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Carolina-Dafne Alonso-Corts

AGATHA CHRISTIE,
LA REINA DEL CRIMEN
(Sus novelas policacas)
MADRID
KNOSSOS, Coleccin de Misterio
KNOSSOS, 2006
Carolina-Dafne Alonso-Corts
alonsocac@wanadoo.es
ISBN 84-922246-9-X
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-Mrs. Christie es la indiscutible soberana de la novela policaca, tanto por
el realismo de sus personajes como por el ingenio de sus tramas.
Irish Independent
-En el terreno de la ficcin detectivesca, nadie la ha superado.
The Times Literary Supplement
-Es intil compararla con otros escritores de misterio. Ella se mantiene
fuera de concurso.
New Statesman
Mrs. Christie nos muestra personajes y conductas, todo en una pieza...
Es el gran don que distingue al novelista del fabricante de tramas.
Sunday Times
Es la nica extraordinariamente inspirada, dentro de un arte donde la
ingenuidad y la industria sustituyen tan a menudo al genio...
The Observer
Muy pocos autores consiguen la combinacin ideal de enigma y
entretenimiento en la forma en que lo hace Agatha Christie.
The Guardian
NDICE
A MANERA DE PRLOGO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
INTRODUCCIN. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
I. AGATHA CLARISSA MILLER (Agatha Christie). . . . . . . .. . . . . . . . . . . 13
II. LAS NOVELAS POLICACAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .19
APNDICE I.- Novelas y colecciones de relatos por orden cronolgico. . 197
APNDICE II.- Novelas y colecciones de relatos por orden alfabtico. . . 201
APNDICE III.- Relatos cortos por orden alfabtico. . . . . . . . . . . . . . . . . 204
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A MANERA DE PRLOGO
Citamos aqu un poema escrito por Agatha Christie en sus tiempos de
enfermera en el hospital de la Cruz Roja, de Torquay, durante la Primera
Guerra Mundial. Son versos inditos en Espaa, y han sido traducidos
cindose al original ingls por la autora del presente libro. El poema se
public en Inglaterra en los primeros aos 20, por Geoffrey Bles de Londres,
en una coleccin llamada Camino de sueos.
EN UN DISPENSARIO
Oh!, quin dir dnde est la ficcin
si la ficcin no est aqu?
Porque aqu estn el Color, la Muerte y el Sueo...
y la magia por doquier!
Sales brillantes y resplandecientes escamas,
cristales del blanco ms puro
arriba en los estantes, en ntidas hileras,
encerrados en sus frascos pulidos.
Sales de hierro de un verde plido, o intenso
hacia el castao;
y muchas tinturas, muchos vinos
de lejanas tierras desconocidas...
Leve como una promesa y amarga como el pecado,
aquella ligera espuma, la quinina.
Y, situada junto a ella, en plata y en negro,
la iodina nacida del mar.
Pronto se fundirn hacia el naranja y el marrn
en ricos y amplios matices;
los que, quiz, en los lejanos das de Tyria
conocieron los antiguos fenicios.
Aqu densos jarabes, espesos y dulces,
preparados con destreza y afn;
y all, destilados en preciosas gotas, permanecen
algunos aceites de especias:
lavanda, nuez, sndalo,
cinamomo, clavo y pino.
Mientras que por encima, de color rosa plido,
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estn las flores de brillante azufre.
Y en alto, en la pared, bajo llave,
los polvos de vivos y muertos!
Pequeos frascos azules y verdes,
cada uno con su leyenda roja.
En las profundidades, debajo de sus delgados cuellos
existe la Ficcin, y en abundancia.
Oh! Quin dir dnde est la ficcin,
si la ficcin no est aqu?
Desde el tiempo de los Borgia hasta el presente
su poder ha sido probado
y ensayado.
Capucha de Monje Azul, llamada acnito,
y el mortal cianuro!
Aqu el sueo, y el consuelo, y el calmante del dolor,
nimo y nuevo vigor!
Aqu la amenaza, y el asesinato, y la sbita
muerte. En estas redomas
de verde y azul.
Aqu las sales de cobre, que avergenzan
a los cielos, con su centelleo profundo y azul.
Nunca un mar Mediterrneo podr competir
con su color zafiro!
Los muchos deslumbrantes matices,
la plateada flavina
y el fino polvo bronceado, que se tornar,
a voluntad, en una gloria de verde brillante.
Un filtro de amor -un filtro de muerte-
eran solamente ciencia de hechicera?
Tomar los centavos y embaucar al necio,
o, eran algo ms?
Atencin a los poderes que nunca mueren, aunque
los hombres se puedan marchar.
El poder de la Droga, para bien o para mal,
pasar alguna vez?
Oh, quin dir dnde est la ficcin
si la ficcin no est aqu?
Porque aqu estn el Color, la Muerte y el Sueo,
y la magia por doquier!
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INTRODUCCIN
Este libro es de consulta. No es preciso leer de corrido los argumentos de
todas las obras; es ms, aquella persona que no conozca una cierta novela,
deber evitar el hallar aqu su desenlace. Para ello se han agrupado los
prrafos bajo el grupo de signos ***. El primer grupo precede al planteamiento
de la trama, y el segundo a su solucin. Los que desconozcan una de estas
novelas, no deben rebasar el segundo grupo de ***, si quieren seguir ignorando
la solucin del enigma.
Seguidamente, en Nota, se hacen observaciones acerca de cada una de
las obras.
Para hallar una novela determinada, el lector habr de acudir a uno de los
tres apndices que van al final.
En el primer ndice, que mantiene el mismo orden que las novelas a
continuacin incluidas, se encuentran stas por orden cronolgico, dndose
adems su fecha de publicacin original y el detective protagonista, si es uno
de los habituales de Mrs. Christie. Seguidamente se indica la pgina en que
cada una puede consultarse.
En el segundo se presentan los libros por orden alfabtico de ttulos, y
a continuacin su lugar dentro de los argumentos.
En un tercer ndice aparecen las historias cortas por orden alfabtico, con
referencia al nmero de orden del volumen de que proceden.
Ejemplo: Queremos hallar el resumen y crtica del libro Muerte en la
vicara. Lo buscamos en el ndice alfabtico, y ste nos dice que se halla en
el lugar nmero 13. Vamos al ndice cronolgico y damos con el nmero 13,
que nos remite a la pgina correspondiente.
Si se trata de una historia corta, Coartada irrebatible, por ejemplo, la
buscamos en su lugar, por orden alfabtico, dentro del ndice de relatos cortos.
Desde all se nos remitir al libro nmero 10, y dentro de ste a la historia que
ocupa el lugar de la m.
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I
AGATHA CLARISSA MILLER (Agatha Christie)
Agatha Mary Clarissa Miller naci en Torquay, Devon, el 15 de septiembre
de 1890 (y no en el 91, como se ha dicho equivocadamente). Su padre,
Frederick Alvah Miller, era oriundo de Nueva York, y su madre era inglesa. Ella
fue la menor de los tres hijos que tuvo el matrimonio.
En su juventud fue una muchacha tpicamente britnica, no demasiado
agraciada aunque tampoco fea, y s un tanto tmida. No asisti en forma
permanente a ningn colegio y recibi instruccin en su casa, bien por parte
de su madre, que era una mujer culta y sensible, o por medio de profesores
particulares. El padre era un hombre ya maduro, como se puede apreciar en
las fotografas de infancia de la nia, y que no vivi luego mucho tiempo.
Sus ocupaciones fueron las corrientes en la poca, dentro de la clase
social acomodada a que perteneca: cantaba (tom clases de canto, e incluso
durante un tiempo pens seriamente en dedicarse a la pera); bordaba, y
ayudaba en la cocina y en el jardn. La casa de su niez, Ashfield, estaba
rodeada de csped y de rboles. Cuntas casas semejantes a sta fueron
luego escenario de sus novelas, con habitantes aparentemente pacficos, pero
que llegan a cometer los crmenes ms refinados con tal de heredar a la
abuelita o librarse de un marido o de una esposa molestos.
Era aficionada a las historias de hadas, y lea a Dickens y a Conan Doyle.
Fue su madre la primera persona que la anim a escribir un cuento: la
muchacha guardaba cama por entonces, aquejada de una fuerte gripe, y el
resultado obtenido la divirti. A este cuento siguieron otros, todos ellos muy
tristes y sentimentales, segn propia confesin.
Agatha viaj a menudo en su juventud: visit la Riviera y Egipto, y en El
Cairo pas una larga temporada con su madre. Adems de los cuentos
escriba algunos poemas; los cuentos romnticos los enviaba a las revistas, y
stas se los devolvan sin leerlos. Ello entibi por entonces sus aficiones
literarias; tambin su fracaso como cantante la afect hondamente.
En 1912 conoci al Sr. Archibald Christie, con el que se prometi. Dos
aos despus, en plena guerra del 14, se casaron. Christie era aviador, y tuvo
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que incorporarse al Ejrcito en Francia; mientras, ella haba ingresado
voluntaria en el Hospital de la Cruz Roja de Torquay.
Hacia el final de la guerra fue trasladada al dispensario del hospital, y all
su trabajo disminuy. En este lugar tuvo su primer contacto con los venenos,
que haba de utilizar ms tarde en sus libros. Tambin en el hospital haba
empezado a conocer la psicologa de las gentes, que luego tan agudamente
describira.
Su hermana sostena que era muy difcil escribir una novela policaca en
que no se supiera quin era el asesino, y ella admiti su reto. Las novelas
policacas eran por entonces lectura frecuente, y tanto las obras de Sir Arthur
Conan Doyle como las de Chesterton y otros, eran libros obligados en toda
biblioteca. A Agatha le gustaban, y saba que eran eficaces para olvidar los
horrores de la guerra y toda clase de preocupaciones. Adems, estaba
convencida de que tambin ella podra escribirlas.
Empez con trabajo su primera novela, y aprovechando unas vacaciones
de quince das la termin en Dartmoor. Su famoso detective, Hrcules Poirot,
debe su creacin a que Mrs. Christie conoci por entonces a un grupo de
refugiados belgas, y decidi inventar un tipo de detective indito en la ficcin
inglesa.
Titul su libro El misterioso caso de Styles; como ha sucedido en el caso
de otros muchos famosos escritores, lo envi sin xito a una y otra editorial.
Despus que seis editores lo rechazaran, lo mand a John Lane, del Bodley
Head de Londres, y se olvid del asunto.
Al cabo de ms de un ao, lleg una carta citndola en la editorial. El
resultado de la entrevista fue la venta de la novela, as como de los derechos
de las cuatro siguientes que escribiera; no era un contrato ventajoso, pero ella
lo firm, encantada, pensando que al menos sus obras se publicaran. El libro
vio la luz en 1920 y, segn Sutherland Scott, fue uno de los primeros mejor
escritos.
La guerra haba terminado, y el flamante Coronel Christie haba vuelto a
casa. La situacin no era fcil para los excombatientes, y los puestos de
trabajo escaseaban. El matrimonio viaj entonces a frica del Sur, Australia y
Nueva Zelanda, Canad y los Estados Unidos. Agatha y su marido bautizaron
su casa de Sunningdale, Berkshire, como Styles, despus del xito de su
primera obra.
Poco a poco, la escritora fue hacindose consciente de su vala; una vez
que fueron publicadas sus cinco primeras novelas, el editor quiso renovar el
contrato en las mismas condiciones y ella se opuso. Sus conocimientos de
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lugares y sus viajes le fueron muy tiles para urdir sus historias, y varias
revistas publicaron por entonces sus relatos cortos, que luego fueron recogidos
en volmenes. Ello le proporcionaba nuevos ingresos.
Pero su verdadera fama data de 1926, cuando se public su novela El
asesinato de Rogelio Ackroyd. Una conocida editorial francesa la incluy como
primer ttulo de una coleccin de novelas policacas. A partir de aqu la vida
profesional constituy un sostenido xito para Agatha Christie, quien adopt
definitivamente el apellido de su marido como nombre literario. Los ttulos se
sucedieron, y se publicaron incluso relatos de su primera poca, en
colecciones ms o menos homogneas. El matrimonio haba tenido una hija,
Rosaleen, y su existencia pareca transcurrir por cauces felices.
Pero la madre de Agatha enferm, y muri al poco tiempo. Su muerte
supuso un gran golpe para la novelista: tuvo que recoger la gran casa, disponer
el destino de los numerosos enseres, y aquel pesado trabajo, junto con el dolor
sufrido, pudo ms que ella. Se abandon fsicamente y su carcter se hizo
nervioso e irritable. El coronel Christie, aunque sin temor en la guerra, tema
a la vida. Durante la enfermedad de su madre poltica, Agatha se haba
distanciado de l. Era un gran aficionado al deporte del golf, como buen ingls,
y pronto hall una joven y alegre compaera que comparta sus aficiones. La
unidad del matrimonio se resquebrajaba, y Agatha no tuvo la suficiente energa
como para reaccionar.
La maana del 3 de diciembre de 1926 los policas encontraron un
automvil abandonado en el campo. Era el Morris cuya desaparicin se haba
denunciado en la comisara de Surrey. El Mayor Christie haba comunicado a
Scotland Yard que su mujer haba desaparecido y se enviaron muchos
hombres en su busca, as como perros polica, e incluso hombres-rana que
sondearon los lagos y dragaron los ros. El tema ocup la primera pgina de
los peridicos durante una semana. Todos pensaban ya en un suicidio.
Finalmente, como ocurre en las novelas, no fue la polica quien hall a la
mujer desaparecida, sino un msico de jazz de un hotel de Harrogate,
Yorkshire, en la costa sur de Inglaterra.
Una dama se haba inscrito en el registro de hotel Majestic, bajo el
nombre de Teresa Neele, domiciliada en El Cabo y venida de frica del Sur.
Aquella mujer tocaba el piano, y quiso acompaar a la pequea orquesta del
hotel. Al msico le extra el parecido de la nueva husped con la foto que
reproduca la prensa, y comunic sus sospechas a la polica.
Cuando fueron a buscarla ella no recordaba nada. Su marido y su hija la
reconocieron, pero la escritora sufra un ataque de amnesia, del que slo se
recuper despus de unos meses de reposo.
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Su matrimonio se deshizo en 1928, y Agatha Christie concedi a su
marido el divorcio. Poco despus, l se cas con una muchacha llamada
Teresa Neele; Agatha haba utilizado en su escapada el nombre de su rival.
Fueron tiempos difciles para la novelista; haba enviado a su hija a un
internado, y ella se dedic a viajar nuevamente, con el fin de recuperarse de
la crisis sufrida. Madre e hija pasaron una larga temporada en las islas
Canarias; poco a poco, la escritora fue sobreponindose a su dolor.
En el ao 1930 visita Iraq. En Mesopotamia conoci a Max Mallowan, un
arquelogo de la expedicin dirigida por Sir Leonard Woolley, quien trataba de
reconstruir la antigua ciudad sumeria de Ur. Pronto simpatizaron. Ella era diez
aos mayor, y dud antes de contraer un segundo matrimonio. La hija dio su
visto bueno al nuevo candidato, y la boda se celebr en septiembre del mismo
ao.
Hicieron su viaje de novios por Grecia, y pasaron varios meses en Siria
e Iraq; llegaron a Ur, en Caldea, donde el profesor Mallowan sigui con sus
excavaciones.
Agatha acompaaba ahora a su marido, y al mismo tiempo iba tomando
buena nota de los escenarios que utilizara en sus novelas, sus libros de viajes
al extranjero: Muerte en el Nilo, Asesinato en Mesopotamia, Cita con la
muerte... El matrimonio pasaba la mitad del ao en Oriente, donde ocupaban
una casa rabe, y donde Agatha ayudaba a supervisar el material fotogrfico,
y, adems, en la limpieza de los objetos hallados. Pueden imaginar -dice ella
misma-, la emocin de limpiar con ahnco el polvo y la mugre y descubrir un
amuleto de una antigedad de 7.000 aos. No en vano, la novela policaca y
la arqueologa tienen como fin comn el de resolver enigmas.
Segn la novelista, el agua del Tigris da un t mucho mejor que el
preparado con la del Tmesis. En 1846 apareci una obra autobiogrfica, Ven,
dime cmo vives, en que relata con mucho colorido esta larga etapa de su
vida. Libros y obras seguan haciendo apariciones continuadas; con el
transcurso del tiempo su hija se cas tambin, y tuvo a su vez un hijo,
Matthew.
Esta vida tranquila se vio interrumpida por el segundo conflicto mundial.
Por segunda vez, la novelista deba ver partir a su esposo para tomar parte en
una cruenta guerra. Max Mallowan se alist como voluntario en las Fuerzas
Areas, pero fue cedido por aquella organizacin al Gobierno Militar Britnico
en frica del Norte, para actuar como Consejero en Asuntos rabes, en Trpoli,
a causa de sus conocimientos de las costumbres y de la lengua rabe.
Agatha permaneci en Londres, y all trabaj como enfermera en el
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Hospital del Colegio Universitario de la ciudad. Al mismo tiempo segua
escribiendo, ahora ms intensamente, ya que ninguna otra cosa poda hacer
en las largas veladas de la guerra. Uno tras otro surgan nuevos ttulos, se
ampliaba ms y ms el crculo de sus lectores, e incluso reserv dos obras
para ser publicadas pstumamente. Una de ellas fue Teln, la ltima aventura
de Poirot en que mora el detective, y una historia de Miss Marple, Un crimen
dormido. Ambas fueron confiadas a un notario para su custodia, y sus
beneficios se destinaron a la hija y al esposo de la novelista. Todo el mundo
aguardaba ahora un nuevo Christie para Navidad.
El matrimonio volvi a reunirse cuando acab la guerra; su hermosa
vivienda en Greenway haba sido requisada por la Marina, que la devolvi en
condiciones desastrosas: haban convertido la enorme despensa en retretes
para los soldados, y hubo que llevar a cabo una larga y costosa reparacin. Por
fin la pareja pudo ocupar nuevamente la residencia.
Agatha adaptaba sus propias obras al teatro. En un principio esta tarea
la llevaron a cabo otros, pero ella decidi hacerlo personalmente. Tuvo al
mismo tiempo tres obras de xito representndose en Londres, incluida La
ratonera, que comenzando en noviembre de 1952, ha batido todos los rcords
ingleses de permanencia en escena. A su nieto, Matthew Pritchard, pertenecen
los derechos de autor de la obra, que ha sido representada en ms de cuarenta
pases. Muchas novelas se han llevado tambin al cine; Poirot figura en alguna
de ellas y tambin Miss Marple, la vieja solterona de pueblo, a quien interpret
numerosas veces la inefable Margaret Rutherford.
A los 60 aos, Agatha se haba convertido en una mujer grande, ms bien
gruesa, que llevaba el cabello recogido atrs en un gran moo. Su capacidad
creativa no haba sufrido mengua, ni la sufrira en los veinte aos posteriores,
ya que mantuvo su actividad como escritora hasta superar los ochenta.
Matthew haba crecido, y la novelista estudiaba en l las reacciones de la
novsima generacin. Tambin los impuestos de Agatha Christie suban, de
modo que se dio cuenta de que, para su economa, era lo mismo escribir una
sola novela al ao.
Por entonces, consider que haba llegado el momento de emprender la
redaccin de una Autobiografa; en ella no seguira un estricto orden
cronolgico, sino que los recuerdos acudiran a su pluma espontneamente,
con saltos hacia atrs en el tiempo y constantes mudas en el espacio. Esta
labor le llev quince aos. El libro de Max Mallowan, Nemrud y sus ruinas,
fruto de treinta y cinco aos de trabajos en Oriente Medio, estuvo dedicado a
su esposa, y contena asimismo mutuas experiencias.
Agatha Christie escribi tambin novelas no detectivescas, bajo el nombre
de Mary Westmacott. Son historias sentimentales (Lejos de t esta primavera,
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La rosa y el tejo, etc.) En total produjo ms de cien obras (80 novelas
policacas, 17 obras teatrales, y el resto son novelas rosa). Public un libro de
poemas y de historias para nios, Una estrella sobre Beln, como Agatha
Christie Mallowan.
Los Mallowan posean dos casas: Greenway en Devonshire, y
Winterbrook, una pequea residencia cerca de Oxford, adems de un piso en
Chelsea para las ocasiones en que visitaban Londres. En su escritorio de
Greenway, Agatha escribi muchas de las obras que, segn ella, imaginaba
mientras estaba paseando o tomando un bao.
La novela Teln se public en Inglaterra en octubre de 1975. Tres
meses despus, el 12 de enero de 1976, muri Agatha Christie a los 85 aos,
en su casa de campo. La haban nombrado miembro de la Real Sociedad de
Literatura, y Doctor Honoris Causa en Letras por la Universidad de Exeter.
Entre sus lectores estaba la reina Isabel II, que la ennobleci como Dama del
Imperio Britnico.
Sus libros han alcanzado numerosas ediciones, y se han traducido a ms
de treinta idiomas, habindose vendido ms de 300 millones de ejemplares en
todo el mundo; un informe de la Unesco constat que era la autora britnica
ms leda. Posiblemente sea tambin el escritor que ms xito financiero ha
obtenido en el mundo, y su obra constituye el ms importante best-seller en
el campo de la novela policaca.
A pesar de todo, ella no fue ms que una mujer sencilla, dotada de una
sensibilidad aguda y una gran curiosidad. Posey, adems, una gran
capacidad de trabajo. Sus aficiones fueron la lectura, los viajes y algunos
deportes como el tenis y la natacin, y le gustaba la buena cocina, as como
adquirir casas y decorarlas. No fue una persona vanidosa; por el contrario, era
tmida, y por eso evitaba a los periodistas y los medios de comunicacin. El
producto de la venta de muchos de sus libros estuvo dedicado a
establecimientos benficos.
Sus crucigramas policacos han dispensado muchas horas de distraccin;
todava en los umbrales del siglo XXI sus novelas siguen editndose y
aparecen en la mayor parte de las libreras, as como en kioscos, aeropuertos
y estaciones de ferrocarril. Pocas personas habr que no hayan ledo una
novela de Agatha Christie, aunque sean pocos los que las conozcan todas.
Hay que ser demasiado pedante como para no reconocer el mrito de una
escritora tan popular como ella.
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II
LAS NOVELAS POLICACAS
(1) EL MISTERIOSO CASO DE STYLES (The Mysterious Affair at
Styles).- 1920
***Emily Inglethorp, anciana viuda, ha contrado matrimonio por segunda
vez con un muchacho mucho ms joven. Una noche muere, tras terribles
convulsiones, y resulta haber sido envenenada con estricnina. La seora tiene
dos hijastros de su primer matrimonio, uno de ellos casado; tiene una amiga
de edad que vive con ella, prima de su segundo marido y, adems, hay en la
casa una joven protegida que es enfermera de profesin, tres jardineros y dos
doncellas. Est asimismo un amigo de su nuera, especialista en toxicologa. A
lo largo de la novela se nos hace sospechar de casi todos los personajes, uno
a uno. La trama gira en torno a la habitacin de la muerta, de un testamento
quemado en la chimenea, de una mancha de caf en la alfombra, una mesa
que se cae, los restos de un chocolate... En un principio la totalidad de las
sospechas recaen sobre el actual marido de la vctima; ms tarde uno de los
hijastros es el sospechoso, sin que tampoco deje de serlo su hermano,
Lawrence.
***En verdad, era el segundo marido el asesino, en combinacin con su
prima, la amiga de la vctima. Aunque ambos se haban ausentado el da del
crimen, preparan una mezcla con la medicina de bromuro y la de estricnina de
modo que sta se precipita y, al tomar la ltima dosis, la anciana ingiere todo
el veneno de una vez y muere.
Nota: Se trata de la primera novela de Agatha Christie. Muy conocida es
la ancdota que motiv su vocacin: su hermana mayor le insinu
simplemente: Te apuesto a que no eres capaz de escribir una buena historia
de detectives.
Lo primero que observamos es que se sigue en la novela el sistema de
Conan Doyle, siendo presentada la accin por un Watson o personaje
secundario, ayudante del detective y de muy pocas luces (en este caso
Hastings), que cuenta la historia en primera persona.
La trama es un tanto rebuscada, poco clara y no muy convincente. Se
explica que la autora hallara dificultades para encontrar editor, y que una vez
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publicado el libro no obtuviera demasiado xito.
(2) EL MISTERIOSO SR. BROWN (The Secret Adversary).- 1922.
***En el naufragio de un navo, el Lusitania, que viene a Europa desde
Amrica en el ao 1912, unos documentos de importancia son confiados por
su portador a una jovencita que logra salvarse.
Ms tarde, terminada la guerra, se encuentran en Londres dos amigos,
Tom y Penike, dispuestos a trabajar en cualquier cosa con tal de ganar dinero.
Casualmente se ponen en contacto con una organizacin que est buscando
a la joven antes aludida; esta muchacha, segn parece, ha perdido la memoria
a raz del naufragio.
Hay otras personas que la buscan: un pretendido primo suyo,
multimillonario norteamericano llamado Julio, adems de la polica y todo el
almirantazgo britnico... Trabamos conocimiento con espas rusos y alemanes,
con organizaciones clandestinas y con una hermosa dama por nombre Rita,
que sabe mucho ms de lo que dice. Hay tambin de por medio un famoso
abogado ingls y otros altos cargos polticos.
En el transcurso del relato hay tiros, golpes, y en un momento dado Rita
muere envenenada con cloral en una taza de caf. Al tiempo de morir, mira
fijamente a alguien o a algo dentro de la habitacin.
Tommy es sorprendido, golpeado y maniatado, y en su encierro lo atiende
una jovencita que resulta ser la depositaria de los documentos. La muchacha
finge haber perdido la memoria con el fin de evitar las torturas de su
secuestrador, el misterioso Sr. Brown, a quien nadie conoce. Igualmente, dice
a Tommy haber escondido los documentos detrs de un grabado en la pared.
*** Se recuperan stos, la joven se casa con su primo el millonario y,
segn parece, Tommy y Penike lo harn tambin. El misterioso Sr. Brown
resulta ser el eminente abogado, un psicpata con manas de grandeza.
Nota: Han pasado dos aos desde la publicacin por la autora de su
primera novela. Nos hallamos ahora ante otra, ms que de intriga, de espionaje
y aventuras rocambolescas. Es un libro extenso y de una cmica ingenuidad;
los dilogos no son en absoluto naturales. Junto con la trama de aventuras
transcurre otra de carcter amoroso.
Aqu Mrs. Christie presenta por vez primera a su pareja de aventureros
Tommy y Penike (Tuppence). Sigue percibindose todava la presencia de un
conflicto mundial demasiado reciente, y las nociones sobre comunismo,
alemanes, etc., nos hacen rer. Se nota una avidez especial de la
protagonista por los platos exquisitos y la buena mesa, dejando traslucir la
obsesin de la propia autora, en una posguerra seguramente mal avituallada.
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(3) ASESINATO EN EL CAMPO DE GOLF (Murder on the Links).- 1923.
***El relato empieza con una carta que recibe Poirot solicitando ayuda
(circunstancia muy repetida despus en otras novelas de la autora). La carta
viene de Francia y hacia all marcha el detective, acompaado de su amigo
Hastings. Todava se cierne el fantasma de la guerra, y hallamos en la historia
aviadores y dagas fabricadas con cables de avin de combate. Cuando llegan
nuestros hroes a una hermosa finca en la campia francesa, su cliente ya ha
sido asesinado: lo han hallado con una fina daga clavada en la espalda, junto
al campo de golf, al lado de una fosa hecha en la tierra.
En su declaracin, la esposa dice haber sido sorprendidos ambos en su
dormitorio por un par de hombres encapuchados; a ella la han amordazado y
atado y a su marido lo han obligado a salir. Un hijo de ambos se haba
embarcado la vspera con rumbo a la Argentina. Por otra parte, segn parece,
la noche antes el muerto haba sostenido una violenta discusin con una bella
mujer que lo haba visitado en su propia casa.
Sabemos la existencia de una hermosa vecina, mujer ya madura de
antecedentes dudosos (en tiempos fue absuelta de un crimen en que se
declar culpable el amante, que haba huido). Esta dama tiene una hija
hermossima, que parece estar en relaciones con el hijo del hombre asesinado.
Hay tambin de por medio un par de mellizas saltimbanquis, de una de
las cuales Hastings se enamora perdidamente. Adems est la polica local,
un sabueso francs, y hay criados, un chauffeur y otros personajes
secundarios.
Aparece un segundo cadver, igualmente con una daga clavada en el
pecho, pero el forense testifica que este hombre ha muerto con anterioridad al
dueo de la casa, y de muerte natural. Todas las sospechas caen ahora sobre
el hijo de la vctima, de quien se sabe ha vuelto a la finca en el momento del
crimen cometido contra su padre.
***El astuto Poirot consigue esclarecer la verdad, siempre en litigio con
su contrincante y compaero francs: el muerto, de quien no se conocen
apenas antecedentes, es aquel amante que una vez fue acusado de un crimen
y que logr huir. Ahora est siendo objeto de chantaje por su antigua
compaera, que es su hermosa y madura vecina. Un da llega un vagabundo
a la finca y muere de un infarto, y l decide enterrarlo y huir, simulando haber
sido l mismo el fallecido. Sabe que encontrarn el cadver, cuando terminen
el campo de golf, pero para entonces estar irreconocible. Su mujer secunda
sus planes. Pero cuando est con los preparativos resulta l mismo asesinado.
La asesina es la bellsima hija de su antigua amante, y novia de su propio hijo,
que desea que ste herede los cuantiosos bienes y casarse con l. La historia,
por parte de Hastings, termina en romance con una de las gemelas.
Nota: De nuevo, una novela de amanuense, Hastings. Pero aqu
empezamos a vislumbrar a la narradora genial. La figura de Hastings, sin llegar
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a ser un portento de inteligencia no nos irrita ya con sus reacciones de incapaz
mental. Se convierte ahora en un personaje equilibrado, que se halla implicado
al mismo tiempo en una cierta intriga amorosa.
(4) EL HOMBRE DEL TRAJE COLOR CASTAO (The Man in the Brown
Suit).- 1924.
***En el primer captulo se nos habla de una bailarina rusa que no es
rusa, de un affaire de diamantes en frica del Sur, y de un chantaje que la
bailarina se propone llevar a cabo.
A continuacin empieza el relato en primera persona de Ana la
Aventurera, hija de un fallecido e ilustre arquelogo; cierto da es testigo de
cmo un hombre fallece en el metro, al retroceder sorprendido cuando ve que
alguien se aproxima. Muere electrocutado en los rales.
Se acerca un hombre que dice ser mdico, lo reconoce y desaparece
luego, dejando caer en su partida un trozo de papel donde puede leerse:
17.1.22 Kilmorden Castle. El papel huele a naftalina, como ola el abrigo del
accidentado.
Veinticuatro horas despus, en la casa del molino, muere una hermosa
mujer estrangulada con el cordn de un zapato. Al supuesto mdico lo han
visto por all. Ana descubre que el Kilmorden Castle es un barco que hace la
travesa de frica del Sur, y decide embarcarse. Pronto se da cuenta de que
los nmeros indican las 1 horas del da 22 en el camarote 71. Viaja en el barco
un viejo caballero (dueo de la casa del molino) con su secretario, y tambin
un apuesto coronel y una elegante dama que tiene habitualmente su residencia
en Londres.
***Tras una serie de aventuras poco o nada alucinantes, se deshace el
embrollo de un modo ms bien convencional. El asesino de la mujer resulta ser
el viejo, Sir Eustace Pedler, jefe de una organizacin criminal. Hay golpes y
amenazas (a Ana la despean por un barranco), pero todo termina para la
protagonista en historia de amor, en isla desierta y en un hermoso beb que
patalea en su cuna. Sabemos por fin que la mujer asesinada es la bailarina
seudo-rusa que conocimos en un principio.
Nota: Una de las novelas ms aburridas de Agatha Christie, pese a que
vuelca en ella todas sus experiencias del viaje que hizo a frica del Sur, con
su esposo Archibald. Lo que viene a demostrar que las digresiones no
favorecen en nada a la novela policaca. Aunque sta no lo es propiamente,
sino ms bien de aventuras y, aunque expresamente la autora quiso evitar
hacer un libro de viajes, es lo cierto que cay en su propia trampa. La trama
tiene poco inters y est llena de complicaciones innecesarias, que confunden
al lector sin procurarle satisfaccin alguna. Hay una circunstancia digna de
mencin: la novela est narrada desde dos puntos de vista diversos, el de la
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protagonista y el diario de un hombre maduro que resulta ser, demasiado
artificiosamente, el asesino. Es curioso igualmente que un recurso que hubiera
podido ser original en una novela al uso, en una policaca no logre ms que
distraer la atencin en forma negativa. Cuesta trabajo terminar de leer este
libro.
(5) POIROT INVESTIGA (Poirot investigates).- Coleccin de historias.-
1924.
a) Aventura del Estrella del Oeste (Adventure of the Western Star)
***Una conocida actriz acude a Poirot y le cuenta que est recibiendo
annimos en que se dice que un gran diamante, Estrella del Oeste, va a ser
robado para volver al ojo del dios de donde sali. La actriz est casada con un
apuesto actor, que hace tres aos tuvo relaciones amorosas con una dama de
la aristocracia. Acto seguido, llega tambin dicha dama a la oficina del
detective. sta es duea de otra valiosa piedra llamada Estrella del Este, y
al da siguiente, en presencia de su marido y de Poirot y Hastings, y en su
propia casa, las luces se apagan y alguien arranca del collar de la dama el gran
diamante.
***La seora, tres aos atrs, haba entregado la piedra a su amante el
actor. Ahora su marido ha decidido venderla, con lo cual se advertir la
sustitucin. Por ello contrata a Poirot, con el fin de que ste recupere el
genuino brillante. El detective, de acuerdo con el actor, arregla el fingido robo
y hace que el actor simultneamente finja el robo del Estrella del Oeste, que
luce ahora su esposa. Este diamante, el nico verdadero en realidad, vuelve
a manos de su antigua duea. (Los annimos dirigidos a la actriz han sido
redactados por el propio actor, su marido)
b) Tragedia en Mardson Manor (Tragedy at Mardson Manor)
***Un hombre de negocios aparece muerto en su finca mientras cazaba
con una escopeta de caones cortos; el mdico certifica muerte natural por
derrame interno, ya que el cadver no presenta seales de violencia, y s un
poco de sangre en los labios. La compaa de seguros encarga del caso a
Poirot, que acude a la finca del muerto e interroga a la viuda, una hermosa y
joven mujer afligida. Al parecer el hombre estaba arruinado, y haba suscrito
un importante seguro a favor de su esposa. Cuando Hastings y Poirot se retiran
de la finca, ven llegar a un caballero bien parecido que saluda a la dama.
Posteriormente lo entrevistan, y por medio de un test deduce Poirot que,
la noche antes de la muerte, este hombre de profesin marino haba relatado
varias historias al matrimonio: en una se refiri a un sujeto que se suicid de
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un tiro en el paladar, por medio de una escopeta de caones cortos.
***Con esta coincidencia a la vista, Poirot descubre que el muerto se ha
volado los sesos a travs del paladar. Pero deduce que el hombre hubiera
tenido que apretar el gatillo con el pie, y han hallado el cadver con los zapatos
puestos. Prepara a la viuda una inquietante escena de espiritismo, hasta que
ella misma se declara autora del crimen.
c) La aventura del piso barato (Adventure of the Cheap Flat)
***Unos amigos de Hastings, los Sres. Robinson, han alquilado un piso
de lujo muy barato. Se da el caso de que otras personas han acudido antes a
alquilarlo y se les ha denegado, por estar ocupado ya. Poirot descubre que una
mujer pelirroja, parecida a la Sra. Robinson, haba robado unos documentos
secretos de los E.E.U.U., hecho por el cual haba resultado muerto un sbdito
italiano. La espa y su compaero saben que alguien los busca para vengarlo,
de modo que alquilan su piso a un matrimonio homnimo.
***Sabiendo que alguien atacar a los nuevos inquilinos, por medio del
montacargas Poirot entra en el piso y aguarda. A una ahora determinada de la
noche alguien entra con una linterna; pero l amordaza al intruso y susurra
unas palabras a su odo.
Salen, y se dirigen a una casita de las afueras. All sorprenden a la
verdadera espa y a su compaero, y la obligan a confesar que los documentos
estn escondidos en un gato de felpa que oculta el telfono.
d) El misterio de Hunters Lodge (Mystery of Hunters Lodge)
***Poirot padece de gripe. Se presenta en su casa un caballero, cuyo to
ha sido asesinado en una finca alejada de Londres. Como Poirot no puede
viajar, Hastings acompaa al visitante. El nuevo cliente tiene una buena
coartada, puesto que abandon la finca horas antes del crimen, dejando a su
to al cuidado de su esposa. Al llegar encuentran all al inspector Japp, de
Scotland Yard; Hastings entra en la casa, en un recibidor en penumbra donde
lo atiende un ama de llaves. sta va a buscar a su seora, quien aparece a los
pocos minutos con un traje y un sombrerito rojos. Al parecer, unas horas
despus de haberse ido el dueo de la casa, llamaron a la puerta y el ama de
llaves abri a un caballero, a quien introdujo en el cuarto de armas. Subi
arriba con su seora, y al momento oyeron un disparo. Cuando bajaron, la
puerta de la habitacin estaba cerrada y tuvieron que entrar por la ventana. El
anciano estaba muerto, de un tiro en la nuca.
***Hastings telegrafa todos estos hechos a Poirot. l le contesta
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preguntando por la indumentaria que llevaban la duea de la casa y el ama de
llaves. Seguidamente, ordena que detengan inmediatamente a sta, pero ella
ha desaparecido sin dejar rastro. Y es que nunca haba existido tal mujer; todo
haba sido un suplantamiento de personalidad por parte del ama de casa.
El truco no puede ser probado ni los asesinos castigados, pero ambos
cnyuges perecen en un accidente de aviacin, con lo que la justicia queda
satisfecha.
e) El robo del milln de dlares en bonos (Million Dollar /Bond/ Bank
Robbery)
***Poirot y Hastings estn leyendo en el peridico la noticia del robo del
milln de dlares en bonos, a bordo del buque Olympia. Casi al mismo
tiempo, una joven acude al despacho, a propsito del caso de los bonos.
Haban sido confiados a su prometido por el to de ste, director de un banco
de Londres, y por su colega y socio que ha estado enfermo durante los ltimos
quince das. Los bonos se guardaron en un maletn del que slo existan tres
llaves: una llevaba el muchacho y las otras estaban en poder de los dos
directores. El muchacho embarc, con el maletn cerrado, y al llegar a Nueva
York pudo comprobar que el maletn estaba vaco y que al cabo de media hora
se estaban vendiendo en Nueva York los bonos, sin que siquiera el barco
hubiera atracado ni nadie hubiera bajado de l.
El maletn estaba forzado, y posteriormente lo haban abierto con una
llave. Se registr el barco y no pudo hallarse nada. Entonces Poirot y sus
pequeas clulas grises desvelaron los hechos:
***El segundo director del banco haba hecho la sustitucin de los bonos
verdaderos por un paquete falso; en un barco ms rpido envi los genuinos
a Nueva York y l, disfrazado, sali en el Olympia con el joven. Toma un
camarote junto al suyo y, antes de llegar a su destino, simula forzar el maletn,
lo abre, saca los falsos bonos y los arroja al mar. Mientras, los verdaderos han
llegado ya, y en la ciudad hay alguien encargado de venderlos.
f) La aventura de la tumba egipcia (Adventure of the Egyptian Tomb)
***Una serie de muertes se suceden con motivo de las excavaciones en
una antigua tumba egipcia: Sir J. Willard, su promotor, fallece de un ataque
cardaco; quince das ms tarde muere su compaero, el Sr. Bleibner, de un
envenenamiento de la sangre. Pocos das despus un sobrino de ste se pega
un tiro en Nueva York.
El hijo de Sir Willard ha acudido al lugar de la excavacin. Poirot y
Hastings llegan tambin, y conviven con el resto del equipo: el antedicho joven,
un funcionario del Museo Britnico, otro del Museo de Nueva York, un joven
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secretario americano, el fiel criado Hassan, y un doctor en medicina. A su
llegada, hallan que el funcionario neoyorquino ha muerto del ttanos.
El doctor le prepara una taza de manzanilla a Poirot; ste, al parecer, se
desploma congestionado, pero en realidad no ha bebido la manzanilla, sino
que la ha vertido en un frasco para analizarla.
***Los hechos han transcurrido as: Sir Williard muri verdaderamente de
un ataque cardiaco; al Sr. Bleibner le han sido inoculados los grmenes de la
infeccin, el joven sobrino ha sido convencido de que padece lepra, y no ha
podido resistir la idea, suicidndose.
Al funcionario lo han envenenado con estricnina, lo que comporta
sntomas parecidos a una muerte por ttanos. El mdico ha sido el autor de los
asesinatos.
g) Robo de joyas en el Grand Metropolitan (Jewel Robbery at the
Grand Metropolitan)
***Hastings y Poirot pasan el fin de semana en un lujoso hotel; all estn
tambin el Sr. y la Sra. Opalsen, ella propietaria de un rico collar de perlas. En
la cena ella se levanta y va a la habitacin a buscar el collar para mostrrselo
a Poirot, pero el collar ha desaparecido. Se interroga a la doncella de la seora,
a la camarera del hotel, y el collar no aparece.
***Poirot descubre al fin que los ladrones son la camarera y un criado,
antiguos ladrones de joyas. Los identifica tendindoles una tarjeta en blanco,
donde quedan grabadas sus huellas digitales.
h) El rapto del primer ministro (Kidnapped Prime Minister)
***El Primer Ministro de Inglaterra ha desaparecido, veinticuatro horas
antes de pronunciar una conferencia de alto nivel en Pars. Esa misma maana
ha sufrido un atentado cerca de Londres, y ha tenido que ser curado en la cara
en un hospital. Luego ha reemprendido el viaje, pero en Francia ha
desaparecido. Ni Scotland Yard, con el Inspector Japp a la cabeza, ni la polica
francesa logran dar con l.
***Poirot desvela el misterio. El atentado de por la maana ha sido
fingido; realmente el Primer Ministro fue secuestrado entonces, sin haber salido
de Inglaterra. Alguien lo ha sustituido, con la cara vendada, abandonando su
papel al otro lado del canal. Esto explica que al Primer Ministro no se le
encuentre en Francia. El caballero es rescatado a tiempo de pronunciar su
conferencia.
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i) La desaparicin del Sr. Davenheim (Disappearance of Mr.
Davenheim)
***Comienza con las tradicionales manas de Poirot: orden y limpieza
llevados a extremos neurticos. (Otra debilidad suya, utilizada en la anterior
historia, es su horror al mareo en el mar). Por otra parte, nuestro hombrecillo
desprecia los detalles como pistas y se atiene a la deduccin de sus pequeas
clulas grises.
El detective establece tres clases de desapariciones posibles: la
voluntaria, la de prdida de memoria y aqulla en que la vctima ha sido
asesinada.
El Sr. Davenheim ha desaparecido de su casa de campo cercana a
Londres; aguardaba la visita de un hombre de negocios, pero indica a su mujer
que va a salir a echar unas cartas, y que deben pasar la visita a su despacho.
As sucede, pero luego el Sr. Davenheim no vuelve. Dos das despus, se
descubre que la caja de caudales oculta tras un cuadro en el despacho ha sido
forzada, y robados joyas y dinero. La nica pista del Sr. Davenheim es su
sortija, que un pordiosero ha empeado en Londres. Se detiene a ste, y se le
encarcela. En cuanto al financiero, es acusado del robo en el despacho del
desaparecido. Curiosamente, unos das despus quiebra el banco del Sr.
Davenheim.
***El Sr. Davenheim sali de su casa, fue a la caseta junto al lago y
cambi sus ropas (halladas despus en el lago) por unas de pordiosero.
Previamente haba simulado forzar la caja fuerte de su despacho, para inculpar
al financiero que deba visitarle, y al mismo tiempo llevarse sus propias joyas
y dinero, que peligraban por la quiebra del banco. Vestido de pordiosero
empea su propia sortija, y es apresado.
j) La aventura del noble italiano (Adventure of the Italian Nobleman)
***Un mdico recibe una llamada telefnica angustiosa. Alguien le
comunica que est siendo asesinado. Se trata de un conde italiano; cuando la
polica acude hallan al conde con una mano en el telfono, y la cabeza
aplastada de un golpe que le han dado con una figurilla de adorno. Sobre la
mesa hay restos de cena de cuatro personas. El criado declara haber recibido
a tres amigos del difunto, uno de ellos un italiano, el signor Ascanio; dice
haber salido luego, y haberlos dejado cenando. Cuando el tal signor Ascanio
es interrogado, declara no conocer al muerto. Luego reconoce haberlo visitado
por motivo de negocios, pero de ninguna forma la noche del crimen.
***Poirot deduce que el criado ha matado a su seor; luego ha mandado
subir cuatro cenas, las ha consumido (sin poder terminarlas), ha dejado caer
un reloj parndolo en un ahora determinada, y a esa misma hora ha salido a
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la calle y ha llamado al doctor pidiendo ayuda, cuando varios testigos lo han
visto ya salir de la casa. El portero sabe de la visita de los tres amigos por el
relato del criado, y porque han sido devueltos los platos de la cena casi
completamente vacos, pero no los ha visto en ningn momento.
k) El caso del testamento desaparecido (Case of the Missing Will)
***Una joven acude a Poirot en busca de ayuda: un to suyo ha hecho
testamento, en el que la deja heredera durante un ao en forma provisional, a
fin de que use su cerebro y descubra en la casa un nuevo testamento, con lo
cual heredar definitivamente. Si no resulta as, el dinero ir a parar a unos
hospitales. Poirot empieza a buscar en la casa; sabe que el matrimonio de
sirvientes firm el testamento una vez, y que a la media hora fueron ambos
requeridos nuevamente por su seor, con el fin de que firmaran uno nuevo ya
que, segn dijo, haba cometido antes una equivocacin. Declaran asimismo
que el caballero haba llamado a unos decoradores para llevar a cabo cierta
obra en el despacho. Por conducto de los decoradores, Poirot descubre un
ladrillo que gira en la chimenea; dentro hay un papel, pero el testamento ha
sido destruido y tan slo quedan en l las firmas de los criados.
***Cuando Poirot va a darse por vencido, empiezan a funcionar sus
pequeas clulas grises: el amo de la casa haba salido acto seguido a pagar
a unos tenderos, aquel mismo da, con lo que el detective sospecha que hay
un tercer testamento, firmado por stos. Y lo encuentra, escrito con tinta
simptica, en la etiqueta que pende de la llave del escritorio.
Nota: Todas las historias estn escritas en primera persona, por Hastings;
en todas ellas el detective es Poirot. Algunas estn bien trazadas (Aventura
del Estrella del Oeste), y otras son pequeas narraciones sin importancia. En
algunas hay un buen planteamiento con un mal desenlace. En cuanto a
ambientes, predominan aqu las viviendas y fincas residenciales inglesas. Hay
tambin un buque, el Olympia, excavaciones en una tumba egipcia y algunos
parajes de Francia. Abundan los robos de joyas y documentos.
(6) EL SECRETO DE CHIMNEYS (The secret of Chimneys).- 1925
***En frica del Sur se encuentran dos amigos, Antonio Cade y Jimmy.
ste tendra que haber marchado a Inglaterra para dos asuntos diferentes: el
primero es devolver a una dama unas cartas ntimas que han llegado a sus
manos, y que pueden comprometerla; adems tiene que entregar a un editor
las memorias del fallecido conde de un pas llamado Hertzoslovaquia, con lo
cual percibir la cantidad de 1.000 libras. Los dos amigos deciden cambiar sus
personalidades, y es Antonio Cade quien sale para Inglaterra.
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Antonio encuentra a la destinataria de las cartas; pero stas son robadas,
y posteriormente un chantajista aparece muerto de un tiro, en el domicilio de
la mujer. De acuerdo ambos, Antonio oculta el cadver y el arma homicida.
Ms tarde, en una finca llamada Chimneys donde son convocados con
otros varios personajes, el heredero actual de Hertzoslovaquia es muerto,
asimismo de un tiro. A las anteriores intrigas se une una nueva: parece ser que
en esta misma finca se halla escondido el famoso diamante Koh-in-oor. Se
suceden las peripecias, ms o menos inteligibles; alguien llamado el rey
Vctor, un misterioso personaje de origen francs, parece andar tras el
diamante.
***La culpable del asesinato del prncipe heredero es la reina Vara, que
se hace pasar por institutriz en la casa aunque todo el mundo la daba por
muerta. Y nuestro ya buen amigo Antonio resulta el nuevo heredero de
Hertzoslovaquia, ya que no es otro sino el prncipe Nicols. Para que todo
acabe bien, se casa con la dama. Las cartas contienen la clave del lugar donde
est la joya; nos hallamos entre pasadizos secretos, y por fin el diamante se
encuentra enterrado debajo de un rosal. Las memorias del conde
hertzoslovaco son entregadas a sus editores.
Nota: La trama es anticuada y extremadamente confusa; se multiplican
los policas que investigan los hechos: Scotland Yard, la polica inglesa local,
la francesa...
(7) EL ASESINATO DE ROGELIO ACKROID (The murder of Roger
Ackroid).- 1926.
***La Sra. Ferrars ha muerto, vctima de una sobredosis de somnferos.
Un ao antes haba muerto su marido, al parecer de gastritis aguda, pero
alguien como Carolina Sheppard sospecha que fue envenenado por su mujer.
Carolina es hermana del mdico que relata la historia. La difunta mantuvo
ltimamente relaciones con el Sr. Ackroid, rico terrateniente, que aparece
asesinado una noche, con una daga tunecina clavada en la espalda. Hay
varios sospechosos del crimen, que se ven favorecidos por esta muerte: su
cuada, una hija de sta, y sobre todo el hijo de la primera mujer del difunto,
un joven capitn muy bien parecido. Aparentemente, la Sra. Ferrars se ha
suicidado, movida por los remordimientos. Antes de morir ha enviado al Sr.
Ackroid una carta en la que se confiesa autora de la muerte de su esposo, un
ao antes, y en la que dice ser vctima de un chantajista y descubre el nombre
de ste. Pero la carta ha desaparecido.
Van desfilando los posibles criminales: la cuada, la sobrina, los criados,
un extranjero sospechoso... mientras que el mayor sospechoso, Ralph Patton,
hijastro de Rogelio Ackroid, ha desaparecido sin dejar huella.
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***Poirot interviene y obliga a confesar al criminal. Se trataba del Dr.
Sheppard quien, conociendo el crimen cometido por la Sra. Ferrars, la hace
vctima de un fuerte chantaje. Luego, vindose descubierto por la suicida, no
halla otro remedio sino asesinar a su propio cliente, Rogelio Ackroid. Pero no
cuenta con las pequeas clulas grises de Poirot, quien (haciendo alarde de
una tica muy personal), incita al mdico a darse a s mismo la muerte, y le
promete que su hermana Carolina no conocer la verdad.
Nota: He aqu la novela policaca que dio fama a su autora; hasta ahora
Agatha Christie haba sido una novelista no demasiado leda, y no desde luego
fuera de las fronteras de su pas. Este libro constituye el verdadero punto de
arranque de su fulgurante carrera que la hizo internacionalmente popular.
La historia, como se ha dicho sobradamente, est contada en primera
persona por alguien que, al final, resulta ser el asesino. Hay en ella una tensin
constante y economa de medios, lo que raramente hallamos en obras
anteriores que se pierden en un engranaje excesivo de hechos y de
personajes. Aqu, tanto unos como otros son escuetos y estn claramente
expuestos. La novela se lee de un tirn, y su final no decepciona. Por primera
vez, se nos cuenta una historia de Poirot prescindiendo del amanuense
Hastings, y la trama gana mucho con la circunstancia. Hastings ha trasladado
su residencia a la Argentina, donde ha contrado matrimonio. Hay en el libro un
personaje absolutamente entraable que es Carolina, la hermana del doctor.
Por primera vez se menciona el detector de mentiras, y se utiliza en la trama
un dictfono.
(8) LOS CUATRO GRANDES.- (The Big Four).- 1927.
***Hastings, que se ha casado y vive en la Argentina con su esposa,
vuelve temporalmente a Londres y halla a Poirot con el equipaje preparado
para viajar, a su vez, a Sudamrica. Hablan de los Cuatro Grandes, una
organizacin internacional que pretende dominar al mundo. Llega a la casa un
hombre que parece huir de algo o de alguien: se muestra aturdido, y pronuncia
unas palabras acerca de un personaje chino, un millonario norteamericano, una
mujer francesa y otro sujeto, el Destructor. Son sin duda los Cuatro
Grandes. Salen Poirot y Hastings dejndolo all reponindose, pero cuando
vuelven el hombre est muerto. Ha sido asesinado, al parecer, hacindole
inhalar cido cianhdrico que no deja huella. En vista de los acontecimientos,
Poirot no se va. Se suceden aventuras y muertes; en todas est presente el
misterioso nmero 4, de una forma u otra. Un hombre es degollado y nadie ha
visto al asesino, porque aunque se ha manchado de sangre no llama la
atencin, ya que se hace pasar por carnicero. Hay asimismo una dama
francesa, cientfica heredera de los conocimientos de Mme. Curie, y un hombre
que adopta toda clase de disfraces, y a quien Poirot identifica como el nmero
4, el Destructor. Otra persona es asesinada, y al morir escribe las palabras
31
jazmn amarillo; ha muerto por una inyeccin de Gelsemini Radix o jazmn
amarillo, un veneno que acta en forma parecida a la cicuta. Por otra parte,
muere en forma misteriosa un jugador de ajedrez: ha sido electrocutado por
medio de un alfil y una mesa, preparada al efecto. De esta manera van
sucedindose los crmenes de Los Cuatro Grandes, hasta que el mismo
Poirot es vctima de sus intrigas: Hastings contempla, consternado, el atad
que contiene los restos de su amigo.
***Pero en realidad Poirot no ha muerto, sino que se ha ocultado en una
localidad centroeuropea, en un hotel de montaa. Hastings es trasladado junto
a su amigo, que conoce por fin el lugar en que se halla el cuartel general de los
Cuatro Grandes, excavado en pleno corazn de la montaa.
En el hotel, Hastings es narcotizado con cloruro de etilo y capturado por
sus enemigos, y con l el hermano gemelo de Poirot. En la fortaleza alpina
encuentran a los causantes de sus desdichas: la dama cientfica francesa, el
multimillonario norteamericano rey del jabn, sobre uno de los cuatro sillones
la tnica del chino y al destructor, nuevamente disfrazado. ste resulta haber
sido de profesin actor. La montaa va a ser volada junto con los presos, pero
una antigua amiga de nuestro hroe ayuda a salir a Hastings y al hermano de
Poirot, que no era tal hermano sino Poirot mismo. La polica ha sido alertada
y los peligrosos criminales apresados. El componente chino de la banda se
suicida en su pas.
Nota: Nuevamente nos hallamos ante un thriller, ms que ante la
genuina novela policaca: intrigas internacionales en forma marcadamente
infantil se dan cita en la historia, resultando de una ingenuidad un tanto cmica.
Los hechos son inverosmiles y, teniendo en cuenta que la trama tambin lo es,
pasamos sobre la novela sin apenas interesarnos en ningn momento.
Las alusiones de Poirot a la propia inteligencia resultan excesivas, as
como las que se producen acerca de la escasa de Hastings: el motivo se repite
hasta la saciedad.
(9) EL MISTERIO DEL TREN AZUL.- (Mystery of the Blue Train).- 1928.
***Un millonario norteamericano compra en Pars una serie de rubes,
entre los que se encuentra el Corazn de fuego. Los destina a su hija, casada
con un noble que est al borde de la ruina. La vida del noble es
manifiestamente irregular, por lo que el padre aconseja el divorcio a su hija;
pero hay algo que l no sabe, y es que sta mantiene relaciones a su vez con
un antiguo novio, un supuesto conde que no es ms que un vividor.
Al mismo tiempo, hay una joven que hereda una pequea fortuna de la
anciana a quien estuvo cuidando durante aos; dicha joven decide marchar a
la Riviera con unos parientes, y para ello toma el Tren azul. Una vez en ste
traba amistad con Poirot, por una parte, y por otra con la hija del millonario que
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le confiesa sus angustias e inquietudes: va a reunirse en Niza con su amante.
No vuelve a verla en todo el viaje, y a su llegada sabe que la mujer ha sido
asesinada en su departamento, estrangulada con un cordn de seda y con el
rostro brutalmente desfigurado. El millonario encarga del caso a Poirot.
Alguien, asimismo, ha robado la coleccin de rubes.
Desfilan ante el lector el marido de la vctima, la amante de ste que es
una bellsima y ambiciosa bailarina, el falso conde, y un atractivo secretario del
millonario americano. Tambin conocemos a la camarera de la seora
asesinada. El principal sospechoso es el marido, ya que a la muerte de la
dama sin haberse consumado el divorcio l heredar una fuerte suma.
***Como de costumbre, Poirot desentraar el misterio: el atractivo
secretario no es ms que un antiguo ladrn, que tiene en su haber importantes
robos de joyas. Est de acuerdo con la camarera de la muerta. En realidad, l
aguardaba en Pars el paso del tren; se introdujo en l y asesin a la vctima.
Luego, la camarera no tiene ms que usurpar la personalidad de sta, compra
unas viandas con el fin de no verse obligada a acudir al comedor, y se deja ver
espordicamente, siempre en una discreta penumbra, vistiendo las ropas de
la muerta. Mientras, el asesino ha abandonado el tren llevndose el maletn
con los rubes; pero en su huida ha cometido un fatal error: ha olvidado su
pitillera. Posteriormente vender los rubes a un famoso traficante griego, y se
dispondr a disfrutar del producto del robo. Pero no cuenta con Poirot.
Nota: Una novela admirablemente trazada, que suscita el inters desde
la primera pgina; y, cosa ms admirable todava, no nos decepciona en su
desenlace. Es una obra maestra dentro de su gnero, y con ella la autora
demuestra haber adquirido una madurez y perfeccin difcilmente superables
en este tipo de relatos. Los personajes son humanos y atractivos; los hechos
se encadenan con toda lgica, y no con un alarde de medios criminales, sino
con la mayor sencillez. No hay ms que un crimen, pero con un sentido tan
profundo que hace innecesaria cualquier otra complicacin.
Aqu no hallamos pistas estrafalarias, parece ste un crimen verosmil
incluso dentro de la vida real. Hay momentos en que la angustia nos roza en
su forma ms inquietante. Los dilogos son de una gran ligereza y naturalidad;
los personajes estn vivos, y Poirot, libre de la interpretacin de Hastings,
resulta mucho ms convincente, ms de carne y hueso y menos de cartn
piedra.
(10) MATRIMONIO DE SABUESOS (Partners in Crime).- Coleccin de
historias.- 1939.
a) El hada madrina (A Fairy in the Flat)
***Tuppence Beresford se aburre en su casa; el jefe de su marido, de
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Scotland Yard, les propone a ambos dirigir una agencia de investigacin.
b) El debut (A Pot of Tea)
***La agencia es instalada. El primer cliente acude, por un ardid de la Sra.
Beresford.
c) El caso de la perla rosa (The Affair of the Pink Pearl)
***Reciben el aviso del robo de una perla rosa. sta ha sido escondida
dentro de una pastilla de jabn.
d) La aventura del siniestro desconocido (The Affair of the Sinister
Stranger)
***Unos malhechores quieren apoderarse de una carta confidencial, que
nuestros amigos han recibido. Salen chasqueados.
e) Mutis del rey (Finessing the King)
***Una dama se cita en un cabaret con su amante; ella va vestida de
Reina de Copas, y es asesinada.
f) El caballero disfrazado de peridico (The Gentleman Dressed in
Newspaper)
***El asesino de la dama iba vestido de hombre-peridico. El disfraz
parece culpar al amante, pero es en realidad el marido quien la mat. El
culpable se tira por una ventana.
g) El caso de la mujer desaparecida (The Case of the Mising Lady)
***Una dama ha desaparecido; su prometido la busca, y Tommy y
Tuppence por su encargo. Al fin, la dama es hallada en la clnica de un
pequeo lugar, donde haca una cura de adelgazamiento.
h) Jugando a la gallina ciega (Blindmans Buff)
***Tommy se hace pasar por ciego; el matrimonio es secuestrado, y l
encerrado en una estancia con el suelo metlico, y lleno de puntos de contacto
elctricos. l se salva, pero su raptor muere electrocutado.
i) El hombre de la niebla (The Man in the Mist)
***Tommy se disfraza de sacerdote. Asesinan a una famosa actriz en un
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callejn tenebroso. Se atribuye su muerte a un enamorado loco, pero quien la
ha matado es un guardia que fue su marido.
j) El crujidor (The Crackler)
***Estn siendo introducidos en Londres billetes falsos; con el fin de
investigar su procedencia, Tommy y Tuppence se mezclan con la alta sociedad
hasta descubrir la banda que los pone en circulacin.
k) El misterio de Sunningdale (The Sunningdale Mystery)
***Un hombre es muerto mientras jugaba un partido de golf. Se le ha visto
con una mujer alta vestida de marrn, pero no se trataba en realidad de una
mujer, sino de un hombre disfrazado que haba cometido un desfalco. El
crimen se lleva a cabo con una aguja de sombrero, clavada en el corazn.
l) La muerte en acecho (The House of Lurking Death)
***Una muchacha viene a pedir ayuda a Tommy y Tuppence; al da
siguiente aparece muerta en su casa, por la ingestin de unos emparedados
de higos. Tambin ha muerto un pariente joven, un muchacho a favor del cual
ella haba testado, as como tambin otras personas. La asesina resulta ser
una mujer anciana, prima del muchacho, y conocedora de drogas y venenos.
Ha llevado a cabo su crimen por medio de ricino que extrae de unas plantas en
el jardn; ella misma se lo ha inyectado repetidas veces para lograr la
inmunidad.
m) Coartada irrebatible (The Unbreakable Alibi)
***El matrimonio de detectives est obligado a desentraar una doble
coartada, planteada por una muchacha. La solucin es que la chica tiene una
hermana gemela.
n) La hija del clrigo (The Clergymans Daughter)
***La hija de un clrigo ha recibido una herencia, que consiste en una
antigua casa y algo de dinero. En la casa suceden cosas extraas.
) El misterio de la casa roja (The red house)
***Tommy y Tuppence buscan un tesoro que una vieja seora parece
haber escondido en su casa. Gracias a una charada, deducen que el tesoro
est escondido en el jardn, en latas de patatas.
o) Las botas del embajador (The Ambassadors Boots)
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***En el transcurso de un viaje en barco, el maletn de un embajador es
sustituido por uno semejante. El suyo contena botas, y ste varios productos
de tocador, entre otros sales de bao. Las sales de bao no son sino
estupefacientes, y los maletines haban sido cambiados por los traficantes para
eludir la aduana.
p) El nmero 16 desenmascarado (The Man Who Was Number 16)
***Se trata ahora de cazar al jefe de un grupo de espas internacionales.
Un prncipe llega a la oficina de nuestros investigadores, dando el nmero 16
como contrasea. Tuppence sale con l a comer, y desaparecen en una
habitacin de un hotel, donde slo hay una seora en una cama. Pero Tommy
se da cuenta de que no es tal seora, sino el cabecilla de los espas
disfrazado, y que Tuppence est narcotizada, sirvindole de almohada al
hombre.
Nota: Se trata aqu de una coleccin de historietas con poco o ningn
mrito. Los dilogos son aburridos y sin gracia, y las pequeas intrigas
tampoco la tienen. Es un libro difcilmente legible, donde no se advierten el
ingenio y el savoir faire de la autora. Se alude constantemente a los temas de
Sherlock Holmes y otros detectives de novela de la poca, en los que la
escritora deba estar por entonces muy impuesta. Podramos considerar este
libro como perteneciente a la prehistoria de Agatha Christie. La baja calidad
de las historias las hace sospechosas de haber sido escritas simultneamente
con su segundo libro, referente a los Beresford.
Se habla aqu del P. Brown, y hallamos cmicas intrusiones de autor. De
todas formas, el libro tiene el fresco atractivo de mostrarnos las preferencias
de Agatha Christie en literatura policaca, y algunos de sus puntos de vista
sobre el particular. Puede proyectar alguna luz sobre los comienzos que, por
otra parte, son poco conocidos con detenimiento, aunque lo sean en sus
aspectos ms evidentes. El crimen vulgar, el crimen que se desarrolla en una
familia corriente y tranquila es mi especialidad, con Tuppence a mano para
proporcionar esos pequeos detalles femeninos que son tan importantes y tan
frecuentemente olvidados por el profundo cerebro del varn.
(11) EL MISTERIO DE LAS SIETE ESFERAS.- (The Seven Dials
Mystery).- 1929.
***Chimneys, finca perteneciente a Lord Catterham, ha sido alquilada a
un matrimonio de ricos americanos; ellos tienen varios invitados, chicos y
chicas jvenes. Un da stos deciden gastar una broma a uno de ellos, muy
dormiln, y cada uno de los amigos compra un despertador que colocan
aquella misma noche en su cuarto. Pero a la maana siguiente el muchacho,
llamado Jerry Wade, aparece muerto por una dosis excesiva de somnferos.
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Y en lugar de ocho despertadores, hay siete alineados en una repisa del
cuarto. El octavo ha sido arrojado sobre el csped del jardn.
Terminado el perodo de alquiler de Chimneys, vuelven a la finca el
marqus Lord Catterham y su hija Bundle. sta empieza a recelar de aquella
muerte; registra los cajones de la habitacin y encuentra una carta dirigida por
el muerto a su hermana Loraine. En la carta dice algo acerca de Seven Dials
(Siete esferas).
Das despus, otro de los jvenes aparece herido de un tiro, a
consecuencia del cual muere; pero antes ha pronunciado las palabras Seven
Dials. Bundle sospecha ahora de una organizacin secreta con fines de alto
espionaje internacional, y empieza sus pesquisas con la ayuda de Loraine
Wade, de Jimmy Tesiger (otro joven amigo de la buena sociedad), y de Bill
Eversleigh. Sus investigaciones le llevan hasta un tugurio llamado Seven
Dials donde Bundle logra introducirse, con la ayuda de un antiguo criado que
presta ahora sus servicios aqu. Guiada por l, se esconde en un aparador,
dentro de la pequea pieza que parece servir de guarida a la organizacin
secreta. All presencia una de las reuniones a travs de un orificio en la
madera, y ve que los asistentes tienen sus caras cubiertas con mscaras
donde estn pintadas sendas esferas de reloj. Uno de ellos es una mujer, que
ostenta un lunar en la espalda.
Bundle es invitada, junto con otros varios personajes, a Wybern Abbey.
All se guarda una importante frmula para templar el acero, que alguien trata
de robar. Tambin all hay una dama, una hermosa extranjera con un lunar en
la espalda. Bundle no duda de su culpabilidad. Al mismo tiempo, el inspector
Battle, de Scotland Yard, est presente en la mansin, y vigila disfrazado de
lacayo.
***Bundle recibe una llamada, y se dirige a Seven Dials con Loraine Wade
y Jimmy Tesiger. Pero al llegar all es golpeada, y hubiera sido muerta si no es
por Bill Eversleigh que la salva.
En realidad, el asesino de sus amigos es Jimmy Tesiger, y su cmplice
no es otra sino Loraine. La organizacin Seven Dials no est formada por
espas extranjeros, sino por personas que defienden los intereses de Inglaterra.
Su instigador y jefe es nada menos que el inspector Battle de Scotland Yard,
y la dama extranjera forma, efectivamente, parte del clan. La novela termina
con la boda de Bill y Bundle.
Nota: No se trata de una de las mejores obras de su autora. Vuelve de
nuevo al tema de las intrigas internacionales que ya haba utilizado en libros
anteriores. No obstante, en algunos momentos la trama no carece de inters.
Hay frecuentes y curiosas intromisiones de autor. En lneas generales, el relato
es lento y la historia demasiado complicada. El asunto de los despertadores,
interesante en un principio, parece luego llevado de los pelos.
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(12) EL ENIGMTICO MR. QUIN (Mysterious Mr. Quin).- Coleccin de
historias.- 1930.
a) La llegada de Mr. Quin (Coming of Mr. Quin)
***En la vspera de ao nuevo hay una reunin en casa de Mr.
Satterthwaite. All hablan del suicidio del antiguo dueo de la casa, y amigo de
todos los presentes, Mr. Capel, quien despus de anunciar su matrimonio subi
a su habitacin y se mat de un tiro. Llaman a la puerta y aparece un caballero,
el enigmtico Mr. Quin, quien tambin recuerda al muerto y trata de esclarecer
los hechos.
***Aos atrs, un hombre haba sido asesinado por medio de una dosis
de veneno; su mujer no fue condenada por falta de pruebas, y se march a
vivir a Australia. Actualmente, uno de los invitados est casado con una
australiana, que ha teido de negro sus cabellos, antes rubios.
Pero ella no fue la asesina de su esposo, y s lo fue el suicida, quien se
dio muerte temeroso de ser descubierto.
b) La sombra en el cristal (Shadow on the Glass)
***En una finca inglesa se renen varios invitados, entre ellos Mr.
Satterthwaite. Mueren un hombre y una mujer, tiroteados en el jardn. Uno de
los disparos le ha arrancado a la mujer un pendiente de la oreja.
***Llega nuevamente Mr. Quin y descubre que el asesino es el marido,
que actu en un acceso de celos. Se habla aqu de una ventana donde se
percibe de lejos la forma de una cabeza tocada con gorro de plumas.
c) En la hostera del bufn (At the Bells and Motley)
***Mr. Satterthwaite se refugia en la hostera y encuentra all a su antiguo
amigo Mr. Quin. El hostelero relata la historia de una rica vecina, que habiendo
heredado una finca cercana haba contrado matrimonio; a la vuelta de su luna
de miel el marido se haba esfumado. Sospechando un crimen, la polica ha
acusado al caballerizo. Pero no pueden condenarlo por falta de pruebas, ya
que el cadver no ha sido encontrado.
***Mr. Quin llega a la conclusin de que la supuesta heredera no es sino
una ladrona internacional, que ha reunido en la finca objetos robados y quiere
venderlos ahora. El marido no ha muerto, sino que ha adoptado la personalidad
de un jardinero, apenas se deja ver y actualmente ha trasladado su residencia.
d) El signo del cielo (Sign in the Sky)
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***Un hombre es acusado de asesinato; su antigua amante ha aparecido
muerta, de un tiro de escopeta en el cuello, en su propia casa. Hora: las 6 y 20.
A esa hora el marido estaba, segn los criados, jugando al bridge en una
casa vecina, y parece ser que el amante abandona en ese momento la
vivienda, llegando a la suya un poco ms tarde.
El ama de llaves se ha ausentado y vive ahora en el Canad. Mr.
Satterthwaite va a buscarla all, y ella dice haber recibido un ventajoso contrato
para salir del pas. Dice que el disparo coincidi con una nube de humo que
dej un tren, al pasar, en el cielo.
***Pero los trenes no pasan por la finca sino a las 6 y 28. Entonces, entre
Mr. Satterthwaite y su amigo Mr. Quin, deducen que el marido haba atrasado
los relojes, cometido el crimen, salido y vuelto de nuevo, encontrndose a su
vuelta con los criados.
e) El alma del croupier (Soul of the croupier)
***Mr. Satterthwaite acude en primavera a Montecarlo. All, en el casino,
coincide con un joven americano conocido, que acompaa a una condesa
madura, de origen dudoso. Hay tambin una chica americana, enamorada del
muchacho. En el casino se encuentra tambin con Mr. Quin. En una de sus
jugadas, Mr. Satterthwaite gana, pero el croupier nombra ganadora a la
condesa, que est a su lado.
***Se renen todos los personajes en una cena, y all se desvela el
misterio: la condesa no es tal, sino la antigua esposa del croupier, que lo
abandon ominosamente; pero l no ha perdido sus sentimientos caritativos.
Finalmente, la pareja de jvenes americanos queda unida.
f) El hombre de mar (Man from the sea)
***Mr. Satterthwaite abandona la Riviera y se establece en una isla
espaola. All conoce a un sujeto desesperado, que piensa en el suicidio.
Igualmente, a una dama que vive en una casa semiabandonada, y que ha
pensado en suicidarse tambin, porque en tiempos tuvo un hijo de alguien a
quien no ha vuelto a ver, y ahora necesita de ese alguien e ignora dnde se
encuentra.
***Pero nuestro amigo prepara un encuentro entre los dos personajes y,
oh, maravilla!, ellos resultan ser los antiguos amantes. Ambos abandonan sus
proyectos de muerte y el enigmtico Mr. Quin hace una espordica y misteriosa
aparicin.
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g) La voz en las sombras (Voice in the Dark)
***Mr. Sat. va regresar a Inglaterra, y una dama le da un encargo con
respecto a una hija suya que reside all: parece que en su casa se oyen voces,
murmullos, y se perciben fenmenos de carcter sobrenatural. Mr. Sat. deber
acudir y enterarse de lo que sucede.
Encuentra a la joven atemorizada por varios hechos: alguien profiere
amenazas contra quien se ha apoderado de lo que no es suyo. La madre
vuelve asimismo a su casa, y alguien la encuentra horas despus ahogada en
su propia baera. Los mdicos certifican un ataque cardiaco.
***Pero los hechos son otros: hace muchos aos, en un naufragio, muri
la hermana mayor de la seora. Ella y la doncella, por el contrario,
sobrevivieron. Pero no era tal doncella, sino la hermana mayor que haba
perdido la memoria, y a quien la actual duea de la fortuna hace pasar por
sirviente para recibir ella sola la herencia. Ahora la vieja dama se ha vengado,
pero muere a su vez de un ataque al corazn. Mr. Quin hace otra vez una
aparicin rpida y a todas luces innecesaria.
h) La cara de Helena (Face of Helen)
Mr. Sat. conoce a una bellsima joven que tiene dos pretendientes. Acepta
al uno y, lgicamente, al otro lo rechaza. Pero ste no parece verse demasiado
afectado. Por el contrario, como ambos aman la msica, le regala a ella un
aparato de radio rogndole que lo escuche aquella noche. Mr. Sat. visita a la
joven en su casa y ve otro regalo que el amante rechazado le ha hecho: una
copa de vidrio y dentro una bola de cristal finsimo.
***Por circunstancias fortuitas se entera de que el joven es un gran
conocedor de la qumica y los venenos voltiles, y as acude a tiempo de salvar
a la chica, ya que las notas agudas de la radio hubieran destrozado la ampolla,
llena de un mortfero veneno. El joven se suicida tirndose al ro.
i) El cadver de Arlequn (Dead Harlequin)
***Mr. Sat. entra en una galera de arte y enseguida le llama la atencin
un cuadro: se trata de un arlequn muerto, y otra figura igual contemplndolo
desde una ventana; pero es que la cara de ambos personajes es la de Mr.
Quin, y la habitacin es reconocida por Mr. Sat. como perteneciente a la casa
de un antiguo amigo: fue all donde su amigo se suicid, a los pocos das de
haberse casado. Mr. Sat. compra el cuadro e invita a su casa al joven pintor;
tambin acude un testigo del suicidio, y la viuda del suicida. Asimismo, se les
rene una actriz interesada por el cuadro.
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***Pero no fue un suicidio, sino que el hombre fue muerto por un hermano
a quien ayud su amante. El motivo del crimen fue el de percibir la herencia,
pero la joven esposa tuvo despus un hijo, que hered. La amante no es otra
que la actriz, que ahora quiere comprar el cuadro.
j) El pjaro con el ala rota (Bird with the Broken Wing)
***Se asiste a una sesin de espiritismo. All, el espritu de Mr. Quin le
indica a Mr. Sat. que debe ir a Laidell, donde haba sido invitado. l acude a
casa de sus anfitriones; transcurre la velada, y a la maana siguiente se
descubre que una bella y misteriosa invitada se ha suicidado, ahorcndose con
una cuerda.
***Pero no se trata de un suicidio. El anfitrin y dueo de la casa, cansado
de pasar desapercibido a los ojos de todos, decide cometer asesinato para
llamar la atencin. Estrangula a la vctima con una cuerda de ukelele, y luego
la hace pender de un clavo por medio de otra cuerda, esta vez corriente.
k) El fin del mundo (Worlds End)
***Mr. Sat. viaja a Ajaccio, acompaando a una rica y extravagante
duquesa. En el hotel encuentran a una joven pintora que parece extraamente
alterada. Salen de excursin los tres, juntamente con un caballero que han
conocido en el hotel, y suben en automvil por una carretera empinada hasta
una alejada aldea. All encuentran a un productor teatral, con una famosa actriz
y su marido. sta relata haber perdido un valioso palo, y haber acusado de
su robo a un joven autor, que cumple ahora condena. Empieza a juguetear con
una cajita india, y en uno de los movimientos se desprende de su interior el
famoso palo.
***Por tanto, decide rehabilitar al actor, que es en realidad el prometido
de la joven pintora que haba pensado, desesperada, en quitarse ese mismo
da la vida.
l) El sendero de Arlequn (Harlequins Lane)
***Mr. Sat. visita la casa de una pareja de amigos, que se disponen a
representar una obra de teatro. La duea de la casa har el papel de
Colombina, y el de su compaero Arlequn lo adoptar nuestro conocido Mr.
Quin. La dama es una bailarina rusa a quien todo el mundo daba por muerta.
La velada es un xito.
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***La bailarina toma un sendero que la conduce a la muerte; all se
encontrar definitivamente con Mr. Quin.
Nota: La imaginacin de Mrs. Christie en estas historias resulta a todas
luces excesiva. Casi todas son aburridas y carecen de inters. Hay aqu
demasiadas descripciones fsicas: bellos ojos azules, cabellos rojizos,
muchachas esbeltas, caballeros rubios, altos y elegantes. Los dilogos son
largos en demasa, y todos los personajes pertenecen a una nobleza de
opereta.
Los relatos dan la sensacin de estar hechos a vuelapluma, sin corregir
y sobre todo sin podar. La autora hace alarde de sus conocimientos sobre
pera (La cara de Elena). El trado y llevado Mr. Quin es un personaje
sobrenatural, cosa extraa en Mrs. Christie, tan afortunadamente apegada a
lo lgico. (No obstante, al caballero no parece disgustarle tampoco la buena
mesa). Tambin se demuestra conocer bastante a fondo las sesiones
espiritistas.
Los escenarios son inslitos y misteriosos, de carcter romntico e
incluso terrorfico. Los hechos no parecen nacidos de la misma pluma que
engendr El asesinato de Rogelio Ackroyd.
Algunos prrafos sorprenden especialmente: ...en la ltima mirada de
aquel perro que pareca querer decir: Oh, mundo!Mundo en quien yo
inocentemente confi! Qu te hice yo para que me trates as?
(13) MUERTE EN LA VICARA (Murder at the Vicarage).- 1930.
***El Sr. Potheroe es asesinado mientras aguarda en la vicara al titular
de sta, Mr. Clement. El Sr. Potheroe es un hombre rico e influyente que habita
en el pueblecito de St. Mary Mead. El vicario lo encuentra muerto de un tiro,
cado sobre el escritorio, y con una nota a medio escribir.
Poco despus, un hombre se entrega a la polica como autor del crimen:
se trata de Lawrence Reding, joven y simptico pintor, que estaba haciendo el
retrato de la Sra. Potheroe. Pero cuando todo parece acusarlo, es la misma
seora quien se declara autora del crimen. Ahora las cosas parecen estar
menos claras, y ambos son puestos en libertad.
Empezamos a considerar la lista de sospechosos: Archer (un cazador
furtivo que ha sido varias veces condenado); Estelle Lestrange, una hermosa
viuda a quien el mdico del pueblo parece encubrir; Stone, un arquelogo que
no parece ser lo que dice, as como su secretaria, la Srta. Gladys Gram, y por
ltimo la propia hija del muerto, Lettice. La investigacin gira alrededor de la
hora del crimen, y de las coartadas que cada uno presenta; incluso el vicario
aparece en alguna ocasin como sospechoso.
La esposa del vicario, una mujer joven y bonita, mantiene una amistad
bastante estrecha con las viejas y chismosas damas del pueblo, entre las que
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est Miss Marple. Es una avispada anciana que todo lo sabe y que extrae de
los hechos conclusiones sorprendentes.
Se descubre un robo hecho por el supuesto arquelogo al difunto, sin que
est clara la relacin que este hecho delictivo pueda tener con el crimen.
Parece extraa, por otra parte, la actitud del coadjutor Mr. Hawes, quien se
muestra sumamente nervioso de un tiempo a esta parte. Las pesquisas
continan, sin que los nuevos hechos arrojen mucha luz sobre lo sucedido; el
vicario recibe una misteriosa llamada que resulta ser del coadjutor, y cuando
acude a ella encuentra al hombre gravemente intoxicado. Todos creen,
entonces, que el presunto suicida es realmente el criminal.
***Pero las investigaciones de la polica, unidas a las del propio vicario y
a las de Miss Marple, dan su fruto. Y as llegamos a conocer como verdadero
asesino al primer sospechoso, el agradable pintor Lawrence Reding, quien ha
llevado a cabo el crimen con la complicidad de la Sra. Potheroe. Fue l quien
proporcion el arma, y ella quien dispar contra su marido. Ambos pensaban
contraer matrimonio cuando el revuelo hubiera pasado.
La hermosa viuda resulta ser la primera esposa del Sr. Potheroe, y madre
de Lettice. El mdico la protege de todo accidente desagradable, porque sabe
que tiene los das contados por causa de una enfermedad mortal.
Nota: He aqu una novela admirablemente trazada, en la lnea de las
mejores de la autora. Los personajes son atractivos y humanos y estn
observados desde el punto de vista de Mr. Clement, el vicario, que es quien
relata la historia, sin que por supuesto resulte ser l mismo el asesino (como
lo fue el mdico en Rogelio Ackroyd). Por vez primera se nos presenta aqu la
Srta. Marple, y desde un principio sus rasgos caractersticos quedan definidos.
La dama aparece natural y los hechos no son forzados, as como tampoco el
desenlace.
(14) EL MISTERIO DE SITTAFFORD (Sittaford Mystery).- 1931.
***Una sesin espiritista en la mansin de Sittafford anuncia que el dueo
de la finca, Mr. Trevelyan, ha sido asesinado a alguna distancia del lugar.
Nieva copiosamente. Su amigo, el mayor Burnaby, acude a pie hasta la
pequea casita en un pueblo cercano, y encuentra a su amigo muerto. Lo han
golpeado al parecer con un tubo de bayeta relleno de arena.
Sittafford es un lugar muy pequeo, formado de pequeas viviendas y
una casa mayor, todas pertenecientes a Mr. Trevelyan. ltimamente, ste ha
alquilado la mansin a la Sra. Wittett y su hija, al parecer adineradas, y l se
ha trasladado al poblado vecino. All es donde aparece muerto.
Desde un principio, la presencia de las dos mujeres en el pueblo resulta
sospechosa a los ojos de todos. Por qu motivo han acudido all en pleno
invierno, dos mujeres elegantes y ricas?
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Hay varios sospechosos del asesinato: la hermana del muerto y su
marido, por una parte, y por otra tres sobrinos, hijos de una hermana que
muri. Uno de ellos es detenido, ya que se hallaba en el lugar el da y a la hora
del crimen, y haba venido a pedirle dinero a su to. Pero llegamos a saber que
el otro hermano tambin se encontraba cerca, escondido en casa de la Sra.
Wittett y de su hija, lo que parece complicar las cosas an ms. Haba hecho
el viaje desde Australia con la madre y la hija, e incluso estaba prometido a la
muchacha.
Los vecinos del lugar son interrogados, as como los familiares de la
vctima. Miss Trefussis, novia del detenido y primer sospechoso, pasa a ocupar
un lugar destacado en la investigacin, junto con un joven periodista. Ella est
resuelta a liberar a su novio de la crcel; utiliza su inteligencia y atractivo, se
instala en el pueblo y empieza a investigar por su cuenta.
Siguen desfilando los sospechosos: un cuado de la vctima, hombre
aparentemente tullido pero que resulta disfrutar de muy buena salud; el marido
de la sobrina, que es un conocido escritor...
Al mismo tiempo, un preso se ha escapado de un penal cercano. La
madre y la hija Wittett se muestran cada vez ms excitadas. Finalmente, la
polica vuelve a apresar al fugado y lo reintegra a la prisin.
***La Srta. Trefussis prosigue con sus investigaciones: sabe que en la
casa ocupada por el muerto haban desaparecido un par de botas, y ello le
resulta extrao. Encuentra las botas escondidas en la chimenea; repasa las
posesiones del muerto y ve que en lugar de un par de esques hay dos, uno de
ellos ms corto.
En la mansin de Sittafford se han reunido de nuevo las mismas personas
que lo hicieron el da del crimen; tratan de que se repita el fenmeno psquico
que indujo al mayor Burnaby a salir al encuentro de su amigo asesinado.
Adems acuden Emily Trefussis y el inspector Narracott, quienes van a
desvelar el misterio.
El crimen no se haba cometido antes o durante la sesin de espiritismo,
sino despus. El mayor Burnaby sali, tom los esques y en poco ms de diez
minutos estuvo en el pueblo vecino y en casa de su amigo. Lo golpe con el
saco de arena, escondi las botas y guard los esques en la alacena, junto
con los otros, despus de haberlos secado cuidadosamente.
El motivo del crimen es el siguiente: Burnaby necesitaba dinero y su
amigo haba ganado un importante premio en un concurso radiofnico, pero no
se haba presentado con su propio nombre sino con el de Burnaby. As que
ste decide matar a Mr. Trevelyan y guardarse el importe. Prepara la coartada
de la sesin espiritista para que nadie sospeche de l. El preso escapado no
es otro que el marido de Mrs, Wittett.
Nota: De nuevo en una novela de la autora aparece el espiritismo, que ya
haba tenido un lugar importante con anterioridad. Aqu la explicacin del
fenmeno no es de carcter sobrenatural: El inspector movi la cabeza con
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ademanes negativos. El espiritismo no le haba convencido nunca. Todo lo
ms, poda creer en una casual coincidencia.
Mrs. Christie va dominando su oficio; la novela est muy bien trazada,
aunque adolece todava de prrafos demasiado largos y excesivas peroratas.
La autora pone en boca de los personajes, sobre todo de Miss Trefussis,
algunas de sus propias ideas sobre novela policaca.
Hay en este libro un claro ejemplo de dos tramas paralelas que se
entrelazan, confundiendo al lector con falsas pistas: la trama secundaria aqu
es la fuga del marido de Mrs. Wittett. La autora se complace suministrndolas.
Seguimos con intromisiones de autor.
(15) PELIGRO INMINENTE (Peril at End House).- 1932.
***Poirot ha decidido retirarse, pero unos sucesos le hacen cambiar de
opinin: una amiga suya, la Srta. Esa Buckleys, est siendo vctima de varios
intentos de asesinato.
El detective monta una estrecha guardia a su alrededor; insta a la joven
a que invite a su casa a alguna amiga de confianza, lo que ella lleva a cabo
telegrafiando con urgencia a su prima Maggie, linda muchacha hija de un
Pastor de la Iglesia.
La joven, Maggie Buckleys, llega al fin, con tan mala fortuna que durante
una fiesta en que se ha cubierto con un mantn propiedad de su prima Esa,
alguien dispara contra ella y la mata. Con el ruido ensordecedor que causan
los fuegos artificiales, el sonido del disparo pasa desapercibido a todos.
Por esos das, un famoso aviador est acometiendo una serie de vuelos
de gran peligro; en uno de ellos cae al mar y muere. Pocos das antes haba
muerto un to suyo inmensamente rico, quien lo haba nombrado su heredero.
Segn propia confesin, Esa Buckleys estaba prometida al joven aviador
quien haba testado a su favor; de esta forma Poirot halla el mvil que no haba
encontrado antes.
Para evitar ms intentos de asesinato, Poirot hace recluir a Esa en una
clnica. Vamos trabando conocimiento con el resto de los personajes: Carlos
Vyse, abogado y primo a su vez de la muchacha; una amiga de sta, Frica
Rice, que es una hermosa mujer muy alterada y nerviosa...
Pese a hallarse internada, Esa es vctima nuevamente de un atentado:
aunque se le haba prohibido comer nada que no le hubiera suministrado el
propio hospital, ingiere una dosis de cocana en unos bombones que le envan
de fuera; y estos bombones han llegado acompaados, al parecer, de una
tarjeta de Poirot.
***Aunque tardamente, el detective empieza a advertir ciertos detalles
significativos. As que, aprovechando el suceso de los bombones
envenenados, hace correr la noticia de que Esa ha resultado muerta. Organiza
en la propia casa de sta una sesin de espiritismo donde todos estn
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invitados, incluso la propia muchacha, que llega a ltima hora desempeando
el papel de un bonito espritu vestido de blanco. Y all se desvela el misterio:
Es cierto que el aviador haba estado en un tiempo enamorado de Esa
Buckleys, pero ms tarde conoci a Maggie y qued prendado de ella. l no
sabe que ambas muchachas tienen el mismo nombre, Magdalena, y hace
testamento a favor de la segunda. sta conserva sus cartas, pero en muchas
de ellas no se menciona el nombre Maggie, sino que es sustituido por otras
expresiones cariosas. De esto se aprovecha la perspicaz Esa, que simula una
serie de atentados contra su propia vida, y que ya de antemano haba pensado
invitar a su prima. En efecto, lo haba hecho ya cuando Poirot se lo indica.
Luego no tuvo ms que prestarle el mantn y disparar contra ella,
aprovechando la confusin de los fuegos artificiales.
En cuanto a los bombones, ella misma los envenen con cocana que
llevaba escondida en el reloj de pulsera. Utiliz la tarjeta que Poirot haba
enviado con unas flores, y tom la dosis justa para enfermar, pero no morir. En
realidad, la verdadera cocainmana era su amiga Frica Rice, que se hallaba
ahora en vas de curacin.
Finalmente Esa repite la dosis, esta vez mortal, terminando as con su
propia vida y escapando a la justicia.
Nota: Vuelven las eternas disquisiciones entre Poirot y su amigo Hastings,
las excesivas muestras de vanidad del primero y la cortedad de juicio del
segundo. El dilogo aqu es muy irregular. De nuevo las ideas de la autora
sobre psicologa criminal y sobre el modo de hacer una novela policaca, estn
expresadas en boca de los personajes.
En cuanto a falsas pistas, advertimos que una mujer puede mostrarse
extremadamente cansada, pero nunca ser por el motivo que aparece a
primera vista sino por otro muy distinto que se nos oculta.
Es esta una novela en que puede conocerse el desenlace mucho antes
de que el propio detective lo descubra; la autora juega limpio y no oculta ningn
dato preciso. Casi nos sorprende que el agudo Poirot se demore tanto en sus
deducciones.
(16) SRTA. MARPLE Y TRECE PROBLEMAS (Thirteen Problems).-
Coleccin de historias.- 1932.
a) El club de los martes (Tuesday Night Club)
***En casa de Miss Jane Marple se renen varias personas, entre ellas
su sobrino Raymond West, escritor de novelas. A fin de pasar el rato, proponen
reunirse una vez por semana y contar una historia real de crmenes, para que
los compaeros traten de desentraar la solucin. Hoy es el turno de Sir Henry
Clittering, ex-comisario de Scotland Yard.
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En cierto lugar, cuenta, viva un matrimonio con una seorita de
compaa. Una noche cenan langosta y postre; la seora muere a las pocas
horas y el mdico diagnostica envenenamiento por ptomaina. Se encuentra
una carta del marido donde habla de cientos de miles. Ante las numerosas
suspicacias el cadver es exhumado y se encuentra en el estmago una fuerte
dosis de arsnico. Como nada puede probarse, el marido es absuelto.
***El esposo era viajante de productos qumicos. En un postre de azcar,
denominado cientos de miles, introduce el arsnico. l no lo prueba, y
tampoco la seorita, que lleva un rgimen para adelgazar. Slo lo toma la
esposa, que muere.
El hombre haba seducido a la doncella; pero ella, al ser abandonada
algn tiempo despus, pone en claro los hechos.
b) La casa del dolo de Astart (Idol House of Astarte)
***En una finca se renen varios personajes que organizan una fiesta de
disfraces. Una de las mujeres se viste de diosa Astart, y en un bosque
cercano monta una escena impresionante. El dueo de la casa va a acercarse
a ella pero cae al suelo, fulminado. Su primo, invitado a la fiesta, se acerca y
muestra que el hombre ha sido asesinado, sin que nadie se le aproximara, y
que tiene una herida de arma blanca en el pecho. La diosa se desmaya.
Vuelven a la casa, pero el primo insiste en regresar por su parte al
bosquecillo. Unas horas despus es hallado, en la misma postura y lugar que
haba ocupado el cadver; pero muestra solamente una herida en un hombro,
donde tiene clavado un fino estilete.
***La Srta. Marple adivina la solucin, que se sabra algunos aos
despus del hecho: la del dueo de la casa no haba sido ms que una simple
cada y el primo, al acercrsele disfrazado de guerrero, le haba clavado la
daga que ocult luego. Ms tarde, para encubrir su crimen vuelve al mismo
lugar y se clava a s mismo en el hombro el estilete.
c) Oro en barras (Ingots of Gold)
***El sobrino de la Srta. Marple es invitado por el Sr. Newman a visitar
una finca en Cornwall, Pol House. Se cuenta que en aquella zona haban
zozobrado numerosos barcos, entre ellos viejas galeras espaolas, y
ltimamente un barco ingls llamado el Otranto, que llevaba las bodegas
llenas de oro. El barco ha sido hallado, pero el tesoro ha desaparecido.
Hay un hombre sospechoso, un tal Kelvin, dueo de una posada. El Sr.
Newman, que por cierto se dedica a buscar tesoros en el fondo del mar,
aparece atado y amordazado dentro de una zanja, en su propio jardn. Kelvin
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es el dueo de una camioneta que tiene una marca especial en el neumtico,
la misma camioneta que ha dejado una huella en la playa donde se cometi
el robo.
***El ladrn no es otro que Mr. Newman, quien finalmente fue apresado
y encarcelado en Dartmoor. l mismo se haba hecho atar y amordazar por su
jardinero, que haba abierto las zanjas para esconder el oro. Miss Marple llega
a esta sabia conclusin, considerando que ningn legtimo jardinero ingls
hubiera trabajado durante la Pascua de Pentecosts.
d) Manchas de sangre sobre el pavimento (The Bloodstained
Paviment)
***Relata la historia una pintora que forma parte del Club de los martes.
Pasaba ella unos das en un albergue de la costa de Dartmoor cuando
llegaron, casi al mismo tiempo, un matrimonio en su automvil y una llamativa
mujer en el suyo. Al parecer el marido la conoca, y los tres salieron a baarse
al da siguiente. Pero la mujer llamativa no volvi. La pareja tendi los
baadores y pregunt por la amiga ausente que nadie haba visto volver.
Poco despus, habiendo abandonado el matrimonio el albergue, todos
vieron llegar corriendo a la mujer llamativa, con su vestido de vivos colores,
tomar su propio coche y marcharse tambin.
Algn tiempo despus los peridicos daban una noticia: bandose un
matrimonio en los acantilados, la esposa haba perecido ahogada. La muerte
se haba producido al tirarse desde las rocas.
***Perspicazmente, la Srta. Marple da con la solucin del enigma: en
realidad la esposa muri el da mismo de su paso por el albergue. Ella no
volvi, sino que fue la otra mujer quien adopt su personalidad, ponindose el
desvado traje de la muerta. Luego recuper el suyo propio, muy llamativo, y
vestida con l regres para que todos la vieran. Pero la pintora, al efectuar un
boceto, haba advertido unas manchas de sangre que cayeron de los
baadores colgados.
Ms tarde, los asesinos repitieron el golpe una y otra vez; en realidad,
aunque se hacan pasar por extraos, eran una pareja verdaderamente unida.
Hasta que sus delitos fueron descubiertos y castigados.
e) Motivo contra oportunidad (Motive versus Opportunity)
***Un hombre anciano tiene tres herederos, dos sobrinos y una sobrina;
pero en sus ltimos momentos es atendido por una taimada mujer, que se
apodera de su voluntad, y a favor de la cual quiere hacer testamento. Llama al
abogado, redacta uno y se lo hace firmar a la servidumbre. Luego, el abogado
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guarda el testamento en un sobre y en un lugar seguro.
Cuando el anciano muere, dentro del sobre no aparece ms que un papel
en blanco. La mujer, que tuvo oportunidad de cambiar el testamento, no es de
suponer que lo hiciera, ya que el mismo la favoreca. Y los sobrinos no tuvieron
oportunidad de hacerlo.
***Al anciano le dieron, para redactar el testamento, una estilogrfica
cargada con tinta invisible: almidn y agua con unas gotas de yodo. As, nunca
se pudo encontrar el texto.
f) La huella del pulgar de san Pedro (Thumb Mark of St. Peter)
***Una sobrina de la Srta. Marple ha contrado matrimonio, y vive con su
marido y su suegro. Una noche el marido muere, despus de sufrir
convulsiones. La gente del pueblo culpa de la muerte a la esposa, que por la
maana haba comprado arsnico en la farmacia. Por otra parte, esa misma
noche la familia haba comido setas, y el mdico diagnostica envenenamiento
por su causa. Pero la Srta. Marple no se muestra conforme y acude a la casa.
Al parecer, el difunto al morir haba pronunciado algo parecido a una pila de
carpas.
***La Srta. Marple lee algunos libros de medicina que hay en la biblioteca,
y se entera de que el suegro de su sobrina usa sulfato de atropina para los
ojos. Y logra arrancarle al viejo una confesin: l mismo haba asesinado a su
hijo volcando en su vaso de agua el frasco de atropina; tema que el hijo lo
recluyera en una clnica de enfermos mentales. Antes de morir el hijo, quien se
percat de lo sucedido, peda pilocarpina, que es un antdoto de la atropina.
(La muerte por este producto es semejante a la que produce la ptomaina o
veneno de las setas)
g) El geranio azul (Blue Geranium)
***Se relata ahora la historia de un matrimonio; la mujer estaba enferma
y tena un carcter imposible, no ahorrando a su esposo y enfermeras ninguna
desazn. Una cierta adivinadora del porvenir la previene contra la luna llena
y las flores azules. En la pared de su cuarto hay un papel con macizos de
flores, pero ninguna azul. No obstante, cada vez que hay luna llena una de las
flores toma este color, y a la tercera vez que esto sucede la enferma aparece
muerta. La autopsia no da ningn resultado positivo.
***La enfermera Copling, que cuida actualmente a la seora, se ha hecho
pasar por la adivinadora que la visit; y ha pegado entre las flores de la pared
papeles de tornasol rosado.
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Cada vez que hay luna llena acerca a la pared el frasco de sales, con lo
que la flor se tie de azul. Finalmente, cambia el frasco de sales por uno de
cianuro potsico disuelto en agua, que es lo que aspira la seora y muere.
Pero los sntomas del cianuro desaparecen al poco tiempo sin dejar rastro.
h) La seorita de compaa (Companion)
***Acuden a una playa una dama inglesa y su seorita de compaa.
Ambas van a baarse, y la seorita muere ahogada, aunque su compaera y
el doctor tratan de hacerle la respiracin artificial. La dama, al parecer acosada
de remordimientos, sufre una grave depresin y se suicida, ahogndose
igualmente en el mar. Antes haba dejado una carta escrita para la polica.
***En realidad no fue la seorita quien muri en el accidente, sino la
propia seora, a quien ella ahog y cuya personalidad suplant despus.
Ambas tenan un aspecto parecido, y la asesina cambi sus ropas por las de
la muerta. Al cabo de un mes, a fin de poder huir a Australia, de donde
provena, simul un suicidio. Como ambas mujeres eran primas, son ella y su
familia quienes heredan los bienes al resultar muerta oficialmente la dama en
el fingido suicidio. Pero la asesina sufre una grave enfermedad y muere al poco
tiempo.
i) Los cuatro sospechosos (Four Suspects)
***Un hombre, antiguo espa, muere en su casa al caer por una escalera.
Aunque no hay constancia del crimen, es indudable que ste se ha producido.
Conviven con l una vieja doncella, un jardinero, un secretario (que en realidad
es un hombre de Scotland Yard) y una sobrina. La investigacin gira alrededor
de la correspondencia que todos han recibido, y en la cual se habra enviado
la orden de matar.
***l mismo haba recibido un catlogo de plantas que muestra a los
dems. All, las iniciales de las plantas se corresponden con las letras de la
palabra MUERTE. Es su propia sobrina quien, perteneciendo a una
organizacin de espionaje internacional, lo hace caer por la escalera.
j) Tragedia navidea (Christmas Tragedy)
***La Srta. Marple est pasando la Navidad en un balneario y conoce a
un matrimonio. Inmediatamente el marido le resulta sospechoso de querer
matar a su mujer. En aquellos das muere de pulmona un cocinero del hotel,
y muere tambin una camarera de una infeccin en un dedo. Como no hay
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dos sin tres, ocurre lo que la Srta. Marple se tema: la joven esposa es hallada
muerta en su habitacin, de bruces en el suelo; la han golpeado con una media
llena de arena.
Pero el marido posee una eficaz coartada: ha estado jugando con unos
amigos, y la Srta. Marple y otros lo acompaaban cuando descubrieron a la
esposa muerta. La Srta. Marple fue quien tom el pulso de la vctima, y not
su brazo ya fro.
***La mujer que encontraron muerta, de bruces, no era sino la camarera
a quien el marido haba vestido con las ropas de su propia mujer, hacindola
pasar por ella. Nadie movi el cadver en espera de que lo hiciera la polica,
con lo que nadie le vio la cara. Luego el marido mat realmente a su esposa,
ya sin necesidad de coartada, y devolvi a su lugar el cadver de la camarera.
Fue un sombrero cado en el suelo lo que dio a la Srta. Marple la pista
definitiva.
k) La hierba mortal (Herb of Death)
***En una mansin inglesa recogen del jardn un puado de hojas de
dedalera entre la salvia; la comen todos, pero slo resulta muerta una
jovencita, pupila del anciano dueo de la casa.
***La ingestin de la hierba no fue ms que un pretexto para ocultar el
verdadero asesinato: el anciano haba envenenado a la joven a quien amaba,
con la digitalina que l mismo usaba para su enfermedad de corazn. Luego,
l mismo llev a cabo la confusin de las hierbas, a fin de que el mdico no
entrara en sospechas. Despus de morir el propio asesino, se descubri una
carta en que se haca responsable del crimen.
l) El caso del bungalow (Affair at the Bungalow)
La actriz Jane Helier cuenta su historia: un joven autor haba escrito una
obra, y le haba rogado que la leyera para representarla. Poco despus el joven
recibe una carta firmada por Jane, citndolo en un bungalow para leer ambos
la comedia. El muchacho acude, le abre la puerta una doncella y lo introduce
en el saln donde lo aguarda una hermosa rubia. Beben unos combinados, y
el joven se despierta horas despus en la cuneta de una carretera; al cabo de
poco tiempo es detenido por la polica, acusado de robo.
La carta, por supuesto, no haba sido escrita por Jane. Del mismo modo
la duea del bungalow, amante de un rico hombre de negocios, haba sido
alejada de su vivienda con una excusa. Los cajones han sido revueltos y han
desaparecido algunas valiosas joyas.
Como no hay suficientes pruebas de su culpabilidad el joven es puesto
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en libertad por la polica; pero estalla el escndalo acerca del hombre de
negocios y su amiga.
***Toda la historia es falsa, inventada por la actriz. En realidad se trata de
lo que ella tiene proyectado hacer, a fin de desenmascarar a la mujer que le
quit a su primer marido. Pero la Srta. Marple logra disuadirla de su propsito.
m) Muerte en el lugar (Death by Drowning)
***En un pueblecito, una muchacha hija del molinero queda embarazada
de un joven arquitecto de la ciudad. Un da la chica aparece ahogada en el ro;
todo el mundo piensa en un suicidio, pero no as la Srta. Marple.
Hay un muchacho del lugar que estaba enamorado de la muerta, y que
vive de pensin en casa de una lavandera. Pero esa tarde, segn confesin de
ambos, haban estado arreglando un armario en la cocina.
***La Srta. Marple sabe que esta coartada no es posible, ya que los
viernes por la tarde la mujer pasa a devolver la ropa que ha lavado, y que
transporta en un cochecito de nio. Ambos sospechosos son interrogados de
nuevo. La asesina resulta ser la lavandera quien, celosa de la muchacha, la ha
empujado tirndola al ro.
Nota: En una introduccin al libro, la autora dice unas palabras a
propsito de estas historias. Son las primeras, declara, que ha escrito acerca
de la Srta. Marple, que tiene un innegable parecido con su propia abuela. Nos
confiesa que disfruta describindonos el personaje de la viejecita, y sus agudas
deducciones.
De nuevo hallamos temas de parapsicologa, y sabemos la postura de la
autora al respecto. Por boca de la Srta. Marple expresa: Hay que considerar
los hechos y descartar toda esa atmsfera de deidades paganas que no me
resulta agradable.
Hay un relato ciertamente ingenioso en su planteamiento y desenlace, El
caso del bungalow.
(17) LA MUERTE DE LORD EDGWARE (Lord Edgware Dies).- 1933.
***Poirot y Hastings asisten a una representacin teatral; en ella una
joven actriz, Carlota Adams, hace una maravillosa imitacin de varios
personajes conocidos, entre ellos de la estrella de cine Juana Wilkinson, que
est entre el pblico, y que se halla casada con lord Edgware, un rico y
extravagante personaje.
Poco despus Juana se dirige a Poirot, rogndole que visite a su marido
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y trate de convencerle para que le conceda el divorcio; ella quiere casarse
ahora con el joven duque de Merton.
Poirot visita al hombre de negocios en su casa, donde le abre la puerta
un joven y apuesto mayordomo de aspecto afeminado. Lord Edgware le
sorprende dicindole que no slo accede a conceder el divorcio, sino que ya
ha escrito a su mujer comunicndole su decisin.
Al da siguiente, Poirot conoce la noticia: Lord Edgware ha sido muerto en
su despacho con un objeto agudo que alguien le ha clavado en la nuca. Vuelve
a la casa y habla con la secretaria del muerto, y tambin con la hija que es una
hermosa y extraa mujer. Entrevistan al criado y todos coinciden en haber visto
entrar a Lady Edgware en la casa, y todos piensan que ella ha sido la asesina.
Pero ella tiene una buena coartada: a la hora en que ocurri el asesinato
estaba cenando con un grupo de amigos.
Poirot est muy alterado; teme por la Srta. Adams, acude a su casa y all
la doncella le da la terrible noticia: la actriz ha muerto, esa misma noche,
vctima de una dosis excesiva de somnferos. Encuentra all una caja con las
mismas ropas que la noche antes lady Edgware llev puestas a casa de su
esposo. Esto hace pensar a Poirot que no fue la dama, sino la actriz
suplantando su papel, quien penetr en la casa.
Se nos va proyectando la pelcula de los personajes: un actor de cine, el
sobrino del muerto que se ha beneficiado con su muerte, la propia secretaria,
una amiga de Carlota Adams que se dedica al negocio de sombreros y que en
ciertos momentos resulta muy sospechosa... En realidad, la autora juega con
el lector como el gato con el ratn.
La accin sigue adelante: el sobrino de Lord Edgware es detenido,
sospechoso de asesinato. Mientras se celebra otra cena, a la que acuden
Poirot y Hastings juntamente con Juana Wilkinson y otros personajes. Alguien
habla del juicio de Paris y la estrella demuestra su incultura, confundiendo a
este personaje con la ciudad de Pars.
Uno de los asistentes a la cena, el actor Donald Ross, parece inquieto por
algn motivo desconocido; fija una entrevista con Poirot para el da siguiente
y queda en llamarle antes por telfono. En el momento de la llamada se corta
la comunicacin; Poirot y Hastings acuden a casa del actor y lo encuentran
muerto, en la misma forma en que lo fue lord Edgware.
Poirot est aturdido; tampoco le ayudan las pesquisas de su amigo el
inspector Japp. Pero hay algo que ilumina sus pequeas clulas grises, y para
esclarecer el caso convoca a todos los actores del drama.
***El detective expone la verdad de lo ocurrido: Juana Wilkinson desea
casarse con el duque de Merton, y este personaje es un catlico fantico, que
no admite de ninguna forma el divorcio y no se hubiera casado nunca a menos
que la actriz enviudara. As que ella, que no conoce los escrpulos, decide
matar a su marido.
Para desorientar a Poirot le encarga que se ocupe del asunto de su
divorcio; pero ste acude a su cita con lord Edgware antes de lo que ella
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supona, y se entera all de que el hombre est conforme con la proposicin.
Posteriormente, ella negar haber recibido ninguna carta de l.
Es en la representacin de Carlota Adams donde trama el engao, que
la haba de ayudar a librarse de su marido. Hace una apuesta con Carlota, para
que ella se haga pasar por Lady Edgware y asista a la cena. Entonces ella va
a la casa y elimina a su esposo, clavndole un bistur en la nuca.
Pero tendr que deshacerse de Carlota, que es un testigo demasiado
peligroso. Se cita con ella, pone Veronal en su bebida, e introduce en su bolso
un pequeo recipiente de oro y rubes que contiene polvos de vernal, con lo
cual hace creer a todos que la actriz acostumbra a usarlo. Al mismo tiempo,
rasga una de las hojas de una carta de Carlota a su hermana, donde sta
relata la broma con todo detalle. De este modo parece que el instigador de la
misma es el sobrino de lord Edgware, conocido suyo, a quien tambin se
refiere en la carta.
Pero algo ha fallado en su plan: en la primera cena de Carlota, que es
una mujer muy culta, ha estado hablando animadamente de un sinfn de cosas,
entre ellas de mitologa griega. Y ahora la propia Juana, en otra cena, confunde
a Paris con Pars. Esto hace que sospeche Donald Ross, presente en ambas
veladas, y con ello firme su sentencia de muerte. Como Juana y Ross son
conocidos ella se presenta en su casa y lo mata, como lo hizo con su esposo.
Nota: Por primera vez, en la traduccin al castellano Poirot y Hastings se
tutean. Es una lcita opcin del traductor, ya que en lengua inglesa la distincin
no existe. Pero esta circunstancia hace variar de aspecto la amistad entre los
dos hombres: aqu parece ms ntima, sin tanta subordinacin por parte de
Hastings.
Hay guios de la autora al lector, y entre ellos uno muy significativo, en
boca de Poirot: Eres como el lector de novelas detectivescas, que se pasa el
tiempo sospechando de cada uno de los personajes que aparecen en ella sin
ms razn que la de despistarle.
Hay otra caracterstica en el lenguaje de Poirot, y es que en la presente
novela utiliza ms expresiones francesas de lo que es habitual.
En cuanto al desenlace, est dividido en dos partes claramente
diferenciadas: en la primera Poirot juega con su pblico (del mismo modo que
la autora con el lector), y acosa a uno de los testigos. Luego se nos dice: Y
entonces ocurri lo ms emocionante de aquella maana: -Tiene usted razn
-dijo lentamente Poirot.- No es usted el culpable, y creo que ya le he castigado
bastante...
-Ahora, amigos mos -dijo amablemente-, voy a contaros la verdad de
cuanto sucedi aquella noche.
(18) POIROT INFRINGE LA LEY (The Hound of Death).- Coleccin de
historias.- 1933 (Tambin historias incluidas de 1924 y 1961)
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a) Poirot infringe la ley (Veiled Lady).- 1924.
***Se ha cometido un robo en una joyera de Londres; un ingls es
misteriosamente asesinado en Holanda; en la oficina de Poirot se persona una
joven cubierta con un velo espaol quien dice ser lady Millicent, que va a
contraer matrimonio con un hombre muy rico. Segn ella, un tal Lavington se
ha apoderado de una carta suya comprometedora, y la guarda en su domicilio.
Ruega al detective que vaya a buscarla.
Poirot recibe la visita del sujeto en cuestin; por la noche se introduce en
casa de ste, aprovechando su ausencia; busca la caja china que contiene la
carta y la encuentra por fin, escondida dentro de un tronco en la leera.
***Poirot entrega la carta a su duea, pero ella quiere tambin la cajita.
Entonces el detective la desenmascara: ella no deseaba la carta, sino lo que
hay en el doble fondo de la caja china: las famosas joyas robadas. El hombre
que lo haba visitado no era ms que un cmplice de la jovencita, y el autntico
ladrn haba sido asesinado en Holanda. Y, por supuesto, la muchacha est
lejos de ser Lady Millicent. El detective la haba reconocido desde el primer
momento, a causa de sus descuidados zapatos.
b) Doble culpabilidad (Double Sin).- 1961.
***A fin de llevar a cabo un encargo profesional, Poirot y Hastings toman
un autobs. En el mismo viaja un extrao joven con bigote ralo, as como una
bella seorita pelirroja. sta hace amistad con los dos amigos y les confa el
motivo de su viaje: su ta, que ha montado un negocio de anticuario, la enva
con una mercanca para un cliente. Se trata de una coleccin de miniaturas
valorada en 500 libras, que estn guardadas en un maletn. El autobs se
detiene en el camino; los dos hombres y la muchacha estn charlando fuera
cuando la seorita dice haber visto que el joven del bigote sacaba su propio
maletn de entre el equipaje. Van a su encuentro, pero el joven se justifica y
demuestra que es otro maletn igual al de la joven. Pero al llegar a su destino
las miniaturas han desaparecido, y la caja que las contena ha sido forzada. El
maletn, en cambio, lo han abierto con llave.
***Poirot y Hastings visitan a la vieja dama anticuario, un tanto bigotuda,
que est ahora acompaada de su sobrina. All el detective desvela el misterio:
es la misma ta quien se ha hecho pasar por el pasajero; la caja estaba ya
forzada desde un principio y las miniaturas nunca haban estado all. Se
pretenda hacer creer al comprador que se haba hecho con mercanca robada,
para que tuviera que devolverla, y as el producto conseguido por las damas
hubiera sido doble.
c) Nido de avispas (WapsNest).- 1961.
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***Poirot visita a un amigo, Mr. Harrison, en su casa. Hablan de un
avispero que hay en el jardn, y de que un tal Claude Langton va a venir a las
nueve a matar a las avispas con petrleo. Podra hacerse con cianuro potsico,
pero las plantas quedaran impregnadas del veneno. El Sr. Langton es el
antiguo novio de la mujer con quien va a casarse ahora Mr. Harrison, y pese
a todo no parece estar condolido por ello.
Poirot abandona la casa y queda en volver; pero en lugar de hacerlo a las
nueve vuelve a las ocho y media, y se encuentra con el joven Langton que sale
ya. Mr. Harrison est en la terraza y tiene ante s una bebida. Poirot le
comunica que, en su visita anterior, le ha cambiado el cianuro que llevaba en
el bolsillo por un papel con carbonato clcico.
***Mr. Harrison ha sabido por su mdico que padece una enfermedad
mortal. Su prometida, por otra parte, ha vuelto a su anterior novio. As que l
decide suicidarse, hace que su rival compre para l cianuro en la farmacia, lo
cita en su casa para matar las avispas, y as cuando l muera el joven ser
acusado de asesinato y ahorcado. Poirot ha hecho que se tuerzan sus planes.
d) Doble pista (Double Clue).- 1961.
***El Sr. Marcus Hardman acude a Poirot: algunos de sus invitados le ha
robado unos rubes y un collar de esmeraldas. No quiere dar publicidad al
asunto. Los visitantes han sido el Sr. Parker, la condesa Rosakoff, el Sr.
Johnston y Lady Runcorn. Se da la circunstancia de que una ta de Lady
Runcorn haba sido cleptmana. Poirot encuentra abierta la caja de caudales;
enganchado en un gozne hay un guante de hombre, y en el interior una
cigarrera con las iniciales PB. El guante es de Parker, y las iniciales hacen
recaer las sospechas sobre l.
***Poirot sabe algo acerca del idioma ruso; en un diccionario comprueba
el alfabeto, y ve que las letras PB corresponden a las nuestras VR. La condesa
se llama Vera Rosakoff. La dama, descubierta, devuelve las joyas a su dueo.
e) Santuario (Sanctuary).- 1961.
***Un hombre viene a morir en una iglesia; lo encuentra la esposa del
pastor con un balazo en el pecho. Antes de fallecer, l pronuncia la palabra
Santuario. Avisan a su familia, su hermana y un cuado, el Sr. Eccles,
quienes se interesan especialmente por las palabras dichas por el hombre, y
piden su ropa. La esposa del pastor se la da.
A continuacin acude a visitar a su ta, la Srta. Marple. A ella le cuenta lo
sucedido, y le dice haber hallado en la chaqueta del difunto un papel que
guard. Es el resguardo de una maleta en la estacin de Paddington. Una vez
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recogida la maleta alguien intenta apoderarse de ella; pero la Srta. Marple ha
cambiado la verdadera por una falsa.
***Aos atrs, una bailarina duea de unas valiosas joyas las haba hecho
desaparecer. Ella muri despus, y su marido haba sido encarcelado por
algunos delitos; ambos haban dejado una nia. El hombre muerto no era otro
que el marido de la bailarina, quien se haba fugado de la crcel y haba
llegado al pueblo en busca de su hija. Pero fue descubierto y muerto por sus
enemigos. La esposa del vicario, enterada de todo, se hace cargo de la
educacin de la nia.
f) El podenco de la muerte (Hound of Death).- 1933.
***Se trata de una pequea historia de poderes sobrenaturales, extraos
crculos y bolas de cristal. Hay una monja desequilibrada y un doctor que
quiere obtener algo de ella. La figura de un podenco tenebroso acarrea la
muerte.
g) La gitana (Gypsy).- 1933.
***Otra oscura historieta de predicciones y personajes misteriosos. Varios
de ellos mueren, pero no se trata en absoluto de un relato policaco. Tampoco
hay detective.
h) La lmpara (Lamp).- 1933.
***Una mujer se instala en una casa con su padre y un hijo pequeo. Al
parecer dicen que en esa misma casa se oye por las noches llorar a un nio;
se trata del alma de un pequeo difunto. Los dos nios, el muerto y el vivo, se
hacen amigos y finalmente el nuevo inquilino muere tambin.
No es una historia policaca, sino una especie de misterio sobrenatural.
i) El extrao caso de Sir Arthur Carmichael (Strange Case of Sir Arthur
Carmichael).- 1933.
***El doctor Castairs es llamado por un amigo suyo, el Dr. Settle, a casa
de unos clientes suyos. All, el hijo de familia que pronto iba a contraer
matrimonio parece aquejado de una extraa dolencia: sus gestos y actitudes
son semejantes a los de un gato. Al mismo tiempo se oyen maullidos
desesperados en la vivienda. La Sra. Carmichael, madrastra del muchacho,
posee al parecer extraos poderes; hace algn tiempo ha matado a su gato y
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lo ha enterrado en el jardn, y su comportamiento en la actualidad es
misterioso.
***Un accidente fortuito hace que el joven recobre su antigua
personalidad. Al verlo nuevamente curado, la madrastra muere de la impresin.
j) La llamada de las alas (Call of Wings).- 1933.
***Un cuento ingenuamente barroco. Historia seudo psicolgica, con poca
o ninguna credibilidad.
k) La ltima sesin (Last Sance).- 1933.
***Una historia de espiritismo, en que la mdium muere, vctima de sus
experimentos.
l) La mueca de la modista (Dressmakers Doll)
***Un nuevo relato fantstico: una mueca aparece en casa de una
modista, sin que nadie sepa de dnde proviene ni cundo ha llegado aqu. Se
va adueando de la casa, hasta que la modista la tira por la ventana. En la
calle la recoge una niita y se la lleva.
Aunque no se trata de una historia policaca, el presente relato tiene ms
inters que los anteriores. En realidad, es una pequea historia de suspense.
Nota: Algunos de los cuentos de este volumen (los que fueron publicados
en Inglaterra en 1933) pertenecen a los primeros tiempos de escritora de
Agatha Christie; ms que historias detectivescas son cuentos fantsticos, y en
ellos no se adivina la futura gran novelista policaca.
Existe aqu una gran diversidad en cuanto al personaje del detective y al
tipo de relato: en las dos primeras historias aparece Poirot contado por
Hastings, como siempre sucedi en un principio. En la tercera y la cuarta, la
trama de Poirot est narrada por un observador omnisciente. La quinta versa
sobre la Srta. Marple, la sexta nos es contada en primera persona por alguien
a quien no conocemos, hay una sacada de las notas o diario de un viejo doctor,
etc.
(19) ASESINATO EN EL ORIENT EXPRESS (Murder on the Orient
Express).- 1934.
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***De vuelta de un asunto que le haban encomendado, Poirot toma el
Orient Express para regresar a Inglaterra. Es un tren que suele viajar medio
vaco en esta poca, (es pleno invierno y nieva copiosamente), pero, sin
embargo, este trayecto va a hacerlo casi lleno. En l se renen personas de
varias nacionalidades, y de distintas clases sociales. Una vez en el tren, Poirot
traba conocimiento con un hombre aparentemente muy rico, que viaja con su
secretario y un criado. Este sujeto, Mr. Rachett, quiere contratar los servicios
de Poirot porque dice hallarse amenazado de muerte. Pero el detective no
acepta el encargo.
A medianoche, Poirot oye ruido en el departamento del millonario; ste
parece haber llamado al timbre, y cuando el mozo de vagn acude, el ocupante
del departamento le dice en francs que no necesita nada. Prosigue la nevada
hasta tal punto que el tren se ve obligado a detenerse, y a aguardar a que
despeje el tiempo. Los viajeros charlan despus de cenar y se acuestan tarde;
casi todos estn reunidos hasta las dos de la madrugada, hora en que se
acuestan y se duermen.
Al da siguiente acuden todos a desayunar en el vagn restaurante, pero
Mr. Rachett no llega. Transcurre la maana, y como la circunstancia es
sospechosa, el jefe de tren manda forzar su puerta. Ante l y Poirot aparece
una escena macabra: el hombre est tendido en su litera, literalmente cosido
a pualadas. Algunas son profundas y mortales, y otras por el contrario no son
ms que rasguos.
Como el tren se ha detenido enmedio de la nieve, parece indudable que
el asesino tiene que hallarse entre los viajeros. Junto al cadver existen
algunos indicios: un pauelo de mujer y un limpiapipas. El reloj del hombre est
destrozado y seala la una y quince minutos. El arma homicida no est all, y
ms tarde es hallada dentro del esponjero de una vieja seora. Poirot halla
tambin un papel quemado, y en l consigue leer la frase la pequea Daisy
Armstrong. Entonces recuerda un caso sucedido en Amrica: una pequea de
este nombre haba sido raptada y asesinada. La madre, que esperaba otro hijo,
haba muerto de la impresin, y el marido, coronel Armstrong, se suicid de un
tiro. La niera, al ser acosada por la polica, se haba tirado por la ventana.
Atando cabos Poirot llega a la conclusin de que el hombre muerto no es otro
que Cassetti, un gangster que en aquella ocasin se haba librado de la silla
elctrica por falta de pruebas. Luego, haba huido con un nombre supuesto.
Comienza el interrogatorio de los viajeros; el propsito de Poirot es hallar
alguna relacin entre alguno de ellos y el caso Armstrong. Pero todos parecen
ajenos a l, o al menos todos tienen coartada para la hora en que fue cometido
el crimen. Van desfilando el conductor del coche dormitorio, el secretario del
muerto, el criado, una dama americana, una misionera sueca, una princesa
rusa, el conde y la condesa Andrenyi, el coronel Arbuthnoth, un americano
llamado Hardman, un sospechoso italiano, una seorita inglesa, la doncella
alemana... Nadie parece tener relacin con el suceso, ni tampoco ocasin ni
posibilidad de cometer el asesinato.
Poirot no ceja en sus pesquisas; hay dos personajes sospechosos a
59
quienes todo el mundo ha visto aquella noche, y que son un misterioso
empleado del tren y una dama con quimono color prpura. Se buscan estas
prendas en los equipajes, y el quimono aparece en la maleta del propio
detective.
***Poirot parece estar desconcertado, pero medita pacientemente y
alguno de los hechos se le muestran con gran claridad: No es extrao que,
precisamente ese da, viajen tantas y tan diferentes personas en el tren? No
lo es tambin el que los golpes asestados al gangster presenten una tal
variedad? El detective vuelve a interrogar a los pasajeros y, basndose en
meras conjeturas y con diversos trucos, acaba por relacionar a todos ellos con
la familia Armstrong. All est la abuela de la pequea, que es la seora
americana; hay tambin una Armstrong que sobrevivi a la tragedia (la
condesa Andrenyi); el chfer, el jardinero, la institutriz, la cocinera, e incluso el
padre y el prometido de la doncella que se suicid, tirndose por la ventana.
Todos se han dado cita en este viaje para tomarse la justicia por su mano, ya
que el jurado no haba sido capaz de aplicarla. Y el golpe lo han llevado a cabo
todos ellos. Primero administraron un somnfero al gangster; fueron luego
pasando uno a uno, cada cual asestando un golpe segn sus fuerzas. De esta
forma, todos y ninguno son los ejecutores del culpable. Y entre todos, incluido
Poirot, acuerdan suministrar a la polica una versin amaada de los hechos.
Nota: Es un relato de trama excesivamente complicada, de forma que
resulta difcil llevar cuenta de los movimientos y acciones de cada personaje.
En cuanto a la solucin del enigma no resulta lgica, ya que tampoco el
planteamiento del mismo lo es.
Se nos muestran aqu claramente alguno de los sistemas deductivos de
Poirot. As, una vez que ha entrevistado a los personajes del drama, toma una
serie de notas acerca de cada uno, en forma sistemtica: mvil, coartada,
pruebas en contra y circunstancias sospechosas. Seguidamente expone una
serie de preguntas tales como: el pauelo, a quin pertenece? Quin dej
caer el limpiapipas? Quin llevaba puesto el quimono escarlata? Se cometi
en verdad el crimen a la 1,15? Fue antes? Fue despus?
(20) PARKER PYNE INVESTIGA (Parker Pyne Investigates).- Coleccin
de historias.- 1934.
a) El caso de la esposa de media edad (Case of the Middle-Aged Wife)
***Una mujer madura, que empieza a ser despreciada por su esposo,
acude a un anuncio de peridico donde Parker Pyne se ofrece para resolver
problemas sentimentales. Al parecer, el marido sale con una linda secretaria
y se gasta el dinero con ella.
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Parker Pyne le presenta a la seora un joven guapo y atractivo. Concierta
para ella citas con la peluquera, el saln de belleza, el modisto, hasta que
poco a poco la dama se va olvidando de sus problemas.
***El esposo es ahora el sorprendido: ve a su mujer mucho ms joven y
alegre. Incluso, llega a coincidir en un baile con ella y su pareja. De modo que
decide dejar a la secretaria. Al mismo tiempo, tambin el endurecido gigolo
parece tomar conciencia de lo poco airoso de su papel.
b) El caso del soldado descontento (Case of the Discontented Soldier)
***El Mayor Wilbraham acude al anuncio de P. Pyne; ha dejado atrs su
vida profesional y se halla hastiado, por falta de acontecimientos de inters. A
partir de su visita a P. Pyne una serie de circunstancias novelescas empiezan
a aparecer en su vida: salva de unos negros a una encantadora joven llamada
Freda, halla los planos de un tesoro y est a punto de ser eliminado por unos
asesinos.
***Para terminar se casa con Freda. Ella ha sido tambin cliente de Mr.
Pyne, y encuentra en el Mayor al hombre de su vida.
c) El caso de la dama acongojada (Case of the Distressed Lady)
***Una seora acude al despacho de P. Pyne; parece estar en un apuro.
En tiempos, haba sustrado en casa de una amiga una sortija con un valioso
brillante, sustituyndolo por una imitacin. Ha sabido que su amiga va a montar
de nuevo la piedra, con lo que se descubrir el cambio. La dama pretende que
P. Pyne cambie de nuevo los brillantes.
***P. Pyne enva al domicilio de la verdadera duea de la piedra a una
pareja de bailarines profesionales. El hombre, aprovechando la circunstancia
de un apagn de luz, estrecha sus relaciones con la duea de la casa. Pero la
sustitucin no llega a realizarse, porque la historia no es ms que una patraa:
nunca se haba sustrado antes la piedra verdadera, es ahora cuando se
pretende hacerlo, utilizando para ello al mismo Parker Pyne.
d) El caso del esposo descontento (Case of the Discontented Husband)
***El Sr. Wade consulta a P. Pyne: su mujer quiere divorciarse para
casarse con un intelectual melenudo. Pero l no lo desea, por la sencilla razn
de que la adora.
P. Pyne le proporciona una acompaante; se trata de su empleada
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Magdalena de Sara, una mujer bellsima y fascinante, y le aconseja que la
invite a pasar unos das en su casa. La Sra. Wade, ante la presencia de
aquella amiga de su marido, parece considerar mejor las cosas y recobra el
inters por su esposo.
***Pero surge una complicacin: el Sr. Wade se ha enamorado como un
colegial de Magdalena.
e) El caso del empleado de la City (Case of the City Clerk)
***Un empleado acude a P. Pyne: su mujer y sus hijos estn fuera y l se
aburre enormemente. P. Pyne le proporciona distraccin.
Es necesario llevar los planos de un nuevo fusil a Suiza, pero todos
aqullos que hubieran sido capaces de hacerlo no pueden por una u otra
razn. As que nuestro hombre, sin saberlo, va a ser quien lo lleve.
***A fin de dar color a la aventura, P. Pyne mezcla en ella a una
duquesa rusa (que no es otra que Magdalena de Sara). En el tren ocurren
hechos peligrosos e inquietantes, que libran al buen empleado de su
aburrimiento por mucho tiempo.
f) El caso de la mujer rica (Case of the Rich Woman)
***Una mujer adinerada acude al despacho de P. Pyne. Sus comienzos
fueron modestos, pero despus su marido y ella haban prosperado. Ahora
estaba viuda, tena dinero de sobra y no saba cmo gastarlo. Por la suma de
1.000 libras, P. Pyne se encarga de su caso.
El detective la hace hipnotizar; cuando se despierta se encuentra en una
granja donde todos la reconocen como Ana Moorhouse. Dicen que ha perdido
la memoria. En un principio la dama intenta rebelarse, pero luego acaba
resignndose.
***En la granja conoce a un hombre y decide casarse con l. Entrega toda
su fortuna a los hospitales, por intermedio de P. Pyne.
g) Tiene Vd. Todo lo que desea? (Have You Got Everything You
Want?)
***P. Pyne coincide en el tren con una dama; ella lleva un maletn con
joyas. En un momento dado, cuando el tren pasa sobre el mar en las cercanas
de Venecia, se produce un incendio en uno de los departamentos; todos
acuden all. De vuelta en el suyo, la seora advierte que le han robado las
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joyas del maletn. Tan slo encuentran all a una mujer, pero la registran y no
lleva joyas encima.
***El esposo de la dama haba sustituido tiempo antes las joyas
verdaderas por unas falsas; ahora, por medio de una cmplice, hace que las
falsas sean arrojadas al mar. De esta forma su mujer no podr descubrir el
fraude, y al mismo tiempo cobrar el seguro de las joyas.
h) La puerta de Bagdad (The Gate of Baghdad)
***P. Pyne viaja a travs del desierto en un coche Pullmann, junto con
otros pasajeros. Antes de salir de Bagdad lee en un peridico local que un tal
Samuel Long ha cometido un grave desfalco en Inglaterra y ha huido del pas.
El peridico comenta que haba sido alumno de Eton.
En pleno viaje muere un pasajero, al parecer de un golpe en la cabeza
por causa del movimiento del coche. Pero el golpe puede haberse debido a un
intento criminal, por medio de un calcetn relleno de arena.
***P. Pyne descubre la verdad: ve en el cuello del muerto la huella de un
objeto punzante, y deduce la causa de la muerte. El asesino se ha hecho pasar
por mdico de la empresa, pero no es otro que el evadido Samuel Long. El
muerto lleva una corbata de Eton: haba reconocido a su antiguo compaero
y estaba dispuesto a denunciarlo. Entonces, tambin el asesino cae fulminado:
se ha dado a s mismo la muerte, poniendo cido prsico en su propio
cigarrillo.
i) La casa de Chiraz (The House at Shiraz)
***Parker Pyne sigue su viaje por Oriente; a punto de llegar a Chiraz le
hablan acerca de una dama inglesa, Lady Esther Carr, que se estableci all
hace aos. Segn dicen, ha perdido la cabeza y hace una vida por completo
retirada. La dama haba llegado al lugar con una sirvienta, pero sta cay
desde una galera y se mat.
P. Pyne solicita ser recibido por la seora. Le habla de lugares y personas
de Londres, y al final la dama se sincera con l y le cuenta la verdad de lo
sucedido.
***La actual habitante de la casa no es Lady Esther Carr, sino su criada.
La verdadera dama, que padeca trastornos mentales (Parker Pyne sabe que
el hecho no es extrao en la familia), haba dado un paso en falso y cado por
la galera. Temerosa de ser acusada de asesinato, la doncella haba asumido
la personalidad de su seora.
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j) La perla de precio (The Pearl of Price)
***En una expedicin turstica toman parte P. Pyne, un hombre muy rico
con su hija y el novio de sta, y adems un arquelogo, un poltico, etc. La
chica lleva en las orejas unas grandes perlas que, segn su padre, valen una
fortuna. Mientras estn visitando un monumento la joven echa de menos un
pendiente: todo el mundo es registrado, y nadie parece tenerlo.
***P. Pyne da con la solucin: la perla est escondida dentro de un trozo
de plasticina que lleva el arquelogo en su bolsillo. Pero la perla es falsa.
k) Muerte en el Nilo (Dead on the Nile)
***P. Pyne viaja por el Nilo; en el mismo barco lo hace una familia
compuesta por una dama, su esposo, una sobrina de ste y su secretario.
Tambin acompaa a la seora una enfermera sumamente eficiente.
La dama requiere los servicios de P. Pyne: segn ella, su marido est
tratando de envenenarla. Por otra parte, tambin la enfermera expresa sus
temores al respecto.
***Pero no es el marido, sino el secretario, quien envenenaba a la seora
con pequeas dosis de arsnico. Al conocer sus sospechas, le suministra una
fuerte dosis de estricnina que acaba con su vida. P. Pyne, sin ninguna
seguridad pero basndose en suposiciones, le obliga a confesar. La dama y el
secretario eran amantes, y as trataba de librarse de ella.
l) El orculo de Delfos (Oracle at Delphi)
***Una seora viuda llega a Delfos con su hijo, muy aficionado a la
arqueologa. En el hotel estn tambin una madre con su hija, un inexpresivo
ingls que dice llamarse Thompson y otro caballero, muy amable. A poco de
haber llegado, la dama recibe una nota en que dicen haber secuestrado a su
hijo, y en que se le pide a cambio de su liberacin la entrega de un valioso
collar de brillantes. Ella no quiere, por miedo, comunicarlo a la polica. Cuando
est ms angustiada recibe en su mesa un mensaje del caballero afable: es un
recorte de peridico donde se ofrecen los servicios de Parker Pyne. Ella acepta
la ayuda y el hombre le propone un plan: encargar a un amigo joyero unos
brillantes falsos, y stos sern entregados en lugar de los autnticos. Todo se
hace segn lo previsto: en una pequea bolsa ella recibe los brillantes
desmontados, y su risueo amigo se lleva el collar para efectuar la transaccin.
***Al da siguiente, muy de maana, la seora recibe en su habitacin la
visita del tal Sr. Thompson: no es otro que el verdadero P. Pyne que viajaba
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con nombre supuesto, y que ha descubierto la superchera. Ha rescatado el
verdadero collar que el individuo se haba llevado como falso, y al mismo
tiempo trae al muchacho raptado.
Nota: el libro lleva un expresivo Prefacio de la autora, donde expresa su
actitud al escribir estas historias.
Los personajes resultan trasnochados en demasa, y tambin por dems
ingenuos. La poca victoriana parece prolongarse aqu indefinidamente. Las
damas llevan sombreros de plumas, las seoritas ricitos dorados y siempre un
encantador sombrerito que les cubre la oreja, y con preferencia de color rojo.
Hay chantajes por motivos pueriles, y las motivaciones de los personajes son
risibles.
Los primeros relatos tienen lugar en Londres, en el despacho de P. Pyne,
y de pronto se ven desplazados a Oriente durante una excursin del detective.
Al mismo tiempo los casos van pasando de ser problemas puramente
sentimentales a verdaderas historias policacas.
(21) EL MISTERIO DE LISTERDALE (Listerdale Mystery).- Coleccin de
historias.- 1934.
a) El misterio de Listerdale (Listerdale Mystery)
***La Sra. Vicent quiere casar bien a su hija, pero el piso que habitan
ambas no es de lo ms apropiado para atraer pretendientes. Curiosamente, en
el peridico encuentra la oferta de una casa suntuosa a un precio mnimo. Se
instala en ella con su familia; la servidumbre est pagada por el dueo, y la
vivienda ocupa uno de los mejores sitios de Londres. Para que no falte nada,
disfrutan de un impecable mayordomo.
***El joven vstago de la familia hace sus averiguaciones. De esta forma
descubre una curiosa superchera: el mayordomo no es tal, sino el propio
dueo de la casa, quien se ha propuesto favorecer a familias venidas a menos,
y dar al mismo tiempo sentido a su propia vida. El hombre se enamora de la
Sra. Vicent y se casa con ella.
b) La muchacha del tren (Girl in the Train)
***Un joven es despedido por su acaudalado to de la compaa donde
trabaja; toma el tren y se dispone a visitar un pueblecito, pero la puerta del
departamento se abre y entra una bonita joven, quien le encomienda una
misin: deber seguir a un misterioso individuo. Adems, le entrega un
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pequeo envoltorio que ha de defender, si es necesario, con su vida.
***Despus de numerosas aventuras, el joven da con el paradero de la
joven, quien parece estar envuelta en la intriga sentimental de una gran
duquesa rusa. El envoltorio contena un anillo, que l desliza en el dedo de la
muchacha hacindola as su prometida.
c) Un cantar por seis peniques (Sing a Song of Sixpence)
***El viejo abogado Sir Eduardo Palliser recibe la visita de una linda
muchacha que solicita su ayuda. Al parecer, una ta suya ha sido asesinada
algunas semanas antes, y aunque no se ha hallado al asesino las sospechas
recaen sobre los habitantes de la casa. Adems de ella la habitan su hermano,
un sobrino de la anciana acompaado de su esposa, y adems una antigua
sirvienta. La vieja seora ha sido muerta de un fuerte golpe en la cabeza, y
todos los familiares parecen haber sostenido alguna discusin con ella. Ella
reciba ciertas cantidades de su administrador, pero nadie sabe si tena algn
dinero en el momento de su muerte. Frente a la vivienda hay un restaurante
llamado Los veinticinco mirlos, que es el que aclara las ideas del abogado
Palliser.
***Se haban encontrado en el bolso de la muerta unos versos callejeros,
y en cambio faltaba en l una moneda nueva de seis peniques; as que el
abogado deduce que un mendigo la haba visitado, vio dinero sobre la mesa
y la asesin para robarla. Se trataba del hijo de la sirvienta, quien acaba por
confesar la verdad.
d) La masculinidad de Eduardo Robinson (Manhood of Edward
Robinson)
***Un empleado gana un concurso en que se le abonan 500 libras; est
dudando en qu invertirlas y finalmente se compra un lujoso automvil. Sale
con l a la carretera, se detiene a contemplar el paisaje y cuando vuelve le han
cambiado el coche por uno casi igual. En el bolsillo de la portezuela encuentra
un collar de brillantes y un papel con una direccin. Acude a ella y se encuentra
mezclado en una apuesta que han llevado a cabo varios jvenes de la buena
sociedad. Es una chica la que ha robado el collar de diamantes, y la apuesta
consiste en que lo lucir pblicamente sin ser detenida.
***Todas estas aventuras hacen que el protagonista se afirme en su
personalidad, y se cure del respeto excesivo que le produca la joven a la que
estaba prometido.
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e) Jane busca trabajo (Jane in Search of a Job)
***Una muchacha en apuros acude al anuncio de un peridico: se busca
una chica de sus conocimientos y de su mismo aspecto fsico. Se presenta en
el lugar y es contratada, y se le dice que habr de sustituir a la Gran Duquesa
Paulina en algunos actos oficiales.
En efecto, sustituyndola asiste a una tmbola benfica. Pero entonces
la Duquesa aprovecha su incgnito, apoderndose de unas valiosas perlas
que se sorteaban all.
***Quien la haba contratado no era la aristcrata, que en realidad haba
huido con su chfer a Pars, sino una ladrona de joyas que lo tena todo muy
bien amaado para dar aquel golpe.
f) Un domingo fructfero (A Fruitful Sunday)
***Una pareja de novios sale al campo un domingo; all compran un cesto
de frutas, unas hermosas cerezas, y cuando estn terminndolas encuentran
en el fondo un collar de rubes. Dudan si dar parte o no a la polica, y deciden
no hacerlo.
***Se trataba de un ardid publicitario llevado a cabo con piedras falsas,
a fin de que la gente comprara ms fruta.
g) La aventura del Sr. Eastwood (Mr. Eastwoods Aventure)
***El Sr. Eastwood est escribiendo una novela policaca que titula La
aventura del segundo pepino, y no sabe cmo rematar su historia. Recibe la
angustiada llamada telefnica de una muchacha, que lo cita en una cierta
direccin y le da como contrasea la palabra pepino. l acude a la cita, que
transcurre en condiciones melodramticas. Mientras est all se presentan dos
hombres a detenerlo; segn dicen, por un crimen que ha cometido. l los lleva
a su casa para demostrar que no se trata de la persona que buscan.
***Una vez all no se da cuenta de que lo estn desvalijando. Los dos
policas no eran ms que ladrones profesionales, quienes con la complicidad
de la muchacha le haban tendido una trampa. l entonces, muy contento, se
apresura a terminar su historia.
h) La bola dorada (Golden Ball)
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***Un joven es despedido por su to de la oficina. Sale a la calle, y all lo
recoge al pasar una muchacha, en un lujoso automvil. Visitan una casa de
campo donde suceden cosas extraas; pero l da muestras de su valenta.
***No ha sido ms que un ardid de la joven para probar el carcter del
muchacho; en vista de los resultados deciden casarse, y el joven vuelve por un
momento a la oficina para decirle a su to que ha recogido la bola dorada.
i) La esmeralda del raj (Rajahs Emerald)
***Un muchacho acude con su novia a una playa de moda, pero mientras
que l se hospeda en una mala fonda, la chica se ha instalado en un hotel y lo
abandona constantemente para salir con otros amigos ms adinerados. Van
todos a baarse a la playa, y como hay colas ante las casetas l utiliza
subrepticiamente la que pertenece a un hombre muy rico del lugar. Cuando
vuelve a vestirse, advierte que se ha equivocado de pantaln y que lleva en el
bolsillo una gruesa esmeralda, perteneciente a un raj que est de visita en
casa del caballero.
Vuelva a la caseta a devolver la piedra, y all lo sorprende un hombre que
dice ser inspector de polica. Van hacia la comisara y a la entrada l grita,
pidiendo socorro porque su acompaante le ha robado la cartera.
***Registran al supuesto polica, y encuentran en su bolsillo la esmeralda
del raj que es devuelta a su dueo. De este modo, el joven despreciado por
su novia pasa a ganar amistades en las altas esferas.
j) El canto del cisne (Swan Song)
***Una famosa prima donna, Laura Nazorkoff, es llamada a la finca de
unos nobles ingleses para representar una pera. Ella accede, con la condicin
de que la obra sea Tosca. Cuando va a dar comienzo la representacin, el
primer cantante se encuentra indispuesto por un alimento que ha ingerido en
malas condiciones. Ante la inminencia de la funcin es requerido Eduardo
Bron, un antiguo cantante retirado que vive en una finca cercana. El cantante
acude y se hace cargo del papel de Scarpia.
***Se representa la obra, pero en la escena final Tosca, lejos de simular
que apuala a Scarpia, lo acuchilla realmente. Entonces todos conocen la
verdad: los dos artistas se haban conocido muchos aos atrs, en Italia. Ella
haba pedido ayuda al tenor, pero ste no quiso hacer nada por impedir que el
amante de la joven fuera condenado por asesino.
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Nota: Abundan en este libro las observaciones autobiogrficas de la
autora. As, segn uno de los personajes, nada puede compararse con una
biblioteca sobre criminologa bien surtida. Presumiblemente se trataba del
sentir de Mrs. Christie, quien es de suponer fuera duea de una coleccin de
estas caractersticas.
Seguimos con curiosos y excesivamente ingenuos desenlaces (la
solucin, por ejemplo, del misterio en una cancin por seis peniques gracias
al nombre del restaurante Los veinticinco mirlos que hace recordar una
cancin infantil). Hay de nuevo un alarde de la autora en cuanto a sus
conocimientos sobre pera (La muerte del cisne est llena de detalles
tcnicos sobre obras como Tosca, que requieren una especializacin). No es
extrao, ya que Mrs. Christie haba estudiado canto, y por algn tiempo tuvo
como aspiracin el llegar a ser cantante de pera.
Son dignas de resear las observaciones de tinte poltico que surgen en
alguna de estas historias: En aquellos momentos, siendo un liberal
independiente se convirti en un rojo socialista. Y las apreciaciones burguesas
de algunos personajes: Deba considerarse un joven afortunado: Era de
excelente cuna, gozaba de buena salud... Algunos prrafos podran estar
arrancados de la ms extrema subliteratura: Qu voy a estar loco, sino
pletrico de recursos! Voy a casarme con una joven rica y bonita, perteneciente
a la alta sociedad. Una que va a dejar a un conde por m (La bola de oro).
(22) TRAYECTORIA DE BOOMERANG (Why Didnt They Ask Evans?).-
1934.
***Bobby juega al golf con su viejo amigo el Dr. Thomas. Estn cerca del
acantilado, y la pelota sale despedida demasiado lejos; al mismo tiempo l cree
or un grito.Va a buscar la pelota, y distingue abajo algo que le parece un
hombre cado; baja seguido del doctor y encuentran a un hombre agonizante.
Tiene la piel atezada y es muy bien parecido.
El doctor va a pedir ayuda y Bobby se queda con el desconocido, quien
pronuncia unas palabras: Por qu no se lo preguntan a Evans?, y muere. El
muchacho saca del bolsillo del muerto un pauelo para cubrirle la cara, y junto
a l sale la fotografa de una bella mujer de ojos tristes. Bobby devuelve la foto
al bolsillo. Est preocupado, ya que su padre que es Pastor de la Iglesia
aguarda para que el muchacho toque el rgano en la funcin religiosa de la
tarde. En ese momento aparece un sujeto que dice llamarse Bassington-
ffrench, y que busca una vivienda por los alrededores; Bobby aprovecha la
ocasin y lo deja al cuidado del muerto.
Se celebra la encuesta subsiguiente, a la que acude con su marido una
tal Sr. Cayman, que dice ser hermana del difunto. Parece que la han localizado
por la fotografa, pero cuando Bobby la ve no advierte ningn parecido con el
retrato que l encontr. En la encuesta Bobby olvida pronunciar el ltimo
mensaje del hombre muerto (que, segn parece, se llamaba Alex Pritchard);
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pero despus lo recuerda y escribe a la familia Cayman, comunicndolo. Das
ms tarde recibe una proposicin de trabajo para Amrica del Sur, que
rechaza: antes se ha comprometido con su amigo Roger Beadon, junto con el
cual piensa instalar un garaje. Sale a merendar al campo un fin de semana, y
lleva cerveza para la merienda; se queda dormido sobre la hierba, y despus
de haber comido y bebido se siente mal. Cuando recobra el conocimiento est
en una clnica, donde lo tratan por envenenamiento con ocho gramos de
morfina que se hallaban en la cerveza.
En la clnica lo visita una amiga, lady Frances Cerwent, a quien relata sus
aventuras. Ambos sospechan ahora que el hombre que muri fue asesinado,
y que a Bobby han tratado de asesinarlo tambin. Piensan que el tal
Bassington-ffrench pudo haber empujado a la vctima, y luego haber cambiado
la fotografa. Pero entonces, quin era el muerto, y quin la hermosa dama
del retrato?
Localizan a Roger Bassington-ffrench: ha venido de fuera y vive ahora
con su hermano Henry, la esposa de ste y un hijo pequeo, en una hermosa
finca campestre. Nuestros amigos simulan un accidente junto a la finca, lo que
permitir a lady Frances introducirse en la casa. No en vano es la hija de un
conde. Para llevar a cabo el ardid, cuentan con la complicidad de un joven
doctor amigo.
En la casa, Frances traba conocimiento con toda la familia: al parecer el
dueo de la finca, Henry Bassington-ffrench, ha contrado el hbito de los
estupefacientes y su mujer lo ignora. Roger resulta mucho ms agradable de
lo que la chica pens en un principio, y sus sospechas empiezan a esfumarse.
Bobby, vestido de chfer, tendr que ir a buscarla a la finca, pero mientras
tanto est hospedado en la hostera del pueblo.
All cerca hay una casa de reposo para drogadictos y enfermos mentales,
que regenta un misterioso doctor llamado Jasper Nicholson. Su esposa, una
mujer joven y bella, parece estar atemorizada.
Al mismo tiempo, las pesquisas de nuestros amigos avanzan en otro
sentido. Saben que un extranjero haba visitado aquellas tierras algn tiempo
atrs, y que sus seas coinciden con las del hombre que muri de la cada: se
trata de un tal Carstairs, un caballero muy aficionado a la caza mayor. ste
haba tenido un compaero, John Savage, que se suicid, dejando su fortuna
a una mujer casada, una tal Sra. Templeton.
Por otra parte, Bobby y Frances hacen amistad con Moyra, la esposa del
Dr. Nicholson. Cada vez estn ms convencidos de la culpabilidad del
psiquiatra, quien adems tiene un auto Talbot de color azul, semejante al que
vieron cerca del lugar donde Bobby fue envenenado con morfina. Los dos
amigos piensan que el doctor y la Sra. Bassington-ffrench se aman, y que
quieren deshacerse de sus respectivos cnyuges, para lo cual quieren ingresar
a Henry en el sanatorio para enfermos mentales. Pero una tarde en que lady
Frances se halla en el jardn, todos oyen un disparo y cuando acuden al interior
de la vivienda ven que Henry se ha suicidado de un tiro en la sien. El doctor
sigue siendo el primer sospechoso de haber simulado el suicidio, pues se
70
hallaba en las inmediaciones; hasta tal punto que Frances decide por fin confiar
sus sospechas a Roger Bassington-ffrench. l la secunda en sus sospechas.
Frances abandona la finca: quiere investigar acerca del testamento de
John Savage. Mientras, Bobby teme por Moyra y acude a la clnica. All lo
golpean y trasladan a una habitacin desconocida donde recobra el
conocimiento. Est atado y amordazado, y a su lado tiene a Francis que ha
cado a su vez en una trampa.
En aquel mismo cuarto son visitados por el doctor Nicholson; pero hay un
detalle significativo que a Bobby no se le escapa: las orejas del verdadero
doctor tienen una forma extraa, y las de este hombre son normales. En
realidad, se trata de Roger Bassington-ffrench.
Con la ayuda de su socio Roger Beadon, Bobby y Francis logran huir;
abajo encuentran a Moyra que ha recibido una fuerte dosis de morfina y est
dormida.
Pero hay una incgnita sin resolver: Quin es Evans? Los amigos llegan
a una conclusin sorprendente, y es que Evans es una mujer, la doncella de
los Sres. Templeton, que tambin conoca a John Savage. Por qu no la
llamaron cuando el caballero redact su testamento, a fin de que lo firmara?
Por la sencilla razn de que el testamento no lo redact Savage, sino que fue
Roger Bassington-ffrench quien lo hizo y llev a cabo el simulacro de suicidio
despus.
Por otra parte, quin era la misteriosa Mrs. Templeton, que haba
recibido la herencia?
Y lo ms curioso del caso es que Evans, la doncella, se ha casado y
presta sus servicios ahora en la propia casa del vicario, el padre de Bobby.
***Nuestros amigos regresan a la vicara y all encuentran a Moyra. Van
a tomar caf con ella, pero Francis vuelca la taza: se ha dado cuenta de que
Moira pretenda envenenarlos a ambos. Al fin las cosas estn claras.
El muerto no era Cayman, sino Carstairs, quien haba vuelto para
investigar sobre el suicidio de su amigo y su extrao testamento. Llevaba en
el bolsillo la foto de la Sra. Templeton, pero al llegar al acantilado fue empujado
por Roger, quien sustituy ms tarde a Bobby y pudo hacer el cambio de las
fotografas.
Pero es necesario retroceder en el tiempo: Cuando Carstairs volvi a
Inglaterra, de una manera casual visit a los Bassington-ffrench y vio en su
casa la foto de la mujer a quien buscaba: se trataba de Moira, la esposa del Dr.
Nicholson. Por el contrario, el doctor era un buen profesional, y desconoca por
completo el origen y las actividades de su esposa. Carstairs va a buscar a
Evans, pero antes de encontrarla lo asesinan. Roger cambia la foto que llevaba
en el bolsillo por una de la Sra. Cayman, una cmplice que declara ser
hermana del muerto. Bobby se interpone en sus planes, y entonces Moyra,
conduciendo el Talbot azul de su marido, trata de envenenarlo mezclando
morfina en su cerveza.
A Henry Bassington-ffrench lo asesin su propio hermano.
71
Nota: Estamos ante una novela muy bien construida, con un desenlace
convincente (si se excepta la circunstancia de que Evans haya ido a parar a
casa del vicario). La autora nos muestra sus conocimientos en el deporte del
golf, y sus preferencias en literatura. As, vemos que Bobby: Tom el John
Halifax, Gentleman. Pero, cinco minutos despus, lo dej. Para una mente que
se haba nutrido con La tercera mancha de sangre..., el John Halifax de la
Sra. Mulock Craik careca de inters...
(23) EL MISTERIO DE LA GUA DE FERROCARRILES (The ABC
Murders).- 1935.
***Poirot recibe una carta mecanografiada, en la que se le comunica que
se llevar a cabo un asesinato en Androver. Est firmada por ABC. En efecto,
una anciana llamada Archer es muerta en su estanco. El principal sospechoso
es su marido, un inveterado borracho, y sobre el mostrador de la tienda se
encuentra una gua de ferrocarriles ABC, abierta por la pgina
correspondiente a Androver. La fallecida tiene una sobrina que parece muy
condolida por su muerte.
Poirot recibe una segunda carta: en este caso el asesinato se llevar a
cabo en Bexhill. Aunque el caso no ha saltado todava al pblico, la polica est
alertada. An as, una muchacha llamada Barnard es estrangulada en la playa;
su muerte sucede a primeras horas de la madrugada, y a su lado se encuentra
nuevamente una gua ABC. La chica tiene novio y una hermana, pero ninguno
de los dos parece saber nada acerca del asesinato. Poirot y la polica siguen
al acecho.
Por fin llega la tercera carta, aunque sta se retrasa por llevar unas seas
inexactas, y llega despus de cometido el crimen. El lugar del hecho es
Churston, y la vctima Sir Carmichael Clarke, un hombre adinerado cuya
esposa est gravemente enferma. En la casa viven tambin un hermano del
muerto, Franklin Clarke, y una joven y bella secretaria noruega. El hombre ha
sido golpeado en la cabeza durante su habitual paseo nocturno, y a su lado ha
quedado abandonada una gua.
Simultneamente trabamos conocimiento con un extrao personaje, un
vendedor de medias que padece trastornos mentales y tiene un gran complejo
de inferioridad. Visita los pueblos con su mercanca, y va coincidiendo en cada
lugar con los asesinatos cometidos por ABC. El hombre, llamado Alexander
Bonaparte Curt, se muestra extremadamente nervioso.
A partir de la tercera muerte se forma una asociacin de familiares de las
vctimas, que se propone esclarecer los hechos. Cuentan con la colaboracin
de Poirot, y trabajan junto con la polica. Todos aguardan ahora un prximo
asesinato, que segn el orden preestablecido deber llevarse a cabo en un
lugar cuyo nombre empiece por D.
En efecto, llega una nueva carta del asesino que emplaza a Poirot para
una fecha prxima, en Doncaster. La circunstancia de que en ese lugar se
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