una masa de hechos detallados, los cuales se relacionan, no por el pensamien138 / La Ciencia como Vaca Sagrada

to lgico, sino por los grandes alcances de la imaginacin. La sicologa no puede hacerse la pregunta correcta, y para ser cientfica, demanda que no pretendamos saber mucho de lo que sabemos, simplemente por el hecho de que la informacin nos viene por mtodos que son "anticientficos" (como si esa palabra fuera sinnima de "incierto"). Y las "ciencias" sociales exijen que suspendamos la pregunta: "Qu debemos hacer con respecto a eso? " Debemos hacer eso precisamente en aquellos asuntos en los cuales dicha pregunta es la ms impor tante. Qu es lo que tienen en comn todos estos estudios que les da a los educadores esa fe en el amplio extendimiento y en el profundo agarre del hbito cientfico de la mente? En qu consiste este hbito de la mente? Reducido a su esencia, segn los cientficos, este hbito consiste en hacer juicios desprejuiciados. Ellos lo envuelven en expresiones floreadas que a menudo presentan una vaguedad sobresaliente. As, James Harvey Robinson, cuyo sonoro ensayo titulado La mente en formacin proclam ideas pancientficas en la primera parte de la dcada que comenz en 1920, exige "una estructuracin general de la mente" y "una actitud crtica de mente amplia". Si sta es la actitud de mente que se desea, de una vez se levanta la pregunta. Debirmos estudiar ciencia para adquirir esa actitud? Por qu no estudiamos derecho? El juez tiene que hacer todo lo que se le exije al cientfico, en el sentido de suspender el juicio hasta tener a mano todos los hechos disponibles; y luego, juzgar imparcialmente, lo mejor que pueda, basado en los elementos de juicio que presenta el caso. El abogado presenta los dos lados del caso, lo mejor que puede, sin tomar en cuenta en cul de las dos partes estn sus propias opiniones genuinas. Por seguro, esta prctica tiene que desarrollar la ms recomendable elasticidad de la mente, lo cual le ayudara a entender los puntos de vista del otro acusado, y a ver
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y a eliminar sus propios prejuicios. El estudio de los derechos del ciudadano tienen una ventaja inmensa sobre la ciencia, pues realmente se relacionan con la ciudadana. Si realmente no hay trasferencia, tal como los mismos cientficos tendran que creer, lo que se debe estudiar, indiscutiblemente, es derecho. Podemos dar otra sugestin. Para practicar la deduccin cientfica mediante el pensamiento lgico, sin ideas preconcebidas, por qu no tomamos un curso sobre Sherlock Holmes? Los detectives, o por lo menos los escritores de historietas de los detectives, se unen a los cientficos para excoriar "el prejuicio dogmtico, la mentira, la falsificacin de hechos, la falsificacin de datos y el voluntarioso razonamiento falaz". As lo ha dicho el profesor Hendren, de la Universidad de Georgia. Que todos tomen un curso rgido con los detectives, y entonces tal vez haya algn pensamiento social algo mejor, y lo mismo en los asuntos polticos y econmicos; porque el detective tiene que ser framente judicial como el cientfico, y tan cientficamente imparcial como el juez. Pero nuestros educadores cientficos no hacen las cosas en ninguna de estas maneras. Su rcipe para llegar a sus altas metas es el siguiente: "una de las ciencias biolgicas en el primer ao, y una de las ciencias fsicas en el segundo", o alguna de las frmulas correspondientes. Se espera que se le haya ayudado a ser un buen ciudadano al graduado universitario que haya estudiado un poquito de bacteriologa o de acstica. Se cree que esta experiencia le ayudar a eliminar las ideas preconcebidas, llamadas algunas veces "prejuicios", palabras estas que tambin se emplean para expresar el odio racial en forma ms afectada, pues en forma ms apacible se dice: antipata racial. Sin embargo, tiene que ser obvio que la ciencia no guarda relacin con los gustos ni con los disgustos. La ciencia es imparcial cuando examina todos los hechos, y es (o debe ser) celosamente imparcial cuan140 / La Ciencia como Vaca Sagrada

do considera si la teora concuerda con los hechos o no, pero esto no tiene nada que ver con que guste o no guste el objeto de estudio. Tienen que gustarle los insectos al entomlogo? El parasitlogo es tan imparcial como cualquier cosa cuando est determinando si alguna enfermedad se debe a algn virus o a una bacteria, o si es trasmitida por algn mosquito o parsito, pero, tan pronto como halla la causa de la enfermedad, su actitud se hace completamente parcial, y hace todo lo que puede para extirpar la enfermedad. El qumico de alimentos, tan pronto como descubre alguna nueva vitamina, no se vuelve imparcial con respecto a ella, sino que hace todo cuanto puede para que todos la recibamos en los alimentos. La ciencia puede decimos todo lo que pueda descubrir con respecto a los rusos: que ellos respiran el mismo aire que nosotros respiramos, que su capacidad craneana es la misma (aunque pudiera ser un poco menor o mayor); pero toda esta informacin no evitar que mucha gente considere a los rusos como una amenaza. La ciencia puede ser capaz de descubrir muchas cosas concernientes a las uniones laborales: hasta puede llegar a la conclusin de que tales uniones traen como resultado que haya menos dinero en los bolsillos de los ricos; y, si eso es cierto, la mayor parte de los ricos se opondrn a los movimientos laborales, sea que hayan tenido preparacin cientfica o que no la hayan tenido. No es probable que los prejuicios sean reducidos considerablemente, ni siquiera en los cientficos profesionales. Supongamos que una familia negra se muda a cierta casa en una calle donde solamente vive gente blanca. Supongamos tambin que uno de los propietarios de casas en esa calle sea un profesor cientfico especialista en la pigmentacin de la salamandra. Ser posible que la admirable objetividad con que l considera la pigmentacin se trasfiera a la familia negra, y que este cientfico, en su actitud hacia ella, sea noblemente diferente
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de sus vecinos? Eso es posible; pero tambin es sumamente probable que manifieste tantos prejuicios como cualquiera otra persona. Puede que le tenga puesto el ojo a la propiedad de la familia negra para comprrsela, y que sea el primero en formar parte de un comit que se encargue de forzar a la familia negra para que se vaya a vivir con "su propia gente". Esto est de acuerdo con el descubrimiento de la ciencia segn el cual la trasferencia de cualquier experiencia particular solo es posible entre dos cosas relacionadas muy estrechamente. En este caso, podra haber trasferencia de la salamandra ms o menos hasta el renacuajo, pero de ah no pasara. Todava es menos probable, y ciertamente no es observable, que millones de personas que han estudiado pasmosos cursos de ciencias, durante el tiempo que dedicaron a la educacin, desarrollen esa "actitud crtica de mente amplia" hacia los importantes problemas polticos, en los cuales, como ciudadanos, tendrn que hacer decisiones personales. El cientfico especialista, por lo menos, ha pasado muchos aos de su vida practicando las virtudes cientficas (tales como son) en su propio rincn que es pequeo, pero magnfico. El graduado de la universidad ha hecho un puado de experimentos en los cuales, tal vez, l mismo haya podido usar el mtodo cientfico; se ha sometido a or largas horas de conferencias llenas de bostezos, en los cuales se le hacen elogios al mtodo cientfico; y se ha atiborrado de las cosas que dice algn libro de texto sobre una serie de hechos que, segn lo que dice el mismo libro, han sido descubiertas por el mismo mtodo tan altamente proclamado. Tal universitario tiene alguna idea de cmo se descubrieron algunos de estos hechos, pero en proporcin muy pequea, que con mucho optimismo pudiera ser el uno por ciento. Tambin tiene alguna idea de cun esplndidamente amplios de mente han tenido que ser los descubridores originales de los hechos. En cuanto a lo dems, simplemente se le ha dicho que algn cientfico digno
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de alabanza ha sido de mente sumamente amplia al considerar esos hechos. Y as, el graduado universitario no tiene ms experiencia para practicar realmente las virtudes cientficas que las que pueda tener, para lanzar un sedal, alguien que solamente haya ledo la obra de Izaak Walton titulada El pescador completo. Aun los cientficos profesionales no se preocupan mucho con respecto a la objetividad. Ellos la practican en los objetos, con los cuales no hay la menor dificultad; y luego se dan palmadas en los hombros, de manera atroz, por haberla practicado. No es tan difcil ser objetivo con respecto a cualquier cosa que sea tan carente de emociones como la qumica de las hormonas, o la presin diastlica, o la fisiologa del sistema nervioso. Si uno quiere eliminar sus propios prejuicios con respecto a los genuinos problemas humanos, lo que debe hacer es precisamente eso: estudiar los genuinos problemas humanos, preferiblemente aqullos del pueblo en que uno vive; averiguar cules son los prejuicios propios y hacer lo mejor que se pueda para eliminarlos. Tambin habr que decidir con respecto a los problemas, qu es lo que se debe hacer con ellos, y hacerlo. Lo que no se debe hacer es mirar una ameba a travs del microscopio, y engaarse uno creyendo que ese hecho le va a mejorar el juicio con respecto a los problemas sociales. No le ayuda. No le ayudara ms de lo que puede ayudarle la anchura de la ameba. Peor an, uno pudiera engaarse pensando que ha realizado una gran cosa, cuando, en realidad, no ha hecho nada. En este sentido, la ciencia no es lo mejor que se puede estudiar, sino lo peor. En oposicin al resto de las ciencias, las matemticas son a la vez dignas de estudiarse e importantes, aunque las razones que explican esto no se pueden ver fcilmente en nuestro clima moderno de opinin cientfica. Se nos hace necesario remontamos a los tiempos anteriores a Aristteles, es decir, a Platn, quien tiene una misteriosa facilidad de tener la razn cuando los dems estn
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equivocados, pero es probable que sea una gua ms confiable que los pensadores avanzados de nuestros tiempos. Las realidades ms grandes slo pueden expresarse en forma de mitos; Platn expres grandes verdades sobre las matemticas y sobre las ciencias por medio de un mito matemtico: el Mito de la Lnea Dividida. Infortunadamente, las traducciones de Platn las han hecho tradicionalmente los clsicos "especializados", los cuales no saben matemticas. Sobre la puerta de la academia de Platn estaba escrito lo siguiente: "Aqu no entran las personas que no sepan geometra". Algunos de los traductores no hubieran podido entrar a esa academia. Ellos han traducido la Lnea Dividida tan horriblemente que nadie la puede entender. En consecuencia, se omite en algunas de las ediciones populares de La repblica. Los lectores de estas versiones mutiladas slo leen un mito paralelo llamado el Mito de la Caverna, y pierden la experiencia de ver cmo las matemticas pueden convertirse en la base de la poesa ms sublime para el propsito de comunicar la verdad. El Mito de la Caverna ha sido siempre ms popular, porque es ms sorprendente y dramtico que el de la Lnea Dividida (tiene "valores literarios superiores", como si lo literario fuese la razn verdadera por la cual se lee a Platn), pero no tiene la misma profundidad de significado, porque no se basa en las matemticas. La famosa lnea de Platn se divide en dos partes desiguales, como sigue:
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Una consecuencia simple de esto es que A2 es igual a BI, Platn no explica esto explcitamente, y los traductores se muestran dispuestos a dejarlo as, pero los estudiantes de Platn, todos han aprobado su examen de geometra, y pudieron entender eso por cuenta propia. Ahora aparece el mito. La parte ms pequea, A, es lo "sensible"; B es lo "inteligible". A es cualquier cosa que podamos ver, or, sentir, oler o gustar, en otras palabras, los objetos materiales, aquel reino al cual dedican su atencin los cientficos. Pero ese reino no es inteligible. Si alguno pensara que se pueden entender los objetos materiales, estara equivocado. Tanto lo "sensible" como lo "inteligible" se dividen de nuevo como sigue:
Sensible

I nteligible

I
Cosas

Espejismos

A'

Matemticas

B'

Conocimientos superiores

B2

Cada una de estas partes, A y B, se divide otra vez en la misma proporcin:


1

A'

B'

11

B2

La seccin pequea, Al, se compone de fenmenos como los espejismos, las alucinaciones, y las cosas que vemos cuando "nuestros sentidos nos engaan". A2, que es un poco ms importante, representa las cosas "reales". B1, que es la divisin menor de lo inteligible, representa los objetos matemticos: los nmeros, las lneas, las cifras y todo eso. Recordemos que B1 es igual a A2. Esto representa el hecho de que las matemticas pueden hacerse concordar con el mundo de los objetos materiales. Esta concordancia de B 1 con A2 es precisametite lo que hace el cientfico. Pero nuestros cientficos se detienen cuando llegan al fin de B1, y en eso estn equivocados. Ms adelante de Bi, est B2, la seccin mayor y mejor de todas. Las matemticas son esenciales, pero no se deben estudiar

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por lo que ellas son en s mismas, ni porque son "tiles", ni porque son matemticas, en su sentido limitado, es decir verdadero; sino porque pueden usarse como pasadera hacia el conocimiento realmente importante que est en B2. Tratemos de hacer eso. No es tan insensato, como parece. Hagamos una prueba completa (por lo menos, varios aos de nuestra vida). La seccin mayor de nuestra lnea dividida la hemos denominado en este libro "Conocimientos superiores". Lo que dice Platn con respecto a ella, se puede leer en cualquier edicin buena de La repblica, pero l es un poco indefinido y no se puede entender con facilidad. Esto se debe a que, aunque l es un gran filsofo y poeta, apenas era un telogo indiferente. Pero an un telogo indiferente es mejor que un cientfico moderno. Hubo un tiempo cuando los cientficos podan ser ateos definidos. Ahora, hay algunos cientficos, como el difunto Lecomte du Noy, que se han propuesto hacer que Dios sea respetable ante los cientficos. Muchos cientficos acuden a las iglesias, pero como ellos mantienen los domingos separados del resto de la semana, en estrechos compartimientos de la mente, no pueden tener ni una teologa definida ni una ateologa definida. Los cientficos no tienen ni la menor idea de lo que constituye la ltima seccin de la lnea dividida. En consecuencia, ellos no saben para qu es realmente la ciencia. Ellos piensan que hay ciencia "pura", ciencia que hay que estudiar "por sus propios mritos", y ciencia "aplicada", para el beneficio material del hombre. Hay muchos cientficos que piensan que la ciencia aplicada es la nica que vale, y que los cientficos "puros , si acaso los hay, son simplemente hombres de la torre de marfil. Estn completamente equivocados al pensar as. Han perdido el punto principal. El principal propsito de la ciencia es saber algo con respecto a Dios, y admirarlo, por medio de la obra de sus manos. Si se obtiene algun utilidad de ello (como
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en verdad se obtiene en grandes proporciones), cunto Si los cientficos miraran su trabajo en esta mejor! forma, cesaran de adorar la ciencia, y as llegaran a ser mejores cientficos. E incidentalmente, se les podra desarrollar un buen sentido del humor con respecto a la ciencia, y esto los salvara de caer tantsimas veces en el ridculo.

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CUIDADO CON LOS CIENTIFICOS

"Lo que la ciencia puede hacer para los hombres no es suficiente. Esto tiene que estar subordinado a lo que la ciencia puede hacerles a los hombres",* ha dicho Otis W. Caldwell, quien fuera secretario general de la Asociacion Americana para el Avance de la Ciencia. La esperanza de lo que la ciencia puede hacerle a los hombres es horrible. Son tambin horribles la bomba atmica, los gases radiactivos venenosos y la guerra bacteriolgica, pero de una manera diferente. Todos saben que existe la probabilidad de estos terrores en la prxima guerra, y los cientficos los saben an ms. Ellos desean, ms que ninguna otra persona, evitar que se utilicen sus servicios en ese desastre. Hay tambin algunos peligros de la ciencia que son mucho ms sutiles, y proceden del hecho de que los cientficos estn completamente desprevenidos con respecto a ellos. Hemos visto que la ciencia comienza con la fsica: la ciencia de los palos y de las piedras. Las que debieran ser las ciencias ms elevadas, las que tratan de las plan-

tas, de los animales y del hombre, ya sea individualmente o colectivamente, son realmente inferiores a la fsica, por el hecho de que insisten en usar los mtodos de la palologa y de la piedrologa en el estudio de los seres 149

vivos. Ellos no pueden hacerse las preguntas adecuadas, ni saben cmo obtener las respuestas acertadas, ni saben decirnos qu debemos hacer con las respuestas que logran obtener. Y, puesto que esta gente tiene una posicin de prestigio - extraordinario en comparacin con nosotros, aunque saben muy poco que valga la pena saberse, tenemos que tener mucho cuidado con respecto a ellos. No podemos confiar en nada que ellos hagan, ya sea para los hombres o a los hombres. He aqu una breve historia de un cientfico, para ilustrar lo que ellos no ven. En el renombrado acuario de Npoles, de fama mundial, un amigo mo conoci a un cientfico que estaba empeado en experimentos con peces. Los tena atados con cuerdas a un artefacto que registraba los movimientos de la cola. Algunos eran peces enteros; a otros les haba quitado una porcin de cerebro. Los peces que no tenan el cerebro entero hacan curvas suaves regulares en el dispositivo de registro; pero los que no haban sido mutilados hacan movimientos penosamente irregulares. El cientfico estaba encantado con este descubrimiento. "Se ve -deca- que los centros superiores del cerebro son los que alteran el movimiento bsico normal de los msculos. Los peces que carecen de una parte del cerebro hacen movimientos bellamente regulares" Este cientfico no era capaz de ver alguna clase de coneccin entre lo que l estaba haciendo en el acuario y lo que estaba sucediendo alrededor de l en Italia, cuando Mussolini haca que los trenes cumplieran regularmente su itinerario, pero no permita que alguien concibiese algn pensamiento contrario a su rgimen. Este cientfico era un ictilogo y, por tanto, sus experimentos eran inocuos (menos para los peces). Otros cientficos son ms ambiciosos. Lancelot Hogben, en La ciencia y el ciudadano, habla del "programa social de descubrir cmo se puede regular el cerebro humano, o cmo manejar las instituciones sociales".* Yo no
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permitira que mi cerebro sea regulado por Hogben ni por ningn otro cientfico. Uno de los maravillosos descubrimientos de la ciencia es el de las "ondas cerebrales". Las puede detectar un artefacto elctrico que se ata en la cabeza. Son tiles para diagnosticar la epilepsia. Los cientficos las estudian intensamente, para tratar de descubrir qu es lo que sucede en el cerebro. Hasta el tiempo presente los cientficos no han tratado de regular estos impulsos cerebrales, ni de cambiarlos. Si algn da se les ocurre hacer eso, tenemos que mantenemos alerta y cuidarnos de ellos. Porque, ya que la ciencia, como ya lo hemos visto, no puede decimos qu es lo bueno ni qu es lo malo, y como los cientficos no estn preparados para pensar en alguna otra forma que no sea cientficamente, ellos no tienen sino sus propias ideas, poco juiciosas, para decidir a quin hay que cambiarle los impulsos cerebrales y qu es lo que hay que cambiarles. Y aunque los cientficos pretenden no saber nada, como cientficos, en cuanto a lo que debemos hacer, sino solamente en cuanto a la manera de realizar lo que hemos decidido hacer, ellos tienen en la prctica una manera muy simple de decidir lo que se debe hacer. Infortunadamente es una manera muy mala. En el caso de las ondas cerebrales (y sino fuera en el de las ondas, pudiera ser en el de las secreciones hormonales, o en alguna otra cosa), pudieran actuar en alguna manera como esta: Primero, algn cientfico anunciara el descubrimiento de un nuevo tipo de impulso cerebral, irregular, como la lnea que marca el pez que no ha sido mutilado, y que solamente aparece en un pequeo porcentaje de la poblacin. A esto se lo llamara una muestra "anormal", puesto que sera diferente del promedio de los dems. Los promedios son siempre sagrados para los cientficos. Luego, algn siclogo investigara qu es lo que les sucede a todas las personas que tengan las ondas "anormales". Les aplicara pruebas
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' de toda clase: test de inteligencia, test de Rorschach, test de coordinacin motora, test de integracin de la personalidad, evaluacin de la escala emocional, y todas las otras prcticas sicolgicas. Ellos pudieran descubrir en la mayora de estas personas, lo que los siclogos describiran como serios desajustes emocionales. Diran que estos desajustes fueron causados por las ondas cerebrales que se haban descubierto antes. (Pero, si hubieran descubierto primero las alteraciones emocionales, entonces, stas hubieran sido la causa de los impulsos anormales. Esa es la manera de pensar los cientficos, en la prctica.) Luego, se meteran los cientficos sociales en la escena. Estos estudiaran las acciones de las personas que tengan ondas irregulares "en su contexto social", o "en su significacin social". Pudieran descubrir que esta minora no acepta las valoraciones de la comunidad, y an ms, que ellos estn persuadiendo a otras personas normales para que se unan con ellos en sus ideas aberrantes. Si lo que dicen estas personas coincide con cualquier ismo particular que est ejerciendo oposicin poltica en el mismo tiempo, se dir que el escenario est preparado para los ltimos y ms siniestros acontecimientos. Entonces llaman al neurosiquiatra, o tal vez, al mdico sitosomtico, el cual prepara alguna "cura" muy sencilla, la cual har que estas personas vuelvan a ser como el resto de la poblacin, en todos los aspectos cientficamente observables, ylos restaurar al glorioso ideal llamado promedio. Y sin embargo, qu sucedera si el promedio estuvieLa vida moderna es sumamente anra equivocado? tinatural: mquinas, telfonos, radios, pldoras vitamnics, subterrneos, carros, trenes, aeroplanos, ascensores, inyecciones, televisin, y, pronto, contadores Geiger, todo producto de la ciencia, y todo hecho individualmente para ayudarnos, para atormentarnos colectivamente da y noche, y para producirnos lceras en el
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estmago y sometemos a la tutela del siquiatra. No parece enteramente posible que casi todos nos estamos No es plausible, y volviendo locos con todo esto? hasta probable que la mayora tengamos anormales nuestras ondas cerebrales? Y si eso no es as, qu le pasa Puede ser que la mayor parte al sagrado promedio? de nuestra sociedad est loca. Los cientficos, con su adoracin al promedio, no usaran sus capacidades para curar algo, sino para hacer que la gente sana se vuelva loca. Otra maravillosa, pero siniestra, invencin de la ciencia es el detector de mentiras. Realmente no detecta mentiras, sino cambios emocionales, como la detencin momentnea de la respiracin, y los cambios en la presin de la sangre y en los latidos del corazn cuando se hace el pequeo esfuerzo necesario para sostener una falsedad. El sujeto se sienta, con una faja alrededor del brazo, que le registra la presin de la sangre y las pulsaciones, un tubo alrededor del pecho, que le registra la respiracin, y electrodos en la mano izquierda, para investigar la respuesta electrodrmica (o sea el reflejo sicogalvnico). Se le pide que conteste una lista de preguntas, comenzando con las inocuas, hasta las desagradables que se refieren a "quin hizo el crimen? " La misma lista de preguntas se repite tres veces. Si se registra alguna contraccin nerviosa en alguno de los tres interrogatorios, no se considera significativa, a menos que ocurra en el mismo lugar las tres veces. No es fcil engaar la mquina, pero ella no comprueba tampoco completamente el engao. En todo caso, los resultados tienen que ser interpretados por el especialista, y es muy incmodo tener algn especialista de esta clase contra uno en el tribunal, ya que uno no puede conocerlo tal como l es en su propio terreno. Los detectores de mentiras han entrado muchas veces a los tribunales, cuando las dos partes convienen en usarlos. Si una de las partes objeta su uso, tal vez no se admita la evidencia
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que se obtenga por medio de ellos; pero el estatuto legal no es completamente claro al respecto. Algunos de los cientficos comprometidos en estos asuntos (pero no todos) consideran a los abogados como una pandilla de perezosos, porque no se apresuran a aceptar los maravillosos hallazgos de la ciencia. As que, por la inmunidad que disfrutamos de no tener que someternos obligatoriamente al detector de mentiras, debemos darles las gracias a los abogados, y no a los cientficos. Aun peores que el detector de mentiras son las drogas que obligan a decir la verdad: el sodio, la escopolamina y algunas otras. Con el detector de mentiras, se puede disimular el hecho de que se est mintiendo; pero, bajo la influencia de estas drogas horribles, no se puede mentir de ningn modo, ni se puede dejar de

cientficos puede ser muy reveladora: "Bajo su influencia, el sujeto no tiene la capacidad de formular ni una mentira, ni de completar un engao".** Notemos que la palabra "sujeto", tiene un sentido como el de vasallo,

tal como son los sujetos en un reino o en una tirana; no tiene el significado de ciudadano, como si fuera en una repblica; ni siquiera de paciente, como si fuera en algn hospital. En esta Repblica, que todava no est loca por la ciencia, hay inmunidad contra las drogas que obligan a decir la verdad, aunque es una inmunidad oficial; y lo mismo sucede generalmente en los pases que estn a este lado de la Cortina de Hierro. En el otro lado, lo nico que sabemos es que ellos pueden tener drogas peores que las nuestras, y que pueden usarlas libremente. Estos son horrores que hasta ahora se nos han evitado. Tenemos que orar a Dios, y tambin hacer todo lo posible, para que se sigan evitando estas cosas. Tal vez

hablar. Y algo ms, no se puede recordar lo que se dijo, ni siquiera se tiene la ms vaga idea sobre eso. La misma droga se puede usar tambin para acciones buenas, por supuesto. Ha dado resultados maravillosos en ciertos casos de siquiatra. La droga capacita a los soldados que han sufrido conmociones cerebrales en la batalla para hablar sobre sus temores secretos y librarse de ellos. La droga en s no es buena ni mala; depende completamente del uso que se haga de ella. La escopolamina es una droga inocua, dicen los cientficos, pero. cul es la idea que ellos tienen del trmino "inocuo"? Puesto que ellos, como cientficos, no tienen ninguna concepcin de lo bueno ni de lo malo, ni tratan nunca de hacer algo fuera del pensamiento cientfico, sus atolondradas imaginaciones se limitan a la idea del dao fsico. "La escopolamina es una droga inocua cuando se administra correctamente. Una serie de individuos desperta-

no caigan nunca sobre nosotros. Puede suceder que se queden en la espaciosa bolsa de trapo donde est TODO LO.QUE LA CIENCIA NO HA HECHO TODAVIA. Pero los cientficos nos llaman tantas veces la atencin a que veamos lo que todava no han hecho que pudiera excusarse a cualquier laico que haga lo mismo ocasionalmente. Aun en el reino de la poltica prctica, hay ya mucha razn de tener mucho cuidado respecto a los cientficos.

No estamos inclinados de ningn modo a comprender esto, por causa de la creencia ampliamente difundida de que el progreso de la ciencia est estrechamente relacionado con la democracia. Esta creencia es sostenida y

ron cinco horas despus de haberla usado. y no estaban en peores condiciones por esa experiencia. Tomaron un desayuno nutritivo y les agrad mucho".* As hace el que est condenado a muerte, segn los registros. antes de encaminarse a la silla elctrica. La fraseologa de los

fomentada por los mismos cientficos, pero, a pesar de lo que ellos digan, la ciencia casi no tiene ninguna relacin con la democracia. El argumento de que hay estrecha relacin entre ellas rara vez pasa de ser algo mejor que lo siguiente: "Nos gusta la ciencia, y estamos a favor de ella; nos gusta la democracia, y estamos a favor

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de ella; por tanto, las dos son la misma cosa". Pero la ciencia y la democracia difieren grandemente tanto en lo relacionado con el propsito como en lo que respecta a la manera de realizar las cosas. El propsito de la ciencia es descubrir la verdad de las cosas, el propsito de la democracia es lograr la mejor clase de gobierno. Como lo hemos visto, la ciencia no llega a la verdad. La democracia tampoco realiza, en la prctica, el mejor gobierno. De cualquier modo la ciencia busca la verdad, mientras que la democracia busca la justicia y las ventajas polticas. La verdad es cuestin de saber si las cosas son de esta forma o de aqulla; la poltica es una cuestin de si debemos hacer esto o aquello, teniendo en mente lo mejor, tanto para el individuo como para la sociedad. Y la ciencia no puede ayudarnos a decidir qu es lo mejor, as como una locomotora no puede hacer las funciones de un comps. As como los objetivos son diferentes, as tambin los mtodos de la democracia son enteramente diferentes a los de la ciencia. El instrumento ms tpico de los mtodos democrticos es la urna de votaciones. La democracia significa un estado de cosas en el cual se hacen las leyes, directa o indirectamente, por el voto del pueblo, o de una mayora sustancial. La palabra tambin tiene muchos significados que pueden variar de una persona a otra, tanto que los semnticos, que se deleitan en mantener las cosas confusas, han tratado de convencemos de que la "democracia" no tiene sentido. Pero, para el que pueda distinguir entre denotacin y connotacin, el significado es todava bien claro. La ciencia, como es asunto de reproducir experimentos, y de teoras aplicadas a los hechos mediante el uso de la razn, es completamente diferente, aunque uno casi no puede pensar as, cuando oye o lee lo que los cientficos dicen o escriben. Ellos estn frecuentemente de acuerdo con "lo que la mayor parte de los expertos cree", o con "la comprensin de los especialistas sobresalientes".

Cuando ellos hacen esto, lo que estn haciendo es ciencia solamente de nombre, as como tambin, en algunos pases, la democracia es solamente de nombre. La ciencia genuina no procede, como la democracia, a contar cabezas, ni siquiera las cabezas de los jefes de departamentos en las universidades. La ciencia puede florecer bajo cualquier clase de gobierno que le sea favorable, y por tanto, puede florecer en la clase de democracia que nosotros practicamos. Podemos tener tanto la democracia como la ciencia. Pero las dos no son la misma cosa, de ninguna manera. Nos inclinamos a pensar en las dos conjuntamente por causa de un accidente histrico. El siglo XIX fue un perodo de gran expansin para la ciencia; tambin fue un perodo de gran extensin para la democracia. Esta es casi la nica razn por la cual hay algunos que piensan que ciencia y democracia son palabras sinnimas. Pero tal como lo hemos sealado, de acuerdo con el estricto mtodo cientfico, lo nico que podemos decir es que, en ese perodo, la ciencia y la democracia estaban asociadas. Sera de los ms anticientfico sacar la conclusin de que la ciencia fue la causa de la democracia o viceversa. Y debemos tener en cuenta que el siglo XX, en el cual la democracia ha ido decayendo, ha sido, hasta el momento, un perodo de expansin an mayor para la ciencia. Los alemanes no obtuvieron la bomba atmica; pero nuestro ejrcito tom vidamente el proyectil alemn V2. Los qumicos alemanes son todava magnficos, como han sido durante los ltimos cien aos. Hubo un indecoroso regateo entre las autoridades americanas y las rusas para escoger los mejores cientficos alemanes. Los cientficos ms alarmantes son, naturalmente, los peores, es decir, lbs cientficos sociales. El instrumento tpico del cientfico social es la encuesta extraoficial, la cual tiene la apariencia de ser sumamente democrtica. Sin embargo, como ya lo vimos, es importante saber quin dirige las encuestas. Tenemos

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menos control sobre los que realizan encuestas que el que tenemos sobre los polticos. Las encuestas extraoficiales han sido objetadas muchas veces, pero por alguna razn equivocada, generalmente. Se ha discutido si es legtimo que alguna organizacin le pregunte a tantsima gente en qu forma se propone votar en las elecciones, para luego publicar los resultados de la encuesta. Los polticos que realizan encuestas venden los resultados de ellas a los peridicos, Los los cuales las publican como si fueran noticias. peridicos no estn haciendo nada diferente de lo que hacan antes de existir la encuesta de Gallup. En ese tiempo, enviaban reporteros a entrevistar "al hombre de la calle". Ahora slo hacen eso de una manera ms sistemtica. Es legtimo que les preguntemos a unos pocos amigos, aun antes de decidir por quin vamos a votar, por quin van a votar ellos; entonces tambin es legtimo preguntarle a muchsima gente lo mismo, o pedir que una organizacin de opinin pblica nos haga ese trabajo. Las preguntas que se hacen en una encuesta poltica extraoficial son completamente apropiadas. El asunto es diferente cuando se trata de otro tipo de encuesta. Ese es el caso de la famosa investigacin del doctor Kinsey. Uno puede decidir por quin va a votar, despus de haber preguntado por quin van a votar los dems, pero uno no acostumbra regular la vida sexual preguntndoles a los amigos qu es lo que ellos hacen en la cama. Las preguntas impertinentes son igualmente impertinentes, aunque sean cientficas. Tambin se les han hecho objeciones a las encuestas extraoficiales, basadas en otra razn incorrecta, es decir, en la presuncin de que las predicciones de ellas tienden a ocasionar su propio cumplimiento. La eleccin del presidente Truman, a pesar de la prediccin de una arrolladora victoria republicana, ha hecho que todo el mundo dude que esa presuncin sea cierta. Los polticos han descubierto que las encuestas extraoficiales son

desconcertantes; ellos acostumbran decir en su propaganda, no solamente "Vote por mi partido",-sino tambin, "Es probable que gane mi partido"; porque decir de otro modo sera admitir alguna sombra de duda, y el poltico piensa que no va a obtener votos, a menos que l mismo se muestre como si estuviera estallando Tal como las cosas estn ahora, los de confianza. polticos no saben si deben decir: "Las encuestas predicen la victoria para mi partido; por tanto, voten por m"; o mejor decir: "Las encuestas predicen la victoria para el partido contrario, pero recuerden las elecciones de 1948, y voten por m" Hasta ahora, la idea que los polticos tienen con respecto a las elecciones es la de saltar al partido ganador, como si la gente votara para poder decir luego: "Yo vot por el partido que gan". En las convenciones nacionales del partido, eso de saltar al partido que gana es un hbito muy conocido; porque las elecciones internas son abiertas, y cada uno tiene temor de perder el respaldo si queda registrado que vot contra el ganador. Pero en las elecciones nacionales, el voto es secreto, y parece que el pblico se porta exactamente como se espera que se conduzca un pueblo libre y nacional. A los republicanos se les dijo que era seguro que Dewey ganara. As que ellos se echaron sobre los laureles y no se sometieron a encuestas. A los demcratas se les dijo que era sumamente difcil que ganara su candidato. As que ellos hicieron un gran esfuerzo, y realmente ganaron. He aqu la moraleja. No le pongamos ninguna atencin a las encuestas extraoficiales. Cualquier cosa que digan pudiera estar equivo. cada. Los polticos tendrn que aprender a vivir con ellas y a que les gusten. La objecin real que se les puede hacer a las encuestas extraoficiales, aparte del problema relacionado con quin es el que las hace, es que ellas tienden a ser demasiado cientficas. Elmo Roper, en sus valientes esfuerzos para investigar por qu fall su encuesta en 1948, em-

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ple seis meses de penoso trabajo, tratando de descubrir qu fue lo que pas el 2 de noviembre de ese ao. Los votos haban sido, todos, debidamente contados; las objeciones hechas por los escrutadores oficiales haban sido aclaradas. Truman haba regresado a la Casa Blanca, y Dewey a Albany, pero Roper quera saber, distrito por distrito, cmo se haba realizado el proceso eleccionario. El quera estar en condiciones de hacer un anlisis cientfico, de tal modo que pudiera decir por quin votaron los obreros, y por quin vtaron los hacendados, y por quin, los ricos (se descubri que stos haban votado por Dewey), y por quin, las mujeres. El tuvo mucha dificultad para obtener los detalles de los hechos, y qued sorprendido y absolutamente adolorido por causa de ello. "Como resultado del estado catico en que se encuentran las facilidades de que disponemos en este pas, para reunir las informaciones sobre los hechos, en el campo de las estadsticas electorales, hemos obtenido algunas informaciones particulares de algunas mesas de votacin dispersas en todo el pas ... Las hemos obtenido personalmente! "* Cualquiera pensara que todo el proceso eleccionario fue organizado con el propsito de proveerle al seor Roper la informacin que desea. Las elecciones de 1948 fueron, como tenan que ser, secretas. Confiemos, pues, que las elecciones futuras sigan siendo secretas, y no abiertas para todo el mundo, o parcialmente abiertas, cuando se trata de la ciencia social. Al presente, la mayor parte de los cientficos sociales que se dan el nombre de cientficos, reciben sus fondos a travs de instituciones vinculadas a las universidades. Ellos se quejan grandemente de que no reciben suficientes fondos, porque sus ambiciones son tan grandiosas que no pueden ser satisfechas con provisiones procedentes de las cajas vacas de las instituciones superiores de educacin. De cualquier modo, el dinero de las universidades es probable que est tan incontaminado como
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puede estar el dinero, aunque puede que no est enteramente a salvo de los deseos y de las ambiciones de los ricos que lo hayan donado. Cualquier persona que recuerde el contenido de la obra El paso del ganso, de Upton Sinclair, sabe que eso es as. Para que puedan realizar sus proyectos mayores, los cientficos sociales tendrn que volverse menos escrupulosos con respecto a la procedencia de sus dotaciones. Ellos tienen que explotar algunas fuentes que producen mucho dinero, en vez de confiar en el chorrito que escurre gota a gota a travs del filtro parcialmente esterilizado de la universidad. Ahora bien, slo hay dos grandes fuentes de dinero: los grandes negocios (o las fundaciones, que con un solo movimiento hacen grandes negocios), y el gobierno. Henry Ford II ha sealado que su famoso abuelo gast millones de dlares en la investigacin cientfica, tal como se entiende corrientemente, sin gastar ninguna suma considerable en los problemas de los empleados, ni en la bsqueda de condiciones que los mantuviera felices en su trabajo. Aqu hay posibilidades ampliamente abiertas, sea para Ford o para cualquier otro que quiera aprovecharlas. La "investigacin sobre las posibilidades de mercado", es comn, por supuesto, y representa el tipo de investigacin inocua y hasta beneficiosa. Pero, por qu tiene que avanzar hacia lo cientfico? La industria ha aprendido desde hace tiempo que la ciencia, es decir la ciencia antigua, ofrece por s misma recompensa generosa. El sistema Bedeaux fue uno de los primeros ejemplos de lo que hoy se dignifica con el nombre de ciencia, y la nueva ciencia se presta admirablemente a la curiosidad organizada con los nombres impresivos de "ingeniera social" o "biotecnologa". Hay una esperanza real y tenebrosa de que los cientficos sociales van a encontrar patrocinadores bien provistos de dinero para el trabajo sobre "los problemas de los empleados". Ellos harn que los empleados estn, no soCuidado con los Cientficos / 161

lamente felices, sino felices en su trabajo. Se le permitir al empleado que est feliz mientras est en su trabajo, pero ay de l si se le descubre alguna huella de aquel antiguo sentimiento que es el anhelo de independencia! Pero si es indeseable que los cientficos sociales reciban fondos de la Compaa XYZ o de la Corporacin de Enormidad Internacional, no sera perfectamente adecuado que sus proyectos sean patrocinados por el gobierno? Hay razones que nos hacen pensar que esto tambin entraa sus peligros. El seor Aldous Huxley los ha visto muy claramente: "Los proyectos Manhattan ms importantes del tiempo futuro -ha profetizado lsern vastas investigaciones patrocinadas por el gobierno, en las cuales los polticos y los cientficos participantes se ocuparn del problema de la felicidad; en otras palabras, de hacer que la gente aprecie su condicin de servidumbre". Los cientficos sociales ven las cosas en forma diferente al seor Huxley. Ellos no se preocupan mucho con respecto a la libertad ni a la servidumbre. En el libro Estudio de la ciencia social, de Marion B. Smith, profesor de sociologa de la Universidad Estatal de Louisiana, es interesante notar que la palabra "libertad" no aparece en el ndice. Tampoco aparece "liberacin"; en cambio s est "libreras". Sin embargo, se puede hallar en el texto una breve discusin sobre la libertad y la liberacin, como parte secundaria del captulo titulado `Regulaciones' Milton escribi la Aeropagtica, que es una defensa de la libertad. John Stuart Mill escribi su famoso ensayo Sobre la libertad, para mencionar solamente a dos ilustres autores que trataron sobre este tema antiguo. Pero stos precedieron a los cientficos, Patrick Henry present su famosa declamacin "Denme la libertad, y si no, denme la muerte"; pero el cientfico social, como es cientfico, no se le permite declamar absolutamente nada. En cuanto a m, denme siempre a Patrick Henry
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Henry cuantas veces puedan. Las "conductas verbales, que no son medios para llegar al fin, tienen muy poca significacin sociolgica. Aunque pueden indicar desequilibrios sociales, o las murmuraciones rebeldes del esclavo ... no son importantes, a menos que conduzcan a las acciones".* Esta declaracin ha sido tomada de Sociologa, obra del profesor R. T. Lapiere, de la Universidad de Stanford, y significa que, si se puede impedir que acten los esclavos, lo que ellos digan o piensen no importa! Esto solo es suficiente para demostrar por qu no se debiera permitir que los cientficos sociales que estn locos por la ciencia tengan relaciones demasiado estrechas con el gobierno. Hemos obtenido la libertad de la tirana, pero todava la premiamos altamente. Nuestras leyes proveen un sistema elaborado de obstculo y equilibrios para evitar que el gobierno llegue a ser demasiado poderoso. Simplemente, desconfiamos de cualquier cosa que tienda a hacer el gobierno an ms enorme y complicado de lo que es ahora. Es un poco difcil que un cientfico que cultiva la objetividad, vea algo tan abstracto como la libertad, particularmente si es un grandsimo tonto objetivo que piensa que no existe el pensamiento, sino slo "conductas verbales". Si algn cientfico se vuelve realmente objetivo con respecto a la libertad, ni siquiera sera capaz de definirla. El notara que la palabra "libertad" parece significar diferentes cosas para diferentes personas. Para nosotros, la libertad de prensa significa que el gobierno no debe interferir en ella; para los rusos, la libertad de prensa significa que los desafos capitalistas no deben interferir en ella. Los rusos estn admirads de que le tengamos temor al gobierno que nosotros mismos elegimos, segn nuestra propia teora poltica. El cientfico no debe tener ninguna dificultad de entender este argumento; pero, por causa de sus mtodos objetivos, le es mucho ms difcil entender nuestra profunda desconfianza en
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la autoridad civil que se eleva por encima de todas las dems autoridades, aunque nosotros mismos la hayamos puesto en ese sitio de autoridad. La ciencia objetiva no puede describirnos los sentimientos de los hombres de los bosques, en aquellos das de las exploraciones para fijar las fronteras (probablemente, los hombres ms libres que haya habido jams) cuando "todo hombre era tan bueno como cualquier otro, y an mejor". Mster, Lymann Bryson, haciendo un gran esfuerzo cientfico, define a la sociedad libre como "aquella en la cual hay una rica variedad de normalidades".* Eso estara bien, mientras que las tropas de choque de los comisarios no lleguen a decir: "No hay una variedad de normalidades suficientemente rica por aqu; algunos de ustedes deben hacer otra cosa". Todava ms objetiva y todava ms peligrosa sera la conclusin de que, puesto que la libertad se entiende de maneras diferentes por personas diferentes, ella tiene que ser solamente un sentimiento subjetivo, un estado de la mente. Qu es lo que causa este sentimiento subjetivo? Evidentemente, el "acondicionamiento" (o la educacin) que han recibido las personas. El ruso piensa en forma diferente sobre la libertad, porque l ha sido acondicionado en forma diferente. Eso es todo. Cualquiera que piense que es libre, libre es, segn el acondicionamiento que haya tenido. La conclusin cientfica entnces sera muy simple: Acondicionar a todos de la misma manera, y darles, en vez de libertad, lo que ellos hayan aprendido a pensar que es libertad. Para hacer todo esto ms fcil de llevarlo a la prctica, sera bueno acondicionar la gente de tal manera que piense que la libertad es algo fcil de proveerle. Pan y circos, por ejemplo, o agradables programas de televisin. Esta es la ltima conclusin del mtodo cientfico, aplicada en forma estricta y objetiva; y, si los cientficos pueden persuadir algn da a los polticos a que aboguen por esto, entonces le podemos decir: Adis! a la liber164 / La Ciencia como Vaca Sagrada

tad. 1 Cuando Galileo dej caer dos objetos de una torre de Italia (no fue de la inclinada torre de Pisa, eso es slo en la leyenda del muchacho de escuela), l no supo lo que estaba iniciando. El comenz la moderna ciencia fsica. Comenz tambin, segn el informe oficial, el moderno mtodo cientfico, que ya ha andado un largo camino desde Galileo, y se ha desviado bastante de la fsica. Mientras ms se aleja la ciencia de la fsica, peor se pone, sin sacrificar en nada la reputacin de aquellos que estn ms cerca de merecer la reputacin de cientficos, que son los fsicos, y solamente los fsicos. Y no solamente se pone peor, sino tambin ms divertida. Tenemos que cuidamos mucho de los cientficos, para no dejar que nos pongan algo encima, y para no aprender, por experiencia personal, qu es lo que la ciencia le puede hacer al hombre. Pero mientras observamos a los cientficos, podemos divertimos de lo lindo. Podemos, y debemos rernos a carcajadas de los cientficos. Esta ser la mejor manera de evitar que ellos nos regulen, o nos metan en su promedio, o nos acondicionen a la felicidad sinttica. Porque, qu es lo que ellos estn haciendo? La cosa ms risible del mundo. Ellos, todos, estn apiados e inclinados adorando una vaca sagrada.

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Ob. cit.

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** CARREL, Alexis, El hombre desconocido, Harper & Brothers, Nueva York. Se usa con permiso. *** GLASS, Bentley, Oficina de Publicaciones, Escuela de Educacin, Universidad de Columbia. Se obtuvo el permiso.
pg. 80 pg. 76

LUNDBERG, G. A., Fundamentos de sociologa, Nueva York, Macmillan Company, C 1939.


pg. 104

LAPIERE, R. T., Sociologa, 1946. McGraw-Hill Book Co., Inc.


pg. 109

Cortesa de

LUNDBERG, Puede salvarnos la ciencia? Longmans, Green & Co., Inc., Nueva York. Reimpreso con permiso.
pg. 113 ** Ibid.

* PARSHLEY, H. M., La ciencia y la buena conducta, The Bobbs-MerrW Company, 1928. Permiso especial de los publicadores.

pg. 114

Ibid. Ibid. ** Ibid.

pg. 118 De obras de Aristteles traducidas -al ingls, Imprenta de la Universidad de Oxford.

pg. 121 LUNDBERG, Puede salvarnos la ciencia? Long mans, Green & Co., Inc., Nueva York. Reimpreso con permiso.

pg. 123 Reimpreso con permiso de Chemical Publishing Co., Inc. pg. 124 ** Reimpreso con permiso de la revista

pg. 149 Reimpreso con permiso de la revista, Ciencia.

pg. 125 Reimpreso con permiso de Harper & Brothers.

Ciencia.

pg. 150 Reimpreso con permiso de Alfred A. Knopf, Inc. pg. 154 WILLIAMS, Roger J., La frontera humana.

pg. 155 Harcourt, Brace and Company, Inc., Nueva York. pg. 160 Reimpreso con permiso.

** Ibid.

pg. 163 Cortesa de McGraw-Hill Book Co., Inc. Copyright 1946. pg. 164 BRYSON, Lyman, Ciencia y libertad, Imprenta de la Universidad de Columbia. Se usa con permiso.