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APUNTES DE AROMATERAPIA HISTORIA El hombre primitivo descubre que las plantas afectaban a su manera de sentirse del mismo modo

que un animal enfermo busca instintivamente las plantas que le pueden curar. Un largo proceso de aprendizaje permite el conocimiento de las propiedades de las plantas y sus usos, aprendiendo para ello tcnicas cada vez mas desarrolladas. La utilizacin de las plantas arom ticas nace al detectar diferentes reacciones ante determinados aromas, como relajacin, vigor, sosiego o e!citacin. "on este conocimiento nacen las tcnicas de prensado, coccin y maceracin para obtener fragancias de flores, gomas y resinas, y se remontan al #$$$a.". %e China proceden los primeros escritos sobre las propiedades curativas de los aromas de aceites esenciales, su uso y las tcnicas utilizadas, que estan fechadas entre &$$$ y '$$$ a.". En la India se usa aromater pia durante la poca eg(pcia, con gran n)mero de preparados con sustancias arom ticas y el uso de madera de s ndalo para inciensos y preparados cosmticos. Griegos y Romanos heredaron la sabidur(a arom tica de los Eg(pcios, y dieron car cter divino a las plantas. En la mitolog(a se le atribuye a los dioses la invencin de los perfumes. *e us aromater pia mayormente en ritos religiosos pero tambien en medecina y cosmtica, utilizando las propiedades estimulantes o sedantes en especial de las flores, y durante su imperio se desarroll una industria basada en los aceites, ung+entos y pomadas perfumadas. Los Egipcios que comprend(an la aromater pia como un modo de vida, utilizaban sustancias bals micas, aceites perfumados, cortezas y resinas arom ticas para medicina, lit)rgia, astrolog(a y embalsamiento. En todo el mundo antiguo los aceites egipcios se apreciaban y ten(an ese aura de ser objetos preciosos, e!ticos y art(sticos tanto para el sentido del olfato como para el visual. En el imperio antiguo e!ist(an especialistas encargados de los aceites perfumados reales que se almacenaban en la c mara de los ung+entos donde una seleccin de siete aceites sagrados era reservada para el uso de los m s altos sacerdotes y sacerdotisas y se entregaban al difunto para el transporte del alma al m s all . *e reconoc(a a estos aceites alqu(micos la capacidad de transportar la energ(a a travs del universo y abrir puertas a otras dimensiones, as( como mover dicha energ(a a travs de los distintos niveles dimensionales. Esto nos indica el alto nivel inici tico, el simbolismo y la comprensin de ,los misterios de la e!istencia del alma en el universo- que los antiguos egipcios pose(an. %icho conocimiento es la herencia dejada al pueblo egipcio por civilizaciones perdidas para nuestra historia. civilizaciones desconocidas y por ende incomprendidas. En *aqqara se han descubierto dos tumbas del imperio antiguo /apro!. 0.1$$ a.".2 en donde se han encontrado tablillas de ofrendas de alabastro para los siete aceites sagrados. En las tablillas aparecen los nombres escritos en lenguaje jerogl(fico de los siete aceites sagrados sobre cada uno de los siete recept culos habilitados para contener los siete aceites sagrados. Los siete aceites sagrados se mencionan en los listados de ofrendas de la primera dinast(a /1.$$$ a.". apro!.2, en los 3e!tos de las 4ir mides y aparecen reflejados en documentos histricos y literarios de otras culturas antiguas. Los siete aceites sagrados los usaban diariamente los sacerdotes y sacerdotisas en el culto a los dioses para ungir las estatuas, as( como tambin en la momificacin y en la ceremonia de apertura

de la boca del difunto.

5dem s los mdicos los usaban como sus medicamentos para la curacin de la enfermedad. En este sentido tambin se han encontrado las tablillas de ofrendas en las tumbas de los mdicos. 4ero el conocimiento de los siete aceites sagrados en el 5ntiguo Egipto alcanzaba el acceso a profundos misterios espirituales, por ejemplo, el efecto de los siete aceites sagrados sobre los siete chacras f(sicos. Los 5ceites *agrados son elaborados en Egipto mediante un antiguo mtodo alqu(mico de e!traccin del aceite esencial de la planta a travs de un aceite base portador que captura la molcula del aceite esencial para evitar la evaporacin de ste, ya que los aceites esenciales se caracterizan por ser de volatibilidad inmediata. %esde diferentes fuentes provenientes del 5ntiguo Egipto, nos llegan nombre y usos de estos *iete 5ceites *agrados. *abemos que su uso por parte de los sacerdotes se relacionaba con el nivel inici tico que el sacerdote hab(a alcanzado. Los ' 5ceites *agrados para los ' chacras f(sicos son6 &7 !M"AR RO#O 8ue se corresponde vibracionalmente con el primer cha9ra. El primer cha9ra o cha9ra base representa nuestra cone!in con el 4laneta 3ierra y con los contrastes de la vida. *i este cha9ra funciona, estamos equilibrados, lo que significa apreciar la vida, sentirse libre y feliz de estar en la 3ierra y aceptar nuestro cuerpo. *i est bloqueado nos negamos todo esto y a nosotros mismos. El aceite de :mbar ;ojo sirve para desbloquear el cha9ra base, para despertar nuestro cuerpo y no pensar que el cuerpo tiene la culpa por no tener satisfechas nuestras necesidades, para activar el cuerpo f(sico, se!ual y para comunicar igual f(sica y se!ualmente con el otro. 4odemos utilizar el aceite de :mbar ;ojo en quemador cuando necesitemos fuerza o energ(a suave para hacer nuestro cambio tranquilamente, aqu( usamos la energ(a del olor. Usaremos el aceite de :mbar ;ojo en masaje o en el ba<o cuando necesitemos m s fuerza. 5qu( usamos la energ(a del aceite y la energ(a del olor y aceptamos nuestro cuerpo f(sico y nuestro gusto se!ual. 07 MUS$ O ALMI%CLE. "uya correspondencia en octava vibracional la hace con el segundo cha9ra. El segundo cha9ra o cha9ra sacro es nuestro centro de fuerza en el abdomen y es responsable del instinto de perpetuacin de la especie humana y de la asimilacin de los alimentos. E!trae la energ(a, al igual que el cha9ra base, de la 3ierra y el *ol. En el cha9ra sacro residen el miedo, la culpabilidad, la inseguridad, la falta de confianza y la confusin. Este aceite ayuda a superar el miedo, as( como aceptar, entender y desplazar la culpabilidad.

5ceite de proteccin para la mujer, que adem s ayuda a entender los procesos corporales. "alma la tensin pre=menstrual y da seguridad as( como ayuda al ,entendimiento entre generaciones-, entre madres e hijos. 4ara comunicar con nuestro ni<o interior y sanarlo. >uestro ni<o interior tiene todas las informaciones de nuestras vidas pasadas y de esta vida, es nuestro ,chip-. 5qu( utilizaremos almizcle en quemador. 17 #A%M&N. 5ceite que entra en resonancia vibracional con el cha9ra tercero. Este cha9ra o cha9ra del ple!o solar es muy importante porque es el centro de nuestro ,?@ *@?- individual. "on este aceite es f cil conseguir autoconfianza y creer y confiar en nosotros mismos. 4ara poder estar a salvo y seguro de nuestras intuiciones. >os equilibra permitindonos disfrutar de la se!ualidad y de la espiritualidad por igual, es decir, comprender y armonizar las diferentes polaridades ying y yang. Este aceite nos conecta con nuestro yo superior y armoniza todos los cha9ras superiores6 garganta, entrecejo y coronario. Limpia y repara las membranas da<adas del cha9ra del ple!o solar, impidiendo la entrada de influencias negativas a todos los niveles. Aace desaparecer la tristeza y mejora las dolencias del estmago. 4ara desbloquear el ple!o solar y para fijar=sanar el sistema digestivo se usa la esencia de jazm(n en la ba<era. 4ara la toma de tierra podemos usar la esencia en quemador. Entendemos por toma de tierra practicar nuestra verdad en nuestra realidad. Bajar a tierra nos hace conscientes de lo que est pasando en nuestra vida, en nuestra familia, en nuestro trabajo. #7 ROSA El aceite por antonomasia de la perfumer(a tradicional. Es un aceite clave en nuestros d(as ya que la correspondencia la establece con el cha9ra cuarto. El cha9ra cordial o cuarto cha9ra es nuestro centro del amor, que nos permite sentir simpat(a y comunicarnos a nivel emocional. El aceite de ;osa es el aceite maestro, porque sirve para purificar el corazn. >os ayuda a vivir en un nivel emocional en vez de un nivel mental. Equilibra las emocioens con el cuerpo y con nuestro ,conjunto de recuerdos-. Este aceite sirve para perdonar, para olvidar y da la fuerza necesaria para ,volver a empezar-. 5bre nuestro corazn y nuestros sentimientos. 4rotege y da seguridad. >os hace sentirnos seguros y nos proporciona la comprensin de lo que est sucediendo a nuestro alrededor y la libertad de hacer aquello que realmente queremos. 4ara desbloquear el cha9ra del corazn, sanar el estrs emocional y estados depresivos utilizaremos la esencia de ;osa en quemador.

4ara no repetir los mismos fallos del pasado en el futuro, activar el cha9ra emocional, nuestro cuerpo emocional y comunicarnos emocionalmente utilizaremos la esencia de ;osa directamente en el cuerpo. La ;osa tambin activa el cuerpo emocional entre la gente. 4ara vivir de nuevo, abrir el corazn y poder sentir y disfrutar del amor, para sanar el sistema nervioso /boca del estmago2, esto se refleja tambin en la cabeza y en los ojos que tiemblan mucho utilizaremos la esencia de ;osa en ba<era y en la ducha o masaje. C7 !M"AR CACHEMIR. 5ceite sagrado que vibra en sinton(a con el cha9ra quinto. "on el cha9ra tiroideo o de la garganta somos capaces de e!presar nuestros sentimientos y llevarlos a un nivel de conversacin. Es un aceite ideal para superar los miedos a e!presarse o a comunicarse con los dem s. Aace que las personas crean en s( mismas para que esta autoconfianza les permita e!presarse de una manera muy franca, conversando y decir su verdad sin miedos, encarando la realidad y siendo capaces de vivir de acuerdo con ella. "uando bloqueamos el cha9ra de la garganta es por dos razones6 miedo y desconfianza. "on el mbar cachemir nos comunicaremos todos al mismo nivel. 4ara enfrentar nuestro miedo aceptando nuestra situacin utilizaremos la esencia de :mbar "achemir en la ducha y en la ba<era y en masaje. %e esta forma ganaremos confianza y el saber que tenemos derechos en la vida. 5l ser honestos con nosotros mismos podremos enfrentar nuestra verdad, saber qu queremos, esto hace que confiemos en nosotros mismos. 4ara comunicarnos con el otro al mismo nivel utilizaremos la esencia directamente como perfume. *i una persona habla al nivel mental y otra al nivel emocional no va a haber entendimiento. 3enemos que tener las las palabras adecuadas para que el otro me entienda. El :mbar "achemir utilizado en perfume abre nuestra puerta para comunicar nuestro talento, sabidur(a. 4ara personas que ante una situacin se sienten dbiles y se ponen una m scara. 4ara quitar la m scara que nos ponemos para evitar responsabilidades o para escapar de relaciones o la responsabilidad que implica una relacin. "uando escapamos del amor. 4ara todo esto podemos utilizar :mbar "achemir en quemador. '( S!NDALO "uya vibracin entra en resonancia con el se!to cha9ra. El cha9ra frontal, llamado tambin tercer ojo controla nuestra visin interior y pone de manifiesto nuestra madurez. "uando el tercer ojo est completamente abierto podemos leer los archivos a9 shicos, es decir, la historia de ,todo aquello que un d(a ha sido-. E!celente aceite para hacer meditaciones y abrir este cha9ra, ya que posibilita una apertura suave y proporciona una visin muy clara. La apertura de este cha9ra debe ser llevada a cabo de una forma cuidadosa y armnica. 4ara entender el mensaje de la vida, interpretar los sue<os, activar el ojo del alma /ver la verdad y la realidad de nuestro mundo y ver la mentira del mundo materialista2, desbloquear el tercer ojo, para ver el aura utilizaremos la esencia de * ndalo en quemador.

'7 LOTO 5ntiqu(simo aceite que se usa para realizar la cone!in espiritual a travs de nuestro sptimo cha9ra. El cha9ra de la corona sirve para comunicarnos a travs y m s all del tiempo y del espacio. 4ara comunicar con altos niveles de conciencia y ser guiados por los maestros. 5l mismo tiempo focaliza vidas pasadas con el fin de obtener respuestas a aquellos aspectos de nuestra vida actual que no est n claros ni armnicos. Esta esencia ha sido usada desde siempre para purificar el cha9ra coronario con el fin de elevar a las personas por encima del mundo material, para as( poder vivir en un alto nivel espiritual y para poder e!presarlo. *irve para poder ver las cosas de una forma clara, influencia al resto de cha9ras de una forma positiva y se usa especialmente en meditacin. 4ara la comunicacin espiritual, trabajo a distancia, viajes astrales utilizaremos la esencia de Dlor de Loto en quemador durante por lo menos una hora. 4ara la sanacin del 9arma, regresiones utilizaremos la esencia de loto en masaje o en ba<era Los ' 5ceites *agrados para los ' chacras elevados son6 )( Chacra PAPIRO 4ara encontrar el camino cuando nos sentimos perdidos, el aceite de papiro armoniza la comunicacin y ayuda a sanar viejas heridas. Edeal para reuniones Damiliares, tambin ayuda a reforzar el sistema Enmune. "one!in con &7 y '7 chacra. *( Chacra MIRRA 4ara proteger la casa y los espacios que queremos. Limpia nuestro aura de energ(as e!tra<as "on unas gotas en las rodillas y en las plantas de los pies ayudamos a - transcender ,a los seres queridos que se van. "one!in con 07 y F7 chacra. +,( Chacra INCIENSO 4ara Limpiar /el camino2 de las interferencias negativas para nuestro crecimiento personal. 3ambin nos afirma en el camino de vida que hemos elegido. "one!in con 17 y C7 chacra. ++( Chacra -LOR de. Ni.o "on esta esencia trabajamos el chacra corazn /#72-el 5G@;-desde el inconsciente unificando todos los aprendizajes y herramientas de que disponemos. %esde esta alta frecuencia nos podemos defender de la oscuridad /magia negra2. *entir que tenemos el ,timn- de nuestra vida .

+/( Chacra AGUA de ORO Esta esencia es para ir al Gundo de "ristal, visualizar nuestros ,pactos-,regenerar y entrelazar nuestro 5ura y sentirnos a salvo , solo as( podemos sentir el autntico descanso del guerrero que todos somos. "one!in con 17 y C7 chacra. +0 ( Chacra CARNATION 4ara viajar en el tiempo /viajes 5strales2 y poder reconocer y sanar da<os ,anteriores- que son nuestra debilidad de ahora. %esde aqu( tambin trabajamos 07 y F7 chacra. +1( Chacra -LOR DE SA$$ARA "one!in directa con &7 chacra /trabajando arriba y abajo 2 al mismo tiempo. "on Geditacin y la energ(a de esta esencia podemos ver los ,archivos a9 sicos- y sentir claramente que nuestra energ(a vital es E3E;>5.

Es a partir del siglo H, con el descubrimiento o redescubrimiento de la destilacin, base de la alquimia, por el mdico y filsofo rabe 5bu 5li lbn *ina, m s conocido como 5vicena, cuando se produce el resurgimiento del uso de los aromas. El primer aceite esencial que 5vicena destil fue el de la rosa. 5 travs de la destilacin de vapores se consiguen e!traer los aceites esenciales de las distintas plantas arom ticas. Los cruzados llevaron sustancias arom ticas desde @riente a Europa, donde pronto se desarroll una industria del perfume. En este periodo la medicina herbal adquiri una gran importancia. La humanidad no dispon(a de otra arma defensiva contra las infecciones que las plantas arom ticas y sus e!tractos. La peste arras toda Europa mermando considerablemente la poblacin, y los perfumistas consiguieron beneficiarse de una proteccin contra la peste debido al uso y conocimiento de los e!tractos naturales. En el a<o &1'$, en Aungr(a se elabor el primer perfume con alcohol, base que consigui absorber y fijar con m s intensidad los aceites esenciales. Esta tcnica revolucionaria dej la margen la elaboracin tradicional de los perfumes cuyas bases estaban compuestas por diferentes aceites y grasas. El siglo HIEE fue el periodo de m !imo esplendor de los herbolarios ingleses. 4ersonajes como "ulpeper, 4ar9inson y Juerarde alcanzaron gran prestigio y sus estudios sobre las propiedades de los aceites esenciales, y la medicina herbal, son reconocidos a)n en nuestros d(as. La herborister(a adquiri gran popularidad, pero al mismo tiempo qued empa<ada por los primeros estudios de qu(mica. Aasta el siglo HEH, la humanidad hab(a dependido de las plantas para la elaboracin de las medicinas. pero en este siglo se produjo el florecimiento de la qu(mica como disciplina, lo que permiti sintetizar los remedios vegetales en el laboratorio. Los productos qu(micos resultaban m s baratos y de f cil elaboracin. 5 pesar de ello las investigaciones sobre los aceites esenciales y sus propiedades continuaron, En &KK' el profesor francs "hamberland efectu la primera e!perimentacin cient(fica demostrando el poder antisptico de los aceites esenciales. ? en &L&$ el ingls Gartindale cuantific el poder antiinfeccioso de los aceites esenciales y procedi a su clasificacin. En el siglo HH, el inters por los tratamientos naturales adquiri renovada importancia. Due acu<ado el trmino MaromaterapiaM por el qu(mico francs ;en Jattefoss. Nl hab(a descubierto de forma accidental la eficacia del aceite de lavanda sobre las quemaduras mientras se hallaba trabajando en su laboratorio de perfumer(a. 5l descubrir las propiedades curativas del aceite de lavanda, decidi seguir investigando sobre los aceites esenciales y sus propiedades. En &L0K public su primer libro, M5romathrapieM, al que siguieron numerosos art(culos y te!tos relacionados con la terapia y los aceites esenciales. Oean Ialnet, seguidor de los estudios realizados por Jattefoss, emple durante la segunda guerra mundial aceites esenciales de clavo, limn y manzanilla como desinfectantes y antispticos naturales para fumigar las salas de hospitales y esterilizar el instrumental quir)rgico. 5s( mismo, utiliz los aceites esenciales en el tratamiento de las heridas de guerra y, posteriormente, en tratamientos de tuberculosis, diabetes y otras enfermedades, alcanzando grandes !itos. Ialnet public numerosos art(culos sobre las propiedades curativas de la aromaterapia y en &LF# public una importante monograf(a M5romathrapieM, considerada como una obra cumbre con la que la aromaterapia alcanz el reconocimiento como disciplina a tener en cuenta. La aromaterapia fue fomentada con entusiasmo por Garguerite Gaury, bioqu(mica y esteticista austr(aca. %esde &L#$ hasta &LFK /a<o en que muri2, public dos libros, dio conferencias, abri centros de aromaterapia en 4ar(s, *uiza e Englaterra. Emparti cursos en los que daba informacin sobre el uso de aceites esenciales en sus efectos rejuvenecedores y cosmticos. Ella comprendi la importancia de prescribir para un individuo una mezcla de aceites que le devolviesen el equilibrio, y no slo en el aspecto f(sico, sino tambin en los niveles mental y emocional.

3ambin fue la primera persona que estableci la tcnica de aplicar aceites esenciales, diluidos en aceite vegetal, para el masaje. En Drancia e!isten m s de &C$$ mdicos que se han formado en el tema, y prescriben los 5E tanto para uso interno como e!terno. En Jran Breta<a su e!pansin a sido gracias a ;obert 3isserand que en la actualidad es una de las personalidades destacadas en la investigacin y el reconocimiento de los efectos teraputicos de la aromaterapia. Es el fundador de la organizacin m s importante dedicada a la investigacin y educacin sobre la pr ctica de la aromaterapia, el 3isserand Enstituto. EL OL-ATO 2 LA PSI3UE4 Los olores nos rodean constantemente. 4odemos tapar los otros canales sensoriales pero no podemos dejar de respirar. Los diferentes olores act)an provocando efectos profundos en nuestro comportamiento, estado de nimo y funcionamiento del cuerpo. %urante nuestra vida va cambiando el grado con que usamos el sentido del olfato6 = Los bebs dependen b sicamente de su olfato para buscar el sustento, porque pueden detectar las feromonas que secretan los pechos de su madre as( como el olor de la leche materna. = En la primera infancia se reacciona espont neamente a los olores. Aay estudios que indican que los ni<os con buen olfato son m s inteligentes. En esta etapa no son capaces de discernir entre olores buenos y malos, este concepto lo adquieren con el aprendizaje. =5 partir de los 0$ a<os el sentido del olfato se hace m s complejo. Es cuando se manifiestan las preferencias y las aversiones individuales hacia diferentes olores. Esta individualidad tiene un importante papel en la determinacin de las personas que nos atraen, del ambiente que nos proporciona felicidad, etc. Los aromas tienen el poder directo de desencadenar recuerdos, no slo im genes de los acontecimientos pasados sino tambin las emociones que se sintieron en esos momentos. 5lgunos autores piensan que si una persona aumenta su conciencia de los olores suele ser un indicio de que mejora su bienestar psicolgico. ESENCIAS. Las esencias se encuentran en todo el reino vegetal, aunque algunas familias como las Labiadas, Umbel(feras, "on(feras, ;ut ceas y Girt ceas, proporcionan la mayor(a de los aceites esenciales utilizados en aromaterapia. Las sustancias odor(feras que se encuentran en las plantas se las podr(a considerar semejantes a las feromonas de los seres humanos. *on el producto de estructuras qu(micamente muy complejas y procesos bioqu(micos que se producen en el interior de sus gl ndulas secretoras. *u elaboracin depende completamente del clima /lluvia, sol, latitud, suelo, etc.2 En esta fase no son todav(a aceites esenciales, sino que se denominan esencias. %evienen aceites esenciales slo tras haber sido e!tra(dos por destilacin. %e manera emp(rica se cree que cada tipo de planta tiene una personalidad propia y unas caracter(sticas originales6 el MalmaM de la planta respectiva /por ejemplo6 plantas que relajan, plantas que e!citan, que desinto!ican, etc.2

En las plantas su funcin es la siguiente6 4roteccin contra los par sitos y animales da<inos. 5ctivacin del metabolismo y efecto sobre las hormonas. "reacin de un sistema de comunicacin que inhibe o promueve el crecimiento de las plantas. *on tambin los responsables de regular la madurez o el envejecimiento de frutos y hojas. 5yudan a protegerse de la deshidratacin o de las quemaduras solares, en las zonas c lidas. Las clulas encargadas de fabricar o almacenar la esencia se han especializado para este cometido y forman parte del tejido de secrecin de la planta. En algunos casos las esencias quedan almacenadas dentro de las clulas que lo producen, en otros son vertidos a cavidades, canales, o incluso al e!terior de la planta por medio de clulas secretoras y pelos epidrmicos. 5lgunas especies suelen acumular m s en alg)n rgano en particular. 4or ejemplo6 hoja, corteza, ra(z y rizoma, semilla, madera, sumidades floridas, y en la corteza del fruto. En algunos casos las esencias no est n presentes en un solo rgano6 por ejemplo en la anglica /5ngel(ca archangelica2 la esencia se encuentra en ra(z, tallo, hojas, flores y frutos. en el naranjo /"(trus aurant(um2 se encuentra en la hoja /petit=grain2, en la corteza del fruto, y en las flores /azahar o neroli2, etc. ACEITES ESECIALES De5inici6n La farmacopea francesa /&LFC2 los defini como6 Mproductos de composicin bastante complejas conteniendo los principios vol tiles de los vegetales, m s o menos modificados durante su obtencinM. El aceite esencial es el e!tracto obtenido al someter a la planta arom tica a una destilacin, bien por vapor de agua o por arrastre al vapor, es decir, es la esencia destilada. "iertos cambios qu(micos tendr n lugar en los diversos constituyentes de la esencia durante este proceso, debido al efecto del calor y del contacto con el aire y el vapor, pero estos cambios no son perjudiciales y no estropean el valor teraputico de la esencia, incluso parece aumentarlo. 4ropiedades f(sicas. Los aceites esenciales son l(quidos, m s o menos viscosos /algunos tienen la consistencia parecida a la miel2, con una densidad generalmente inferior a la del agua /e!cepto el de ajo y el de canela2. *u coloracin var(a. generalmente son casi incoloros /ligeramente amarillentos2, o de tonos pastel como el de manzanilla /azulado2, el de albahaca /verde claro2 o el de rosa b)lgara /rosado claro2=, otros son muy pigmentados6. rojizos, marrones, verdes, etc. Los aceites esenciales son altamente concentrados y muy vol tiles, esto )ltimo debido a que tienen un n)mero muy elevado de electrones libres. *on ligeros y no son grasos. *on susceptibles de da<o por las temperaturas e!tremas, por las radiaciones ultravioletas y por las vibraciones causadas por ruidos elevados. *e disuelven f cilmente en los aceites vegetales, materias grasas y en alcohol. >o se disuelven en agua, pero pueden mantenerse suspendidos en ella durante breves periodos de tiempo. Jran capacidad de penetracin. *e absorben f cilmente por la piel sin necesidad de transportadores /liposomas2. *e difunden r pidamente en los tejidos subcut neos adyacentes y pasan a la circulacin sangu(nea que los distribuye por todo el organismo.

Los 5E son como el 5%> de las plantas. %iferencias entre aceite esencial y esencia en teraputica. La farmacopea francesa /&L'F2 aconseja restringir el trmino aceite esencial para los productos obtenidos por destilacin y prensado, calificando como esencias los que han sufrido transformaciones o se han obtenido por otros procedimientos. Una esencia y un 5E son dos sustancias diferentes en su naturaleza. *in embargo, en el lenguaje corriente, el trmino esencia se utiliza a menudo para hablar de un 5E y no es lo m s correcto. En el campo de la teraputica esta confusin no debe estar presente, ya que da lugar a que penetren todo tipo de productos para usos distintos o bien de inferiores calidades6 = 4or ejemplo6 un aceite esencial al que se le elimina la fraccin terpnica, para mejorar su solubilidad, o por otras causas, se convierte en una esencia deterpenada. Esto se realiza frecuentemente, es )til en cosmtica, pero el aceite esencial pierde su integridad aromater pica. 3ambin son esencias, los productos obtenidos mediante e!traccin con otros disolventes distintos del agua6 concretos y absolutos. La reconstitucin de esencias a partir de productos sintticos, o de otras m s baratas, es una pr ctica habitual hoy en d(a. 3iene su inters en la industria del perfume, pero presenta un gran riesgo para la eficacia del tratamiento, e incluso para la salud. M7TODOS DE E8TRACCI9 DE LOS ACEITES ESECIALES. E!isten varios mtodos de obtencin, pero slo dos se pueden emplear para fines teraputicos6 destilacin en corriente de vapor de agua y e!presin /o prensado2. Des:i.aci6n; la destilacin al vapor de agua, sigue siendo el mtodo m s com)n de e!traccin. *e hace pasar vapor por las hojas y flores, al vac(o o con presin, para que, con el calor los glbulos de aceite que contiene el material herbal, estallen. La esencia se libera en forma de vapor, junto con el vapor de la coccin, y luego pasa por el condensador, donde se produce el enfriamiento del agua. "uando el vapor se enfr(a, los aceites se condensan, y como no son hidrosolubles, se separan y se pueden recoger con facilidad. 4or este mtodo se obtienen los verdaderos aceites esenciales, estrictamente hablando. Aay unos pocos 5E que son obtenidos por destilacin en seco sin utilizarse agua o vapor de agua, esto ocurre con algunas maderas por ejemplo el cedro /"edrus atl ntica2 y el cade /Oun(perus o!ycedrus2. *u olor caracter(stico es a quemado. Maceraci6n; tcnica denominada enfleurage que suele utilizarse para flores como el jazm(n, azahar y rosa, ya que por el mtodo de destilacin se perjudicar(a su aceite. Es un proceso muy laborioso6 se colocan las flores o ptalos en bandejas untadas en grasa o aceite vegetal. 5 continuacin, estas bandejas se mantienen apiladas entre &F y '$ horas. 5 intervalos regulares se van reemplazando las flores por otras de frescas, hasta que la grasa est saturada de su perfume. Dinalmente, se alcanza el punto de saturacin y se recoge la grasa. 4osteriormente se ha de separar las sustancias arom ticas de la grasa /ahora denominada pomada2 con un disolvente, y purificarse, proceso denominado dfleurage. Este proceso consiste en licuar la grasa que ha absorbido la esencia en alcohol durante muchas horas, para poder separar la esencia. *e precisa mucho tiempo en todo el proceso, a veces es necesario hasta tres meses para que puedan separarse las sustancias arom ticas de la grasa. El producto as( obtenido se clasifica como absoluto, son de mejor calidad teraputica, y tienen un perfume m s fuerte que los obtenidos por destilacin. 5s( mismo tienen una consistencia m s densa y tienden a ser coloreados, y tambin son mucho m s caros.

Diso.<ci6n; a veces es preferible usar sustancias disolventes, por ejemplo, el alcohol, para e!traer gomas o resinas como el g lbano y la mirra. En el caso de las flores y plantas frescas es mejor usar ter o bencina. El aceite esencial se disuelve en el l(quido del disolvente cuando fluye sobre los ptalos. Luego, el disolvente se destila a una temperatura baja. El producto que sigue conteniendo algunas ceras, es un semi=slido denominado concreto. "uando este concreto se lic)a en alcohol se eliminan las ceras, dejando un aceite floral de gran calidad, un absoluto. 5ctualmente, puede emplearse butano l(quido o di!ido de carbono para obtener aceites de gran calidad. E=presi6n; *e utiliza para obtener aceite esencial de las c scaras de los frutos c(tricos /naranja, limn, bergamota, etc.2, ya que por este mtodo se obtienen de ellas aceites de mejor calidad y m s suaves que por destilacin. @riginalmente, se e!prim(a a mano la corteza del fruto sobre una esponja, que recog(a el aceite. Aoy en d(a se utilizan m quinas para este proceso, la corteza se rompe y por Mpresin en fr(oM, se obtienen las mejores calidades de los aceites de c(tricos. >o son aceites esenciales, se les denomina esencias. 5unque para evitar confusiones los llamaremos aceites esenciales para distinguirlos de los productos que han sufrido manipulaciones. CALIDAD DE LOS ACEITES ESECIALES. *e pueden adquirir 5E en farmacias y establecimientos de diettica. 5ctualmente e!isten muchos laboratorios de aromaterapia y podemos elegir entre varias marcas. 4ero no todas son equivalentes en calidad y est n lejos de serlo. La mayor parte de 5E actualmente disponibles en el mercado no son cualitativos. Encontramos 5E cortados con otras sustancias qu(micas, o bien rectificados, deterpenados, adulterados, y algunos en parte sintetizados y casi siempre insuficientemente definidos. Estos productos son muy aleatorios y no ofrecen ninguna garant(a en cuanto a su origen y a sus propiedades teraputicas, que pueden resultar en algunos casos t!icos. *lo deber(amos adquirir, para fines teraputicos, 5E envasados en botellas de vidrio topacio, y en su etiqueta debe constar6 &2 Edentificacin bot nica e!acta6 adem s de su nombre com)n, ha de constar su nombre completo en lat(n. Ejemplo6 el trmino Lavanda es insuficiente ya que e!isten diferentes especies de lavanda de las que se e!traen 5E cuya composicin var(a mucho as( como sus propiedades teraputicas, por lo que el nombre completo se compone de6 Jnero6 Lavandula,... Ep(teto calificativo6 vera, sp(ca, hybrida,...? a veces de la variedad, si e!iste6 var. fragans, var. colone abrial(s,... *e obtiene as( la Especie bot nica e!acta6 Lavandula vera, Lavandula hybr(da, etc. 02 4arte de la planta empleada /o.p26 5unque hay ciertas especies que se destilan como Mplanta enteraM /Gentha piper(ta, ;osmar(nus officinalis,....2, otras producen 5E de distinta composicin seg)n la parte de la planta que se destila, por lo que sus propiedades son distintas6 Ejemplo6 %el "(trus aurant(um var. amara, se obtienen6 o.p. corteza fruto6 5E >aranjo 5margo, rico en cumarinas. o.p. flores6 5E nerol(6 Bigarde, carece de ellas, es antidepresivo y sedante. o.p. hojas6 5E 4etit=grain6 "arece de ellas, es buen antiespasmdico.

12 Especificidad bioqu(mica /quimiot(po s.b.26 Una misma planta elabora esencias diferentes con propiedades espec(ficas, seg)n su medio ambiente /pa(s, suelo, clima, latitud, etc.2. Ejemplo6 Aay especies en que esto ocurre de una forma muy significativa, como es el caso del ;omero /;osmar(nus off(cinalis26 = El recolectado en Espa<a es un aceite rico en alcanfor, con propiedades neuromusculares6 ;osmarinus off(c(nal(s s.b. alcanfor. = El recolectado en Garruecos, contiene &,K cineol, con propiedades antispticas respiratorias6 ;osmarinus officinal(s s.b. &,K cineol. = En algunos lugares de Drancia, contiene una cetona llamada verbenona, con propiedades mucol(ticas.= ;osmarinus officinal(s s.b. verbenona. El quimiotipo es un factor muy importante dentro de la compleja composicin de un aceite esencial. 4ueden parecerse m s, respecto a propiedades teraputicas, los 5E de especies, gneros y familias diferentes con un quimiotipo parecido, que 5E de la misma especie con quimiotipos distintos. @tros requisitos que deben incluir el etiquetado son6 E!traccin por destilacin en corriente de vapor de agua o por e!presin /en c(tricos2. %estilacin completa. &$$P puros, sin mezclas ni manipulaciones. ;egistro de sanidad.

"uando se compren 5E tambin hay que tener en cuenta el precio, los 5E naturales suelen ser caros /atencin si una empresa est vendiendo todos los aceites al mismo precio o demasiado baratos2. 3ambin se ha de sospechar de un aceite que se vende en un frasco de vidrio transparente. 4ara comprobar si un 5E est adulterado se puede realizar la siguiente prueba6 *e vierte un poco de 5E en un trozo de papel secante. *i el aroma desaparece con demasiada rapidez, se trata de una adulteracin, seguramente con alcohol. *i la te!tura es aceitosa y se esparce sobre el papel, esto nos indica que ha sido diluido en un aceite de origen vegetal. Los siguientes aceites pueden ser mezclas sintticas o naturales, destinadas a apro!imarse al aroma del aceite mencionado, en el momento de adquirirlos hemos de tener en cuenta los factores mencionados m s las indicaciones que aparecen junto a ellos6 = 5lmendra dulce6 el aceite genuino no tiene aroma. = 5lmizcle6 sinttico. = :mbar gris6 sinttico. = 5zahar /nerol(26 posibles imitaciones. *i no es caro, se trata de azahar sinttico. = "lavel6 seguramente una imitacin. Es un aceite muy caro. *e utiliza en perfumer(a. = "oco6 el aceite genuino no huele a McocoM. = Dlor de jengibre= sinttico. = Dlor de manzana6 sinttico. = Drambuesa6 sinttico. = Druto del Laurel6 seguramente una imitacin. = Jardenia6 dif(cilmente se encuentra. = Encienso6 hay frecuentes imitaciones. = Oacinto6 probables imitaciones. = Oazm(n6 cuando es barato es sinttico. El aceite genuino es muy caro. = Lilas6 sinttico. = Lirio del valle /Guguet26 sinttico. = Loto6 el genuino aceite de loto no e!iste.

= Gadreselva6 si es barato es sinttico. El genuino es muy caro. = Gagnolia6 sinttico. = Gelisa6 si es barato est adulterado. = Giel6 hay una produccin de concentrado de cera que huele como la miel, pero no se encuentra en el mercado. = Gimosa6 sinttico. = Geln6 sinttico. = >arciso6 dif(cilmente se encuentra. = >ardo6 no se encuentra f cilmente. Es muy caro. *e utiliza en perfumer(a. = ;osa6 si no es cara, es sinttica, aunque puede ser adulterada. = 3rbol6 sinttico en uso desde &KLK. = Ialeriana6 puede haber imitaciones.