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Qu es la teora de efectividad organizacional

Alejandro Serralde S.*


La efectividad organizacional es uno de los conceptos ms debatidos en los ltimos 10 aos dentro del mundo de los especialistas de Desarrollo Organizacional (D.O.). La controversia comienza en el momento en que cada autor (tratadista) tiene su propio enfoque acerca del D.O. y sus propsitos, los cuales son, para algunos, la consecucin de una mayor capacidad de logro aunada a un mejor clima, oportunidades de crecimiento individual, mejoramiento de la cultura organizacional, etc. Para otros, la nica razn de ser del D.O. es lograr que se incremente la efectividad organizacional, posicin que comparto. As, en este artculo propongo una Teora sobre la Efectividad Organizacional que puede servir para aclarar las controversias existentes.

Toda organizacin tiene un principio y un fin y son las caractersticas de estos lmites las que definen su existencia y su manera de ser. Con esta ptica se ha desarrollado la teora que voy a presentar; sin embargo, antes de entrar a explicarla quiero definir trminos como teora, organizacin y efectividad.

Teora
En mi opinin, una teora es aquello que nos permite comprender porqu ocurre un fenmeno y a la vez explicar porqu va a seguir ocurriendo. Frecuentemente se ataca a lo terico porque difiere de la prctica, lo cual sucede probablemente debido a que la mayora de la gente se identifica ms fcilmente con lo que es que con lo que debera ser y esto conduce a aceptar cosas que no han podido llegar a ser lo que debieran. Es decir, se trata de una resistencia al cambio. Para el socilogo alemn Kurt Jervin no hay mejor teora que la que se aplica y considero que esta es la solucin: explicar con palabras un fenmeno. As, la teora que se propone permite perfectamente a cualquier persona explicar y comprender porqu su organizacin est o no, siendo efectiva.

Organizacin
Desde fines del siglo pasado el trmino organizacin se ha definido de muchas formas y cada una de ellas ha tenido impresa la orientacin de su autor, por lo que encontramos definiciones tcnicas, cientficas, sociolgicas, humanistas, situacionistas, etc. Para m la organizacin es aquello a lo que se ha dado forma y carcter orgnico, donde lo orgnico es

Consultores en Efectividad Gerencial, S. A. de C. V. Prohibida su reproduccin

lo viviente; de aqu se desprende que la organizacin es algo animado, con vida, que como todo ser vivo sigue un ciclo de evolucin: nace, crece, se reproduce y muere. El organismo para existir debe ser capaz de sobrevivir, lo que significa que debe desempear un conjunto de funciones interrelacionadas entre s para lograr tal propsito. En cambio aquel que no desempee las funciones para las que fue creado, morir. Lo mismo pasa con las organizaciones, basta con echar un vistazo en el registro pblico de empresas, para darse cuenta cuntas nacen y mueren en un ao. El crecimiento, entendido como un aumento en magnitudes fsicas y no fsicas, depende de la nutricin y la gua. Un organismo crece sano y fuerte cuando asimila y desecha lo apropiado; a la inversa, crece raqutico cuando no se le alimenta con lo indispensable. De la misma manera, adoptar el comportamiento esperado si la gua es clara y firme, de lo contrario ser un ser incontrolable. En consecuencia, hay organizaciones grandes, sanas y fuertes, como tambin las hay raquticas y enanas. La reproduccin viene con la madurez y la oportunidad, al alcanzar la aptitud para procrear y se distingue el momento de hacerlo. En una organizacin la diversificacin y la integracin representan este estado; as, encontramos que no todas las organizaciones se diversifican e integran, porque no todas son aptas, ni tienen la capacidad para distinguir el momento de llevarlo a cabo. Con la muerte sucede lo mismo, se presenta en condiciones normales cuando el organismo ha cumplido su misin o, si es intempestiva, estaremos hablando entonces de una muerte sbita. La muerte natural es hermosa cuando llega tras el servicio; hay organizaciones de vida corta que cumplen su misin y despus desaparecen (comits organizadores, comisiones de estudio, etc.), tambin hay organizaciones de vida larga (el gobierno, la iglesia). Si tomamos en cuenta estos lmites, tendremos que aceptar que las organizaciones empresariales poseen una vida media; tal como lo dijimos al principio, toda organizacin tienen un principio y un fin y se requiere identificar este ltimo para saber cundo llegar su muerte natural y as empezar un nuevo ciclo de vida. La industria de accesorios metlicos en la rama automotriz es un claro ejemplo de un nacimiento y una muerte organizacionales, las de fibras sintticas contra las de fibras naturales es otro y as podemos encontrar millares y millares. Si partimos de que la muerte natural se alcanza con el servicio, es justamente el servicio el elemento que determina la muerte. Cuando nace un organismo la pregunta que se debe tener resuelta es cunto tiempo va a servir lo que se hace ahora. En cuanto a la vida humana es fcil pronosticar un rango entre 0 y 100 aos, tomando como el rango ms probable entre 0 y 70 aos. No obstante, cunto vivir una organizacin depende del servicio que presta a travs del producto; pueden ser 50, 100 y quizs hasta 300 aos. La muerte sbita o inesperada es muy comn y generalmente se asocia con accidentes, descuidos, autoeliminacin o eliminacin intencionada, pero algo seguro en todos estos casos es que se puede evitar. En mi opinin, la muerte sbita ocurre cuando no se toma conciencia de que en cualquier momento podemos morir y no en cualquier momento
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podemos vivir. Hay consultores, entre los que me incluyo (como hay mdicos), que intervenimos para evitar una muerte antes de tiempo, as como hay consultores (como hay mdicos) que dan vida artificial al moribundo y propician una muerte en vida.

Efectividad
Finalmente, llegamos al significado de efectividad. Efectivo es todo aquello que produce los efectos que se esperan; consecuentemente, efectividad es el grado en el que se producen esos efectos esperados. De acuerdo con esto, las organizaciones difieren entre s por su capacidad de logro, las hay ms efectivas, como tambin menos efectivas. Una organizacin ms efectiva es aquella que produce los efectos que se esperan y, por tanto, una menos efectiva es la que no produce todos ellos.

La teora de efectividad organizacional


Una vez sentadas las bases, podemos proponer la siguiente definicin de efectividad organizacional: Grado en el que una organizacin logra los resultados que se esperan de ella Junto con esta definicin hay otros factores que conforman la teora; por ejemplo, ha sido motivo de controversia si alcanzar la supervivencia de una organizacin puede interpretarse como un resultado y, en todo caso, como un rasgo de efectividad. Mi respuesta aqu es que depende del momento, es decir que esto est sujeto al punto donde se encuentre la organizacin dentro de su escala de evolucin. Una organizacin que est luchando por sobrevivir en la etapa de crecimiento, es como si estuviera herida de muerte por una planeacin inapropiada; en cambio, si se esfuerza por su supervivencia en el perodo del nacimiento, el conseguirlo significar haber logrado su objetivo: tener vida propia (que es lo mismo que alcanzar el punto de equilibrio). Un punto ms de controversia es que para muchos consultores el que una organizacin tenga muy altas utilidades no significa que haya alcanzado un alto nivel de efectividad; mi respuesta es: depende de los planes fijados por los accionistas. Otro punto controvertido es el que plantea que una organizacin con buen clima organizacional es efectiva; sin embargo, conozco muchas organizaciones con magnfico clima pero con deficientes controles y psimos resultados. Lo mismo ocurre cuando se enfatiza el desarrollo de los recursos humanos para mejorar la Efectividad Organizacional; si esto ocurre cuando las necesidades exigen mejorar otro aspecto, todo esfuerzo conducir a tener gente satisfecha pero inefectiva, por lo que una vez ms la respuesta sera: depende de los requerimientos. Goodman, Pennings y asociados dicen en su libro Nuevas Perspectivas sobre Efectividad Organizacional, que: Las literaturas terica y emprica sobre la materia no han sido bien desarrolladas. No hay modelos bien especificados, y la literatura emprica muestra un
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carcter de buena contribucin. De manera similar P.B. Coulter, en un nmero de Administrative Science Quarterly Review, reconoce: Se ha escrito mucho y se ha debatido otro tanto sobre la efectividad organizacional, pero hasta ahora no existe un modelo de aplicacin universal que permita mejorar su planteamiento. La inquietud personal sobre el tema me ha llevado hacia una bsqueda en los ltimos aos, en pos de una idea que defina con precisin el trmino y permita visualizar con claridad las estrategias necesarias para incrementar la efectividad organizacional en cada caso particular. Uno de los descubrimientos es lo que llamo teora de la Situacin Organizacional, que ha sido inspirada en el modelo de William J. Reddin sobre la situacin gerencial. Esta teora da fuerza y clarifica la definicin de Efectividad Organizacional ya sealada: El grado en el que una organizacin logra los resultados que se esperan de ella. Toda organizacin forma parte de una situacin dinmica e interactuante y de sus componentes surgen las demandas de resultados que imperan sobre aqulla. As, la teora de la Situacin Organizacional se esquematiza de la siguiente manera:

Accionistas Directivos Entorno Organizacin

Personal

Mercado

El significado de este esquema, as como el desarrollo de la teora de la Situacin Organizacional se presentarn en un artculo posterior, a fin de dar total sentido y aplicabilidad a la Efectividad Organizacional.

Una primera versin de este artculo se public en la revista Management Today en espaol, abril de 1980, pp. 6-9.

*Alejandro Serralde es consultor en efectividad organizacional y Presidente de la firma Reddin Consultants.