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La hegemona liberal en Colombia 1850 1880: logros y desafos.

Por: Laura Gutierrez


UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA
Bogota



La hegemona del partido Liberal en las diferentes organizaciones estatales
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que se
conformaron durante la segunda mitad del siglo XIX incluyendo al actual territorio de Colombia,
abarc desde 1849, con el ascenso al poder de Jos Hilario Lpez, hasta 1880 cuando Rafael Nuez
asumi el poder y dio inicio a su programa conservadurista conocido como la Regeneracin La
radicalidad en la aplicacin de las polticas liberales durante la segunda mitad del siglo XIX fue, sin
duda alguna, una peculiaridad del proceso histrico colombiano, cuyo nico paralelo en el mbito
latinoamericano puede encontrarse en Mxico.
En general el ideal liberal que alimentaba el programa poltico del partido, teniendo en
cuenta tanto a los ms radicales o Glgotas como a los moderados o Draconianos, podra
sintetizarse en los siguientes preceptos siguiendo a Gerardo Molina
2
:
En lo econmico, los principios del laissez faire con el libre comercio y la mnima
intervencin del Estado en los asuntos del comercio y la produccin. En este contexto se enmarca la
abolicin de la esclavitud, la libertad de industria y comercio (inclusive en la produccin y
comercio de armas y municiones), la abolicin de los monopolios, diezmos y censos, el libre
cambio, la desamortizacin de los bienes de la Iglesia y el impuesto nico y directo.
En lo poltico, el liberalismo abogaba bsicamente por un sistema republicano con la
separacin de poderes pblicos y el voto popular (ya fuera restringido a los sectores pudientes y
educados como lo proponan los draconianos, o extendido a toda la poblacin adulta segn las ideas
de los Glgotas) para elegir a los funcionarios estatales. De esta manera, tenemos el fin del fuero
eclesistico, el sufragio universal directo y secreto, la creacin de un Congreso con representantes
elegidos nombrados por eleccin popular en todas las provincias del pas, la disminucin de las
funciones del Ejecutivo y el fortalecimiento del gobierno de las provincias (federalismo).

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La Repblica de la Nueva Granada (1831 1858), Confederacin Granadina (1857 1861), Estados Unidos
de Colombia (1861 1886) y finalmente la Repblica de Colombia que se mantiene hasta nuestros das.
2
Molina, 1970: 26
1
En lo social, la libertad de pensamiento y expresin, la igualdad de todos los hombres ante la
ley y en general los preceptos consignados en la Declaracin de los Derechos Humanos. Las
reformas pertinentes fueron la libertad absoluta de imprenta y de palabra, libertad religiosa y de
enseanza, supresin de la pena de muerte y dulcificacin de los castigos, abolicin de la pena de
prisin por deuda, juicio por medio de jurados y expulsin de los jesuitas.
La triste paradoja de la historia colombiana es que a pesar de todas estas reformas liberales
el pas nunca logr establecer un rgimen liberal, capitalista; es ms ni siquiera logr insertarse
adecuadamente al mercado mundial como productor de materias primas. Cuales fueron entonces
las razones del fracaso del proyecto liberal?
Para responder a este interrogante debemos primero preguntarnos sobre cul era en realidad
el proyecto econmico y poltico del partido liberal que se esconda detrs de estas reformas y
peticiones y cmo pensaba llevarlo a cabo.
Los liberales estaban convencidos, evidentemente, de que la nica forma de progresar era
adoptar el modelo de desarrollo capitalista emprendido por Europa occidental y, en especial
Inglaterra, para salir de la ignorancia y el atraso en el cul los haba sumido Espaa durante los tres
largos siglos de dominacin colonial
Sin embargo, los liberales colombianos tambin estaban muy conscientes de que no podan
seguir por el mismo camino modernizador que los pases ms modernos. El largo proceso de
disolucin del sistema feudal a travs de la protoindustrializacin, la expansin de la economa
monetaria y el mejoramiento de las tcnicas agrcolas (revolucin agrcola) que haba conducido a
las revoluciones burguesas
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y la expansin de la industria fabril en la Europa occidental no tena
paralelo alguno en las colonias americanas. La economa - mundo
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capitalista ya estaba
consolidada para el siglo XIX y funcionaba, de acuerdo a la divisin internacional del trabajo, a
partir de un centro desarrollado productor de manufacturas, y una periferia, proveedora de materias
primas y de mercado para los bienes del centro del sistema. El sistema - mundo funcionaba como
una ampliacin de la divisin del trabajo inherente al capitalismo la cual combinaba en un principio
las primeras fases de la industria fabril con la produccin de unidades familiares campesinas
protoindustriales. De esta manera, como lo dicen Peter Kriedte, Hans Medic y Jurgen Schlumbohm
las fases de la produccin textil en Inglaterra que requeran menos especializacin siguieron siendo

3
En especial la revolucin inglesa de 1640 y la francesa de 1789.
4
Wallerstein, 1979:
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realizadas por la familia campesina bajo el sistema de Verlagerssystem, mientras que las fases de
mayor especializacin se realizaban por medio mecanizados en las fabricas:

La invencin de las mquinas hilanderas de los aos 1670 y 1770 [...] hizo
posible controlar parte del proceso de produccin, eliminando el tradicional
desequilibrio entre la produccin de hilos y de tejidos [...]. Sin embargo, el proceso de
transformacin del hilo segua estando basado en un modo de produccin domestico y
no poda seguir su ritmo de produccin..
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Debido a que Colombia, al igual que el resto de las ex - colonias espaolas, se mantuvo
despus de la Independencia como productora de materias primas para el mercado internacional, la
manera ms lgica de vincularse al sistema de desarrollo capitalista era mediante el comercio
exterior, desempeando as de la mejor manera posible su lugar como periferia asignado por la
mano invisible que se crea guiaba la economa. Segn el liberalismo clsico, representado en
Adam Smith, la mejor manera para que un pas se desarrollara era siguiendo la teora de las
Ventajas Comparativas que afirmaba que cada pas deba aprovechar las condiciones naturales que
le permitan producir ciertos bienes de manera ms competitiva que otros pases y, por lo tanto,
hacan posible la acumulacin de capital, factor bsico para el crecimiento econmico. Por lo tanto,
Colombia, al ser privilegiada con unos recursos minerales en abundancia, clima tropical y tierras
frtiles para el cultivo de productos como el tabaco, el ans, la quina y, ya hacia finales del siglo, el
caf, deba mantenerse a partir de ellos en el modelo exportador primario. El proceso lgico a seguir
para desarrollarse era que los capitales acumulados mediante el comercio exterior fueran
posteriormente fueran invertidos en la creacin de un mercado interno fuerte y en la
industrializacin del pas. Se desarrollara un proceso paralelo alde la protoindustrializacin europea
en donde se vinculara al capital mercantil a la esfera de la produccin para que poco a poco
rompiera los lazos de la economa campesina autosuficiente y sin divisin del trabajo y
evolucionara hacia la centralizacin y mecanizacin de la produccin que, finalmente, terminara en
la creacin de industria fabril.
Sin embargo, este proyecto se vio truncado por la constatacin de que una economa de
bienes primarios difcilmente puede generar una industrializacin real, porque la baja
especializacin del proceso productivo permite y hace necesaria para la reproduccin del sistema
capitalista, la existencia de formas precapitalistas de produccin basadas en trabajo no libre,

5
Kriedte, 1989: 205.
3
impidiendo la formacin de un mercado interno, de una economa monetaria y, por tanto, alcanzar
el desarrollo de la zona centro:

El trabajo libre es, en efecto, un carcter definitorio del capitalismo, pero no
el trabajo libre en todas las empresas productivas. El trabajo libre es la forma de
control utilizada para el trabajo cualificado en los pases del centro, mientras que el
trabajo obligado se utiliza para el trabajo menos especializado en las reas
perifricas. Esta combinacin es la esencia del capitalismo.
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Por lo tanto, la economa de exportacin colombiana de la segunda mitad del siglo XIX
pudo seguir produciendo con trabajo no libre aparcera, agregatura, etc.- aunque se hubiera
insertado de manera definitiva al mercado mundial mediante formas de comercio que exiga el
capitalismo industrial y no bajo las formas del capitalismo mercantil que haba seguido en la
Colonia. Es decir, que en Colombia se combinaron efectivamente formas de produccin
precapitalistas con intereses comerciales del capitalismo industrial, siguiendo la lgica del
funcionamiento econmico de la periferia dentro del sistema mundo.
Por otro lado, la persistencia de las instituciones y practicas coloniales, las constantes
guerras civiles y las inconsistencias y errores en la aplicacin de las polticas liberales significaron
obstculos adicionales al desarrollo del capitalismo y reforzaron su tendencia a estancarse en la
produccin perifrica. Estos obstculos pueden resumirse en varias cuestiones:
El monopolio de la tierra, principal bien de capital en una economa bsicamente agrcola,
en manos de los indgenas (resguardos), los grandes terratenientes y de la Iglesia que hacia
imposible su comercializacin y los aumentos en su productividad. Ante la alta concentracin de la
tierra haba dos posibilidades:
a) Realizar una reforma agraria en la cual el estado expropiara la tierra y la vendiera a
precios mdicos al campesinado. De tal manera se estimulara la produccin de tabaco,
por ejemplo, mediante el trabajo de los pequeos productores.
b) Transformar las grandes haciendas en empresas capitalistas rurales mediante la
supresin de los medios de subsistencia campesinos (sus parcelas) para que se vieran
obligados a vender su fuerza de trabajo en las haciendas; en otras palabras a convertirse
en asalariados. Este proceso podra entenderse como algo similar al proceso de
enclosures ingls en donde los campesinos vieron amenazada sus mtodos de

6
Kriedte, 1989: 179 180.
4
subsistencia tradicional cuando el Parlamento concedi la apropiacin privada de los
recursos comunales como pastos, bosques, y tierras de labor.
Durante el gobierno de Jos Hilario Lpez se dict la Ley 30 de mayo de 1851 sobre la
redencin de censos, y la Ley 22 de junio de 185, autoriz a las cmaras provinciales para
procesar a la divisin y reparticin de los resguardos.
7
La desamortizacin de bienes de manos
muertas fue ms difcil de conseguir, debido al inmenso poder de la Iglesia, no logrndose hasta el
segundo gobierno de Toms Cipriano de Mosquera con el decreto del 9 de septiembre de 1861.
La intencin de la administracin liberal con estas reformas era claramente el desarrollo
agrcola mediante la primera opcin de reforma agraria y sin embargo, el resultado de las mismas
fue exactamente el contrario al esperado. El gobierno no tuvo la precaucin o, ms bien, el
suficiente poder, para frenar los intereses de los terratenientes conservadores e incluso liberales,
mediante la imposicin de un tope mximo de tierra que poda ser adquirida y la condicin de que
los nuevos propietarios la pusieran a producir rentablemente. De esta manera, los grandes
terratenientes con capital se apropiaron de la gran mayora de las tierras reforzndose an ms el
patrn de alta concentracin de tierra en pocas manos. La modernizacin del campo no fue posible
y con esto una menor productividad para el mercado internacional base de la economa. Adems,
se elimin toda posibilidad de una industrializacin urbana pues no haba una capacidad
productiva suficiente en el campo para alimentar a la potencial masa asalariada.
Sin embargo, los liberales ante el fracaso de la reforma agraria pudieron haber seguido la
segunda opcin basada en las grandes propiedades con mano de obra libre y produccin
maquinizada. Esta opcin no result viable ante la frrea oposicin de los conservadores, e incluso
de muchos liberales, a eliminar por completo las formas de trabajo serviles.
La esclavitud fue abolida mediante la ley del 21 de mayo de 1851, lo que afect la agricultura
de las haciendas esclavistas del Cauca y en mayor medida a la minera. El resto de los
terratenientes que producan sobre la base de mano de obra campesina continuaron con prcticas
como la aparcera y la agregatura. Haciendo un rpido recorrido por las diferentes zonas
econmicas del pas podemos ver la perpetuacin de estas formas de sujecin extraeconmica:
En Santa Fe de Bogot las haciendas tenan un rgimen concertado en donde los trabajadores
residentes tenan en arrendamiento parcelas de subsistencia y deban prestar servicios de ordee,
vaquera, siembra y trilla del trigo y la cebada. En las haciendas paneleras del Sumapaz, existan

7
Tirado Meja, 1989: 163.
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arrendatarios que pagaban 8 pesos al ao por la tierra y deban trabajar una semana de por medio
en el trapiche del hacendado por el cual reciban un salario casi simblico
8
. En Ambalema, la
produccin de tabaco era realizada por aparceros que, a diferencia de los arrendatarios de las
haciendas, laboraban en pequeas parcelas ms compatibles con el cuidado meticuloso que
requera el cultivo. El aparcero deba vender todo su cosecha al terrateniente a un precio que en
1848 representaba un diferencial del 30% a favor del propietario.
9
Con la abolicin de la
esclavitud las haciendas del cauca vieron reducidas sus posibilidades de encontrar mano de obra y
trataron de convertir a sus antiguos esclavos en agregados.
El sistema de arrendamiento con sus obligaciones de trabajo representaba una renta anual para
el hacendado que era fruto evidente del trabajo no remunerado de sus arrendatarios dado por la
diferencia entre el salario y el precio del arriendo, siendo ste ltimo ms alto. La aparcera el
hacendado reciba trabajo no remunerado en la diferencia de precios en su favor cuando compraba
los productos del aparcero. En la agregatura, los trabajadores eran considerados libres y, sin
embargo, en la realidad de hecho y, aun frente a la ley, existan derechos desiguales para la
apropiacin de bienes y obligaciones sin contraprestacin alguna del propietario, tras la ficcin de
un documento que presupona el acatamiento voluntario, pero que estaba coaccionado por el
desalojo violento y las posesiones del agregado.
10
Por lo tanto, en todas estas formas de
produccin el trabajo del arrendatario no constituye un valor, una mercanca, sino que el elemento
prevaleciente entre el terrateniente y el campesino es la renta y la coaccin externa, en vez del
salario.
Durante la segunda mitad del siglo XIX lo que quedaba de la estructura fiscal colonial fue
desmantelada y reemplazada por un sistema unitario. Con el decreto de 1847 de la administracin
de Tomas Cipriano de Mosquera, qued establecida la libertad plena de exportacin e
importacin, acabando con todo monopolio estatal. El estanco de tabaco se suprimi en 1850 y
con la descentralizacin de las rentas muchas provincias abolieron el monopolio estatal del
aguardiente, los diezmos, quintos, derechos de fundicin, etc. Sin embargo, con la prdida del
estanco del tabaco, el estado perdi su mayor fuente de ingresos y recurri al gravamen de las
exportaciones y pedir prstamos a las casas financieras extranjeras, especialmente inglesas, para
aliviar la grave situacin de las finanzas publicas.

8
Kalmanovitz, 1989: 117
9
Ibid: 122
10
Ibid: 125
6
Esta poltica fiscal fue altamente contraproducente al desarrollo del capitalismo en el pas
puesto que promova el endeudamiento del estado y la destinacin de las exportaciones para el
pago de la deuda que, a su vez, alentaba la formacin de capital extranjero y no nacional.
Lo ideal habra sido un sistema fiscal que gravara el consumo, y no la produccin, y que
ayudaran a la exportacin como se implant en Inglaterra en la segunda mitad del siglo XVII.
Durante la revolucin burguesa en Inglaterra fueron implementados dos modernos impuestos: el
Excise, un impuesto al consumo sobre una amplia gama de artculos de consumo masivo (bebidas
alcohlicas, sidra, caf, t, chocolate) y la Tasacin o impuesto a la tierra, que recaa tanto sobre
hacendados como sobre pobres rurales
11
. Estos impuestos no se basaban en el status del
contribuyente, medido generalmente en la riqueza, sino en el consumo: la riqueza no consumida-
es decir el capital- estaba exenta de impuestos. Por este medio poda lograrse que la clase
hacendada practicara una especie de ahorro forzado y acumulara capital. Adems, este sistema
fiscal era democrtico y acorde con el ideal liberal de otorgar a todos los individuos igualdad ante
la ley.
Por otro lado, la reduccin de impuestos a la importacin, de acuerdo al ideal del libre
cambio, era beneficiosa en tanto se estimulaba la importacin de bienes de capital para desarrollar
la industria y mecanizar el campo. Sin, embargo, debido a la divisin internacional del trabajo y la
posicin del pas como periferia dentro del sistema mundo, las grandes potencias estaban ms
interesadas en vendernos su sobreproduccin de alimentos, telas y otros bienes de consumo bsico
que bienes de capital. Por lo tanto, las importaciones no pudieron ayudar al desarrollo del pas.
Por otro lado, la importacin de bienes implicaba la ruina del artesanado, base social muy
influyente y que los liberales, especialmente los draconianos, apoyaron para acceder al poder
poltico. Los draconianos reclamaban un estado proteccionista bajo un fuerte rgimen centralista y
apoyaron las revueltas de los artesanos en contra de las importaciones.
El federalismo y la debilitacin del estado fueron en ltima instancia contraproducente para
el desarrollo del pas. Evidentemente la poltica del laissez faire exiga el libre desarrollo de las
fuerzas econmicas sin ninguna intervencin de elementos ajenos como el estado. Sin embargo,
esta poltica era adecuada para pases ya industrializados en los cuales el estado ya haba creado las
instituciones y la infraestructura necesarias para el funcionamiento de la economa.

11
Hill, 1980 : 207.
7
La descentralizacin de las rentas impidi al estado unos ingresos nacionales fuertes que
pudieran servir para la integracin econmica de la nacin a travs de caminos, ferrocarriles,
sistema postal eficiente, etc. Por otro lado, la Constitucin de 1863 proclam la Confederacin de
los Estados Soberanos
12
en una sola nacin, bajo el nombre de Estados Unidos de Colombia, cuya
soberana resida en cada uno de los Estados, constituyndose en la mxima expresin del
federalismo en la historia de Colombia. Las agudas diferencias regionales, no slo econmicas, sino
partidistas y sociales, exacerbadas por el federalismo hacan del Estado una entidad incapaz de
mantener el orden pblico y propiciar el adelanto. Segn la ley del 3 de abril de 1854 los
ciudadanos estaban autorizados a comerciar y portar toda clase de armas sin restriccin alguna,
medida que estimulaba la sedicin permanente de los conservadores y las luchas fraccionarias de
los liberales
13
. De esta manera, se dieron numerosas guerras civiles y rebeliones a lo largo del
periodo, de las cuales sobresale la guerra civil de 1860 que trajo de vuelta al poder a Toms
Cipriano de Mosquera.
Por ltimo, las libertades individuales concedidas a lo largo del periodo de hegemona
liberal, en especial con la Constitucin de Rionegro de 1863 fortalecieron en muchos aspectos la
oposicin conservadora. La libertad de culto y de enseanza, si bien atacaron la posicin
privilegiada de la Iglesia, tambin permiti la movilizacin de las masas analfabetas en favor de la
institucin religiosa bajo el pretexto de la defensa de la religin cristiana y el orden que esta
sustentaba. La libertad de prensa y conciencia igualmente dejaron el camino abierto para la critica
abierta de religiosos y conservadores al rgimen y la rpida difusin de sus ideas.
La implantacin del sufragio universal era un arma poltica de doble faz. Por un lado,
ampliaba las bases del poder poltico a la burguesa comercial criolla, tradicionalmente excluida,
pero por el otro implicaba el riesgo de acrecentar el poder de los conservadores que controlaban
gran parte de la poblacin, especialmente campesina que laboraba en sus haciendas. Los Glgotas,
defendan, quizs de manera ingenua, el sufragio universal y secreto para varones mayores de 21
aos, en concordancia con las ideas socialistas de la poca
14
. Los Draconianos por el contrario
tenan una idea de democracia aristocratizante e ilustrada. Florentino Gonzlez, Ministro de
Hacienda en la primera administracin de Mosquera, afirmaba que el partido Liberal deba instaurar

12
Antioquia, Bolvar, Boyac, Cauca, Magdalena, Panam, Santander y Tolima.
13
Molina, 1970: 45.
14
Los draconianos llamaban despectivamente a los Golgotas levellers en alusin a este grupo radical ingles
que lucho por los intereses de la masa campesina y obrera durante la revolucin de 1640.
8
una democracia en la que la inteligencia y la propiedad dirijan los destinos del pueblo, no
queremos una democracia brbara...
15
.

El partido liberal colombiano durante la segunda mitad del siglo XIX pretendi insertar la
economa del pas al mercado internacional mediante la poltica del libre cambio. Sin embargo, el
poco desarrollo de las fuerzas productivas del pas hacia imposible la vinculacin, al menos en un
principio, con el sistema capitalismo de otra manera que no fuera la produccin de materias primas,
Esta insercin como parte de la periferia del sistema mundo se mantuvo debido a las dificultades
para romper con los mtodos de produccin y la estructura corporativista heredados de la colonia,
en parte porque la economa de materias primas puede subsistir en condiciones econmicas no
enteramente capitalistas. Gerardo Molina afirma, acertadamente al respecto, que: ...al proclamar
{los liberales} la ruptura total con la colonia al tiempo le abran paso a una forma ms peligrosa de
colonialismo, la que se crea entre los pases productores de alimentos y materias primas y las
naciones industriales
16
.
La falta de una burguesa nacional fuerte y consistente en su ideologa debilit ampliamente
el partido liberal y dio cabida a una amalgama de intereses y polticas contradictorias por parte de
las clases dirigentes del pas. La separacin de intereses econmicos entre conservadores y liberales
nunca fue clara pues finalmente toda la economa lleg a depender del comercio internacional y, por
tanto, el librecambismo se mostrara como la poltica econmica ms adecuada:

...free - enterprise capitalism was generally accepted {by both parties} as
the ideal, and disagreements concerned the relative haste with which colonial
survivals that conflicted with the economic freedom of the individual from human
slavery to the official limitation of interest rates- ought to be liquidated.
17



Igualmente, tanto liberales como conservadores defendieron un sistema republicano con
libertades individuales y separacin del poder ejecutivo, legislativo y judicial. Al fin y al cabo
ambos partidos estaban conformados por la oligarqua criolla que luch por la independencia y en
contra de los espaoles. Como afirma Bushnell, este pensamiento poltico fue una forma de
diferenciamiento con el rgimen colonial y por lo tanto de legitimidad ante la sociedad en su

15
Molina, 1979: p. 59.
16
Ibid: 44
17
Bushnell: 56
9
conjunto: The general type of institutions adopted, ostensibly popular in origin and subject to
constitutional limitations as distinct from patriarcal absolutism of the old regime.
18

Para finales del siglo con la llegada al poder de Rafael Nuez, la era de hegemona liberal
llega a su fin, sin haber conseguido insertar plenamente al pas al mercado internacional ni
industrializar su economa. Colombia tendra que esperar hasta el siglo XX para poder desarrollar la
industria y formar tanto burguesia como proletariado, e iniciar asi su camino hacia una incipiente
economa capitalista.
























18
Bushnell: 78
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BIBLIOGRAFA



BUSHNELL, David
The Emergence of Latin America in the Twentieth Century.

HILL, Christopher.
1980. De la Reforma a la Revolucin Industrial. Barcelona, Editorial Ariel,


KALMANOVITZ, Salomn.
1989 El rgimen agrario durante el siglo XIX en Colombia. En Nueva
Historia de Colombia, Planeta Colombiana Editorial S.A.

KRIEDTE Peter, Hans Medic y Jurgen Schlumbohm.
1986 Industrializacin antes de la industrializacin. Barcelona, Editorial
Crtica.

MOLINA, Gerardo.
1970 Las ideas liberales en Colombia 1849 1914. Bogot, Ediciones Tercer
Mundo.

WALLERSTEIN, Immanuel.
1979 El moderno sistema mundial, tomo 1. Mxico, Siglo XXI Editores.

TIRADO MEJA, Alvaro.
1989 El Estado y la poltica en el siglo XIX. En Nueva Historia de Colombia,
Planeta Colombiana Editorial S.A.


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