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TEORA ECONMICA DEL MERCADO

Hornero Cuevas

TEORA ECONMICA

,i

SEGUNDA PARTE
2002

UNIVERSIDAD EXTERNADO DE COLOMBIA

CONTENIDO SEGUNDA PARTE

PREFACIO SEGUNDA PARTE CAPTULO I. MERCANTILISMO 1.1 1.1.1 1.1.2 1.1.3 1.1.5
: \

13
(

I
I

y FISICRACIA 17 17 24 31 36 38 . . . . . 38 41

Mercantilismo Unificacin, poder, expansin Metales preciosos (expansin y teora cuantitativa) La transicin hacia el librecambio (teora cuantitativa y ajuste automtico) Otros elementos (dinero, tasa de inters, inversin, exportacin de capitales) Fisiocracia Antecedentes Orden natural y laisser-faire El producto neto El impuesto nico Las clases sociales y el "Tableau Econornique"

1.2 1.2.1 1.2.2 1.2.3 1.2.4 1.2.5

46
54

ISBN 958-616-010..6

57

HOMERO

CUEVAS 2002

UNIVERSIDAD EXTERNADO DE COLOMBIA 2002 Derechos exclusivos de publicacin y distribucin de la obra Calle 12 N 1-17Este Bogot - Colombia, FAX 2843769 Primera edicin: Segunda edicin: Tercera edicin: Cuarta edicin actualizada: Quinta edicin actualizada: Reimpresin: Reimpresin parcial: 1986 1988 1990 1992 1993 mayo de 1997 febrero de 2002

CAPTULO 2.1 2.1.1 2.1.2 2.1.3 2.1.4 2.1.5,

n LA ECONOMA

CLSICA . . . . . . . 65 65
(

Adam Srnith Antecedentes, manufactura y divisin del trabajo El precio natural y las clases sociales Las tasas naturales de salarios, ganancia y renta. Sus tendencias El precio real y la teora del valor-trabajo La divisin del trabajo y la libertad del mercado. Perspectiva del capitalismo Davidad Ricardo

69 74 86
91 93

Impresin y encuadernacin: Sigma Editores Ltda. Impreso en Colombia Printed in Colombia

2.2

2.2.1 2.2.2 2.2.3 2.2.4 2.2.5 2.2.6 2.2.7 2.2.8 2.2.9

Las leyes de granos y el desarrollo de la maquinaria Distribucin y medida del valor Cantidades de trabajo y precios relativos Variaciones de salarios y variaciones de precios Variaciones de las cantidades de trabajo y variaciones de precios Valor y riqueza Salarios, renta y ganancia Naturaleza de la renta del suelo La acumulacin de capital, la renta y la "Ley de Say", El "Estado estacionario" Thomas Robert Malthus John Stuart Mill

. . . . . . . . . . .

93 98 101 106 110 115 117 128 131 135 137

3.9

3.10 3.11

Utilizacin de la plusvala. La acumulacin (usos de la plusvala, la espiral acumulativa, el esquema de reproduccin ampliada) Acumulacin y crisis (el ejrcito de reserva, las crisis, concentracin y centralizacin de capitales La economa socialista APNDICE A-III. LA TRANSFORMACIN EN PRECIOS DE PRODUCCIN DE VALORES

. . .

199 205 212

INTERCAPTULO

(III-IV). UNA NOTA SOBRE BENTHAM

225

2.3 2.4

. CAPTULO IV. LA ECONOMA NEOCLSICA 4.1 4.2 Antecedentes (cambios sociales durante la segunda mitad del siglo XIX) : La utilidad marginal y equilibrio del consumidor (utilidad cardinal y ordinal, utilidad marginal decreciente, equilibrio del consumidor, la utilidad marginal y los precios de los bienes Equilibrio del consumidor y curvas de indiferencia (la curva de indiferencia, mapa de indiferencia, la lnea de presupuesto, equilibrio, la funcin demanda) La productividad marginal y el equilibrio de la firma (premisas, los factores y la productividad marginal decreciente, equilibrio de la firma, precios de los factores . y distribucin del ingreso) Las isocuantas y el equilibrio de la firma (la isocuanta, mapa de isocuantas, lnea de presupuesto, equilibrio de la firma) El mercado competitivo y el equilibrio de la firma (el costo marginal, el ingreso marginal, equilibrio, la funcin oferta neoclsica) La eficiencia del mercado perfectamente competitivo (ptimo de Pareto en el consumo, ptimo de Pareto en la produccin, el ptimo general) Posibles fallas del mercado y su rectificacin (introduccin, divergencia de costos privados y sociales, dao ecolgico, externalidades en el consumo, bienes pblicos, imperfecciones competitivas) Las limitaciones de la optimalidad Paretiana

231

CAPTULO lIl. LA ECONOMA DE MARX 3.1 .;-Consecuencias de la Revolucin Industrial (sobre: ~trabajo infantil y femenino, salarios, la jornada de trabajo, ~intensidad del trabajo y rgimen fabril, movimiento ;. obrero, la ideologa socialista) 'f' ".' O" 3.2 ~Elmatenallsmo histonco 3.3 LValor y trabajo abstracto (distribucin del ingreso y su medicin, trabajo abstracto y constitucin social) 3.4 Plus vala y salarios (trabajo agregado e ingreso nacional, masa de plus vala, tasa de salarios, tasa de plusvala, plusvala absoluta y relativa, intensidad del trabajo) 3.5 -Distribucin de la plusvala: renta y ganancia -z; (renta diferencial I, II y absoluta) Distribucin de la plusvala: ganancias individuales 3.6 y ganancia media (tasa media de ganancia, ganancia media, expresiones reales y monetarias) Precios de produccin y cantidades de trabajo 3.7 .(capital variable y plusvala; capital constante; produccin, distribucin y transferencias de plusvala, los precios de produccin) ., La tasa media de ganancia y su tendencia 3.8 (composicin orgnica del capital, relacin de sta y Iatasa de ganancia, tendencias en la economa capitalista) ;

237

4.3 . . . 145 153 4.4 155

244

257

. .

162 175

4.5

265

4.6 . 179 4.7

271

277

184

4.8

196

4.9

. .

285 291

4.10 4.11

Criterios de compensacin preferencia social y tica Nuevos horizontes

. .

292 295

APNDICE A-Y. EL MULTIPLICADOR DE LA INVERSIN LA EFICIENCIA MARGINAL DEL CAPITAL Y LA EVALUACIN DE PROYECTOS DE INVERSIN EL MERCADO DE BONOS POST-CAPTULO (V). UNA NOTA SOBRE KALECKI

. . . .

395 400 404 409

APNDICE A-IV. EL PROBLEMA DE LA FUNCIN DE PRODUCCIN Y LA MEDIDA DEL CAPITAL A.4.1 A.4.2 Introduccin El perodo de produccin y los corolarios neoclsicos (procesos indirectos, espera, perodo de produccin, eleccin de procesos, la reversin de tcnicas y la funcin de produccin de "mal comportamiento") UNA NOTA SOBRE SFRAFFA

. .

301 301

CAPTULO VI. LA ECONOMA POSKEYNESIANA . . 303 317 6.3 6.4 6.5 6.5.1 6.5.2 6.5.3 6.5.4 6.5.5 6.6 . 338 6.1 6.2 Introduccin La sntesis neoclsica y el modelo IS-LM (Microeconoma y macroeconoma, funciones IS y LM, monetaristas y fiscalistas) Curva de Phillips, expectativas racionales y radicalismo ofertista Crisis de la sntesis neoclsica La escuela poskeynesiana Caractersticas generales Competencia imperfecta Conexin entre lo "microeconmico" y lo "macroecnomico'' Incertidumbre y equilibrio Factores institucionales La escuela neo-Ricardiana . 413

INTERCAPTULO(IV-V). CAPTULO 5.1 5.2 5.3 5.4 5.5

. . . . . . . . . . .

414 420 424 426 426 427 428 431 436 439 443

Y. LA ECONOMA KEYNESIANA

5.6

5.7 5.8

5.9 6.10 5.11

Antecedente (el escenario, antecedentes y consecuencias inmediatas de la gran depresin) Tasa de desempleo y tasa de salarios (planteamiento de la teora ortodoxa, crtica de Keynes) La Ley de Say y la Teora General de Keynes (la ley de Say, principio de la demanda efectiva) La oferta agregada y sus componentes (valor real de la oferta agregada, consumo, ahorro) La demanda agregada y sus componentes (consumo e inversin planeada, la funcin consumo, la funcin de demanda agregada) El ahorro, la inversin y el nivel de empleo de equilibrio (pendiente de la funcin de oferta agregada, interaccin con la demanda agregada, el nivel de ingreso de equilibrio, el desempleo involuntario) Los incentivos para invertir (la eficiencia marginal del capital, la funcin de la inversin) ........................................ La tasa de inters (nocin Keynesiana del inters, la demanda de dinero, preferencia por la liquidez, la oferta de liquidez, oferta monetaria y nivel de empleo) Las exportaciones netas y el desempleo involuntario La intervencin del Estado y el dficit fiscal La reaccin ofertista (influencia de la "Teora general", nivel de precios y monetarismo)

. . . .

321 327 330 336

Bibliografa complementaria

342 354 (

. . . .

361 374 379 386

Prefacio

Junto con el Editor hemos sido sorprendidos por la demanda sobre la segunda parte de mi descontinuada Introduccin a la economa, 5a. edicin, enfocada sobre los sutiles y complejos problemas que slo encuentran su expresin en el conjunto de los diversos sistemas tericos y doctrinarios. La primera parte de tal libro ha sido reelaborada y publicada bajo el ttulo de Fundamentos de la economa de mercado. En contraste, no he podido disponer del tiempo necesario para la correspondiente reelaboracin de la segunda parte. Y no imaginamos que durante este lapso se revelar una urgente demanda sobre esta ltima. En consecuencia, quedamos entre la difcil disyuntiva de un servicio oportuno para la comunidad acadmica y los patrones de calidad editorial que caracterizan a las publicaciones 'de la Universidad Externado de Colombia. Despus de mucha dubitacin, hemos decidido concederle la prioridad a la primera alternativa, con el resultado de esta reimpresin, un tanto excepcional desde el punto de vista de la presentacin editoriaL En particular, me pareci que el ttulo seleccionado para este efecto, Teoras econmicas del mercado, informa con fidelidad sobre el contenido del presente volumen. Sin embargo, para mayor transparencia con los eventuales usuarios, antiguos y nuevos, hemos optado por precisar desde la portada misma que se trata de la mencionada reimpresin. Con estas decisiones esperamos, por lo tanto, contribuir de manera positiva y oportuna en el complejo proceso de una formacin idnea para el anlisis de la economa, a pesar de las restricciones que hayamos podido encontrar en el camino.

Homero Cuevas

Bogot, D.C., febrero 26, 2002.

.(

Segunda parte Captulo 1 Mercantilismo y Fisiocracia

SEGUNDA PARTE CAPTULO 1 MERCANTIUSMO 1.1. Mercantilismo


y FISIOCRACIA

1.1.1 Unificacin, poder, expansin


Se ha designado con este nombre a un conjunto de .ideas que dominaron el pensamiento econmico en la primera fase de desarrollo del capitalismo moderno, en que se empezaba a consolidar el mercado de fuerza de trabajo en Europa; empezaban a forjarse los cimientos de la llamada revolucin industrial, transformando los sistemas productivos tradicionales con una serie de aplicaciones de nuevos descubrimientos tecnolgicos y con el desarrollo del sistema fabril; se expandan la navegacin y el comercio internacionales, y se consolidaban los estados nacionales modernos reafirmando una autoridad central en contra de la antigua autoridad dispersa de los seores feudales. El mercantilismo coincide, pues, con la transicin de la organizacin socioeconmica feudal a la capitalista en Europa, durante la cual el "capital comercial" (ganancias acumuladas por los comerciantes, principalmente del comercio internacional) empezaba a desarrollarse como capital industrial, esto es, como inversin en unidades productivas que empezaban a emplear trabajo asalariado y a reemplazar los mtodos artesanales por los fabriles. (Vase Cap. II). Las ideas mercantilistas empezaron a cobrar fuerza desde el siglo XV, siendo resumidas y debatidas por un conjunto de escritores, principalmente. entre comienzos del siglo XVII y mediados del siglo XVIII, y de acuerdo a lo

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MERCANTILISMO y FISIOCRACIA

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arriba expuesto no debe extraar que los ms sobresalientes de ellos fuesen comerciantes o desempeasen altos cargos estatales o en importantes compaas comerciales intercontinentales, como la Compaa de las Indias Orientales. Entre los principales mercantilistas figuran los siguientes (donde los aos entre parntesis se refieren al perodo en que vivieron o a la fecha de . publicacin de su obra ms notable): Juan Botero (1540-1619, Italia); John Gells (1581, Inglaterra), Juan Bodino (1530-1596, Francia), Antoine Montchrtien (1615, Francia); Gerald Malynes (1622, Inglaterra): Thomas Mun (1571-1641, Inglaterra); Eduardo Misselden (1608-1654, Inglaterra): Josia~ Child (1639-1690, Inglaterra) y Guillermo Hornigk (1638-1712, Austria). Y entre los principales autores de la literatura mercantilista ms madura pero anterior a la publicacin de la Riqueza de las Naciones de A. Smith (1776), que se caracteriza por refinar las tesis mercantilistas originales, o que parte de stas pero que entra a cuestionar y a cualificar, y a desbrozar el camino para los planteamientos tericos que habran de conducir al sistema clsico de Smith y Ricardo, figuran: William Petty (1623-1687, Inglaterra); Charles Davenant (1619, Inglaterra); Dudley North (1691, Inglaterra); John Locke (1691, Inglaterra); John Law (1705, Inglaterra); David Hume (1752, Inglaterra); Richard Cantillon (1755, Inglaterra) y James Stuart (1767, Inglaterra).

Tales preocupaciones generales y fundamentales para los autores de la "Literatura Mercantilista", para usar la distincin de Schumpeter en su Historia del Anlisis Econmico;' fueron el poder del Estado, la economa internacional, la cantidad de dinero en la forma de metales preciosos, y la interrelacin de stos entre s y con la riqueza nacional. Por las circunstancias de la poca, en que un poder estatal central se requera para romper los remanentes de los privilegios locales de los seores feudales, que con sus tributos a los comerciantes por los derechos de trnsito a travs de los feudos y con su oposicin a la libertad laboral de los siervos y habitantes de los burgos obstaculizaban el desarrollo del capitalismo, y en que un estado nacional fuerte poltica y militarmente era necesario para respaldar la expansin comercial y colonial en ultramar frente a otras naciones en el mismo proceso de consolidacin y expansin, el apuntalamiento del poder de un estado nacional unificado no poda menos que constituir un elemento central del pensamiento mercantilista. Es as como Gustav Schmoller, historiador. econmico alemn, en una obra dedicada al mercantilismo, dice: "Esta poca precisa +la segunda mitad del siglo XVI y el siglo XVIl- fue una poca que produjo todos los incentivos para una transformacin econmica. El camino ya estaba despejado fuera del crculo estrecho del pequeo territorio hacia una unin ms amplia de fuerzas posible slo en el gran estado. Un horizonte inconmensurable se haba abierto al comercio mundial en India y Amrica; la posesin de colonias productoras de especias, y de los nuevos pases ricos en oro y plata) prometa milagrosas riquezas a aquellos estados que entendan cmo tomar su parte del botn. Pero era claro que para jales propsitos se haca necesario tener poderosas flotas y grandes compaas comerciales y organizaciones estatales equivalentes". "Internamente, cambios econmicos de no menor importancia tambin tomaron lugar. El nuevo servicio postal cre un sistema completamente nuevo de comunicaciones. Letras de cambio, y las grandes operaciones cambiaras en ciertas ferias, junto con los bancos que estaban haciendo su aparicin produjeron una maquinaria de crdito enorme y de vastas irnplicaciones". "An ms, en los diversos pases tom lugar una divisin geogrfica del trabajo, que rompi la vieja dispersin de la industria citadina; la manufactura lanera se estaba agrupando en ciertos vecindarios alrededor de ciertas ciudades en otros la manufactura del lino; en otros el comercio de curtiembres y en otros el de ferretera. La vieja manufactura ... empez a convertirse en una

El hecho de que se agrupe a tantos autores bajo un mismo ttulo no significa que tuvieran una posicin idntica sobre todos los pro blemas, presentndose aun puntos de vista contradictorios entre ellos. Raymond De Roover, uno de los profundos investigadores sobre la era del mercantilismo, ha afirmado; "El Mercantilismo no constituy un sistema lgico. Aun podra argumentarse razonablemente que ... el tan mentado sistema mercantilista no era siquiera un sistema".' No obstante, lo que parece haber en comn en la obra de todos esos primeros economistas, que podramos llamar autores de la literatura mercantilista, es una preocupacin por un conjunto definido de problemas, por lo cual Eli Heckscher, autor de una de las obras ms famosas sobre el mercantilismo, sin ignorar las objeciones a considerarlo como un sistema, sino ms bien para responderlas, ha afirmado: "El Mercantilismo es un concepto instrumental que... nos posibilita para entender un perodo histrico particular ms claramente de lo que podramos careciendo de tal concepto"."

1 1 De Ro ovcr R, "Scholast icisrn and Mercantilism : A Co ntrast". LX IV (1955). Citado 1969, por Minchiton
Walter , Mer c ant ilsm:

El trmino gran obra,

"Literatura en lugar de

Mercantilista",

con

que

intitula

Schumpeter

el Cap. 7 de la 2a. parte

de su

The Quurtcrlv

Journa!

of Eco no mcs.

SystC'111 or l';xpl'dh.llI.::y'!.

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"Mercantilismo", permite una mayor precisin histrica, pues no da lugar como el ltimo, por indicar un "srno ", a la falsa apreciacin de que todos los autores de la literatura mercantilista anterior a A. Smith cornpar t ian el mismo punto de vista sobre diversos problemas.
Ms bien, o polticas permite comunes. apuntar hacia el hecho histrico fundamental de unas preocupaciones tericas

Le

xingt

n,

pg. xv,

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

MERCA..'\!TJLISMO y FISIOCRACIA

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industria domstica ... ; el viejo comercio del algodn, efectuado personalmente por los mercaderes, empez a asumir su forma moderna con agentes, comisionistas y especulacin. Todas estas fuerzas convergieron compeliendo a la sociedad a reorganizarse sobre una base ms amplia, y apuntaron hacia la creacin de los estados nacionales con una poltica correspondiente". "La historia interna completa de los siglos XVI y XVII, no slo en Alemania sino en todas las dems partes, se resume en la oposicin de la poltica econmica estatal a la del municipio, el distrito y las diversas propiedades territoriales particulares; la historia externa completa se resume en la oposicin de los intereses separados de los nuevos estados nacientes, cada uno de los cuales buscaba obtener y retener su lugar en el crculo de las naciones europeas, y en el ?el ,co~ercio exterior que ahora inclua a Amrica e India". "En su esencia ntima, el mercantilismo no es otra cosa que construccin del Estado ... La esencia del sistema descansa en la total transformacin de la sociedad y su organizacin, como tambin la del Estado y sus instituciones, en la sustitucin de una poltica econmica local y territorial por una del estado nacional";' Y Hecksher aade: -"Si uno considera el mercantilismo primero que todo como un sistema de unidad nacional econmica, es perfectamente claro que una enorme tarea estaba esperando a los gobernantes de la mayora de los estados continentales (europeos) al final de la Edad Media. Bajo el feudalismo, pequeos gobernantes independientes y aun terratenientes ~artic~lares ordinarios haban usurpado el poder del Estado, saboteando e Impidiendo el comercio y la industria, ponindolos bajo tributos para su propio beneficio. Entre las numerosas manifestaciones de esta tendencia la ms importante fue quizs la casi interminable confusin causada a travs de Europa por peajes sobre ros y caminos, como tambin por l~s impedimentos que. se ponan al comercio entre diferente~ provincias':. '.'Sobre todo~ los gr~~des nos haba peajes separados para cada diez o a lo maxtmo cada qumce kilometros, que el comerciante tena que pagar sucesivamente. El trabajo de un~ficacin requera terminar con todo esto y la creacin de un sistema nacional de aduanas't.? Por su parte, Marx dice: " ... la Edad Media haba legado dos formas distintas de capital, que alcanzaron su sazn en los ms diversos tipos econmicos de sociedad y que antes de llegar a la produccin capitalista son considerados cuma el capital por antonomasia: el capital usurario y el capital comercial".

"El rgimen feudal, en elcampo, y en la ciudad el rgimen gremial, impedan al dinero capitalizado en la usura y en el comercio convertirse en capital industrial. (Todava en 1794, los pequeos fabricantes de paos de Leeds enviaron una diputacin al parlamento solicitando una ley que prohibiese a todos los comerciantes convertirse en fabricantes). Estas barreras desaparecieron con el licenciamiento de las huestes feudales y con la expropiacin y desahucio parciales de la poblacin campesina. Las nuevas manufacturas haban sido construidas en los puertos martimos de exportacin o en lugares del campo alejados del control de las antiguas. ciudades y de su rgimen gremial. De aqu la lucha rabiosa entablada en Inglaterra entre los corporate towns y los nuevos viveros industriales. El descubrimiento de los yacimientos de oro y plata de Amrica, la cruzada de exterminio, esclavizacin y sepultamiento en las minas de la poblacin aborigen, el comienzo de la conquista y el saqueo de las Indias Orientales, la conversin del continente africano en cazadero de esclavos negros: son todos hechos que sealan los albores de la era de produccin capitalista. Estos procesos idlicos representan otros tantos factores fundamentales en el movimiento de la acumulacin originaria. Tras ellos, pisando sus.huellas, viene la guerra comercial de las naciones europeas, cuyo escenario fue el planeta entero. Rompe el fuego con el alzamiento de los Pases Bajos, sacudiendo el yugo de la dominacin espaola, cobra proporciones gigantescas en Inglaterra con la guerra antijacobina, sigue ventilndose en China, en las guerras del opio, etctera. Las diversas etapas de la acumulacin originaria tienen su centro, por un orden cronolgico ms o menos preciso, en Espaa, Portugal, Holanda, Francia e Inglaterra. Es aqu, en Inglaterra, donde a fines del siglo XVII se resumen y sintetizan sistemticamente en el sistema colonial, elsistema de la deuda pblica, el moderno sistema tributario y el sistema proteccionista. En parte, estos mtodos se basan, corno ocurre con el sistema colonial, en la ms avasalladora de las fuerzas. Pero todos ellos se valen-del poder del estado, de la fuerza concentrada y organizada de la sociedad, para acelerar a pasos agigantados el proceso de transformacin del rgimen feudal de produccin en el rgimen capitalista y acortar los intervalos. La violencia es la comadrona de toda sociedad vieja que lleva en sus entraas otra nueva. Es, por s misma, una potencia econmica".'

Gustav Schmoller. pgs. 46 48. Heckscher.

The Mercantile

Sy st ern and Its Historieal

Significance,

Macmillan,

NY, 1914,

y con respecto al poder estatal nacional para respaldar la expansin interna-. cional agrega William Cunningham, uno de los fundadores de la historia econmica inglesa: "Los grandes descubrimientos de las ltimas dcadas
I Marx, El Capital, Vol. 1, Cap. XXIV, La Llamada Acumulacin Originaria, seccin 6.

"Mercant lisrn, A Thcor y of Soeiety",

Encycloped ia of the Social Science s, Macmillan,

NY, X, pg. 333.

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MERCANTILISMO y FISIOCRACIA

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del siglo XV produjeron una revolucin en el comercio del mundo, porque abrieron las comunicaciones entre las partes ms distantes y as sentaron los fundamentos para el gran comercio internacional de nuestros tiempos". "Antes de que ocurriera esta revolucin comercial, la industria y el comercio haban sido considerados enteramente con referencia a la condicin interna del pas (Inglaterra)... Los intereses locales haban cado ms y ms a un segundo plano, y el parlamento legisl para la prosperidad de Inglaterra como un todo; pero a la larga se vio que para conservarla haba que mirar ms lejos. Ya hemos trazado el desarrollo de la idea de un inters nacional; en los tiempos modernos, esta concepcin ha sido conscientemente entendida y ha dominado toda poltica comercial. Nuestros estadistas han considerado la condicin y el progreso de Inglaterra no en s mismo, sino relativamente a los de otras naciones; lo que ellos buscaban no era el simple progreso dentro de su propia tierra, porque deseaban prosperar en relacin a -otras naciones. No estaban satisfechos con el objetivo de mantener un nivel de comodidades, deseaban ejercer una influencia sobre los pueblos del mundo. De hecho, el objeto de su ambicin era aumentar el poder de la nacin, y un mayor poder implica un avance relativo mayor; un mayor poder poda ser obtenido infligindole prdidas a otros como tambin alcanzando ganancias positivas para Inglaterra; ello tiene una tpica referencia a una condicin relativa". "La idea fundamental de poltica que caus tanta rivalidad nacional, y condujo a los estadistas a darle tanta importancia al mantenimiento del "balance" en Europa, fue esta aspiracin por el poder nacional, o la relativa superioridad". "Los polticos de los siglos XVI, XVII y la mayor parte del XVIII estaban de acuerdo en tratar de regular todo comercio e industria, para que el poder de Inglaterra relativamente al de otras naciones pudiera ser promovido; y para alcanzar este objetivo ellos no tuvieron escrpulos para pisotear intereses privados de cualquier clase". "Los principios fundamentales del esquema de poltica que domin en Inglaterra durante este largo perodo han sido delineados arriba, pero puede ser conveniente repetirlos un poco ms completamente, porque ellos suministran el marco dentro del cual los hechos de los perodos subsiguientes en la vida nacional pueden ser ms claramente exhibidos. El poder depende de: a- la acumulacin de tesoro; b- el desarrollo de la flota naval; y e- el mantenimiento de una poblacin efectiva. a- La acumulacin de tesoro, en un pas que no tiene minas, depende de la administracin aduanera del comercio, ya sea por medio de: 1- establecer regulaciones para el movimiento de los metales preciosos y los cambios (entre naciones), 2- de establecer regulaciones para la importacin y exportacin de mercancas". "Tal es en breve la racionalidad del llamado Sistema Mercantilista, que se haba venido poniendo en operacin desde

el tiempo de Ricardo II, y que sobrevivi con mucho vigor en algunas de sus partes hasta que Cobden y Bright completaron la revolucin en la poltica inglesa". 1 (Con alguna razn reclamaba, pues, List que Inglaterra defenda el libre-cambio despus de haberse hecho poderosa mediante la regulacin o proteccin de su comercio exterior, vase seccin 9. 10. 1). Y Viner remata: "Cul es la interpretacin correcta de la prctica y doctrina mercantilista con respecto a los papeles del poder y de la abundancia como fines de la poltica nacional? Yo creo que prcticamente todos los mercantilistas, de cualquier perodo, pas o posicin social del individuo en cuestin, estaran de acuerdo con todas las proposiciones siguientes: 1- la riqueza es un medio absolutamente esencial para el poder, ya sea por seguridad o para agredir; 2- el poder es esencial o valioso como un medio para adquirir o retener la riqueza; 3- la riqueza y el poder son cada uno fines ltimos adecuados de la poltica nacional; 4- existe una armona de largo plazo entre estos fines, aunque en circunstancias particulares puede ser necesario durante un tiempo hacer sacrificios econmicos en inters de la seguridad militar y por tanto tambin de la prosperidad en el largo plazo. La omisin de cualquiera de estas cuatro proposiciones resulta en una interpretacin incorrecta del pensamiento mercantilista, mientras que la adicin de otras proposiciones implicara probablemente debates internos entre los mercantilistas". 2 Indudablemente, esta descripcin de la esencia del mercantilismo como objetivo de poltica nacional, sobre todo teniendo en cuenta que segn Cunningham "un mayor poder implica un avance relativo mayor", suscita la reaccin aparentemente inevitable de pensar que el mercantilismo no es una poltica exclusiva de hace dos, tres o cuatro siglos, sino que ha sobrevivido con fuerza hasta el mundo de hoy, ms si las tesis del proteccionismo y el imperialismo son involucradas dentro del cuadro. Hay, pues, quienes piensan que la doctrina mercantilista no debe ser estudiada como letra muerta sino que es un legado de gran importancia para poder comprender las relaciones econmicas internacionales del presente. No fue por azar, pues, que Kari Levitt, en la obra que describe la toma de la economa canadiense por el capital extranjero ("Silent Surrender"), hubiese intitulado un captulo "Ell Viejo Mercantilismo y el Nuevo".

.-

William Cunningham, "Mercantilism as Power ", from Growth of English Industry 1, Cambridge University Press, 1905, pgs. 473- 83. J acob Viner, "Power Versus P1enty as Objetivesof Centuries", World Potities, 1(1948-49). Pg. lO. Foreign Policy in the Seventeenth

and Co rnmerce,

and Eighteenth

UNIVERSIDAD DE ANTIOQmA BIBLIOTECA CENTRAL

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INTRODUCClON

A LA ECONOMIA

MERCA..\fTILISMO y FISIOCRACIA

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1.1.2 Metales preciosos


Se ha notado ya cmo la rpida expansin del comercio tanto nacional como internacional constitua una necesidad impuesta por las nuevas divisiones del trabajo y la rpida acumulacin de capital; era una dinmica irresistible' producida por las transformaciones que lentamente se haban venido gestando de tiempo atrs. Por esta razn, los comerciantes y las nuevas clases sociales se estaban convirtiendo en una poderosa fuerza social cuyo objetivo inmediato era destruir los obstculos que se oponan al desarrollo del comercio interno. Tanto los obstculos polticos, para lo cual propiciaban la unificacin nacional a travs de un poderoso estado central, capaz de eliminar los privilegios locales que con sus peajes, reglamentos gremiales y otras regulaciones . se oponan al desarrollo y unificacin del mercado nacional, como los obstculos econmicos. Y, entre stos, la escasez de un medio general de cambio y' de pago es verdaderamente relevante, pues las dificultades que el trueque impone para el intercambio de mercancas y la acumulacin de capital son evidentes (vase seccin I 8.1). Para la rpida expansin del comercio se requera, pues, un crecimiento acelerado de la cantidad de dinero en circulacin. 1 En caso contrario, se frenara el comercio y se presentara la tendencia a una disminucin en el nivel de precios de las mercancas;' lo cual traera desconcierto y caos al mercado, impidiendo su desarrollo natural. Pero, en una poca en que el dinero era dinero-mercanca constituido por metales preciosos (debido a las razones explicadas en la seccin 18.2.1), la conclusin anterior equivale a decir que el rpido desarrollo de los mercados internos nacionales requera de la disposicin de cantidades crecientes de metales preciosos. Que la literatura mercantilista haba racionalizado en un alto grado las circunstancias anteriores, se demuestra por su capacidad para llegar finalmente a la formulacin y desarrollo de la ecuacin cuantitativa (MV = PQ) y la teora cuantitativa del dinero. As, por ejemplo, comentando la obra de Locke intitulada "Algunas Consideraciones sobre las Consecuencias de la Baja Tasa de Inters y el Aumento del Valor del Dinero (1691)", dice Eric Roll, en su Historia de las Doctrinas Econmicas: " ... fue la importancia

que Locke dio al dinero lo que le sirvi de punto de partida para su estudio posterior ... Se bas dicho estudio sobre la teora cuantitativa del dinero ... " y no slo Locke sino North ("Disertaciones sobre el Comercio", 1691 l, Hume ("Del Dinero", "Del Inters", "Del Comercio" y "De la Balanza Comercial", en sus "Discursos Polticos", 1752), Cantillon ("Ensayo sobre la Naturaleza del Comercio en General", 1755) y muchos otros, hicieron amplio uso para sus anlisis de una teora cuantitativa del dinero bien desarrollada. En su Ensayo sobre la Naturaleza del Comercio en General, que Rol! califica como "la exposicin ms sistemtica de principios econmicos anterior a La Riqueza de las Naciones (de A. Smith)", Cantillon describe con tal maestra el proceso y los efectos sobre la economa de un aumento en la cantidad de dinero en circulacin, y enriquece con ello a tal grado la teora cuantitativa del dinero que cualquiera se ve obligado a asentir cuando Rol! agrega: "aqu (Cantillon) se muestra capaz de combinar su penetracin en los principios econmicos con su experiencia comercial, y escribir frases que podran figurar en cualquier obra moderna sobre estas materias". De otro lado, y en relacin con el mismo tema de la importancia que la literatura mercantilista da a la abundancia de metales preciosos en el interior de pases como los europeos, que carecan de minas para producirlos directamente vindose forzados a recurrir a otros medios para adquirirlos del exterior y conservarlos, Schmoller en su obra ya citada anota: " ... lo que es peculiar a todos los escritores. mercantilistas no son tanto las regulaciones al intercambio (internacional) que ellos proponen para el aumento de los metales preciosos como el nfasis que ellos le dan a la activa circulacin del dinero, especialmente dentro del mismo Estado". (Subray. agregado). Asimismo, Schumpeter califica de "crtica torpe" a aquella que pretende ver en la preocupacin de los mercantilistas por la abundancia de metales preciosos una mera confusin ingenua: " ... nada se ha dicho hasta ahora (en el anlisis de Schumpeter sobre la literatura mercantilista) sobre la famosa 'confusin de la riqueza +o riquezas- con la moneda'. Ninguno de los errores del anlisis que hemos mencionado llega a tal confusin, o la implican. Adems, que yo sepa, no se encuentra proposicin alguna en los autores 'mercantilistas' que no pueda explicarse -por errnea que pueda parecer- sin suponer que pensaron en que la riqueza era lo mismo que el dinero o que el metal en barras, o que el 'atesoramiento', o que confundieron la moneda con lo que el oro y plata en barras pueda comprar. As tenemos pocos motivos para gastar espacio en una cuestin que carece totalmente de inters. Pero los lectores pueden creerse con derecho a un comentario sobre lo que se ha convertido en un tema generalizado de la historiografa de la

Como la velocidad lentamente, como un valor creciente es, por la ecuacin ser proporcional al SeccinI8.10).Si

de circulacin del dinero depende de factores inst itucionales que cambian muy el Sistema de Comunicaciones, es evidente que para realizar transacciones por (PQ) se requiere una cantidad de medios de pago tambin creciente (M). Esto cuantitativa, PQ = VM. si V tiende a ser .constant e, el crecimiento de M debe de PQ. (Vase seccin 18.10), P se reduce.

Q tiende a crecer y M no, entonces

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economa desde que Adam Smith, con su crtica torpe del 'sistema comercial o mercantil', dio el mal ejemplo".' Otra evidencia sobre el hecho de que la importancia que dio la literatura mercantilista a la abundancia de metales preciosos obedeca a su preocupacin de superar los obstculos econmicos que se oponan a un rpido desarrollo del comercio y la produccin internos, y no a la idea ingenua que la nica riqueza verdadera consista en la posesin de estos metales, olvidndose de que la produccin real de toda clase de bienes es la verdadera fuente de riqueza, se encuentra en los debates que desarrollaron sobre la posibilidad de utilizar como dinero el papel moneda, superando de esa manera la escasez de oro y plata en los pases europeos carentes de ese tipo de minas. As, Roll refirindose a Law y a su obra "Consideraciones sobre el Numerario y el Comercio" dice: "(Law) comparta ... la idea mercantilista de que el dinero posea una fuerza activa y que era necesaria una buena cantidad de l a fin de crear fuentes de trabajo" .. " ... sugiri la emisin de papel moneda, proposicin que en aquel tiempo fue formulada con frecuencia, aunque con menos consecuencia, y que' Law pudo llevar a la prctica con resultados desastrosos. Como buen mercantilista, deseaba que el estado tuviera un acervo de tesoro, y esperaba que sus billetes ocuparan el lugar del dinero en metlico en las transacciones del pblico y que, as, el metlico se acumulara en la tesorera del estado. La inflacin que produjo su poltica fue una de las ms. graves de los tiempos modernos, y caus, junto con la ruina del propio Law, la destruccin de muchas empresas especuladoras", Si no estaban dadas las condiciones para que el Estado emitiera el dinero requerido, bajo la forma de papel moneda inconvertible, y si Europa careca de minas de oro y plata, y si el objetivo era crear las condiciones para un acelerado desarrollo del comercio y la industria, la solucin propuesta por los mercantilistas aparece como completamente racional: incentivar por todos los medios posibles la importacin de oro y plata, lo cual los conduce a sus tesis y polticas sobre la balanza comercial favorable, que se comentan ms abajo, y establecer regulaciones para impedir la salida del pas de los metales preciosos. Y estas tesis se acentuaban tanto ms cuanto, por el lado externo, la competencia por mercados extranjeros y colonias, y el objetivo de poder, pona a los nacientes estados capitalistas en una situacin de enfrentamiento permanente, en una situacin latente de guerra y de necesidad de fortalecer el aparato militar contra el exterior, que demandaba al estado la capacidad permanente de adquirir provisiones internas y externas para lo cual requera tesoro.
1 Sc humpeter, Historia del Anlisis Econmico, "La Literatura Mercantilista", seccin 4, sub numeral e-o

No debe olvidarse que, haciendo un recuento solamente de las guerras y conquistas mayores, entre 1338 y 1453 se desarrollala "guerra de los cien aos entre Francia e Inglaterra"; entre 1419 y 1485, gracias a que Portugal se haba convertido en una potencia comercial, debido a que sus puertos eran escala obligada para el floreciente comercio entre Flandes e Italia, dicho pas descubre e inicia la conquista de Madeira, las Azores, Guinea y e,l~ur de Africa, as como el comercio con el Lejano Oriente; en 1492 se micra la conquista de Amrica; entre 1550 y 1560, la guerra entre Espaa y Francia; entre 1570 y 1580, entre Espaa y Holanda: entre 1580 y 1590, entre Espaa e Inglaterra; entre 1618 y 1648 la Guerra de los Treinta Aos, en que intervinieron Alemania, Dinamarca, Suecia, Austria, Espaa y Francia;en 1689 se inicia la guerra de la Liga de Augsburgo entre Francia e Inglaterra; entre 1700 y 1721 se desarrolla la Gran Guerra del Norte entre Rusia y Suecia con los Estados Blticos; entre 1701 y 1714 se desarrolla la Guerra de la Sucesin Espaola, entre Inglaterra, Austria, Prusia y Holanda por un lado, y Espaa y Francia por el otro; entre 1740 y 1748, la Guerra de la Sucesin Austraca (Espaa contra Austria e Inglaterra); entre 1755 y 1763 la Guerra Franco-India (Inglaterra contra Francia); en 1755 se inicia la Guerra de Independencia de los Estados Unidos contra Inglaterra y en 1796 se inician las Guerras Napolenicas de Francia contra las restantes potencias de Europa. La pretensin de ver en la importancia que otorgaban los mercantilistas a la abundancia de oro y plata una ingenuidad sera, pues, de acuerdo a lo anterior, ella s, una ingenuidad. Per~ es necesario reconocer que por la poca en que se inicia la crtica frontal a las ideas mercantilistas, mediados del siglo XVIII, los problemas centrales se haban modificado en forma importante, entre otras cosas porque con la conquista de Amrica, y la gigantesca explotacin de las ricas minas de oro y plata de este nuevo continente durante ya un largo tiempo, Europa presenci tal inundacin de metales preciosos a travs fundamentalmente de Espaa, que la dramtica inflacin de precios en este pas condujo a la ruina de su posicin comercial en el viejo continente, y a travs de su comercio y la poltica mercantilista los dems pases europeos haban podido superar los obstculos iniciales. De otro lado, los estados nacionales se haban establecido ms slidamente y la poltica de libre-cambio para los pases ms avanzados constitua a sus ventajas absolutas y relativas (seccin 9. 9) en el mecanismo automtico de su poder comercial en el mundo, reemplazando hasta cierto punto cualquier tipo de regulacin e incentivos estatales.

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1.1.3 La balanza comercial


Antes de ~omentar las tesis mercantilistas sobre la balanza comercial (vase seccin 1 9.2.2), es necesario tener en cuenta la contribucin a la teora

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de la economa internacional que los mercantilistas hicieron con el slo descubrimiento y aplicacin de este concepto analtico. Como bien lo seala, Schumpeter, "Lo primero que es preciso en relacin con este concepto es que en realidad se trata de un instrumento analtico. La balanza de comercio no es algo concreto como el precio o como una carga de mercanca. No se. mete por s misma por los ojos de la gente inculta. Es menester desarrollar un esfuerzo analtico preciso para tener una idea clara del mismo y para percibir sus relaciones con otros fenmenos, econmicos, por insignificante que aquel esfuerzo pueda ser. La historia de la fsica terica pone de manifiesto que una conquista de esta clase es difcil y que requiere ms tiempo que el que podra esperarse; las ideas han estado durante siglos al parecer al alcance de cualquiera, e incluso han sido formuladas de cierta forma estril de cuando en cuando sin que realmente llegaren a ser captadas plenamente por nadie. Si reflexionamos sobre esta dificultad dejaremos de subestimar aquella conquista especfica". 1 Desde un punto de vista histrico, Schmoller encuentra tal "conquista" ligada indisolublemente al proceso de unificacin estatal caracterstico de la poca mercantilista: "La idea y la doctrina de la balan,.,za comercial, tal como surgi, fue nicamente la consecuencia secundaria de uia Goncepcin de los procesos econmicos que los agrupaba de acuerdo "t::"".a los:estados. Justamente, tal como .hasta este tiempo la atencin se haba fijad(len la exportacin desde y en la importacin hacia particulares ciudades y ter.torios, ahora la gente trataba de esclarecer en sus mentes el comercio del e~ado como un todo, y de resumirlo en tal forma que pudiesen alcanzar una rtiejor comprensin de l y algunas implicaciones prcticas". 2 La te.sis mercantilista de la balanza comercial se pone de manifiesto con la simple observacin de que los mercantilistas llamaban favorable a una balanza comercial con supervit y desfavorable a una balanza comercial con dficit (vas~ seccin 19.2.2), Y esta identificacin alcanz tal arraigo que hasta recientemente segua utilizndose aunque sin otorgarle unnimemente un mayor valor que el de una mera tradicin terminolgica. Es d~_cir, los mercantilistas consideraban favorable para un pas que sus exportaciones de bienes e "invisibles" (servicios de transporte, embalajes, seguros, etc.), tuviesen un mayor valor que sus importaciones por los mismos ea nceptos, (y desfavorable lo contrario), sin contabilizar dentro de las importaciones y exportaciones de "bienes" las importaciones y exportaciones de metales preciosos (oro y plata), por ser stos considerados como dinero.

De esta forma, el exceso de exportaciones sobre importaciones, del pas que experimentaba el supervit, deba ser pagado por el resto del mundo en oro y plata, lo cual aumentaba la cantidad de metales preciosos en poder del pas con supervit y la reduca en los pases con dficit. Las razones por las cuales tales supervits eran considerados favorables, y tales dficits desfavorables, por parte de los mercantilistas, as como si tales razones eran "correctas" o "incorrectas", han dado lugar a un larguisimo debate entre los historiadores del pensamiento econmico as como dentro de los actuales marcos de la teora econmica. As, por ejemplo, desde el punto de vista de la crtica simplista de que los mercantilistas confundan ingenuamente el dinero con la riqueza, la tesis de la balanza comercial favorable sera un mero subproducto de la misma confusin. Pero, como se anot en las secciones anteriores, tal simplicidad, aparte de las evidencias literarias en sentido contrario, pierde de vista las verdaderas condiciones histricas a las que responda el pensamiento mercantilista. De un lado, la rpida expansin del comercio interno y de la acumulacin de capital, con sus requerimientos de una mayor cantidad de dinero (oro y plata en la poca) en circulacin junto con la ausencia de las minas correspondientes en Europa, suministra un objetivo racional propio a la tesis mercantilista: solamente a travs de supervits en la balanza comercial era posible disponer de estos aumentos requeridos en. la cantidad de dinero, transfirindolo de otros pases. De otro lado, como registra Schumpeter, " ... con frecuencia sorprendente se olvida por los crticos de las 'teoras mercantilistas' que aquella edad fue la edad del imperialismo filibustero y que el comercio iba asociado con la colonizacin, con la explotacin ilimitada de las colonias fundadas, con la guerra privada ... y con situaciones que permanentemente convergan en la guerra". Es decir, no pueden olvidarse "la oposicin de los intereses separados de los nuevos estados nacientes, cada uno de los cuales buscaba obtener y retener su lugar en el crculo de las naciones europeas, y en el del comercio exterior que ahora inclua a Amrica e India", de que habla Schmoller, ni "la guerra comercial de que habla Marx". En este contexto, de bsqueda de la supremaca en los mercados del mundo, la pretensin de cautivar el mercado mundial para la industria nacional, cerrndolo al mismo tiempo para la industria de las naciones rivales, 'bien podra expresarse en la tesis de la balanza comercial favorable. Y, en efecto, las tesis mercantilistas consideraban como lo ideal importar materias primas (entre ellas los metales preciosos) de los pases atrasados sin una industria competitiva, y exportar en cambio los productos manufacturados. El mercado externo sera uno de los pilares del crecimiento de la industria nacional, una forma de promover el desarrollo industrial al interior de la nacin, y como parte de este mecanismo figuraba la proteccin del

Schurnpeter',

op. cit., seccin 4, sub numeral d-.

Scbrnoller , op. cit.

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mercado interno de productos manufacturados para la industria nacional. y es que, efectivamente, con una balanza comercial "equilibrada", y cuyas exportaciones e importaciones fuesen por igual productos manufacturados, el mercado externo no constituira una ampliacin neta del mercado total para la industria nacional, pues, con exportaciones = importaciones, el valor del mercado externo que se gana en el exterior sera idntico al valor del mercado interno que se pierde frente a las manufacturas extranjeras. As, pues, una ampliacin neta del mercado total para los productos manufacturados de una nacin, en un mercado mundial dado, no se alcanzara sino estimulando la importacin de productos no manufacturados (materias primas) -en vez de los manufacturados- y/o' manteniendo un supervit en la balanza comercial. Obviamente, si por materias primas se entendieran tambin los metales preciosos, el estmulo a la exportacin de manufacturas y la importacin de materias primas seran una y la misma cosa con el intento de obtener un supervit en la balanza comercial, pues los metales preciosos se consideraban simultneamente como dinero. De esta manera, tanto el valor de las importaciones de materias primas (sin contar dentro de ellas los metales preciosos), como el valor del supervit en la balanza comercial (es decir, el valor de las importaciones de oro), o sea, en trminos generales, el valor de las importaciones (contando el oro) diferentes a productos manufacturados, seran una medida de la ampliacin neta del mercado mundial para las manufacturas del pas y, por consiguiente, del nivel de produccin y del grado de desarrollo de la industria nacional. Esta conclusin es muy importante, porque significa: i- que impulsar un sistema basado en la exportacin de manufacturas y en la importacin de materias primas, y la bsqueda de una balanza comercial favorable, desde el punto de vista de su objetivo, son una y la misma cosa: el rpido crecimiento industrial. Y no slo en trminos absolutos sino con relacin a los competidores, pues ante un mercado mundial dado la ampliacin neta para unos no puede sino significar una contraccin relativa para otros; y, ii- que la acumulacin continuada de metales preciosos bajo tal esquema de comercio, como producto indisoluble de los supervits, es apenas la faceta monetaria de un significativo hecho real: el crecimiento de la industria nacional debido a la ampliacin neta del mercado mundial conseguida para sus productos. Tal vez un solo ejemplo histrico, entre los muchos posibles, pueda ilustrar suficientemente la relevancia de la argumentacin anterior: "Por lo que se refiere a los oficios y a la industria, las colonias norteamericanas fueron mantenidas en tal servidumbre por la madre patria, que, aparte de las industrias domsticas y los oficios manuales corrientes, no se les permita ninguna clase de fabricacin. Todava en 1750, la instalacin de una fbrica de sombreros en el Estado de Massachusetts despert de tal modo la atencin y el recelo

del parlamento (ingls), que declar como perjudiciales para el inters pblico toda clase de fbricas, incluso las herreras, no obstante poseer el pas una gran produccin de los materiales necesarios para la fabricacin de hierro. Y en el ao 1770 declar el gran Chatham, intranquilo por las primeras tentativas industriales de los nuevos ingleses, que no se deba permitir fabricar en las colonias ni un clavo de herradura. A Adam Smith se debe haber llamado la atencin por primera vez sobre lo injusto de esta poltica. El monopolio. de la industria por parte de la metrpoli es una de las causas principales de la revolucin americana. El impuesto sobre el t fue simplemente el fulminante para que estallase".' As, la preocupacin de los mercantilistas por el influjo de metales preciosos del exterior, o sea por una balanza comercial superavitaria, sera apenas la faceta ms superficial de una preocupacin ms profunda, radicada en el . desarrollo de una poderosa industria nacional. Parafraseando a Heckscher asegurando la abundancia de metales preciosos los mercantilistas podan "matar dos pjaros de un solo tiro" solucionar la escasez de medio circulante y apuntalar un mayor desarrollo relativo de la naciente industria nacional, Es evidente, adems, que el capital invertido en el comercio y los transportes, que participan de las exportaciones "invisibles", no estaban ajenas a estos beneficios de la ampliacin neta del mercado. Esta conjugacin de intereses por una ampliacin neta, que implicaba contracciones netas relativas paraotras naciones, no podra menos que describirse como "oposicin de intereses", oposicin que le dio su peculiar ambiente de guerras comerciales a la poca mercantilista.

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1.1.4 La transicin hacia el libre-cambio


Por diversas circunstancias, la concepcin de los escritores de la poca mercantilista sobre las regulaciones estatales para controlar las importaciones y estimular las exportaciones de manufacturas, cuya necesidad haban difundido con tanto nfasis, empez a experimentar rpidos cambios, particularmente entre fines del siglo XVII y mediados del siglo XVIII, perodo que marca el periplo del pensamiento mercantilista, especficamente en Inglaterra y Francia, sentando las bases de lo que slo un cuarto de siglo ms tarde habra de convertirse en la nueva ortodoxia terica dominante sobre el comercio internacional a partir de la publicacin de la Riqueza de las Naciones (1776) de Adam Smith: el libre - cambio o libertad total del comercio entre las naciones.
1 List Friederich, Sistema Nacional de Econom a Pc l it ca, 1840.

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Entre tales circunstancias pueden haber jugado un papel muy importante las siguientes: i- la adopcin generalizada de las mismas tesis mercantilistas por un nmero creciente de naciones, no slo rivales con grados similares de desarrollo, sino incluso por las mismas colonias, en trance de independencia, lo cual anulaba la posibilidad de una expansin neta ulterior, y ms bien. poda conducir a contracciones netas, ya que sobre un n:erca~o mundial dado no todos los pases podan alcanzar expansiones netas simultneamente. As la poltica mercantilista slo poda ser ventajosa en tanto que no todo el mundo estuviera en disposicin o capacidad de responder con la misma moneda. Pero con la independencia de colonias muy importantes, que la misma poltica mercantilista haba contribuido a generar, como anota List, 'y con una poltica similar por parte de naciones rivales, la poltica mercantilista perda su efectividad para los propsitos buscados.

que sucumbir ante la competencia de no haber venido 1812, el embargo y la declaracin de guerra".'

en su auxilio,

en

As, pues, para lograr y mantener expansiones netas en el mercado mundial de manufacturas, haba surgido un arma mucho ms poderosa que los aranceles y la proteccin estatal, convirtiendo a estos instrumentos en obsoletos en los pases ms avanzados, en los cuales, por otra parte, se marcaba la pauta en el desarrollo de la teora econmica. Y, iii- El hecho de que los ltimos adelantos de la teora econmica tomaban lugar simultneamente en los pases ms avanzados, con lo cual las circunstancias de stos y sus preocupaciones principales no podran dejar de reflejarse en los nuevos productos tericos. As, mientras que con las dos razones arriba expuestas la literatura mercantilista tradicional entraba francamente en su ocaso en Inglaterra, abonando en vez el terreno para las tesis sobre las ventajas de la libertad del comercio entre las naciones, las prcticas mercantilistas o parte de ellas (como las referentes a la proteccin de la industria nacional) venan hasta ahora a nacer en Norteamrica y otros pases. An ms, un siglo despus de este ocaso en Inglaterra, vean hasta ahora su amanecer en Alemania con la obra de List, y todava un siglo adicional despus de esto servan de inspiracin en Latinoamrica. Es que, quizs, en ltima instancia las ideas mercantilistas sobre la proteccin de la industria nacional se podran reducir a esta descripcin tajantede List:"Los norteamericanos comprendieron, finalmente, que una gran nacin no ha de proponerse exclusivamente las ventajas materiales inmediatas; que La civilizacin y el poder, que, como Adam Smith reconoca, son bienes ms importantes y valiosos que la riqueza material, nicamente se pueden alcanzar y conservar mediante la posesin de una fuerza manufacturera propia; que una nacin que se sienta llamada a ocupar y mantener un puesto entre las naciones ms potentes y civilizadas no puede escatimar ningn sacrificio para conseguir estos bienes ... " Ya dentro de un plano especficamente terico, la transicin de la literatura mercantilista tradicional hacia el libre-cambio se pone de manifiesto a travs de la integracin de los dos grandes elementos tericos desarrollados por los mercantilistas, la teora cuantitativa y la balanza comercial, en uno nuevo: la teora del ajuste internacional de las diferentes balanzas comerciales de los diversos pases, en la cual se hace evidente la preocupacin por situar las tesis mercantilistas tradicionales, forjadas desde el punto de vista de una sola nacin, en el contexto del conjunto de todas las naciones. Esto es indicativo, adems, del alto grado de integracin que haba alcanzado la economa mundial hacia mediados del siglo XVIII.
1 [bid.

As, por ejemplo, con respecto a la poca de la independencia ~e los Estados Unidos, que coincide con el ocaso del mercantilismo como doctrina dominante en Inglaterra, anota List: "Todos los Estados, sin exceptuar N ue.va ~ ork y C4rolina del Sur, pidieron al Congreso medidas protectoras ~~ra la industria nacibnal, y (George) Washington llev el da de la inaug~raclOn un tra~e de patfnacional 'para -como dice un peridico contamporaneo neoy?rqulllodar ~na leccin inolvidable, con el estilo sencillo y expresivo propio de este gran.l7hombre, a todos sus sucesores en el cargo y a l~s, l,:gislad?res f~turos acei~'a de cmo hay que estimular el bienestar del pais . (Que tan importantaspueden llegar a ser en la actualidad los remanentes de los problemas que preoEupaban a los mercantilistas lo indica el hecho de que en 1977, si~ie~~o el ejemplo de Washington, el presidente Jimmy Carter en unacto,slgmfl~a"lvo cambi el carro importado de la presidencia por uno de fabricacin nacional),

U 11 acomodamiento ahora requeridos.

internacional

diferente,

y lo nuevos instrumentos,

eran

ii- Ls "ventajas absolutas" (vase seccin 9. 9. 1) en el mercado mundial, que:para sus manufacturas haban alcanzado ya los pases ms av.anzados, part-cularmente Inglaterra, gracias al desarrollo precedente de su mdust~la nacional. As, List dice: "Pronto se evidenci la insuficiencia de esta proteccin (la primera tarifa aduanera norteamericana de 1789), ya que el efecto del reducido derecho arancelario pudo ser fcilmente soportado por las manufactura . inglesas, cuyos procedimientos se haban perfeccionado". "Bajo .la proteccin del arancel de 1804, la fuerza manufacturera de Nortea:ne:lca se mantuvo a duras penas frente al grandioso desarrollo de las,. fahfl.p.as inglesas, apoyado en continuos perfeccionamientos, y sin duda habra tenido

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El debate, que as vio la luz, se centra en el argumento de que un supervit en la balanza comercial, con el influjo de oro que implica, y dada la tendencia a una constancia en la' velocidad de circulacin del dinero, produce una presin al aumento del nivel de precios dentro del pas con supervit. Y, por el contrario, el pas con dficit experimenta una salida de oro, equivalente, a una reduccin en el volumen de sus medios de pago, con una consiguiente presin a la reduccin de su nivel general de precios. De esta manera, al encarecerse las mercancas en el pas con supervit y abaratarse en el pas con dficit, las del primero perderan competitividad y las del ltimo la ganaran, invirtindose las tendencias del comercio, es decir, el pas con supervit vera reducirse sus exportaciones y aumentar sus importaciones, y el pas con dficit vera aumentar sus exportaciones y reducirse sus importaciones. En otras palabras, los correspondientes flujos de oro entre los pases actuaran como un mecanismo automtico que tendera a anular tanto el supervit en un pas como el dficit en el otro. Las balanzas comerciales tenderan, pues, automticamente hacia una situacin sin supervit ni dficit, situacin que podra calificarse de equilibrada, porque ya alcanzada no h abra transferencias de oro que hicieran cambiar los precios ni los flujos 08 comercio. As, con esta formulacin que se encuentra ya muy desarrollada, aun~ue no examinada por primera vez, en los trabajos de Hume y de Cantillon, hacia 1750, se presenta al mundo la primera teora sobre un mecanismo automtico de ajuste de la balanza comercial, de acuerdo al cual pretender acumular supervits sucesivos para un pas determinado sera un intento autoderrotado por las fuerzas "naturales" del mercado, por la relacin automtica y directa entre la cantidad de oro y el nivel de precios. Esto no impide, sin embargo, que Cantillon concluya su captulo "Del Comercio con el Extranjero" con la tesis ms puramente mercantilista de .que "hace falta siempre empearse en mantener una balanza favorable con el exterior".

como resultado de un supervit era "excesiva" en relacin a la cantidad requerida de oro para efectuar las transacciones internas a unos niveles de precios estables. Otro supuesto de tal mecanismo, no muy justificado para los conocimientos ya posedos en la poca, era el de que todo el influjo de oro ira a la circulacin como dinero cuando, en realidad, se conoca el fenmeno, enfatizado por William Petty hacia 1680 (y mucho ms tarde por Marx en el vol. I de El Capital), de que si los precios de las mercancas suban en trminos de oro es decir, el precio (relativo) del oro en trminos de otras mercancas caa 'los poseedores de oro lo sacaban de la circulacin, fundindolo y utilizndolo directamente como mercanca para otros propsitos. Era necesario suponer tambin, para que el ajuste automtico operara, que el pas con dficit y el pas con supervit producan mercancas competitivas entre s o ms o menos sustitutas porque, en caso contrario, los productos con un precio elevado en un pas no necesariamente dejaran de ser importados por el otro pas, ni los productos con un precio reducido en el ltimo sustituiran a los producidos en el primero, supuesto que no poda tomarse como garantizado en una poca signada por las grandes diferencias de mercancas producidas y de costos entre los diversos pases. (Hoy en da se dira que la eficacia de tal ajuste automtico depende de las elasticidades-precio de importaciones y exportaciones, y que uno de sus requisitos es el cumplimiento de la condicin Marshall- Lerner. Vase seccin 19. 4. 6). De todas maneras, las nuevas circunstancias condujeron a una reformulacn de las tesis sobre la balanza comercial, arrojando pesimismo no slo sobre la conveniencia sino tambin sobre la posibilidad misma de mantenerla' superavitaria por medio de regulaciones estatales, que marcaba el ocaso de los viejos instrumentos mercantilistas de poltica y abra el camino a las tesis del libre-cambio, al menos en Inglaterra y en las nuevas formulaciones tericas. As, en 1776 se publicara la Riqueza de las Naciones de Adam Smith, con su ataque frontal a los viejos instrumentos mercantilistas y su defensa del libre-cambio sobre la base de la teora de la "ventaja absoluta" (vas~ seccin 19.9:1): Y,corr:o si st~ no fuera suficiente, en vista de que podran llegar a existir paises sin ventaja absoluta, en 1817, en sus Principios de Economa Poltica y Tributacin, tambin en Inglaterra David Ricardo refo~~ las tesis del libre-cambio con su teora de la "ventaja relativa" (vase seccion 9. 9. 2), que permanece hasta nuestros das como la mejor descripcin de las ventajas del comercio. Pero siempre, en mayor o menor grado, la prctica proteccionista, inspirada para bien o para mal en el legendario pensamiento mercantilista, ha permanecido como una constante hasta lluestros das en la poltica comercial de las distintas naciones. (Vase seccin 1 9. 10).

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Es evidente, pues, que ya para esta poca era comn contemplar la posibilidad de un "exceso" de metales preciosos, en el sentido de que la cantidad poseda de <stos aumentara ms rpidamente que el volumen de las transacciones internas, razn por la cual los precios subiran, superndose as los problemas y doctrinas iniciales sobre la escasez de metales preciosos como un imped,mento al desarrollo del comercio interno, quizs porque la acumulacin de estos metales en Europa haba sido gigantesca despus de la conquista de Amrica. La tesis mercantilista inicial sobre la necesidad de obtener metales preciosos del exterior haba perdido, pues, su fuerza original. Y la situacin en relacin a esto habra de seguir cambiando hasta tal grado, que slo 25 aos ms tarde tal preocupacin mercantilista llegara a ser vista como absurda. Porque, ciertamente, tal mecanismo automtico de ajuste no podra funcionar sin el supuesto bsico de que la cantidad de oro que aflua

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1.1.5 Otros elementos mercantilistas


Para sostener y consolidarse, todo estado requiere de ingresos econmicos, es decir, de impuestos. No-es extrao, por ello, que en su preocupacin por la consolidacin de un poderoso estado nacional los mercantilistas hayan puesto especial atencin a las finanzas del estado, recogiendo una serie de principios y sentando las bases que luego desarrollaran los fisicratas, A. Smith y D. Ricardo para crear la moderna teora de las finanzas pblicas. As, junto al sistema colonial y el sistema proteccionista, Marx cita como caractersticas fundamentales de la poca mercantilista el "sistema de la deudapblica" y "el moderno sistema tributario". Y, para tomar slo dos ejemplos de la poca, en 1662 se public "Un Tratado sobre los Impuestos y las Contribuciones" de William Petty y en 1690 se public "Dos Tratados sobre el Gobierno" de John Locke. Tal fue la importancia dada por los mercantilistas a las finanzas pblicas, que Herbert Heaton, historiador econmico especializado en Europa, lleg a afirmar: "El Mercantilismo tenasses aspectos, no cinco (en referencia a cinco caractersticas citadas por I!eckscher): el sexto era .las finanzas pblicas (o reales), y uno podra afirmar con gran conviccin que ste era el ms importante de todos" .
.?t"

cimiento de la teora cuantitativa les deca que con una mayor cantidad de dinero en circulacin los precios subiran y la gente necesitara (demandara, se dira hoy) ms dinero para comprar las mismas cosas que antes con lo cual esta mayor demanda de dinero compensara la mayor oferta de dinero disponible, anulando as cualquier variacin que sobre la tasa Q.! inters pudiera producir el aumento en la cantidad de dinero. Esto los condujo a la conclusin de que un aumento en la cantidad de dinero poda reducir la tasa de inters slo transitoriamente, ante lo cual Keynes agreg que no deberamos olvidar que siempre vivimos en transicin. En relacin con la tesis de la balanza comercial favorable, aparte de su efecto sobre el aumento en la cantidad de dinero y la reduccin en la tasa de inters, Keynes subraya el importante punto de Heckscher de que los mercantilistas eran conscientes de que, con tales saldos favorables en la balanza comercial, el pas poda vender en el exterior una cantidad de mercancas para las cuales bien no podra existir suficiente demanda en el mercado interno, evitando de esa manera la acumulacin de inventarias no vendidos en las empresas nacionales, que las llevara a reducir su produccin y a reducir con ello el volumen de empleo en el pas. Es decir, que para un pas individual, una balanza comercial favorable podra ser un medio de combatir el desempleo. 1 Por otra parte, como seala Keynes, "el volumen de inversin (de un pas) en el extranjero est necesariamente determinado por el tamao de la balanza comercial favorable". (Vulvase al cuadro 9. 2. 1 de la seccin 19.2, la estructura de la balanza de pagos. Es evidente all, para que las reservas internacionales netas no presenten ningn cambio, que el saldo en Lacuenta corriente -o balanza comercial- ms el saldo en la cuenta de capital deben sumar cero. Por consiguiente, para que un pas aumente sus inversiones netas en el exterior +invierta ms capital en el exterior del que recibe corno inversin del exterior+, es decir, para que sus salidas de capital sean mayores que sus entradas, o sea, para que el saldo de la cuenta de capital sea negativo, se requiere que el saldo de la cuenta corriente o balanza comercial sea positivo. En otros trminos, para que un pas pueda aumentar sus inversiones netas en el exterior, ser un exportador neto de capital, sin gastar sus reservas, que debe mantener en el largo plazo como reservas para estabilizar su tipo de cambio, se requiere que mantenga saldos positivos en su cuenta corriente, es decir, una balanza comercial favorable). En esta forma, Keynes encuentra que la tesis mercantilista de la balanza comercial favorable podra equivaler
1 Para un pas individual, no para el mundo en su conjunto, pues en este conjunto el valor total de importaciones es siempre igual al valor total de exportaciones, ya que las exportaciones de cualquier pas no son sino las importaciones de otros. ASl, si un pas tiene un supervit en su balanza comercial, otro u otros deben tener un dficit por igual valor.

En utl,a: moderna reivindicacin de los planteamientos centrales de los mercanti~tas, John Maynard Keynes, en su "Teora General del Empleo, el Inters y el Dinero" (1936), captulo 23, intenta demostrar que la preocupacin mercantilista por la abundancia de metales preciosos (dinero) tena que ver fundamentalmente con la tasa de inters y su relacin con la inversin de capital en las actividades productivas. "Los altos intereses disminuyen la actividad econmica. La ventaja del inters se hace mayor que la ganancia de losnegocios, lo que hace que los negociantes ricos desistan de sus empresas y pongan su capital a inters, y que los negociantes menores quiebren", cita Keynes, de "Una Carta a un Amigo acerca de la Usura", publicada en 1621, para mostrar un antecedente de su propia teora de la inversin y que la preocupacin mercantilista pcr la abundancia de dinero estaba ligada esencialmente a su preocupacin por los niveles de la tasa de inters que, a su vez, a,fectaban los niveles de la actividad econmica real. En efecto, tal postura mercantilista, la de que una mayor cantidad de dinero, al aumentar la oferta disponible de ste para dar en prstamo, rebajaba la tasa de inters, estimulando por esa va la inversin productiva en nuevos negocios, (ya que, con una tasa de ganancia dada para. stos, el beneficio que ie quedara al empresario sera mayor entre menos fueran los intereses que tuviera que pagar por el capital tomado a prstamo), dio lugar a otra notable polmica entre los mercantilistas. Pues, simultneamente, su cono-

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a una tesis sobre la necesidad de exportar capitales sobrantes que, de permanecer en el interior del pas, conformaran un "exceso" de capital o ~e ahorro, es decir, un potencial productivo mucho mayor de lo que podra absorber la demanda interna, lo cual conducira, otra vez, a excesos de inventario s no vendidos que estimularan a las industrias a reducir su pro-. duccin y elevar con ello el desempleo. Por consiguiente la exportacin de capitales, equivalente a mantener saldos favorables en la balanza comercial, sera un medio de combatir el desempleo.' La interpretacin de Keynes sobre el mercantilsmo ha sido critic~da sobre la base de que trata de forzar las tesis mercantilistas al contemdo de su propia teora, y de que es improbable que en los siglos ~V, XVI: .XVII y, por tarde, mediados del XVIII, los mercantilistas se estuviesen refiriendo a problemas similares a los tpicos de las economas capi:alist~s desa~ol~adas del siglo XX. Adems, la preocupacin por las tasas de inters constituia un legado del medioevo, en el cual la "usura" era fuertemente desap~oba~a y reprimida. Por ello, y porque siempre las variaciones en la tasa de mter~s afectan la distribucin del ingreso, y la ganancia que queda al empresario que debe tomar capital prestado, es posible que la preo~upac~n. ~nti~a por reducir las tasas de inters no tuviese exactamente la .mIsma Slgn.l!lcaclon que la preocupacin keynesiana. De todas maneras, tal nterpretacon pone de manifiesto la riqueza de grmenes tericos que se encuentran en la literatura mercantilista, por lo cual sta puede ser considerada justamente la primera fuente de la teora econmica contempornea. 1.2 Fisiocracia

1.2.1 Antecedentes Aunque fue mucho lo que se logr durante la poca del ~e~ca~~ilismo en trminos de lasolidifacin .del estado nacional y la unificacin del mercado internojdentro de ste, aliminando o debilitando los privile~ios y las instituciones feudales que se oponan al rpido desarr,?llo del capitalismo "todava en 1794 -nos informa Marx+ los pequenos fabricantes de Leeds enviaron una diputacin al parlamento solicitando una ley que prohibiese a todos los comerciantes convertirse en fabricantes". y si esto
Un buen tema de meditacin que surge de esta equivalencia, entre la exportacin de cap~t~l~es y saldos favorables en la balanza comercial, es qu significado puede tener la fa~osa proposicio n de Lenin de que "Lo que caracterizaba al viejo capitalismo, en el cual dominaba plenarnent e la libre competencia, era la exportacrrte mercancas. Lo que caracteriza al cap}talismo moderno, en el que impera el monopolio, es la exportacin de Capital". De otro lado, como ,abogar por la libertad de inversiones extranjeras en el 'mundo, para que el capital fluya de los paises en que es "excesivo" hacia los que tienen "escasez" del mismo. equivale a abogar porque los primeros mantengan una b~lanza comercial favorable, .no podra afirmarse que la tesis mercantilista de la balanza comercial favorable para los pases rvanzados contina incnlnm e?

ocurre en Inglaterra, en Francia la situacin es peor: "En el siglo XVIII, la Francia pre- revolucionaria, si se la compara con Inglaterra, que haba realizado su revolucin en el siglo anterior, lo gue le permite un mejor desarrollo capitalista, mantiene, sobre todo en el campo, una estructura en gran parte feudal, a pesar de que han empezado a penetrar en el agro ciertas relaciones de produccin capitalistas". "En cuanto a la industria, las pesadas supervivencias feudales impiden su desenvolvimiento, Si bien es cierto que bajo el empeo dinmico de Colbert, se haban desarrollado especialmente las grandes manufacturas del Estado, as como algunas particulares, contina pesando sobre ellas una red de reglamentaciones que literalmente las ahoga. Por otra parte, el sistema de gremios aunque en proceso de descomposicin, sigue constituyendo, con sus minuciosas especificaciones, un obstculo para el desarrollo de la industria centralizada. Adems, la estrechez del mercado interno debido al bajo nivel de consumo de las masas campesinas, haba desarrollado nicamente las manufacturas de lujo, para la satisfaccin del grupo adinerado de la nobleza y burguesa o para la exportacin". "El comercio, como la industria, se halla obstaculizado por numerosas y complicadas barreras aduanales, que obligan al pago de numerosos impuestos, impidiendo el trfico normal, tanto ms que muchos distritos conservan sus propios sistemas de pesas y medidas, como en la etapa feudal".' " ... Inglaterra, no obstante el lento desarrollo de sus manufacturas en (1760), avanzaba ms rpidamente en este respecto que otras naciones. Un gran secreto de su progreso estaba en sus facilidades para el transporte fluvial que le ofrecan sus ros, ya que todas las comunicaciones por tierra se encontraban en la condicin ms abandonada. Una segunda causa fue la ausencia de barreras internas aduaneras, tales como las que existan en Francia y Prusia hasta la poca de Stein. El comercio interno en Inglaterra era completamente libre (en 1860)".2 Desde el punto de vista del desarrollo del pensamiento econmico, ya por 1755, ao en que todava no naca la llamada escuela fisiocrtica, se haban publicado las obras conclusivas fundamentales de lo que atrs se ha denominado la literatura mercantilista madura, particularmente la de Richard Cantillon, cuyo Ensayo sobre la Naturaleza del Comercio en General se edit por vez primera en francs en el dicho ao de 1755, y la de William Petty cuyo ltimo libro, intitulado Sir William Petty's Quantilumcunque Concerning Money, escrita en 1682 fue editada pstumamente en 1695, que iran a influir poderosamente en todos los desarrollos tericos subsecuentes,

Manuel Agustn 166167. Arnold Toynbee,

Aguirre, Historia del Pensam ient o Fc{u,lIl1ico, I-d. Latina, Bogot.

1977, pgs.

The Industrial

Revolution,

Cap. IV.

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Esta literatura, y en un grado superlativo en el caso de los dos autores

mencionados, presenta dos importantes innovaciones en el anlisis econmico.


Primero, llega a la consideracin de los fenmenos econmicos como sujetos a leyes, como productos inevitables de determinadas circunstancias o condiciones. Esto se evidencia claramente, por ejemplo, en el anlisis sobre los efectos de un aumento en la cantidad de dinero, para realizar el cual utilizaron relaciones de causalidad precisamente definidas, como las implicadas por la teora cuantitativa del dinero. Y tambin en el anlisis del mecanismo de ajuste de la balanza de pagos, derivado del anterior. Un resultado esencial de ello fue un cambio, posiblemente gradual pero decisivo, en la direccin del pensamiento econmico, pasando de la mera formulacin de objetivos "deseables" de poltica (como que sera "deseable" tener una balanza comercial favorable o abundancia de metales preciosos o suficientes recursos para financiar al Estado) a los intentos de explicacin de todos los fenmenos econmicos observados en el mundo objetivo, independientemente de que ellos fueran deseables o no. Y tal cambio no slo fue cuantitativo en el sentido de que las explicaciones sobre los fenmenos reales ocuparan cada vez Un mayor espacio en relacin a la discusin sobre la "deseabilidad" de cieifu.s~tondiciones, sino tambin cualitativo en el sentido de llegar aun a rec()~ocer que objetivos deseables y aparentemente posibles, despus de un positivo anlisis terico, se rebelaban como no posibles (como por ejemplo un a~mento indefinido en la cantidad de metales preciosos obtenidos mediante supe-rvits continuados en la balanza comercial). Naturalmente que este desarrollo se inscribe dentro del gran movimiento racionalista de la poca en 16s campos de la Filosofa, la Historia y el Derecho que "concuerdan en proclamar el imperio de la razn, como la nica panacea universal. (Que proclaman que) 1a razn y la cultura, 'la ilustracin', liberarn al hombre, al destruir las cadenas de los prejuicios con que la fe y la Iglesia lo mantienen atadp", en las palabras de Manuel A. Aguirre. Y, segundo, no totalmente independiente de lo anterior, el campo de anlisis de la literatura mercantilista madura, particularmente en Petty y Cantillon, lleg'a ampliarse tanto que, en trminos tanto cuantitativos como cualitativos, los problemas tradicionales que copaban totalmente la atencin en la literatura mercantilista primitiva, pasaron a segundo plano, cediendo el lugar de primaca a otros nuevos. Es as como los problemas del valor, la distribucin y as.clases empiezan a abrirse campo definitivamente, como los problemas fundamentales, en las obras de Petty y Cantillon. Por ello, Schumpeter, en su monumental Historia del Anlisis Econmico, se vio forzado a concluir: "Aquello que Petty no logr llevar a efecto +aunque ciertamente aportase casetodas las ideas esenciales para ello- lo encontramos perfectamente acabado en el Essai de Cantillon. En verdad, su modo de proceder no guarda semejanza con el del discpulo que a cada paso se vuelve hacia atrs para

buscar la gua del maestro; su estilo fue, por el contra n, ('1 de un pll1sador de gran talla que camina con seguridad y con autonoma. D' igual manera es necesario reconocer la autonoma del pensamiento de Quesnay (el fundador de la escuela fisicrata), que no fue un mero discpulo de Cantillon ms de cuanto ste lo fuera de Petty. No obstante, en la historia del anlisis econmico hay pocas secuencias que tengan tanto inters para nosotros, tantas secuencias tan importantes de entender y recordar como la de Petty +Cantillon+ Quesnay". Es con estos antecedentes que aparece en Francia, entre 1756 y 1758, la llamada escuela fisiocrtica, reflejando en parte los nuevos desarrollos del pensamiento econmico universal y enfatizando en parte algunas reacciones contra ciertas condiciones de Francia en la poca. Se ha dicho de la Fisiocracia (cuyas races griegas sgnican "norma o ley de la naturaleza") que fue la pnmera escuela econmica en el sentido estricto de presentar un maestro Francois .Quesn~y (1694-1774), Yunos discpulos, siendo los ms importante~ el Marques de Mirabeau (1715-1789), Pierre Mercier de la Riviere (1720-1793) Roberto Jacobo Turgot (1721-1781), Pedro Samuel Dupont de Nemours (1739-1817) y G~i~laume Francoise Le Trosne (1777), que se agruparon para defender unammemente unos principios econmicos. Los fisicratas se ll~n:aban a s mismos "los economistas" y fundaron varias publicaciones peridicas, como el Jornal Oeconomique (1751-72), "las primeras revistas verdaderamente cientficas que pueden encontrarse en la historia de la econ?ma", para utilizar las palabras de Schumpeter, Algunos de sus planteam~entos marcaron un hito en el pensamiento econmico y han tenido una mflue~cla ver?aderamente sobresaliente en los desarrollos posteriores de la. teona e;:onomlca, y otros alcanzaron gran influencia poltica en la Francia d~ s~ epoca, au~~ue desde este punto de vista, de sus efectos puramente prcticos o polticos, su notoriedad fue muy transitoria, Como Schumpeter ha sealado: "La fisiocracia no exista en 1750. Entre 1760 y 1770 tout Pars y, ms an, Versalles hablaba de ella. En 1780 casi todo el mundo (excepto los economistas profesionales) la haba olvidado".

1.2.2 Orden natural y laissez.faire


Segn los fisicratas, .la sociedad contiene en estado latente u; conjunto de relacionas que .garantlZan e! orden u organizacin "ms ventajosos" para los hombres re~mdos en SOCIedad, Tales relaciones son llamadas "el orden natura!". ASI, Quesnay afirma: " ... las leyes del orden natural.. . constituyen el gobierno evidentemente ms perfecto".' " ... el derecho natural de cada
! Quesnay F., Mximas Generales de Un Reino Agrcola, Secc. II.

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hombre se extiende en la medida en que se cumpla la observancia de las mejores leyes posibles, que constituyen el orden ms ventajoso para los hombres reunidos en sociedad". I Los gobernantes debieran tener como tarea, pues, estudiar la"sociedad para descubrir su "orden natural" y legislar conforme al mismo. El estudio de la jurisprudencia humana no basta para formar a los hombres de ~~tado;. ,es necesario que aquellos que se destinan a los empl~os de la administracin estn sometidos al estudio del orden natural mas convem~nte p.ara .l?s hombres reunidos en sociedad". (Quesnay, Mximas, II). La me]or.leg.lslaclOn "consiste, pues, en la declaracin de las leyes naturales constItutl.vas del orden evidentemente ms ventajoso posible para los hombres reunidos en sociedad". (Quesnay, El derecho N., Cap. V). y cualquier legisla:in q~,ese apartase de tal principio no podra sino causar perjUICIOa la s?cIedad. L~s transgresiones de las leyes naturales son las causas ms sxtendidas y las mas comunes de los males fsicos que afligen a los hombres" .. "Hay, ~ues., que guardarse de atribuir alas leyes fsicas los males que son el]usto e inevitable castigo de la violacin del orden mismo de las leyes fsicas instituidas para operar el bien". (Ibid, Cap. IlI). Pero, cules seran, entonces, las leyes naturales "ms vent~josas'.' a .l?~ hombres en relacin a su vida econmica? Quesnay parte en esta mvestIga,clOn de un "principio econmico", cuya formulacin explcita con,stituyo un verdadero hito en la literatura econmica, por razones que mas adelante sern claras. Como seala Schumpeter: "Todo razonamiento en torno a cuestiones econmicas implica necesariamente la, admisin de, ~n 'princ~pio econmico'. Esta es precisamente la razn por la cual resulta difI~11~e~ermmar el momento en que ha sido formulado por primera vez un pnncipio de tal gnero y a quin debe atribuirse su paternidad. ~reo, sin embargo, q~~ a este respecto, si lo que pretende es poner de r:l1eve el caracte.r expl icito de la formulacin, la prioridad corresponde -mas que a los ltahan.os- ~Ja regla de conducta presentada por Quesnay.: ,Consegu,ir la mayor satIsfac.cl~? (jouissance) con el menor gasto, o como dira despues, con la menor fatiga . Sobre la base de este principio, paraseguir a Schumpeter, "Quesnay. sostiene que, considerados en su conjunto todos los. miembros de la socIe?ad, se alcanza la mxima satisfaccin de sus necesidades cuando se permite, ~n condiciones de competencia perfecta, que cada cual acte librem~nte segun su propio inters individual". "Quesnay pensaba que no habla. nmguna necesidad de demostrar explcitamente su tesis y, en consecuenCIa, nunca intent hacerlo. Crea, evidentemente, que si ?ada ind~~id~o se esforzas~ por obtener la mxima satisfaccin todos alcanzaran tambin, naturalmente, la misma meta".
l Quesnav F., El Derecho Natural, Cap. V.

As, el orden natural, aquel que garantizara la situacin "ms ventajosa" para la sociedad, en el que cada quien y la sociedad como un todo alcanzara la mxima satisfaccin, consista en dejar que cada cual acte libremente segn su propio inters individual. Y cualquier transgresin de esta norma, cualquier legislacin en sentido contrario, que en lugar de limitarse a preservar el orden natural pretendiese violarlo, no podra menos que producir "los males que son el justo e inevitable castigo de la violacin del orden mismo de las leyes fsicas instituidas para operar el bien". Laissez faire, laissez passer (dejar hacer, dejar pasar) lleg a ser entonces la mxima fisiocrtica que resuma el orden natural al nivel de la economa. En-palabras del propio Quesnay: "Que se mantenga la entera libertad de comercio; porque la poltica del comercio interior y exterior ms segura, ms exacta, ms provechosa a la nacin y al Estado consiste en la plena libertad de la competencia". (Mximas, XXV). No existe ponderacin excesiva sobre la importancia de esta tesis en la Francia pre- revolucionaria del siglo XVIII. Si bien es cierto que las trabas feudales al desarrollo del comercio interno, existentes en esta poca y reseadas atrs, obstaculizaban el desarrollo capitalista en Francia, y an' ms, retrasaban el desarrollo de sus manufacturas en relacin a Inglaterra, y que el libre-cambio exterior tenda a favorecer su deprimida agricultura, lo cual podra actuar como estmulo del extremismo libre-cambista. de los fisicratas, sera miope no ver ms all de estos intereses inmediatos y perder de vista su trascendencia intelectual en una poca que condenaba religiosa y materialmente el inters, consideraba pecado el egosmo y vea en el mismo la causa de la desintegracin y de los males sociales. Y he aqu una nueva doctrina, segn la cual la bsqueda de la satisfaccin individual no constituye una anormalidad sino que es el principi motor de la nueva sociedad. Y como si ello fuera poco, la suma de todos los egosmos conduca a la felicidad social y se converta en orden natural. "La plena libertad de la competencia", la plena lucha de unos intereses individuales con otros, sera el tejido constitutivo del orden de mayor conveniencia para la sociedad, su orden natural. Y, contra todo lo que podra pensarse anteriormente, la intervencin del Estado para reprimir esta competencia sera causa de "los males que son el justo e inevitable castigo de la violacin de las leyes fsicas instituidas para operar el bien". Esta revolucin en el pensamiento, sobre la naturaleza de la sociedad y las funciones del propio Estado, que quizs constitua apenas el descubrimiento de una sociedad nueva que se haba gestado y desarrollado calladamente en la vieja, es magistralmente descrita por Arnold Toynbee (The Industrial Revolution, Cap. VII), aunque se refiera a Inglaterra, donde la situacin por 1760 no era tan desesperada, debido a las regulaciones, como en Francia: "En 1760 Inglaterra se encontraba todava en gran medida bajo el sistema medieval de detalladas y variadas regulaciones industriales. El sistema estaba efectivamente decayendo, pero

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no haba sido an desalojado por el moderno Principi~de la libertad industrial. Para entender el origen del sistema medieval deb~()s regresar a una poca en que el Estado todava se conceba como una:~stitucin religiosa que abarcaba la totalidad de la vida humana. En una';~"pocacuando se juzgaba que era deber del Estado vigilar al ciudadano privaa;* en todas sus relaciones, y suministrarle no slo su proteccin contra la vt>lencia y el fraude, sino tambin para su felicidad eterna, era apenas nat~ral que aquel intentara la imposicin de una tasa legal de inters, salarios jUtos,mercancas honestas. Las cosas de importancia vital para la vida del h~ltlbre no eran dejadas al juego del azar o del egosmo. Pues ninguna filosofi~."haba intentado todava identificar a Dios con la naturaleza: ninguna teqta optimista del mundo haba' reconciliado el inters pblico con los irl;tereses privados". Pero, ahora, los fisicratas empezaban a hacerlo. Ahora<las regulaciones feudales se oponan a la "ley natural" y era necesario ques~i;:onformasen de a~~erdo a sta, es decir, que saltaran hechas aicos y cedierl'l',sulugar a las condiciones de un rpido desarrollo capitalista. 'di~:
'~".'

forzando la interpretacin, pero slo para mostrar la fertilidad potencial del pensamiento fisioortico, podra argumentarse que el "orden natural" de Marx es la correspondencia entre las relaciones de produccin y el desarrollo de las fuerzas productivas. Y dicho "orden", como Dupont de Nemours lo seala, no puede ser roto "sin que el estado poltico tenga menos consistencia, sin que sus miembros se encuentren ms o menos desunidos en una situacin violenta". Los fisicratas intentan, pues, la interpretacin del sistema social sobre la base de unos hechos, unas leyes y unos resultados econmicos nuevos, abriendo con ello toda una exploracin filosfica sobre la naturaleza del nuevo orden econmico y su relacin con el Estado, actitud en la cual iban a ser seguidos por todos los grandes economistas que han suministrado as los elementos existentes de juicio sobre el capitalismo, lo cual llev a Robert Heilbroner a decir de los mismos, en su libro intitulado "Vida y Doctrina de los Grandes Economistas": "Trata este libro de un puado de hombres que pueden alegar un extrao ttulo de celebridad. Si nos guiamos por las normas que rigen los libros de historia fueron seres sin importancia: no estuvieron al frente de ejrcitos, no enviaron hombres a la muerte, no rigieron imperios y su participacin en las decisiones que moldearon la historia fue escasa. Y, sin embargo, lo que ellos han realizado tiene en la historia una influencia ms decisiva que muchas acciones de estadistas a quienes la gloria ha envuelto con el mximo brillo. Lo que estos hombres han hecho ha sido moldear y regir inteligencias humanas. Nos referimos a los grandes economistas. Sus ideas, sus aciertos y sus errores han conmovido al mundo" Keynes, unos 15 aos antes (1936) de que Heilbroner escribiera lo anterior expres ms suscintamente la misma idea al finalizar su "Teora General del Empleo, el Inters y el Dinero", de la siguiente manera: " .. , las ideas de los economistas y de los filsofos polticos, tanto cuando son correctas como cuando estn equivocadas, son ms poderosas de lo que usualmente se piensa. De hecho, el mundo es escasamente gobernado por algo diferente. Los hombres prcticos, que se creen a s mismos completamente libres de cualesquier influencias intelectuales, son usualmente esclavos de algn economista difunto".
I

Desde un punto de vista estrictamente terico, la~[~rnportanciadel planteamiento fisiocrtico sobre este "orden natural" y ~g~f!onsecuencias tampoco es exagerable, as n~ hayan intent~do suminist1~;;pru~ba a~~~ .so~re ~l aserto de que la plena competencia conduce a..))\it1lA situacin optma". Basta con que hayan planteado el problema, q},j,~Jfueretomado por A. Srnith para afirmar que cada quien buscando su(pi'opio inters individual puede contribuir al bienestar social ms que si slo propusiera la sociedad conscientemente, principio que hizo famoso con(.~~ metfora de "la mano invisible" que conduce automticamente a tal sit~acin sin que nadie se lo proponga, y cuya demostracin es de tal complejidaj,que ha tenido ocupados a los modernos economistas neo-clsicos ms d;;\,ln siglo hasta llegar a la formulacin de la teora contempornea del "Equilitino General y el Bienestar", como se ver en el captulo XIll. }-,>:',> An, con un enfoque diferente, comprese el pO$~~ladode Marx de que un sistema social entra en crisis revolucionaria para (lar lugar necesariamente a uno nuevo cuando sus "relaciones de producciQ'p;" se oponen (o dejan de corresponderle) al "desarrollo de las fuerzas prod;llctivas", con la siguiente descripcin del "orden natural" que hace Dupo~tde Ne~ou~s ,~n la I~troduccin a "Del Origen y de los Progresos de una,.xN"ueva CIenCIa ,pubhcada en 1768: "Existe, pues, un orden natural, esencilil y general, que encierra las leyes constitutivas fundamentales de toda$i:l~s sociedades.; un ord~n del cual las sociedades no pueden separarse sintser menos sociedades, sm que el estado poltico tenga menos consistenci~~!sin que sus miembros se encuentren ms o menos desunidos en una situa4%nviolenta; un orden que no se podra abandonar enteramente sin operar l~disolucin de la sociedad y pronto la destruccin absoluta de la espe<i~~, humana". Posiblemente

fLos fisicratas causaron una de estas conmociones y legaron a la posteridad no slo una idea filosfica sobre el capitalismo sino tambin una posicin metodolgica general sobre la existencia de leyes sociales objetivas, ricos filones tericos para sus sucesores, por lo cual las diversas vertientes tericas

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o doctrinarias les han asignado siempre un puesto notable en la historia del pensamiento econmico.

1.2.3 El producto neto


i'En su intento por exponer la "ley natural", aquella ~u; fuese ms ber:efici?sa para el desarrollo y bienestar de la sociedad, los sicratas no podan s,mo otorgar una extremada importancia a las fuentes de la riqueza, a las races que la alimentaban Y la hacan crecer, bajo el postulado explcito de que una mayor riqueza era siempre deseable. Y con esta indagacin sobre las causas del crecimiento de la riqueza, los fisicratas plantearon un ~ro?lema que se constituira como fundamental para los desarrollos subsiguientes de la teora econmica general, no obstante que o a lo mejor precisamente p07~ue, sus anlisis estuvieron fuertemente influenciados por los problemas especficos de la economa francesa de su tiempo. En efecto, tal como se seal en la seccin anterior, ha:ia mediados del siglo XVIII ni la agricultura ni la industria francesa habl~n alcanzado un desarrollo capitalista tan alto como el de Inglaterra deb~d~, entre otras cosas, a la supervivencia en un mayor grado de las rest~IC~lOne~y reglamentaciones de tipo feudal que obstaculizaban el comercIO. nterior, como la prohibicin de transportar granos entre las distin:~s regiones francesas, situacin que, junto con otras circunstancias, en opmion de Ques~ay .e~taba arruinando a la agricultura francesa. Una aproximacin adecu,ada al incipiente desarrollo capitalista de Francia en esta poca se logra t,emendo en cuen~a que ni siquiera en Inglaterra, donde el capitalismo ,se ha~la. desarrollado mas libre y aceleradamente, tales restricciones se hablan aliminado totalmente por 1760, tal como lo indica Toynbee. En su artculo "Colonos", escrito a comienzos de 1756 para la Enciclopedia, Quesnay calcula que slo 1(6 de las tierras culti~ad~s de .Fran~a lo son mediante mtodos modernos (usando la mejor tecmca dlspon:ble -~on caballos+, invirtiendo capital en el cultivo y mediante arren~atanos ca~ltalistas) mientras que los 5(6 restantes lo son med~ante los ~etodos arc~ICos (tcnicas atrasadas -con bueyes+, nula inversion de capital y mediante aparceros). Asimismo seala que "Este desas:re (el de l~ agricultura ~rancesa) puede ser atribuido a tres causas: l-la desercion de los hiJOS de los agrICultores, que se ven obligados a refugiarse en las grandes c!U~ades, dondeyevan las riquezas que sus padres emplean en el cultivo de las tierras; 2- los Impuestos arbitrarios que no permiten tener seguridades acerca del empleo de. los fondos necesarios para subvenir a los gastos de la agnc~;tura; ~- las m?lestlas que comporta el comercio de granos". En "G~~nos , escnt? a fmes ~e 1757, Quesnay plantea que las prcticas mercantlhstas del gobierno frances

tratando de proteger a la industria para forzar su desarrollo, mediante la prohibicin de exportar granos para mantener bajo su precio interno y con ello bajos los salarios y los costos de produccin de las manufacturas, y mediante la restriccin de las importaciones de manufacturas de otros pases, han sido causales de la ruina de la agricultura francesa: "Francia puede producir en abundancia todas las materias de primera necesidad y slo puede comprar al extranjero mercancas de lujo -el trfico mutuo entre las naciones es necesario para mantener el comercio-o Sin embargo, nos hemos dedicado principalmente a la fabricacin y a la comercializacin de los bienes que podamos adquirir en el extranjero; mediante un comercio de competencia demasiado extramada, hemos intentado debilitar a nuestros vecinos y privarles del beneficio que obtenan al vendemos sus mercancas. Los efectos de esta poltica han consistido en extinguir el comercio recproco entre nuestros vecinos y nosotros, un comercio que repercutira totalmente en nuestro beneficio. Ellos han prohibido la entrada en su territorio de nuestras producciones y nosotros les hemos de comprar, de contrabando y a precios muy altos, las materias que empleamos en nuestras manufacturas. Para ganar algunos millones fabricando y vendiendo bellas telas hemos perdido miles de millones sobre el producto de nuestras tierras, mientras que la nacin, engalanada con telas de oro y plata, ha credo gozar de un comercio floreciente";' .
x Ya sea porque los fisicratas vean que Francia tena una ventaja comparativa

, en la produccin agrcola, que no se haba aprovechado plenamente porque las polticas mercantilistas haban sacrificado el desarrollo de la agricultura al de la industria; o porque el incipiente desarrollo de la produccin capitalista tanto en la agricultura como en las manufacturas francesas no les permiti identificar un excedente econmico bajo la forma de beneficio del capital como un nuevo hecho de carcter general y permanente; o por el efecto combinado de tales circunstancias, o por otras razones, el hecho es que para desarrollar su anlisis sobre las fuentes de la riqueza los fisicratas estructuran un modelo terico que los condujo a la conclusin de que solamente la produccin agrcola era fuente de un excedente social capaz de aumentar la riqueza social, excedente al que dieron el nombre de "producto neto". Desde el punto de vista de la generacin de tal excedente, entonces slo la agricultura sera productiva mientras que las dems actividades" tales como las manufacturas y el comercio, aunque necesarias e indispensables para el funcionamiento social, seran improductivas de excedente, improductivas de "producto neto" y, por tanto, estriles en ese sentido.
1 Todas las citas de los artculos de Quesnay para la Enciclopedia Y del Tableau Economique son - tomadas de la edicin espaola de los escritos de Quesnay realizada por Editorial Fon tarnara, Barcelona.

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As, en su primer "Dilogo con el seor H", Quesnay afirma del comercio: " ... el comercio, que no es sino un intercambio de valor por valor igual. .. ", es decir, que el comercio no crea nuevo valor, que se limita a transferir valores, y por tanto que " ... el comercio por s mismo, y estrictamente hablando, es estril". Y, en su segundo "Dilogo", Quesnay afirma de las manufacturas: " ... el valor venal de esas mercancas no es sino el valor mismo de la materia prima y de la subsistencia que el obrero ha consumido durante su trabajo y que el gasto de ese valor venal, repetido por el obrero, no es en el fondo sino un comercio revendedor", 1 En otras palabras, los fisicratas supusieron un carcter artesanal para las manufacturas segn el cual el valor de mercado de las mismas es apenas suficiente para reponer los costos de los medios de produccin usados y para cubrir el "salario" del trabajador, sin dejar ningn excedente bajo la forma de beneficio del capital, ningn excedente capaz de incrementar el monto de la riqueza social, capaz de permitir la acumulacin de capital. Y desde tal punto de vista, del excedente, la manufactura sera entonces una actividad estril. Este ltimo calificativo para la manufactura es subrayado por Quesnay al considerarla una forma de "comercio revendedor", actividad ya anteriormente clasificada como estril. Como ms adelante se ver, esta proposicin de Quesnay, de considerar la manufactura como una forma de "comercio revendedor" podra ser esencial para poder aprehender la verdadera significacin de la tesis siocrtica, Desde el' punto de vista de un juicio histrico, siguiendo a Ronald Meek, "No podemos reprochar a Quesnay ese empleo (del modelo artesanal, sin beneficio del capital, para las manufacturas): proporcionaba una aproximacin bastante correcta a la situacin de la industria francesa en el momento en que las ideas de Quesnay se desarrollaron. El modelo era patrimonio comn de todos los economistas del momento, incluyendo el Adam Smith de las Glasgow Lectures"? Y si Meek seala lo que enseaba Smith en Glasgow por la poca en que Quesnay desarrollaba este modelo es, precisamente, porque fue Smith 20 aos ms tarde, en "Una Investigacin Acerca de la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones", quien propici o abri las puertas a una gran revolucin en el pensamiento econmico al presentar el beneficio del capital, tanto en la agricultura como en las manufacturas, como un dato permanente, esencial e ineluctable para poder explicar la nueva realidad capitalista que
1 Las citas de los Dilogos de Quesna y, las Mximas y el Derecho Natural, as como las de Dupont de Nemours sobre "Del Origen y los Progresos de una Nueva Ciencia", son tomadas de la edicin en espaol de escritos parciales de los fisicratas realizada por el Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1967. Meek Ronald, La Fisiocracia, Ed. Ariel, 1975, pgs. 108-\09.

recin floreca en todo su esplendor. Pero, quizs, haba que atravesar el Canal de la Mancha y esperar algn tiempo desde las lecciones de Glasgow para percibir plenamente tal realidad e incorporarla al pensamiento terico. Sin considerar el beneficio sobre el capital invertido en las manufacturas o en el comercio como .una magnitud relevante sera, pues, lgico postular a la agricultura como la unica actividad productiva de excedente acumulable de producto neto, ya que, aun si se ignora el beneficio sobre el capital invertido en la agricultura, sta rendir siempre un excedente sobre los costos de produccin y los costos de subsistencia de los trabajadores que no es otra cosa que las rentas que perciben los propietarios del suelo por permitir la explotacin del mismo a manos de quienes no poseen la propiedad de tal recurso natural. Es as como en el modelo fisiocrtico el excedente o producto neto va a parar en primera instancia, por derecho propio, a los terratenientes a quienes los fisicratas llaman la clase de los "propietarios". Puede ser discutible, sin embargo, explicar la nocin fisiocrtica del producto neto, o de la agricultura como nica actividad productiva de excedente basndose plena o solamente en la consideracin de que los fisicratas hicieron abstraccin de la ganancia industrial y de la ganancia comercial. ~ien ,sabida es la importancia que tuvo el capital comercial y el capital a mteres en las fases antecesoras del desarrollo del capital industrial, es decir, antes del de~arr?llo pleno del capitalismo, y por ello su observacin no pudo escapar ni siquiera a los primeros economistas. Recurdese cmo mucho antes de los fisicratas ya los mercantilistas hicieron del inters del capital un.o ~e sus pro?lemas fundamentales y, en opinin de Keynes, si no el principal uno directamente vinculado con el problema principal. De otro lado, son tantas las referencias de Quesnay y los dems fisicratas al inters y a! beneficio de capital en sus diferentes escritos, que ello amerit un capitulo completo ?el libro citado de Meek sobre ese aspecto especfico. Ya en su primer artculo para la Enciclopedia, en 1756, Quesnay introduce como parte ?e los costos de la produccin agrcola un inters del 40 lo anual sobn: el .:apltal y, en su segundo artculo, "Granos" (1757), al calcular la distribucin del valor de la produccin agrcola introduce explcitamente un rubro p.or concepto de "riesgos y beneficios". Tambin son mltiples las referencias sobre el hecho de que la nica forma de mejorar la agricultura es atraye~~o capitales hacia s~a, y que esto no puede hacerse sino mejorando su rentabilidad, lo cual suporna mejores precios para los granos y la libertad de comercio para los mismos. Como Meek seala, es posible que los fisicratas incluyeran el beneficio sobre el capital agrcola en el mismo producto neto. Pero, an partiendo del supuesto de que toda la produccin manufacturera era de carcter artesanal resultaba imposible ignorar la ganancia comercial y los intereses del capital

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a prstamo. As, aunque los factores ya sealados pudieron haber sido decisivos en la formacin del pensamiento fisiocrtico, es necesario tener presente un elemento adicional. Tal elemento hace referencia a la posicin fisiocrtica sobre el origen de la demanda por productos manufacturados, por una actividad comercial en expansin y, en general, sobre el origen de la expansin econmica en su conjunto. Posicin sta que es claramente' tambin un reflejo de las circunstancias histricas de su tiempo. En efecto, el desarrollo de la manufactura artesanal durante el perodo feudal descansa de manera muy importante sobre las demandas de la nobleza feudal, es decir, sobre el gasto de sus rentas que en manufacturas realiza esta clase social. Por tanto, puede afirmarse que el gasto de estas rentas se constituy en una fuente decisiva para la expansin de la produccin manufacturera y, por ello mismo, de la expansin comercial, con todo lo que el]o implica, incluida una demanda creciente de crdito para financiar la produccin y el comercio en expansin. De esta manera, entre mayores fueran las rentas de tal clase social mayor sera la expansin econmica en su conjunto. En otras palabras, los ingresos de manufactureros, comerciantes y prestamistas seran simples ingresos derivados del gasto de la renta de la tierra. Esta observacin fisiocrtica, que aparece claramente expresada en el tableau economique, que se comentar ms adelante, fue extendida para tomar en cuenta el gasto que los productores agrcolas o "clase productiva" (q uienes toman en arriend o las tierras de la no bleza propietaria) realizan, a su vez, en productos manufacturados. El pensamiento fisiocrtico toma, pues, en cuenta este elemento histrico y lo erige como su fundamento. Esto aparece ntidamente expresado en la definicin de "clase estril" que /' da el mismo Quesnay en su "Anlisis de la Frmula Aritmtica del 'Tableau Economique' de la Distribucin de los Gastos Anuales de una Nacin Agrcola", escrito en junio de 1766. Dice all Quesnay: "La clase estril esta formada por todos los ciudadanos que se ocupan en servicios o en trabajos no agrcolas y cuyos gastos son pagados por la clase productiva y por la clase de los propietarios, clase que tamhin ohtiene sus rentas de la clase productiva". (Sub. Agregado). As, pues, todos los gastos (o ingresos) de los ciudadanos que se dedican a actividades no agrcolas provienen en ltima instancia de las demandas que se hagan con los ingresos producidos por la agricultura, ya que las rentas de la clase propietaria provienen tambin de all. La dinmica de todas las dems actividades econmicas y, por tanto, de toda la economa en su conjunto provienen de la agricultura. Es necesario subrayar aqu que los fisicratas tomaron este punto en forma inmediata de Cantillon, cuyo "Ensayo" contiene precisamente un captulo (XII) que se intitula "Todas las clases y todos los hombres de un Estado subsisten o se enriquecen a costa de los propietarios de tierras". Cantillon es, pues, un ejemplo valioso de lo difcil que es cualquier clasificacin pues, como se ve, no fue slo un mercan-

tilista convencido, sino tambin un fisicrata convencido, el primero de ellos. Y, an muchos historiadores afirmaran que tambin fue un "clsico". Est implcito en tal planteamiento que la demanda por productos manufacturados no proviene, al menos en su forma decisiva de un intercambio r~cproco de los productores manufactureros entre s, Planteamiento que si bien puede reflejar con algn grado de fidelidad un hecho histrico, y ser en alguna medida apropiado para las circunstancias de la poca, iba a ser superado por el desarrollo de los acontecimientos, particularmente por el acelerado y masivo desarrollo de la especializacin del trabajo que se impuso c?n la implantacin de los sistemas fabriles de produccin, desarrollo que dio lugar a que la misma industria generara endgenamente nuevos mercados crecientes por productos industriales, y pasara al otro extremo de la cadena de causaldd generando nuevas demandas por productos de la agricultura. Precisamente, Adam Smith iba a centrar su atencin en el hecho fundamental de que exist~, una relacin indisoluble entre el grado de divisin del trabajo y la extensin del mercado. Pero, posiblemente, estos acontecimientos no hacen sino confirmar que la significacin de una teora no puede ser aprehendida sino en relacin a las circunstancias histricas que la originaron. Sobre la base de la consideracin anteriormente sealada, en que todo ingreso no agrcola tiene una fuente agrcola (gasto de la clase productiva -agrcolay de la propietaria +rentas+], bien hubiera sido posible para los fisicratas aceptar la existencia de una ganancia industrial permanente pero argumentar que sta no era ms que una transferencia de rentas agrcolas, y que como tal la fuente de la ganancia industrial estaba en la agricultura, de la misma manera que su aceptacin de la existencia de una ganancia comercial no los llev por ello a considerar el comercio como una actividad productiva. As, hubiera sido posible aceptar la existencia de una ganancia industrial y, por razones diferentes, considerar sin embargo a la clase manufacturera como una clase "estril" en relacin a la creacin de "producto neto" de la misma manera que trataron la "esterilidad" del comercio. ' Pero, en cualquier caso, la argumentacin fisiocrtica apunta claramente ..lIh~cial~ tesis de .que l~,nica fue~te real d~ un excedente (sob~e el consumo) l'dlspomble para mversion, es decir, para mcrementar la cantidad y calidad de los medios de produccin, (aumento que consideraban imprescindible para incrementar la productividad del trabajo y, por tanto, la riqueza social), era la agricultura. Es por ello que en el pensamiento fisiocrtico lo nico que tiene tanta importancia como la agricultura es el excedente disponible para inversin, es decir, la acumulacin de capital por parte de la sociedad. Y no podra ser de otra manera, pues produccin agrcola y generacin de excedentes de inversin son, en su modelo terico, prcticamente la misma cosa. Si la agricultura ocupa un lugar de tanto privilegio es, precisamente,

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por ser la actividad que en el pensamiento fsiocrtico genera el.~xcedente para inversin. Podra prcticamente concluirse que la preocupacion cerryral de los fisiocrtas fue el mximo bienestar social, que para alcanzar este pensaban que se requera la mxima riqueza posible" ~ue para. accede; a sta pensaban que se requera invertir o acumular el maximo posible y, solo. en el ltimo lugar de esta secuencia y como una conclusin lgica, pensaban que la agricultura era la actividad ms importante de todasporque era la ~~ca que produca el "producto neto" disponible para la inversin o acumulacin. Que la preocupacin por la inversin o acumulacin de capital constituy el punto de partida y el eje fundamental de todo el pensamiento f~i~crti~o se pone en evidencia desde el momento mismo en que aparece la socraca como escuela econmica, con la conversin del Marqus de Mirabeau a tales ideas expuestas primariamente por Quesnay, conversin que implic un abierto rechazo del Marqus a las ideas opuestas que l antes profesaba. Sobre esta conversin relata el propio Marqus: "Mi razonamiento (original) era el siguiente: la riqueza es el fruto que proviene de la tierra p~a utilizarlo los qpinbres; slo el trabajo del hombre posee capacidad para ~ncreme?tar la riueza.:rm tanto, cuantos ms hombres haya, mas trabajo habra~, y curui,i(tms trabajo, mayor riqueza. P?r tanto, elcamino para la consecucin de p~speridades: 1- incrementar el numero de hombres; 2- con esos hombres incrthentar el trabajo productivo; 3- con ese trabajo, incrementar la riqueza. En eSta posicin me consideraba invulnerable ... " . "Mi interlocutor (Quesnay) me ~idi conceder a los hombres el mismo honor que s~ conce~e a las ovejas, pues todo el mundo que quiere aumentar su r~ban~ emplez.a _~or aumentar su terreno de pasto. Le repliqu que las ovejas solo constituan una causa secundaria de abundancia, mientras que el hombre era causa primaria de la creacin de frutos. Empez a rer y me pidi que me explicara mejor, y que le dijera si el hombre, cuando llego a la tierra, l.levaba ya en su bolsillo pan suficiente como para permitirle vivir hasta que la tierra preparad~, sembrada, cubierta de espigas, segada, trillada, etc., le alimentara. Me habla cogido: .o bien haba que imaginar que el hombre haba sabo:eado sus ~i~s y manos por J8 meses, como hace el oso en invierno, o habla que admlt~r que este creador de frutos haba encontrado ya algunos que nunca habla sembrado. Me pidi, entonces, que tuvieraia amabilidad de reconocer que toda, la poblacin subsiguiente tendra que haber disfrutado del mismo benecio; pues de otra forma no podra existir. En el caso de un loco, la exposicin presuntuosa causa confusin y rabia; en el caso.,de u~ alm~ hone~ta proporciona comprensin y humildad. Eso me ocumo a mi. Ped a mimaestro que me explicara y me enseara ... "1

As, la escuela empieza a formarse mediante el reconocimiento del capital adelantado. que se requiere para costear la subsistencia de los trabajadores, mientras llega el momento de recoger el fruto de su trabajo, perodo de espera que es efectivo en toda actividad econmica del hombre civilizado aunque su duracin pueda variar de una actividad a otra. Puesto que la necesidad ms primaria del hombre, sin satisfacer la cual no puede vivir, es la alimentacin, y aun otras necesidades fundamentales como el vestido guardan una estrecha vinculacin con la produccin agrcola, no se necesitaba recorrer mucho camino para deducir que el prerrequisito histrico de toda nueva actividad econmica y su desarrollo fue la disponibilidad de un excedente agrcola, que le permitiera al hombre subsistir mientras, por un lado, se dedicaba a actividades no agrcolas y, por otro, esperaba los frutos de su trabajo agrcola. Lo que tipifica al pensamiento fisiocrtico es el haber erigido este fundamento histrico de la expansin y variedad de la produccin humana, en el fundamento explicativo del crecimiento de una economa de mediados del siglo XVIII. Por ello, en el modelo fisiocrtico el crecimiento de todos los sectores econmicos y de la economa en su conjunto aparece como una funcin dependiente del excedente agrcola, y tambin por ello Quesnay concluye que los productores de manufacturas no producen nada nuevo (ningn excedente), sino un valor que repone otro creado de antemano por la agricultura y ofrecido como excedente de la misma al servicio de la manufactura, a saber: el capital adelantado constituido, de una parte, por los bienes de subsistencia del trabajador y, de otra parte, por las materias primas (de origen agrcola). Obviamente, como ya qued dicho, desde el punto de vista de su origen histrico el adelanto de alimentos, vestido y materias primas tuvo que haber sido de origen agrcola, tuvo que ser creado por la agricultura, y ste es quizs el nico elemento racional detrs de la tesis de Quesnay, que podra explicar adems porqu, no obstante la tendencia moderna a considerarla como una tesis absurda, ella, a lo largo de la historia del pensamiento econmico, ha recibido siempre una gran atencin y mucho anlisis por parte de todas las escuelas econmicas que han indagado por la historia de esta ciencia. Pero, durante el salto mortal de erigir el origen histrico del excedente que permiti el desarrollo de las actividades no agrcolas (y procedimientos ms tecnificados en la misma agricultura) en el mecanismo explicativo del crecimiento de una economa que vea nacer el capitalismo, es decir, durante el proceso de hacer del excedente agrcola la fuente del crecimiento en una economa europea del siglo XVIII, los fisicratas (justificada o injustificadamente) no examinaron o no alcanzaron a ver que en las condiciones industriales del naciente capitalismo, que iban a arrasar con los mtodos artesanales la acumulacin requerida tpica, fundamental y distinti.va no era tanto' el capital adelantado para garantizar la subsistencia del trabajador (productos agrcolas), mientras ste termina su producto, como el capital adelantado

c.!ta

de Mrabeau a Rousseau;

Meek, op, ct., pgs. 1213-14.

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en instrumentos de produccin, mquinas e instalaciones (productos manufacturados). En realidad, una empresa contempornea de fines del siglo XX, en la cual tpicamente el capital adelantado en salarios constituye una fraccin despreciable frente al capital adelantado en instrumentos, mquinas e instalaciones de origen no agrcola, al punto de que muchos economistas del mundo moderno cuando se refieren al capital (adelantado) slo toman en cuenta los ltimos elementos, constituira una realidad por fuera de laperspectiva fisiocrtica. Y tanto ms cuanto que en el valor de la subsistencia de un trabajador contemporneo de un pas avanzado los alimentos constituyen una fraccin mnima cuando se los compara con su importancia dentro del valor de la subsistencia de un trabajador de hace ms de 200 aos. Pero, naturalmente, sera un absurdo histrico exigirle a los fisicratas que, en vez de un anlisis fundamentado en ciertos parmetros quizs relevantes para su tiempo, hubieran sido adivinadores inequvocos del futuro. Para prever este dramtico cambio en la naturaleza de la acumulacin, y en el tipo de excedente que ella requera (ahora manufacturero), era necesario visualizar como un hecho generalizado e irreductible el desarrollo de la produccin en serie, etc., y esto poda hacerse slo esperando un tiempo a partir del momento en que surgi la escuela fisiocrctica, as fuera breve, de una o dos dcadas, y trasladndose al pas donde ello ocurri por primera vez y donde floreci con mayor fuerza y nitidez que en cualquier otra parte: Inglaterra. Era Adam Smith quien, entre los magnficos.pensadores econmicos de esta poca, estaba situado en el tiempo y el lugar correctos para enfocar con claridad el fenmeno y legar a la posteridad el magnfico testimonio analtico de un drama que estaba revolucionando profundamente a la sociedad y, por consiguiente, las ideas que los hombres se formaban sobre la misma.

parecemos hoy obvio, un hecho natural y, por tanto, carente de la dignidad necesaria para ser considerado como un paso crucial del pensamiento humano en su proceso de autocomprensin y de conocimiento de la sociedad. Pero no puede pensarse lo mismo cuando la historia real es examinada y se encuentra que los fisicratas, por basarse en tales planteamientos, eran considerados por la mayor parte de sus contemporneos como portadores de ideas extraas y desconocidas hasta entonces. Y es que, con este planteamiento del problema, los fisicratas estaban racionalizando la gran revolucin subterrnea que se haba venido gestando dentro del marco de unas instituciones feudales caducas, que obstaculizaban la movilidad y la informacin, y llegaban hasta prohbirlas, y que COndenaban el afn de lucro como un hecho amoral antinatural e indeseable. Y he aqu que los fisicratas no slo llegan a reconocer la realidad del lucro como un pivote fundamental e irreversible de la nueva economa, sino que llegan hasta presentarlo como la propia "ley natural", como la fuerza del progreso conducente al bienestar, a la cual se oponen las "anti-naturales" reglamentaciones y prejuicios feudales. Es dentro de tal contexto que la posicin fisiocrtica sobre los impuestos (o rentas para mantener al Estado) se desarrolla. Como los mercantilistas, los fisicratas dieron una gran importancia a este aspecto econmico, tradicin que, continuaran los clsicos A. Smith y David Ricardo, dedicando el primero de estos el libro V de su "Riqueza de las Naciones" a tal tema y Ricardo intitulando su principal obra como "Principios de Economa Poltica y Tributacin" . Haca mediados del siglo XVIII exista un gran desorden tributario en Francia, con mltiples impuestos de diversa ndole, muchos de ellos considerados por los fisicratas inequitativos y desestimulantes de la inversin de capital en el campo, con dicha situacin agravada por la gran arbitrariedad de que sola hacer uso el Soberano al imponer sorpresivamente nuevas cargas_ y sin previo aviso, sobre todo a la agricultura, lo cual impeda formarse una idea sobre los beneficios futuros que podran esperar los productores agrcolas. Como ya se ha sealado, los fisicratas establecieron una relacin indisoluble entre el nivel de beneficio econmico y la asignacin de los recursos productivos pero, al examinar el tema de los impuestos que recaan sobre la agricultura, sofisticaron mucho ms su modelo llegando a introducir explcitamente en el mismo los niveles de inversin, adelantndose en mucho tiempo a las modernas teoras de la inversin. Es as como plantearon que el elemento de arbitrariedad en la imposicin de las cargas tributarias sobre los productores agrcolas ("clase productiva"), no les permita a stos formarse una idea aproximada sobre los beneficios que recibiran por la inversin de su capital en la agricultura, ya que en cualquier momento tales beneficios podran ser drsticamente reducidos por una nueva carga tributara imprevista e imprevisible en el momento de hacer la inversin. Y es que, de hecho, la poltica de la Corona habia-sdo precisamente la de gravar en la

1.2.4 El impuesto nico


Aunque era imposible para los fisicratas predecir todas las dramticas transformaciones que llevara a cabo el desarrollo de la economa capitalista, constituye parte de sus mritos el haber tomado como un hecho explcito en su modelo una indisoluble relacin entre la rentabilidad privada (bsqueda del beneficio individual) y la asignacin de recursos productivos de la sociedad (vase seccin 13.6.2), al menos en lo referente a sus anlisis de la agricultura francesa, cuyo atraso era explicado por los fisicratas con base en tal relacin, adelantando as los fundamentos del modelo general explicativo de la economa capitalista, modelo que relaciona los incentivos (o el "principio de racionalidad econmica", vase seccin 13.2)con la movilidad y la informacin, y que ira a constituirse en la base del sistema analtico de A. Smith y sera heredado por todos los economistas posteriores hasta nuestros das. Quizs por esta tradicin de ms de 2 siglos el alcance de tal planteamiento pueda

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medida de lo posible a la clase productiva cuando el aumento de sus beneficios se haca evidente. Los fisicratas se opusieron a esta poltica, declarndola perjudicial para la sociedad en su conjunto y contraproducente para la propia Corona, argumentando que, de un lado, el elemento de .arbitrariedad que no permita prever los beneficios futuros desterraba el caP.ltal del sector. agrcola hacia otros sectores econmicos, con lo cual se redu~la el producto neto global, la agricultura permaneca pobre y atrasada y el mismo Soberano se empobreca, pues las pobres rentas de la tierra (muy bajo producto neto) no permitiran pagar altos impuestos. De otro lado, argumentaron que los beneficios del capital invertido en la agricultura eran en realidad el fondo que dispona la "clase productiva" (productos agrcolas) para mantener en buen estado las tierras y dems medios de produccin, y para mejorar tales medios de produccin. Por consiguiente, que reducir los beneficios del capital invertido en la agricultura era reducir ?ich~ fondo y empobre?er de esa manera al reino en su conjunto. En sntess, esta argumentacin conduce a la conclusin de que las rentas para el sostenimiento del Estad2_ deben provenir de las rentas de los propietarios de las tierras, no de 100 beneficios del capital invertido en la agricultura. Como las dems actividades se consideran "estriles", es decir, no producen un excedente sobre la reposicin del valor de las materias primas y del valor dela subsistencia de los trabajadores, ellas no entran a jugar un papel determinante en la financiacin de los gastos del Estado o del Soberano. Por tanto los fisicratas llegaron a la conclusin de que en orden a maximizar el "p;oducto neto" y con ello la riqueza de la soci~dad, se re~u.era est.ablecer un solo impuesto sobre la renta de la tierra: el Impuesto umco. ASI, en su "Anlisis de la Frmula Aritmtica del Tableau Economique ... ", Quesnay dice: "Los propietarios, el soberano y toda la nacin han de tener inters en que los impuestos se establezcan entera e inmediatamente. sobre las rentas de la tierra, ya que cualquier otra forma de establecer los lm~uestos ira en contra del orden naturalpor ser perjudicial a la reproduccion y al impuesto ... ". Por supuesto, sta era una propuesta revolucionaria que en la ~rc.tica intentaba conciliar los intereses del Soberano con los de la clase capitalista, en contra de los intereses econmicos de la nobleza terrateniente. Las peculiaridades de la revolucin a~tifeudal en F.ra~cia dieron a est~ propuesta un destino ambivalente, con algn avance prctico en ese sentido y movimientos posteriores en el sentido opuesto. Per~, quizs, esto ~:a apenas un indicio de la violencia con que haba de culminar la R.evoluclOn ~rancesa. De todas maneras, el hecho de que tales propuestas tuvieran su ongen .e~ el propio Palacio de Versalles, donde Quesnay ocupab~ s~ puesto d: ~edlco de la Corona, era bien sintomtico de las contradicciones econormcas y

polticas de aquella poca. Pero, desde un punto de vista terico, esta tesis fisiocrtica no iba a morir tan rpidamente. Su argumento central, el de que los impuestos sobre el beneficio del capital al reducir los fondos disponibles para inversin iban en detrimento del crecimiento econmico y del progreso de la sociedad, y que por tanto la carga tributaria debera recaer fundamentalmente sobre las rentas de la tierra, volvera a ser plasmada en un modelo terico ms sofisticado, libre de muchas de las abstracciones fisiocrticas, fundamentado en una teora muy acabada del valor y de la renta del suelo, en el modelo de Ricardo, y dara lugar a una de las controversias ms largas y tambin ms actuales del pensamiento econmico: la de si maximizar los fondos disponibles para inversin, es decir el ahorro, el exceso de ingreso sobre consumo, es en realidad la fuente bsica del progreso en las economas capitalistas o de si, por el contrario, tal maximizacin sera un obstculo fundamental para el crecimiento econmico capitalista. Y de esta polmica que dejaron planteada los fisicratas no pudieron escapar Smith, ni Ricardo, ni Malthus, ni Marx, ni Keynes, ni los opositores contemporneos de las ideas de ste ltimo. Tal ha sido la permanencia en la teora econmica de esta preocupacin central de los fisicratas, directamente vinculada a sus ideas de "leyes naturales", bienestar y progreso.

1.2.5 Las clases y el "Tableau Economique"


El "tableau economique" de Quesnay, es un modelo fundamentado en ciertos conceptos tericos y en algunos parmetros estadsticos (datos aritmticos), cuyo propsito fundamental es mostrar claramente porqu y mediante qu mecanismos al reducirse el producto neto de la agricultura se reduce la riqueza de la sociedad en su conjunto, y al aumentar el producto neto agrcola aumenta la riqueza social. Desde el punto de vista metodolgico ha tenido gran influencia en el desarrollo de la ciencia econmica y ha recibido la admiracin de todos los grandes economistas, que han visto en l el primer modelo econmico completo y general, con todos sus elementos explcitamente definidos y lgicamente coherentes entre s. Es decir, utilizando la terminologa moderna, podra decirse que adems de terico, fue un modelo economtrico (en cuanto intentaba cuantificar ciertos fenmenos econmicos) y dinmico, en cuanto intentaba mostrar no slo el resultado de un proceso sino tambin su origen y sus diversas etapas. Adems puede decirse que tambin sirvi como "modelo de simulacin" para conocer el comportamiento cualitativo y cuantitativo de ciertas variables ante acciones de polticas econmicas alternativas. En realidad, todo lo expresado en las secciones anteriores sobre la fisiocracia constituye el conjunto de elementos tericos que sirven de fundamento al tableau economique, por lo cual no sern nuevamente discutidos aqu.

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En estos tr.ainos, y aparte de las caractersticas sealadas en el primer prrafo de esta seccin, slo restan por comentar, quizs, tres aspectos del tableau (o cuadro econmico de Quesnay): Primero, cmo el concepto de "clase social" aparece explcitamente como una necesidad analtica imprescindible para explicar la naturaleza y las leyes del sistema econmico. Por ello un prerrequisito para desarrollar el tableau es la conclusin de Quesnay de que "La nacin se reduce a tres clases de ciudadanos: la clase productiva, la clase de los propietarios y la clase estril". Aunque esta clasificacin especfica de las clases obedeca a los propsitos analticos de los fisicratas, siendo modificada posteriormente por la clasificacin de A. Smith, la cual fue adoptada por Ricardo, Marx y las teoras modernas en general, debe subrayarse el hecho de que, a partir de los fisicratas, ninguna teora econmica ha podido desarrollarse sin la abstraccin que lleva al concepto de "clases sociales" o de las clases de ingreso que existen en la sociedad y sobre cuya base se clasifica a los individuos. Los fisicratas vieron claramente y legaron a la posteridad la conclusin de que sin la abstraccin de "clase social" las leyes del sistema econmico no podan ser descubiertas ni racionalmente expuestas. Segundo, en sus anlisis y cuantificaciones los fisicratas distinguen claramente entre dos tipos de inversin de capital, o de avances de capital, requeridos los dos para la actividad econmica: los "avances originales", que se hacan slo una vez y permitan el establecimiento por primera vez de la actividad econmica, y los "avances anuales" que permitan que dicha actividad se reprodujera cada ao y que estaban constituidos por los pagos en salarios para los trabajadores durante el ao y otros gastos anuales, de tal manera que los avances anuales deban hacerse cada ao. Ms tarde, esta misma clasificacin, recibiendo los nombres nuevos de "capital fijo" y "capital circulante", se convertira en una fecunda fuente de problemas tericos, particularmente en lo que a las leyes de la determinacin de los precios se refiere, siendo de particular relevancia en el debate sobre la consistencia general del marco terico de David Ricardo y del marco terico de Marx, debate que tan recientemente como en 1960 segua produciendo frutos de la altura de la obra de Piero Sraffa. Y, tercero, el "tableau econornique" se considera hoy en da como el primer modelo de relaciones econmicas intersectoriales, en el sentido de que explcitamente mostraba y cuantificaba los efectos de un sector econmico sobre los dems, es decir, la interdependencia cualitativa y cuantitativa de los diversos "sectores" que componen el sistema econmico. Aunque el tableau original, con su secuencia de nmeros, debido a su carcter dinmico que pretenda describir un proceso de aumentos y disminuciones del producto neto, se ofreca a primera vista muy difcil de entender, al punto de que el propio

Quesnay y sus discpulos tuvieron que ofrecer repetidas explicaciones, el aspecto de las relaciones intersectoriales en s suele explicarse fcilmente recurriendo al estado de "equilibrio" que alcanzara el sistema econmico en el hipottico caso de que todos los consejos de los fisicratas se hubieran puesto en prctica y, por tanto, el producto neto alcanzado por la sociedad fuera el mximo posible de acuerdo a las posibilidades tcnicas existentes. (Como se recordar, entre estos consejos fisiocrticos figuran el de eliminar toda restriccin que obstaculice el comercio, particularmente de granos, y toda restriccin a la libertad .de los individuos para dedicarse a lo que consideren ms conveniente, laissez faire -Iaissez passer, as como la eliminacin de los impuestos arbitrarios y dems elementos que no hacen rentable la inversin de capital en la agricultura). En esa fase de equilibrio hipottico y final hacia la cual tendera el sistema econmico, con su producto neto maximizado, despus de un proceso de sucesivas fases de expansin, la reproduccin anual del sistema podra ilustrarse como sigue, utilizando los datos simplificados que el propio Quesnay ofrece en su "Anlisis de la Frmula Aritmtica del "I'ableau Economique' de la Distribucin de los Gastos Anuales de una Nacin Agrcola", escrito en junio de 1766: 1. La clase productiva realiza adelantos anuales por el valor de 2.000 millones de libras (que "no deben confundirse con los adelantos primitivos, que forman el fondo de establecimiento del cultivo y que importan alrededor de cinco veces ms que los adelantos anuales"). 2. El valor de la produccin agrcola as alcanzado es de 5.000 millones, que se distribuyen y reproducen tal como muestra el cuadro 1. 2. 1.

En relacin con el cuadro 1. 2. 1. puede anotarse lo siguiente: [, "As, el gasto anual de la clase productiva es de tres mil millones, d os mil millones en producciones que retienen para su consumo y mil millones en obras que compra a la clase estril. Estos tres mil millones forman lo que se llaman LAS RECUPERACIONES de la clase productiva, de las que dos mil millones constituyen los adelantos anuales que se consumen por el trabajo directo de la reproduccin de los cinco mil millones que esta clase hace nacer anualmente para restituir y perpetuar los gastos que se aniquilan por el cunsumo; los otros mil millones son retirados por esta clase de las ventas para obtener los intereses de los adelantos de su establecimiento". (Quesnay, op. cit.). (

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CUADRO 1.2.1
El Flujo Circular del Tableau Economique

2.000' en Rentas pagadas' a la clase de los propietarios. Con estos 2.000' los propietarios gastan:

5.000' = V/r. de la Produccin Agrcola ingresos Brutos d e la Clase Prod uctiva, que son gastados as:

1.000' ga stados en productos m anufacturados comprado s a la clase strll.

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gastados en 2.000' agrcolas, es productos decir, pagados a la propia clase productiva .~ el valor para comprar de la subsistencia de los .g o agrcolas. trabajadores

ii- La clase estril ha realizado adelantos anuales de 1.000 millones por concepto de materias primas (y, sintomticamente, no se estipula ningn "adelanto primitivo" de esta clase). Estos 1.000 millones son repuestos anualmente con las compras por ese valor que hace la clase productiva en manufacturas. "Por tanto, estos adelantos no producen nada: gastan, se devuelven y de ao en ao quedan en reserva". (Quesnay, op. cit.). El consumo anual de la clase estril es financiado con los 1.000 millones que recibe por venta de manufacturas a la clase de los propietarios, As, la clase estril no produce ningn excedente, o "producto neto". ii-Por el contrario, el valor producido por la clase productiva, o los agricultores, no slo es suficiente para recuperar sus adelantos, incluido su' consumo anual, y para mantener su fondo de reserva, sino que deja un excedente de 2.000 millones que se pagan a los propietarios por concepto de rentas, de las cuales, segn Quesnay, 2/7 seran suficientes para pagar los impuestos necesarios para el Soberano (o sea un impuesto nico sobre las rentas equivalentes a 2/7 de las mismas), 1/7 podran pagar los diezmos de la iglesia y 4/7 quedaran netos para los propietarios. Y, iv-El tableau constituye un "flujo circular" porque muestra cmo el gasto fluye entre todas las clases y cmo dicho gasto autoperpeta las condiciones que permiten la reproduccin del ingreso agrcola original ao tras ao. En otros trminos, el tableau muestra cmo de la produccin surge el ingreso, y cmo de la distribucin de ste surgen las demandas sectoriales que justifican la produccin nuevamente, en una escala similar ao tras ao. Pero no debe olvidarse que sta slo es una representacin simplificada del tableau, bajo condiciones de un equilibrio hipottico como punto de llegada, despus de un largo proceso en el que, a partir de unas condiciones iniciales, todas las magnitudes del sistema crecen. As, los fisicratas presentaron las relaciones intersectoriales de la economa tanto con una "reproduccin ampliada" de ao en ao, como con una "reproduccin simple", con la misma escala ao tras ao. Sera difcil exagerar la importancia que este modelo tuvo como inspiracin para el desarrollo de los modelos intersectoriales de produccin y gasto ms complejos y modernos, que han permitido un gran avance de la teora econmica en la comprensin del funcionamiento del sistema econmico, y entre los cuales pueden rpidamente traerse a cuento los esquemas de reproduccin simple y ampliada de Marx , el modelo de equilibrio general de Walras, el sistema de insumo - producto de Leontief y el modelo del sistema de precios de Sraffa_ (vase seco1 7.4), sin los

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La clase estril recibe entonces $ 2.000', que gasta .a s:

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En seguida, Quesnay pasa a explicar cmo estos intereses son esenciales para que la clase productiva pueda hacer frente a las reparaciones ~ontinuas y los accidentes imprevistos "como las heladas, el granizo, el anublo, las il1undaciones, la muerte del ganado, etc.", concluyendo que si los agricultores no dispusieran de este fondo de reserva la agricultura sufrira un deterioro continuo y su capital se aniquilara paulatinamente, con lo cual el producto neto se reducira permanentemente, resultando perjudicada (inalmente toda la nacin.

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cuales la teora econmica moderna tendra que avergonzarse frente al revolucionario proceso de abstraccin que constituy el cuadro de Quesnay para hacer inteligible el complej isimo problema econmico de la creacin y la circulacin del gasto, y sin los cuales "la medida de nuestra ignorancia econmica" sera hoy en da, con relacin a los cambios que ha experimentado el sistema econmico, quizs mucho mayor de lo que alguna vez pudo ser dicha medida entre los primeros economistas.

Captulo 11 La economa clsica

UNIVERSIDAD BIBLIOTECA

DE AN1'IOQUIA CENTRAL

CAPTULO II LA ECONOMA CLSICA 2.1 Adam Smith (1723-1790)


y divisin

2.1.1 Antecedentes, manufactura

del trabajo

El 9 de marzo de 1776, precisamente a 20 aos de la publicacin del primer artculo econmico de Quesnay (colonos) y a slo un decenio de haber sido escrito su "Anlisis de la Frmula Aritmtica del Tableau Economique", al otro lado del Canal de la Mancha, en Inglaterra, ve la luz la primera edicin de "Una Investigacin acerca de la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones", libro que ira a ser considerado por la posteridad como un hito del pensamiento econmico y al que muchos no vacilan en conferirle la paternidad de la ciencia econmica moderna. Y es que, aparte de constituir una monumental sntesis enciclopdica del conocimiento econmico que se haba acumulado hasta este momento, la "Riqueza de las Naciones", como at.reviadamente suele llamrsele, presenta el primer modelo terico coherente que involucra prcticamente todas las caractersticas tipificantes del modo de produccin capitalista, eliminando muchas de las limitaciones analticas que para el estudio de este sistema presentaban los modelos anteriores, incluso los ms desarrollados como los de Cantillon y los Fisicratas. Con ello, Smith pudo dar solucin a muchos de los problemas fundamentales que ahogaban cualquier intento de comprensin general del sistema y, obviamente, puesto que ninguna contribucin terica es absoluta en el sentido de agotar totalmente la realidad, ni siquiera todas las contribuciones sumadas que conforman una ciencia entera, entre otras cosas por limitaciones

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de carcter histrico, aparte de las limitaciones propias de los seres individuales, tambin leg a sus sucesores una larga serie de complejos problemas insolutos cuyos intentos de solucin han sido parte esencial de todos los desarrollos tericos subsguientes. De lo anterior resulta claro que Smith aliment su pensamiento econmico de las contribuciones y problemas que dejaron planteados tanto los mercantilistas como los fisicratas y es as como el pensamiento de unos y otros es expuesto, analizado y criticado en la "Riqueza de las Naciones". Particularmente, es sabido que Smith tuvo un conocimiento de primera mano de las tesis fisiocrticas pues permaneci durante algn tiempo en Francia, precisamente durante el apogeo de las tesis fisiocrticas y cuando ya estaba preparando su "Riqueza de las Naciones", y segn referencia del Profesor Manuel Agustn Aguirre, Smith hubiera dedicado este libro a Quesnay de no haber fallecido el gran fisicrata dos aos antes de la publicacin de la "Riqueza de las Naciones". De otro lado, su relacin con el pensamiento mercantilista, al cual dedica directamente o indirectamente ms de 200 pginas, es obvia pues, como se vio en el captulo anterior, esta poltica fue definitiva en la consolidacin del capitalismo ingls, se extendi en tal pas por un perodo quizs mayor a 2 siglos y constituy all un tema esencial y permanente de debate, no slo en los crculos econmicos sino tambin en los polticos. Como si esto fuera poco, debe recordarse que, tal como se explic en el Captulo IX (vase seccin 9. 9. 1), Smith fue el padre de la teora de la "ventaja absoluta" en el comercio internacional, que era la argumentacin terica de su posicin plenamente librecambista, para llegar a lo cual tuvo que intentar una refutacin detalladsima de los argumentos proteccionistas tpicos de la literatura mercantilista. Esto explica, pues, la extensin que dedica en la "Riqueza de las Naciones" a las tesis mercantilistas, y sera imposible encontrar un terico para quien los argumentos del proteccionismo sean ms importantes que para el propio forjador de la teora del libre-cambio. (Sobre los condicionantes histricos y econmicos del surgimiento de la teora del libre-cambio y, por tanto, de la posicin mundial de Inglaterra en el momento de escribirse "La Riqueza de las Naciones", vanse secciones] 19.10.1, II 1.1.1 Y 1.1.4). Pero, naturalmente, las influencias intelectuales sobre el pensamiento de Smith no se agotan all. Es necesario recordar que Smith recibi instruccin acadmica en las universidades de Glasgow y Oxford y que durante largo tiempo fue profesor de lgica y filosofa moral en la primera de stas. Precisamente, lleg a esta posicin como sucesor de su maestro Hutcheson, quien era un exponente de las teoras sobre el "orden. natural" de quien, siguiendo a Eric Roll, "tom Adam Smith la fe en el orden natural. La escuela naturalista de filosofa a que perteneci haba tenido una tradicin

ininterrumpida desde los ltimos estoicos y espicreos griegos. Reapareci en las obras de los estoicos romanos, como Cicern, Sneca y Epcteto, recibi gran impulso en el Renacimiento y la Reforma, volvi a aparecer en forma modificada, en Bacon, Hobbes y Locke, y lleg a su pleno florecimiento en los escritos de Smith, de los fisicratas y de los radicales posteriores". Seguramente, esta posicin filosfica tuvo una influencia decisiva en su desarrollo de la tesis fisiocrtica de que el inters privado dejado a su libre actuacin y a las fuerzas libres de la competencia era la principal fuente de bienestar pblico, tesis que Smith sustenta con argumentos econmicos, ms especficos y verificables que los de los fisicratas, y que se ira a proyectar hasta los desarrollos ms novsimos de la teora "neoc1sica" contempornea del bienestar. Por supuesto, con todo lo antiqusimos que puedan ser los fundamentos de un planteamiento sobre el "orden natural", slo con el desarrollo del capitalismo que garantiz el afn de lucro, la libertad de comercio, la libertad de contratacin, la libertad de empresa y la libertad de movimiento, se manifiestan las condiciones histricas objetivas que permiten proyectar tal filosofa naturalista al plano especfico de la realidad econmicay de una .poltica econmica "ideal", pero tales condiciones ya se haban insinuado con una fuerza incontenible en la Francia de los fisicratas y, al otro lado del canal, con un mayor desarrollo y un mayor tiempo de gestacin estaban esperando, como toda nueva realidad, la indagacin y racionalizacin del hombre. Es as como, 17 aos antes de la publicacin de "La Riqueza de las Naciones", Smith publica "La Teora de los Sentimientos Morales", obra filosfica en la cual anticipa los fundamentos del orden natural que han de impregnar en forma decisiva a "La Riqueza de las Naciones". De otro lado, no podra quedar sin mencin la vasta erudicin histrica de Smith, de la cual hace gala en prcticamente todos los temas que toca, y que le permite no solamente argumentar sobre la validez de sus premisas como reflexiones del mundo real, sino tambin verificar muchas de sus conclusiones y llegar a plantearse una perspectiva sobre el devenir de la realidad econmica. Pero, quizs, muchas de las caractersticas de la obra de Smith, entre las cuales la mayora de sus analistas dan un lugar preferencial al optimismo, al punto de que Heilbroner se refiere a su obra como "El Maravilloso Mundo de Adam Smith", no podran comprenderse sin sealar algunos rasgos distintivos de la realidad econmica que le correspondi observar y que fue la materia prima de su revolucionaria construccin terica. Ante todo cabe sealar que, aunque las relaciones capitalistas de produccin se haban afirmado ya con tanta nitidez en la Inglaterra de esta poca que Smith est en capacidad de identificarlas plenamente y de hacerlas la condicin general y fundamental de su sistema, ellas correspondan al perodo manufacturero , que antecedi a la llamada "Revolucin Industrial ", es decir, que antecedi

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al perodo caracterizado por lo que Marx llam "la maquinaria y la gran industria". Durante este perodo manufacturero aparece y se desarrolla la "fbrica" la conglomeracin de muchos obreros en un mismo sitio de trabajo, conglomeracin que facilita la divisin y especializacin del trabajo, revolucionando los mtodos artesanales tradicionales y tpicos de la economa feudal. En efecto, si los procesos artesanales se caracterizan por una relativa autonoma del "maestro", que trabaja en su propio taller, ayudado cuando ms por un puado de oficiales y aprendices, (cuyo futuro esperado es tambin el de llegar a maestros en su propio taller), y porque la obra realizada es una unidad -ntegra cuyas diversas facetas y etapas son todas dominadas y trabajadas por el maestro, la manufactura fabril rompe con todas estas condiciones. En primer lugar, ella se fundamenta sobre la relacin del trabajo asalariado, es decir, sobre la separacin de los productores directos como obreros libres y la propiedad de los medios de produccin o, en otras palabras, sobre Un mercado de fuerza de trabajo ya desarrollado. Y, en segundo lugar, al basarse en la fbrica, desarrolla la especializacin del trabajo convirtiendo la labor de cada operario en una operacin simple y meramente parcial cuyo producto no es la obra final sino apenas una parte de sta o, ron el tiempo, una parte de una parte de sta. Para obtener el producto final se requiere, pues, de una coordinada cooperacin de un conjunto relativamente grande de operaciones parciales y, por tanto, de obreros "parciales". Esta especializacin del trabajo, al simplificar las operaciones de cada obrero, incrementa dramticamente la productividad del trabajo y permite el uso de instrumentos de produccin cada vez ms especializados y precisos. Esta fue la fbrica tpica que correspondi a Smith observar y de la cual hizo vvidas, y hoy famosas, descripciones. Naturalmente al contrastar el proceso de produccin artesanal con la manufactura Iabril capitalista, particularmente en trminos de productividad, se evidenciaba una revolucin sin precedentes sobre la capacidad de la organizacin social para incrementar su riqueza. No es de extraar, pues, que Smith comparara las condiciones de consumo de un obrero de su tiempo con las de un monarca primitivo y llegara a la conclusin de que el primero, con mucha ventaja, sala con seguridad mejor librado. Y resulta completamente lgico que en su indagacin sobre las causas de la riqueza de las naciones hubiera concluido dndole un lugar de privilegio a la divisin del trabajo. Un camino progresivo e inextinguible hacia la riqueza apareca as abierto, limitado slo por la extensin o amplitud del mercado, ya que si cada individuo o nacin se limitara a producir por s mismo todo lo que necesita, entonces no habra especializacin del trabajo, es decir, a menor mercado por los productos de los dems corresponde un menor grado de divis~n del trabajo y, por tanto, una menor productividad, es decir, una menor riqueza, As riqueza y especializacin del trabajo llegan a identificarse, estando su

lmite en todo lo que limite el mercado. La ms plena libertad de comercio interior y exterior, que permite el mximo grado de especializacin posible, sera entonces la condicin bsica de la mxima riqueza. Rompiendo las trabas a la libertad de comercio se abra, pues, un maravilloso mundo. La cooperacin, simplicidad y especializacin de operaciones que caracterizan a la manufactura fabril constituyen el punto de partida, la gnesis indetenible, de "la mquina", del mecanismo que coordina (hace cooperar) varios o muchos instrumentos simples de trabajo sin que ninguno de estos instrumentos individuales est accionado directamente por el hombre. El desarrollo de la maquinaria que, por un lado, ira a modificar directa y drsticamente las condiciones de produccin y de trabajo de los obreros y, por tanto, tomara lugar junto con fenmenos como las crisis (o depresiones), el desarrollo del movimiento obrero y una concentracin muy acentuada del capital no alcanz, sin embargo, a ser presenciado por Smith ni, mucho menos, a quedar involucrado dentro del anlisis de "La Riqueza de las Naciones". As, aunque la mquina de hilar de John Wyatt que segn Marx. "haba de desencadenar la revolucin industrial del siglo XVIII" fue anunciada por su inventor en 1735, slo hasta la sptima dcada del siglo XVIII empez a revolucionar la produccin, despus de muchas mejoras introducidas por Hargreaves (1764) y Arkwright (1771). Igualmente significativo es el hecho de que solamente en abril de 1784 se expide la patente a Watt por su mquina de vapor. El mundo m~nufacturero de la "Riqueza de las Naciones" es, pues, un mundo que no alcanzo a presenciar la gran industria basada en la maquinaria, y por ello mismo sus lgicas limitaciones histricas constituyen un homenaje al hombre y a la obra que tan hondo lograron llegar en la explicacin del funcionamiento del sistema econmico capitalista.

2.1.2 El precio natural y las clases sociales


"La totalidad de lo que es anualmente recibido o producido por el trabajo de toda sociedad, o lo que es lo mismo, la totalidad de su precio, es de esta manera originalmente distribuida entre sus diferentes miembros. Salarios, ganancia y renta son las tres fuentes originales de todo ingreso como tambin de todo valor en cambio. Todo otro ingreso es finalmente derivado de alguna de las anteriores". "En toda sociedad o regin hay una tasa ordinaria o promedia tanto de los salarios como de las ganancias en cada empleo diferente del trabajo y del capital". "Asimismo, en toda sociedad o regin hay una tasa de renta (del suelo) ordinaria o promedia ... ". "Estas tasas ordinarias

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o promedias pueden ser llamadas las tasas naturales de los salarios, la ganancia y la renta, en el momento y lugar en que ellas prevalecen de forma general". Con estas proposiciones, extractadas de los Captulos VI y VII de "La Riqueza de las Naciones", Adam Smith establece uno de los ms significativos. avances analticos de la ciencia econmica, lo cual se pone de relieve cuando ellas se comparan con las premisas del modelo fisiocrtico. La divisin en clase estril, clase productiva y clase de los propietarios es sustituida ahora por la clase perceptora de salarios (trabajadores asalariados), la clase perceptora de ganancias (propietarios del capital) y clase perceptora de rentas (propietarios de la tierra o terratenientes, la misma clase propietaria de los fisicratas). Siun avance de los fisicratas fue haber introducido el concepto de clase pues, como se anot en dicho captulo, sin tal concepto la construccin de una teora sobre las leyes que regulan la distribucin del ingreso y el funcionamiento econmico en el sistema capitalista hubiera sido imposible, corresponde a Smith haber identificado con precisin las verdaderas clases componentes de la economa capitalista. Y la importancia terica de esta identificacin se pone de manifiesto en el hecho de que ninguna teora econmica hasta el momento ha podido prescindir de tal divisin, siendo adoptada por todos los economistas subsiguientes, entre ellos los padres de las principales vertientes tericas contemporneas como Ricardo, Marx, Keynes, Sraffa, Kalecki y los neoclsicos, habindola popularizado estos ltimos en sus libros de texto con su famosa proposicin de que "los factores de la produccin son la tierra, el trabajo y el capital". Por supuesto, esta contribucin de Smith descansa sobre su observacin de que las tasas de salarios, de ganancia y de renta tienen siempre un nivel positivo ordinario o promedio, "natural", y que, por tanto, constituyen un fenmeno permanente de la sociedad capitalista, no un fenmeno transitorio, casual o meramente accidental, Es decir, que sus oscilaciones en cualquier mercado particular se producen alrededor de un valor que siempre es positivo, que nunca se anula de manera permanente, y que est determinado por ciertas leyes o condiciones tcnicas y sociales de la produccin. La permanente reduccin de los salarios, las ganancias y las rentas de cualquier actividad econmica particular a sus tasas naturales se produce, de acuerdo a Smith, por un mecanismo automtico cuyas piezas fundamentales son: el objetivo bsico que busca todo individuo de maximizar su ingreso, la informacin de que disponen los individuos sobre las diferencias de ingreso que pueden obtener en las diversas actividades, y la movilidad econmica que pueden dar a sus recursos productivos (tierra, trabajo y capital) los individuos que los poseen cuando consideran conveniente ponerla en prctica, es decir, la competencia. As en su captulo "Sobre el Precio Natural y el

Precio de Mercado", explica Smith que, si en una actividad econmica particular (x) se obtiene una tasa de ganancia por encima de la natural u ordinaria, el capital buscando su mxima rentabilidad se sustraer de otros empleos (y) y se emplear en mayores cantidades en la produccin de x disminuyendo su precio y, dados unos costos, la rentabilidad. Por el contrario, si la produccin de x llegare a arrojar una tasa de ganancia inferior a la ordinaria o normal, el capital buscando la mxima ganancia posible se sustraer de la produccin je x, buscando otro empleo, reduciendo su oferta y, con ello, aumentando su precio y su rentabilidad. No habra tendencia a sustraer o aumentar el capital empleado en la produccin de x slo cuando su precio fuese precisamente' suficiente para rendir la tasa ordinaria o natural de ganancia, y por consiguiente en tal situacin tampoco habra tendencia alguna a cambiar las ofertas ni los precios. De esta manera, la tasa de ganancia tendera siempre hacia su nivel ordinario o natural y los precios tenderan en el mercado siempre hacia el nivel apenas suficiente para rendir la tasa ordinaria o natural, es decir, los precios tambin tienen su nivel natural (de "equilibrio", suele llamarse este nivel hoy en da) que es aquel al cual arrojan apenas la tasa natural u ordinaria de ganancia. 1 Este razonamiento de Smith es generalizado para los tipos derenta y de salarios. As, si en la produccin de una mercanca particular (digamos trigo) el tipo de renta, en un momento dado, se sita por encima del tipo ordinario o natural, los terratenientes tendrn un incentivo para sustraer sus tierras de otros cultivos, por ejemplo papa o cebada, y dedicarlas a cultivar trigo con lo cual aumenta Ia oferta de trigo, cae su precio y con ello disminuye la renta que los productores de trigo pueden pagar (despus de pagarse los salarios y las ganancias a su tipo normal). Y lo contrario si el tipo de renta fuese inferior al ordinario o natural. De la misma manera, razona Smith, si el tipo de salarios pagado en la produccin de x fuese superior a su tipo ordinario o natural, muchos trabajadores abandonaran otras industrias para dedicarse a producir x (procurando tambin maximizar su ingreso), con lo cual, si son efectivamente empleados, la cantidad ofrecida de x aumentara y su precio se reducira. Al reducirse el precio, (despus de descontar el pago de las ganancias y las rentas a sus tipos naturales) quedar menor ingreso disponible para pagar los salarios, es decir, stos se reducen o sea que son empujados en la direccin del tipo natural, (Y el

Este mecanismo, que establece unas condiciones de "equilibrio" que actan como leyes para la determinacin de los precios, precisamente por la reduccin permanente que hace la competencia de las tasas individuales de ganancia a la tasa ordinaria, y fundamentado en los elementos de maximizacin de ingresos, informacin y movilidad, ha sido explicado en todo detalle en el Cap rulo IIl, seccionesl3.l a 3.8 Por tanto, no es repetido en tal forma detallada nuevamente aq u y se aconseja al lector que no recuerde el funcionamiento de dicho modelo con toda claridad que haga un breve repaso del mismo.

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eJerCICIOpuede repetirse siguiendo un razonamiento similar para el caso en que los salarios se ubican por debajo de su tipo natural). Los tipos de salarios, ganancias y rentas son empujados, pues, permanentemente por la competencia hacia sus tipos naturales, a travs de las variaciones. de los precios de los productos, variaciones que son producidas por los cambios en las ofertas, mientras que a su vez stas ltimas cambian debido a los cambios en la asignacin de recursos a que son impulsados los individuos por su objetivo fundamental de maximizar sus ingresos. Naturalmente, dentro de ese proceso, junto con este objetivo maximizador para cada una de las tres clases, son fundamentales la informacin y la movilidad, factores a los cuales otorga Smith una gran importancia, lo que lo llev a formular el primer modelo completo del sistema de precios en la historia del pensamiento econmico, determinando conjuntamente la asignacin de los recursos productivos, los precios y la distribucin del ingreso. Pues si bien es cierto que los fisicratas, en forma pionera, haban adelantado para el caso de la agricultura la relacin entre maximizacin de beneficios y asignacin de recursos, no lograron generalizar tal relacin a todas las actividades econmicas ni, por ello mismo, lograron formular una teora de los precios naturales ni una teora general acerca de los niveles naturales de la renta y la ganancia. Al introducir una tasa natural de ganancia, como una caracterstica general del sistema econmico, con una existencia independiente de factores puramente accidentales, es decir, al introducir la clase capitalista como un hecho general en todas las actvidades econmicas, Smith logra pues el primer modelo completo del sistema de precios, lo que desde otro punto de vista puede describirse diciendo que rompi con el supuesto fisiocrtco de que las manufacturas eran estriles. Un excedente es reconocido ahora en la produccin de stas por Smith, excedente con carcter permanente que equivale a la ganancia. An ms, sus estudios sobre la divisin del trabajo lo llevaban a la conclusin de que el mercado para las manufacturas no slo proviene de la agricultura, como haban supuesto los fisicratas, sino que es tambin engendrado y ampliado por la propia divisin del trabajo dentro de la produccin manufacturera. Y, con ello, el fundamento fisiocrtico de que todo ingreso de la clase manufacturera es una simple transferencia de ingresos agrcolas queda definitivamente roto. Adems, como se ver ms adelante, Smith llega mucho ms lejos en este proceso, al formular una teora de la valuacin del ingreso real que elimina definitivamente cualquier vestigio de la idea fisiocrtica de que slo la agricultura es capaz de generar excedentes acumulables. Pero, volviendo a las tasas naturales, Smith llama entonces precio natural de un producto a aquel que es exactamente suficiente para pagar los salarios, las

ganancias y las rentas a sus tasas naturales (ni por encima ni por debajo de stas). Y como, en razn del mecanismo de la competencia antes descrito, las tasas de salarios, ganancias y rentas tienden siempre a sus tasas naturales, entonces puede obtener la conclusin de que los precios del mercado tienden siempre hacia sus niveles naturales. Y puesto que a este nivel natural se anulan todos los incentivos para cambiar la asignacin de recursos y las ofertas y, por consiguiente, todas las fuerzas que pueden modificar los precios, puede lgicamente concluirse que los precios naturales de Smith es lo que modernamente se han llamado los precios de equilibrio (Cap. III). De esta manera, con la deduccin de la existencia de un precio natural, Smith abri un campo totalmente nuevo a la teora econmica, la-teoea de los precios fundamentada en el principio de que los precios estn regidos por leyes objetivas del sistema econmico, y es que, de hecho, lo que Smith llama el precio natural no es otra cosa que la descripcin de la ley que regula objetivamente el precio de todo producto en el mercado. As Smith nos dice que "El precio natural es el precio central, alrededor del cual los precios de todas las mercancas estn permanentemente gravitando. Diversos accidentes pueden algunas veces mantener suspendidos los precios en buena parte por encima del precio natural, y algunas veces forzarlos por debajo del mismo. Pero cualesquiera que sean los obstculos que les impidan localizarse en este centro de reposo y continuidad, ellos estn constantemente tendiendo hacia el mismo". Smith distingue, pues, entre el precio de mercado que es "el precio al que realmente cualquier mercanca es cotidianamente vendida" y el precio natural que "es el precio central, alrededor del cual los precios de todas las mercancas estn permanentemente gravitando". Desde el mismo momento en que surge la teora de los precios naturales, medios, centrales (o de equilibrio), se distingue pues entre la proposicin de que los precios estn regulados por una ley central de la proposicin (falsa) de que los precios de mercado son siempre iguales a su precio natural (o de equilibrio). La primera de estas proposiciones fue formulada por Smith y sus sucesores pero no la segunda. En otras palabras, los economistas clsicos jams plantearon que la economa estaba siempre en "equilibrio", todo lo contrario. Pero, de otro lado, reconocieron que sin este concepto la construccin de cualquier teora de los precios sera imposible, porque ello sera equivalente a desconocer que existen leyes objetivas que regulan el sistema econmico. Las condiciones de "equilibrio" son, entonces, meras descripciones de las leyes que regulan los fenmenos, descripciones de su centro de gravedad, descubrimiento que llev a Smith a ver en un sistema basado en millones de decisiones individuales aparentemente descoordinadas unas de otras, no un sistema catico imposible de analizar, sujeto slo al azar y la casualidad, sino un sistema cognoscible, regulado por causas definibles

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y por ello material apropiado para la indagacin cientfica. Y, con este descubrimiento, Smith abri la puerta a las teoras modernas de los precios y la distribucin.

2.1.3 Las tasas naturales de salarios, ganancia y renta


Si, como se vio en la seccin anterior, el ingreso de toda la nacin se distribuye primariamente en salarios, ganancia y renta, es decir, si "salarios, ganancia y renta son las tres fuentes originales de todo ingreso", y si de otro lado, las magnitudes de los salarios, ganancias y rentas estn reguladas por una ley objetiva central, por un centro obligado de gravedad, que son las tasas 'naturales de salarios, ganancia y renta, entonces resulta evidente que para disponer de una teora explicativa de la distribucin, de la forma como se distribuye el ingreso de la sociedad entre las tres clases que la componen, es necesario indagar por las leyes o condiciones sociales que determinan las tasas naturales de estas tres clases de ingreso. Con relacin a este punto, Srnith empieza entonces por estudiar la tasa natural de salarios, estudio; como el de las tasas de ganancia y de renta, extremadamente difcil, tal como tendran oportunidad de comprobarlo incluso las teoras ms modernas. Sin embargo, Smith es consciente de que sin este requisito prcticamente ningn fenmeno de la economa capitalista puede ser coherentemente explicado y leg as a la posteridad un conjunto de proposiciones explicativas que sirvieron de base a todos los desarrollos tericos subsiguientes, ya sea porque lograron llegar a la esencia de la realidad o ya sea porque dejaron planteados los problemas fundamentales que deban resolverse. Salarios "El producto del trabajo constituye la recompensa natural o los salarios del trabajo. En ese estado original de las cosas, que precede tanto a la apropiacin de la tierra como a la acumulacin de capital, el producto total del trabajo pertenece al trabajador. Este no tiene terrateniente ni patrono para compartir con ellos". "Tan pronto como la tierra se convierte en propiedad privada, el terrateniente demanda una parte de todo el producto que el trabajador puede producir u obtener con ste. Su renta (del terrateniente) constituye la primera deduccin del producto del trabajo que se emplea sobre la tierra.

Rara vez ocurre que la persona que cultiva la tierra posea lo requerido para mantenerse a s mismo hasta la recoleccin de la cosecha. Su sostenimiento es generalmente avanzado a el por el capital de un patrono, el granjero que lo emplea, y quin no tendra inters alguno en emplearlo, al menos que pueda participar en el producto de su trabajo, o a menos que su capital pueda ser repuesto junto con una ganancia. Esta ganancia constituye una segunda deduccin del producto del trabajo que se emplea sobre la tierra". "El producto de casi toda otra clase de trabajo est sujeto a la misma deduccin de la ganancia. En todas las artes y manufacturas la mayor parte de los trabajadores necesitan de un patrono que les avance los materiales de su trabajo, y sus salarios y mantenimiento hasta que tal trabajo se complete. Aquel participa en el producto de su trabajo, o en el valor que ste agrega a los materiales sobre los que se desarrolla; y en esta parte consiste su ganancia". Con estas consideraciones Smith inicia su captulo sobre salarios. Parte, pues, de que debido a la propiedad privada sobre los medios de produccin, tierra y capital, "el producto total del trabajo" o "el valor que ste agrega" no puede pertenecer al trabajador, y de que la renta y la ganancia son "deducciones" de este producto o valor total. Pero, hasta dnde llegan estas "deducciones"? Y no puede obtenerse una respuesta lgica para esta pregunta diciendo simplemente que el valor de los salarios en cada industria sera igual al precio de su producto menos la ganancia (y la reposicin del capital invertido) y menos la renta. Porque, de un lado, en el precio de cada producto influye el valor de los salarios, luego se caera en el crculo vicioso de que el precio determina los salarios pero stos determinan el precio. Es decir, se llegara a la proposicin absurda de que el salario determina al salario, sin ningn significado explicativo. De otro lado, puesto que el valor del producto susceptible de distribucin es igual a la suma de salarios, ganancias y rentas, decir que el valor de los salarios es igual al valor de tal producto menos las rentas y las ganancias supone conocer stas ltimas. Otro crculo vicioso que no constituye respuesta alguna al problema planteado, porque vuelve a concluirse que es necesario determinar previamente las tasas naturales que explican el precio. Precisamente, este problema fundamental es enfrentado por toda teora econmica y, por ello, todas las que han existido inescapablemente han tenido que intentar una respuesta al mismo. En otras palabras, para poder resolver el problema de los precios y la distribucin, es imprescindible que en la determinacin de las tasas de salarios, ganancia y renta se introduzcan variables o datos que no dependan {fe los precios de los productos. Que esta solucin no es fcil lo demuestran las polmicas ms contemporneas

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como, por ejemplo, el "debate sobre la teora neoclsica del capital", o el debate sobre "el problema de la transformacin de valores en precios" de Marx, a los cuales se har breve referencia ms adelante. Por consiguiente, Smith intenta obtener estos datos "independientes" para el caso de los salarios como paso inicial para romper el crculo vicioso. As, reconoce que las diferencias de salarios en diversas actividades se deben a los distintos grados de gusto o malestar que implique el trabajo requerido, al costo de la preparacin o instruccin requerida para realizar el trabajo en cuestin, al grado de estabilidad o inestabilidad que brinde un empleo, al grado: de confianza o responsabilidad que requiera el trabajo, a la probab ilidad de xito que se espere en el desempeo del trabajo y, en diversas ocasiones, a las polticas que obstaculizan la libre movilidad de la mano de obra entre diferentes actividades, como por ejemplo las reglamentaciones gremiales que impiden el libre acceso de todas las personas que lo deseen al ejercicio de un :,9fici<>. Todos estos diferenciales se establecen, por las razones mencionadas, con ;jiespecto.al salario que se obtiene en los empleos ms comunes y ordinarios,~queno requieren de aptitudes, capacidades o cualidades especiales ms all 4e las que posee cualquier trabajador ordinario. Por tanto, dados esos difet~?riiales,basta con saber qu determina el salario de stos ltimos para detet'ninar todos los salarios. El problema de la tasa natural de salarios que~. por tanto, reducido a descubrir la ley que regula el salario de los empleos ms comunes u ordinarios, es decir, aqullos que hoy clasificaramos como correspondientes al "salario mnimo". y qu circunstancias obligan a que el salario de los empleos ms ordinarios tienda siempre hacia una tasa natural, y cul es el nivel de dicha tasa? Dejemos que-Smith mismo nos lo explique: "Toda especie de animales se mu ltiplca naturalmente en proporcin a los medios de su subsistencia, y ninguna especie puede jams multiplicarse ms all de tales medios. Pero en una sociedad civilizada es nicamente entre las clases inferiores de la gente que la eScasez de medios de subsistencia puede imponer lmites a una mayor multiplicacin de la especie humana; y tal escasez no puede hacerlo de otra forma que destruyendo una gran parte de los hijos que son producidos por sus frtiles matrimonios". "No es raro, me han contado frecuentemente, que en las High lands de Escocia una madre que ha dado a luz veinte hijos no llegue a conservar ms de dos "vivos". "En algunos lugares la mitad de los nios nacidos mueren antes que cumplan los cuatro aos de edad; en muchos lugaresantes que cumplan siete; y en casi todos los lugares antes que cumplan nueve o diez. Esta gran mortalidad, sin embargo, se encontrar siempre entre los l:l,ijosde la gente comn, quienes no disponen de medios para cuidarlos tan bien como aquellos de mejor posicin".

Sobre la base de esta observacin, tan natural en su tiempo, con todo lo que pueda parecemos de brutal, no obstante que a ms de dos siglos de haber escrito Smith todava regiones amplias del mundo presentan caractersticas similares, concluye que el salario de los empleos ordinarios (desempeados por las clases inferiores) tiende siempre hacia el nivel que apenas garantiza la subsistencia y la reproduccin de la clase trabajadora para que su cantidad se mantenga en concordancia con la acumulacin de capital que le suministra empleo, es decir, con la demanda de fuerza de trabajo que hace el capital. Y ese nivel es la tasa natural (de "equilibrio") del salario, es decir, el nivel hacia el cual las fuerzas del mercado empujan objetiva e ineludiblemente el salario. Pues si el salario llega en un momento dado a ubicarse por encima de dicha "tasa natural", ello implica que 'la clase trabajadora dispone de ms medios de subsistencia para cuidar su descendencia, con lo cual se reduce la mortalidad infantil, aumenta la oferta de trabajo y, con una demanda dada, su precio, es decir, el salario se reduce. Y si, por el contrario, la tasa de salarios cae por debajo de esta tasa "natural", los medios de subsistencia que dispone la clase obrera para cuidar su descendencia se reducen, con lo cual aumenta la mortalidad infantil, se reduce la oferta de fuerza de trabajo y, con una demanda dada, su precio, el salario, aumenta. El salario fluctuara, pues, alrededor de este centro de gravedad debido a las fuerzas del mercado. "Es de esta manera que la demanda por hombres, como la de cualquier otra mercanca, necesariamente regula la produccin de hombres; la acelera cuando es demasiado baja, y la frena cuando es demasiado rpida". Con razn, tal cuadro tan inflexible sobre los salarios, ha venido a ser denominado con posteridad "la ley de bronce" o "ley de hierro" de los salarios. Sin embargo, es necesario enfatizar, independientemente de que esta explicacin fuese adecuada o no, que ella era vista por Smith como una realidad objetiva absolutamente independiente de su propia posicin moral al respecto, posicin que distaba mucho de reconocer tal realidad como conveniente. Es as como afirma: "Los sirvientes, los trabajadores y obreros de diversas clases constituyen la mayor parte de toda gran sociedad poltica. Pero lo que mejora las circunstancias de la mayor parte nunca puede considerarse como una inconveniencia contra la totalidad. Con seguridad, ninguna sociedad puede florecer y ser feliz si la mayor parte de sus miembros son pobres y miserables. Es apenas equitativo, de otra parte, que aquellos que alimentan, visten y proveen de vivienda a la totalidad de la gente, deban tener una parte del producto de su propio trabajo que les permita alimentarse, vestirse y habitar tolerablemente bien". Y con respecto al argumento, frecuente en su tiempo, de que un alza de salarios desestimula el trabajo y, por tanto, la creacin de riqueza, dice: "La remuneracin generosa del trabajo, as como aumenta la reproduccin, tambin incrementa la industriosidad de la gente

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comn. Los salarios del trabajo son el incentivo a la industria que, como toda otra cualidad humana, mejora en proporcin al incentivo que recibe. Una subsistencia abundante incrementa la fuerza corporal del trabajador, y la esperanza confortable de mejorar su condicin y de terminar sus das con holgura y abundancia lo anima a aplicar tal fuerza hasta su mx?n0'" "Algun~s trabajadores, es cierto, cuando pueden ganar en cuatro das lo necesano para mantenerse toda la semana, permanecern ociosos los otros tres. Sin embargo, ste no es de manera alguna el caso de la .mayor p~e. Por el contrario cuando son generosamente pagados a destajo; los trabajadores son muy dados a trabajar en exceso, y a arruinar su salud y su constitucin en unos pocos aos". Volviendo a la tasa de salarios, entonces sta no podra crecer permanentemente sino a condicin de que la acumulacin de capital, fuente de la demanda por fuerza de trabajo, creciera permanentemente a un ritmo que. tienda a sobrepasar el crecimiento de la propia cantidad de fu~rza de trabajo, hec?o que Smith considera deseable puesto que "lo que ~eJora las. cr~unstancIas de la mayor parte nunca puede considerarse como una inconveniencia contra la totalidad". Esto lo lleva a retomar la importancia que a la acumulacin (de excedentes sobre el consumo) dieron los fisicrata~, y a concluir qu~ "No es el tamao existente de la riqueza nacional, sino su Incremento contmuo, lo que ocasiona un aumento en salarios". Sin emb~go, la "ley de. hi~rro" alos salarios sera el mecanismo automtico del sistema para limitar esta tendencia y, como se ver ms adelante, encuentra que la acumulacin puede tropezar con sus propios lmites lo cual lo conduce a vislumbrar, al.men~s como una meta hipottica del crecimiento secular un estado estacionario similar al que desarroll Quesnay en su "Anlisis de ~~Frmula Aritmt.i~a del Tableau Economique". As, al plantear una relacin entre acumulacin y tasa de salarios, y al proponer la existencia de u.~ mecanismo automtico que controla los incrementos de salarios, Smith dejo planteado un problema fundamental que ms tarde sera retornado por Ricardo, Malthus, M~. Kalecki y Keynes entre los ms destacados contribuyentes a la formulacin de nuevas bases para comprender el desarrollo de la economa capitalista, De otro lado Smith reconoce como una causa de la variacin de los salarios monetarios precio monetario de los productos que requieren los trabajadores para su subsistencia y reproduccin. En otras palabras, e~cuentra que tal subsistencia y reproduccin est garantizada no por un m~el dado de. los salarios monetarios sino por "la cantidad de productos de primera necesidad y de comodidades que se deben dar al trabajador; y el precio en dine~o d~,l trabajo est determinado por lo que se requiere para co~prar e~ta ~~ntJdad . Reconocer esta influencia de los precios sobre los salarios no significa, pues, volver al crculo vicioso de que los precios determinan la tasa de salarios, puesto que en la tasa natural de salarios se especifica una magnitud independiente

de los precios mismos que, en su captulo sobre salarios, Smith toma corno "la cantidad de productos de primera necesidad y de comodidades que se deben dar al trabajador". Tal proposicin tendr una profunda influencia en el pensamiento de Ricardo, lo cual le permitir a ste ltimo obtener algunas de sus conclusiones ms caractersticas sobre las tendencias del desarrollo capitalista. Con todo lo brutal o desactualizada que pueda parecemos hoy en da la teora de Smith sobre la tasa natural de salarios es inevitable, sin embargo, reconocer que: i- para su tiempo pudo constituir una reflexin obligada de ciertos hechos reales y que, independientemente de lo anterior, ii- seal a todos los desarrollos tericos subsiguientes la necesidad imprescindible de determinar la tasa de salarios introduciendo datos o variables independientes de los propios precios de los productos, y ii- dej planteado el problema de un mecanismo que necesariamente regula la tasa de salarios en una economa capitalista para que aquella no absorba la totalidad del ingreso disponible en dicha sociedad ya que, en tal caso hipottico, el mismo supuesto de existencia del sistema se tornara en un absurdo; el mismo hecho que puso a Smith adelante de los fisicratas, el de que existe una tasa natural y permanente de ganancias en el capitalismo, sera un absurdo. Ganancia y renta Resalta, en primer lugar, cmo Smith, en las citas reproducidas al comenzar la seccin anterior sobre salarios, generaliza la proposicin de que la ganancia y la renta son deducciones "del producto del trabajo que se emplea sobre la tierra" a la de que "casi toda otra clase de trabajo est sujeta a la misma deduccin de la ganancia" y de que "en todas las artes y manufacturas los trabajadores necesitan de un patrono", y que el patrono participa "en el producto de su trabajo, o en el valor que ste agrega a los materiales", lo cual constituye la ganancia (sub. agregados). As, pues, Smith plantea explcitamente no slo que en todas las manufacturas se obtiene una ganancia sino que el trabajo desplegado en stas agrega valor a las materias primas. Se completa aqu no slo un rompimiento definitivo, sobre este punto, con los fisicratas, sino que se avanza hasta la formulacin de que la ganancia es una parte del valor agregado a las materias primas por los trabajadores. Esto es lo que Marx llam posteriormente la teora de la plusvala y no es sorprendente, por ello, que la haya calificado en su Historia de la Teora de la Plusvala como la ms sobresaliente contribucin de Smith. Conocido' esto, tampoco es sorprendente, obviamente, que Marx haya escrito una historia de la teora de la plusvala, es decir, que l mismo haya expuesto que dicha teora exista al menos desde 42 aos antes de su propio nacimiento. Como resulta de las mismas citas, Smith parte de que "los trabajadores

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necesitan de un patrono que les avance los materiales de su trabajo, y sus salarios y mantenimiento hasta que tal trabajo se complete" (su~. agregado), es decir, de la propiedad privada sobre los medios de produccin como un dato incuestionado Y aun necesario al trabajador, punto que ira a cuestionar precisamente Marx, aunque debe tenerse en cuenta al respecto que las condiciones histricas de uno y otro para razonar sobre este dato no fueron similares, tal como se enfatiz al comienzo de este captulo y como el propio Mane fue el primero en reconocer. Para Smith este er~ un hecho absolutamente natural de la vida social. Slo con un mayor desarrollo del capitalismo, de las luchas obreras y de las protestas sociales ira a surgir sobre la desprevenida teora de la "deduccin" de Smith un vasto intento por justificar la abolicin de la,propiedad privada. . En segundo lugar, una gran contribucin de Smith fue haber diferenciado claramente los salarios de direccin y administracin de la ganancia propiamente dicha, de la remuneracin por el mero acto de colocar el capital en el proceso de produccin, ya que era frecuente en el tiempo de Smith corfundir estos dos conceptos .. Naturalmente, esta diferenciacin est indsolublemente vinculada al planteamiento bsico de Smith de que la ma~ufactura tambin produce un excedente permanente, pues era precisameHte la idea fisiocrtica de que la manufactura slo repona los salarios la ~ue .serva para reforzar el argumento de la "clase estril". Esta distincin le ~erJhite concluir que las diferencias entre tasas de ganancias en las diversas actividades no son tan grandes como aparecen a primera vista (consolidndolas coriIos salarios de direccin), aunque reconoce, como en el caso de los salarios, que algunas circunstancias pueden ocasi?nar diferen~ial.es en las tasas de ganancia, como son la falta de informaclO~, las r~stncclO.nes a la libre movilidad econmica de los capitales y las diferencias de riesgo en los distintos proyectos de inversin. De todas maneras, conc~uye q~e las diferencias en tasas de ganancia son mucho menores que las diferencias en tasas de salarios y que, eliminando las restricciones a la compete~cia, que en su tiempo resaltaban por su carcter legal (reglamentos y monopolios legales), tales diferencias se reduciran an ms. Pero lo definitivo es que, como en el caso de los salarios, parte de que existe una tasa "natural" ~e ganancias que acta como centro de gravedad de las tasas d~.ganancia arrojadas por ~os precios de mercado, tal con:o se vio en. la seccion 2. l. 2. ~ ~ue Smith identifica con la tasa pro media de ganancia para toda la econorma,

A su vez, la tasa pro media del sistema la asimila Smith a la tasa de inters, no slo porque sera muy difcil observar directamente esa tasa pro media, debido a las permanentes oscilaciones de la ganancia alrededor de su centro de gravedad en las miles de actividades diversas, sino porque la tasa de inters debe reflejarla necesariamente ya que "donde quiera que mucho puede hacerse con el uso del dinero, mucho ser usualmente pagado por el uso de l; y donde quiera que poco puede hacerse con l, menos se dar usualmente por l. De acuerdo, por consiguiente, a como la tasa de inters cambie en cualquier pas, podemos estar seguros de que las ganancias ordinarias del capital deben variar con ella, deben reducirse cuando ella se reduce, y aumentar cuando ella aumenta. El desarrollo del inters, por tanto, puede conducirnos a formar alguna nocin del desarrollo de la ganancia". Sobre esta conclusin, Smith pasa a observar cmo histricamente la tasa de inters se ha ido reduciendo, y cmo es mayor en los pases pobres que en los pases ricos. Esto le permite inferir que as como la continuada acumulacin de capital tiende, por un lado, a elevar los salarios, tiende tambin, por el otro, a reducir la tasa natural o pro media de ganancia. "El aumento del stock de capital, que eleva los salarios, tiende a reducir la ganancia". La razn que da Smith para esta conclusin es que "Cuando el capital de muchos comerciantes ricos se vuelca sobre la misma industria, su competencia mutua tiende naturalmente a disminuir su ganancia; y cuando hay un incremento similar de capital en todas las diferentes industrias en la misma sociedad, la misma competencia debe producir el mismo efecto en todas ellas". (Libro I, Cap. IX). "Se hace gradualmente ms y ms difcil encontrar dentro del pas una forma rentable de emplear cualquier nuevo capital. Surge en consecuencia una competencia entre diferentes capitales, el propietario de uno tratando de tomar posesin del empleo que es ocupado por otro". "Su competencia eleva los salarios del trabajo, y hunde las ganancias del capital". (Libro Il, Cap. IV). Esta teora de Smith sobre las razones que explicaran un descenso secular de la tasa de ganancia ha sido algunas veces criticada como una "ilegtima" generalizacin de lo que es cierto para una parte como si fuera cierto para el todo (una "falacia de composicin"). Esta crtica argumenta que en el caso de un sector parcial de la economa, una industria, los aumentos de oferta en el mediano plazo (dada una demanda) reducen el precio y, con ello, la rentabilidad. Pero que, para la economa como un todo, los aumentos de oferta no pueden producir una reduccin generalizada de los precios porque al aumentar la oferta (la produccin total) aumenta el ingreso nacional y con ello tambin aumenta paralelamente la demanda. (Recurdese que el ingreso nacional es igual al valor agregado en el proceso productivo. Vase captulo vn, seccin 7. 2). De esta manera, prosigue el mismo argumento, si bien

Ntese cmo la condicin de equilibrio de perfecta competencia. que es la igual~cin de todas las tasas de ganancia. gx : gy : gz... : gn, implica que gx gy : gz :tasa p~omed ia de gananc ia , ya que' el promedio de varios elementos idnticos es siempre igual a cualquiera e e estos elementos.

Por ejemplo.

promedio

de 5, S Y 5: 5.

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es cierto que al aumentar la oferta en una industria individual, .s~ puede considerar constante la demanda, con lo cual el precio y la rentabilidad del producto particular disminuyen, al aumentar la oferta global de toda l? economa no puede considerarse que la demanda global de toda l~ econo.~la permanezca constante, porque dicho aumento en la produccin significa tambin un aumento en el ingreso global de la sociedad. No obstante lo lgica que pueda parecer esta ltima a~gumentaci.n, los descubrimientos de Marx y Keynes sobre el funcionamiento del sistema capitalista vendran a confirmar que Smith no estab~ desviad~ en su apreciacin de que, con el proceso creciente de acumulacin ~e .c.apltal, el sistema capitalista enfrentaba la dificultad recurrente de posibilitar que todo lo producido fuera vendido rentable mente en el mercado. El argumento que critica a Smith, reproducido ms arriba, se basa en la llamada "Ley de Say", por el economista francs Jean Baptiste Say (1767 -1830), vulgarizador d,e la teora de Smith y contemporneo de David Ricardo, quien populanzo el principio de que "slo se produce con el propsito de adquir~ otras cosas mediante el intercambio", segn lo cual "toda oferta crea su propia demanda" y, por consiguiente, nunca podra existir un exceso de oferta sobre dema~da a nivel global de toda la economa. Por el contrario, el argumento de Smith, como queda claro de las citas anteriores, plantea que el sist~~a puede absorber dosis crecientes de acumulacin de capital (de inversin) y una oferta global creciente slo mediante reducciones sucesivas de la rentabilida~ ya que "se hace gradualmente ms y ms difcil encontrar dentro del pais una forma rentable de emplear cualquier nuevo capital". Con tales hiptesis sobre la acumulacin de capital, Smith abra uno de los ms importantes y prolongados debates de la teora econmica, y uno de los ms esenciales para comprender la naturaleza del desarrollo econmico capitalista. Y con su dura crtica a la "Ley de Say", Marx y Keynes iran a demostrar que la argumentacin de Smith no era una simple "generalizacin ilegtima" sino que pioneramente apuntaba hacia uno de los problemas fundamentales de la economa capitalista cuya solucin se convertira en piedra angular de las teoras generales que pretenden explicar el desempleo y las recesiones. En sntesis, con respecto a la tasa natural de ganancia Smith concluye que vara inversamente con los niveles de acumulacin y salarios. Pero las dificultades particulares que enfrent en su anlisis de la tasa natural de renta impidieron que su monumental modelo, el primero de su clase en la historia del pensamiento, pudiera cerrarse con perfecta coherencia. En efecto al iniciar sus consideraciones sobre la teora de la distribucin y el precio natural Smith explica que ste ltimo est determinado por las

tasas naturales de salarios, ganancia y renta, como anteriormente se explic. Sobre esta base, correctamente inicia el camino de determinar dichas tasas naturales a partir de datos o variables diferentes de los precios mismos para no caer en un crculo vicioso que no conducira a ninguna explicacin real. En este camino avanza con paso firme en su teora de la tasa natural de salarios e intenta proseguir con su anlisis de la tasa natural de ganancia. Sin embargo, al llegar a la tasa natural de renta (de los terratenientes) explica que sta surge como un exceso o residuo del precio de los productos agrcolas o mineros sobre lo que queda despus de pagar los salarios y las ganancias. Esto se resume en la famosa proposicin de Smith de que "Altos o bajos salarios y ganancias son causas de un alto o bajo precio, mientras que una alta o baja renta es el efecto de este ltimo". (Libro l, Cap. XI). Pero, si se plantea que para determinar los precios debe conocerse la tasa natural de renta, y luego se plantea que para conocer la tasa natural de renta debe conocerse el precio, no se est precisamente en presencia de tan temido crculo vicioso? No equivale ello a plantear que el precio determina el precio, proposicin sin contenido explicativo? Naturalmente, queda una salida lgica interpretando el modelo de Smith y su anterior afirmacin sobre la renta en el sentido de que la renta es el residuo que queda sobre el ingreso nacional (el precio total de la produccin, dira Smith) despus de pagar los salarios y la ganancia. Pues si el ingreso nacional es conocido, y tambin los salarios y las ganancias, entonces las rentas por necesidad resultan determinadas como un residuo, ya que slo las tres clases de obreros, capitalistas y terratenientes agotan el ingreso total. No obstante, da Smith alguna prueba de que el residuo es la renta necesariamente y no la ganancia? La respuesta conclusiva parece ser que no. De otra parte, la teora de la renta de Smith no queda en lo anterior. Como Ricardo ms tarde iba a explicar, en las mltiples consideraciones que hace Smith sobre la renta, ste hubiera podido llegar a la teora "correcta" de la renta. En otras palabras, Smith analiza y toma como causales de la renta los factores que posteriormente Ricardo ira a tomar como bsicos para explicar su teora de la renta: fertilidad y localizacin del suelo. Pero, por esta misma razn, qu argumento da Smith para demostrar que si la localizacin y la fertilidad del suelo son causales de la renta de un lote particular de tierra, entonces la suma de las rentas de todos los lotes de la nacin sera exactamente igual al residuo que dejan las ganancias y los salarios? Aparentemente ninguno. Y an ms: sera en verdad una casualidad extraordinaria que ello ocurriera. Quizs, esta especie de callejn sin salida era inevitable para el primer explorador que se adentr en una selva extremadamente compleja y absolutamente desconocida, Pero, aparte de que su exploracin dej descubierta

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una buena parte del camino correcto, tambin dej marcados a los exploradores sucesivos aquellos caminos que recorri y que posiblemente no conducan a salida alguna. En efecto, el modelo de Smith es desde sus comienzos extremadamente complejo, con las rentas, los salarios y las ganancias interactuando recproca y simultneamente, con el agravante de que dej el anlisis de la renta en ltimo lugar. Sin duda alguna, este procedimiento inspir a Ricardo para seguir una secuencia inversa. Es as como Ricardo, antes del anlisis de los salarios y las ganancias deja un resultado firme sobre la tasa de renta. Y tambin a Marx quien, en primera instancia, utiliza un modelo ms simplificado haciendo abstraccin total de la renta para observar slo, en forma pura, la interaccin recproca de salarios y ganancias. Es as como introduce la renta slo en la parte final del volumen III de El Capital. De todas maneras, Smith fue capaz de obtener algunos resultados esenciales sobre el fenmeno de la renta que iran a constituir el punto de partida de los f\(')sarrollos tericos posteriores. Es as como seal la importancia de la 10c:!Izacin y la fertilidad del suelo para la determinacin de la renta la ten~ericia secular de la tasa de renta a aumentar con la acumulacin' de cagl"tal, la nocin de que la renta constituye un exceso sobre la ganancia ordinaria del capital y que por ello se asimila a un precio de monopolio, con:~lusiones todas stas que jugaran un importante papel en la teora de la renta de Ricardo y de Marx. Finalmente, sobre su anlisis de las tendencias de las tasas naturales de salarios, ganancia y renta, Smith elabora su propio cuadro de las clases en la sociedad capitalista, cuadro que ira a ser un centro de fuerte controversia posterior participando en ella Ricardo, Malthus, Marx y prcticamente, en forma directa o indirecta, todos los grandes economistas posteriores. Sin embargo, para no alejarse tanto de la poca de Smith, puede decirse que tal cuadro ira a ser fuertemente controvertido por Ricardo y servira, quizs, de punto de referencia del cuadro que sobre el mismo aspecto construira despus Marx. En cualquier caso, ya se tr<lt.p de una descripcin de las realidades de su poca, o de un elemento idelogico o emotivo, parece ineludible concluir que con estas reflexiones globales Smith abri un campo al cual, implcita o explcitamente, entraran sus sucesores tericos. Pero, al respecto, es mejor or al propio Smith. Puesto que la renta aumenta con la acumulacin de capital y el desarrollo econmico Smith opina que: "El inters del primero de estos tres grandes rdenes (los terratenientes), parece de lo que antes se ha dicho, que est estricta e inseparablemente conectado con .el inters general de la sociedad. Todo lo que promueve u obstruye a uno, necesariamente promueve u obstruye al otro. Cuando el pblico delibera acerca de alguna regulacin comercial o legal, los propietarios de la tierra

nunca pueden engaarlo con el objeto de promover su propio inters particular; al menos, si tienen algn conocimiento apreciable de ese inters. Ellos constituyen el nico de los tres rdenes cuyo ingreso no les cuesta trabajo ni dedicacin, sino que les llega, por as decirlo, automticamente, e independientemente de que tengan que formular cualquier plan o proyecto. Esa indolencia, que es el efecto natural de la comodidad y seguridad de su situacin, los hace frecuentemente, no slo ignorantes, sino incapaces de esa aplicacin de la mente que es necesaria para prever y entender las consecuencias de cualquier regulacin pblica". "El inters del segundo orden, el de aquellos que viven del salario, est tan estrictamente conectado con el inters de la sociedad como el del primer orden". (Porque los salarios aumentan con la acumulacin de capital y el progreso general; "cuando la riqueza real de la sociedad se hace estacionaria sus salarios son prontamente reducidos a apenas lo suficiente para mantener a su familia, para dar continuidad a la raza de los trabajadores," y "cuando la sociedad declina, los salarios Caen an por debajo de esto"). "Pero aunque el inters del trabajador est estrictamente conectado con el de la sociedad l es incapaz de comprender ese inters, o de comprender la conexin con' su propio inters. Su condicin no le deja tiempo para recibir la informacin necesaria, y su educacin y sus hbitos lo incapacitan usualmente para juzgar aunque est plenamente informado. En las deliberaciones pblicas, por consiguiente, su voz es poco oda y menos estimada, excepto en algunas ocasiones particulares, cuando su clamor es animado, iniciado y 'respaldado por sus empleadores, no para su propio inters sino para el particular inters de estos ltimos". "Sus empleadores constituyen el tercer orden, el de aquellos que viven de la ganancia. Es.?l capital que se emplea por el incentivo de la ganancia el que pone en accion la mayor parte del trabajo til de toda sociedad". "Pero la tasa de ganancia no aumenta con la prosperidad de la sociedad, ni cae con su declinacin, como la renta y los salarios. Por el contrario, ella es naturalmente baja en los pases ricos, y alta en los pases pobres, y es siempre mxima en aquellos pases que van ms rpidamente hacia la ruina. El inters de este tercer orden, por consiguiente, no guarda la misma conexin que los otros dos con el inters general de la sociedad". "Como durante sus vidas completas ellos (comerciantes y patronos manufactureros) se ocupan en planes y proyectos, tienen frecuentemente ms agudeza para comprender que la ~ay~r parte de conci~dadanos. Como sus pensamientos, sin embargo, se ejercitan usualmente mas en relacin con el inters de sus propios negocios particulares, que en relacin al de la sociedad, S".lS juicios, aun cuando sean dados co? la mayor ingenuidad (lo cual no ha sido siempre), dependern mucho mas del primero de aquellos intereses que del segundo". "La propuesta de cualquier nueva ley o reglamentacin comercial que provenga de este

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orden, debe escucharse siempre con gran preocupacin, y jams debe adaptarse antes de un largo y cuidadoso examen, no solamente con la atencin ms escrupulosa sino tambin con la mayor desconfianza. Pues proviene de una clase de personas cuyo inters nunca coincide exactamente con el del pblico, que generalmente tiene un inters de engaar y aun oprimir al pblico, y que de acuerdo con esto, en muchas ocasiones, lo ha engaado y lo ha oprimido". (Libro I, Cap. XI, conclusin). Cmo cambian los tiempos y las ideas es algo que puede verse en toda su plenitud al comparar este cuadro de Smith por 1770 con el de Ricardo, el de Marx y el de los economistas posteriores!

que si el metro se agrandara o achicara con el tiempo, las medidas de longitud de ayer, de hoy y maana no reflejaran las longitudes reales de los cuerpos, presentndonos unas medidas falsas y conducindonos a conclusiones errneas sobre lo que ocurre en la realidad. Pues bien, aunque la ciencia econmica no necesita medir longitudes, pues stas son medidas por la Fsica, en cambio s necesita medir los valores o, mejor, los ingresos, ya que uno de sus problemas fundamentales es estudiar las leyes que regulan la distribucin del ingreso. Pero, as como la medicin de longitudes requiere de una unidad de medida cuy propia longitud sea invariable, la medicin de los valores y los ingresos requiere tambin de una unidad de medida invariable del valor y del ingreso reales, ya que, en caso contrario, toda medicin con una unidad variable sera una medicin que falseara lo ocurrido en la realidad, como ocurrira si se midieran longitudes con un metro variable. (Vase seccin 7. 3). Y Smith vio claramente esto, y tambin vio claramente que el dinero, aun tratndose de oro o plata, no era una unidad de medida invariable. Por esta razn llama a los precios medidos en dinero "precios nominales", es decir, que slo "de nombre" pero no en realidad miden los precios indispensables para el anlisis econmico de la distribucin del ingreso, siendo estos ltimos los que llama "precios reales", precios medidos no en dinero, que es una unidad de medida variable, sino medidos en una unidad de medida invariable, que en s misma tenga un valor real invariable. Esta argumentacin la expone Smith con claridad y brevedad admirables as: "Pero as como una medida de cantidad, tal como el pie natural, la brazada, o el puado, que est permanentemente cambiando en su propia cantidad, nunca puede ser una medida precisa de las otras cosas; de la misma manera, una mercanca cuyo propio valor est variando permanentemente, nunca puede ser una medida precisa del valor de las otras mercancas". (Libro r, Cap. V).
y cul es la nica unidad de medida invariable que encuentra Smith en el

2.1.4 El precio real y la teora del valor-trabajo


En uno de los grandes mritos de Adam Smith el de haber planteado en forma explcita y sistemtica la necesidad de una medida de los valores diferente del dinero, pues las propias variaciones del valor de ste lo incapacitan para actuar como una unidad de medida invariable (de aquello que pretende medir) y, como anteriormente se ha explicado (seccin 7. 3), ello no puede sino distorsionar el significado econmico de las magnitudes que intervienen en el proceso de medicin. "El oro y la plata, sin embargo, como cualquier otra mercanca, varan en su valor, algunas veces son ms baratos y otras veces ms caros ... " En otros trminos, cuando decimos que una cosa mide 2 metros de longitud mientras que otra mide slo 1 metro, entendemos que la primera tiene una longitud que dobla la ltima. Pero entendemos esto slo mediante la suposicin implcita de que el metro con que medimos la primera cosa fue un metro igual al metro con que medimos la segunda. Porque es evidente que si el segundo metro fuese en realidad apenas la mitad de largo que el primero, la afirmacin de que la primera cosa mide 2 metros y la segunda 1 metro no implicara que, en la realidad, la primera fuese el doble de larga que la segunda. Es decir, para que el metro pueda servirnos como medio de comparar longitudes reales es imprescindible que mantenga su propia longitud real invariable, que sea una unidad invariable de medida. Es esto lo que explica el cuidado que ha tenido la humanidad de tratar de conservar el metro original inmodificable en la medida de lo posible, para lo cual lo construy de una aleacin especial, resistente a los cambios de temperatura y humedad, y lo ha mantenido en una cmara especial que permite garantizar condiciones ambientales ms o menos constantes, sin cambios drsticos que puedan afectar la longitud real del metro as sea en milsimas. Y ms recientemente se han utilizado los rayos lsser para mantener perfectamente definido un metro de longitud absolutamente invariable en la realidad. Porque es lgico

sistema econmico? "El trabajo nicamente, por consiguiente, el cual nunca vara en su propio valor, es slo el patrn final y real por medio del cual el valor de todas las mercancas puede en todos los tiempos y lugares ser estimado y comparado. Es l su precio real; el dinero es nicamente su precio nominal". (Libro I, Cap. V). "Puede decirse que iguales cantidades de trabajo, en todos los tiempos y lugares, tienen el mismo valor para el trabajador. En su ordinario estado de salud, fortaleza y estado de nimo; en el grado ordinario de su calificacin y habilidad, l tiene que dar siempre la misma porcin de su comodidad, .su

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libertad y su felicidad. El precio que l paga debe ser siempre el mismo, cualquiera que sea la cantidad de bienes que recibe como recompensa por ello. De stos, de hecho, aqul puede algunas veces comprar una mayor cantidad y algunas veces una menor cantidad; pero lo que vara es el valor de tales bienes, no el del trabajo con el cual se adquieren". (Libro 1, Cap. V). Ntese, en primer lugar, cmo Smith distingue aqu claramente entre "el precio del trabajo" "para el trabajador", que es la "porcin de su comodidad, su libertad y su felicidad" que debe dar siempre y que tiene para l el mismo valor "en todos los tiempos y lugares", y "la cantidad de bienes que recibe como recompensa por ello", que es el salario, y en cambio puede ser algunas veces menor y otras veces mayor. Es decir, Smith distingue entre "el precio del trabajo" para el trabajador, que siempre es constante, y "el precio del trabajo" para el patrono, que puede aumentar o disminuir. Por consiguiente, lo que Smith considera como medida invariable del valor no es "el precio del trabajo" para el patrono, el salario, sino "el precio del trabajo" para el propio trabajador, que es "la porcin de su comodidad, su libertad y su felicidad" que debe dar siempre. Por eso afirma que "El precio que l (el trabajador) paga debe ser siempre el mismo, cualquiera que sea la cantidad de bienes que recibe como recompensa por ello", es decir, cualquiera que sea el salario. Tal conclusin de Smith es de gran importancia, como se ver a continuacin, porque el olvido de ella puede prestarse a interpretaciones simplistas y desviadas de su verdadera teora. En efecto, lo que Smith afirma es que el valor real de un producto ("el valor del trabajo" que cuesta producirlo, para el trabajador) no sufre la ms mnima alteracin por el mero hecho de que el salario del trabajador cambie. El valor del producto slo puede cambiar si "la porcin de comodidad, libertad y felicidad" que entrega el trabajador aumenta, es decir, si aumenta la cantidad de trabajo que realiza. En otras palabras, Smith plantea que un aumento o baja del salario no afecta el valor del producto, lo que llamaremos por brevedad conclusin la. Pero, de otro lado, Smith archiargumenta a todo lo largo de "La Riqueza de las Naciones", que "Los salarios y las ganancias altos o bajos son causas del alto o bajo precio ... " Libro I, Cap. XI, como ya se haba sealado en la seccin anterior (proposicin que por lo dems ha sido fuente de una sobresaliente controversia). Por tanto, Smith plantea que un alza o baja de salarios s afecta el precio del producto, a la que llamaremos por brevedad conclusin 2a. Pero lo que interesa aqu es indagar si las conclusiones la. y 2a. constituyen una contradiccin lgica o no. Y es evidente que si "precio" y "valor" del producto se entienden como sinnimos, como lo mismo, habra una contra-

diccin lgica. Pero, tambin es evidente, que si por "precio" y "valor" del producto se entienden cosas diferentes no hay ninguna contradiccin lgica. y no existe fundamento para acoger la primera interpretacin en vez de la segunda. Precisamente lo contrario: Cmo determina Smith el valor del producto? Como "la porcin de comodidad, libertad y felicidad" que debe entregar el trabajador, es decir, como la cantidad de trabajo que le cuesta producir la mercanca, "cualquiera que sea la cantidad de productos que recibe como recompensa por ello", es decir, independientemente del nivel del salario, porque "el trabajo nicamente ... el cual nunca vara en su propio valor, es slo el patrn final y real por medio del cual el valor de todas las mercancas puede en todos los tiempos y lugares ser estimado y comparado". Y, de otro lado, cmo determina el precio de la mercanca en la economa capitalista? Digmoslo: "En ese estado primitivo y rudo de la sociedad que precede tanto a la acumulacin de capital como a la apropiacin de la tierra, la proporcin entre las cantidades de trabajo necesario para adquirir diferentes objetos parece ser la nica circunstancia que suministra una regla para el intercambio de ellos. Si en una. nacin de cazadores, por-ejemplo, matar un castor usualmente cuesta el doble de tr~bajo c1e lO.5uec~esta matar un ciervo, un castor debera naturalmentintel"carnbiarse'yor oyW~r dos ciervos. Es natural que lo que usualmente es el producto dedos das o dos horas, debera valer el doble de lo que usualmente es el producto de un da o una hora de trabajo". "En este estado de las cosas, el producto total del trabajo pertenece al trabajador; y la cantidad de trabajo comnmente empleada en la adquisicin o produccin de cualquier mercanca es la nica circunstancia que puede regular la cantidad de trabajo que ella debe comnmente comprar, comandar o por la que ella debe cambiarse". (Libro I, Cap. VI). Estas son, quizs, las palabras de Smith ms frecuentemente citadas. Sin embargo, debe observarse que la norma del intercambio de las mercancas segn las cantidades de trabajo involucradas en su produccin es explcitamente restringida por Smith al "estado primitivo y rudo que precede tanto a la acumulacin de capital como a la apropiacin de la tierra", es decir, a una sociedad no capitalista. (La demostracin de porqu esta norma de intercambio regira sin rentas de la tierra, sin la existencia del capital como tal y sin impuestos es formalmente desarrollada en las secciones 3. 1 a 3. 8). Pero si alguna conclusin ha de sacarse de estas citas acerca de los precios en la economa capitalista, es precisamente la de que tal norma no regira en esta ltima pues, de lo contrario, Smith no hubiera visto la necesidad de restringirla a "ese estado primitivo y rudo". Efectivamente, en el mismo cap tulo, dos pginas ms adelante, ya refirindose a la produccin capitalista,

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adems de sealar que en ste el producto del trabajo no pertenece totalmente al trabajador, porque debe pagarse una ganancia sobre el capital, agre~~: "Tampoco es la cantidad de trabajo comnmente. empleada en adqurir o producir cualquier mercanca la nica circunstancia que puede regular la cantidad que ella puede comnmente comprar, comandar o por l~ que puede intercambiarse. Una cantidad adicional, es evidente, es requerida para las ganancias del capital que avanza los salarios y provee los materiales de ese trabajo". Si en la economa capitalista, la cantidad de trabajo que cuesta producir . las mercancas no es "la nica circunstancia" que puede regular su precio, entonces cmo se regula este precio? Como ya se vio' en la seccin 2. 1: 2'1 sobre el precio natural, segn Smith, por. las. ~asas naturale~ de sa~a~lOs, rentas y ganancias. Es decir, para la determinacion de los preCIOSsum:nlstra una teora especfica, que no slo es diferente del principio de las c~tldades de trabajo, sino que es mucho ms compleja, como ~ue ago~ el Libro 1 de "La Riqueza de las Naciones", y que por lo demas empieza a ofrecer~e precisamente en un captulo posterior al (indebidamente?) famoso pasaje de los ciervos y los castores. An ms no puede dejar de sealarse, por su importancia posterior, un elemento' adicional. y es que Smith, en su Captulo 1 del Libro II, ofrece como hecho relevante y sistemtico, por vez primera en la historia del pensamiento econmico: la observacin de que "las d~feren:.es ocupacio~es requieren muy diferentes proporciones entre el capital !IJO y el capital circulante empleado en ellas". Esto junto con su observacin de que la tasa natural de ganancia es la tasa promedia de la economa e~ su. conjunto, es todo lo que formalmente se requiere para una demostraclOn ~rrefutable de que las cantidades de trabajo que cuesta producir las mercancas no pu.eden determinar sus precios relativos. Es precisamente sobre estas observaciones conjuntas de Smith que tal problema sera retornado por Ricardo en sus Principios y luego por Marx en su famosa "Transformacin de Valores en Precios". En sntesis, de una manera ntida Smith postula e~ trabajo como la ~n!ca unidad de medida invariable del valor y, por C~nSlgUlent~:como l~ un~ca medida posible de todos los valores y todos los ingreses. ( El trabajo ~lde el valor no solamente de esa parte del precio que se descompone a SI misma en trabajo (salarios), sino tambin de la que se descompone en re~t,a, y de la que se descompone en ganancia". Libro 1, Cap. VI). Pero t.amblen p~r~~e dejar en claro que este postulado es independiente de cualquier prOP?Sl?10n acerca de la forma como se determinan los precios en la economia capitalista, Sera, pues, una apreciacin desviada e ingenua la de que la teora del valor-trabajo consiste en la proposicin de los ciervos y los castores, en la

proposicin de que las cantidades del trabajo determinan los precios en la economa capitalista. La de que la medida del valor puede ser el trabajo nicamente si se da la situacin de los ciervos y los castores. Por el contrario, desde la aparicin de "Riqueza de las Naciones", se demuestra cmo, primero, la seleccin de una unidad de medida invariable del valor (la definicin de valor) surge como un problema previo y diferente al problema de la determinacin de los valores de cambio o precios relativos especficos. Y, segundo, cmo no solamente es posible, sino absolutamente natural en la economa capitalista, que los precios relativos difieran de las cantidades de trabajo que cuesta producir las mercancas, pues tal igualdad slo sera natural o lgica en "ese estado primitivo y rudo que antecede a la acumulacin de capital y a la apropiacin de la tierra" (ya los impuestos indirectos, y a las imperfecciones competitivas, podramos agregar despus de la lectura de las secciones 13.1 a 3.8)'1 Con estos puntos, Smith sienta las bases para una interpretacin coherente de la teora del valor-trabajo,' como una teora que permite determinar el valor agregado real de la sociedad en su conjunto, o el ingreso nacional real, a partir del trabajo agregado en la produccin nacional, sin necesidad de formular proposicin alguna acerca de los precios relativos de mercancas particulares, tal como se demostr en la seccin 7. 3. 4 dei captulo sobre "Agregados". Esto es, postula el trabajo. como la medida invariable del ingreso real. 2.1.5 La divisin del trabajo y la libertad del mercado "La consideracin de su propia ganancia privada, es el nico motivo que hace que el propietario de cualquier capital lo emplee ya sea en la agricultura, en las manufacturas, o en una rama particular del comercio mayorista o al detal". (Libro II, Cap. V). ~/Cada individuo se esfuerza continuamente para encontrar el empleo ms ventajoso de cualquier capital que disponga. Es su propia ventaja, en realidad, y no la de la sociedad la que l tiene en vista". "El producto de una industria es lo que sta agrega al objeto a los materiales sobre los cuales se emplea. En proporcin al mayor o menor valor de este producto, estarn las ganancias del empleador. Pero es nicamente por el inters de una ganancia que cualquier hombre emplea su capital en la industria; y l siempre, por consiguiente, trata de emplearlo en la industria en que el producto puede tener el mayor valor, o se cambia por la mayor cantidad posible de dinero u otros bienes". "Pero el producto anual de toda sociedad es precisamente igual al valor de cambio de la totalidad del producto anual de su industria, o mejor, es

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precisamente la misma cosa que este valor. As, en tanto que todo individuo trata de emplear su capital en la industria nacional, y de esa manera dirigirlo a la industria en que su producto puede alcanzar el mximo valor; todo individuo necesariamente trabaja para hacer tan alto como l pueda el ingreso anual de la sociedad. De hecho, en general l no tiene la intencin de promover el inters pblico, ni tampoco sabe que lo est promoviendo ... al invertir en la industria en que su producto puede alcanzar el mximo valor, l tiene como intencin nicamente su propia ganancia, y en esto, como en muchos otros casos, l es dirigido por una mano invisible para promover un fin que no era parte de su intencin. Tampoco es lo peor para la sociedad que ello no fuera parte de su intencin. Al perseguir su propio inters, l frecuentemente promueve el de la sociedad ms' efectivamente que cuando se lo propone". " ... el estudio de su propio inters naturalmente, o mejor necesariamente lo conduce a preferir aquel empleo (para su capital) que es el ms ventajoso para la sociedad". (Libro IV, Cap. 11). Esta famossima argumentacin de Smith no slo expone su teora general de las leyes automticas que rigen a la economa capitalista e inspirara su posicin frente a la intervencin econmica estatal, sino que dara lugar a un vasto campo de exploracin terica sobre el concepto de la "eficiencia" econmica de las fuerzas del mercado abandonadas a su libre juego, exploracin cuyos resultados fundamentales se siguen indagando hoy en da por la "teora del equilibrio general y el bienestar" de la economa neoclsica (Cap. XIII). Debe resaltarse, en todo caso, el hecho de que Smith parte en su argumentacin de la necesidad de la perfecta competencia para alcanzar estas conclusiones. As, no slo aboga por la eliminacin de los monopolios de toda clase (bsicamente de carcter legal en su tiempo), ya que "Mediante un monopolio perpetuo, todos los otros individuos del Estado son muy absurdamente sujetos a un doble gravamen ... ", (Libro V, Cap. 1), sino que al suponer que al aumentar el valor de la produccin de una industria particular aumenta en la misma magnitud el valor del producto nacional real, est suponiendo, evidentemente, que el aumento del valor de la primera proviene de un aumento de su produccin fsica o real, que es el caso de la competencia perfecta, y no simplemente de una elevacin "artificial" del precio, sin aumento de su produccin real, que constituira una mera transferencia de ingreso de otros individuos, no una creacin de un mayor ingreso real, como es el caso de los monopolios. En otras palabras, en la base de la argumentacin de Smith se encuentra su teora del precio natural que, mediante el mecanismo de la competencia, hace que los precios relativos de los productos estn regulados en ltima instancia por sus costos de produccin. (Sobre la demostracin de este punto, vase seco13.6). De esta manera, con los precios determinados por el mecanismo impersonal de los costos, vale decir, por el mecanismo de la perfecta competencia, la

nica forma que tiene cada capitalista de incrementar su ganancia es intentando alcanzar unos costos inferiores a los de sus competidores y, de esa manera, al tratar de maximizar ganancias tambin resulta tratando de minimizar los costos de produccin de la sociedad, aunque no era ste su objetivo directo y consciente. 0, aun visto de otra forma, para maximizar sus ganancias cada capitalista tratar de colocar su capital donde ste es ms "eficiente" (produce con menores costos o sea, dados los precios competitivos, con mayores ganancias). Sobre esta conclusin, Smith propone, entonces, como-la ms eficiente de las polticas del Estado su no intromisin en dicho mecanismo competitivo, porque sta solamente impedira que los capitales fluyan libremente hacia los empleos en que pueden ser ms "eficientes", impidiendo de esa manera que la sociedad se beneficie de los costos mnimos, o sea de la mxima produccin real posible. Cualquier reglamentacin del Estado sobre precios, barreras a la libre movilidad de los capitales y al libre comercio de los productos sena equivalente en sus efectos, pues, a la constitucin legal de monopolios, lo cual equivale a romper el vnculo entre la persecucin consciente del inters individual (o egosta) y el bien comn, pues los monopolios no estn restringidos como los capitales perfectamente competitivos a aumentar sus ganancias slo mediante aumentos de la produccin (ya que los precios son datos inmodificables para los capitales en perfecta competencia), sino que (los monopolios) pueden, por el contrario, aumentar sus ganancias reduciendo ms bien la produccin, para forzar un aumento del precio mediante reducciones de la oferta. Mientras que bajo condiciones de perfecta competencia ningn capitalista individual puede modificar los precios, pues stos estn dados por los costos, bajo condiciones de monopolio el monopolista puede restringir la oferta e incidir as en los precios y en sus ganancias. Smith vio claramente esto y sac una conclusin: en perfecta competencia cada industria est interesada en maximizar la produccin, lo cual conviene a la sociedad en su conjunto, mientras que los monopolios no posean la misma caracterstica que conciliara el inters privado con el social. Puesto que toda reglamentacin legal obstruira la competencia, entonces era socialmente inconveniente. El Estado deba limitarse a brindar seguridad, a administrar justicia y a suministrar a la sociedad aquellos servicios que no brindaran suficiente incentivo a la iniciativa privada, como la instruccin pblica. Como se ha sealado anteriormente, esta tesis es generalizada a las relaciones econmicas internacionales, de lo cual deriva Smith su crtica a las reglamentaciones mercantilistas, como obstculos que engendran situaciones de monopolio y que impiden alcanzar el mximo beneficio social que podra obtener el mundo en su conjunto bajo una situacin de libre-cambio y especializacin plenos a nivel internacional. (Vanse secoI9.10.1 y

2. 1. 1).

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El rescate que hace Smith de la tesis fisiocrtica de laissez faire-laissez passer tiene, como claramente se observa, la preocupacin central que apasion a los fisicratas; la riqueza, cuyo aumento se considera el inters social fundamental. Y con este cierre de su sistema terico, Smith es plenamente compatible con su punto de partida o, mejor, vuelve a su punto de partida que es la divisin social del trabajo. Pues lo que tienen de comn la divisin social del trabajo y la plena libertad del mercado en el modelo de Smith es, precisamente, el punto de riqueza. Pues as como concluye exponiendo la conveniencia de la segunda para maximizar la produccin social, tambin empieza exponiendo las ventajas de la primera con relacin al mismo punto: "Las ms grandes mejoras en las capacidades productivas del trabajo, y la mayor parte de la calificacin, la habilidad y el juicio con que ste es dirigido en todas partes, o aplicado, parecen ser los efectos de la divisin del trabajo". Con este prrafo se inicia el primer captulo del libro primero de "La Riqueza de las Naciones". Y en seguida pasa a ejemplificar esta tesis decisiva con su famosa observacin de una muy pobre fbrica de alfileres que, no obstante carecer de la maquinaria y facilidades requeridas, gracias a la perfecta especializacin del trabajo entre sus operarios, haciendo cada uno slo una o unas pocas operaciones muy especializadas, como estirar el alambre, cortarlo, afilarlo, pegar la cabeza, empacar el producto, etc., hasta completar 18 operaciones diferentes, logra producir al da ms de 48.000 alfileres, cuando si cada operario tratara de hacer por s mismo todo un alfiler completo, entre todos los diez no alcanzaran a producir siquiera 200 diarios, "cada uno de ellos ciertamente no completara veinte, y quizs ni siquiera un alfiler en un da". Pero, como "la divisin del trabajo est limitada por la extensin del mercado'h porque "cuando el mercado es muy pequeo, ninguna persona puede tener un incentivo para dedicarse completamente a un empleo, por falta de la posibilidad de intercambiar toda esa parte excedente del producto de su propio trabajo, que est por encima de su propio consumo ... ", divisin del trabajo y libertad de mercado resultan finalmente unidos en un solo argumento: las restricciones a la libertad de comercio no slo son indeseables por generar situaciones similares a las de monopolio, sino que adems restringen el tamao del mercado para una industria dada, con lo cual limitan la divisin del trabajo y con ello la produccin de riqueza. La divisin del trabajo y la libertad de comercio aparecen as como los hallazgos fundamentales de la compleja estructura terica de Smith que le permiti llevar a efecto su "Indagacin acerca de la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones". Por supuesto, un elemento fundamental de dicha estructura es la perfecta competencia, es decir, la perspectiva de que

al cesar toda suerte de reglamentaciones estatales todo vestigio de monopolio desaparecera y, con ello, se garantizara el vnculo entre el inters egosta y el social que explicara el orden y los designios progresistas de un sistema que en apariencia, al poner los intereses pecuniarios y egostas por encima de todo lo dems, podra verse como susceptible del caos y de la disol ucin. Pero este planteamiento de Smith, de por s revolucionario en su poca, tambin se convertira con el tiempo en la fuente ms fecunda de desarrollos de la teora econmica, al dar comienzo a una exploracin que ha llevado a los ms grandes economistas a indagar sobre las tendencias del sistema a crear monopolios, no ya de carcter legal, sino como producto de su propio desarrollo natural, mediante la "concentracin de capitales"; a indagar sobre todos los fenmenos que desvan "el costo privado" del "costo social" de los productos y, con ello, sobre la "eficiencia del sistema"; a indagar sobre las tendencias de las relaciones entre las tres clases de la sociedad y a indagar sobre las verdaderas capacidades de la "mano invisible" para conducir automticamente el sistema por una va de progreso continuado, libre de los dramas de las depresiones econmicas y el desempleo masivo y crnico. Es decir, la exploracin de las implicaciones de este planteamiento de Smith, a medida que una poca que no conoci la gran industria basada en la maquinaria, ni siquiera la mquina de. vapor de Watt, fue reemplazada ineluctable mente por las caractersticas de la "Revolucin Industrial" y del capitalismo contemporneo, ha sido el fundamento, sin lugar a dudas., de los ms significativos desarrollos de la teora econmica.

2.2

David Ricardo (1772-1823)

2.2.1 Las "Leyes de Gra~os" y el desarrollo de la maquinaria


Entre la primera edicin de "La Riqueza de las Naciones" y la primera edicin de esa otra obra cumbre en el desarrollo del pensamiento econmico que son "Los Principios de Economa Poltica y Tributacin" (1817), la obra fundamental del ingls.David Ricardo, slo transcurrieron 41 aos, pero fueron stos tan ricos en acontecimientos que, aunque Ricardo se ocupa bsicamente de los mismos problemas tericos planteados por Smith, ante algunos de ellos la perspectiva y los colores que ahora se adoptan varan radicalmente. Al punto de que si el mundo que prevea Adam Smith pudo ser calificado de "maravilloso", la ciencia econmica durante el tiempo de Ricardo lleg a ser calificada de "ciencia lgubre" por parte de Carlyle. As, por ejemplo, en su "Ensayo sobre la Influencia de un Bajo Precio del Grano en las Ganancias del Capital", publicado en Inglaterra en 1815, que constituy la base del trabajo que dos aos ms tarde dara por resultado

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"Los Principios", como abreviadamente suele llamarse a su libro, Ricardo anticipa la que sera una de las conclusiones fundamentales de toda su estructura terica: "Se sigue de ello, por consiguiente, que el inters de los terratenientes est siempre opuesto al inters de todas las otras clases de la comunidad". Cmo el inters de los terratenientes pasa de ocupar un lugar compatible con el desarrollo social en el modelo de Smith, a uno de incompatibilidad con el de la mayor parte de la sociedad en el modelo de Ri.cardo, puede ser un signo importante de lo que estaba ocurriendo durante esos 41 aos en Inglaterra y tambin constituye una ilustracin ntida de cmo los desarrollos tericos recogen los cambios de la realidad. Y es que, Inglaterra, que precisamente durante este perodo haba sostenido la guerra de i~dependencia de su excolonia ms importante (1776-1783), los E~~dos Unidos de Amrica, tambin recin sala de las prolongadas y costossmasguerras napolenicas con Francia (1793-1815), con lo cual el comercio internacional de cereales prometa volver a "normalizarse", comercio en el cual la excolonia .posea una clara vntaja de costos lo mismo que Francia, como ya l?~fisicratas lo habian sealado. Con la "normalizacin" de los lazos polticos con la excolonia y con Francia, que permitira una reanudacin normal del comercio, entnccis '16s terratenientes ingleses vieron claramente lo que ira a pasar si nad~'hacan: siendo los cereales importados ms baratos que los producidos nacinalrl:ente al acabarse la proteccin automtica que la guerra les conferia dentro del mercado ingls, la produccin nacional sera desplazada por las importaciones con lo cual se reduciran los precio~ d~ los e~reales y la"demanda para el uso de sus tierras, todo lo cual los, perjudicaba directamente a travs de una reduccin de sus rentas. Ante esto, lograron que en el mismo ao de 1815 el parlamento ingls estableciera una serie de impuestos a lo~cereales importados, que vinieron a conocerse como "las leyes de granos" y que, al mantener de esa manera altos los precios de los cereales, protegan de cualquier posible deterioro los intereses de los terratenientes. Esta situacin afectaba de manera negativa los intereses de los capitalistas, segn ira a demostrar Ricardo, al disminuir sus ganancias por los altos salados que deberan pagar, as como tambin porque, al imponer Inglaterra restricciones comerciales al libre comercio de los productos sobre los cuales otros pases tenan ventajas en costos, era de esperar que stos respondieran imponiendo tambin restricciones a la libre importacin de los productos en tos cuales Inglaterra posea claras ventajas, que eran precisamente las manufacturas, Desde el comienzo, Ricardo inici una lucha por demostrar que las "leyes de granos"eran doblemente dainas para el progreso social. Pero en este proceso tuvo- que ir tan lejos como a tener que elaborar una teora general del valor, la distribucin y la acumulacin, y a desarrollar su teora de los "costos comparativos" o "relativos" que generaliza la teora de las ventajas del

libre comercio que haba dejado Adam Smith (sobre el desarrollo especfico de este punto, vanse seco 1 9.9,2, seco II 1.1.1 Y 1.1.4). Y algunos opinan que, en este proceso de paso, "fue Ricardo quien hizo de la economa una ciencia positiva, 'un mtodo de pensar ms que un cuerpo de resultados concretos', una ciencia capaz de abordar los problemas por el mtodo lgico de la deduccin" (Ronald Hartwell, Introduccin a "Los Principios" en la edicin Pelican). Y, en 'realidad, aun si se considera que este mtodo se inicia~con los fisicratas y se desarrolla con Smith, no podra ignorar se que es en la obra de Ricardo donde alcanza su madurez y un grado de perfeccin tales que sus grandes sucesores no podran ocultar su admiracin y recibiran conscientemente su influencia en ese sentido. De un lado, Ricardo vea que la reduccin de las ganancias a favor de las rentas de los terratenientes desaceleraba el proceso de acumulacin y crecimiento econmico y, por otro, que las restricciones al libre-cambio constituan un despilfarro de los recursos productivos, que se emplearan ms eficientemente si se permitiera la perfecta especializacin internacional sobre la base de los costos mnimos. (Sobre las crticas a esta argumentacin, vase seccin 9. 10. 1). Como Smith y los fisicratas, defiende entonces la libertad de comercio y ve en el crecimiento econmico un fin deseable. Pero su cuadro sobre las clases sociales, con la clase trabajadora en medio, se ve ahora modificado: los terratenientes constituyen el principal obstculo al progreso. Su teora refleja, as, una lucha por la distribucin del ingreso entre capitalistas y terratenientes, lucha que se libraba tambin polticamente en la Inglaterra de su tiempo y a la cual no fue ajeno, tampoco en este terreno, ya .que Ricardo fue adems representante al parlamento ingls. Si Adam Smith critic cidamente la clase de los manufactureros y comerciantes, por buscar permanentemente protecciones y ventajas de carcter mercantilista, para el tiempode Ricardo los proteccionistas haban pasado a ser en Inglaterra los terratenientes y los capitalistas encontraban su ventaja en el libre-cambio. (Como se vio en el captulo IX, Federico List (1789-1846) ira a construir una teora sobre este cambio poltico de la clase manufacturera de Inglaterra y sobre ello levantara todos sus argumentos a favor del proteccionismo). Ricardo no cej en esta lucha hasta el fin de sus das, pues en 1822, despus de publicada la tercera y ltima edicin de "Los Principios" en vida del autor, y apenas un ao antes de morir, se sinti obligado a escribir un ensayo, "So bre la Proteccin de la Agricultura", que es considerado por algunos como el ms fuerte ataque de Ricardo a "las leyes de granos". La verdad es que las ideas de Ricardo sobre este punto iran a imponerse en Inglaterra pero slo 23 aos despus de su muerte, en el ao de 1846, cuando las "leyes de granos" fueron abolidas. El mundo de Ricardo, particularmente Inglaterra, tambin fue diferente al mundo que le correspondi analizar a Smith en otro aspecto fundamental, y

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es que el primer cuarto del siglo XIX fue precisamente escenario de uno de los procesos ms importantes de la historia moderna, como, fue la llam~~a "revolucin industrial" que, precisamente como se observo en la seccion 2. 1. 1., tiene sus orgenes a los pocos aos de publicada "La Riqueza de las Naciones", en el ltimo cuarto del siglo XVIII, Y cuyos rasgos ms caractersticos son: i- El descubrimiento y utilizacin de complejas mquinas, que reemplazaron a los especializados pero simples instrumentos de produccin movidos directamente por la mano del hombre y que fueron tpicos del perodo manufacturero. En la mquina cada operacin es realizada tambin por instrumentos simples, que, en conjunto, forman parte de la mquina, pero entre los cuales y el hombre media un mecanismo. (~or ejemplo, la diferencia entre coser con una mquina y coser a ~ano consiste en que la aguja es movida, en el primer caso, por un mecanismo +rotor, correa de transmisin, pedal que se interpone entre el objeto de.trabajo y el hombre, mientras que en el segundo caso la aguja es movida directamente por el hombre, sin ninguna mediacin entre dicho instrumento simple y el obrero. Se observa en este ejemplo cmo la mquina no necesariamente tiene que ser movida por fuerza no humana. Puede ser movida por el hombre o, como se generalizara despus, por fuerzas matrices no humanas ni espontneas de la naturaleza: vapor, electricidad). ii- El descubrimiento y aplicacin del motor a vapor que permiti sustituir en una gran escala la fuerzahumana directa y las fuerzas espontneas de la naturaleza (cadas de agua, aire) como fuerza motriz de las mquinas aplicadas a la produccin. iii- La consolidcin y rpido crecimiento de las grandes fbricas que desplazaron en forma dramtica a la produccin artesanal. iv- El rpido proceso de crecimiento de las piudades en que se localizaban las nuevas fbricas. v- La d~stica ruptura de la fuerza de trabajo asalariada con formas complementarias de ganar la subsistencia que no fueran el salario puro. As, por ejemplo, todava en la poca de Smith quedaban remanentes de la prctica ~s~al de que incluso l?s trabajadores urbanos tuvieran acceso, junto con su vivienda, a una pequ~na huerta que podan cultivar y de la cual podan obtener part~ de lo requerido para su subsistencia. Pero esta situacin fue modi!~cn,do~emeluctablemente y, con la llamada Revolucin Industrial, desapareci p~ctl~amente, ~ue?,ando los trabajadores en total dependencia de su puro salario. VI- La s,ustltuc~on de muchos trabajadores, en los oficios que tradicionalmente hablan realizado, por mquinas que en forma ms eficiente y barata podan realizar el mismo trabajo, vii- La concentracin de muchos trabajad~res no solamente ~~ una misma fbrica sino en una misma localidad, debido a la concentracin de fbricas. vii- Una tendencia de los salarios reales a disminuir debido a los efectos de la introduccin de las mquinas sobre la demanda de fuerza de trabajo. ix- Una tendencia a prolongar la jornada de trabajo ya generalizar el trabajo nocturno, con el propsito de reducir al mnir~lOo evitar.:l cost~ que significaba tener parada una valiosa maquinaria. x- La.mcorporacion cre~len:e del trabajo femenino e infantil a la produccin fabril, ya que la maqumaria

permita sustituir la fuerza fsica y la calificacin artesanal por el cuidado y la delicadeza de operaciones, lo cual produjo importantes efectos sobre el salario, al aumentar la oferta de fuerza de trabajo, y sobre la estructura familiar. Y xi- En gracia a todo lo anterior, el surgimiento de un movimiento obrero, primero de simples protestas desorganizadas pero que, ms tarde, particularmente en el perodo que sigui a la muerte de Ricardo, condujo a la creacin de sindicatos, a luchas organizadas y sistemticas, incluso de carcter internacional, y al desarrollo de una nueva ideologa econmica, social y poltica.
l'

El mundo de Ricardo fue, pues, el mundo de esta importante transicin, en el cual alcanzaban a vislumbrarse, por parte de algunos, varias de sus consecuencias futuras mientras que muchas otras permanecan ocultas a los ojos del hombre, en su simple estado de gestacin. As, por ejemplo, en la primera edicin de "Los Principios", en 1817, Ricardo no incluye ningn captulo sobre la introduccin de la maquinaria en el proceso productivo y sus efectos econmicos. Pero, slo cuatro aos ms tarde, para la tercera y ltima edict6~ en vida del autor, se siente obligado a introducir un captulo especfico sobre el tpico, en el cual reconoce que su posicin tradicional, que subestimaba los efectos de la introduccin de maquinaria, era errnea y que tal introduccin hace que la demanda de fuerza de trabajo no crezca tan rpidamente como lo hara de no tomar aquella lugar, con el consiguiente efecto depresivo sobre el nivel de salarios, Y es que, no por azar, en este mismo ao de 1821 Henri de Saint-Simon (1760-1825) publicaba en Pars su obra "Del Sistema Industrial", obra que ya, como otras que empezaban a producirse, esbozaba una crtica socialista a algunas de las caractersticas que acusaba la nueva etapa "industrial" del rgimen de produccin capitalista. De la misma manera, sealan Karataev y Rndina en su Historia de las Doctrinas Econmicas: "Ricardo intervino en defensa de las asociaciones obreras aunque, en el fondo, no les conceda importancia. Tampoco se puede pasar por alto el hecho de que defendiese al socialista utpico Roberto Owen (1771-1858), cuando la burguesa le acosaba y peda que fuese encarcelado, por la tendencia 'inmoral' y peligrosa de querer suprimir la propiedad privada. Aunque Ricardo calific de errneos los conceptos de Owen, proclam que era persona honrada e, incluso, en uno de sus discursos, lo puso como ejemplo de alta tica y bondad". (Tomo 1, pg. 196). Sin duda alguna, el hecho de que la revolucin industrial se desarroll y consolid en Inglaterra antes que en el resto del mundo confiri a este pas una especie de "dominio natural" en el mercado mundial de manufacturas, lo cual no poda ser independiente del desarrollo de una fuerte corriente social dentro de este pas por procurar el acceso de sus productos a todos los mercados del mundo, que daba lugar a la necesidad de una exploracin

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terica sobre los resultados y las ventajas del libre-cambio. En la antesala de la revolucin industrial, Smith inicia tal examen con su teora del costo absoluto y, en el pleno perodo de transicin, Ricardo lo completa con su teora de la ventaja relativa. Los dos atacaron lo mismo, el proteccionismo, pero ste fue encarnado por personajes diferentes en Inglaterra antes y. despus de la revolucin industrial. Antes, por la mayora de una clase manufacturera dbil Y temerosa de la competencia externa; despus, por la clase terrateniente. Revolucin Industrial -Libre-CambioY "Leyes de Granos" -Proteccionismo-, constituyen entonces el par de duplas que sirven de coordenadas al desarrollo del pensamiento econmico en la poca de Ricardo. Dentro de estas coordenadas, la teora ricardiana resalta la contradiccin renta-ganancia, es decir, clase capitalista-clase terrateniente, con la clase obrera en medio, con un papel todava tan pasivo como el que le observara Adam Smith. Sin embargo, una de las coordenadas estaba poco a poco, bajo la superficie, proyectndose a una nueva d.imens~n. Los efectos .de la revolucin industrial sobre la clase obrera que, inclusive, daban lugar al surgimiento de un primitivo pensamiento socialista y de organizaciones para el movimiento obrero, constitua esta dimensin, y el ~e~ho de que la obra de Ricardo alcance a vislumbrar algunas de sus caracteristicas, como las que seala en su captulo sobre maquinaria, pero que no alcance a referirse a otros profundos efectos que seran sujetos a anlisis y crticas por quenes lo sucedieron en el medio siglo siguiente constituye, tal vez, la mejor descripcin del perodo que le correspondi vivir a Ricardo y que de diversas maneras se refleja en su trascendental obra.

desde un comienzo, Ricardo enfatiza que "Determinar las leyes que regulan esta distribucin (del producto social entre las tres clases de la sociedad) constituye el principal problema en la Economa Poltica ... " Por muy relacionado que se encuentre este problema con las causas de la riqueza de las naciones, se observa entonces cmo Ricardo decide subrayar primero el aspecto de la distribucin mientras que A. Smith, aunque desarrolla como parte fundamental de su modelo una teora de la distribucin, prefiri titular su obra "Una Investigacin Acerca de la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones". A partir de tal postulado, Ricardo inicia entonces el proceso de elaborar los instrumentos que le permitirn medir la renta, los salarios y la ganancia, es decir, sus valores, pues sin medir stos no se podra saber cmo varan o interactan recprocamente, y sin saber esto sera imposible establecer las leyes que los regulan, es decir, sera imposible "determinar las leyes que regulan esta distribucin" que es "el principal problema en la Economa Poltica". Aunque Ricardo, como Adam Smith, es conducido al trabajo como unidad de medida de todos los. valores,yaunqug Smith ya haba planteado que "El trabajo nicamente ... ess!oel pat~(}llfinalyrf:)alpor medio del cual el valor defdas las mercancas puede en t&dos ldS Ue pos y lugares ser estimado y comparadd" y que "El trabajo mide el valor no solamente de esa parte del precio que se descompime smismaentrabajo, sino tambin de la que se descompone en renta,. y d la que se descompone en ganancia", la exposicin de Ricardo sobre la unidad de meclidano es tan directa como la de Smith, y ha dado lugar a ms de un debate entre diversos seguidores e intrpretes. AS, por ejemplo, en su primer captulo ("Principios"), "que sobre el tema sufri variaciones en la ltima edicin, despus de reconocer como Smith que ninguna mercanca del sistema econmico, ni siquiera el oro, tena en s misma un valor invariable, y por ello no poda servir como patrn o unidad de medida de los valores de las dems, procede a razonar en trminos de oro bajo la suposicin ex positiva de que se tratara de un oro hipottico cuyo propio valor nunca cambia. Esto, despus de haber luchado con las primeras versiones de su capitulo sobre el valor que, adems, lo condujeron a agregar un nuevo captulo "Sobre el Valor y la Riqueza" en la tercera edicin y, como si hubiera quedado an insatisfecho con todo lo anterior, poco antes de morir se sinti impulsado a explorar nuevamente el tema en un ensayo intitulado "Valor Absoluto y Valor en Cambio" que, curiosamente, empieza comparando el proceso de medicin del valor con el proceso de medicin de magnitudes fsicas, comparacin que, como se recordar, haba sido ya hecha en "La Riqueza de las Naciones".

2.2.2 Distribucin y medida del valor


Los asuntos de anlisis que entran en la estructura terica fundamental de "Los Principios" de Ricardo coinciden en tal grado con los de "La Riqueza de las Naciones" que los captulos bsicos de la primera obra llegan a , titularse de la misma forma que algunos de los de la segunda, como "So bre el Precio Natural y el Precio de Mercado", "Sobre la Renta",/"Sobre los Salarios" y "Sobre las Ganancias", entre otras cosas porque uno .d: los propsitos de Ricardo es desarrollar o corregir algunas de las proposiciones bsicas de Smith, ya que "ha encontrado necesario advertir con mayor nfasis sobre aquellos pasajes en los escritos de Adam Smith en los que (Ricardo mismo) encuentra razones para diferir", no obstante lo cual (Ricardo) "espera que por ello no se har sospechoso ~e que n~ co~parte, junto con todos aquellos que reconocen la importancia la clencia. de la Economa Poltica, la admiracin que el profundo trabajo de este celebre autor (A. Smith) tan justamente despierta". (Prefacio de Ri~ardo a "L~s Principios"). Sin embargo, y a pesar del papel esencial .que tie~e la t:orla de la distribucin en la obra de A. Smith, parece converuente senalar como,

Las razones que condujeron a Ricardo a la permanente y dura lucha, desde el primer captulo de "Los Principios" hasta su ltimo escrito, semanas

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antes de morir, de razonar con una mercanca imaginaria o hipottica cuyo propio valor fuese invariable, no obstante haber demostrado y estar convencido de que tal mercanca no exista en la realidad, en ve.zde proceder como Srnith, adoptando de entrada y directamente el trabajo como urud~d ~e medida de todos los precios reales y todos los ingresos, puede que jamas lleguen a ser plenamente dilucidadas. Pero sin t?ner ~n ~uenta est.e aspe.cto caracterstico de la obra de Ricardo resultana practlcamente Imposible researla sin quitarle su propia personalidad y, quizs, su verdadero contenido terico. Uno de los mejores ejemplos sobre la problemtica especfica a la que puede dar lugar el procedimiento de Ricardo, lo brinda el ms aca?a,~.o de~arr?l!? moderno del problema que se plante Ricardo con la mercanca imagmana , que es la obra de Piero Sraffa intitulada "Produccin de Mercancas por medio de Mercancas" (1959). En efecto, Sraffa retorna el problema de Ricardo de sipodra existir una mercanca cuyo propio va~or fuese invariable, y que por consiguiente pudiera servir de ~~ida? .de medl~a del valor ?e .las dems, concluyendo que ninguna mercanca individual del sistema eco??mlco puede poseer tal caracterstica, ent~e otras c.osas porquelos requisitos o condiciones para ello son mucho mas complejos y restrictivos de lo que el propio Ricardo pudo llegar a imaginar o dilucidar en su tiempo. Pero, y este es el importante desarrollo moderno, Sraffa tambin concluye que, s~ ?ien es cierto que ninguna mercanca individual puede llenar tales requlSI~os, una mercanca "compuesta", fabricada tericamente de muchos pedasitos de diversas mercancas individuales, podra en cambio cumplir en forma perfecta las funciones que ninguna mercanca individual.puede cumplir. Esta optimista conclusin de Sraffa puede, sin embargo, e independientemente de muchas de sus otras importantes contribuciones, ser comprobada como errnea e inconsistente en trminos de su propia lgica.' Pero lo que interesa aqu es cmo la obra de Sraffa muestra que el procedimiento de Ricardo pudo inspirar el desarrollo de una unidad de m:d~da d: lo~ valores ~ue no es el trabajo, como en Smith, sino una mercanca Imagm~la que ~Icar:.do no pudo definir con precisin y que Sraffa, casi siglo y medio despues, SI pudo llegar a definir exactamente, que es la "mercanca compuesta". De otro lado, aunque por medios mucho ms indirectos que lo.s de Smit~, por la va de estudiar las variaciones de precios y sus causas, y la importancia relativa de estas causas, por esta va aproximativa, Ricardo llega a adoptar plenamente el trabajo como unidad de medida de los valores.

Pero, qu importancia pueda tener una va o la otra, o qu implicaciones adicionales pueda tener la va de Ricardo, o cul es el significado preciso de su planteamiento, slo puede saberse examinando directamente tal planteamiento, lo cual debe hacerse a continuacin.

2.2.3 Cantidades de trabajo y precios relativos En la historia del pensamiento econmico, Ricardo fue quien suministr la primera demostracin detallada y rigurosa de que, en la economa capitalista, las diversas mercancas no pueden intercambiarse, como norma general, de acuerdo a las cantidades de trabajo que cost su produccin, ("Principios", Cap. 1, seccin IV y V). En esto Ricardo est de acuerdo, pues, con Smith y toma de este ltimo las premisas que implican tal conclusin, a saber: que los "precios naturales" implican una igualacin de las tasas de ganancia (vase seccin 11. 1. 2) Y que las proporciones de capital circulante (materias primas y salarios, cuyo valor se gasta totalmente en un solo perodo de produccin) a capital fijo (instalaciones, maquinaria y equipo, cuyo valor se deprecia poco a poco, seccin 7.2.7) son diferentes en las distintas ramas o sectores de la produccin. Para explicar mejor el planteamiento, se utiliza un ejemplo similar al que utiliza Ricardo, tal como se describe a continuacin: i- Supngase que para producir maz un capitalista debe contratar 100 trabajadores durante un ao y, siendo el salario anual de cada trabajador igual a 10 unidades monetarias (u), el costo total de estos salarios ascendera a 1.000u. Por pura simplicidad expositiva se supone que este capitalista no tiene ms costos (es decir, no utiliza maquinaria y en el mismo ao produce la semilla). Esto significa que sus costos totales y su capital invertido en el ao ascienden a 1.000u. Ahora, una pregunta surge. A qu precio se vender este maz en el mercado? Obviamente, su precio ascender por definicin a 1.000u + G, donde G es la ganancia para el capitalista y es mayor que cero porque, en caso contrario, el maz no se producira. Pero, como se recordar, de la seccin 3. 6, g = G/K, donde g es la tasa de ganancia y K es el capital total invertido. De donde, G = g . K. Por consiguiente, reemplazando G por este valor, se tiene que el precio del maz (Pm) es igual a 1. OOOu+ g . K. Pero, el capital total invertido por el capitalista fue 1.000u, o sea que

H. Cuevas, "La Teora del Valor Trabajo Y el Sistema ~e Precio~", Cap. V, seccin 5. 6, Ed. Offset, Universidad Nacional de Colombia, Dept o. de Economta, Bogota, 1980.

Pm

1.000u + g. 1.000u

1.000u (1 + g)
UNiVERSIDAD BIBLIOTECA DI!!ANTIOQUiA CENTRAL

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ii- Para producir telares, otro capitalista debe emplear otros 100 trabajadores durante un ao y, con el salario anual por trabajador igual a 10u, el costo total de los salarios ascendera 1.000u. Se supone, por simplicidad, que este costo incluye todo el proceso de produccin de los telares y, por tan to, el costo total de los telares asciende a 1.000u. Siguiendo el mismo procedimiento que en I-; se llega a la conclusin de que el precio de los telares (Pt) es:

Finalmente, para calcular los precios relativos del pao y el maz se hace la divisin Pp / Pm, y esto da: Pp [l.000u(2+g)].[l+g] 1.000 u (1 + g) 1.000 u (1 1.000u(2+g) 1.000 u 2+g

Pm
Y,

Pt
-=

+ g)

=1

Pt = 1.000 u (1 + g)

Pm 1.000 u (1 + g)
Ah?ra, es fcil concluir que la cantidad total de trabajo que cost a la sociedad producir el pao (Tp) es igual a 100 trabajadores-ao necesarios para prod.ucir los :elare~, sin los cuales no se puede producir pao, ms 100 trabajadores-ano adicionales para operar los telares y convertir el hilo en pao, es decir 200 trabajadores-ao. En otras palabras, exactamente el doble de la cantidad de trabajo que cost a la sociedad producir el maz (Tm) o los telares (Tt). Esta situacin se resume en el siguiente cuadro:

i-Para producir pao, un tercer capitalista debe emplear otros 100 trabajadores, con un costo anual en salarios tambin de 1.000u. (Este costo incluye tanto la fabricacin total de los hilos de lana como la transformacin del hilo en pao). Pero, para producir pao se necesita comprar los telares en el mercado, que le cuestan al tercer capitalista 1.000 u (1 + g), pues ,,,ste es el precio de los telares. Por consiguiente, el costo total para poder ';Producir el pao es de: i~", :' 1.000 u
5;+

CUADRO 2.2.1 Costo de salarios para transformar hilo en pao Costo de los telares necesarios
Cantidades de Trabajo y Precios Relativos

1.000 u (1 + g)
1.000 u (2

1.000 u (1 + (1 + g) ) =

+ g) Costo total del pao.

Pfo, puesto que 1.000 u (2 + g) es el costo total del pao para el tercer capitalista, a este costo debe agregarse la ganancia (G) para obtener el precio dl pao. (En caso contrario, si G = 0, no se producira pao). Por tanto, el precio del pao (Pp) es:

A Cantidad de Trabajo Gastada (T)


Maz Telares Pao 100 100 200

Precio

C Cantidades Relativas de Trabajo + g)


Tp /Tm=2 Tp / Tt = 2 Tm ITt = 1

D Precios Relativos:
+s

1.000 u (1 + g) 1.000 u (1 [1.000 u (2 + g) ]. [1 + g ]

Pp / Pm =2 Pp/Pt=2+g Pm I Pt = 1

Pp Pp

Costo pao + G
1.000 u (2 + g)

Pp =

+G 1.000 u (2 + g) + g. K

Pero K es el capital total invertido tanto en telares como en salarios y, por tanto, es igual al costo total, o sea 1.000 u (2 + g). De esta manera, el precio del pao sera:

Puesto qu.e la tasa de ganancia tiene que ser positiva en la sociedad capitalista, g > O, se concluye de las columnas e y D del cuadro anterior que Pp / Pm > Tp / Tm y Pp / Pt > Tp / Tt, es decir, que el precio del pao es ms del dobl~ qu.e el precio del maz o que el precio de los telares, mientras que la cantidad de trabajo que cost producir el pao es apenas el doble de la cantidad de trabajo que cost producir el maz o que cost producir los telares. Los precios relativos del pao frente a las otras dos mercancas no coinciden, pues, con los costos en trabajo de las mercancas. El caso de los precios relativos de los telares y el maz, Pm / Pt, es diferente, pues en este caso Pm / Pt = Tm / Tt, es decir, los precios relativos de estos

Pp = [ 1.000 u (2 + g) 1 + g. [ 1.000 u (2 + g) ] Pp
= [ 1.000 u (2

+ g) ]. [ 1 + g]

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productos s coinciden con sus costos en trabajo. Por qu, pues, al sacar el pao del cuadro se llega a una conclusin y al incluirlo se llega a la opuesta? Precisamente porque, de los tres productos considerados, el pao es el nico que se produce utilizando maquinaria, que ha tenido que ser producida en un perodo anterior a la produccin del pao mismo. En cambio, se supuso que para producir los telares y el maz ninguna maquinaria era requerida o, ms precisamente, se supuso que no se requera ninguna produccin anterior. La diferencia est, pues, en que la produccin de pao no podra empezar si en un perodo anterior no se hubiera invertido capital, mientras . que el maz y la tela pueden producirse sin ninguna inversin anterior de capital. Ricardo dira que los telares y el maz son producidos, entonces, bajo "condiciones idnticas" mientras que el maz y el pao, o los telares y el pao, son producidos bajo "condiciones diferentes". Y concluye, dado que en la economa capitalista slo por coincidencia excepcional dos mercancas diferentes son producidas bajo "condiciones idnticas", que en el caso general los precios relativos difieren de los costos en trabajo de los productos. Slo en el caso del estado "primitivo y rudo" de la sociedad que antecede a la acumulacin de capital, o una situacin de produccin mercantil simple (Cap. 1II), donde la tasa de ganancia sera cero, g = O, evidentem~nte, por la columna D, los precios relativos sera iguales a los costos en trabajo. Pero no en la sociedad capitalista donde g > O. Por supuesto, en la realidad, "condiciones idnticas" de produccin ~o significa solamente, como en este ejemplo tan simplificado, que las mercancias requieren o no "una" produccin anterior o "una" inversin de capital anterior. Lo verdaderamente relevante es cunto de produccin anterior y cunto de inversin anterior. Basta con que para producir 1 par de medias se requieran $10 de inversin anterior (en maquinaria e instalaciones) y para producir una camiseta se requieran $11 de inversin anterior para afirmar que NO son producidas bajo "condiciones idnticas" sino bajo condiciones "diferentes" y, por tanto, costando ambas mercancas igual cantidad de trabajo, sus precios sern diferentes. Puede con este ejemplo verse, pues, la extraordinaria coincidencia requerida para que diferentes productos tengan "condiciones idnticas" de produccin. Siguiendo en forma precisa a Ricardo, se dira que dos mercancas se producen bajo condiciones idnticas cuando sus "proporciones de capital fijo a capital circulante" son idnticas (y cuando los tiempos que permanecen invertidos los capitales hasta vender las mercancas tambin son idnticos) y, como se vio en la ltima seccin sobre A. Smith, ste ya haba observado que tales proporciones variaban de una industria a otra.

Y, por qu razn las diferencias en estas proporciones (y en tiempos) impiden que los precios relativos sean iguales a los costos relativos en trabajo de las mercancas? Segn la explicacin de Ricardo, en el fondo del asunto hay un problema similar al del inters compuesto pues, para volver al ejemplo utilizado, toda la diferencia entre las condiciones de produccin del pao y los otros dos productos puede reducirse al hecho de que, para recuperar el capital invertido en los telares, por parte de la clase capitalista en su conjunto, hay que esperar dos aos, un ao mientras se producen los telares y otro ao mientras se produce la tela. Slo al terminar de producirse la tela y venderse, los capitalistas como clase recuperarn finalmente el capital invertido en los telares (ya que el precio de stos forma parte,' como costo, del precio de la tela). Los capitalistas que compran los telares pagan la ganancia del primer ao a los capitalistas que invirtieron para fabricar los telares. Pero los primeros no actuaran de tal forma si no obtuvieran en el segundo ao una ganancia (o inters) por el capital que inmovilizan durante un ao en telares. Pero esta ganancia, durante el segundo ao, ya no ser proporcional slo al costo en salarios (como el primer ao cuando se venden los telares o el maz). Pues el capital invertido en telares por quienes fabrican la tela es (1.000u) (1 + g). Y su ganancia del segundo ao sobre este capital invertido se calcula sobre el capital completo, 1000u (1 + s), no solamente sobre (1.000u) como en el primer ao. As, el segundo ao se cobra una ganancia sobre el capital que representa la ganancia del primer ao. Y si el proceso se demorara 3 aos, el tercer ao se cobrara una ganancia sobre la ganancia del 20. y el 1er. ao, etc., etc., lo mismo que cuando se pone una suma a inters, en el segundo ao se ganan los intereses sobre los intereses que se capitalizaron en el primer ao, etc., etc. Mientras ms se avance en este proceso, mayor ser, entonces, la desviacin de la ganancia final obtenida con respecto a la inversin inicial en salarios. (O, en el caso del inters compuesto, mientras mayor nmero de aos se tenga una suma colocada a inters, mayor ser la desviacin de la suma finalmente recibida con respecto a la suma inicialmente colocada, debido a la capitalizacin de intereses). De esta manera, mientras mayor sea el valor del capital fijo utilizado, mayores sern los intereses que deben cobrarse al segundo ao sobre el capital que representa la ganancia del primero y, por tanto, mayor ser la desviacin entre el costo inicial en salarios y el precio final del producto, es decir, entre los precios de los productos y sus costos en trabajo. (Es por esta razn que, en la seccin 3. 6, se afirm que en general, Wx / Wy =1= p 'x / p'y bajo condiciones de produccin capitalista). As, Ricardo concluye: "Aqu tenemos, entonces, a capitalistas que emplean la misma cantidad de trabajo al ao en la produccin de sus mercancas, y sin embargo los bienes que ellos producen difieren en valor debido a las diferentes cantidades de capital fijo, o trabajo acumulado, empleado por

1 1

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cada uno respectivamente", ("Principios", Cap. l, seccin IV). Evidentemente, Ricardo entiende por "valor" el precio de las mercancas. 2.2.4 Variaciones de salarios y variaciones de precios Supngase que los salarios anuales por trabaj ador se elevan 200/0 pero que; en un primer momento, los precios de los productos (maz, telares y pao) no sufren alteracin alguna. Volviendo al mismo ejemplo de la seccin anterior se tendra, entonces, la siguiente situacin:

Puesto que Pt es mayor que cero, es evidente que alza en el costo total de los telares es inferior al 200/0. An ms, revisando el cuadro 11. 2. 1, se encuentra que el precio de los telares es 1. OOOu (1 + g), es decir, mayor a 1.000u puesto que s > O. En otras palabras, Pt + 1.000u > 2.000u y, por consiguiente, el alza de salarios signific para la industria de paos un alza de costos totales inferior al 10010, que contrasta con el 200/0 en las industrias del maz y los telares. Ahora bien, para obtener el cuadro 11. 2. 1 se mostr en la seccin anterior que Pm = 1.000u (1 + g), donde 1.000u es el costo total de producir maz. y que, en general, para las otras mercancas basta mul tiplicar el costo total (CT) por (1 + g) para obtener el precio. Por tanto, puede escribirse: Pp (CTp) (1 + gp) (CTm) (1 + gm)

Pm Pt
Pp

1.200u + G'm 1.200it + G't Pt + 1.200u + G'p,

Pm

donde G'm es la ganancia total que queda al capital que produce maz despus del alza de salarios, y sirnilarmente para G't y G'p. Puesto que se parji .del supuesto de que Pm, Pt y Pp estn constantes, resulta evidente qwfG'm es inferior en 200u (que es el 200/0 de 1.000u) a la ganancia que obtena el capital que produce maz antes del alza de salarios. Es decir, redbiendo el capitalista los mismos ingresos por ventas que antes, pero pagndo en cambio 200u adicionales en salarios, su ganancia tiene que verse reducida en estas 200u. Y lo mismo ocurre para los capitales que producen telares y pao. (En este ltimo caso la ganancia tambin se reduce solaen 200u, pues el resto de los costos, que son los telares, permanecen constantes, ya que se ha supuesto que ningn producto se vende a un precio superior. Por tanto, los telares se venden al mismo precio y el capital que produce pao no ve elevarse sus costos por este concepto). Ahora bien, lo anterior significa que el alza total de costos fue tambin de 200/0 en la industria del maz y la industria de los telares. (Ya que los costos totales de cada una de estas industrias estaban constituidos slo por salarios equivalentes a 1.000u). Pero, en cambio, el alza total de costos fue inferior al 20% en la industria de los paos, ya que en sta los costos totales estn constituidos no solamente por salarios sino tambin por el pr~io de los telares. En otras palabras, el costo total de los paos es Pt + 1. d60u y ,por consiguiente, el alza porcentual de los costos totales en la industria de los paos es

donde CTp es el costo total del pao; CTm es el costo total del maz; gp = Gp / Kp es la tasa de ganancia que se obtiene en la industria del pao, y gm = Gm / Km es la tasa de ganancia que se obtiene en la industria del maz. Pero, puesto que la competencia tiende a igualar las tasas de ganancia en las diferentes actividades (es decir, en equilibrio todas son iguales), 1 se deduce que los precios tienden hacia el nivel en que las tasas de ganancia se igualan. y cuando las tasas de ganancia se igualan, es decir, cuando gp = gm; entonces (1 + gp) / (1 + gm) = 1 y, por consiguiente Pp Pm (CTp) (1 + gp) CTp CTm

(CTm) (1 + gm)

En otros trminos, los precios relativos de los productos vienen a quedar determinados, debido a la competencia, por sus costos relativos/(Obsrvese que esto no significa que Pp = CTp y que Pm = CTm, porque en ese caso las ganancias seran cero y ningn producto se producira. Lo que significa es que si el costo del pao es el doble del costo del maz, entonces su precio tambin ser el doble). Pero si esto es aS, ello implica que, al crecer el costo total del pao en menos del 100/0 mientras que el costo total del maz crece en 200/0, cuando suben los salarios, CTp / CTm se reducir (ya que el denominador aumenta ms que el numerador) y, por consiguiente, Pp / Pm tambin se reducir. En otras palabras, el precio del pao cae en relacin con el .del maz, o el de este ltimo aumenta en relacin con el del primero.
1 Sobre este mecanismo, vanse secciones 3. 6 Y 11. 1,2.

200u
Pt + 1.000 u

x 100

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LA ECONOMIA CLASICA

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As, Ricardo llega a la conclusin de que un alza en valor del salario por trabajador reduce los precios de los productos con una alta proporcin de capital fijo (instalaciones y maquinaria) a circulante (salarios), como es el caso del pao que requiere telares para su produccin, y aumenta el precio de los productos con una baja proporcin de capital fijo a circulante, como es el caso del maz cuya produccin no requiere de maquinaria alguna en el ejemplo. (Y en el caso de una reduccin en el valor del. salario por trabajador, llega al resultado contrario por el mismo procedimiento). se

La razn para esto, evidente ahora, es que naturalmente las industrias en que los salarios constituyen una menor proporcin del costo total (alta proporcin de K fijo a circulante) se ven proporcionalmente menos afectadas en sus costos totales al variar los salarios que las industrias en que los salarios constituyen una alta proporcin (baja proporcin de K fijo a circulante). Estas conclusiones de Ricardo sobre la relacin entre variaciones de salarios y precios fueron extremadamente importantes porque: [, Hasta ese momento prevaleca la idea, recogida de A. Smith, de que uI alza del valor del salario por trabajador elevaba en general los precios. Ricardo demuestra que, en realidad, unos precios se elevan y otros se reducen dependiendo de sus "condiciones de produccin". Es decir, que en trminos de un hipottico dinero con valor real constante unos precios se reducen mientras que otros aumentan como efecto de un aumento del valor del salario por trabajador o tasa de salarios. ii- Es interesante notar que si al aumentar la tasa de salarios los precios cambian de acuerdo a las proporciones entre capital fijo y circulante en las diversas industrias, con el mayor aumento en las industrias con mayor proporcin de capital circulante, con aumentos menores en las industrias con proporciones de capital circulante un poco ms bajas que las anteriores, y con aumentos negativos (reducciones de precios) en las industrias con menores proporciones de capital circulante, intuitivamente cabe suponer la existencia de una o algunas industrias "intermedias" que, por no tener una proporcin tan alta ni tan baja, no experimentaran ninguna variacin de su precio. Se estara as en disposicin, a travs de los productos de estas industrias "intermedias" o con una proporcin promedia en relacin con toda la economa, de unos precios que jams cambiaran con las variaciones de salarios. Tales precios constituiran, segn Ricardo, la unidad de medida invariable buscada para medir los valores de todas las dems mercancas y de todos los ingresos. Porque al medir cualquier precio o ingreso en trminos de tal unidad de medida, cuando la distribucin del ingreso cambia (los salarios se reducen o aumentan), segn Ricardo, se tendra la plena certeza de que las magnitudes medidas no contienen una distorsin debida a un cambio

en la propia unidad de medida, sino que sus variaciones obedecen a un cambio real de su magnitud. (La longitud no se tomara como mayor porque ahora el metro es ms pequeo, sino porque en realidad ha aumentado ya q~e el me~ro con que se mide no ha sufrido ninguna variacin). En realidad, Ricardo ~I:,nta con esta conclusin la base fundamental para poder definir ~on ~rec.lSlon las "c?ndiciones de produccin" requeridas por la mercanca imaginana que podra servir de "mercanca patrn". Pero ello no es ms que la base fundamental, el cimiento del edificio, no el edificio completo. Porque, como Marx tendra oportunidad de sealar en su captulo XII del volumen II~ de El Capital, y como Sraffa ira a mostrar siglo y medio despus de RIcardo, para que el precio de una mercanca permanezca invariable cuando ?ambia l~ tasa de salarios no basta que ella sea producida con una "proporcin intermedia de capital circulante a fijo", aunque sta sea una condicin imprescindible. Tambin se requerira que todas las mercancas utilizadas para producir esa mercanca (mquinas, materias primas, etc.) -en una palabra todos sus insumos- tuvieran una "proporcin intermedia". Y que todos los insumos requeridos para producir esos insumos tuvieran la misma "proporcin intermedia" y aS, indefinidamente, de estrato en estrato de insumos. La mercanca imaginaria de Ricardo era pues, mucho ms difcil de enco.ntrar de lo que l mismo imagin, no obstante que an el cumplimiento d: ,I~sImple. condicin base que l defini le pareci de por s bastante dificil SI no Imposible, y llev a la teora de la "mercanca compuesta" de Sraffa que, como ya seal atrs, no obstante los ingentes esfuerzos de Sraffa y su lucidez en definir con precisin las condiciones suficientes requeridas, no logra cumplir tampoco el propsito de servir como unidad de medida invariable en un sistema econmico real. Y, iii- Es evidente de todo lo. anterior, que Ricardo analiza los efectos de una variacin de la tasa de ~alanos sobre los costos totales y sobre los precios. Es decir, desea observar que ocurre con los precios cuando varan exclusivamente los salarios. Por consiguiente, es lgico concluir, que por el propio razonamiento de Ricardo y por sus ejemplos aritmticos, que lo importante en este anlisis es solamente la proporcin d: los salarios dentro de los costos totales, ya que de acuerdo a .esta. proporcion es que los diversos precios se ven afectados en diferentes dIreccIO.nesy magnitudes. Sin embargo, Ricardo razona no con la proporcin de salarios a costos totales, como es debido para el propsito buscado sino con la proporcin de capital circulante a costos totales (o al capital total), lo c~al es Inexacto po~que, si bien es cierto que los salarios son parte del capital cIrcu~~nte, ~o .es CIerto que sean la totalidad del capital circulante (pues tam?Ien estan Incluidas dentro de ste las materias primas) como tampoco es CIerto que en todas las industrias la proporcin del valor de los salarios al valor de las materias primas sea la misma. Habindose fundamentado en el ?n.lisis de Ricardo, Marx toma conciencia de este hecho y en sus propios anlisis sobre el punto utilizar, pues, la proporcin de salarios a capital total (o costos totales) o, vindola desde otro ngulo, su complemento

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A LA ECONO,~

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LA ECONOMIA
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CLASICA

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aritmtico: la proporcin de capital no invertido e~0alarios (capital constante en el lenguaje de Marx) a capital total, proporci8~sta que Marx denomina "composicin orgnica del capital", concepto qB~ tiene una funcin clave y fundamental en la teora de Marx. De la mism~nfnanera, Sraffa, en vez de utilizar como Ricardo la proporcin de capital circ{tlante, utiliza la proporcin de trabajo (valor de los salarios) a valor de medios de produccin, medida que no slo es igual a la de Marx sino que, como~n la teora de Marx, juega un papel decisivo en el modelo de Sraffa.':; Finalmente, debe observarse que, como el maz yJos telares son producidos bajo "condiciones idnticas", sus precios relativos permanecen invariables entre s (el uno con el otro), al elevarse la tasa d.salarios. Pero de esto no puede inferirse que ellos pudieran servir como unidad de medida invariable, pues en relacin con todos los dems precios Y}, un hipottico dinero de valor invariable, ellos han variado tanto como ld,~'de los dems productos. Como los dems, ellos no poseen un precio qu~J,no se modifique cuando vara la distribucin Y por eso estn incapacitadq:$,para servir como unidad medida invariable.~!~,; tema Ricardo concluye: "Antes;j~ abandonar este asunto, observar que Adam Smith y~~?,l.QS los escritores que lo seguido han, sin ninguna excepcin que yoqqBozca, mantenido que un en el precio del trabajo sera uniformemen~eseguida por un aumento en el precio de todas las mercancas. Espero que haya tenido xito en mostrar que no existen bases para tal opinin, y que r!icamente subirn aquellas mercancas en las cuales se emplee menos capit-l'fijo que el empleado en la que sirve como unidad de estimacin del prel:o, y que aqullas en las cuales se emplea ms (capital fijo), positivamente. caern en precio cuando los salarios aumentan. Por el contrario, si losc~larios caen, nicamente caern aquellas mercancas que tenan una menrtproporcin de capital fijo empleado en ellas que aquella que sirvi de medi de estimacin del precio; todas aquellas que tenan ms (capital fijo ),'positivamente subiran de precio", ("Principios", Cap. 1. seccin VI). /' 2.2.5 Variaciones de las cantidades de trabajo y'variaciones de precios

ganancia. Y, en general, siguiendo ese proceso, el precio de todo producto puede descomponerse en ltima instancia en el costo de salarios v la tasa degananc~. . Ahora bien, el costo de salarios se obtuvo de multiplicar el nmero de hombres - ao empleados en la produccin de cada mercanca por la tasa de salarios, s, es decir, por el salario pagado por ao a cada trabajador. Por tanto, el precio de cada mercanca puede escribirse de la siguiente forma: (vase cuadro 11. 2. 1):

Pm Pt Pp

[(100 hombres- ao) x (lOu que es la tasa de salarios)] [ 1 + g 1 [(100 hombres-no x (lOu) 1 (1 + gl [ Pt + (100 hombres-ao) (10u) 1 [1 + g 1

Es evidente, entonces, de estas ecuaciones que, con todo lo dems constante un aumento en el nmero de hombres- ao requeridos para producir cualquier mercanca eleva el precio de la misma, y una reduccin en el nmero de hombres - ao requeridos lo disminuye. Por ello Ricardo concluye que un aumento en la cantidad de trabajo requerida para producir una mercanca aumenta su precio, y una reduccin en tal cantdad de trabajo lo disminuye. Un importante corolario que de esto saca Ricardo es que la mercanca imaginaria que constituira una perfecta unidad de medida del valor jams debera experimentar variaciones en la cantidad de trabajo que cuesta producrla porque, en caso contrario, su propio valor cambiara y no sera una unidad invariable de medida. As, la mercanca perfecta para servir como unidad de medida del valor debera llenar, aparte del requisito sobre proporciones del capital circulante sealado en la seccin anterior, el requisito adicional de que la cantidad de trabajo que cuesta producirla fuese siempre constante. Tambin debe notarse que, en el caso del pao, un aumento de la cantidad de trabajo requerida para convertir el hilo (o la lana) en pao, no aumenta en forma prop~rcional el precio del pao, pues esta mercanca incluye en su costo, adems, a Pt y, permaneciendo este ltimo constante, los costos totales no se elevan en la misma proporcin en que se eleva el costo en salarios debido al aumento en el nmero de hombres-ao requeridos. En cambio, en el caso del maz y los telares sus precios s aumentan (o se reducen) en la misma proporcin en que aumenta (o disminuye) el nmero de hombres requeridos para producir el maz o construir los telares. La diferencia, obv~mente, obedece una vez ms a la distinta proporcin que guarda el trabajo agregado (a los medios de produccin) con el valor de los medios de produccin en las distintas industrias.

Volviendo al cuadro 11. 2. 1, puede observarse fcilmente cmo todos y cada uno de los precios estn en funcin exclusiva de slo dos variables: los costos de salarios y la tasa de ganancia. POI.'isupuesto, esto es evidente tanto para el maz como para los telares porque:~ara la produccin de ellos no se utiliza ninguna maquinaria sino nicament~~rabajadores. Pero, aunque no sea tan evidente, tambin es cierto para lo~:paos en cuya produccin se utiliza, aparte de trabajadores, maquinaria: l()~:telares. Y es cierto porque el precio de los telares se reduce, a su vez, al costo en salarios y la tasa de
'~C~

LA ECONOMIA CLASICA

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

Pero, aparte de lo anterior, Ricardo tambin concluye que, de las dos causas que pueden afectar el precio, la ms importante cuantitativamente son ,las variaciones en las cantidades de trabajo que cuesta producir las mercancas, siendo las variaciones en la tasa de ganancia de menor importancia. Para ver porq u concluy esto, supngase que la tasa de ganancia es de 100 lo, es decir, 0.1 sobre el capital empleado. As:
Pt y Pp [ (100) (10u) [Pt

J [1.1]
[1.1]

= 1.100u, = (l.100u

+ 1.000u]

1.000u) (1.1) = 2.31Ou

Ahora si la cantidad de trabajo requerida para convertir el hilo en pao aume~ta en 200;0, de 100 hombres-ao a 120 hombres-ao, con todo lo dems constante, entonces el nuevo precio del pao ser:
P'p = [Pt

hilo en pao, sino el aumento en la cantidad de trabajo total que requiere hacer la sociedad para obtener el pao, la cual incluye la cantidad de trabajo requerida para hacer los telares, pues los telares son apenas parte' del proceso social global de la produccin del pao, como plantear posteriormente Marx, entonces el argumento de Ricardo sale fortalecido. Porque, en tal caso, un aumento del 200 (o en la cantidad de trabajo requerida para obtener el pao, significar que ahora se requieren 40 hombres-ao ms, en lugar de 20, ya que la cantidad de trabajo social requerida para producir el pao inicialmente, era 100 hombres-ao para los telares + 100 hombres-ao para la transformacin del hilo = 200 hombres-ao en total. Y el 200 (o es 40. Por tanto, y suponiendo que estos 40 hombres-ao adicionales son requeridos para operar los telares, (sin que el trabajo que cuesta producir los telares cambie};' se tendran los siguientes precios:
Pt P'p [(100) [Pt (10u) ] [1.1] = 1.000u (1.1) = 1.100u (10u)]

+ 1.200u] [1.1] =

(l.100u

1.200u) (1.1)

= 2.530u

+ (140)

[1.1]

= (1.100u

+ 1.400) (1.1) = 2.750


(

que es un precio 9 1;20;0 superior al anteior. (El precio se elevara tambin en 200 (o slo si no se utilizara maquinaria segn Ricardo o, ms precisamente, SI todos los costos estuviesen constituidos nicamente por salarios, como en el caso del maz y los telares). Si la tasa de ganancia aumenta, en cambio, en un 200;0, es decir, de 100;0 a 120/0, de 0.10 a 0.12, con todo lo dems constante, el nuevo precia del pao ser:
P'p

= [ Pt +

1.000u ]

[1.12]

= (l.100u

1.000u)

(1.12) = 2.352,

precio que es superior al anterior, al que exista antes de subir la tas~ de ganancia, en slo 1.8 por ciento. Este aumento es, pues, menos de la qumta parte del que se produjo en el caso de una elevacin en la cantidad de trabajo 1 en un porcentaje igual al de la elezacin en la tasa de ganancia. Adems, si siendo estrictos, se entiende por "aumento en la cantidad de trabajo requerida para producir el pao" no solamente el aumento en la cantidad de trabajo necesaria para convertir, con la ayuda de telares, el

precio que es superior en 190(0 al precio original del pao. Ntese, entonces, que este aumento es ya no algo ms de 5 veces el aumento del precio del pao ocasionado por un aumento del 200(0 en la tasa de ganancia, sino ms de 10 veces (190(0 contra 1.80(0). (En realidad, es esta interpretacin la que finalmente salva al argumento de Ricardo, pues en caso contrario, si por un "aumento" en la cantidad de trabajo se entiende slo el trabajo que agrega una industria, sin contabilizar el trabajo en sus medios de produccin, entonces tal "aumento" producira un efecto cada vez menor sobre el precio, a medida que la proporcin del trabajo al valor de los medios de produccin cae. Hasta el punto de que podra construirse un ejemplo. con una proporcin tan baja de salarios en los costos totales que tal "aumento" producira un efecto de menos de 10(0 en el precio). De otro lado, Ricardo enfatiza su argumento con la observacin de que por los cambios tecnolgicos no hay lmites inmediatos a las variaciones que pueden sufrir las cantidades de trabajo requeridas para producir las mercancas, y que estas variaciones son cotidianas, mientras que las variaciones de la tasa de ganancia tenderan a ser mucho ms limitadas y lentas en el tiempo. Y as afirma: " ... ya he puntualizado, que el efecto sobre los precios relativos de las cosas, de una variacin en las ganancias, es comparativamente leve; que con mucho los ms importantes efectos son producidos por las variables cantidades de trabajo requeridas en la produccin ... " (Principios, Cap. I, seccin VI).
1 Obviamente, puede suponerse tambin que los 40 hombr es-ao se distribuyen proporcionalmente, 20 para construir telares y 20 para mover los telares, pero este juego aritmtico particular de cifras puede dar lugar a imaginarse conclusiones que no son ciertas en el caso general.

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En realidad, no puede decirse que la tasa de ganancia cambia mientras est "todo lo dems constante" porq uc. precisamentc, Ricardo liga toda variacin en la tasa de ganancia a la tas~ de salario~. Pe,r,o. el ejc ruplu se ha desarrollado as por mera simplicidad expositiva y porque, SI tal complI~aclOn fuese introducida. de acuerdo a lo planteado por Ricardo el argumento del texto resultar ia slmp~e. mente fortalecido, pues al caer los salarios como condicin para que se eleve la tasa de ,ganancIa, sta se apltcar ia sobre un capital adelantado menor dando por resultado un nument o aun menor
del precio.

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA CLASICA

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En sntesis, Ricardo postul que las mercancas no pueden intercambiarse, en la economa capitalista y en general, de acuerdo a las cantidades de trabajo involucradas en su produccin, o sea que las proporciones de estas ltimas no coinciden con los precios relativos; que no solamente el trabajo influye en las variaciones de los precios, puesto que tambin lo hace la tasa de ganancia (o las variaciones en la tasa de salarios), pero que cuantitativamente las variaciones en las cantidades de trabajo constituyen la causa ms importante de las variaciones en los precios,' con mucha ventaja sobre la otra causa, por lo cual adopta el principio de que para sus fines analticos puede suponerse que los precios (en trminos de ingreso real) slo se modifican cuando las cantidades de trabajo requeridas para producir las respectivas mercancas tambin se modifican: ". .. todo aumenta o disminuye en valor en proporcin a la facilidad o dificultad de producirlo o, en otras palabras, en proporcin a la cantidad de trabajo empleado en su produccin". "El trabajo de un milln de hombres empleados en las manufacturas, producir siempre el mismo valor ... " "Unicamente es invariable la mercanca que siempre requiere el mismo sacrificio de fatiga y trabajo para producirla. No conocemos tal mercanca, pero hipotticamente podemos argumentar y hablar de ella, como si la conociramos; y podemos mejorar nuestro conocimiento de la ciencia, mostrando ntidamente la absoluta inaplicabilidad dtodas las unidades de medida que se han adoptado hasta ahora". ("Princi~ pos", Cap. XX). Para comprender en toda su plenitud el verdadero sentido y las implicaciones de estas proposiciones de Ricardo es necesario, sin embargo, recordar su reiterada proposicin que "Yo afirmo nicamente, que sus valores relativos sern gobernados por las cantidades relativas de trabajo dedicadas a su produccin". "El seor Malthus parece pensar que es parte de mi doctrina que el costo y el valor de una cosa sean lo mismo; lo son, si l entiende por costo 'costo de produccin' incluyendo ganancias". (Cap. 1, seccin VI). Cmo puede ser compatible la rigurosa demostracin de que los valores relativos no pueden estar determinados por las cantidades de trabajo con la afirmacin de que s lo estn? Solamente por la supuesta aproximacin emp rica de que la diferencia es tan leve que se puede tomar como despreciable para todo fin prctico. Por esta larga va llega, pues, Ricardo al trabajo como medida del valor, etapa fundamental para proseguir su anlisis de las leyes que regulan la distribucin. Debe subrayarse, entonces, el hecho de que Ricardo, a diferencia de Smith, liga el trabajo como medida del valor a su restrictivo postulado de que las dems causas de variacin (real} en los precios son "mnimas",

2.2.6 Valor y riqueza Antes de proseguir con la distribucin, sin embargo, es conveniente examinar las diferencias entre valor y riqueza, segn Ricardo, pues el conocimiento de estas diferencias permite evitar muchas confusiones sobre las proposiciones centrales de Ricardo acerca de la distribucin y la acumulacin en la economa capitalista. "El valor, entonces, difiere esencialmente de la riqueza, porque el valor depende no de la abundancia, sino de la dificultad o facilidad de produccin. El trabajo de un milln de hombres en las manufacturas, producir siempre el mismo valor, 'pero no producir siempre la misma riqueza. Por la invencin de maquinaria, por los mejoramientos en calificacin, por una mejor divisin del trabajo, o por el descubrimiento de nuevos mercados, donde intercambios ms ventajosos pueden ser hechos, en un estado dado de la sociedad, un milln de hombres pueden producir el doble o el triple de la cantidad de riqueza, de 'los productos de subsistencia, comodidades y diversiones', de lo que podran producir en otro estado de la sociedad, pero por este hecho ellos no aadirn lo ms mnimo al valor; porque el valor de todo aumenta o disminuye en proporcin a la dificultad o facilidad de producido o, en otras palabras, en proporcin a la cantidad de trabajo empleado en su produccin ': "Por el aumento continuo en las facilidades para la produccin, continuamente disminuimos el valor de algunas de las mercancas antes producidas, aunque por la misma razn no solamente aumentamos la riqueza nacional, sino tambin las fuerzas de la produccin futura. Muchos de los errores en la economa poltica han surgido de errores sobre este aspecto, de considerar que un aumento en la riqueza y un aumento en el valor significan la misma cosa, y de nociones sin fundamento acerca de lo que constituye una unidad de medida del valor". (Principios, Cap. XX). As, por las consideraciones de la seccin 2. 2. 5, Ricardo plantea que cuanto menos trabajo se requiere para producir algo menor ser su valor (real). Pero, obviamente, cuanto menos trabajo se requiere para producir las cosas, la misma cantidad de trabajo de la sociedad puede producir ms cantidad de las mismas cosas que produca antes, es decir, una mayor riqueza. Por consiguiente, valor y riqueza no slo son diferentes sino en cierto sentido opuestos. Y esta distincin es esencial para la teora de la distribucin, porque la riqueza, como conjunto de cosas tiles no puede ser inteligiblemente sumada o calculada, lo nico que puede sumarse y calcularse es su valor. As, por ejemplo, si la sociedad produce 1 alfiler, 1naranja y 1 castillo, podra decirse efectivamente que produjo 1+ 1 + 1 = 3 cosas, pero esta afirmacin no tendra el ms mnimo sentido econmico pues, con tal tipo de agregacin o clculo, tambin se concluira que si a Luis le correspondi,

Dejando de lado, por irrelevante para su anlisis. las variaciones puramente ocasiouadus por una mera prdida de valor real del dinero.

nominales de los precios,

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA CLASICA

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en la distribucin, el castillo, a Pedro el alfiler y a Jos la naranja, la distribucin ha sido perfectamente en partes iguales, pues a cada uno le correspondi la tercera parte de 3, que fue la riqueza total producida. Y todos tan felices! Como tal tipo de razonamiento no refleja en lo ms mnimo el verdadero comportamiento social, los economistas se han tenido que enfrentar siempre al problema de la valuacin del producto social, es decir, al problema del valor como algo que, al menos, no es igual a la riqueza (vase seccin 7. 3). En la seccin 2. 2. 5 se han explicado las razones que llevaron a Ricardo a valuar todo producto por el trabajo gastado en su produccin y, por tanto, de acuerdo a tal valuacin el verdadero valor del castillo, la naranja y el alfiler juntos sera la cantidad de trabajo que cost producir esas mercancas, por ejemplo, 10 millones de unidades de trabajo el castillo, 1 unidad de trabajo la naranja y 1/10 de unidad de trabajo el alfiler. De acuerdo a esto, en la distribucin a Pedro le correspondi realmente slo una cenmillonsima parte de lo que correspondi a Luis y una dcima parte de lo que correspondi a Jos, mientras que, a este ltimo, por otro lado, correspondi slo una millonsima parte de lo que correspondi a 'Luis, conclusiones que son radicalmente diferentes a la conclusin de que a cada uno le correspondi una tercera parte. As, para Ricardo, lo relevante en la distribucin es el valor, no la riqueza, pues por importante que sea sta, no puede ser econmicamente medida sino a travs de su valor. As, por ejemplo, Ricardo concluye en la seccin VII del primer captulo de "Los Principios" que si la cantidad de maz, abrigos y sombreros que reciben los trabajadores como jornal diario se duplica, pero la cantidad de trabajo que cuesta producir tales abrigos, sombreros y maz se reduce, el valor real de los salarios no ha aumentado sino que ha disminuido. En general, concluye que, por consiguiente: "No es por la cantidad absoluta de producto obtenido por cada clase que podemos juzgar correctamente la tasa de ganancia, renta y salarios, sino por la cantidad de trabajo requerida para obtener ese producto". As Ricardo termina como Smith midiendo todo ingreso en trminos de trabajo. Y este hecho elemental es de esencial importancia para la teora de Ricardo pues olvidarlo conduce a forjar las tergiversaciones ms extraas de su teora, as como la de Marx, que en este respecto es similar, cuyas proposiciones sobre la tendencia de la tasa de salarios han tratado de ser a veces refutadas con el argumento de que la cantidad de prod uctos que reciben los trabajadores ha aumentado continuamente, como si Ricardo antes que el mismo Marx no hubiera explcitamente sustentado que, en trminos de la teora del valor - trabajo (el trabajo como unidad de medida de todos los ingresos y valores), tal observacin nada puede demostrar sobre el valor real de los salarios.

En sntesis, Ricardo como Smith (y como ms tarde se ver, tambin como Marx) llega a establecer como un fundamento esencial de su teora la medicin de todos los ingresos (renta, ganancia y salarios) y todos los valores en general en trminos de trabajo humano, aunque la va por la cual lleg a esta conclusin fue diferente a la de Smith o, ms exactamente, las vas por las cuales llegaron a la misma conclusin estos tres autores puedan haber sido diferentes. 2.2.7 Salarios, renta y ganancias Salarios Puesto que la teora ricardiana de la tasa natural de salarios es realmente la misma de Smith, nada se podra agregar aqu al respecto sin caer en repeticiones de secciones anteriores. Por ello se recomienda, mejor, al lector que no recuerde con claridad este planteamiento, repasar la seccin 2. 1. 3. Quizs, en lo nico que valdra la pena hacer hincapi es en la extremada importancia que tiene en la teora de Ricardo, como a continuacin se ver, el valor real (o precio real, que para Ricardo es lo mismo) del conjunto de bienes que bastan para garantizar la subsistencia a un nivel dado de la clase trabajadora pues, como se explic en la seccin 2. 2. 6,-6, en trminos de la teora ricardiana de la distribucin la tasa de salarios (como la de la renta y ganancia) no se puede juzgar correctamente "por la cantidad absoluta de producto obtenida por cada clase", sino "por la cantidad de trabajo requerida para obtener ese producto". Claro est que tambin Smith haba avanzado esta proposicin y, an ms, tambin haba avanzado la de que la renta tiende a aumentar con el desarrollo social, como consecuencia de una tendencia del precio de los productos agrcolas a aumentar, pero puede afirmarse sin temor a equivocaciones que ste constituye el punto focal de la teora de Ricardo, y por ello, ningn nfasis que se haga sobre la importancia del valor real de los bienes de subsistencia de la clase trabajadora, que algunos por brevedad llaman "bienes-salario", puede ser exagerado. De esta manera, la exposicin que sigue parte de que, con una "canasta" dada de bienes de consumo para los trabajadores, que est en conformidad con la tasa natural de salarios y que, por consiguiente, garantiza la subsistencia y la reproduccin "normal" de aquellos, el valor real del salario por trabajador (tasa de salarios) aumenta cuando aumenta la cantidad de trabajo necesaria para producir los "bienes- salario" o bienes de subsistencia, y disminuye cuando se reduce la cantidad de trabajo requerida para producir los "bienes - salario". (Por ejemplo, en el caso del pan: si un kg de pan constituyera el salario diario, cuando producir un kg de pan cuesta el equivalente de 5 horas de trabajo entonces el valor real del salario sera de 5 horas de tra.bajo; y si

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INTRouUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA CLASICA

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producir el mismo kg de pan llegare a costar el equivalente de 6 horas de trabajo entonces, en tal caso, 6 horas de trabajo sera el valor real del salario. Naturalmente, este razonamiento puede extenderse al caso general en que los "bienes - salario" diarios son 1 kg de pan + 1 kg de carne + 2 kg de x + 3 kg de y + z. ", etc.). Renta La teora ricardiana de la renta del suelo, que constituye la piedra angular del modelo terico de Ricardo, parte de negar una proposicin fundamental de la teora de la renta de Smith, y es la de que toda tierra agrcola produce una renta porque "la tierra, casi en cualquier 'situacin' produce una mayor cantidad de alimento de la que es suficiente para mantener todo el trabajo necesario para llevarlo hasta el mercado, en la forma ms generosa en que ese trabajo pueda ser siempre mantenido. El excedente, tambin es ms que suficiente para reemplazar el capital que dio empleo al trabajo, junto con su ganancia. Por consiguiente, siempre queda algn remanente como renta del terrateniente". Esta afirmacin de Smith es, pues, todava mediofisiocrtica no slo en su planteamiento sino en sus implicaciones, pues llev a Smith a concluir que "El capital empleado en la agricultura, por tanto, no solamente pone en accin una mayor cantidad de trabajo productivo que cualquier capital igual empleado en las manufacturas, sino que tambin, en proporcin a la cantidad de trabajo productivo que emplea, agrega un valor mucho mayor al producto anual de la tierra y el trabajo del pas, a la riqueza real y el ingreso de sus habitantes. De todas las formas en que un capital puede ser empleado, sta es con mucho la ms ventajosa para la sociedad". ("Riqueza de las Naciones", Libro I1, Cap. V). Pero, qu prueba da Smith de que la tierra siempre produce tal excedente bajo la forma de renta?, pregunta Ricardo. Y Ricardo mismo responde que "ninguna, excepto la observacin de que 'los pramos ms desrticos ~e Noruega y Escocia. producen cierta clase de pasto para el ganado' (que despues de pagados los salarios y la ganancia ordinaria) dejan alguna renta al terrateniente". Y contina Ricardo: "Acerca de esto me permito mantener una duda; yo creo que en todo pas, desde el ms primitivo hasta el ms refinado, existe tierra de tal calidad que no puede producir ms que el valor suficiente para reemplazar el capital empleado en ella, junto con la ganancia ordinaria y usual en ese pas". (Principios, Cap. XXIV). As, pues, Ricardo empieza estudiando el caso en que siempre existe alguna clase de tierra que no da lugar a renta alguna. En otros trminos, empieza

por plantear que todas las tierras no son de la misma "calidad" porque no tienen ni la misma fertilidad natural ni la misma localizacin, cualidades que al influir sobre los costos de produccin hacen que la tierra de mejor "calidad" (mayor fertilidad y (o mejor localizacin) sea en principio preferible a la peor calidad. Cmo surge, entonces, una renta para ciertas clases de tierra, quedando otras sin renta? Para responder esta pregunta, supngase que toda la tierra de un pas se clasifica de la mejor a la peor en 4 clases: A,B, Cy D. 100 has. de tierra de calidad A, debido a su excelente fertilidad, producen anualmente, con el trabajo de 100 hombres y 1.000u (unidades) de capital, 1.000 toneladas de maz. 100 has. de tierra de calidad B, con el mismo trabajo y capital, siendo menos frtiles que A, producen anualmente 800 toneladas de maz. 100 has. de tierra de calidad e, con el mismo trabajo y capital, siendo menos frtiles que B, producen anualmente 600 toneladas de 1l1az, Y, 100 has. de la tierra de calidad D, con el mismo trabajo y capital siendo menos frtiles que producen anualmente 400 toneladas de m~z.l '

e,

Esta informacin se recoge en el cuadro 2. 2. 2.

CUADRO 2.2.2
Clases de Tierra y su Produccin de Maz (1) (2)
Cantidad observada de cada clase 100 has. 100 has. 100 has. 100 has.

(3)
Hombres-ao por cada 100 has. 100 100 100 100

(4)
Capital invertido por cada 100 ha s. 1.000 u 1.000 u 1.000 u 1.000 u

(5)
Producto obtenido por cada 100 has. 1.000 ton. 800.ton. 600 ton. 400 ton.

Clase A B C O

Por pura simplicidad expostiva se dejan a un lado las diferencias de localizacin, es decir, en costos de transporte, pero esto no tiene ninguna implicacin terica. Basta tener en cuenta que una menor fertilidad slo significa un costo mayor de produccin por tonelada para darse cuenta de que el caso de las diferencias en localizacin sera idntico: el costo de transporte de I ton. de maz de las tierras "peor" localizadas al centro de mercado sera mayor que el de el maz producido en las "mejor" localiz adas. Todo se reduce, pues, a una diferencia en costos. '\.,..".

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA CLASICA

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Ahora bien, cuando el pas slo empieza a poblarse y la tierra es muy abundante, siempre se preferir la tierra de la calidad A por ser la ms productiva. En un comienzo, por ser muy poca la poblacin en relacin con la abundancia de tierra de calidad A, esta tierra es de uso libre y, por tanto, no se paga ninguna renta por ella. Todo el que desee usada la encontrar libre en forma suficiente. Bajo estas condiciones, cul ser el precio del maz? Pues, como no se producira maz si no se obtuviera en tal actividad la tasa usual o natural de ganancia, g, y dado que el capital invertido es de 1.000 u, y dado que no se paga ninguna renta por usar la tierra, evidentemente el precio de 1. 000 toneladas de maz ser 1. 000 u (1 + g).1 Este precio bastar para estimular la produccin de maz que satisfaga la demanda existente, ya que permite obtener la ganancia usual, natural o media. Y, obviamente, el precio de 1 ton. de maz resultar de dividir el precio de las 1.000 ton. por 1.000, es decir, 1.000 u (1 + g) / 1.000 = (1 + g) u. Con g = 0.2, 200/0, el precio de 1 ton. de maz sera 1.2 u. Pero el capital se va acumulando, la poblacin va creciendo y con ella la demanda por maz. Llega un momento en que las tierras de calidad A no son suficientes para satisfacer toda la demanda y se hace necesario recurrir a las de calidad B. Pero cundo empiezan a explotarse las de calidad B? Naturalmente, slo en el momento en que el capital invertido en B arroje la ganancia usual o normal, es decir, cuando las 800 ton. x ha. que se producen en las tierras de calidad B se puedan vender por un precio que permita recuperar el costo (1. OOOu) y obtener la tasa ordinaria de ganancia, g, o sea cuando 800 toneladas de maz puedan venderse por 1. 000 u (1 + g), o lo que es lo mismo, una tonelada pueda venderse por 1.000u (1 + g) /800= 1.25 (1 + g) u. Con g = 0.2, entonces sera necesario que el precio de la tonelada de maz subiera a 1.5 u, o sea que fuera 250/0 ms alto que cuando slo estaba bajo produccin la tierra de calidad A. El mismo razonamiento puede repetirse, y as se encuentra que para que la tierra de calidad e entre bajo cultivo se requiere que el precio de 600 ton. de maz sea 1.000 u (1 + g) o, con g = 0,2, 1.200u, lo cual arroja un precio por tonelada de 1.200u /600 = 2u. Y para que la tierra de calidad D entre bajo cultivo se requiere que 400 ton. se vendan por 1.000u (1 + g) = 1.000u (1.2) = 1.200u, lo cual implica un precio por tonelada de 1.200u/400 = 3u. Cuando la tierra B no entra todava bajo cultivo se presenta entonces la siguiente situacin, con un precio de 1.2 u x tonelada:

CUADRO 2.2.3 Slo Tierra de Calidad A es Cultivada (Precio x ton


(1)
Clase de Tierra

1.2 u)
(6)
Ganancia total Menos Ganancia Ordinaria

(2)
Producto x Ha.

(3)
Precio del Producto x Ha. =i.au x col. (2) 1.200u O O O

(4)
Costo del Producto x Ha.

(5)
Ganancia x Ha. Col. (3) col. (4) 200 O O O

A
B

1.000 O O O

C D

1.000u O O

O O O

C~ando la tierra B entra bajo cultivo, pero tngo sube a 1.5u y la situacin es:

e y D no, entonces

el precio del

CUADRO 2.2.4 Tierras de Calidad A y B Bajo Cultivo (Precio x ton.


(1)
Clase de Tierra

1.5 u)

(2)
Producto x Ha.

(3)
Precio del Producto x Ha. = I.Su x col. (2) 1.500u 1.200u O . O

(4)
Costo del Producto x Ha.

(5)
Ganancia x Ha. col. (3) col. (4) SOOu 200u O O

(6)
Ganancia total Menos Ganancia ordinaria

A B

C D

1.000 800 O O

1.000u 1.000u O O

300u O O O

Cuando

e entra a ser cultivada,

con un precio x ton. de 2u, se tiene:

CUADRO 2.2.5
(

Tierras de Calidad A, By C Bajo Cultivo (Precio x ton.


(1)
Clase de Tierra

2 u)
(6)

(2)
Producto x Ha.

(3)
Precio del Producto x Ha. =2u x col. (2) 2.000u 1.600u 1.200u O

(4)
Costo del Producto x Ha.

(5)
Ganancia x Ha. col. (3) col. (4) 1.000u 600u 200u O

Ganancia total Menos Ganancia ordinaria

A B

-1 .

Precio Costo Ganancia = 1.000 u g . K = 1.000 u mayor explicacin, vase seccin 11. 2. 3 seccn 3. 6.

+ g . 1.000

u = 1.000 u (1

+ g).

Para una

C D

1.000 800 600 O

1.000u 1.000u 1.000u O

800u 400u O O

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA CUSICA

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y finalmente, cuando la tierra de peor calidad, D, tambin entra bajo cultivo,

a un precio x tonelada de maz igual a Su, se tiene: CUADRO 2.2.6 Todas las Tierras Bajo Cultivo Precio x ton.
(1)
clase de Tierra

3u (6)
Ganancia total Menos Ganancia ordinaria

(2)
Producto x Ha.

(3)
Precio del Producto x = 3u x col. (2) 3.000u 2.400u 1.800u 1.200u

(4)
Costo del Producto x Ha.

(5)
Ganancia x Ha. Col. (3)col. (4) 2.000u \.400u 800u 200u

Ha. y un precio de 1.2u por tonelada, el capitalista slo obtendra un ingreso bruto total de 960u, lo cual no sera suficiente rara recuperar siquiera su capital. El precio tiene que ser mnimo 1.5u para que la tierra B pueda explotarse rentablemente, y mnimo 3u para que la tierra D pueda explotarse rentablemente. Es decir, el precio tiene que crecer proporcionalmente a los costos de produccin de la tierra de peor calidad para que sta pueda entrar bajo cultivo y llenar los excesos de demanda. iii- El precio se va elevando, pues, de acuerdo a los costos de las tierras de peor calidad que van entrando bajo cultivo. Pero no por ello los costos aumentan en las tierras de mejor calidad. Ellos permanecen constantes. Esto significa, entonces, que al subir paulatinamente el precio la ganancia en las mejores tierras bajo cultivo (todas excepto la peor) tambin aumenta paulatinamente. As, por ejemplo, cuando slo se cultiva A, cuadro 11. 2. 3, la ganancia por Ha. es de 200u, que es la ganancia normal u ordinaria (200jo de l.OOOu invertidos). Pero, tan pronto entra B en cultivo, cuadro 11. 2. 4, se obtiene la ganancia normal, 200u por Ha., en B, y la ganancia total por Ha. en A .se eleva a500u. Puesto que la ganancia normal es 200 lo del capital invertido (l.ooqt:i), aparece una ganancia extraordinaria de .'JOOu (columna 6) por cada 1.000uque se inviertan en las tierras de calidad A. De la misma mah-era, cuando entra C en cultivo, cuadro 11. 2. 5, la ganancia extraordinaria P9r cada 1.000u invertidos se eleva a 800u en A y aparece una g~nancla extraordinaria de 400u por cada 1.000u invertidos en B. En C se obtiene apenas la ganancia normal u ordinaria. Y, fin~lmente, c~ando entra D en cultivo, cuadro 11. 2. 6, aparece una ganancia extraord.mana en C, que antes no exista, igual a 600u (columna 6) por cada 1.000u invertidas en C. La ganancia extraordinaria de B se eleva a 1.2.00u y la de A a 1.800u por cada 1.000u invertidos en tierras de esas calidades. El capital invertido en D apenas recibe la ganancia normal de 200u por cada 1.000 invertidos en esa clase de tierra, que es la peor bajo cultivo en ese momento. Pero, pueden los capitalistas embolsillarse la ganancia extraordinaria que va surgiendo y aumentando en las tierras de mejor calidad, a medida que entran a ser explotadas cada vez tierras de peor calidad? La respuesta de Rlca:do es negativa, en razn a que la competencia entre los capitalistas por las tierras de mejor calidad, que inicialmente prometen mayores ganancias, termina por. hacer que toda ganancia extraordinaria vaya &. parar a manos del .te~atemente, es decir, se transforme en renta del suelo. En efecto, los capitalistas compe~lfan por las tierras de mejor calidad, ofreciendo pagar rentas cada vez mas altas a los terratenientes, hasta que la renta absorba la totalidad de la ganancia extraordinaria. En ese momento ser indiferente para los capitalistas invertir en las tierras de mejor o peor calidad, pues en
.,,'

Ha.

B C O

\.000 800 600 400

1.00Ou 1.00Ou 1.000u 1.000u

1.800u 1.200u 600u O

Debe notarse, entonces, lo siguiente: i A medida que tierras de peor calidad erwran bajo cultivo, el precio por tonelada de maz se va elevando como r(>~ltado lgico de que el costo de produccin por tonelada va aumentando y,~ ltima instancia, que la cantidad de trabajo que cHesta producir una tcm~1ada de maz va aumentando, ya que los mismos 100hombre.s producen m~i.smaz en las tierras de peor calidad que en las de mejor calidad. As, el precio se va elevando, paulatinamente, desde 1.2u por tonelada, cuando slo se explota la tierra de clase A y 100 hombres producen 1.000 toneladas, hasta 3u por tonelada, cuando ha entrado en produccin la peor tierra de todas y los mismos 100 hombres producen en esa clase de tierra slo 400 toneladas. ii.El precio por tonelada de maz est determinado por la tasa de ganancia yel costo de produccin en la tierra de peor calidad, (no por el costo de produccin en las tierras de mejor calidad), pues si esto no fuera as, entonces no se podra obtener la ganancia ordinaria en las tierras de peor calidad y ellas no entraran bajo cultivo, presentndose un exceso de demanda sobre oferta de maz que hara subir el precio. Al subir el precio, precisamente se dan las condiciones para que las tierras de peor calidad entren a producir, pues con precios ms altos pueden pagarse sus mayores costos y, no obstante, obtener la ganancia ordinaria. Por ello, Ricardo obtiene una conclusin fundamental para su teora: que el precio de los productos agrcolas est regulado por el costo de produccin en las tierras de peor calidad. Por ejemplo, si el precio estuviera regulado (determinado) por los costos de la mejor tierra, A, entonces sera de 1.2u por tonelada de maz. Pero a este precio no entrara bajo cultivo ninguna otra clase de tierra, ni siquiera la tierra ociosa de mejor calidad (B) pues, con una produccin de 800 ton. x

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA CLASICA

127

cualquier clase de tierra slo obtienen la ganancia normal ya que toda ganancia extraordinaria se ha convertido por gracia de la competencia en renta del suelo. Este es, pIMS,el origen de la renta del suelo segn Ricardo. iv- Puesto que la tierra de peor calidad bajo cultivo no produce ninguna ganancia extraordinaria, entonces su renta tiene que ser cero. Y, las mejores tierras producen una renta, en cambio, slo por su diferencia en fertilidad (o localizacin). De aqu que la teora de Ricardo sobre la renta haya sido llamada "Teora de la Renta Diferencial". v- De acuerdo a lo anterior, todo lo que aumente las diferencias entre las tierras de peor y mejor calidad aumentar la renta del suelo, y todo lo que reduzca tales diferencias disminuir la renta. As, mientras peor sea la tierra bajo cultivo mayor ser la renta total. A medida que se pasa de A a B, a y a D, tanto la renta de las mejores tierras como la renta total aumentan.

Ganancias Es imposible entender la teora de Ricardo sobre la tendencia de la tasa de gana.ncia sin comprender su teora sobre los factores que determinan el precio (real), seccin 11. 2. 5, Y su teora de los salarios y la renta. Es decir podra ~firmarse que en Ricardo la ganancia es un residuo del precio sobre los salanos y la renta. Por esto, en su libro, la renta y los salarios son analizados antes que las ganancias. Este es un viraje radical respecto a Adam Smith pues, como se recordar, para ste, por el contrario, la renta era el residuo y por ~llo posterg su estudio hasta despus del anlisis de los salarios y la ganancia. Ahora .bien, siguiendo a Ricardo, como en la peor tierra agrcola, que regula el precio de los productos agrcolas, no se paga ninguna renta, puede afirmarse que en estas tierras la ganancia obtenida es simplemente un residuo del precio re~l.del producto despus de pagar los salarios (y otros costos, que por su simplicidad se consideran aqu constantes). Esto tambin es cierto prosigue Ricardo, para los productos manufacturados, para producir los cuales no h~~ necesidad de pagar renta.' O sea que, en los productos manufacturados, tambin la ganancia es un residuo del precio despus de pagar los salarios. "Ni el granjero que cultiva esa cantidad de tierra, la que regula el precio, ni el manufacturero, que manufactura bienes, sacrifican porcin alguna del producto para el pago de renta. El valor total de sus mercancas se divide en dos porcio~es nicamente: una que constituye las ganancias del capital, la otra que constituye los salarios del trabajo" (Principios, Cap. VI). Lo que Ricardo ha logrado hacer es, pues, observar unos precios en los cuales la renta est totalmente ausente. Y si este precio se distribuye en salarios y ganancia nicamente, es evidente que para saber qu ocurre con la ganancia como residuo, es necesario sabe'! qu pasa con el precio y qu pasa con los salarios. Pero, de una vez, resulta obvio que si el precio permanece constante y los salarios aumentan, entonces las ganancias disminuyen. Y, cmo se hace para saber qu pasa con los precios reales y con los salarios? Pues con su teora de que el precio real slo se modifica cuando la cantidad de trabajo necesaria para producir las mercancas se modifica, seccin 11. 2. 5, y con su teora de la renta y de la tasa natural de salarios, Ricardo ha suministrado ya la respuesta.
1 Hoy en da este supuesto, tambin de Smith, parecera totalmente injustificado ya que la tierra
urbana que sirve de espacio a la manufactura, y que hay que pagar, es mucho ms cara que la

vi- La acumulacin de capital, que al aumentar la demanda por fuerza de trabajo eleva los salarios, y con ello genera un aumento continuado de la poblacin, de acuerdo a la "ley de bronce de los salarios" de Smith y Ricardo, 'produce como corolario una demanda creciente por alimentos y productos agrcolas en general que implicara la necesidad de recurrir cada vez a peores tierras, con lo cual los precios (reales) de los productos agrcolas y la renta aumentan continuamente. (Por el contrario, si, por ejemplo, se importan alimentos ms baratos del exterior, se reducir la demanda por tierras en el interior con lo cual no hay necesidad de recurrir cada da a peores tierras y la renta dejara de crecer. Ese sera un efecto, pues, de derogar las "leyes de granos"). La renta total aumenta con el crecimiento de la poblacin, entonces, porque la tasa de renta por hectrea de todas las tierras bajo cultivo, excepto las peores, aumenta. En sntesis, la teora ricardiana de la renta del suelo parte de que no se paga renta en las peores tierras, porque la renta es de tipo diferencial; de que el precio de todo producto agrcola est regulado por el costo de produccin en la peor tierra; de que en este precio regulador no entra para nada la renta, puesto que las tierras de peor calidad no dan lugar a una renta; de que todo lo que aumente las diferencias de calidad de las tierras aumenta la tasa de renta (por ha.) y la renta total; y de que el proceso de acumulacin de capital obliga a recurrir a tierras cada vez peores, con lo cual tanto la tasa de renta (x ha.) como la renta total tienden a aumentar continuamente*.

* Se subraya que la teora ricardiana parte de esta forma expositiva, porque es la ms simple. Pero Ricardo generaliz su teora (Principios, cap. XXIV) al caso de aumentos en la intensidad del capital, en vez de extensiones en el rea cultivada, en el cual puede aparecer una renta diferencial tambin en la peor clase de tierra, porque lo importante para su teora no es que haya una porcin de tierra sino una porcin de capital invertido en la agricultura que no pague renta. Este punto se desarrolla en la seccin 12.5.

rural. Sin embargo, tambin hoy en da se puede demostrar que la conclusin obtenida por Ricardo es vlida aun eliminando dicho supuesto. Vase seccin 12.5.

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En efecto, mientras no vare la cantidad de trabajo requerida para producir los productos manufacturados, el precio real de stos permanecer constante. Pero mientras estos precios estn constantes, (o aun reducindose porque el progreso permanente de la tcnica va reduciendo continuamente la cantidad de trabajo requerida para producirlos), los precios reales de los productos agrcolas se van incrementando continuamente como resultado de que el aumento de la poblacin obliga a la sociedad a recurrir a tierras de peor calidad cada vez, pasando como en los cuadros 2. 2. 3 a 2. 2. 6, de tierras clase A, a tierras clase B, a tierras clase etc., en las cuales se requiere una cantidad de trabajo cada vez mayor para obtener una tonelada de producto.'

e,

Ahora bien, esto no es independiente de la tasa de salarios. Porque para suministrarle a cada trabajador la "canasta" dada de productos que garantiza su subsistencia y la de su familia, y la reproduccin de la clase obrera, es decir, la canasta que concuerda con la tasa natural de salarios, la sociedad requiere gastar una cantidad creciente de trabajo ya que en esa canasta juegan un papel muy importante los productos agrcolas. As, el aumento en el precio de los productos agrcolas se traduce, a travs del mecanismo de la tasa natural de salaros,en el aumento continuado del valor real del salario por trabajador. As, pues, empleando la misma cantidad de trabajadores las manufacturas no 'pueden venderse por un precio real mayor (porque precisamente el precio no puede aumentar si no aumenta la cantidad de trabajo requerida para producir las mercancas), pero en cambio deben pagar un mayor valor real por concepto de salarios, puesto que el salario por trabajador se ha elevado como resultado del alza en el precio real de los productos agrcolas. De esta manera, las ganancias se reducen en las manufacturas y, ms especcamente, la tasa de ganancia (g = G I K) sufrir una reduccin inequvoca. no slo porque G disminuye en trminos absolutos sino porque el capital invertido (K) debe aumentar, ya que los salarios que "adelanta" el capitalista, corno inversin, son mayores. En trminos ms generales, el valor producido por trabajador no puede aumentar, pero en cambio el salario por trabajador s aumenta, con lo cual se reduce la ganancia por trabajador y la tasa de ganancia.
y qu ocurre en la agricultura?

r~nta. de los terratenientes pero no las ganancias de los capitalistas. En otros terminos, como los precios de los productos agrcolas estn regulados por los costos de produccin en las tierras de peor calidad, por las cuales no se paga renta, entonces los precios de los productos agrcolas no pueden aumentar sino en la proporcin en que aumenta la cantidad de trabajo requerida p~a producirlos en las tierras de peor calidad. (Esto se puede comprobar aritrneticamente en los cuadros 2. 2. 3 a 2. 2. 6. Por ejemplo, en el cuadro 11. 2. 4 el precio por ton. de maz es 1.5u y en el cuadro 11. 2. 6 es de 3u. Pero esto ocurre porque en el primero, con 100 hombres- ao se producen 800 ton., mientras que en el segundo con los mismos 100 hombres-ao se producen 400 ton. Es decir, porque la cantidad de trabajo que ha costado producir una tonelada tambin se ha multiplicado por dos). Es decir, los precios de los productos agrcolas, al estar determinados por los costos en las tierras en que no se paga renta, son determinados en la misma forma que los de los productos manufacturados. De acuerdo con esto, los precios de los productos agrcolas se elevan slo en la misma proporcin en que aumenta la cantidad de trabajo o el nmero de hom?re~ requeridos para producirlos, Pero, en cambio, los costos para los capl~a[stas en las peores tierras aumentaran proporcionalmente al mayor nu:nero de hombres requeridos en la produccin si y slo si el salario por trabajador fuese constante. Pero, como el salario por trabajador est aumentando continuamente, se concluye que los costos aumentan ms que proporcionalmente que los precios de los productos agrcolas. (Los costos aumentan por. dos razones: porque aumenta el nmero de hombres por t?nelada y porque el salario por hombre se eleva. Mientras que los precios solo aumentan por una razn: porque el nmero de hombres por tonelada se eleva). Como resultado, la ganancia y, ms especificamenta, la tasa de ganancia resulta reducida. Una form~ ~ssimple de ver el problema es, quizas, reconocer que la com?etencla iguala las tasas de ganancia en todas las actividades (por la teona del precio natural). Por consiguiente, al caer en las manufacturas irremediablemente tambin debe caer en la agricultura, Y, qu. pasa con la ganancia de los capitalistas que no producen en las peores smo en las mejores tierras? Pues exactamente lo mismo. Su tasa de ganancia dlsml~uye al mismo nivel que la de los capitalistas produciendo en la~ peores tierras y produciendo manufacturas porque, como se mostr anteriormente, aunque al recurrir a peores tierras y subir el precio de los p,roductos a~lcolas aparece una ganancia extraordinaria en las mejores tierras, ~ travs de la competencia entre los capitalistas esta extraganancia es convertida en renta hasta que no queda para ellos sino Laganancia ordinaria,

Pues, prcticamente lo mismo porque, aunque los precios de los productos agrcolas aumentan, este aumento es, por un lado, un simple aumento de costos y, por el otro, aumenta la
Ricardo tambin tuvo en cuenta el progreso tcnico en la agricultura, e incluso investig los efectos de distintos tipos de progreso sobre la renta, pero mantuvo la posicin de que estos progresos no eran suficientes para anular la tendencia descrita de la renta y los precios de los productos agricoaa

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natural, normal, media o de equilibrio, es decir, hasta que su tasa de ganancia es idntica a la de las dems actividades, la cual, como ya se demostr, ha disminuido. Esta es, pues, la teora de Ricardo sobre la tendencia decreciente de la tasa de ganancia, que se reduce, en ltima instancia, a su teora de la renta del suelo y a la proposicin de que con el proceso de la acumulacin de capital la sociedad debe pagar un tributo creciente a los terratenientes, una renta creciente, en detrimento de las ganancias del capital. Pero, debe subrayarse que este proceso ocurre a travs de un aumento continuado del valor real de la tasa de salarios, explicacin que llev a demostrar a Ricardo, por primera vez en la historia del pensamiento econmico, que exista una ineludible relacin inversa entre la tasa de ganancia y la tasa de salario s, aunque la clase trabajadora fuese simplemente el medio pasivo de ese proceso, pues ella slo segua subsistiendo de acuerdo a una "canasta" de productos en cuyo tamao no poda incidir voluntaria o conscientemente debido a "la ley de hierro de los salarios", debido a unas fuerzas que estaban totalmente nor fuera de su control. En cambio, los terratenientes con sus "leyes de granos" que impedan la importacin de suficientes alimentos baratos eran .la causa activa, ms all del medio pasivo, de que tal tributo fuese muy superior al que existira bajo una situacin de perfecta libertad de comercio, de perfecto "orden natural" como diran los fisicratas y A. Smith.'

por dos razones fundamentales: i- porque la renta del suelo y el inters del capital no obedecen a las mismas leyes, ni suelen moverse en la misma direccin, como acaba de verse, debido a que la renta del suelo tiene una naturaleza diferente, especficamente ligada a la naturaleza de los precios de monopolio, tema que se comentar brevemente en esta seccin; y, iiporque, en la teora de Ricardo, renta y el inters juegan papeles completamente diferentes en relacin a la capacidad de acumulacin de capital, tema que se comentar en la siguiente seccin. Es as como, sobre el primer aspecto, Ricardo empieza citando el siguiente 'prrafo de la "Economa Poltica" (1803) de Jean Baptiste 8ay: "La tierra, como ya hemos visto, no es el nico agente de la naturaleza que tiene una fuerza productiva; pero es el nico, o casi el nico, que un conjunto de hombres puede apropiarse, con la exclusin de los dems; y del cual, por consiguiente, pueden apropiarse los beneficios. Las aguas de los ros, y del mar, por la fuerza que tienen para dar movimiento a nuestras mquinas, para transportar nuestros barcos, para producimos peces, tambin tienen una fuerza productiva; el viento que mueve nuestros molinos, y aun el calor del sol, trabajan para nosotros; pero felizmente nadie ha podido decir hasta ahora, el 'viento y el sol son mos, y el servicio que ellos prestan debe ser pagado' ". En esto, 8ay segua a Smith quien, sobre el tema, haba concluido: "La renta de la tierra, por consiguiente, considerada como el precio que se paga por el uso de la tierra, es naturalmente un precio de monopolio. No guarda ninguna proporcin con lo que el terrateniente pueda haber gastado en el mejoramiento de la tierra, o con lo que ste necesite; sino con lo que el granjero pueda estar en capacidad de pagar". Y, en cuanto a los peces del mar, Srnith haba observado ya: "En la vecindad de las islas de Shetland el mar es ms que comnmente abundante en peces, que constituyen una proporcin importante de la subsistencia de los habitantes. Pero para poder obtener beneficios del producto del agua, ellos deben habitar en las proximidades. La renta del terrateniente es en proporcin, no a lo que el granjero puede obtener de la tierra, sino a lo que l puede obtener tanto de la tierra como del agua". Y, Ricardo agrega por su propia cuenta: "Con una cantidad dada de materiales,
y con la asistencia de la presin atmosfrica, y la elasticidad del vapor, las

2.2.8 La naturaleza de la renta del suelo


Para Ricardo es esencial distinguir ntidamente entre la renta del suelo y el inters (o ganancia) del capital, no obstante tener ~llos en com~, la caracterstica de ser ingresos de los propietarios de los medios de produccin,

I
(

Nota para el lector avanzado: Del')c notarse que al aumentar la renta Y los precio.s?e lo~ pro~uctos agrcolas, y con ello la tasa de salarios, la reduccin en la tasa de ganancia producir, se~un RI~ardo. un "leve" efecto sobre todos 10$ precios, en todo caso. no significante en su razonamiento, trenre a las variaciones en las cantidades de trabajo (seccin 2.2.5). Por ello, el hecho de qu: se haya considerado constante ln tasa de ganancia. para calcular los precios de los productos agr icolas, e n los cuadros 2.2.3 a 2. 2. 6, -slO implica que se ha recogido el postulado ricardiano de que las variaciones en las cantidades de trabajo producen el nic o efecto "importante" sobre las variaciones Lie precios. siendo despreciables. para las variaciones de precios, los movimientos en la tasa de

ganancia. De otro lado, tambin es conveniente observar que Ricardo generaliz su dem~stracin de la relacin inversa entre tasa de salarios y tasa de ganancia, Y puede decirse que su teorra de la renta, a u na situacin en que tambin se paga renta en la peor tierra, renta que tambin es diferencial y que surge de los diferentes rendimientos de inversiones sucesivas de capital, renta que Marx denomin diferencial de tipo 11. Por eso en el texto se dice que Ricardo "empieza" estudiando una situacin en que no se paga renta en la peor tierra bajo cultivo. Pero, como Ricardo mismo explica tal presentacin simplificada expone adecuadamente los principios fundamentales de su teora. '(Vase. Principios, Cap. XXIV o ejemplo de la seccin 12.5, ms adelante).

mquinas pueden trabajar, y abreviar el trabajo humano en gran medida; pero ningn pago se hace por el uso de estas ayudas naturales, porque ellas son inagotables, y estn a disposicin de cualquier persona. De la misma manera, el cervecero, el destilador, el tintorero, hacen uso incesante del

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aire y del agua para la produccin de sus mercancas; pero como la oferta es ilimitada, aquellos no tienen precio. Si toda la tierra tuviera las mismas propiedades, si fuera ilimitada en cantidad, y uniforme en calidad, ningn precio se pagara por su uso, a menos donde poseyera ventajas especiales de localizacin". Y concluye: "La renta es la proporcin del producto de la tierra, que 'se paga al terrateniente por el uso de las fuerzas originales e indestructibles del suelo". Esta ltima frase es utilizada por Ricardo para exponer lo mismo que Smith en "La Riqueza de las Naciones": que no debe confundirse la renta del suelo con los intereses del capital que se haya invertido en el mejoramiento de la tierra. Que estos dos conceptos, aunque cuantitativamente puedan sumarse en el pago final al terrateniente, son plenamente diferenciales: la una es un pago por "fuerzas originales e indestructibles del suelo", es decir, que como el aire el sol el mar y la presin atmosfrica no fueron el producto de la industria humana ni de la inversin de capital, mientras que el inters es proporcional a una inversin de un valor real qua ha sido creado por el trabajo humano, el capital, y esta distincin es esencial porque "las leyes que regulan el progreso de la renta, son ampliamente difer:ntes ~e la~ ,q~; regulan el progreso de las ganancias, y rara vez operan en la misma direccin . (Principios, Cap. Il). Cuando la renta crece, pues, lo hace sin que ello constituya la retri.bucin a costo alguno, y aun sin proporcin a costo alguno. Slo la finitud o escasez de la tierra con determinadas caractersticas, que garantizan su monopolio, son suficientes para el enriquecimiento permanente de la clase terrateniente en el proceso de acumulacin de capital. Fue as como Smith concluy "Ellos (los terratenientes) constituyen el nico de los tres rde~es c~yo ingreso no les cuesta trabajo ni dedicacin, sino que les llega por asi declr~o, automticamente, e independientemente de que tengan que formular cualquier plan o proyecto". Pero he aqu que en el t.ie~po ~e Ricardo no sl~ formularon un proyecto sino que lo llevaron a feliz trmino: el acrecentamiento de su poder monoplico mediante las "leyes de granos". De todas maneras, los poderes naturales e indestructibles del suelo haban estado all por milenios, siempre. La renta no aumentaba porque aumentaran estos poderes, o porque ellos costaran ms, sino porque su poder monoplico aumentaba, es decir, el pago que se poda exigir por ellos creca da a da, como resultado del aumento continuado en la demanda por alimentos. O sea, en un polo, la renta creca sin necesidad de inversin alguna de capital, mientras que, en el otro polo, la tasa de ganancia se reduca junto a una inversin creciente de capitaL Y en la raz de tal oposicin se encontraba, pues, la naturaleza especfica de la renta como un. pago "por el uso de l~s fuer~as na~~rales e indestructibles del suelo", en las cules no entra ninguna mversion de

capital. " ... cuando quiera que yo hable de la renta de la tierra, deseo que se me entienda que hablo de esa compensacin, la que se paga al propietario de la tierra por el uso de sus fuerzas originales e indestructibles". (Principios, Cap. II).

2.2.9 La acumulacin de capital, la renta y la "Ley de Say"


"La tendencia natural de las ganancias es entonces a caer; porque en el progreso de la sociedad y la riqueza. la cantidad adicional de alimentos requeridos es obtenida por el sacrificio de ms y ms trabajo. Esta tendencia, esta especie de gravitacin de las ganancias, es felizmente frenada en forma transitoria, a intervalos repetidos, por los mejoramientos en la maquinaria relacionada con la produccin de subsistencias, como tambin por los descubrimientos en la ciencia de la agricultura que nos permite ahorrar una porcin del trabajo antes requerido, y por lo tanto disminuir el precio de las mercancas de primera necesidad del trabajador. El aumento en el precio de los bienes de primera necesidad y en los salarios es sin embargo limitado; porque tan pronto como los salarios sean iguales a... la totalidad de los ingresos del granjero, la acumulacin debe finalizar; porque ningn capital puede entonces rendir una ganancia, y no puede ser demandado trabajo. adicional, y consiguientemente la poblacin habr alcanzado su ms alto punto. Pero mucho antes de este perodo, la tasa de ganancia tan baja habr paralizado toda acumulacin, y casi la totalidad del producto del pas, despus de pagarle a los trabajadores, pertenecer a los propietarios de la tierra y los perceptores de diezmos e impuestos". (Principios, Cap. VI). Resalta en esta famossma argumentacin de Ricardo, en la cual prev un "estado estacionario", en el que todo crecimiento y progreso econmico queda detenido, que recuerda nuevamente a los fisicratas y a Smith, la proposicin de que, a medida que los terratenientes se apoderan de una mayor parte del producto nacional, en detrimento de las ganancias, la acumulacin se va reduciendo hasta llegar el momento en que podra paralizarse totalmente. Pero, es legtimo preguntar la razn por la cual los terratenientes no acumulan capital, no se vuelven capitalistas, o en el peor de los casos no deciden vivir de una nueva "renta": los intereses sobre un capital que acumulan de sus rentas crecientes y prestan a los capitalistas. Y aparentemente habra dos respuestas posibles: i- porque con una tasa de ganancia e inters que se reduce paulatinamente, hasta llegar a hacerse insignificante, se anula el "incentivo" para la acumulacin, es decir, se prefiere el consumo. Por esto Ricardo prev que la acumulacin cesa antes de que haya desaparecido la ganancia completamente. Basta que alcance un nivel "muy bajo". En otras palabras, se supone que el nico incentivo para la acumulacin es la ganancia. y si los terratenientes se conformaran inicialmente con una baja tasa de

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inters, al no consumir sus crecientes ingresos aceleraran el proceso de acumulacin precipitando en forma ms acelerada el "estado estacionario". Desde este punto de vista, aun si los terratenientes estuvieran inicialmente predispuestos a acumular, con ello slo lograran acelerar el resultado final; y, ii- porque a los terratenientes de por s slo les interesa el consumo y, por, ello, gastan en consumo todas sus rentas aunque pudieran obtener un inters positivo sobre ellas, como podra ser el caso de una nobleza terrateniente afamada por tender a gastar siempre ms de lo que recibe. Desde este punto de vista el estado estacionario tambin llegara aunque ms lentamente, por ser menor la acumulacin. As, el problema que plantea Ricardo, sobre un lmite al crecimiento, no podra resolverse aun si los terratenientes se volvieran tan ahorradores como los capitalistas, y ello acelerara ms bien el proceso. Nada de extrao tiene, pues, que Ricardo viera en la derogacin de las "leyes de granos" la salida del problema, una solucin trada de afuera: alimentos importados y baratos. Con ello los salarios no aumentaran, ni las rentas tampoco y la tasa de ganancia no caera. El estmulo para acumular no disminuira y el crecimiento y el progreso podran continuar indefinidamente o, al menos, por un horizonte de tiempo mucho mayor que en el caso contrario. El progreso social y el camino hacia la riqueza imponan como costo, pues, un sacrificio de rentas para los terratenientes. Pero, poda estar seguro Ricardo de que el nico obstculo econmico a esta acumulacin indefinida era el continuado aumento en el precio de los alimentos y la renta del suelo? Muchas seales de precaucin confluan para minar esta seguridad o, al menos, para que no pudiera tomar por garantizado ese resultado y se viera forzado a intentar una demostracin positiva y explcita en ese sentido. Pero antes de hablar de la demostracin que intent Ricardo, es necesario r~ferirse aunque sea muy de pasada a las seales o circunstancias que lo obligaron a ello. Cuenta Keynes, en su "Teora General del Empleo, el Inters v el Dinero" famossima obra moderna que, entre otras cosas fue un resultado histrico de la polmica que dej planteada Ricardo sobre el punto en discusin, que ya en el ao de 1662 ese gran pionero de la ciencia econmica que fue William Petty "justificaba" 'las diversiones, los espectculos maznficos, los arcos triunfales, etc.' sobre la base de que sus costos iban a parar a los bolsillos de los cerveceros, panaderos, sastres, zapateros, etc. . Es decir, que el consumo (lo contrario al ahorro o acumulacin) estimulaba la actividad econmica y el crecimiento. y que "Barbon (1690) escribi que 'El gasto generoso es perjudicial al individuo, pero no a la industria .. , La codicia es un vicio, perjudicial tanto al individuo como a la industria' '~ y sigue Keynes: "En 1695 Cary argument que si todo el mundo gastara
ti , "

ms, todos podran obtener mayores ingresos 'y podran vivir en mayor abundancia'''. Y en 1714 Bernard de Mandeville public en Londres su "Fbula de las Abejas o, Vicios Privados, Beneficios Pblicos", que caus gran escndalo y cuya trama trata de una sociedad de abejas amantes del lujo, las modas, el consumo exagerado y la ostentacin, que vive en la pltora, y que al volverse virtuosas, recatadas y austeras se arruinan econmicamente arrastrando a toda la sociedad en ello. Pero esto no era todo. En 1776, al publicar su "Riqueza de las Naciones", en su captulo sobre las ganancias del capital, Adam Smith haba advertido que "Se hace gradualmente ms y ms difcil encontrar dentro del pas una forma rentable de emplear cualquier capital adicional", tal como se vio en la seccin 11. 1. 3. Y, precisamente, Ricardo vio en esta proposicin de Smith una amenaza frontal a toda su estructura terica, pues si fuese cierto que el sistema tenda a producir un "exceso" de acumulacin de capital, no seria necesariamente cierto que una reduccin en la acumulacin sera "daina" para el crecimiento y el progreso, y no sera necesariamente cierto que al transferir ganancias a los terratenientes bajo la forma de rentas crecientes, y consumirlas stos, se perjudicara el progreso econmico. Por el contrario, surga la posibilidad de que el "exceso" de acumulacin (mucha capacidad productiva ante poca demanda) se convirtiera en un obstculo al crecimiento, undesestmulo a los negocios, y que al consumir este "exceso" se removiera el obstculo, pero entonces esto implicaba lo contrario al razonamiento de Ricardo, porque el aumento de las rentas (con tendencia a ser gastadas en consumo), en detrimento de las ganancias (con tendencia a ser acumuladas), removera un obstculo al crecimiento en vez de levantarlo. En otras palabras, los planteamientos de Petty, Barbon, Cary y Mandeville, aunque no eran argumentos econmicos elaborados, apuntaban a que la falta de consumo (el exceso de ahorro o de acumulacin) poda constituir una insuficiencia de demanda y, con ello, un obstculo al crecimiento y al aumento de la riqueza, ya que la economa capitalista slo produce para satisfacer la demanda, y la observacin de Smith vena, con todo el peso de su autoridad, a reforzar la posibilidad de que tal planteamiento fuese correcto. An ms, el consumo "suntuario" que describan Petty y Mandeville slo poda ser tpico de una clase prdiga en el consumo, como los terratenientes ingleses, y no de. una clase frugal como los capitalistas. Ricardo no poda ignorar estos planteamientos y mucho menos cuando su ntimo amigo y polemista Thomas Robert Malthus (1776-1834), clebre por su "Ensayo sobre el Principio de la Poblacin", y que tambin escribi sus "Principios de Economa Poltica" (1820), se encarg de recordarle permanentemente estos argumentos, de defenderlos y de obligar a Ricardo a responderlos. Ante estas circunstancias, Ricardo no tuvo ms alternativa que enfrentar directamente la proposicin' de Smith, que resuma en trminos generales

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la posicin contraria, a lo cual dedica casi con exclusividad el captulo XXI de los "Principios". Dice all Ricardo: "Adam Smith, sin embargo, uniformemente adscribe la cada de las ganancias a la acumulacin de capital, y a la competencia que resultar de ello sin advertir jams sobre la creciente dificultad de proveer alimento para el nmero adicional de trabajadores que-el capital adicional emplear". "Adam Smith habla aqu de un aumento de salarios, pero es de un aumento temporal, procedente de fondos que se han incrementado antes de que la poblacin se haya incrementado; y parece no darse cuenta de que, al mismo tiempo que el capital es incrementado, el trabajo a que da lugar el capital tambin es incrementadoen la misma proporcin. El seor Say, sin embargo, ha mostrado de la forma ms satisfactoria, que no existe cantidad alguna de capital que no pueda ser empleada en un pas, porque la demanda est nicamente limitada por la produccin. Ningn hombre produce sino con miras a consumir o vender, y nunca vende sino con la intencin de comprar cualquier otra mercanca, que le pueda ser til inmediatamente, o que pueda contribuir a la produccin futura. Produciendo, entonces, l necesariamente se convierte en el consumidor de su~. p .. . ropios bienes, o en el comprador ~ consumidor de los bienes de ~lguna otrlcpersona". "Las producciones son SIempre compradas por producciones, o ~fervicios; el dinero es nicamente el medio por el ~ue el ~ntercambio sejfecta. Se puede producir demasiado de una mercancra particular, de la. cuaIpuede haber tal exceso en el mercado, que no alcance a pagar el capital gastdo en ella; pero esto no puede ocurrir con respecto a todas las mercancas': Y, despus de citar otros pasajes de la obra de Smith, concluye: "Se sigue de estas admisiones que no existe lmite para la demanda, ningn lmite al empleo del capital mientras l rinda una ganancia, y que por abundante que el capital pueda ser, no existe ninguna otra razn adecuada para una cada de las ganancias que una elevacin de salarios, y puede agregarse, adems, que la nica causa adecuada y permanente para el aumento de salarios es la dificultad creciente de proveer comida y artculos de primera necesidad para un creciente nmero de trabajadores". (Sub, agregado). Para la defensa de su teora sobre la acumulacin y la tasa de ganancia, Ricardo adopta entonces la llamada "Ley de Say" (vase seccin 2',2 '.3. "G~nancias y Rentas"), lo cual llev a Marx a afirmar, con su caracterstico estilo, que tal ingenuidad poda ser propia de Say pero que era indigna de un gigante del pensamiento econmico como Ricardo, y a Keynes a exclamar: "Cunta mayor cordura y riqueza habra en el mundo si el tronco de la economa poltica del siglo XIX hubiera sido Malthus, en lugar de Ricru:?o". Claro est que la exclamacin de Keynes se fundamenta en la observacin y el anlisis de la peor crisis de "sobreproduccin" que presenci el mundo capitalista, por la tercera dcada del siglo XX, ms de cien aos despus de publicados los "Principios", y puede afirmarse que por el tiempo en que

Ricardo escribi esa realidad no era tan aplastante, pues como Marx mismo seala en el prefacio a El Capital, " ... la gran industria empezaba por aquel entonces a salir de su infancia, como lo demuestra, entre otras cosas, el hecho de que la crisis de 1825 inaugure el ciclo peridico de su vida moderna". Pero, aparte de lo anterior, habra que volver a empezar este captulo para resear nuevamente las contribuciones del pensamiento de Ricardo a la ciencia econmica moderna, a lo cual habra que aadir su contribucin a la teora del comercio internacional 1 , del dinero y de los impuestos, pues el rigor de su pensamiento y la coherencia recproca de todas sus proposiciones no se dejan resumir fcilmente. Baste, pues, con decir que, en este ltimo sentido, como se cit una opinin al comienzo, fue quien "hizo de la economa una ciencia positiva", que muchas de sus proposiciones fundamentales siguen inclumes, que muchas otras han servido de fundamento, por accin o reaccin, a prcticamente todos los desarrollos importantes de la ciencia econmica moderna, que constituy el punto de referencia obligado, si no el de partida, para los grandes troncos doctrinales del siglo XIX que todava son la base delas teoras contemporneas y que, por todo ello, constituye una obra magnen la historia del pensamiento econmico.

2.3

Thomas Robert Malthus (1766-1834)

Ninguno de los dos famosos economistas que se tomaron el trabajo de intentar una definicin de economa clsica incluiran dentro de ella la obra de Malthus. Marx, porque sin haber ocultado su hostilidad hacia las ideas de Malthus, jams mostr la menor intencin de colocarlo en el mismo pedestal que a Petty, Smith o Ricardo, calificando, por el contrario, de plagio superficial sus ensayos sobre la poblacin y la renta, y sealando que se destac por redescubrir lo que Sismondi ya haba mostrado. Keynes, porque no lo consider un continuador de las ideas de Ricardo, sino precisamente su ms digno opositor. As, al escribir su biografa, Keynes reclama para Malthus el puesto de primero de los economistas de Cambridge, y llega a afirmar que el predominio de las ideas de Ricardo sobre las de Malthus fue un desastre para el progreso de la economa durante un siglo, y que el mundo actual sera mucho ms rico y cuerdo si la base de la teora econmica en el Siglo XIX hubiese sido Malthus en vez de Ricardo. Por consiguiente, sera difcil evitar la sensacin de un vaco si se continuara adelante, sin una mnima referencia a tan controvertido economista.

1. Vase seccin 9.9.2

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La importancia que Keynes concede a Malthus no proviene, por supuesto, de las tesis malthusianas ms populares sobre la necesidad de un control consciente, o autocontrol, sobre el nmero de descendientes como nica forma de enfrentar la pobreza, sino de las tesis acerca de la acumulacin de capital. En efecto, como contemporneo de Ricardo, y an siendo su afectuoso e ntimo amigo, Malthus fue el principal contradictor de la "Ley de Say", en la cual Ricardo fundament toda su teora sobre la acumulacin de capital y la tasa de ganancia (seccin 2.2.9), y toda su posicin poltica contra las "leyes de granos" (seccin 2.2.1). Una refutacin ntida de la Ley de Say es presentada en la seccin III del Captulo 1 del libro II de los Principios de Economa Poltica de Malthus, libro publicado en 1820, tres aos ms tarde que la primera edicin de los Principios de Ricardo. En sntesis, y de manera incontrovertible, all se argumenta que las mercancas no se cambian solamente por mercancas, sino tambin por fuerza de trabajo, de lo cual puede resultar un exceso global de oferta de aqullas con relacin a sta, es decir, un exceso de demanda en el mercado laboral, que al deprimir los precios de los productos deprime la rentabilidad, dando lugar con ello a una liquidacin de los incentivos para producir, es decir, a una crisis recesiva con todas sus secuelas. Ricardo no neg esta objecin, pero argument que dicha situacin sera apenas "transitoria", pues, con base en el mecanismo de la tasa natural de salarios de Smith (seccin 11.1.3), el alza de salarios traera como consecuencia un aumento de la poblacin, eliminndose en definitiva la desproporcin. Malthus contraatac puntualizando que esa reaccin tomara entre 16 y 18 aos, o sea el tiempo necesario para que la nueva poblacin alcance en efecto el mercado laboral. Ricardo respondi que ese hecho no nvalidaba el principio general. Malthus protest, indicando que una crisis de sobreproduccin que dure entre 16 y 18 aos debe invalidar cualquier principio general. De ah en adelante el argumento de Malthus no es tan claro, afirmando que en ltimo trmino tampoco el aumento de poblacin resolvera el problema, y limitndose a repetir las consabidas tesis, que tanto irritaban a Marx, sobre la conveniencia y bondades de un consumo suntuario e improductivo por parte de los terratenientes, (por lo cual se justificara el aumento de sus rentas, en oposicin directa a la tesis ricardiana), y los capitalistas, si estos ltimos lo hiciesen factible. De la argumentacin de Malthus es necesario destacar la transparencia expositiva de la tesis central, el desarrollo que ella implica en trminos de la distincin entre el "largo plazo" (Ricardo) y el "corto plazo" (Malthus), y la definida preferencia e importancia otorgada a este ltimo factor, lo cual, quiz, inspir a Keynes para afirmar que "en el largo plazo todos estaremos muertos", implicando una actitud de accin en vez de pasividad frente a los resultados del mercado. Estas implicaciones son, en verdad, muy importantes

y justifican una obligada referencia a Malthus en la teora de la acumulacin. Pero constituye, tal vez para siempre, un insondable misterio de la historia del pensamiento econmico el hecho de que Keynes haya ignorado la paternidad de Adam Smith quien, en su monumental teora de la acumulacin de capital y la tasa de ganancia, presenta ya las tesis que Malthus posteriormente levanta ante Ricardo. La mejor prueba de esto la da Ricardo mismo en el Captulo XXI de los Principios, dedicado a refutar a Smith en la misma tesis en la cual le polemizaba Malthus. Levantando ese velo, y teniendo en cuenta la estructura y alcances de la obra de Smith, Keynes bien pudo haber presentado la teora de la acumulacin de est ltimo como la verdadera alternativa frente a la fundamentacin ricardiana en la Ley de Sayo

2.4

John Stuart Mili (1806-1873)

Los Principios de Economa Poltica de Mill, publicado por vez primera en 1848, tienen una extensin equivalente y, a juzgar por la amplitud e importancia poltica de su temtica, pretenden un alcance similar a la Riqueza de las Naciones de Smith. Sin embargo, aparte de las naturales diferencias de tiempo y lugar, y de la popularidad e influencia que cada una de estas obras efectivamente alcanz, desde el punto de vista de la estructura terica hay dos hechos que parecen dignos de mencin. En primer lugar, la obra-de Mili, en contraste con la de Smith o Ricardo, no presenta contribuciones tericas nuevas e importantes, constituyendo ms bien un intento de sntesis que, adems, desde el punto de vista del rigor terico, no ha recibido las mejores apreciaciones. As, por ejemplo, Marx escribi: "Pero, qu decir cuando, medio siglo despus de Ricardo, viene Mr. John Stuart Mill y, con gran aparato, proclama su superioridad sobre los mercantilistas repitiendo, mal repetidos, los pobres subterfugios de los primeros vulgarizadores de Ricardo?" l. Schumpeter, por su parte afirma: "Puede asegurarse que ninguno de los elementos de la obra de Mili son originales" 2. Y, por ejemplo, acerca de las relaciones entre la teora de un fondo de salarios y el ahorro, bsicas en la argumentacin de Mill, agrega Schumpeter: "Lo que l (Mill) quiso expresar est comprendido en un estudio confuso y embarazoso que ha producido asombro a sus partidarios no menos que a sus oponentes" 3. Y Eric Roll concluye que "La bsqueda de una transaccin realizada por Mill tuvo menos xito en el campo de la teora econmica que en los de la filosofa social y

1. El Capital, vol. 1, pg. 432. Fondo de Cultura Econmica. 2. Historia del Anlisis Econmico, pg. 601. Fondo de Cultura Econmica. 3. lb, pg. 552.

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la poltica pblica" 1. En segundo lugar, la sntesis de Mili, involucrando una serie de elementos claves pero extraos al sistema clsico, los cuales ya se difundan como nuevas corrientes tericas, tales como el distanciamiento del problema de la medida invariable del valor y la aproximacin a ste como un concepto relativo, la reafirmacin de la Ley de Say bajo el argumento de que las llamadas crisis de sobreproduccin se deban a un fenmeno puramente monetario y la concepcin del inters del capital como una retribucin a la "abstinencia" del consumo, marca, en realidad, una fase que corresponde a la desintegracin de la economa clsica en dos nuevas vertientes radicales y, en principio opuestas, la economa marxista y la economa neoclsica, como se ver ms adelante: . Pero es precisamente en este punto cuando la obra de Mili cobra actualidad y revela su verdadera importancia, como premonitoria del desarrollo moderno de la economa mixta 2. Pues, no por simple eclectisismo, sino a travs de un anlisis explcito, dentro de lo que puede considerarse el espritu clsico, Mill sopesa las ventajas y desventajas del socialismo y de la libre competencia, alcanzando la conclusin de que ninguna de estas frmulas constitua, en realidad, el ideal completo que pregonaban sus adeptos ni el vaco completo de virtudes que indicaban sus oponentes. Para empezar, refuta el cargo ms importante contra el socialismo en su poca: el de su imposibilidad. Luego, argumenta que, an aceptando que el trabajo comunista presente menos aliciente que el de los trabajadores propietarios, o por cuenta propia, de todas maneras este ltimo incentivo tampoco existe para la inmensa mayora de asalariados y empleados a sueldo fijo del sistema competitivo. Y agrega: "La humanidad es capaz de mostrar espritu pblico en un grado mucho ms elevado del que se acostumbra suponer posible en la poca actual". (Principios, Libro Segundo, Cap. 1, F.C.E.). Adems, sobre este punto le concede una ventaja a la mayor educacin que implicara el socialismo. A todo ello suma los beneficios de una distribucin ms equitativa del ingreso y una opinin pblica ms comprometida con sus intereses. Finalmente, a travs del anlisis de las tesis y los experimentos prcticos de socialistas como Louis Blanc, Fourier, Saint Simon y Owen, muestra que el modelo socialista podra ser flexibilizado hasta el punto de eliminar prcticamente todas las objeciones de sus opositores. Sin embargo, por otro lado, advierte: "Son errores comunes a todos los socialistas olvidar la natural indolencia de la humanidad, su tendencia a la pasividad, a ser esclava de las costumbres, a persistir indefinidamente en un

camino que haya escogido. Existe el peligro de que una vez que los seres humanos hayan alcanzado una existencia que juzguen tolerable, tiendan a estancarse, que no quieran esforzarse por mejorarla y que, dejando sus facultades atrofiarse, pierdan incluso la energa necesaria para impedir que empeore. Tal vez no sea la competencia el mejor de los estmulos, pero en la situacin actual es indispensable y an no se puede prever cundo llegar el tiempo en que no sea necesaria para el progreso". (Principios, Libro IV, Cap. VII, F.C.E.). Y, en su ensayo Sobre la Libertad, previene: " ... en la especulacin poltica se incluye ya la 'tirana' de la mayora' entre los males contra los cuales debe ponerse en guardia la sociedad ... (porque podra ejercer) una tirana social ms formidable que muchas opresiones polticas, ya que '" deja menos medios de escapar a ella, pues penetra mucho ms en los detalles de la vida y llega a encadenar el alma". (Introduccin, Sarpe Ed.). Tambin en los Principios subray el tema: "La cuestin real es si quedara algn asilo para la individualidad del carcter; si la opinin pblica no se convertira en un juego tirnico .. (y) oprimira a todos bajo la misma mansa uniformidad de pensamientos, sentimientos y acciones ... Falta an comprobar si el plan comunista sera compatible con aquel desarrollo multiforme de la naturaleza humana con aquellas mltiples desemejanzas, aquella diversidad de gustos y talentos y variedad de puntos de vista intelectuales, que no slo constituyen una gran parte del inters de la vida humana, sino que, procurando el choque estimulante de las inteligencias y presentando a cada uno innumerables ideas que l mismo no hubiera podido concebir, son el resorte principal del progreso espiritual y moral" 1 Quien se haya interesado en los diagnsticos que condujeron a la Perestroika y el. Glasnot en el bloque socialista mundial, casi siglo y medio despus de publicada la obra de Mili, no puede menos que reconocer la agudeza de sta y la necesidad de penetrar con mayor detalle en ella. Pero, por el momento esto parece suficiente, ya que hace falta, de otro lado, mencionar su posicin sobre el sistema de libre competencia. El punto de partida de Mill es que el sistema de libre empresa realmente existente en su tiempo presentaba vicios tan graves 2, que si en esa forma cruda se cor;np.araracon el socialismo no abrigara dudas sobre la preferibilidad de este ltimo. Pero tal curso de anlisis, prosigue, sera correcto slo si las

1. Historia de las Doctrinas Econmicas, pg. 437. Fondo de Cultura Econmica. 2. Vase seccin 3.10.

1. Libro Il, cap. l. F.C.E. Comprese con las palabras y posicin de Keynes, en el prrafo final de la seccin 14.10. 2. Sobre este aspecto, vasela seccin 12.1.

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reformas deseables fuesen completamente imposibles para el sistema competitivo. Puesto que ste no es el caso, argumenta, lo verdaderamente correcto es identificar tales reformas y, slo despus de esto, comparar el sistema socialista con el sistema competitivo depurado de sus distorsiones, cuya verdadera naturaleza radicara en el derecho de cada quien para disfrutar los resultados de su propio esfuerzo, iniciativa y creatividad. Tales reformas deberan dirigirse, entonces, fundamentalmente, a eliminar o reducir a un mnimo los exagerados derechos econmicos de las personas ociosas, que en nada contribuyen al progreso social; limitar los derechos sobre las herencias, entendidos estos como. el proceso automtico distinto de libre voluntad de legar; establecer limitaciones al derecho de propiedad sobre recursos que sean indispensables para el bienestar pblico; garantizar la educacin universal de la clase trabajadora, como el medio indispensable para permitirle a ella misma librarse de la degradacin, de la esclavitud ciega a los trabajos en los que no encuentra ningn inters, de la falta de esperanza y de libertad, y de su supeditacin a instintos que la llevan a la reproduccin irracional; garantizar, a travs de un mecanismo de seguridad social, un nivel de ingreso mnimo para todo el mundo, siempre y cuando ste no sea mayor que el ingreso que se devengara trabajando; generalizar la participacin de los trabajadores en las utilidades de las empresas, de acuerdo con sus esfuerzos y los resultados alcanzados en stas; y, promover la asociacin de trabajadores independientes y el desarrollo de las cooperativas. Especial importancia otorg Mili a la independencia de los trabajadores frente a mecanismos patriarcales o paternales, y cabe subrayar que hizo extensivo ese argumento a la liberacin de la mujer, y a la igualacin de sus derechos, a cuya causa dedic no solamente parte de su obra sino una militancia efectiva hasta el fin de su vida. En sntesis, la esencia de sus tesis se expresa en la conclusin de que "slo en los pases atrasados del mundo es todava un asunto importante el aumento de la produccin; en los que estn ms adelantados, lo que se necesita desde el punto de vista econmico es una mejor distribucin, para lo cual es un medio indispensable la restriccin ms severa de la poblacin. Las instituciones niveladoras, sean justas o injustas, no pueden conseguirlo por s solas; pueden rebajar las partes ms altas de la sociedad, pero no pueden, por s mismas, elevar permanentemente las clases ms bajas". Y aboga por "un sistema legislativo que favorezca la igualdad de las fortunas en tanto sea compatible con el justo derecho del individuo a los frutos, pequeos o grandes, de su propia actividad". (Principios, pg. 642, FCE). En general, Mili concluy que "casi no hay nada que importe en realidad a los intereses generales y no sea deseable o incluso necesario que se encargue de ello el gobierno, no porque no puedan realizarlo los particulares, sino porque no lo harn" (pg. 835 l. Pero, como una advertencia perentoria de que esa intervencin debe confinarse estrictamente dentro de los lmites marca-

dos por las fallas del mercado 1, garantizando la libertad de las fuerzas competitivas para las amplias tareas que estn en capacidad de cumplir adecuadamente, dej como legado esta mxima: "En resumen, la prctica general debe ser laisser-faire; toda desviacin de este principio, al menos que se precise por algn gran bien, es un mal seguro", (pg. 812). Esta actitud analtica y pragmtica de Mili se manifiesta ms ntidamente, si se tiene en cuenta, en primer lugar, su ms profunda conviccin histrica y filosfica sobre la competencia, que expres as: "Confieso que no me agra-. da el ideal de vida que defienden aquellos que creen que el estado normal de ' los seres humanos es una lucha incesante por avanzar; y que el pisotear, empujar, dar codazos y pisarle los talones al que va delante, que son caractersticos del tipo actual de vida social constituyen el gnero de vida ms deseable para la especie humana; para m no son otra cosa que sntomas desagradables de una de las fases del progreso industrial '" Mientras las inteligencias son groseras, necesitan estmulos groseros" (pg. 641). Y, en segundo lugar, si se toma cuenta de su perspectiva final sobre el destino comparado del sistema socialista y el de mercado reformado: "Si se nos permite aventurar una opinin, la eleccin final depender probablemente y de manera principal de la siguiente consideracin: cul de los dos sistemas es compatible con la mayor suma de libertad y espontaneidad humana. Una vez asegurados los medios de subsistencia, la ms fuerte de las necesidades de los seres humanos es la libertad; y sta -a diferencia de las necesidades fsicas, que a medida que la civilizacin avanza son ms moderadas y ms fciles de controlar- aumenta en lugar de disminuir en intensidad a medida que la inteligencia y las facultades morales se desarrollan ms y ms" 2.

1. Vanse secciones 2. Principios,

3.9.3 y 3.10.

pg. 200. F.C.E.

UNiVERSIDAD DE ANTIOQUlA BIBLIOTECA CENTRAL

Captulo In La economa

de Marx

CAPTULO III LA ECONOMA DE MARX 3.1 Consecuencias de la Revolucin Industrial (a partir de 1780)
I
I

3.1.1 El trabajo infantil y femenino .


( "La maquinaria, al hacer intil la fuerza del msculo, permite emplear obreros sin fuerza muscular o sin un desarrollo fsico completo, que posean, en cambio, una gran flexibilidad en sus miembros. El trabajo de la mujer y el nio fue, por tanto, el primer grito de la aplicacin capitalista de la maquinaria. De este modo, aquel instrumento gigantesco creado para eliminar trabajo y obreros, se converta inmediatamente en medio de multiplicacin del nmero de asalariados, colocando a todos los individuos de la familia obrera, sin distincin de edad ni sexo, bajo la dependencia inmediata del capital. Los trabajos forzados al servicio del capitalista vinieron a invadir y usurpar, no slo el lugar reservado a los juegos infantiles,sino tambin el puesto de trabajo libre dentro de la esfera domstica y, a romper con las barreras morales, invadiendo la rbita reservada incluso al mismo hogar". "Antes, el obrero venda su propia fuerza de trabajo, disponiendo de ella como individuo formalmente libre. Ahora, vende a su mujer y a su hijo. Se convierte en esclavista". "En el clebre distrito londinense de Bethnal Green se celebraba todos los lunes y martes, por las maanas, un mercado pblico, en el que nios de ambos sexos, de 9 aos para arriba, se ofrecan en alquiler a las manufacturas sederas de Londres". (Marx, El Capital, 1867, vol. 1, cap. XIII).

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"Ya hemos hablado de la degeneracin fsica de los nios y jvenes, de las mujeres obreras a quienes la maquinaria somete a la explotacin del capital, directamente en las fbricas que brotan sobre la base de las mquinas, e indirectamente en todas las dems ramas industriales. Por tanto, aqu slo nos detendremos en un punto: la enorme mortalidad de nios de obreros en edad temprana". "Segn demostr una investigacin mdica oficial abierta en 1861, estas elevadas cifras de mortalidad se deben principalmente, si prescindimos de circunstancias de orden local, al trabajo de las madres fuera de casa, con el consiguiente abandono y descuido de los nios, alimentacin inadecuada e insuficiente de stos, empleo de narcticos, etc., aborrecimiento de los nios por sus madres, seguido por abundantes casos de muerte provocada por hambre, envenenamiento, etc." (Ibid.). "La depauperizacin moral a que conduce la explotacin capitalista del trabajo de la mujer y el nio ha sido descrita tan concienzudamente por F. Engels en su obra la Situacin de la Clase Obrera en Inglaterra (1845), Y por otros autores, que me limitar a recordarla aqu. La degeneracin intelectual, producida artificialmente por el hecho de convertir a unos seres iGeipientes en simples mquinas- para.la fabricacin de plusvala ... oblig ~rfin al parlamento ingls a decretar la enseanza elemental como condicin lg~l para el consumo 'productivo' de, nios menores de 14 aos, en todas quellas industrias sometidas a ia ley fabril". (Ibid.). "S610 un cuarto de los trabajadores en las fbricas de algodn, de 1834 a 1847, eran hombres adultos". (Hobsbawm, Las Revoluciones Burguesas, 1965). 3.1.2 El salario "La maquinaria, al lanzar al mercado de trabajo a todos los individuos de la familia obrera, distribuye entre toda su familia el valor de la fuerza de trabajo de su jefe. Lo que hace, por tanto, es depreciar la fuerza de trabajo del individuo". (Marx, op. cit.). En realidad, el efecto combinado del ahorro de fuerza de trabajo que implica la mquina en un proceso productivo dado, lo cual ya haba sido observado por Ricardo, y la multiplicacin sbita de la fuerza de trabajo, al ingresar a este mercado las mujeres y nios que antes eran ajenos al mismo, en un perodo de tiempo relativamente breve, no poda dejar de hacer sentir sus efectos depresivos sobre el desempleo y los salarios. As, Toynbee en su "Revolucin Industrial" nos informa: "El problema de la miseria cay sobre los hombres en su forma ms terrible entre 1795 y 1834". (Cap. IX). Y pasa arnostrar que la ayuda oficial percpita para paliar los efectos de la miseria en Inglaterra tuvo que multiplicarse por ms de 4 entre 1760 y 1818.

"Dupont- White describa la situacin de los trahajadores (en 1846) as: 'No tienen propiedad ninguna, sus vidas se hacen cada vez ms cortas, su alimento es cada vez peor, toda su estirpe y su moral desaparecen' ". (Kuczynski, Historia de la Clase Obrera, ltimo captulo). "Pierre Leroux declaraba (en 1845): 'Antes de la revolucin de 1789 (en Francia) un obrero ganaba en seis das lo que hoy gana en siete' ". (Ibid). "En Francia fue un poeta, Vctor Hugo, (quien en su obra Los Miserables dej en testimonio dramtico de las condiciones de vida de los trabajadores por mediados del siglo XIX), quien deca (en 1853), de las viviendas de Lille: 'Stanos de Lille, la gente perece debajo de vuestros techos de piedra'. Estas cuevas eran las que Adolphe Blanqui (1848) describa as: 'una sucesin de sletas separadas por callejuelas oscuras y estrechas; al final, pequeos patios llamados courettes, que sirven al mismo tiempo de cloacas y de depsitos de inmundicias ... La mayora de estos infelices van casi desnudos y los mejor cuidados, cubiertos de harapos ... La mayora yacen en el santo suelo sobre restos-de paja... El pozo en que languidecen est limpio de todo mobiliario ... Ms~e tres mil de nuestros conciudadanos llevan esta horrible existencia en las cl{l'vasde Lille' ". (Ibid, cap. 3). s-. "El Breslauer Zeityng del 5 de diciembre de 1834 describa as el efecto de (un) artculo (sobre las condiciones de vida de los trabajadores): 'Es un hecho curioso que las noticias sobre el proletariado hayan acaparado de repente toda nuestra atencin. Solamos vivir tan tranquila y pacficamente, bamos a teatros,conciertos, bailes, y de repente nos encontramos con la pobreza y la miseria, y al punto nos hemos hecho compasivos, contribuimos con dinero y visitamos la casamatas' " (Ibid.). Si Adam Smith, para describir las condiciones de vida de los trabajadores de su tiempo las haba comparado favorablemente frente a las de cualquier monarca primitivo, indicando con ello el progreso de los tiempos, ahora, algo ms de medio siglo despus, el tema dominante era la miseria. 3.1.3 La jornada de trabajo "Si la maquinaria es el instrumento ms formidable que existe para intensificar la productividad del trabajo, es decir, para acortar el tiempo de trabajo necesario en la produccin de una mercanca, como depositaria del capital, comienza siendo, en las industrias de que se aduea directamente, el medio ms formidable para prolongar la jornada de trabajo hacindola rebasar todos los lmites naturales. De una parte, crea nuevas condiciones, que permiten al capital dar rienda suelta a esta tendencia constante suya, y de otra, nuevos

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motivos que acicatean su avidez de trabajo ajeno". "As se explica ese singular fenmeno que nos revela la historia de la industria moderna, consistente en que la mquina eche por tierra todas las barreras morales y naturales de la jornada de trabajo". (Marx, El Capital, Vol. 1, Cap. XIII). Las condiciones a que se refiere Marx son, de un lado, la "resistencia" artificial de la mquina, ante la cual el obrero acta como "apndice", tratando de seguirla hasta que lo permitan sus propias fuerzas. Si en la manufactura el obrero era el "amo" del instrumento, en la gran industria l es apenas parte de un "engranaje objetivo" ajeno a su voluntad. Y, de otro, el debilitamiento que produjo la introduccin generalizada de la maquinaria sobre la capacidad de negociacin del obrero individual, al generalizar el trabajo femenino e infantil y reducir simultneamente el crecimiento de la demanda por fuerza de trabajo. Los nuevos motivos se refieren a que para minimizar costos utilizando maquir ....:ia de gran valor se requiere mantenerla activa el mayor tiempo posible, mantenerla parada el mnimo posible. Esto 'generaliz el trabajo nocturno, antes desconocido, los. "turnos" sucesivos de trabajo y cre una gran presin hacia la prolongacin de la jornada de trabajo. Las circunstancias, es decir, la debilidad del obrero individual para resistir el aumento de la jornada y los nuevos motivos seran as fuente de la extensin de la jornada. "Como hemos visto, el capital necesit varios siglos para prolongar la jornada de trabajo hasta su lmite mximo normal, rebasando luego ste hasta tropezar con las fronteras de la jornada natural de 12 horas; pues bien, con el nacimiento de la gran industria, en el ltimo tercio del siglo XVIII, se desencaden un violento y desenfrenado proceso, arrollador como una avalancha. Todas las barreras opuestas por las costumbres y la naturaleza, la edad y el sexo, el da y la noche, fueron destruidas ... Fueron los tiempos orgistico s del capital". (Ibid). Y Marx cita al Daily Telegraph de Londres, de enero 17 de 1860: ' ... A las 2, a las 3, a las 4 de la maana, se sacan a la fuerza de sus s~cias camas a nios de 9 a 10 aos, y se les obliga a trabajar para ganarse un msero sustento hasta las 10, las 11 y las 12 de la noche, mientras su musculatura desaparece, su figura se va haciendo ms y ms raqutica, los rasgo~ de su cara se embotan y todo su ser adquiere un ptreo torpor, que con solo contemplarlo hace temblar .. , Qu pensar de una ciudad en la que celebra una asamblea pblica para pedir que la jornada de trabajo de los hombres se reduzca a 18 horas al da!? ... Nos hartamos de clamar contra los plantadores de Virginia y de las Carolinas. Pero, es que sus mercados de negros, aun cO,n todos los horrores del ltigo y del trfico en carne de hombres, son mas abominables que esta lenta carnicera humana que se ha montado aqu para fabricar velos y cuellos de encaje en provecho del capitalista?" (Ibid),

"El contrato por medio del cual venda su fuerza de trabajo al capitalista demostraba a ojos vistas, por decirlo aS, que dispona libremente de su persona. Cerrado el trato, se descubre que el obrero no es 'ningn agente Libre', que el momento en que se le deja en libertad para vender su fuerza de trabajo es precisamente el momento en que se ve obligado a venderla y que su vampiro no ceja en su empeo 'mientras quede un msculo, un tendn, una gota de sangre que chupar"'. (El Capital, Vol. l. Cap. XII). La ltima expresin, que toma Marx de "La Situacin de la Clase Obrera en Inglaterra" (1845), de Engels, indica, quizs, el espritu de aquel tiempo.

3.1.4 La intensificacin del trabajo y el rgimen fabril


"Es evidente que, al progresar la maquinaria, y con ella la experiencia de una clase especial de obreros mecnicos, aumenta, por impulso natural, la velocidad y, por tanto, la intensidad del trabajo". "Esto se consigue de un doble .modo: aumentando la velocidad de las mquinas y extendiendo el radio de accin de la maquinaria que ha de vigilar el mismo obrero, o sea, el radio de trabajo de ste". (Ibid), Y cita Marx la obra de John Fielden (1836), un fabricante ingls: "Comparado con tiempos anteriores, el trabajo que hoy se ejecuta en las fbricas ha crecido considerablemente, pues, al aumentar en proporciones notables la velocidad de la maquinaria, sta exige del obrero mayor cuidado y actividad". Y a Lord Ashley quien, en un discurso ante la cmara de los comunes (1844), deca: "El trabajo de los obreros empleados en procesos fabriles es hoy tres veces mayor que al introducirse estas operaciones. Es indudable que la maquinaria ha venido a realizar una obra que suple los tendones y los msculos de millones de hombres, pero ha venido tambin a aumentar prodigiosamente el trabajo de los hombres sometidos a sus espantosos movimientos ... En 1815, cada operario deba realizar 820 operaciones de vaciado de cada mule al cabo de las 12 horas, lo que haca una suma total de 1.640 operaciones al da. En 1832, el nmero de operaciones de este gnero que tena que ejecutar era de 2.200 para cada mule, o sean 4.400 en total; en 1844, eran ya 2.400 para cada mule, 4.800 en total. .. ". Pero todos estos resultados no podran ser alcanzados sin un nuevo elemento indispensable en el proceso productivo: la disciplina fabril. Cita Marx la "Philosophy of Manufactures" de Ure (1835): "La principal dificultad, en la fbrica automtica ... estribaba ... en la disciplina necesaria para hacer que los obreros renunciasen a sus hbitos irregulares dentro del trabajo, identificndolos con la regularidad invariable del gran autmata. Pero, el encontrar y aplicar con xito un cdigo disciplinario congruente con las necesidades y con la rapidez del sistema automtico, era una' empresa digna de Hrcules,

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empresa que llev a cabo Arkwright consu noble obra". Ya Engels ("Situacin de la Clase Obrera en Inglaterra"): "Esa triste rutina de una tortura inacabable de trabajo, en la que se repite continuamente el mismo proceso mecnico, (que, entre parntesis, fue caricaturizada en el siglo XX por Charles. Chaplin en su famosa pelcula "Tiempos Nuevos") es como el tormento de Sisifojla carga de trabajo rueda constantemente sobre el obrero agotado, como la roca de la fbula". Sigue Mane "El trabajo mecnico afecta enormemente el sistema nervioso, ahoga el juego variado de los msculos y confisca toda libre actividad fsica y espiritual del obrero". Y concluye: "La supeditacin tcnica del obrero a la marcha uniforme del instrumento de trabajo y la composicin caracterstica del organismo de trabajo, formado por individuos de ambos sexos y diversas edades, crean una disciplina cuartelaria, que se desarrolla hasta integrar el rgimen fabril perfecto, dando vuelos al trabajo de vi~ilancia a que nos hemos referido ms atrs y, por tanto, a la divisin de loS obreros en obreros manuales y capataces obreros, en soldados rasos y suboficiales del ejrcito de la industria". (Capital, Vol. 1, Cap. XIII). 3.1.5 El movimiento obrero "Las batallas libradas por los trabajadores contra la mquina fueron violentas, sangrientas, crueles y ampliamente dispersas, y, naturalmente, no tuvieron xito. Las mayores batallas de este tipo tuvieron lugar en Inglaterra donde la maquinaria se emple extensamente por primera vez". "Destructores de mquinas se encuentran dondequiera que se introduca- la maquinaria: Inglaterra, Alemania, Francia, Blgica, Norte de Italia y otras partes, pero relativamente pocos en los Estados Unidos, porque all haba escasez de mano de obra ... " (Kuczynsk, Historia de la Clase Obrera, Cap. 2). Sin embargo, la maquinaria se impuso a un ritmo veloz y en forma general. Ante esto, empezaron las luchas contra algunas de sus consecuencias, particularmente contra las extensas jornadas de trabajo, lucha en la cual se originan las primeras huelgas y se crean las primeras asociaciones obreras. Dice Hutt en su "British trade unionism": "A finales del siglo XVIII haban empezado a arraigar sociedades profesionales en la forma de clubs locales que generalmente se reunan en las tabernas y ofrecan un carcter social notable (el licor era un elemento importante en los gastos oficiales). En su mayor parte, estos clubs se haban desarrollado entre la 'aristocracia' artesana, los artesanos cualificados cuyos mtodos de trabajo y condiciones haba dejado intactos la revolucin industrial; estaban compuestos por toneleros, carpinteros, ebanistas, mueblistas, carpinteros de ribera, papeleros, etc ... Pero a partir de 1792 empezaron a extenderse entre la seccin ms importante de los nuevos obreros industriales, los hiladores de algodn de Lancashire; y esta amenaza potencial para los empresarios capitalistas se uni al pnico

producido entre la clase dirigente por la Revolucin Francesa, preparando el camino para que el parlamento aprobase apresuradamente en 1799.1800 las leyes antiunionistas". (Citado por Kuczynski). Pero las huelgas se producen en forma sucesiva, muchas de ellas dirigidas por mujeres, y si por 1833 la ley inglesa consideraba como normal una jornada de trabajo de 5 1/2 a. m. a 8 1/2 p. m., que inclua tiempo para comidas, por 1838 los obreros abrazan de forma general como objetivo de lucha la "ley de las 10 horas" como jornada normal, y ello. de mayo de 1848 entra en accin en Inglaterra la ley de las 10 horas para los obreros de 13 a 18 aos y todas las obreras. Y es que por el mismo ao de 1848 la situacin de lucha econmica y poltica ha llegado a un clmax. En Franca, los obreros que haban participado activamente en "las tres gloriosas jornadas" de 1830, en que Ca~los X fue derrotado por una insurreccin liberal y popular, y que permaneClan armados, se lanzaron a una insurreccin en junio de 1848, que dur cinco das, al cabo de los cuales fue derrotada, pero que era apenas un presagio del levantamiento obrero de marzo de 1871 que proclam la "Comuna de Pars" y que logr supervivir dos meses. Por 1847 ya existan en Europa un puado de partidos socialistas, que participaron en estas insurrecciones, e~tre ellos la "liga de los comunistas", a la cual pertenecan Engels y Marx. Por 1860 empieza a extenderse la consigna de la jornada de las 8 horas y en t864 se funda la "Asociacin Internacional de Trabajadores': 3.1.6 La ideologa socialista Junto con el movimiento obrero, o como parte de ste, se desarrolla una ideologa "socialista" o, mejor, una amplia gama de ideas socialistas, divergentes en muchos aspectos unas de otras, pero con la caracterstica general de servir como medio de expresin intelectual a la protesta del proletariado por sus .condiciones-de vida, de plantear unas alternativas para remediar sus males, sealarle unos objetivos generales y guiarlo en sus, luchas prcticas. Los ms destacados representantes de los primeros tericos socialistas, a quienes Engelsy Marx llamaron "socialistas utpicos" fueron Claudio Enrique de Rouvroy, Conde de Saint Simon (1760 -1825), francs, quien ya en 1802 incluy a la clase de los "desposedos" como clase activa en sus anlisis de la pugna por el poder y en 1815 plante la lucha poltica como una lucha econmica y predijo la extincin del Estado; critic el sistema industrial y su consigna clebre fue, la de que "todos los hombres deben trabajar"; Francisco Mara Carlos Fourier (1772-1837), francs, quien vio en el sistema industrial un sistema de explotacin, una "monstruosidad provisional" y una fuente de miseria; propuso el "falanstero ", una "organizacin social por acciones", extendiendo la propiedad a los que carecen

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de ella; y, Robert Owen (1771-1858), ingls, comerciante e industrial, quien establece fbricas especiales en que la jornada de trabajo es menor, hay guarderas y escuelas para los nios y, en general, las condiciones de trabajo y de vida se establecen en un nivel considerado ideal que difiere en gran medida de las fbricas comunes. Sin embargo, tienen que terminar cerrndose. Tambin deben mencionarse Simon de Ssmondi (1773-1842), suizo, quien explic en forma crtica muchas de las caractersticas del rgimen de la gran industria, haciendo nfasis en las crisis econmicas que engendraba el exhorbitado deseo de acumular, en el desempleo que produca la maqunizacin y en la oposicin entre propietarios y trabajadores. Y Pedro Jos Proudhon(1809-1865), francs, famoso por su frase "La propiedad es un robo". Sin embargo, Marx y Engels clasificaron a Sismondi como "socialista pequeo -burgus" y a Proudhon como "socialista conservador o burgus". Al primero por considerar como ideal la pequea propiedad campesina, y al segundo por desear "remediar los males sociales con el fin de consolidar la sociedad burguesa". Proudhon mismo lleg a ser un opositor terico y poltico de Marx. Pero con estas clasificaciones del socialismo, Marx (1818-1883) y Engels (1820-1895) desean tambin clasificar su propio socialismo al cual, para diferenciarlo de los dems, llaman "socialismo cientfico". Y es que, en efecto Marx y Engels no pretenden una mera condena moral del capitalismo as como tampoco pretenden que el socialismo sea un mero "ideal" que los hombres construirn a voluntad. Para ellos la sociedad est sujeta a leyes ineluctables, el capitalismo surgi por una irremediable necesidad histrica, pero ello tambin significa que su abolicin, el socialismo, es asimismo una irremediable necesidad del desarrollo histrico. Este socialismo debe tener, pues, caractersticas que no dependen del puro "quere~". o de la nocin de "ideal" de algunos hombres, sino de las leyes especficas del desarrollo histrico de la sociedad, y de las leyes especficas del desarrollo del capitalismo, porque son ellas las que dan lugar al socialismo. Por esto, su objetivo fundamental es "descubrir y exponer" tales leyes mediante el proceso de anlisis cientfico. Es as como Engels subraya en su Discurso ante la Tumba de Marx lo que l considera la principal contribucin de ste al pensamiento humano: "As como Darwin descubri la ley del desarrollo de la naturaleza orgnica, Marx descubri la ley del desarrollo de la historia humana ... ". De la misma manera, es ello lo que explica que el propio Engels se haya lanzado al estudio del origen del hombre y de la sociedad primitiva, y que Marx haya dedicado su vida a un detallado anlisis ~el ~api~li.s~o, legando ~~ teora econmica que no puede ser ignorada en nmgun anlisis de la evolucin del pensamiento econmico, y cuyos fundamentos constituyen precisamente el objeto de este captulo. Pero, dado que su exposicin sobre las leyes ~el desarrollo capitalista se enmarca dentro y son producto de su concepcin

de "la ley del desarrollo de la historia humana", no podra seguirse adelante sin decir unas breves palabras sobre sta, as sean excesivamente esquemticas en relacin a la hondura polmica que demanda el tema.

3.2

El materialismo histrico

Es ya un lugar comn sealar que las tres fuentes bsicas de que se valieron Marx y Engels para desarrollar su concepcin de la historia y el capitalismo fueron: i- el pensamiento materialista francs de fines del siglo XVIII, que llamaron "materialismo mecaninicista", y que fue brillantemente expuesto por los enciclopedistas. El "socialismo utpico", por el cual profesaron gran admiracin intelectual como ideologa pionera en la crtica del capitalismo, fue precisamente un desarrollo natural e inmediato de este materialismo, que ech por la borda todos los prejuicios de su tiempo acerca de que las ideas y valores fundamentales del hombre eran de carcter innato, poniendo en cambio como fundamento explicativo de tales ideas el medio social. De tal importancia consideraron este aspecto que en su obra clsica "Ludwig Feurbach y el Fin de la Filosofa Clsica Alemana", (1886), Engels escribi: "El gran problema cardinal de toda la filosofa, especialmente de la moderna, es el problema de la relacin entre el pensar y el ser"; ii- la dialctica de la "Filosofa Clsica Alemana", particularmente de Hegel, que es un mtodo de anlisis consistente en "el examen de los fenmenos en su desarrollo; en su origen y destruccin" (Plekhanov, "El Punto de Vista Monista de la Historia"), y, iii-Ia economa poltica clsica inglesa que explic las primeras leyes sobre las "contradiccienea.econmicas" en el seno de la sociedad capitalista.
,

Naturalmente, aunque Marx y Engels reconocieron explcitamente estas tres influencias bsicas para la conformacin de su teora, tambin se apresuraron afirmar que sta ltima no era una simple suma de las tres anteriores y que su "sntesis" representaba una especie de "cambio de cantidad en calidad" en que el producto no es igual a la suma de las partes. As, por ejemplo, encontraron "mecanicista" al materialismo francs del siglo XVIII, en oposicin a su propio materialismo "dialctico"; encontraron "idealista" a la dialctica hegeliana, en oposicin a su propia dialctica "materialista", lo cual llev a Marx a decir que la dialctica est en Hegel "invertida, puesta de cabeza" y que hay "que darle la vuelta, mejor dicho ponerla de pie"; y, encontraron ahistrica, en cierta forma antidialctica, a la economa poltica clsica inglesa por ver implcitamente en las relaciones capitalistas de produccin unas "relaciones naturales y eternas", no unas relaciones sujetas a cambio y destruccin, no obstante que Marx consider un gran mrito de Smith y de Ricardo el que, a travs del mero anlisis interno de la acumulacin capitalista, hubiesen llegado a descubrir un lmite histrico para la misma, con lo cual se refera obviamente al famoso "estado estacionario".

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Sobre estas bases, que los conduce al anlisis histrico de las formaciones econmicas precapitalistas (los estudios de Engels sobre la comunidad primitiva, y los de Marx sobre el "modo de produccin asitico", el esclavismo y el feudalismo), llegan, pues, a formular su concepcin materialista de la historia, cuyo mejor resumen lo ha hecho el propio Marx en el prlogo a la "Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica" (1859): "Mi investigacin desembocaba en el resultado de que, tanto las relaciones jurdicas como las formas de Estado no pueden comprenderse por s mismas ni por la llamada evolucin general del espritu humano, sino que radican, por el contrario, en las condiciones materiales de vida cuyo conjunto resume Hegel, siguiendo el precedente de los ingleses y franceses del siglo XVIII, bajo el nombre de 'sociedad civil', y que la anatoma de la sociedad civil hay que buscarla en la Economa Poltica". "El resultado general a que llegu y que, una vez obtenido, sirvi de hilo conductor a mis estudios, puede resumirse as: en la produccin social de su vida, los hombres contraen determinadas relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin, que corresponden a una determinada fase del desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forma la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social, El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su conciencia. Al llegar a una determinada fase de desarrollo, las fuerzas productivas materiales de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes, o, lo que no es ms que la expresin jurdica de esto, con las relaciones de propiedad dentro de las cuales se han desenvuelto hasta all. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se convierten en trabas suyas. y se abre as una poca de revolucin social. Al cambiar la base econmica, se revoluciona, ms o menos rpidamente, toda la inmensa superestructura erigida sobre ella. Cuando se estudian esas revoluciones, hay que distinguir siempre entre los cambios materiales ocurridos en las condiciones econmicas de produccin y que pueden apreciarse con la exactitud propia de las ciencias naturales, y las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas, en una palabra, las formas ideolgicas en que los hombres adquieren conciencia de este conflicto y luchan por resolverlo. Y del mismo modo que no podemos juzgar a un individuo por lo que l piensa de s, no podemos juzgar a estas pocas de revolucin por su conciencia, sino que, por el contrario, hay que explicarse esta conciencia por las contradicciones de la vida material, por el conflicto existente entre las fuerzas productivas sociales y las relaciones de produccin. Ninguna formacin social desaparece

antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas que caben dentro de ella, y jams aparecen nuevas y ms altas relaciones de produccin antes de que las condiciones materiales para su existencia hayan madurado en el seno de la propia sociedad antigua. Por eso, la humanidad se propone nicamente los objetivos que puede alcanzar, pues, bien miradas las cosas, vemos siempre que estos objetivos slo brotan cuando ya se dan o, por lo menos, se estn gestando, las condiciones materiales para su realizacin. A grandes rasgos, podemos designar como otras tantas pocas de progreso, en la formacin econmica de la sociedad, el modo de produccin asitico, el antiguo, el feudal y el moderno burgus. Las relaciones burguesas de produccin son la ltima forma antagnica del proceso social de produccin; antagnica, no en el sentido de un antagonismo individual, sino de un antagonismo que proviene de las condiciones sociales de vida de los individuos. Pero las fuerzas productivas que se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa brindan, al mismo tiempo, las condiciones materiales para la solucin de este antagonismo. Con esta formacin social se cierra, por tanto, la prehistoria de la sociedad humana. Federico Engels, con el que yo mantena un constante intercambio escrito de ideas desde la publicacin de su genial bosquejo sobre la crtica de las categoras econmicas, haba llegado por distinto camino al mismo resultado que yo". Cualquier intento de resumir ms claramente lo que el mismo Marx ha expresado en una pgina, entonces, sobra. Slo cabra subrayar, ahora que se inicia el estudio de su teora econmica, que Marx no slo, para utilizar las palabras de David Ricardo, est "junto con todos aquellos que reconocen la importancia de la ciencia de la Economa Poltca", sino que le ha dado a esta importancia una nueva y gigantesca dimensin: no slo la historia de los hechos humanos resultara incomprensible sin esta ciencia, sino que todas "las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas" y, en una palabra, la propia conciencia del hombre tambin lo seran. Difcil encontrar, pues, unas palabras que describieran con mayor nfasis que las del mismo Marx la importancia que ste otorgaba a la teora econmica y, particularmente, al estudio de las leyes que rigen el desarrollo de la economa capitalista, cuyos resultados fundamentales en la versin de Marx se intenta resumir a continuacin. 3.3 Valor y trabajo abstracto

3.3.1 La distribucin del ingreso y su medicin Independientemente de la similitud o diferencia en las razones para ello, el problema de las leyes que regulan la distribucin delingreso entre las clases

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que componen a la sociedad capitalista es para Marx, como para Smith y Ricardo, un problema fundamental que debe abordar y resolver la Economa Poltica. Precisamente, sta puede ser una de las pocas, o quizs la nica proposicin sobre la teora de Marx absolutamente indisputada en cualquier versin de la historia del pensamiento econmico. La verdad de esta proposicin es tan evidente que no requiere de ninguna ilustracin. Pero, por si acaso, baste con recordar que Engels defini la Economa Poltica como "la ciencia que estudia las relaciones sociales de produccin, distribucin e intercambio" (Anti-Duhring, Cap. 7 sub. agr.), y que Marx dedic prcticamente todo el volumen 1 de El Capital a examinar la distribucin entre salarios y plusvala, de lo cual sale su teora de la acumulacin, y prcticamente todo el volumen III al mismo tema en mayor detalle (salarios y ganancias de los capitales individuales, ganancia industrial, ganancia comercial, inters y renta del suelo). La teora de la distribucin del ingreso es, pues, una parte absolutamente fundamental de la teora econmica de Marx. Pero, como ya se ha visto en diversas secciones anteriores, incluyendo la seco1 7. 3 y las secciones 2. 1. 4 Y 2. 2. 2 sobre Smith y Ricardo, respectivamente, no hay proposi'cin alguna que vlidamente pueda formular cualquier teora econmica sobre la distribucin del ingreso, si previamente no dispone de una unidad de medida del ingreso real, es decir, de su valor. En otros trminos, puesto que, como se vio en tales secciones, de un lado, la agregacin econmica no puede ser fsica sino que requiere una valuacin y, de otro lado, el dinero no puede servir como unidad de medida del ingreso real (ni de cualquier valor real), ya que su propio valor est cambiando permanentemente, toda teora de la distribucin, incluida la de Marx, debe recurrir a una unidad de medida invariable del ingreso real que no sea el dinero, es decir, a una teora de la valuacin del ingreso real o sea a una teora del valor. En sntesis, para formular cualquier proposicin vlida sobre la distribucin del ingreso se requiere poder medir el ingreso real y sus partes componentes (salarios, ganancias, rentas); para poder medir el ingreso real se requiere de una unidad de medida invariable (como el metro para medir longitudes), que no sea el dinero; y, como el ingreso es un valor, y.sus partes componentes son valores, y por ello todo precio es un valor, puede concluirse que para poder formular una teora vlida de la distribucin se requiere de una unidad de medida invariable de los valores en general (o del ingreso), o sea de una teora del valor.
y de tal requerimiento no poda escapar Marx, lo cual era perfectamente

A partir de esto, Marx adopta el trabajo como la nica unidad de medida invariable de todo ingreso y de todo precio real, es decir, mide todos los valores reales en unidades de trabajo humano, paso que da en el primer captulo del primer tomo de El Capital, antes e independientemente de la elaboracin de cualquier teora de la determinacin de los precios, tpico ste que relega Marx hasta el tercer tomo de El Capital. ("El trabajo es la sustancia y la medida inmanente de los valores, pero de suyo carece de valor". El Capital, tomo 1, cap, XVII). En esto, el procedimiento de Marx es similar o idntico al de Smith (secc. 11. 1. 4), en el sentido de que sueleccin de la unidad de medida es absolutamente independiente de las magnitudes de aquello que va a medir (as como el metro es absolutamente independiente de que las longitudes que mida puedan ser ms grandes o ms pequeas). Smith define la unidad de medida antes de saber o de decir cunto miden los precios, y Marx tambin define la unidad de medida antes de medir los precios. Que los precios sean mayores o menores, que suban o bajen, que no suban ni bajen, etc., es absolutamente indiferente para la unidad de medida de Srnith y de Marx. Precisamente, ms bien a la inversa, si se puede saber que los precios reales subieron o bajaron, que son mayores a... o menores que ... , es porque, ya de antemano, se posea una unidad invariable para medidos. De la misma manera que se puede saber que la estatura de una persona aument o disminuy en tanto o que es mayor o menor que la de otra en tanto, porque se posee de antemano una unidad de medida invariable para su medicin, que es el metro. Ricardo, por el contrario, llega al trabajo como unidad de medida de los precios por una va indirecta y completamente diferente. Como se recordar, en una primera instancia Ricardo no adopta el trabajo como unidad de medida del valor, sino el precio de una mercanca imaginaria que es siempre invariable, Puesto que Ricardo reconoci como inexistente tal mercanca, (aunque Sraffa crey encontrarla en la "mercanca compuesta") entonces argumenta que aunque el trabajo no es la nica causa de variacin y determinacin de los precios s es la causa ms importante, considerando los efectos de las otras causas como "leves"y despreciables en la prctica. De esta forma, mediante una aproximacin 'emprica, no obstante haber demostrado conclusivamente que los precios no pueden estar determinados por las cantidades de trabajo que cuesta producir las mercancas, adopta en la prctica el supuesto, 'debido a lo que l crea una aproximacin cuantitativa "aceptable",-de que los precios slo cambian cuando cambian las cantidades de trabajo necesarias para producir las mercancas, es decir, adopta un supuesto sobre la forma como se determinan los precios (por las cantidades de trabajo), Llegado a este punto, si el precio slo puede cambiar cuando . cambia la cantidad de trabajo, entonces el precio es constante siempre que no cambie la cantidad de trabajo. Pero un precio siempre constante es la

sabido por ste, como lo demuestra el hecho de que antes de decir en El Capital la ms mnima palabra sobre la distribucin se ocupa, primero que todo, de la teora del valor.

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unidad de medida invariable que buscaba Ricardo y, por consiguiente, la cantidad de trabajo que contiene ese precio invariable termina as, indirectamente, convertida en la unidad de medida de todos los precios y valores.

Por consiguiente, el procedimiento de Ricardo no slo es diferente al de Smith y Marx sino que es precisamente opuesto. Mientras que Smith y Marx parten, de principio, del trabajo como unidad de medida para poder saber cmo cambian los precios, Ricardo parte de un supuesto acerca de cmo cambian los precios para llegar al trabajo como unidad de medida. Mientras que la unidad de medida de Smith y Marx es absolutamente independiente de la forma como se determinan los precios, la unidad de medida de Ricardo depende absolutamente de su supuesto sobre la forma como se determinan los precios.

puede entonces formularse como una objecin al procedimiento de Ricardo para obtener su unidad de medida, dicindole que su "aproximacin" no era tan buena como l crea, o aun que la precisin conceptual no se demuestra con una aproximacin emprica, pero nada tiene que ver en absoluto con la unidad de medida de Smith y Marx. Tratar de descalificar la consistencia del trabajo como unidad de medida en Smith y Marx mediante la propia demostracin de stos de que las cantidades de trabajo no determinan los precios, es ento~ces como amenazar al diablo con expulsarlo del paraso, una amenaza que solo pone de manifiesto la ignorancia de quien la profiere y que, desafortunadamente, es muy frecuente en los textos usuales de doctrinas econmicas. (Un ejemplo conclusivo de que para adoptar el trabajo como unidad de medida del ingreso real, y por tanto de todos los precios e ingresos, es decir, de todos los valores, no se requiere siquiera la ms leve referencia a la forma como se determinan los precios, es el procedimiento seguido en la seccin 7. 3. 4., donde el ingreso nacional real se calcula a travs del trabajo agregado en la produccin, es qflcir, donde se adopta el trabajo como unidad de medida para resolver el problema de que los agregados monetarios son Inapropados para el anlisis de la distribucin). Pero, perder deyista lo anterior es tanto ms injustificable cuando de la forma ms explcita posible Smith y Marx dejaron por s mismos sealada la diferencia entre sus procedimientos y el de Ricardo. En efecto, se vio en la seccin 11. 2. 5 cmo Ricardo justifica el trabajo como unidad de medida nica y exclusivamente por su conclusin de que era la causa ms importante de variacin de los precios, mientras que Smith no se refiere en lo ms mnimo a este argumento, y ni siquiera a alguno que pueda tener relacin con l, ya que, como se vio en la seccin 11. 1. 4, Smith justifica el trabajo como unidad de medida invariable porque "Puede decirse que iguales cantidades de trabajo, en todos los tiempos y lugares, tienen el mismo valor para el trabajador. En su ordinario estado de salud, fortaleza y nimo; en el grado ordinario de su calificacin y habilidad, l tiene que dar siempre la misma porcin de su comodidad, su libertad y su felicidad. El precio que l paga debe ser siempre el mismo, cualquiera que sea la cantidad de bienes que recibe como recompensa por ello". (Sub. agr.) Qu tiene que ver esta justificacin de Smith con la de Ricardo? Aun en los trminos ms rigurosos posibles, la verdadera respuesta es: absolutamente nada. Y si no existe una relacin siquiera remota entre la argumentacin de Smith y la de Ricardo sobre este punto, puede afirmarse que entre la de Ricardo y la de Marx no slo media un mundo de diferencia sino tambin toda una diferericia en la concepcin del mundo, como se ver a continuacin, en la justificacin de Marx.

Pasar por alto la anterior nposcn es fuente de la tergiversacin ms grotesca q1;le,se ha podido hacer y que se puede hacer de la teora de Marx y de S1nith~ La validez de la unidad de medida de Smith y de Marx no depende e4\.a.bsoluto de si los precios suben o bajan, permanecen invariables o no, o d~ si slo varan cuando varan las-cantidades de trabajo, como en Ricardo, Pr'elcontrario, Marx adopta el trabajo como unidad de medida con pleno conocimiento de que este procedimiento es absolutamente independiente de la forma como se determinan los precios, ya que en 1865, dos aos de publicar el tomo 1 de El Capital (donde expone su teora del valor), haba terminado los borradores del tomo III en los cuales demuestra la imposibilidad de que los precios estn determinados en una economa capitalista por la cantidad de trabajo que cuesta producir las mercancas. Ms an, en el cap. XII del tomo III, adelantndose casi un siglo a Sraffa, demuestra cmo la desviacin entre las cantidades de trabajo y los precios no poda ser tan "leve" como supona Ricardo, pues al entrar unas mercancas como insumos en la produccin de otras, estas desviaciones se van agravando o potenciando hasta hacer perder de vista cualquier conexin entre la cantidad de trabajo y el precio. Todava ms, en el mismo tomo 1 (pg. 120), Marx afirma explcitamente: " ... porque los precios medios no coinciden directamente con las magnitudes de valor (de trabajo) de las mercancas, como entiende A. Smith, Ricardo y otros". (Sub. agr.), aunque esta afirmacin realmente pueda ser una injusticia para con Smith. La proposicin de que las cantidades de trabajo que cuesta producir las mercancas no determinan en la realidad los precios de las mismas, que como ya se sabe fue inicialmente formulada por el mismo Smith, luego demostrada por el mismo Ricardo, y luego nuevamente demostrada por el mismo Marx,

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3.3.2 Trabajo abstracto y constitucin social "Uno de los defectos fundamentales de la economa poltica clsica es el no haber conseguido jams desentraar del anlisis de la mercanca, y ms especialmente del valor de sta, la forma del valor que la convierte en valor de cambio. Precisamente en la persona de sus mejores representantes, como Adam Smith y Ricardo, estudia la forma del valor como algo perfectamente indiferente o exterior a la propia naturaleza de la mercanca. La razn de esto no est solamente en que el anlisis de la magnitud del valor absorbe por completo su atencin. La causa es ms honda. La forma del valor que reviste el producto del trabajo es la forma ms abstracta y, al mismo tiempo, la ms general del rgimen burgus de produccin, caracterizado as corno una modalidad especfica de produccin social y a la par, y por ello mismo, como una modalidad histrica. Por tanto, quien vea en ella la forma natural eterna de la produccin social, pasar por alto necesariamente lo que hay de especfico en la forma del valor y, por consiguiente, en la forma mercanc a, que, al desarrollarse, conduce a la forma dinero, a la forma capital, etc." (El Capital, tomo I, cap. I).Marx empieza sealando, pues, que una diferencia esencial con el anlisis del""fafor de los economistas clsicos (aun incluyendo a Smith), es que stos abordan el fenmeno del vai~rcomo un fenmeno natural y ahistrico, mientras que l (Marx) descubre en este fenmeno una forma histrica particular de las relaciones sociales de produccin y distribucin, (divisin del trabajo, propiedad privada sobre los medios de produccin, trabajo asalariado), que es precisamente "lo que hay de especfico en la forma de mercanca". Pero, " ... el valor no lleva escrito en la frente lo que es. Lejos de ello, convierte a todos los productos del trabajo en jeroglficos sociales. Luego, vienen los hombres y se esfuerzan por descifrar el sentido de estos jeroglficos, por descubrir el secreto de su propio producto social, pues es evidente que el concebir los objetos tiles como valores es obra social suya, ni ms ni menos que el lenguaje". Sin embargo, "todo el misticismo del mundo de las mercancas, todo el encanto y el misterio que nimban los productos del trabajo basados en la produccin de mercancas se esfuman tan pronto como los desplazamos a otras formas de produccin" (Ibid.). Es decir, en las formas histricas de produccin no mercantil, sin propiedad privada sobre los medios de produccin, no exista un problema del valor, no exista el problema de descifrar los jeroglficos en que se convierten los productos tan pronto como se vuelven mercancas, tan pronto como surge la propiedad privada sobre los medios de produccin. Porque en tales sociedades primitivas o, para el caso, en "una asociacin de hombres libres que trabajen con medios colectivos de produccin y que desplieguen sus numerosas

fuerzas individuales de trabajo con plena conciencia de lo que hacen, como una gran fuerza de trabajo social, .. las relaciones sociales de los hombres con su trabajo y los productos de su trabajo son perfectamente claras y sencillas, tanto en lo tocante a la produccin como en lo que se refiere a la distribucin". (Ibid.). Por tanto, "De dnde procede, entonces, el carcter misterioso que presenta el producto del trabajo, tan pronto como reviste forma de mercanca? Procede evidentemente de esta misma forma". Y, "Si los objetos adoptan la forma de mercancas es, pura y simplemente, porque son productos de trabajos privados independientes los unos de los otros. El conjunto de estos trabajos privados forma el trabajo colectivo de la sociedad". Pero, "como los productores entran en contacto social al cambiar entre s los productos de su trabajo, es natural que el carcter especficamente social de sus trabajos privados slo resalte dentro de este intercambio. Tambin podramos decir que los trabajos privados slo funcionan como eslabones del trabajo colectivo de la sociedad por medio de las relaciones que el cambio establece entre los productos del trabajo y, a travs de ellos, entre los productores". (Ibid, Sub. agr.). En sntesis, a travs de la historia, el hOlilbre slo se ha podido producir en sociedad, estableciendo relaciones de unos con otros, y en ese sentido utilizando la suma de todos los trabajos individuales como una fuerza de trabajo colectiva. Sin propiedad privada sobre los medios de produccin, estas relaciones son directas y sencillas, "perfectamente claras". Pero, con el desarrollo de la propiedad privada sobre los medos de produccin, aunque este hecho no puede impedir que los hombres .deban seguir produciendo en s~ciedad, cooperando y actuando como fuerza de trabajo colectiva, las relaciones de unos trabajos individuales con otros slo toma lugar en forma ya no directa, sino indirecta, a travs del intercambio de los productos. Y en este intercambio, los productos, ya mercancas, se aparecen como valores . El valor, entonces, no sera sino la forma en que se manifiesta este intercambio de "trabajos privados independientes los unos de los otros", la nica forma que la propiedad privada conoce para manifestar el carcter social que tiene todo trabajo privado. Y tal hecho no se afecta en lo ms mnimo porque unos trabajos privados difieran de otros en su forma concreta (carpintera, sastrera, plomera, agricultura, minera, etc.). Por el contrario, la divisin del trabajo, la otra condicin de la produccin mercantil, presupone estas diferencias. Son ellas, precisamente, las que dan lugar a que no se rompan la cooperacin ni la necesidad del trabajo de unos por parte de los otros. Y, de otro lado, todos estos trabajos concretos no son sino formas en que se gasta la energa humana

..

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general en el proceso productivo, no son sino formas de "un gasto productivo de cerebro humano, de msculo, de nervios, de brazo, etc. ", de un gasto de trabajo humano en general, de trabajo humano abstracto en este ltimo sentido. Marx descubre, de esta manera, pues, detrs de todas las formas del valor un mero medio a travs del cual los hombres intercambian sus trabajos abstractos, intercambio que, a su vez, es la nica forma en que se mantiene el carcter social de los trabajos individuales bajo las condiciones de la propiedad privada so bre los medios de produccin. Y debe subrayar se que esta proposicin, de por s, es independiente de cualquier relacin de magnitudes especficas en el proceso de intercambio. As, por ejemplo, es posible que un hombre, muriendo de sed en el desierto, est dispuesto a dar su trabajo de un ao a cambio de un vaso de agua que slo puede costar 10 minutos de trabajo, o ningn trabajo. Pero esto nada le quita ni le pone a la proposicin de que, en tal transaccin, uno o ms trabajos individuales cobran, a travs de esa va, su carcter social, es decir, que son trabajos puestos al servicio de los dems.
S.Ia argumentacin

Y, para .hacer del trabajo la unidad de medida del ingreso real, sin ninguna a la magnitud o a la forma como Se determinan los precios de las mercancas individuales, basta con definir el valor agregado real de la sociedad en su ?onjunto, d~rante un perodo de tiempo dado, como el trabajo agregado o realizado por dicha sociedad en el mismo perodo de tiempo., Esto es as porque, (haciendo abstraccin, por simplicidad, de las relaciones econmicas mt~macion~les), e~ valor agregado real es igual al valor real del producto ?aclOnal y este es Igual al ingreso nacional real (cap. 7). De esta manera el ingreso nacional real ser siempre igual al trabajo agregado por la sociedad du~nte un perod~ de tie~po determinado, y toda fraccin del ingreso nacional rea.l, es decir, todo ingreso (ya sea salario, ganancia o renta) quedar e.xpresado sl~mpre como. una magnitud de trabajo, es decir, el trabajo ser siempre la unidad de medida de todo ingreso real.
referencia

Se .tiene as que. el valor agregado real por la sociedad en su conjunto (VAR) es igual al trabajo total realizado por la sociedad en su conjunto (T) durante un perodo de tiempo determinado, y tambin es igual al ingreso' nacional real (YNR) durante ese perodo, o

de Smith es completamente diferente de la de Ricardo, la de Marx se sita, pues, simplemente en un mundo diferente. Slo cabe, eritonces, lamentar que algunos juicios usuales que no distinguen las vas que han usado estos tres autores para llegar a la "teora del valor-trabajo", hayan dado lugar a las ms grotescas desfiguracones y tergiversaciones sobre la "teora del valor-trabajo", originando algunas polmicas no slo intiles sino que han "enseado" a algunas generaciones de economistas que el castigo apropiado para el diablo es expulsarlo del paraso. No obstante, ya en 1901, en su crtica a la crtica de Bohm-Bawerk a Marx, Rudolf Hilferding haba escrito: " ... el trabajo es el principio del valor ... porque el trabajo es el vnculo que mantiene unida a la sociedad descompuesta en sus tomos ... "

I'-

V_A_R __

T__ YN_R.....Jl, (Eq. 3. 4. 1)

Ahora bien, cualquier magnitud de ingreso real es obtenida en la prctica slo bajo la forma de un ingreso monetario, es decir, slo bajo la forma de una cantidad dada de dinero que equivale a una determinada magnitud de ingreso real. Pero una unidad monetaria, no equivale siempre, a travs del tiempo, a la misma magnitud de ingreso real. (Si as fuera, entonces el dinero tambin podra ser una unidad de medida invariable del ingreso real). Si se desea conocer el ingreso real que corresponde a un ingreso monetario dado, que es el visible en la prctica, es necesario entonces conocer el valor real que representa cada unidad monetaria en un momento dado. Y esto se puede hacer obteriendo el cociente de

3.4

Plusvala y salarios

3;4.1 Trabajo agregado e ingreso nacional La demostracin de que los precios de las mercancas no estn determinados por las cantidades de trabajo que ha costado producirlas puede ser suficiente para invalidar la teora del valor de Ricardo pero, como acaba de verse, es absolutamente independiente de la teora del valor de Smith y de Marx. En otros trminos, el trabajo como unidad de medida del ingreso nacional y de todo ingreso en general es escogido por Marx, independientemente de los precios de las mercancas, aun sin conocer cmo se determinan estos ltimos.

I YNR!

YNM

1= d

(Eq. 3. 4. 2)

1 Sobre la definicin de valor agregado, en caso de no recordarse con precisin, vase la seccin 7. 2. Sobre el valor agregado real, vase seccin 7. 3.

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

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donde YNM es el ingreso nacional monetario o nominal (seccin 7. 2), porque, en cada momento dado del tiempo, el dinero tiene la particularidad que 2 de sus unidades compran el doble de valor que 1 unidad, 3 compran el triple, ... 10 unidades compran 10 veces ms que 1,... , 1.000 compran 1.000 veces ms, etc., etc. Por tanto si un milln de unidades monetarias compran todo el YNR, una sola unidad monetaria, cualquiera de ellas, comprar una millonsima parte de YNR, o YNR / 1 '; si son 5' de unidades monetarias las que se requieren para comprar la totalidad del YNR, entonces una sola unidad comprar YNR/5', etc., etc. Es decir, dividiendo el YNR por el valor monetario del ingreso nacional (YNM), se obtiene el ingreso real equivalente a cada unidad monetaria, o a cada unidad de ingreso monetario, que es igual a d. I Por consiguiente, al multiplicar cualquier suma de ingreso monetario por d, se obtendr la magnitud de ingreso real que corresponde a la misma.

IR+G=pl I 18+P=TI

(Eq. 3. 4. 4) (Eq. 3. 4. 5)

3.4.2 Masa de plusvala Desdoblamiento de la Plusvala

x . d

(Por ejemplo, sea x una magnitud dada de ingreso monetario, entonces: = u, donde u es la correspondiente magnitud de ingreso real. Por consiguiente, u Id = x, o sea que multiplicando la magnitud de ingreso real por 1 / d se obtiene la respectiva magnitud de ingreso monetario).

Se desprende de lo anterior, entonces, que a todo ingreso monetario corresponde una determinada magnitud de YNR y, por tanto, del VA-R y de T. Pero esto significa que si las ganancias y la renta monetarias, como remuneracin a la propiedad sobre los medios de produccin, son mayores que cero, entonces tambin corresponde a ellas una fraccin del YNR, del VAR y de T. Puesto que en toda sociedad capitalista las ganancias y la renta monetarias son siempre mayores que cero, se deriva de lo anterior que la remuneracin al trabajo (salarios) jams podr ser la totalidad del YNR, ni del VAR ni, por tanto, de T. En otras palabras, la remuneracin al trabajo, el valor real de los salarios de la nacin (8), ser siempre menor que T, o

Puesto que T es la magnitud total de trabajo realizado (o agregado) por la sociedad durante el perodo en cuestin, y 8 es la remuneracin real total que se paga por realizar dicho trabajo, y 8 < T, Marx afirma que los trabajadores crean un valor mayor (T) al valor que reciben como pago por su fuerza de trabajo (8), es decir, que crean un plus-valor sobre el valor de sus propios salarios, al que llama plusvala y que, evidentemente, es igual a T -8, o sea el valor total creado por los trabajadores menos su propia remuneracin y que, obviamente, corresponde al valor real que es apropiado socialmente en gracia .exclusiva a la propiedad privada sobre los medios de produccin (P). As, P se desdobla en la remuneracin a la pura propiedad del capital, G, y la remuneracin a la pura propiedad de los recursos naturales como la tierra, R. 2 La ganancia y la renta, segn Marx, son pues meras formas en que se desdobla la plusvala; formas diferentes de apropiacin, por parte de los propietarios de los medios de produccin, del "trabajo excedente" realizado por los trabajadores. (Trabajo excedente sobre el valor real de los salarios, es decir, sobre el trabajo que se paga como salarios). Plusvala y ''trabajo excedente" son, entonces, la misma cosa.

4.3) Y, llamando P al residuo de T sobre S, o sea a la parte del YNR que no se paga en salarios, sino que es la suma de la renta (R) y las ganancias (G), se tiene:
2
I

El lector avanzado notar que a esta conclusin central de Marx, se lleg aqu mediante un procedimiento no ortodoxo que, siendo estrictos requiere de la solucin al problema de la transformacin de valores en precios. (Esta solucin se encuentra en H. Cuevas. La Teora del Valor-Trabajo y el Sistema de Precios, Edicin Offset, Depto. de Economa, Universidad Nacional de Colombia, 1980, particularmente caps, 6 y 7). No obstante, se SUbraya que, aparte de la identidad de la conclusin, ste es un desarrollo lgico obligatorio del concepto de valor agregado de Marx y de la independencia de su teora del valor frente a su teora de la determinacin de los precios. Su ventaja expositiva, frente al mtodo ilustrativo que usa Marx de alcanzar tal identidad a travs del valor de la mercanca individual estriba "" slo en su generalidad y libertad de supuestos restrictivos, as sean transitorios, sino fundamentalmente en que evita cualquier equvoco de los que suelen dar lugar a polmicas sin razn pero interminables. Recurdese que ya Smith distingua plenamente Capital y los salarios de direccin y administracin al trabajo. entre la ganancia como una remuneracin pura al de las empresas, que constituyen una remuneracin

1 Id

= YNM I YNR es llamado

"el deflactor

implcito

del ingreso nacional".

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Marx critica a los clsicos por no haber operado con esta naturaleza comn de la renta y la ganancia y, sobre esa base, se propone realizar entonces dicha operacin. O sea, se propone estudiar las leyes que determinan la magnitud de la plusvala en su conjunto, o masa de plusvala, el trabajo excedente global. Y solamente despus de estudiadas estas leyes pasa. a investigar las leyes especficas que regulan el reparto de esta masa global de plusvala entre ganancia y renta, por un lado, y que regulan el reparto de la ganancia total entre los diversos capitales individuales, y de la renta total entre los diversos terratenientes, por el otro. Primero determina, pues, la masa global de plusvala; luego analiza cmo se distribuye esta masa entre ganancia total y renta total, y en este mismo proceso analiza cmo se distribuye la ganancia total entre los capitales individuales y la renta total entre los terratenientes individuales.

realizado por trabajador (t) que, para abreviar, llamaremos la jornada (anual) de trabajo, y del salario anual por trabajador (s) que, para abreviar, llamaremos la tasa (anual) de salarios. No puede determinarse la masa anual de plusvala, P, sin conocer estos tres parmetros y, por ello, es imprescindible decir aunque sea unas breves palabras sobre los factores que los determinan. El Volumen de Empleo (N) y la Jornada Anual de Trabajo (t) Los factores que determinan el volumen de empleo (N) son tan complejos que, solamente como ejemplo, Keynes se sinti forzado a escribir un completo tratado sobre el tema. En el caso de Marx, su teora del empleo se desprende de su teora de la acumulacin y de las crisis, pero stas, a su vez, implican el conjunto de toda su teora econmica. El tema sobre los determinantes de N, como se. ve, tendr entonces que ser pospuesto. Pero esto no significa que el estudio sobre la masa de plusvala tenga que detenerse, porque de la eq .. 12. 4. 8 se desprende claramente que conocido (t-s), a cada nivel de empleo (N) corresponde una masa de plusvala perfectamente determinada. Por ejemplo: siN = 10', entonces, P = (t-s)x siN = 12', entonces,

Determinantes de la Masa de Plusvala La masa de plusvala, P, es igual, pues a T-S. Pero, (Eq. 3. 4.6) donde t es el trabajo realizado por cada trabajador (durante el ano, por ejemplo, 250 das de 8 horas cada uno) y N es el nmero de trabajadores empleados. (T es, por tanto, en este ejemplo, el nmero de horas trabajadas por toda la sociedad durante el ao). De la misma manera, (Eq. 3. 4. 7) Donde s es el valor del salario real por trabajador (por ao) y N, como ya se defini, es el nmero total de trabajadores empleados: (Es evidente, pues, que s . N es la suma total de salarios pagados, S). Como

10'

P P

= (t-s) x 12' = (t-s) x

siN =

8', entonces,

8'.

Por consiguiente, puede concluirse que la masa anual de plusvala (P) es directamente proporcional al volumen de empleo (N), o sea que si N permanece constante, P cambiar solamente si cambia (t -s); siN aumenta, entonces P aumenta en una proporcin determinada por (t-s), y si N disminuye, entonces P disminuye en una proporcin determinada por (t-s). Y esto es todo lo que se requiere conocer por el momento sobre el comportamiento de la masa de plusvala pues, precisamente, lo que interesa tericamente es tal ley de comportamiento (y no el nmero especfico -o estadstico- de P en un momento y un pas dados). Con respecto a la jornada anual de trabajo, que depende tanto del nmero de das trabajados al ao, es decir, del nmero de das de vacaciones y de descanso en general. como del num ero de horas trabajadas cada da laborable slo puede decirse que los factores que han intervenido en su determinacin' histricamente, .segun Marx, han sido tambin excesivamente complejo; pero que, en todo caso, han trascendido ms all de las puras variables del mercado, interviniendo en ello las protestas, las huelgas, las insurrecciones populares, las organizaciones sindicales y polticas, la: lucha ideolgica, la

IT = S+PI
=

(de Eq. 3. 4.5)

entonces P tiene

T - S o, reemplazando por los anteriores valores de T y S, se

1 P = t. N -- s. N

=N

(t - s) \

(Eq. 3. 4.8)

Por consiguiente, la masa total de plusvala es una funcin del volumen de empleo en trminos del nmero de trabajadores (N), del trabajo anualmente

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lucha terica, y finalmente el propio Estado como expresin mxima del poder poltico, al regular legalmente la jornada de trabajo, factores stos que se mencionan en las secciones 3. 1. 5 Y3. 1. 6. As, Marx termina su captulo sobre la jornada de trabajo diciendo: "Para 'defenderse' contra la serpiente de sus tormentos, los obreros no tienen ms remedio que apretar el cerco y arrancar, como clase, una ley del Estado, un obstculo social insuperable que les impida a ellos mismos venderse y vender a su descendencia como carne de muerte y esclavitud mediante un contrato libre con el capital. y as, donde antes se alzaba el pomposo catlogo de los 'Derechos inalienables del Hombre', aparece ahora la modesta Magna Charta de la jornada legal de trabajo, que 'establece, por fin, claramente dnde termina el tiempo vendido por el obrero y dnde empieza aqul de que l puede disponer". (Esta ltima frase la toma Marx de un Reporte Oficial de los Inspectores de Fbricas ingleses, de 1864). De esto se desprende, de una vez, que la masa de plusvala y, por tanto, la distribucin del ingreso, no pueden determinarse en la teora de Marx independientemente de los factores "institucionales", sociales y polticos mencionados, Pero, de todas maneras, como en el caso de N, puede establecerse perfecta y claramente que tambin existe una relacin directamente proporcional entre la masa de plusvala y la jornada de trabajo. Aquella aumenta proporcionalmente al aumentar sta, dados N y 5, Y se reduce con el movimiento descendente de t.

cuando q aumenta y m se reduce, o cuando m se reduce y q aumenta, puede pasar cualquier cosacon S, es decir, s puede bien aumentar o disminuir, dependiendo, obviamente, de las variaciones relativas en cada factor. Para mayor sencillez, estas variaciones se resumen en el cuadro 3.1. CUADRO 3.1 Variaciones de s qt,m=>st <i,mt=>st q t, m t =>st q'',mt=>sts'' qt,n,.j.=>sts+ q'',i=>s'' <i ,m''=>s.j. q'', m ''=>s+

La Tasa de Salarios [s]


Para Marx, como para los clsicos, la tasa de salarios tiende, en trminos generales, a estar determinada por el precio real del conjunto de las mercancas que garantizan la subsistencia y reproduccin del obrero, en un momento .. histrico determinado. La tasa de salarios depende, entonces, en la teora de Marx, como en la clsica, de dos elementos: i- la cantidad y calidad de las mercancas que garantizan este "nivel de vida" del trabajador, que por brevedad llamaremos ql ; Y ii- el precio real de cada una de estas mercancas, cuyo promedio llamaremos por brevedad m. Entre q y m determinan, pues, el precio real de q, o sea la magnitud de ingreso real requerida para comprar q, que es el salario real. As, cuando q aumenta, dado m, la tasa real de salarios (s) aumenta; cuando m aumenta, dado q, entonces s aumenta; cuando m y q aumentan simultneamente, entonces s aumenta; cuando m y q se reducen simultneamente, entonces s disminuye; cuando q disminuye, dado m, s disminuye; y cuando m disminuye, dado q, s disminuye. Pero,
1 q puede nterpretarse, la clase trabajadora. en realidad, como un promedio por trabajador de 10 que recibe en su conjunto

Pero, constituira un grave error creer que la teora del salario de Marx es idntica a la clsica. Y esto porque, ante todo, Marx enfatiza que el salario contiene un "elemento moral e histrico", elemento que recoge los cambios tecnolgicos, culturales o ideolgicos que modifican drsticamente lo que se considera "normalmente" la subsistencia del trabajador de una poca a otra, o de un pas a otro. (Por ejemplo, la educacin secundaria, el automvil, el telfono, etc., hoy considerados en los pases ms avanzados como elementos indispensables del nivel de vida de la clase trabajadora, no podan serlo, ni lo fueron, hace un siglo). As, al empezar en el tomo 1 su captulo sobre las "Diferencias Nacionales en los Salarios", afirma: " ... por otra parte, la cantidad de vveres y medios de sustento en que se traduce el precio de la fuerza de trabajo puede sufrir modificaciones independientes o distintas de los cambios de este precio". Para Marx, q constituye, entonces, una variable, lo cual es otra forma de decir que desecha la idea clsica de la "ley de hierro" de los salarios. En otras palabras, desecha el supuesto de que existe un mecanismo "demogrfico natural", como lo expone Smith y lo adopta Ricardo, que mantenga a q a un nivel predeterminado. Para Marx es un complejo mecanismo social lo que determina el nivel y las variaciones de q. s puede, entonces, cambiar tanto por cambios en m como por cambios en q. Y, volviendo a la eq. 12. 4. 8, se observa una relacin inversamente proporcional entre P y s. En otros trminos, cuando la tasa real de salarios aumenta, con N y t dados, la masa de plusvala disminuye, y cuando la tasa real de

('

i
(

j
(

I
(

I
!

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salarios disminuye, Caeteris Paribus, la masa de plusvala aumenta. Esta relacin inversa entre masa de plusvala y tasa de salarios, dados N y t, es esencial en la teora de Marx y permitir, posteriormente, deducir una relacin inversamente proporcional, con todo lo dems constante, entre la tasa de ganancia y la tasa de salarios. Marx acredita a Ricardo el haber formulado por vez primera esta relacin necesariamente inversa entre tasa de salarios y la tasa de ganancia, pero le critica que no la haya expuesto .en su forma ms general, como una relacin inversa entre tasa de salarios y el "trabajo excedente" en general, y que slo haya analizado las variaciones en m. sin considerar los cambios en q y t. En sntesis, y ms esquemticamente: con N y t dados, Isist Isist ~ P ~ P

Ntese que, a diferencia de la masa de plusvalia (P), la tasa de plusvala (p) no se ve afectada por los cambios en el nmero de trabajadores empleados (N). Esto es as porque p, a diferencia de P, es una proporcin, o una tasa y no una magnitud absoluta. En otros trminos, si, por ejemplo, N se multiplica por 2, sin que t ni s se modifiquen, entonces, puesto que S = s . N el valor total de los salarios tambin se multiplica por 2. Y, como P = T - S, entonces al multiplicarse por 2 tanto el valor agregado total como los salarios, su diferencia, el trabajo excedente, o P, tambin resulta multiplicado por 2. De esta manera, con s y t constantes, un aumento en el nmero de trabajadores empleados aumenta la masa de plusvala pero no la tasa de plusvala (la proporcin entre P y S). Para estudiar la tasa de plusvala no es necesario, pues, hacer ningn supuesto sobre el nmero de trabajadores empleados (N). Simplemente esta variable desaparece del panorama. Algebraicamente, pues, sin necesidad de ningn supuesto sobre el nivel de N, puede derivafse rpidamente de la ecuacin 3. 4. 9. p ::: 1'/ S = (t / s) - 1, que p aumenta,'clado s, si t aumenta; que p aumenta dado t, si s disminuye; que p aumenta ,si t aumenta y s disminuye, etc., etc. Es decir, que p vara directamente con la jornada de trabajo (t) e inversamente con la tasa de salarios (s). . Pero el estudiante puede encontrar ms sencillo el anlisis de la tasa de plusvala si se supone que N permanece constante, porque as puede utilizarse un grfico muy sencillo. Este procedimiento se mostrar, pues, a continuacin, por sencillez expositiva, pero debe tenerse presente que todas las conclusiones as obtenidas son directamente generalizables a una situacin en que el nmero de trabajadores empleados (N) est cambiando.
GRFIC03.l
LA TASA DE PLUSVALlA

~I

ti

3.4.3.
. ' ..

La Tasa de Plusvala

if~porciones entre P y S
':,~

De la eq. 12. 4. 5,

P+S=T
o,

.!..+'"=1.
S S S

Por tanto,

.!.=!.-l
S S

Pero, dado que T = t . N y S = s. N, entonces

(T / S)- 1 = (t. N / s. N) - 1 = (t / s) -1. (Eq. 3. 4. 9)

O sea,

Ou
lo cual significa que P / S no se modifica a menos que se modifiquen t y s.

5'u
\"..

5'u

10'u
)

P / S o sea la proporcin entre la masa de plusvala y el valor d; los salarios:


es llamada por Marx la "tasa de explotacin" o "tasa de plusvala", que aqui denominaremos p. Por consiguiente, p == P / S est en funcin exclusivamente de la jornada de trabajo y de la tasa de sa,larios. Y,. ~uar:do quiera que se modifiquen la una o la otra la tasa de plusvala se modficar.

-P

En el grfico 3.1, el valor agregado total (lO'u) o ingreso nacional real, se distribuye por partes iguales entre S (= 5 'u) y P (= 5 'uJ. Es decir, la tasa de plusvala es

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p=.!..=..f..==l S 5'

1000/0

Por tanto, con T constante y S aumentando a 6' como efecto del aumento de 200/0 en S, se tendra:

Ahora, si lajornada de trabajo (t) aumenta en 200/0, (como se est suponiendo N constante), la cantidad de trabajo realizada por la sociedad aumenta tambin en 200/0 (trabaja el mismo nmero de individuos, pero cada uno trabaja un 200/0 ms). Es decir, el valor agregado real aumenta en 200[0. Y, con s constante, la situacin sera como sigue:

CUADRO 3.3
La Tasa de Plusvala - Aumento en s

Ou

6'u

4u
P

10'u

CUADRO 3.2
La Tasa de Plusvala - Aumento en t

'------s~--_ .... /'------_/ +


Tu
10'u p

Ou
I

5'u

12'u

~-----------~/~----+ S

P se ha reducido a 4', pues P = T-S = 10'u - 6'u = 4'u. La nueva tasa plusvala es, entonces p = PIS = 4'u/O'u = 0.666 = 66.610. Un aumento la tasa de salarios, con t constante, disminuye, por consiguiente, la tasa plusvala. Y una reduccin en la tasa de salarios, con t constante, aumenta
tasa de plusvala.

de en de la
( (

Puesto que s y N permanecieron constantes, S permaneci constante. Pero, como P == T-S y T aument a 12'u, entonces P tambin aument a Tu. Y, ahora, p = PIS == 7'ul 5'u = 1.4 = 1400/0. Una extensin en la jornada de trabajo, con la tasa de salarios constante, aumenta pues la tasa de plusvala. Y, una reduccin en la jornada de trabajo reduce la tasa de plusvala. Su pngase ahora que es la tasa de salarios (8) la que aumenta en 200Jo. Puesto que N est constante, y S = s . N, entonces S, el valor total de los salarios tambin aumenta en 200/0 (si 8 se multiplica por 1.2 y N es constante, entonces s. N resulta tambin multiplicado por 1.2). Pero, antes de seguir adelante debe advertirse algo, evidente pero muy importante, que es lo siguiente: S aument porque s aument. Pero, con t y N constantes, t . N = T permaneci constante. Es decir, un aumento de salarios, con t y N dadas, no modifica en lo ms mnimo el valor agregado de la sociedad (T). Slo modifica la forma en que ste se reparte (ms para salarios en este ejemplo). Y lo mismo es cierto, mutatis mutandis, para el caso de una reduccin en la tasa de salarios. 1
1 Nota para el lector avanzado: Advrtase cmo esta demostracin, completamente general y obvia aqu, sin ninguna restriccin, implica en el mtodo expositivo que utiliza una mercanca individual (Ricardo, Marx) una serie interminable de supuestos sobre la determinacin de los precios o una discusin interminable sobre la validez de obtener conclusiones generales de un supuesto partic ular smo sobre el precio de la mercanca individual.

Naturalmente, t Y S pueden cambiar simultneamente y, en tal caso. su efecto final sobre p depender de las respectivas proporciones de cambi~ en tales variables. Finalmente, ntese cmo todo cambio en la tasa de plusvala afecta la masa d: plusvala. Esto, por supuesto, debera ser obvio ya que s y t fueron aislados como factores determinantes (junto con N) de la masa de plusvala en la seccin 12. 4. 2. Slo ha ocurrido que s y t son puestos juntos ahora en un solo concepto, la tasa de plusvala p = PIS = (t 1s) - 1. Por tanto resumiendo} podra decirse que la masa de plusvala P depende de la t~sa de plusvalia y de N Con una tasa dada de plusvala, la masa de plusvala (P) vana en forma directamente proporcional con N. Produccin de Plusvala Absoluta y Plusvala Relativa Al extenderse o acortarse la jornada de trabajo, t, la tasa de plusvala se modifica y, con ella, la masa de plusvala. A est~s variac~ones en la masa de plusvala, originadas exclusivamente por un cambio en I~Jornada de trabajo (t), Marx las llama produccin de plusvala absoluta. ASI, en el caso del cuadro 12. 2 se produjo un aumento de plusvala absoluta porque P pudo ser aumentada gracias exclusivamente a una extensin de la jornada de trabajo. (Si la jornada de trabajo (t) se hubiera reducido P habr-a disminuido y la produccin de plusvala absoluta hubiera disminuido reduciendo la masa de plusvala p). '

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Por el contrario, cuando la tasa y la masa de plusvala cambian por una variacin de la tasa de salarios (s), que sea, a su vez, ocasionada exclusivamente por un cambio en el precio real de las mercancas de subsistencia de los trabajadores (m, vase seccin 3. 4. 2), Marx dice que se produce plusvala relativa. Pero a qu se debe este cambio en m? Como se ha visto en las secciones 13. 6, 3. 7, II 2. 1. 2 Y 2. 2. 3, los costos son un elemento determinante del precio. Por consiguiente, el razonamiento de Marx es que al aumentar la productividad de trabajo, en las industrias que producen mercancas para el consumo de los trabajadores, se reducen los costos de produccin y con ello los precios reales de los productos que consumen los trabajadores, es decir, m. Pero, dado q, al reducirse m se reduce s. Al trasladar este resultado al grfico 3. 1 se observara una reduccin en S, por ejemplo, a 4'u. P aumentara as a 6 'u. E inclusive, dependiendo de la magnitud de los cambios en la productividad, podra ser posible que, aun aumentando q, s se redujera como resultado de una reduccin en m Se produci~a as ms plusvala debido a la reduccin de m, y Marx llama a tal fenmeno produccin de plusvala relativa. Evidentemente, la tendencia moderna del capitalismo ha sido la de reducir la produccin de la plusvala absoluta y aumentar la produccin ,de plusvala relativa, aunque no podra aventurarse ningn juicio sobre que ha pasado en- definitiva, como resultado de estos dos efectos combinados, sobre la tasa de plusvala. Sobre este punto, Marx adopt un punto de vista opuesto al de Ricardo y, en vez de creer que m aumentara secularmente, pens que las continuadas innovaciones tecnolgicas del capitalismo red~,ciran continuamente a m, aumentando as continuamente la produccin de plusvala relativa. Vale la pena enfatizar en este punto la distincin que hace Marx entre, q y s, planteando que s puede reducirse aun aumentando q, como efecto de la continuada reduccin en m. Constituye, pues, un ejercicio sin sentido.vque slo demuestra ignorar la teora del salario de Marx, aquel que pretende refutar su postulado de que s tiende a caer con el mero argumento de que q ha aumentado, que los trabajadores de hoy consumen ms cosas que los de hace un siglo. Lo relevante para la teora de la distribucin de Smith, Ricardo y Marx, no es q como tal sino S, en cuya determinacin m es esencial y puede ms que compensar toda variacin en q. La Intensidad del Trabajo y la Tasa de Plusvala Hasta ahora, los cambios en la intensidad del trabajo no haban sido considerados pero, como se vio en la seccin 3. 1. 4, la maquinaria y la disciplina fabril pueden actuar en el sentido de modificar la cantidad de

trabajo realizada por unidad de tiempo, el gasto de energa por hora, fenmeno que Marx denomina como cambio en la intensidad del trabajo. Cuando esto se produce, se realiza ms o menos cantidad de trabajo, sin que cambie la jornada de trabajo (t) en trminos de tiempo. Pero en trminos de la cantidad de trabajo realizada, un aumento en la intensidad es tal como si t se extendiera, y una reduccin en la intensidad es equivalente a un acortamiento de t. Por consiguiente, volviendo al cuadro 3.2, un aumento en la intensidad, Caeteris Paribus, aumenta la tasa y la masa de plusvala, y una reduccin en la intensidad del trabajo disminuye tanto la tasa como la masa de plusvala, Puede concluirse, pues, que los cambios en la intensidad del trabajo constituyen un factor determinante adicional de la masa de plusvala (y de la tasa de plusvala), 3.5 Distribucin de la plusvala: renta y ganancia

La renta del suelo y la ganancia (incluyendo bajo este concepto general toda remuneracin al capital, es decir, la ganancia industrial, la ganancia comercial y el inters del capital a prstamo), como las dos categoras generales en que se clasifican todos los ingresos por concepto de la mera propiedad sobre los medios de produccin, agotan totalmente entonces la masa de plusvala global producida ..durante el perodo de tiempo en consideracin. En otros trminos, el ingreso nacional real es igual a la suma de salarios, renta y ganancias y, descontando de ste los salarios, el remanente es la plusvala que se desdobla enteramente en renta y ganancia (secciones 3. 4. 1 Y 13.4.2. Vansetambin secciones 2. 1. 2 Y2.2.2 sobre este punto en Smith y Ricardo). De qu forma y en qu proporciones se distribuye, entonces, de acuerdo a Marx, esta masa de plusvalia entre renta y ganancia, vale decir, entre ingresos por propiedad de la tierra e ingresos por propiedad del capital? Primero que todo, Marx, como Smith y Ricardo, encuentra que esta distribucin no es producto del azar, ni mucho menos, sino que est sujeta a leyes econmicas especficas, que determinan unas tasas necesarias ("naturales" las llaman Smith y Ricardo) de renta y ganancia. (Las leyes que descubrieron Smith y Ricardo al respecto son descritas en las secciones 2. 1. 3y 2. 2. 7). Y, particularmente, la magnitud de la masa de plusvala que se paga como renta del suelo est determinada en la teora de Marx por los siguientes factores: iLa "renta diferencial de tipo 1", que es la renta que obtiene el propietario de un lote de suelo (agrcola, minero o urbano) por las diferencias en

178

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

179

"fertilidad" y "localizacin" de dicho lote, en relacin a la tierra de peor calidad, dada una determinada inversin de capital. Es decir, es la misma "renta diferencial" de Ricardo que fue expuesta en detalle en la seccin 2. 2. 7. .
i-

debido a que la tierra, inclusive la peor, siempre produca fsicamente un excedente sobre lo requerido para la subsistencia de los trabajadores y sobre el equivalente de la ganancia normal del capital invertido en tal tierra. Como es bien sabido, Marx no alcanz a dar redaccin final a los volmenes II y III de El Capital (siendo en ste ltimo en donde aparece su teora de la renta), ya que muri antes de finalizar tal empresa. Y, Engels, quien mediante un arduo trabajo de muchos aos logr seleccionar y ordenar los dispersos borradores para su edicin definitiva, procur dejarlos lo ms intactos que fuera posible aun si en algunos casos ellos quedaban real o aparentemente inconclusos. Y, desafortunadamente, da la impresin que ste fue el caso para el punto especfico de los factores que determinan la magnitud de la renta absoluta. Pero, afortunadamente, de otro lado, en el mismo captulo del tomo III sobre la renta absoluta, Marx acepta la conclusin de Ricardo de que lo importante para que la teora de la renta diferencial tenga plena y general validez no es, al fin y al cabo, si se paga o no renta tambin en la peor tierra, sino si existe o no alguna inversin de capital en la tierra cuyo producto no pague ninguna renta. Fue as que el mismo Ricardo concluy que en la peor tierra tambin se puede pagar renta, pero que lo importante es que hay algunas porciones de capital invertidas en la agricultura cuyo producto no paga ninguna renta . (Retrnese a los cuadros 2. 2. 2. a 2. 2. 6, sobre la teora de la renta de Ricardo. Supngase, ahora, sobre el cuadro 2. 2. 6, que el capitalista que tiene arrendada la tierra de clase A invierte 1.000u adicionales de capital por hectrea, es decir, duplica el capital que tiene invertido por hectrea, haciendo ms intensiva en capital la explotacin -ms tractores, semillas mejoradas, asistencia tcnica, abonos qumicos, fertilizantes, etc.- pero que el productoadiconal obtenido con estas 1.000u adicionales de inversin es de slo 200 ton. Entonces el mnimo precio a que puede venderse esta produccin adicional es 1.000u (costo) + 200/0 de 1.000u (Ganancia) = 1.200, sea 6u por tonelada, ya que si el precio fuera inferior a esta cifra no se alcanzara a obtener la ganancia normal sobre los 1.000u de inversin adicional y, por tanto, dicha inversin no se realizara. Pero con un precio de 6u por tonelada, la tierra de clase D, la peor de toaas, que antes no produca ninguna renta, producir ahora una renta por hectrea igual a:

La "renta diferencial de tipo Il", que haba sido esbozada por Smith, algo ms desarrollada por Ricardo como una generalizacin de la "renta diferencial de tipo 1" y que es totalmente desarrollada, en sus diversas implicaciones, por Marx. Este tipo de renta surge del mismo mecanismo del que surge la renta de tipo 1, al punto que Ricardo no toma en realidad las dos como "tipos diferentes", como hace Marx, sino que la consider como una mera extensin del caso bsico que Marx llama "tipo 1". Al cambiar la inversin de capital por hectrea cambian los costos por unidad de producto, dando ello lugar a nuevas ganancias extraordinarias que la competencia entre los capitalistas transforman en renta, como en el caso del "tipo I". (Vase ejemplo que aparece una pgina adelante).

... Marx estudia a fondo este caso y encuentra, entre otras cosas, que debido a tales diferencias en la inversin de capital la peor tierra tambin puede rendir una renta diferencial, resultado al cual tambin haba llegado Ricardo. Pero el anlisis de las mltiples variantes a que conduce este caso lleva a Marx a concluir que "Vemos de esto a qu combinaciones tan complicadas la renta diferencial en general, y particularmente en su combinacin de las formas 1 y Il, puede dar lugar, mientras que Ricardo, por ejemplo, la trata muy unilateralmente y como si fuera un asunto sencillo" (El Capital, Vol. III; captulo XL). As, Marx contrasta, frente a los resultados de Ricardo, sus conclusiones vitales de que, como consecuencia del cada vez ms intensivo uso del capital, no necesariamente los precios reales de los productos agrcolas experimentan una tendencia a aumentar continuamente, como tampoco la renta del suelo agrcola por hectrea tiene que aumentar permanentemente, a medida que se desarrolla el proceso de acumulacin de capital.
-

." i~

"La renta absoluta", que es la renta que se paga aun en la peor tierra de todas, ya que siendo sta de propiedad privada, el hecho de que sea "la peor" no garantiza que su propietario la preste gratis a quien quiera utilizarla. En este punto, Marx retorna, pues, la idea original de Smith de que toda tierra, por improductiva y mal localizada que est deja una renta para su propietario. Claro que esta explicacin de Marx, basada en el mero hecho de la propiedad, difiere de. la de Smith quien crea, en forma exageradamente fisiocrtica, que este fenmeno tena lugar

400 ton. (su producto / ha.) x 6u (Precio / ton.) Menos: 1.OOOu(costo de produccin / ha.)

2.400 u 1.400 u

lo
!%f~~;\
180 INTRODUCCION A LA ECONllI LA ECONOMIA DE MARX 181

';::f;t:

';~1~;:

Menos:

200/0 de 1.000u (ganancia normal)~~0


':.h'

200 u 1.200 u

= Nueva ganancia extraordinaria que se convierte~~renta.

As, por una inversin adicional de capital, su~Luna renta tambin en la tierra de peor calidad. Esta es una renta dife~~cial porque surge por la diferencia entre la productividad de las ltimas;,t,OOOu de inversin en la tierra de clase A y la productividad de los l.OOQ~hnvertidos en la tierra de clase D. Y para todas las dems clases de tierr~~~e podra calcular la renta diferencial con relacin al nuevo precio del m~z, que est dado por la inversin adicional de capital en la tierra de cli~ A. La existencia de una renta tambin en la peor tierra no invalida as lat~j:a de la renta diferencial como teora general de la renta). ;2i&

tiene como punto de partida una ganancia ordinaria determinada, es decir, supone que los capitalistas que toman en alquiler la tierra obtienen una ganancia positiva, o no la tomaran en alquiler, puede concluirse que G (la ganancia total) es mayor que cero. Por tanto, siendo P = R + G, R <P. En otras palabras, la magnitud de renta total es una fraccin de P, fraccin que llamaremos a. O sea,

P, donde O < a < 1. Por tanto, reemplazando este valor de R en la frmula general de la P = R + G, se obtiene: R/P

a, ,

plusvala,

a P

+ G, G = P (Eq. 12. 5. 1)

a P, esto es,

~t~i&/
AS, Marx afirma: "Si toda la tierra disponible pa~~.ll,agricultura se encontrara arrendada en determinado pas ... no existira n~na tierra que no pagara renta; pero podran existir algunos capitales,~~iertas partes de capitales invertidos en la tierra, que no rendiran ningu~irenta". "nicamente-en este caso toda la renta se transformara en renta d~rencial. ;,;,+y~:,,; Puede agregarse que tambin para los casos en'"~~~ todavi~.existen tierras libres en un pas (como seala Ricardo, ejemplg.f:;~e los cuadros 3.2.3a 3. 2. 6), o para el caso en que alguna tierra d~.!peor calidad es ex.plotada directamente por su propietario, conformndose~gro con la ganancia normal sobre su capital, toda la renta sera diferencia,fJ porque en estos ltimos casos no se pagara renta en la tierra de peor calidi~.
'5/1:.'

G = (1- a) P'

De esta manera, (1 - a) P es la parte de la plusvala que queda para ser repartida entre todos los capitales, o capitalistas individuales. Cmo se realiza este reparto es, pues, el objeto de la seccin que sigue.

3.6

Distribucin de la plusvala: ganancias individuales y ganancia media

3.6.1 La tasa media de ganancia como tasa general de ganancia


Ya se ha visto en distintas secciones, i 3. 6, 2.1. 2 Y 2.2.3, cmo la informacin, la movilidad y el objetivo de maximizar ganancias generan la tendencia a la igualacin de todas las tasas de ganancia de los diversos capitales en las distintas actividades productivas, igualacin que se constituye as en el centro de gravedad o condicin "de equilibrio" de las fuerzas del mercado. Marx parte, entonces, de este hecho o ley fundamental para explicar la distribucin de la ganancia global, o de la masa de plusvala disponible, (1 - a) P, entre los distintos capitales individuales. Tal condicin puede esquematizarse como

Para todos estos casos, que Ricardo reclama ~~fuo todos los posibles, la renta del suelo quedara, pues, como una magnit~ffplenamente determinada en la teora de Marx, de acuerdo a las mismas,,'~yes generales de la renta diferencial que expuso Ricardo (tanto "1" como'ifin"), aunque los supuestos de Marx sobre el progreso tcnico hayan sido m 'J. s "pesimistas" que los de Ricardo, lo cual lo lleva a exponer que la renta ha. y los precios reales de los productos agrcolas bien podran caer . manecer constantes, no necesariamente subir, con el desarrollo capitalist;fi~.i"

;'~W~

De acuerdo a tales leyes, la parte de la plusvala.~e se convierte en renta, R queda pues determinada, lo mismo que la re9~~de cada lote de suelo o terrateniente individual (lote clase A, lote clase~~ ... etc., etc.). Y, puesto que el surgimiento mismo de la renta, como \i'fl,a ganancia extraordinaria,

donde g es la tasa de ganancia del capital individual'I,K; gz es la tasa de ganancia del capital individual 2, Kz; gn es la tasa de ganancia del capital

Ricardo reclama que ste es precisamente el caso siempre q jada las inversiones adicionales de capital en la misma tierra f tierras bajo cultivo, entonces nunca llegara a tomarse toda

la tierra se arrienda. Porque si productivas que en las nuevas disponible en arriendo.

Esto slo significa que si la renta es, por ejemplo, un 300 {o de la ptusvata, o sea que R { P = O.3 = ct. entonces la ganancia es el 700 {o restante de la plusvalia, o sea G { P 1 - a 1 - 0.3 0.7.

182

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

183

individual n, K ; y g representa, indiferentemente el valor de gl , o de g2 .. o de gn, lo cual no tiene importancia por cuanto todas las tasas de ganancia son idnticas. Por consiguiente, de la definicin de la tasa de ganancia, gi = Gil K~ (secciones 3. 6 Y 11. 2. 3), donde Gi es la ganancia total del capital K~ se tiene:

I
\

Por consiguiente, g es la tasa media o pro media de ganancia, pero como, en / equilibrio, gl = g, gl = g, g3 = g . gn = g, es decir, en equilibrio es idntica a la tasa de ganancia que obtiene todo capital de la economa, tambin puede decirse que es la tasa general de ganancia, la tasa general para cualquier y todo capital. As, la tasa general de ganancia resulta ser siempre la misma tasa media-de ganancia.

.KI Gl = gl Kl G3 ~ g3 . K3
=
gl

GI

o sea que si se sabe que g = g2 = g3 ... = gn = g, para calcular cualquier g~ o para calcular g, basta con efectuar la divisin de
G
se tiene: g (Eq. 6.1).

Gn ;, gn. K Pero, como gl

= g2 = g3 .. = gn = g,
K2 g. K3

K 3.6.2 Ganancia media y capital invertido


Sabiendo ahora que la tasa general de ganancia est determinada por G/K, entonces puede procederse a calcular la parte de la plusvala que le corresponde a cualquier capital individual, es decir, su ganancia real de la siguiente manera:

GI = g.K!

Gl Gl

= g.

e, ~t. s,
Ahora, sumando cada lado de estas igualdades se tiene: G = g . K + g. K; + g . K3 ... + g. K ,o, ya que G G, y sacando g como factor comn:

+ G2 + G3 + G, ... + G

+
=

GI

= g.

KI

(G I K) . K

G. (K I K)
/

G2 = g . K2 = (G I K) . K2 = G. (K2 G3

K)

G = g (K

+ K2 + K3 '" + K = K) + K2

= s . K3

= (G I K) =

. K3

= G. =

(K3 I K)

Haciendo, por simplicidad, K g=-.

+ K = K, entonces:

G ,;,g . K

(G I K) . K

G. (K I I()

G K

donde, siendo G la suma de todas las ganancias que obtienen todos los capitales en el sistema, y siendo K la suma de todos los capitales de la economa, g no puede ser otra cosa, como la lectura del quebrado lo indica, que la ganancia obtenida por unidad de capital invertido en la economa en su conjunto, o sea la tasa de ganancia para la economa en su conjunto, que Marx llam tasa media de ganancia porque, precisamente, indica cunto obtiene de ganancia en promedio, dentro del conjunto total de la economa, cada unidad de capital invertido. 1 Es decir, indica la rentabilidad promedia de cada unidad de capital invertido en la economa.
1 Tambin puede decirse que g es el promedio de g, g2, g3 ... gn' y por eso Marx la llama la tasa media O promedia. (Pero, debe tenerse en cuenta que es un promedio que los estadsticos llarr.an "ponderado". En este caso las ponderaciones son los tamaos de los respectivos capitales).

Ahora bien, todo el camino recorrido hasta la ecuacin 12. 5. 1. fue para encontrar que G= (L>:} P Por tanto, reemplazando este valor de G en la serie de ecuaciones anteriores se tiene: G G2 G3

=
= =

(1 - a) P. (K I K) (1 - a) P. (K2 I K) (1 - a) P. (K3 I K) a) P. (KnI K).


UNIVERSIDAD DE ANTlOQmA RTBLIOTECA CENTRAL

e, ~(1-

184

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

185

Ntese que K I K da el porcentaje (o fraccin) que ocupa K dentro del capital total; que K I K da el porcentaje (o fraccin) que ocupa K, dentro del capital total, etc., etc. Y que K I K + K I K ... + K I K = (K +

monetaria por d, o sea por (YNR I YNM) que no es otra cosa que el inverso del deflactor implcito del ingreso nacional. O que toda magnitud real puede ser pasada a unidades monetarias multiplicando por 1/ d. Por consiguiente, el valor monetario de K ser K . (1 Id), el de Kz ser K2 (1 Id), etc., y el de K ser K. (1 Id). Pero, as las cosas, entonces

K, +K3 ... +Kn)IK=KIK=1. K + K3 ... + K) I K


= 1. Es decir, obviamente, que la suma de todos estos porcentajes individuales es 100010 (o que la suma de las fracciones =

K I K

es 1 l. As, si K I K = 0.02, ello significa que K ocupa el 20 lo dentro del capital total, etc., hasta que K I K completa exactamente el 1000 lo. Por consiguiente, volviendo a la serie de ecuaciones, si K I K = O.Q2, ello . significa que G = 0.02 (l - a) P, es decir, que G es 0.02 de (1 - a) P, o 2010 de (1 - a) P. Si K I K = 0.05, ello significa que G2 = 0.05 (1- a) P, o sea que G2 es el 5010 de (1 - a) P, etc., etc. En otros trminos, del total de la ganancia real disponible para distribuir entre todos los capitales, esto es, de la plusvala total despus de descontada la renta, a cada uno corresponde un porcentaje que es idntico al porcentaje que constituye diche caRital individual dentro del capital total de la sociedad. An en otras pai?bras, entre los capitales, la plusvala disponible se reparte de acuerdo al porcentaje que ocupa cada capital individual dentro del capital total.' Co.fuo la suma particular de ganancia as obtenida por cada capital se obtiene de.plicarle la tasa media de ganancia a tal capital individual, Marx la llam (a 91> G2 Gn) GANANCIA MEDIA.

K . (1 Id) ---K . (1 Id)

K
K

-- ---=K . (1 Id) K

K . (1 Id)

x.,

(1 Id)

s,
K

K . (1 I ,ti}

Es decir, cualquier proporcin (o tasa) entre dos magnitudes monetarias es necesariamente idntica a la proporcin entre las respectivas magnitudes reales (o en unidades de trabajo), por la sencilla razn de que el factor de conversin de unidades reales a monetarias es el mismo tanto en el numerador como en el denominador. Por tanto, lo anterior es cierto para la tasa de ganancia, la tasa de plusvala y cualquier otra tasa o proporcin de magnitudes reales y monetarias. Por ejemplo, en el caso de la tasa de ganancia se tendra que la ganancia real total es (1 - a) P y el capital real total es K. y en trminos monetarios seran ((1 - a) Pj (1 Id), y K (1 I d) respectivamente. Pero en trminos de tasa se tendra: [ (1 - a) Pj (1 Id) g=-----K (1 Id) (1-0.) P

3.6.3 Precios, expresiones reales y expresiones monetarias


Justamente, puede preguntarse si para medir K IK, K IK, etc., se utilizaron unidades de trabajo (precios reales) o unidades monetarias (precios nominales). y la respuesta a esta pregunta es que ello es totalmente indiferente, como se muestra a continuacin. En efecto, supngase que K t , K2, K 3 Kn y K fueron medidos en unidades de trabajo (unidades de ingreso real). Pero, de acuerdo a las definiciones de ingreso real e ingreso nominal dadas en la seccin 3.4. 1, se demostr, en la misma seccin, que toda magnitud monetaria puede ser pasada a unidades reales (de trabajo) simplemente multiplicando la respectiva cifra

y en el caso de la tasa de plusvala se tendra, por ejemplo, el valor de los salarios monetarios observados como SM, y el valor de las ganancias y las rentas monetarias observadas, GM y RM, respectivamente. Entonces:

Si las imperfecciones competitivas impidiesen que la igualacin de las tasas de ganancia como centro de gravedad del mercado, corno cuando actan diversos grados de mo nopo lio 3". 7), la distribucin porcentual de la pusvala sera evidentemente diferente, pero ello cambiara el hecho de que la suma de todas las ganancias reales seguira siendo (1 -~) P, una masa de plusvala determinada.

actuara (seccin en nada es decir,

SM.d=S GM. d = G
RM. d
=

186

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

187

Entonces,

S
R

SM. d GM. d

SM GM+RM

+G

+ RM. d

1 al'la. La tasa real de plusvala , es aSI , 1 id enti ica a la tasa monetaria de piusv

Como slo la fuerza de trabajo humana tiene la capacidad de realizar trabajo humano, que es lo que se ha definido como el valor, entonces es lgico concluir que, (dada una jornada de trabajo (t), una intensidad del trabajo, y una tasa de salarios (s), es decir, dada una tasa de plusvala, porque estos son los 3 factores que la determinan, seccin 12. 4. 3), un mayor capital variable (S) podr producir un mayor valor que un capital variable menor. En efecto, sea SI = 1 'u Y S2 = 2'u. Si la tasa de salarios (s) es lu, s = lu, entonces con Sise podrn contratar l' de trabajadores al ao (NI = 1 '), mientras que con S2 se podrn contratar 2'. (N2 = 2'). Ntese que para que esta afirmacin sea cierta es necesario que s sea-la misma (s = lu) tanto para SI como para S2' (Porque, en caso contrario, podra suceder que aunque S2 > SI, se pueda comprar menos fuerza de trabajo con S7.. Por ejemplo, si 52 = 4, entonces con S2 slo se podra comprar N2 = 0.5'). As, pues, con s igual para SI y S2, s puede concluirse que a mayor capital variable (S) mayor es la cantidad de fuerza de trabajo que puede comprarse. Pero, una cantidad mayor de fuerza de trabajo no realiza necesariamente ms trabajo (valor agregado) que una menor cantidad, a menos que lajomada de trabajo y las intensidades sean iguales para las dos situaciones. (Por ejemplo, 2' de hombres realizan el doble de trabajo que 1', si y slo si trabajan el mismo nmero de horas al ao y con la misma intensidad. Porque, si los 2' trabajaran apenas 1/4 del nmero de horas que trabaja el otro milln, entonces los 2' realizaran apenas la mitad del trabajo que realiza el milln. 1/4 x 2' = 0,5'. O si trabajan con slo 1/4 de la intensidad se alcanzara el mismo resultado). Resumiendo, pues, con s igual o constante para todos los casos, si SI> S2 , entonces NI > N2 Y si t y la intensidad es igual en todos los casos, entonces TI (Trabajo realizado por NI ) > T2 (Trabajo realizado por N2 ). Ms precisamente, si la tasa de plusvala es la misma y constante (s, t y la intensidad permanecen invarablesj, entonces con un mayor capital variable (S) se producir ms valor agregado que con menor capital variable, de tal forma que: siSI = 3S2 entonces TI = 3 T2 siSI = 4 S2 entonces TI

, es igual a de la Puesto que el capital invertido en ead a proce,so productivo , d ' trumentos compra de instalaciones, de, equipo, de ~aqu~ana, d: ~~:rza de trabajo, materias primas, de combustibles, de matenas pnmas YK K K y 't en onces, .que para calcular 1, 2. de . . cada 3 puede suponerse aqui, . d mercado una simplemente se tomaron los precios mon~tarlk el K K I K K IK de estas mercancas, de los cuales se ?btuvleron , 1 'bu~i~ de ~lus~ala: es decir" los porcentajes ~ue ,d;ter:l~:~~~r!~t~l~~e estn calculados sobre porcentajes que, como s~ a ~ISo, it des reales Pero de lo que se trata las magnitudes monetarl~s o ,~~ ~aa~lr~a con ba~e en la cual se distribuye es de subrayar que para escn Ir, , h cer el ms, mnimo la plusvala entre los divlersos,caPI~:a n~es~:i~;~e~a:~obrea los precios de las supuesto ni establecer a mas mi" 1 instalaciones, la maquinaria, las materias primas, etc. ,

s,

i~'

3.7
)
,'~

Precios de produccin y cantidades de trabajo

3.7.1 Capital variable y plusvala

SMarxllama o;:~~alp~:ladel

bIe" a la magnitud del valor real de los salarios, capital invertido el capitalist~ adquiere endel , porque c, . , roduce valor y plusvalia: la fuerza e mercado la umca mercancia que p . S _ N es decir con S se . h ues como ya se ha Visto, - s., , trabajo umana.' p de fuerza de trabajo, la que produce todo el valor compra la cantidad S 2 En otras palabras la fuerza de

"

V'

:~:~:~ ~r;~~c: ~~ :~~re(;;~:: !U~a;or a su propio Val?~,valor por la cual fJue compra da (S'1 l. Este mayor valor es entonces la plusvala (P).

4 T2

, . rocedmiento tan poco ortodoxo seguido en esta seccin, avanzado notara q.ue mediante el p 1 l' de ser expuesta sin las controvertidas di ib .' de la p usva la pue ~ la norma de Marx sobre la Ist~l, ~clon volumen III de El Capital. Pero ello supone. de tO,das limitaciones de su propia e~poslclOn en el., 1" bre el "problema de la transformacion" maneras, referirse en ltima mstanca a la solucin ogica so que ya ha sido referida anteriormente, El lector ., 12 , 6 , 3 para obtener la , magnitud especfica De acuerdo a la seccron '1 d suma de los salarios monetarios observados Y multiplicar a por , de S. bastara con tomar la

si SI = 10 S2 entonces TI = 10 T2 , etctera. Pero, adems, como la tasa de plusvala mide las proporciones en que se divide T (el valor agregado total) entre S y P, (seccin 12.4.3), decir que la tasa de plusvala es igual y constante, es lo mismo que decir que la proporcin de P dentro de T es tambin igual y constante. (Y, obviamente, ello signifca que la proporcin de S dentro de T es tambin igual y constante).

l88

INTRODUCCION A LA ECONOM!A

L\ ECONOMIA

rJE MARX

189

As, si con la tasa de plusvala igual y constante el valor agregado que se produce (T) es proporcional a la magnitud de S, con la tasa de plusvala constante tambin la masa de plusvala que se produce (P) es proporcional a la magnitud del capital variable (S). Por consiguiente, con la tasa de plusvala (p) igual y constante, la masa de plusvala producida (P) es directamente proporcional a la magnitud del capital variable invertido en la produccin (S). O, ms brevemente, como p = P / S ~ P = p. S. y si P = constante =~, ~ P= s , S. Entonces:

intermedias", o del "consumo intermedio bruto" de las empresas, y cada tomo de M que llegare, por error, a contabilizarse dentro del valor agregado no sera otra cosa que una engaosa "mltiple contabilizacin" de ingresos (o valores agregados) ya contabilizados de antemano. (V anse secciones 17.2.1 a 7.2.4). El caso ms hipottico e irreal puede contribuir a aclarar conceptualmente 10 dicho anteriormente. Imagnese, por un momento, una empresa cuyo todo capital fuere invertido en M (mquinas) y no emplease ni una persona (S = O). Como en tal empresa no se realiza trabajo humano, entonces ningn valor agregado es producido o creado en dicha empresa (puesto que el valor agregado ha sido definido como el trabajo humano agregado). De la misma manera, en cualquier empresa real, ni las mquinas, ni los edificios, etc., son capaces de realizar trabajo humano (de lo contrario no seran mquinas o edificios, sino hombres), y por ello son incapaces de agregar valor. Por consiguiente, M crea cero valor agregado (T). Y como la plusvala no es sino una fraccin o parte del valor agregado (T), entonces puede concluirse que el "capital constante" (M) no produce ni un tomo de plusvala. As, la produccin de plusvala depende solamente del capital variable, como se haba concluido en la seccin anterior, conclusin que se esquematiz con la eq.3.7.1:;

IP = ~. S,I sip
12. 7. 2

es constante, (Eq. 3. 7. 1).

El Capital Constante

Marx llama capital constante al capital invertido total (K) menos el capital Variable (S). Y, al restar S de K, queda solamente el equivalente del capital invertido en instalaciones, muebles y equipo, maquinaria, instrumentos, combustibles, materias primas, es decir, el capital invertido en medios de produccin (M). En otras palabras, el capital total se invierte en salarios (S) y-medios de produccin (M), que son los elementos indispensables para que pueda darse un proceso de produccin. Por tanto,

IK = S + ~

(Eq. 3. 7. 2).

P = ~.

S I
de plusvala

3.7.3 Produccn de plusvaIa y distribucin Marx llama capital constante a M porque con M, por definicin, no se adquiere ni un tomo de fuerza de trabajo, que es la nica mercanca que agrega (vara el) valor, entonces es lgico concluir que M no permite agregar en el proceso de produccin ni un tomo del valor, que no es capaz de hacer variar el valor agregado enlo mas mnimo. Pero, desde un punto de vista ms moderno y ms prosaico, tambin habra que decir que ni un tomo de M puede formar parte del valor agregado, en ninguna empresa ni en la economa como en todo, porque el valor de M pre-exste a cada proceso de produccin en cuestin, es decir, M no es otra que el valor de las "compras

Dada una tasa de plusvala uniforme y constante, la produccin de plusvala depende nica y exclusivamente de la magnitud del capital variable, esto es, P = ~ '. S. y ello significa que una empresa que invierta ms capital variable que otra, tambin producir proporcionalmente una mayor masa de plusvala. Es de tal forma proporcional que la plusvala se produce. Pero, de qu forma se distribuye? Esta pregunta tambin ha sido respondida ya, en la seccin 3.6.2, 'concluyndose que "entre los capitales, la plusvala disponible se reparte de acuerdo al porcentaje que ocupa cada capital individual dentro del capital total", es decir, de acuerdo a K / K, K2 / K ... K, porque la competencia tiende a igualar las tasas de ganancia (seccin 12. 6.1). (Recurdese que cada K es el capital total invertido, es decir, la suma de variable -S- ms constante -M).

s, /

Supngase que la tasa de ptusvala del valor agregado total (T), S es entonces P 10 millones; s S permanece constante = 1, entonces

p = PIS = 1 = 000 lo. Esto significa que P = S, o sea que dentro igual a P, o sea que S 1/2 T. De esta manera, si S O millones, 20, Y P permanece constante, entonces P = 20' ; s S = 30', Y P P 30' etc.

Como se desprende de la seccin 12. 6. 3 para obtener la magnitud real de M, todo lo que se requiere e, conocer los precios monetarios de mercado de los medos de produccin, los cuales son transformados a magnitudes reales o precios reales multiplcndolos por d.

Y, qu implicaciones tiene el hecho de que la plusvala se produzca de acuerdo a un principio (capital variable solamente) pero se reparta de acuerdo a otro

190

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

191

diferente (capital total invertido)? A continuacin se desarrolla la respuesta a esta pregunta, empezando por mirar en forma ms detallada la composicin de los capitales en trminos de capital variable (S) y capital constante (M), que es mostrada en el cuadro 3.7.1 (Una ilustracin aritmtica se presenta en el Apndice A-III al final del captulo).

CUADRO 3.7.1
La Plusvala y la Composicin de los Capitales

e;
(4) (5) (6)

r,

(1)

(2)

(3)

si y solamente si A = A, A2 = A ... An = A. (Siendo G la ganancia real o la masa ~e plusvala recibida como ganancia por K, etc., etc. Vase seccin] 6._~para la definicin de GI, G2, etc.). De la misma manera, si Al > A, entonces A / A> 1, Y (A / A) (K / K) K I K. Es decir, si la proporcin del capital variable dentro de un capital individual cualquiera es mayor que la promedia para toda la economa (A), entonces dicho capital contribuye l la produccin de plusvala en mayor porcentaje que el porcentaje que recibe como ganancia real en el reparto de la plusvala total. Esto es, para cualquier i, dado P: si Ai > A Tal capital reparto.
=> (

Capital Individual KI K2 K3 Kn
')
TOTAL:

Proporcin de Capital Variable S I K =A S2 I K2=A2


S3

Produccin

de

Plusvalal (A K).~ (A2K~ (A) K). ~ (An~n).~ (AK).~

Contribucin 0/0
a la Produccin de p2

Participacin

en el 3 Repartode P
O/0

Col. (4) Col. (5) (A lA) (A2/ A) (A3lA) (AnlA)

>

I I
(

(A lA) (K I K) (A2/ A)(K2 / K) (A3lA) (K3 I K) (AnlA) (Ktt I


1 = 100/0 K)

(KI K) (K2/ K) (K3 I K) (Kn I K)


1 = 1000/0

I K) =A3

o. < Pi
pues, ms plusvala de la que le corresponde en el

s, / Kn=An
S /

produce,

N=A

Empicese por notar, en la columna (6), que SiAl = A, A2 = A, A3 = A ... An = A, es decir, si la proporcin del capital variable dentro del capital total fuese idntica a la pro media de la economa como un todo (A) para todos y cada uno de los diversos capitales individuales, entonces, A / A = 1, X2 / A = 1 ' .. An / A = 1 y, por tanto, la columna (4) sera idntica a la columna (5) o, en otras palabras, cada capital recibira como ganancia real, en el reparto de la plus~ala, un porcentaje de la plusvala total igual al porcentaje en que contribuy a la produccin de la misma plusvala total. Esto es, dada cualquier cifra para P, cada capital recibira como ganancia real una magnitud d.e plusvalia idntica a la que produjo (con su capital variable). En sntesis, SI se llama P, a la masa de plusvala producida por K , es decir, por SI; P2 a la producida por K2 (es decir, por S2), etc., etc., entonces:

por ejemplo n, An A, entonces, An / A 1, y, (Al lA) Es decir, si la proporcin del capital variable dentro de un capital individual cualquiera es menor que la promedia para la economa como un todo (A), entonces dicho capital contribuye a la produccin de la plusvala total en un menor porcentaje que el porcentaje que recibe como ganancia real en el reparto de la plusvala total. Esto es, para cualquier i; y dadoP:

Y, si para (K I K)

< (K

otro

i;

<

<

I K).

i
(

I
(

Tal capital produce, pues, menos reparto de la plusvala total.

plusvala

de la que le corresponde

en el

Puestoque P = ~ . S, en general,entoncesp = i~ . de dondePI = ~ (Al K), y as sucesivamente. (A.K.t/(A.K.t=(A

SI' Y

comoS I K = A. entonces S = A K .

2 3

K1)!(AK)=(A!A)(K/K),yassucesivamente.

Conclusin deseccin12. 6. 2.

Pero, como no se puede repartir ms plusvala de la que se produce, es evidente que los capitales con Ai > A tienen que transferirle parte de la plusvala que producen a los capitales con Ai A. Este proceso de transferencias de plusvala se produce a travs del mercado y las leyes que determinan los precios, pues es precisamente la igualacin de las tasas de ganancia por la competencia = g2 = g3 '" gn = g), igualacin que acta

<

te.

192

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

193

como "ley interior" de los precios en la economa capitalista, la que obliga a un reparto de la plusvala de acuerdo a K / K, K; / K, etc., es decir, de acuerdo a la columna (5) Y no de acuerdo a cmo se produce (I\ / /\) (K / K), etc. (columna 4). Slo en el caso excepcional, si es que en forma precisa llega a existir alguno, en que algn capital llegue a tener su /\i idntica a /\, su ganancia (media) podra ser exactamente igual a la plusvala que produce, como se mostr ms arriba. 1 Pero, como se vio anteriormente, ya Smith y Ricardo haban descubierto que las proporciones de capital circulante a fijo, y por tanto las proporciones de salarios (capital variable) a capital total, eran completamente diferentes en las diversas ramas de la produccin. (Esto se ha constatado, fcilmente, en forma emprica). Es decir, /\ /\z n. Por consiguiente, sera ya una gran coincidencia que an una sola empresa llegar a cumplir exactamente que /\ i = /\. Por esto, Marx concluye en los captulos IX y XII del volumen III de El Capital que, en general, /\ i y, por tanto, que en general

3.7.4 Los precios de produccin


Marx llama precio de produccin a aquel precio que rinde precisamente la ganancia media (seccin 3. 6. 2), es decir, a aquel precio que, despus de descontados los costos de produccin para el capitalista o la empresa, permite obtener una tasa de ganancia idntica a la tasa general de ganancia o tasa media de ganancia (seccin 3. 6. 3). Y, ya se sabe que esta condicin, g = gz = g) ... = gn = g, es la que acta como "ley interior" regulando a travs de la competencia los precios del mercado (secciones 13.6, II 2.2.2, 2.2.3,3.6. 1). Por tanto, los precios de produccin son los precios "reguladores", "naturales", "medios" (como los llama Marx) o de "equilibrio", bajo condiciones de competencia. El "precio de produccin" ( rr), entonces, como todo precio, se descompone en el costo para la empresa o el capitalista, y el remanente del precio sobre el costo, que es la ganancia, con la particularidad de que tal ganancia es la Ganancia Media (Gm). A su vez, los costos se descomponen en las compras de medios de produccin (materias primas, instalaciones, mquinas, etc.), M, que Marx llama capital constante y los pagos de salarios, S, que Marx llama capital variable. O sea ique los precios de produccin de todas las mercancas producidas con los-capitales K, K, ... K, pueden escribirse as:

'* '* /\) ..,'* /\ '* /\

'* P, G '* P G) '* P Gn '* P


2
2 3

CUADRO 3.7.2
Los Precios de Produccin=
(1)
Capital Invertido K Kz K)

aunque, naturalmente, G + Gz + .. + G '" G no puede ser otra cosa que la masa de plusvala total disponible para distribuir entre los capitales como ganancia ya que, por definicin, T = S + R + G, y por tanto G = T - S - R, es decir, la suma de las ganancias reales no es otra cosa que el valor agregado remanente del pago de salarios y renta, es decir, una magnitud de trabajo excedente, es decir, plusvala 2
Nota para el lector avanzado: No obstante, an para que esta afirmacin fuese cierta sera necesario hacer abstraccin plusval ia disponible hay que descontar de la renta del suelo, o suponer que la renta es cero. Porque recurdese que la para distribuir en ganancias no es p. sino apenas (1 - a) p. eco 12.5. 1.. y~ que la renta. As. un capitalista con;\. = /\ podra contribuir a La produccion de delasgananci~s al producir plusval ia que sigue en

(2)
Costo Medios de Prado Ca p. Consta nre, M M Mz M3

(3)
Costo Salarios Capital Variable. S S
52

(4)
Precio Produc. 1 Ti M +S M2 +S2 M) +S) +G +G2 +C)

(5)
Precio Produce. lTi 2

(M + S) (l + g) (Mz +S2l(l (M) + SJl (1

+s)

5)
Sn

+n

Kn

Mn

Mn +Sn

+Gn

(Mn + S~) (l + g)

TOTAL:

M+S+G

plusvala con el 100/0. Pero cona>O. R>O. y (1 -a) P<P.alretirarelIOO/o no retirara el 100/0 de p. sino slo el 100/0 de (l - a) P. Sin embargo. habra el texto. producido el 10% de P. Pero esto no hace ms que reforzar

(M+S)(l+g)

el argumento

Una ilustracin aritmtica se presenta en el Apndice A. XII.


Por simplicidad algebraca, se supone aqu que todos los medios de produccin 7. 2. 7) en un solo perodo. pero ello no tiene ninguna importancia conceptual. M + S K Y G =gK sucesivamente. se deprecian (secc,

Nota para el lector avauz ado. Recurdese que para obtener la ptusvalia total, P = Tque se ha requerido es T, el valor monetario de los salarios y d (el deflact or implcito nacional).

S. todo lo del ingreso 2

=-M

+S

+G

=M

+S

+g(M

+S)=(M

+S)(t

+g).

yas

194

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

195

Tmese ahora el precio de produccin de cualquier conjunto de las mercancas producidas con los capitales KI ... a K, es decir, producidas por cualquier capital. Por ejemplo, el precio de produccin de las mercancas producidas por el capital o empresa i. Tal precio es:
11

Mi

+ Si +

Gi

(Eq. 12. 7. 3)

que cost producir los telares entonces no se estara contabilizando el trabajo total que cost a la sociedad producir el pao). Ci es, pues, trabajo previo, trabajo pasado, trabajo que previamente debe haber realizado la sociedad para producir los medios de produccin (telares) que permiten obtener las mercancas finales (pao) que vende la empresa i. Y Ai es el trabajo agregado a ese trabajo pasado, es decir, a los medios de produccin. Entonces:
Wi

Como se ha visto, (seccin 12. 7. 3), Gi es apenas una parte de G, una parte de la masa de plusvala que se reparte como ganancia, (1 - 0'.) P, una parte de T y, por tanto, expresa una magnitud real de trabajo. De la misma manera, Si es apenas una parte del valor agregado real que se paga como salarios, S, es decir, una parte de T, y como tal tambin est medido como una magnitud de trabajo. Por consiguiente, para que la suma de G, + Si + Mi pueda tener algn sentido lgico y algn significado definido es necesario que Mi est tambin medido en las mismas unidades, es decir, como una magnitud de trabajo. (Pues si no se midieran en las mismas unidades se llegara a la absurda incoherencia de decir, por ejemplo, que un ao de trabajo ms un centavo de peso es igual a 2 (!?) ). AS, Mi y, por tanto T i estn medidos tambin en unidades de trabajo. l Pero, la pregunta que realmente quiere responderse es sta: La magnitud de trabajo que se expresa en 1T i es igual a la cantidad de trabajo que cost producir las mercancas (de la empresa o el capital i)? Para responder esta pregunta es necesario tener en cuenta que 1Ti est determinado por la magnitud de sus partes componentes, Mi, Si y G). Por consiguiente, se pasar ahora a comparar stas con las cantidades de trabajo que cost producir las respectivas mercancas, las producidas con Ki. As, si Wi es la cantidad total de trabajo gastado en la produccin de las mercancas producidas con Ki, Wi se descompone en primera instancia en dos partes fundamentales. El trabajo que cost producir los medios de produccin (Ci) y el trabajo que se agreg a tales medios de produccin (Ai). (Por ejemplo, en el caso del pao, el trabajo total que cuesta producirlo tiene evidentemente dos partes: el trabajo previo' o pasado gastado en la produccin de los telares y del hilo -y otros medios de produccin en general- y el trabajo que se agrega a ese trabajo pasado, para convertir con los telares el hilo en pao. Evidentemente, si se olvida contabilizar el trabajo

= Ci + Ai (Eq. 3. 7. 4).

De esta manera, Ai, como el trabajo agregado en la empresa i, no es otra cosa que el valor agregado producido en la empresa i: Pero, precisamente, el valor agregado producido por la economa en su conjunto, T, no es ms que la suma de estos valores agregados producidos en las diversas empresas individuales. En otros trminos, T = Al + A2 + A3 .. , + An. O, mejor dicho, el trabajo agregado por toda la sociedad, durante un perodo de tiempo dado, no es ms que el trabajo agregado o realizado en el conjunto de todas las empresas productivas. Pero si, T

= S + P (ec. 3.4.5),

y T = Al

+ A2 + A3 ... + An, entonces:

Al +A2 +A3

+An=S+P(Eq.3.7.5).

Al + A 2 + A 3

o sea que todas y cada una de las partes de S y P son producidas como + A n En otras palabras, cada proceso productivo y cada
empresa produce una parte de S y una parte de P al agregar trabajo en dicho proceso. As, a la parte de S que produce especficamente la empresa i puede lIamrsele Si, ya la parte de P que produce puede llamrsele Pi, partes que, como acaba de verse, se producen para la economa como un todo al realizarse el trabajo A i. Por tanto, Ai no consiste sino de una fraccin que contribuye a S, Si, y una fraccin que contribuye a P, Ps, As:
Ai

Si

+ P. (Eq. 3.

7. 6).

Y, reemplazando este valor en la eco 12. 7. 4 se obtiene:


Wi =

Ci + Si + P. (Eq. 3. 7. 7).

Claro est que tanto ir i como Mi. 10 mismo que Si y Gi, pueden transformarse inmediatamente en magnitudes monetarias, multiplicndolos por (ld), el def'lactnr implcito. O, mejor, puesto que los precios "visibles" y sus partes componentes siempre estn expresados en dinero, puede decirse que rt fue obtenido multiplicando el precio monetario por d, y lo mismo con Mi, Si Y Gi, tal como antes se ha subrayado varias veces.

Ahora, la cantidad de trabajo que cuesta producir las mercancas, expresada en esta forma, s puede ser comparada con el precio de produccin, 1T i = Mi + Si + G, (ec. 3. 7. 3), lo cual se hace a continuacin:

196

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

197

CUADRO 3.7.3
Costo en Trabajo y Precio de Produccin Ci + Si + P,
1Ti

Mi

+ Si + G,

duccin adquiridos con ese capital, y que entran como costo en la produccin, tienen en s mismos un precio de produccin que es diferente a la cantidad de trabajo que cost producirlos, Mi =1=Ci. (Vase cuadro 12. 7. 3). As, ni siquiera con la coincidencia, ya excepcional, de que A i : A, Wi coincidira con 11i. Queda demostrado, pues, que los precios de produccin no son iguales a las cantidades de trabajo que cuesta producir las mercancas. I Marx demuestra, entonces, (cap. XII, vol. III, El Capital), que los precios competitivos "medios" o "naturales", o de "equilibrio", no estn determinados por las cantidades de trabajo que cuesta producir las mercancas, no solamente por la causa que haba sealado Ricardo, A i =1= A, sino adems porque la simple "desviacin" original entre P, y Gi, produce desviaciones en los precios de los medios de produccin que van a "desviar" ulteriormente los costos.que as son una nueva fuente de divergencia entre 1fi y Wi,etc., etc. (A propsito de tal interrelacin entre precios finales y costos que va potenciando la "divergencia" entre ir i Y Wi, originalmente slo ocasionada por Ai =1= A, debe mencionarse nuevamente la obra de Sraffa, Produccin de Mercancas por . Medio de Mercancas, quien desarrolla de manera general y sistemtcamnte, hasta sus ltimas consecuencias, sobre el modelo de Ricardo, la "segunda causa" sealada por Marx, Tambin cabe sealar aqu, que la nica forma de calcular los precios de produccin en forma correcta es, por tanto, tomando en cuenta todas las interrelaciones de unos con otros, en forma similar al modelo de Sraffa y como introductoriamente se describe en la seccin 17. 4) Antes de finalizar debe subrayarse, sin embargo, por la frecuencia con que suele perderse de vista, lo que hasta aqu debe haber parecido ms que obvio, y es que la teora de los precios en Smith, Ricardo y Marx es apenas un componente de la teora de la distribucin del ingreso real. Fue ello lo que llev a Smith a elaborar los conceptos de precio real y precio natural, a Ricardo a buscar su unidad de medida invariable de todos los precios, y a Marx al concepto de precio de produccin. As, en el cuadro 3. 7. 2 'se ve cmo la suma de todos los precios no es ms que el valor bruto de la produccin. (seccin 1 7.2), es decir, M + S + G, donde M es el consumo intermedio bruto nacional, y S + G es el valor agregado total (haciendo abstraccin de la renta por un momento). La determinacin de los precios de produccin permite, pues, examinar la distribucin del ingreso, y no slo entre S y G, sino que al determinar los precios de todas las mercancas

Pero, precisamente, ya se ha demostrado, en la seccin 3. 7. 3. que la plusvala producida con un capital particular determinado no puede ser, en el caso general, igual a la ganancia media de dicho capital, porque en general, la proporcin de capital variable a total del capital individual no coincide con la proporcin promedia de toda la economa. I Es decir, no existe razn alguna para esperar que P, : G. sino, todo lo contrario, debe esperarse con absoluta seguridad que P. =1= G). Claro que se puede argumentar que sera posible que Ai : A y que, por tanto, P, : Gv. Pero, aun si esta coincidencia fuese factible, ella no se cumplira para las restantes mercancas del sistema econmico. Es decir, para el caso general, y para la gran mayora de los capitales del sistema econmico, debe esperarse con certeza absoluta que Pi =l=Gi. De esta manera, aun isedi~rael caso que ei: M}, en general se obtendra que Wi =1= rr i, (Vase cuadro 3. 7. 2). Pero, puede esperarse efectivamente que ei : Mi? La respuesta es que no. Sencillamente porque si para casi todos los productos de la economa A i =1='A => P, =1=G, => Wi =I=/ i para casi todos los productos de la economa. Es decir, la cantidad de trabajo que cuesta producir las mercancas (Wi) no coincide en general con su precio de produccin (rr i). Y, Mi no es sino el precio de los medios de produccin utilizados en el proceso productivo (edificios, maquinaria, materias primas, etc.), es decir, el costo para el capitalista cuando adquiere tales mercancas en el mercado, pagndolas obviamente a su precio. Y si los precios que se pagan, en general, por las mercancas no coinciden con la cantidad de trabajo que ha costado producirlas (Wi =1= 1T i) porque G, =1=Pi, como ya se seal, entonces el precio de los edificios, maquinaria, materias primas, etc., que son mercancas (Mi), tampoco tiene porqu coincidir con la cantidad de trabajo que ha costado produciras (Wi). O sea, tambin en el caso general Mi =1=ei. Esto implica, evidentemente, que aun en el caso en que Ai : A y, por tanto, Gi = Pi, para un capital especfico, de todas maneras se obtendr Wi =1=m para las mercancas producidas con ese capital, porque los medios de pro-

Ntese que para obtener dicha conclusin la proporcin se midi sobre Ki todo capital. Es decir, se tomaron los precios ue los medios de produccin avanzado: No sobre xr= Ci Si 1).

= Mi + Si,
M. (Para

Y as para el lector

El mismo anlisis puede extenderse tambin al caso en que Si es diferente dentro de Wi y dentro de ro tal como se demuestra en: H. Cuevas, La Teora del Valor- Trabajo y El Sistema de Precios, a la cual el lector avanzado es referido.

198

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

199

individuales permite la determinacin de todas las ganancias individuales. (Vase tambin seccin 17.4).
On = Mn /

Es, precisamente, por esta ineludible simbiosis de la teora de los precios y la teora de la distribucin, que es necesario llegar a medir el precio en unidades de ingreso real, pues sus partes componentes fundamentales, salario, ganancia y renta tienen que ser medidos en una unidad invariable que no puede ser el dinero. El trabajo en Srnith y Marx, y finalmente por aproximacin, tambin en Ricardo. Pero, de otro lado, no debe confundirse el hecho de que el precio real sea una magnitud de trabajo con la proposicin de que el precio est determinado por la cantidad de trabajo que cuesta producir las mercancas. El nico que liga estas dos proposiciones es Ricardo, por su "aproximacin", como y-:. se ha visto. Pero Smith distingue claramente entre la cantidad de trabajo que cuesta producir una mercanca y su precio real que es "la cantidad de trabajo que esa mercanca puede comprar". En otras palabras, el precio real es la magnitud de ingreso real que se tiene que pagar por una mercanca, y esta magnitud no tiene porqu ser idntica con la cantidad de trabajo que ha costado producirla, como demuestra Marx y como acaba de verse en esta seccin. Pensar que por el hecho de que dos magnitudes estn medidas en la misma unidad tienen que ser iguales, es tan absurdo como pensar que, por ser el metro la unidad de medida de las longitudes, todas las cosas debieran tener la misma longitud. Asimismo, la cantidad de trabajo que cuesta producir la mercanca est medida en la misma unidad que su precio real, pero en cuanto a magnitud ellas pueden ser tan diferentes como un kilmetro de 100 metros. "En efecto, slo si el precio de produccin es cualitativamente igual al valor -porque ambos son expresin de trabajo objetivado- es posible comparar sus sumas aunque sean cuantitativamente distintos". (Hilferding, Crtica a Bohm . Bawerk).

o =M/K la cual ser denominada "composicin orgnica del capital". Ahora bien, puesto que SI + MI = KI => SI / KI + MI / KI KI = KI / KI = 1. De donde, MI / KI = 1 -'SI I KI, esto es,
01 =
:=

(SI

+ MI)/

(1-A

1) (Eq. 3. 8.1)
O2, 03
o

y as sucesivamente para

On

yo.

Por tanto, existe una relacin inversa entre 011 y Al, siendo la primera apenas el complemento de la ltima. Por ello, todas las conclusiones anteriores basadas en el anlisis de A i pueden ser puestas tambin en trminos de la composicin orgnica del capital, solamente teniendo en cuenta que cuando A i es "alta", Oi es baja y viceversa.
-i

3.8.2 Composicin orgnica y tasa de ganancia


Se ha visto en la seccin 3. 6. 2 cmo la tasa media de ganancia, para la economa como un todo, es g = G I K, y dado que G = (1 - 0:) P, entonces: g= (1 -0:) P (Eq. 3. 8.2),

3.8

La tasa media de ganancia (g) y su tendencia

de donde resulta claro que dado 0:, es decir los factores que determinan la renta del suelo, la tasa de ganancia es una funcin directa de P I K, es decir, leyendo el quebrado, de la magnitud de plusvalia que produce el sistema por unidad de capital. Pero, tambin se demostr tasa de plusvala constante, cionalmente ms plusvala proporcionalmente menos partcipe en lo ms mnimo en las secciones 3.7. 1 Y3.7.2 que, dada una a mayor capital variable (8) se produce propor(P), y a menor capital variable (S) se produce plusvala (P), sin que el capital constante (M) en la produccin de plusvala,

3.8.1 La composicin orgnica del capital


En el cuadr 3.7.1 se defini A 1=81 IKI, A 2 =S2 I K2 ... A n = De la misma manera, se puede tomar la proporcin del capital constante al total como:
al

s., ;

=MI IKI
=

O2

1\12 I K2

Evidentemente, de la frmula 12. 8. 2 y de lo anterior resulta claro que si, por ejemplo, todo K fuese nicamente capital constante (K = M), la produccin

200

TNTRODUCCION A LA ECONOMT A

LA ECONOMIA DE MARX

201

~leplusvala sera cero y g = O. y que, para cualquier valor de K, en la medi.da en que se parte de la situacin en que todo K = M y S = O, que implica 'A = O, o = 1, P = O y g = O, y se va reemplazando poco a poco cierto porcentaje de capital constante (M) por variable (S), pues con el mismo capital se producir ms plusvala, dado que, como se repiti arriba, con una tasa de plusval ia constante a mayor capital variable se produce proporcionalmente ms plusvalia. Y, precisamente, se ha aumentado el variable (S) en detrimento del constante (M). Es decir, se ha aumentado el porcentaje de variable dentro del total ('A) y se ha reducido el porcentaje de constante (o). As, al disminuir o (aumentar 'A), con una tasa de plusvala constante, aumenta la produccin de plusvala con cualquer capital total dado, esto es, P / K aumenta y, por tanto, la tasa media de ganancia tambin aumenta.

pues, de la de Smith (solamente por una saturacin continua del mercado) y de la de Ricardo (aumento permanente de la renta del suelo y el valor real de la tasa de salarios). Sin embargo, se refiri a una "tendencia" y no a un hecho inevitable porque, como se explic en la seccin 3.8.2, el supuesto bsico para poder deducir que el aumento de o reduce g es que la tasa de plusvala permanece constante. Porque si la tasa de plusvala tambin aumenta, entonces un mismo nmero de obreros puede producir cada vez ms plusvala, o incluso un menor nmero de obreros puede producir una mayor masa de plusvala, debido a todos los factores que modifican la tasa de plusvala, que fueron estudiados en la seccin 12.4.3 Y que Marx consider como variables. (Vase nota 25). Como se vio, Marx dio particular nfasis a las variaciones de la tasa de plusvala generadas por la produccin de "plusvala relativa" y, por ello, consider que los efectos del continuo aumento de o sobre g podran ser contrarrestados por variaciones en la tasa de plusvala. (El Capital, vol. III, Cap. XIV, "Causes que Contrarrestan la Ley").'

y tambin se puede hacer el ejercicio inverso. Supngase que, inicialmente, K = S y, por tanto, M = O. Ahora, para cualquier valor dado de K, con una tasa de plusvala constante, empieza a aumentar M en detrimento de S.
Entonces la masa de plusvala producida por el capital total cae porque a menos S menos P. P / K cae, pero esto significa que la tasa media de ganancia cae. Es decir, si 'A disminuye, o aumenta, g cae. 1 De esta manera, Marx encuentra que con una tasa de plusvala constante existe una relacin inversa entre la tasa media de ganancia y la composicin orgnica del capital. (El Capital, Vol. III, Cap. XIII).

3.9

Utlzacn'dela plusvala. La acumulacin

3.9.1 Usos de la plusvala


La masa total de plusvala producida en el sistema, P, como ingreso de los propietarios de los medios de produccin slo es usada para los fines especficos que aquellos determinan, de acuerdo a sus propios intereses. Sin embargo, en trminos generales, la plusvala se agota totalmente en dos usos: Consumo de los propietarios de los medios de produccin (Pe) y Acumulacin de capital (PA). As,

3.8.3 La tendencia de g en la economa capitalista


En sus anlisis especficos sobre el desarrollo del capitalismo, Marx tambin encontr aue la introduccin creciente de la maquinaria y el perfeccionamiento continuo de sta, la tendencia del capitalismo a la automatizacin de los procesos productivos, implicaba que el valor real del capital inv~rtido en medios de produccin por trabajador, esto es, el valor deM por trabajador, aumentaba continuament.e. Pero, esto es lo mismo que un aumento en la composicin orgnica del capital, dada una tasa de salarios. Porque dado un salario por trabajador (5), si M por trabajador aumenta, esto es, M / N aumenta, (donde N = No. de trabajadores), entonces M / N . 5 = M / S aumenta. Es decir, el capital constante aumenta en proporcin al variable. De aqu deduce Marx que, debido al aumento continuo de la composicin orgnica del capital, la tasa media de ganancia experimenta una "tendencia" hacia el descenso permanente. Su explicacin de esta tendencia difiere,

Pe + PA .(Eq. 1. 9.1).

Pero, siguiendo a Marx, con todo lo importante que pueda ser el consumo para la propia existencia de las clases propietarias, la fuerza motriz de la dinmica de stasy de la del propio sistema descansa en el mpetu irrefrenable hacia la acumulacin indefinida. Dice Marx: "Slo cuando es capital personificado tiene el capitalista un valor ante la historia y ese derecho histrico a existir que, segn el ingenioso Lchnowsky, no data. Slo entonces, su propia necesidad transitoria va implcita en la necesidad transitoria del
1 Tambin recientemente se ha venido a cuestionar la observacin de que o aumenta permanentemente con el argumen to de .que el capitalismo moderno (ciberntica, aeroespacal, e tc.jno es intensivo en mquinas como el surgido de la Revolucin Industrial, sino en trabajo (intelectual). Pero este argumento olvida que lo importante para definir el capital constante no es en au se materializa ste, sino el hecho de que es "trabajo PASADO .. (Vase seccin 3. 7. 4). .

Quienes razonan ms fcilmente con smbolos pueden partir de que g (I - Ci) P I K. Pero, dado que la tasa de plusvalia P P / S => P p . S. Reemplazando, g (l - Ci) P . S I K (l - Ci) P . 'A

(l - Ci) P . (1 - o). Es decir, g

= (I

- o}. P . ( 1 - o).

202

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

203

rgimen capitalista de produccin. Maspara ello no ha de tomar como impulso motor el valor del uso y el goce, sino el valor de cambio y su incrementacin. Como un fantico de la valorizacin del valor, el verdadero capitalista obliga implacablemente a la humanidad a producir por producir y, por tanto, a desarrollar las fuerzas sociales productivas y a crear las condiciones materiales de produccin que son la nica base real para una forma superior de sociedad cuyo principio fundamental es el desarrollo pleno y libre de todos los individuos. El capitalista slo es respetable en cuanto personificacin del capital. Como tal, comparte con el atesorador el instinto absoluto de enriquecerse. Pero lo que en ste no es ms que una mana individual, es en el capitalista el resultado del mecanismo social, del que l no es ms que un resorte. Adems, el desarrollo de la produccin capitalista convierte en ley de necesidad el incremento constante del capital invertido en una empresa industrial, y la concurrencia impone a todo capitalista individual las leyes inmanentes del rgimen capitalista de produccin como leyes coactivas impuestas desde fuera. Le obliga a expandir constantemente su capital para conservarlo, y no tiene ms medio de expandirlo que la acumulacin progresiva Por tanto, en la medida en que sus actos y omisiones son una mera funcin del capital personificado en l con conciencia y voluntad, su consumo privado se le antoja como un robo cometido contra la acumulacin de su capital, como en la contabilidad italiana, en la que los gastos privados figuraban en el "Debe" del capitalista a favor del capital. La acumulacin es la conquista del mundo de la riqueza social. A la par con la masa del material humano explotado, dilata los dominios directos e indirectos del capitalista". (El Capital, vol. l, cap. XXII).

Para Marx, pues, el capitalista, como "personificacin del capital", tiene como fin exclusivo y ltimo el mismo capital. Por eso, siguiendo a Aristteles, en cuanto fin ltimo, no tiene un lmite, y es sobre esta conclusin que Marx desarrolla su principio bsico de la acumulacin capitalista: acumular por acumular, acumular plusvala para acumular ms plusvala, acumular como fin exclusivo, acumular sin lmite. 3.9.2 La espiral acumulativa "Antes, hubimos de estudiar cmo brota la plusvala del capital; ahora investiguemos cmo nace el capital de la plusvala. La inversin de la plusvala como capital o la reversin de la plusvala a capital se llama acumulacin de capital" (El Capital, vol. I, cap. XXII). As, pues, el proceso de acumulacin consiste en que una importante fraccin de la plusvalia (PA), descontando los gastos de consumo de los capitalistas (Pe), se convierte nuevamente en capital, esto es, se invierte en la compra de medios de produccin y fuerza de trabajo adicionales, es decir, pasa a Incrementar K, el stock de capital de las empresas. ( En efecto, tal como se explic en la seccin 12. 7. 4, cada ernpresa vende su produccin por un precio 1Ti, tal que 1Ti = Mi + Si + G, (Eq. 3. 7. 3)

:111

donde G, es una fraccin de la masa total de plusvala. De esta manera, al finalizar cada ciclo o proceso productivo cada empresa recupera o repone el capital invertido (Mi + Si = K;J al iniciar el ciclo, y adems queda en posesin de un remanente de valor adicional que es Gi, una magnitud dada de la plusvalia que se ha producido durante el proceso. Este G, es, a su vez, fraccionado en una parte para consumo del capitalista
Pci y una parte para ser acumulada, o invertida como capital adicional, PAi.

"La circulacin simple de mercancas +el proceso de vender para comprarsirve de medio para la consecucin de un fin ltimo situado fuera de la circulacin: la asimilacin de valores de uso, la satisfaccin de necesidades. En cambio, la circulacin del dinero como capital lleva en s mismo su fin, pues la valorizacin del valor slo se da dentro de este proceso constantemente renovado. El movimiento del capital es, por tanto, incesante". (Ibid, cap. IV). Y cita esta reflexin de Aristteles: " ... la riqueza a que aspira la crematstica (cuyo nico fin es el lucro) es ilimitada, como lo es en su ambicin todo arte que considera su fin, no como medio, sino como fin ltimo y supremo, pues se esfuerza por acercarse cada vez ms a l; en cambio, las artes que slo persiguen medios para un fin no son ilimitadas, pues el propio fin se encarga de trazarles un lmite; as, esta crematstica no encuentra ningn dique a su ambicin, que es enriquecerse de un modo absoluto".

Con PAi el capitalista adquiere, entonces, medios de produccin adicionales (instalaciones, materias primas, maquinaria, etc.) y fuerza de trabajo adicional. Es decir, PAi tambin se fracciona en el precio real de los medios de produccin adicionales ( 6. Mi) y en el valor real de los salarios de la fuerza de trabajo adicional ( 6. Si). As, al comenzar el nuevo ciclo o perodo, el capitalista est en posesin de un capital incrementado igual a (Mi + Si) + ( 6. Mi) + ( 6. Si) = K, + 6. Ki. El incremento neto del valor real de su capital ha sido pues, 6. K, = 6. Mi + 6. Si, y a este incremento equivale su acumulacin de capital, la plusvalia invertida, la plusvala dando origen a nuevo capital. Este proceso ruede esquematizarse as:

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

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CUADRO 3.9.1
La Espiral Acumulativa

la produccin total de cada uno de estos dos departamentos acuerdo a la seccin 3.7.4:

ser, pues, de

CUADRO 3.9.2
PUNTO DE PARTIDA
(1)

MERCADO

DEL PRODUCTO (2)

Departamentos 1 y II - Precios de la Produccin

INVERSION INICIAL DE CAPITAL Ki=Mi

PROCESO Produccin

PRODUCTIVO de Plusvala Gi se realiza como Ganancia. L~


('l o

Departamento

+si

PUNTO DE LLEGADA:

El proceso se repite pero con una masa de capital mayor, K'i

I ~

MI MII

+ SI + Gr =

Ir

o
e-

= Mi + Si

+ llMi + llSi

t~
'!-

II

+ SIl + GIl = 1TIl

;. ,.

MERCADO DE MEDIOS DE PRODUCCION y FUERZA DE TRABAJO (3) PAi

Y, sabiendo, por la seccin 3.9.2 que Gi = PCi + PAi, donde PAi = II Mi + II Si, y que, por tanto G, = PCi + 6 Mi + 6 Si, el cuadro 12. 9. 2 puede reescrbirse como:

= llMi

+ llSi

CUADRO 3.9.3
Departamentos 1 Y II - Precios y sus Componentes

Medios de Produccin y Fuerza de Trabajo son adq uiridos.

D~partamento
Pero, no bien termina un proceso cuando se inicia uno nuevo, indefinidamente en esa forma circular, pero cada vez a un nivel mayor de acumulacin, "segn expresin de Sismondi, en forma de espiral" (Marx, El Capital, vol. l, cap. XII).

I II

MI

+ SI + PCI + 6Mr + 6S1 = + SIl + PCIl + 6MII + llSIl

7f 1

MI

rr

Il

3.9.3 El esquema de reproduccin ampliada


El anterior proceso de reproduccin del capital (porque se reproduce o se recupera el capital inicial K: = Mi + Si), en escala ampliada (porque se incrementa o ampla dicho capital, en 6 K, = 6 Mi + 6 Si), tiene adems otras importantes caractersticas, de las cuales se resear en esta seccin la referente a la proporcin entre los distintos sectores econmicos, tema que aborda Marx con sus famosos "esquemas" de reproduccin que, guardadas las proporciones histricas, traen a la mente el "tableau economique" de Quesnay (seccin 10. 2. 5). En el volumen II de El Capital, donde describe sus esquemas, Marx divide la economa en dos grandes sectores o departamentos: todas aquellas industrias que producen medios de produccin, que agrupa bajo la denominacin del departamento l, y todas las restantes, que producen las mercancas de consumo para los obreros y capitalistas, o departamento 11. El precio de Leyendo de izquierda a derecha cada rengln, l y Il, del cuadro 12. 9. 3, se van sumando, pues, los componentes del precio hasta completar el precio total de la produccin de cada uno de los departamentos. Este es, en realidad, el precio de produccin de las mercancas ofrecidas en el mercado por 1 y Il, pues tanto la produccin de l como la de II deben ser vendidas en el mercado. Ahora, .leyendo en forma vertical de arriba hacia abajo, columna por columna se tiene:

M +

Mil

Valor de los medios de produccin utilizados y gastados en el proceso productivo tanto por 1 como por Il. Para continuar el proceso de acumulacin, estos medios de produccin gastados deben ser repuestos, es decir vueltos a comprar. Como, por definicin, slo l produce medios de produccin, entonces la suma de esta columna, MI + MIl, constituye una demanda por la produccin del departamento 1.

206

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

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SI

+ Sil

Valor de los salarios que los trabajadores (tanto de 1como de II) gastan enteramente en mercancas de consumo, puesto que, como no son capitalistas, no compran medios de produccin. Dado que, por definicin, slo el departamento II produce las mercancas de consumo, entonces la suma de esta columna, SI + Sil, constituye una demanda por la produccin del departamento n. Gasto de los capitalistas (tanto de 1 como de II) en mercancas de consumo. Luego es una demanda por la produccin de Il. Acumulacin (tanto de I como de Il) en medios de produccin adicionales. Es decir, es el gasto de los capitalistas en medios de produccin adicionales, que slo produce 1, siendo por tanto la suma de esta columna una demanda por la produccin de 1. Acumulacin de los capitalistas (tanto de 1 como de II) para contratar obreros adicionales y poder ampliar el proceso productivo. Esta suma se convierte, por consiguiente, en salarios adicionales que son gastados en consumo por los obreros que los perciben. Como slo II produce mercancas de consumo, entonces la suma.?e esta columna constituye una demanda por la produccin de n.

o sea: Ahora bien, este es el valor de la oferta total menos el valor de las demandas totales del sector I. Por consiguiente, para que el valor de la oferta fuese igual al valor de la demanda, su diferencia tendra que ser cero, o sea:

Oferta 1 = Demanda 1 si SI + PCI + 6.SI - MIl - 6MII


o lo que es lo mismo: siS!

O, (Eq. 12. 9. 2)

PCI

+ PCII

+ PCI + 6S1

= MII

+ 6MII.

6. MI

+ 6MII

Esta condicin para el equilibrio o igualdad entre el valor de la oferta y el de la demanda dice, entonces, que el valor de las demandas por mercancas de consumo que hace el sector 1 al sector 11, que las produce, (Sr + per + 6. Sr) debe ser igual al valor de las demandas por medios de produccin que hace el sector II al sector 1, que los produce, (Mil + 6. MII). (Repitiendo el ejercicio para ofertas y demandas del sector II se llega exactamente a la misma condicin de equilibrio). Es decir, el valor de lo que demanda el sector 1 al sector II debe ser igual al valor de lo que demanda el sector II al sector l. En caso de no cumplirse tal igualdad se presentar un desequilibrio, o "desproporcionalidad", en el mercado que har subir los precios de un sector (el que tenga exceso de demanda) y bajar los precios en el otro (el que tenga exceso de oferta). De esta manera, la rentabilidad aumentar en el primero y disminuir en el segundo, forzando as una reasignacin de recursos que mover la produccin y la oferta de cada sector a sus proporciones de equilibrio, situacin sta en que las mercancas se venden por precios que arrojan apenas la ganancia media, es decir, por sus precios de produccin. Pero, lo verdaderamente importante de lo s esquemas es cmo ellos indican que, debido a la interconexin productiva y de demandas entre todos los sectores de la economa, el proceso de acumulacin exige como un requisito que uno no pueda crecer independientemente del otro y, an mas, que existe una proporcin requerida y especfica entre el crecimiento del uno y el del otro. Y esto es de particular importancia para la teora de las crisis y depresiones, como se esbozar a continuacin. 3.10 Acumulacin y crisis

6. SI + 6811

Ahora, haciendo cuentas totales, se tiene que las demandas totales por la produccin del sector I suman: MI + MlI

+ 6MI + 6MIl

y la oferta total del sector I asciende, obviamente, al precio de sus mercancas ' ofrecidas en el mercado, que es (cuadro 12.9.2): =MI

+ SI + PCI + 6MI + 6S1

Restando de este valor total de la oferta, el valor total de las demandas, se tiene: MI + SI + PCI + 6MI + 6.S1 (Menos:) -MI IGUAL

3.10.1 Acumulacin y ejrcito de reserva La plusvala acumulada como capital adicional se desdobla, pues, en la adquisicin de medios de producci6n adicionales y fuerza de trabajo adicional, como se vio en la seccin 12. 9. 2. As, concluye Marx: "La acumulacin del capital supone, por tanto, un aumento del proletariado" (El Capital, vol. 1,

----------------------= O

-MII-6

Mil

+ SI + PCI + O + 6SI -MIl - 6MIl,

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

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cap. XXIII). Y naturalmente, este aumento requerido del proletariado ser tanto mayor cuanto mayor sea la acumulacin. Pero, la acumulacin, a su vez, ser tanto mayor cuanto mayor sea la tasa de plusvala, porque la masa de plusvala (acurnulable) depende de esta tasa (seccin 3.4.3). Por tanto, si la tasa de plusvala aumenta "demasiado", la acumulacin de capital ser excesivamente acelerada en relacin con el crecimiento de la poblacin proletaria. Y este exceso relativo se traducir en un paulatino agotamiento de la fuerza de trabajo disponible (desernpleada), proceso en el cual los capitalistas deben competir unos con otros por la fuerza de trabajo escasa pagando mayores salarios. Sin embargo, prosigue Marx, el sistema posee su propio mecanismo automtico de control, que implica que la tasa de salarios "se mueve siempre dentro de lmites que no slo dejan intangibles las bases del sistema capitalista, sino que adems garantizan su reproduccin en una escala cada vez ms alta" (Ibid), Segn Marx, este mecanismo consiste en la formacin y reconstruccin peridica de un "ejrcito de reserva" de trabajadores desempleado s pues, por la razn antes anotada, "la produccin de una poblacin sobrante relativa, es decir, soorante en relacin con las necesidades medias de explotacin del capital, es cpl\dicin de vida de la industria moderna". "A la produccin capitalista no l:basta, ni mucho menos, la cantidad. de fuerza de trabajo disponible que le suministra el crecimiento natural de la poblacin. Necesita, para poder desenvolverse desembarazadamente, un ejrcito industrial de reserva, libre de esta barrera natural". (Ibid). Para formar el ejrcito de reserva, el sistema posee dos medios fundamentales, aparte del proceso "natural" de proletarizacin de las masas de campesinos, artesanos y, en general, trabajadores independientes, que son: i- el "estiramiento" de la jornada de trabajo y de la intensidad del trabajo, que permite realizar el mismo trabajo con menos obreros; y, i- el aumento permanente en la composicin orgnica del capital, (seccin 3. 8), que reduce permanentemente el nmero de trabajadores requeridos por cada monto de capital real dado. De esta manera, "Durante los perodos de estancamiento y prosperidad media, el ejrcito industrial de reserva ejerce presin sobre el ejrcito obrero en activo, y durante las pocas de superproduccin y paroxismo pone un freno a sus exigencias", y as "el movimiento general de los salarios se regula exclusivamente por las expansiones y contracciones del ejrcito industrial de reserva, que corresponden a las alternativas peridicas del ciclo industrial" (Ibid). No obstante, tales medios de formacin del ejrcito de reserva no prueban ser suficientes para desembarazarse de la "barrera natural" que impone el crecimiento de la poblacin a la acumulacin capitalista. Llega un momento en que el mpetu de la acumulacin la conduce a un "exceso", a una "sobre-

produccin absoluta de capital" que ocurre "tan pronto como el capital acrecentado slo produjese la misma masa de plusvala o incluso menos que antes de su aumento", es decir, tan pronto como ocurre "una fuerte y sbita baja de la cuota general de ganancia ... por razn ... a un alza del valor del dinero del capital variable -a consecuencia de la subida de salarios- y la correspondiente reduccin en la proporcin de trabajo excedente a trabajo necesario", (El Capital, vol. IlI, cap. XV). O sea la correspondiente reduccin en la tasa de plusvala. Es decir, no obstante los medios i- y ii- arriba sealados, la dinmica de la acumulacin capitalista agota el ejrcito de reserva (elimina el desempleo), pero tan pronto esto ocurre (se alcanzan niveles prximos al pleno empleo de la fuerza de trabajo), todo estmulo a la ampliacin productiva adicional cesa porque, de hecho, tal ampliacin sera imposible (sin fuerza de trabajo adicional disponible) y porque, antes de eliminar en trminos absolutos el desempleo, los salarios se han elevado tanto que la reduccin abrupta en la tasa de ganancia indica la inutilidad desde el punto de vista del capital, desde el punto de vista de su rentabilidad, de cualquier intento de ampliar an ms la produccin. En este momento sobreviene la crisis.

3.10.2 Las crIsis


La crisis de '(sobreproduccin de capital", en el sentido antes definido, se manifiesta en forma inmediata, pues, en una parlisis del proceso de inversin de capital (plsvala) adicional, en una supresin de todos los planes para lograr ampliaciones ulteriores de la capacidad productiva que, con el ejrcito de reserva agotado, seran intiles desde el punto de vista del capital, seran no rentables. Esto significa, volviendo al cuadro 12. 9. 1, que la espiral acumulativa sufre una ruptura, inicialmente en una de sus partes. En efecto, cada capitalista individual aspira a culminar con xito su llegada al punto (2) de la espiral, realizando sus mercancas por un precio In = M + S + G, que le permite recuperar su capital inicial y obtener su ganancia G, la cual es fuente de su consumo personal (PC) y de su acumulacin (PA) que, en ausencia de cualesquier trabas, se convertira en 1:::. M + 1:::.S. Pero, ahora, con el ejrcito de reserva agotado, con una "sobreproduccin de capital" y, por tanto, siendo toda inversin ulterior intil desde el punto de vista del capital, cada capitalista tratar de retener bajo la forma de dinero la parte de sus ganancias que bajo otras circunstancias ira a parar directamente al punto (3) de la espiral (PA), es decir, la parte de G, que bajo otras circunstancias se convertira en 1:::. M + I:::.S. En otras palabras, cada capitalista se abstiene ahora de demandar fuerza de trabajo adicional y medios de produccin adicionales, hasta tanto la rentabilidad no vuelva a ser "adecuada". Pero, yendo al cuadro 12. 9. 3 y su explicacin, se observa claramente que 1:::. M + 1:::. Mil, o sea la suma total de todos los 1:::. M individuales de la eco-

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

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no ma, es precisamente un elemento constitutivo de la demanda por la produccin del departamento I (productor de medios de produccin). Por consiguiente, al paralizar los capitalistas individuales el proceso de conversin de PAi en 6 Mi, el departamento I sufre una reduccin en su demanda igual a 6. MI + 6 MI\, es decir, se enfrenta a un exceso de oferta que se manifiesta tanto en la reduccin de los precios de sus mercancas como en la acumulacin de inventario s "indeseables" de las mismas. La crisis empieza manifestndose, pues, como una reduccin en la demanda por medios de produccin y, por tanto, como una sobreproduccin de los medios de produccin producidos (por el departamento I), es decir, como una "sobreproduccin de mercancas" en el departamento 1. As, la "sobreproduccin de capital" se ha transformado en una "sobreproduccin de mercancas". Pero todo no termina all. El departamento I, respondiendo a la reduccin en la demanda por sus mercancas, reduce su oferta, es decir, su produccin. Para ello, por supuesto, paraliza parte de su maquinaria y de su fuerza de trabajo, es decir, despide trabajadores, empezando a presentarse as una reduccin absoluta de la produccin en la economa y un aumento paralelo del desempleo, del ejrcito de reserva, que permite reducir la tasa de salarios (debido a la competencia entre los trabajadores desempleados). De otro lado, esta reduccin simultnea tanto en la tasa de salarios (s) como en el volumen de empleo (N) reduce el monto total (real) de salarios pagados en la economa (S = s . N, eco 12. 4. 7). Pero este monto total de salarios es igual, precisamente, volviendo al cuadro 12. 9. 3, a SI + Sil + 6. SI + 6. SlI que, a su vez, no son ms que componentes de la demanda por la produccin del departamento II (bienes de consumo), ya que los trabajadores gastan sus salarios en bienes de consumo. As, al aumentar el desempleo y reducirse los salarios la demanda por la produccin del departamento II tambin resulta reducida, es decir, se presenta tambin un exceso de oferta sobre demanda en el departamento Il, o una "sobreproduccin de mercancas" tambin en el departamento n. Respondiendo a sta, los capitalistas del departamento II reducen su produccin, es decir, lanzan al desempleo a un mayor nmero de trabajadores, incrementando an ms el ejrcito de reserva, y haciendo an ms innecesaria su adquisicin o reposicin de medios de produccin, o sea, reduciendo an ms la demanda por la produccin del departamento I, el cual reiniciar el proceso de descenso de la produccin y de aumento del desempleo, dando lugar a una nueva espiral pero en sentido contrario. Este proceso crtico va acompaado necesariamente de una crisis fina:nciera porque, al interrumpirse el crecimiento esperado en las ventas (tanto de medios de produccin como de consumo), al acumular inventario s "indeseables" de mercancas que no pudieron convertirse en dinero, los capitalistas individuales

se ven imposibilitados para redimir a tiempo las deudas contradas (con otros capitalistas) anteriormente con el propsito de financiar sus expansiones, imposibilidad que a su vez deja "il iquidos" a los prestamistas, quienes por tal motivo incumplen otros compromisos, etc., etc., establecindose as una cadena de quiebras sucesivas por "iliquidez ", Adems, esta situacin en s conduce a un colapso del mercado de acciones pues stas apenas representan la rentabilidad y la situacin de las empresas que las emiten, cuyo estado depresivo acaba de delinearse. La demanda por acciones, pues, cae tambin, cayendo con ello su precio.

La cadena de quiebras aruina definitivamente a muchas empresas, particularmente a las ms dbiles o pequeas, con lo cual se destruye capital "en funciones", es decir, se saca por la borda de la competencia del mercado a un nmero dado de capitalistas y de sus respectivos capitales. Pero al proceso de destruccin de capital "en funciones" tambin contribuye la propia inactividad de los medios de produccin porque "aunque ... el tiempo afecta-y perjudica a todos los medios de produccin (excepto la tierra) ... el principal efecto en este caso sera el-de que estos medios de produccin dejan de funcionar como tales, el de que su funcin como medios-de produccin sera interrumpido por un perodo ya sea corto o largo". (El Capital, vol. III, cap. XV).

Al profundizarse la depresin de la actividad econmica, con su destruccin de capital en funciones, es decir, eliminando transitoriamente el exceso de medios de produccin que actan como capital activo, (el exceso o sobreproduccin de capital), y con su reconstruccin masiva del ejrcito de reserva de desempleados, se crean las condiciones requeridas para una nueva espiral expansiva y el proceso de acumulacin recomienza: " ... la paralizacin de la produccin as operada preparar una ampliacin posterior de la produccin dentro de los lmites del propio capitalismo. De este modo se reanudar de nuevo el ciclo". (El Capital, vol. III, cap. XV). As, Marx concluye: "El curso caracterstico de la industria moderna, la lnea +interrumpida slo por pequeas oscilaciones- de un cilo decenal de perodos de animacin media, produccin a todo vapor, crisis y estancamiento, descansa en la constante formacin, absorcin ms o menos intensa y reanimacin del ejrcito industrial de reserva o superpoblacin obrera". (El Capital, vol. 1, cap. XXIII). y sita el surgimiento de esta caracterstica moderna, esta aparicin de un exceso de capital, en Inglaterra en pleno apogeo de la revolucin industrial, cuando seala: "La gran industria empezaba por aquel entonces a salir de su infancia, como lo demuestra, entre otras cosas, el hecho de que la crisis de 1825 inaugure el ciclo peridico de su vida moderna". (El Capital, vol. I, Prlogo del Autor a la la. edicin, Sub. Agregado).

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INTRODUCCION

A LA ECONOM!A

LA ECONOMIA DE MARX

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3.10.3 Concentracin y centralizacin de capitales


La "espiral acumulativa" se desarrolla, entonces, a travs de "ciclos peridicos"; en los cuales las crisis y depresiones econmicas constituyen el mecanismo encargado de reducir la presin de la "sobreproduccin" de capital sobre los salarios, reconstruyendo peridicamente el ejrcito de reserva de desempleados. Pero, aparte de esto, y de que el aumento permanente de la composicin orgnica del capital constituye una vlvula de escape en el mismo sentido (seccin 12. 10. 1), Marx seala otros dos sub productos esenciales del proceso de acumulacin capitalista. En primer lugar, seala otra vlvula de escape a las presiones de la sobreproduccin de capital en los pases ms avanzados, que es la exportacin de capitales hacia pases en los que la tasa de ganancia es mayor, es decir, la inversin en el extranjero, dando ello lugar a la conformacin de una economa mundial basada en la exportacin de capitales. "Cuando se enva capital al extranjero, no es porque este capital no encuentre en trminos absolutos ocupacin dentro del pas. Es porque en el extranjero puede invertirse con una cuota ms alta de ganancia. Pero este capital es, en trminos absolutos, capital sobrante con respecto a la poblacin obrera en activo y al pas de que se trata en general". (El Capital, vol. m, cap. XV). (Sobre este punto desarrolla Lenn su. teora del Imperialismo -vase seccin 9. 10. 2-. Vase tambin seccin 10. 1. 5 acerca de la relacin que establece Keynes entre exportacin de capitales, balanza comercial favorable, sobreproduccin de mercancas y nivel de empleo).

aumenta su concentracin en manos de los capitalistas individuales, y, por tanto, la base para la produccin en gran escala y para los mtodos especficamente capitalistas de produccin". (El Capital, vol. 1, cap. XXIII). La "centralizacin" de capitales, por otra parte, no se refiere al incremento de la acumulacin como tal, "se trata de la concentracin de los capitales ya existentes, de la acumulacin de su autonoma individual, de la expropiacin de unos capitales por otros, de la aglutinacin de muchos capitales pequeos para formar unos cuantos capitales grandes". "Se trata de una verdadera centralizacin, que no debe confundirse con la acumulacin . y la concentracin". "No podemos exponer aqu las leyes que rigen esta centralizacin de los capitales o la atraccin de unos capitales por otros. Baste con unas simples referencias de hecho. La lucha de la competencia se libra mediante el abaratamiento de las mercancas. La baratura de las mercancas depende, Caeteris Paribus, del rendimiento del trabajo y ste de la escala de la produccin. Segn esto, los capitales ms grandes desalojan necesariamente a los ms pequeos. Recurdese, adems, que al desarrollarse el rgimen capitalista de produccin, aumenta el volumen mnimo del capital individual necesario para explotar un negocio en condiciones normales. Por tanto, los-capitales ms modestos se lanzan a las rbitas de produccin de que la gran industria slo se ha adueado todava espordicamente o de un modo imperfecto. Aqu, la concurrencia acta vertiginosamente, en razn directa al nmero y en razn inversa al volumen de los capitales que rivalizan entre s. Y termina siempre con la derrota de los muchos capitales pequeos, cuyos capitales son engullidos por el vencedor, o desaparecen. Aparte de esto, la produccin capitalista crea una nueva potencia: el crdito, que en sus comienzos se desliza e insina recatadamente, como tmido auxiliar de la acumulacin, atrayendo y aglutinando en manos de capitalistas individuales o asociados, por medio de una red de hilillos invisibles, el dinero diseminado en grandes o pequeas masas por la superficie de la .sociedad, hasta que pronto se revela corno un arma nueva y temible en el campo de batalla de la competencia Y acaba por convertirse en un gigantesco mecanismo social de centralizacin de capitales". (Ibid}. Pero, el propsito final del anlisis de ste y los dems aspectos de la acumulacin, como leyes de desarrollo de la economa capitalista, es en el sistema terico de Marx el de demostrar la inevitabilidad histrica del socialismo como fase sucesoria de la capitalista en el proceso de desarrollo social, as como consolidar la construccin de una ideologa del "socialismo cientfico", tal como se indic en la seccin 11. 1. 6 antes de empezar: esta apretada sntesis de su teora econmica. Por ello, la exposicin anterior quedara trunca sin una referencia, as sea muy breve, a tales aspectos de su pensamiento, lo cual se hace a continuacin.

Y, en segundo lugar, Marx seala tambin el proceso de "concentracin y centralizacin" de capitales como un subproducto esencial de la espiral acumulativa. Tal proceso consiste en el dominio de la produccin y del mercado por un nmero cada vez ms pequeo de capitales cada vez ms grandes. La "concentracin" se refiere al proceso de acumulaci~ c~mo tal, en el que a una tasa de ganancia dada, un capital grande crece en termmos absolutos mucho ms que en capital pequeo. Por ejemplo, a una tasa de ganancia de 200/0, un capital de $1000' crece anualmente en $200', mientras que un capital de $10' slo crece en el mismo ~apso en $2'. Y, a; s~guient; ao, el primer capital, ahora de $1.200', crecera en 0.2 x ($1.200 1 o $240 , mientras que el segundo slo lo har en 0.2 x ($12') = $2.4'. De esta manera, el primer ao el capital mayor crece ms que el menor, con una diferencia de $200' - $2' = $198'. Y, el segundo ao tambin crece ms pero con una diferencia mayor, igual a $240' - $2.4' = $237.6'. Y as acumulativamente ... Por tanto, dice Marx: "Todo capital individual es una concentracin, mayor o menor, de medios de produccin, con el mando consiguiente sobre un ejrcito ms o menos grande de obreros. Toda acumulacin sirve de nueva acumulacin. Al aumentar la masa de riqueza que funciona como capital,

214

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

215

3.11

La economa socialista

Como queda claro de las citas de Marx en la seccin 3.9. 1, para ste "el rgimen capitalista de produccin" constituye apenas una "necesidad transitoria" histricamente, consistiendo tal necesidad en su tendencia y su capacidad para "crear las condiciones materiales de produccin que son la nica base real para una forma superior de sociedad cuyo principio fundamental es el desarrollo pleno y libre de todos los individuos". Tales condiciones se refieren, en resumen, a la creacin de la gran industria moderna, con su aplicacin de la ciencia, la tecnologa y la maquinaria a la produccin, y con su concentracin de hecho de un vasto nmero. de trab.aj~d?res, cada vez en mayor escala, en el mismo proceso productivo, socializndose en forma creciente todo proceso productivo. Y, esto lo logra el capitalismo a travs de cada "verdadero capitalista (que) obliga implacablemente a la humanidad a producir por producir", es decir, colocando la acumulacin como el nico fin verdadero del proceso econmico. Pero, mediante el desarrollo de tal proceso llega un momento en que el sistema alcanza una "sobreacumulacin", la cual se manifiesta en las crisis de "sobreproduccin" y depresiones, que para Marx constituye el indicado~ e?~nmico de que la acumulacin como objetivo ha cumplido ya su papel histrico y ha pasado de ser un factor de desarrollo social (el factor que permite "crear las condiciones materiales de produccin que son la nica base real para una forma sup~rior de sociedad") a ser un obstculo para el desarrollo de las fuerzas productivas, lo cual se evidencia en que para contrarrestar tal "sobreacumulacn" tenga que destruirse capital "en funciones", debe paraliza:~e y retrotra~rse la produccin de riqueza y tenga que lanzarse a la inutilidad productiva del desempleo a millones de individuos, aun contra el deseo ~e. estos y a c~sta del bienestar de stos. As Marx y Engels afirman en el Manifiesto Comunista (1848): "Desde hace algunas dcadas, la historia de la industria y del comercio no es ms que la historia de la rebelin de las fuerzas productivas modernas contra las actuales relaciones de produccin, contra las relaciones de propiedad que condicionan la existencia de la burguesa y su dom~nacin. Baste mencionar las crisis comerciales que, con su retorno peridico, plantean, en forma cada vez ms amenazante, la cuestin de la existencia de toda la sociedad burguesa". "Las relaciones burguesas resultan demasiado estrechas para contener las riquezas creadas en su seno". Pero segn su propia teora de la historia, cuando las relaciones de produccin se oponen al desarrollo de las fuerzas productivas, se abre un perodo de revolucin social, las primeras saltan hechas aicos y el orden social es sustituido por uno nuevo (vase seccin 3.2). Por eso Marx y Engels afirman: "El Manifiesto Comunista se propuso como tarea proclamar la desaparicin prxima e inevitable de la sociedad burguesa". (Prefacio a la edicin rusa de El Manifiesto, 1882, sub. agregado).

De otro lado, dentro de tal contexto, segn Marx, el proceso de concentracin y centralizacin de capitales produce, por una parte, una socializacin creciente de la produccin: "Al crecer las proporciones de los establecimientos industriales, se sientan por doquier las bases para una organizacin ms amplia del trabajo colectivo de muchos, para un desarrollo mayor de sus impulsos materiales ... ". Y, por otra parte, al contrario, concentra cada vez ms la propiedad privada en menos manos: "Si el capital aumenta en proporciones gigantescas en una sola mano, es porque muchas manos se ven privadas de los suyos". Pero, segn Marx, "La centralizacin de los medios de produccin y la socializacin del trabajo llegan a un punto en que se hacen incompatibles con su envoltura capitalista". (El Capital, vol. 1, cap. XXIV). Y, para completar el cuadro, Marx y Engels afirman en El Manifiesto: "Pero la burguesa no ha forjado solamente las armas que deben darle muerte; ha producido tambin los hombres que empuarn esas armas: los obreros modernos, los proletarios". Y, sigue Marx: " ... crece tambin la rebelda de la clase obrera, cada vez ms numerosa y disciplinada, ms unida y organizada por el mecanismo del mismo proceso capitalista de produccin". "Esta (envoltura capitalista) salta hecha aicos. Ha sonado la hora final de la propiedad privada capitalista. Los expropiadores son expropiados". "La transformacin de la propiedad privada dispersa y basada en el trabajopersonal del individuo en propiedad privada capitalista fue, naturalmente, un proceso muchsimo ms lento, ms duro y ms difcil, de lo que ser la transformacin de la propiedad capitalista, que en realidad descansa ya sobre mtodos sociales de produccin, en propiedad social. All, se trataba de la expropiacin de la masa del pueblo por unos cuantos usurpadores; aqu, de la expropiacin de unos cuantos usurpadores por la masa del pueblo". (El Capital, vol. 1, cap. XXIV). Segn Marx, esta expropiacin de la propiedad privada capitalista, es decir, la colectivizacin o socializacin de la propiedad sobre los medios de produccin se realiza y consolida mediante "la dictadura revolucionaria del proletariado", ya que "Entre la sociedad capitalista y la sociedad comunista media el perodo de la transformacin revolucionaria de la primera en la segunda. A este perodo corresponde tambin un perodo poltico de transicin, cuyo Estado no puede ser otro que la dictadura revolucionaria del proletariado", (Marx, Crtica del Programa de Gotha, 1875). (Marx y Engels daban al trmino "dictadura" un significado especfico, como la dominacin de una clase sobre otra u otras, incluyendo como "dictaduras" a todas las democracias en que existe el Estado, porque "En realidad, el Estado no es ms que una mquina para la opresin de una clase por otra, lo mismo bajo la repblica democrtica que bajo la monarqua ... " (Engels,

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA DE MARX

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Introduccin a la Guerra Civil en Francia). As, a partir de esta tesis, el Estado llegara a extinguirse slo con la desaparicin de las clases y su lucha). El cuadro que dibuja Marx sobre la organizacin econmica de esta fase intermedia entre el capitalismo y el comunismo, hoy llamada socialismo, se aprecia ms ntegra y ntidamente que en cualquier otro de sus escritos, quizs, en el apartado 3. de la Crtica del Programa de Gotha (1875), en el que precisamente critica el planteamiento de Fernando Lassalle de que "La emancipacin del trabajo exige ... un reparto equitativo del fruto del trabajo". Por ello, y porque su propia descripcin, ya sintetizada por el propio autor, no es susceptible de reducciones ulteriores sin posibles desfiguraciones es inevitable terminar este captulo con una transcripcin literal de la misma. En efecto, despus de mostrar que antes de repartir el producto social global entre los trabajadores la sociedad tiene que deducir "una parte para reponer los medios d produccin consumidos", "una parte suplementaria para ampliar la produccin", "el fondo de reserva o de seguro contra accidentes, transtornos debidos a calamidades, etc.", "los gastos generales de administracin no concernientes a la produccin", "la parte que se destine a la satisfaccin colectiva de las necesidades, tales como escuelas, instituciones sanitarias, etc.' y "los fondos de sostenimiento de las personas no capacitadas para el trabajo", dice Marx: "En el seno de una sociedad colectivista, basada en la propiedad comn de los medios de produccin, los productores no cambian sus productos; el trabajo invertido en los productos no se presenta aqu, tampoco, como valor de estos productos, como una cualidad material, inherente a ellos, pues aqu, por oposicin a lo que sucede en la sociedad capitalista, los trabajos individuales no forman ya parte integrante del trabajo comn mediante un rodeo, sino directamente. La expresin "el fruto del trabajo", ya hoy recusable por su ambigedad, pierde as todo sentido. De lo que aqu se trata no es de una sociedad comunista que se ha desarrollado sobre su propia base sino de una que acaba de salir precisamente de la sociedad capitalista y que, por tanto, presenta todava en todos sus aspectos, en el econmico, en el moral y en el intelectual, el sello de la vieja sociedad de cuya entraa procede. Congruentement con esto, en ella el productor individual obtiene de la sociedad -despus de hechas las obligadas deduccionesexactamente lo que le ha dado. Lo que el productor ha dado a La sociedad es su cuota individual de trabajo. As, por ejemplo, la jornada social de trabajo se compone de la suma de las horas de trabajo individual; el tiempo individual de trabajo de cada productor por separado es la parte de la jornada social de trabajo que l aporta, su participacin en ella. La sociedad le

entreg~ un bono consignando que ha rendido talo cual cantidad de trabajo (despues de descontar lo que ha trabajado para el fondo comn), y con este bono saca de los depsitos sociales de medios de consumo la parte equivalente a la cantidad de trabajo que ha rendido. La misma cuota de trabajo que ha dado a la sociedad bajo una forma, la recibe de sta bajo otra forma distinta. Aqu reina, evidentemente, el mismo principio que regula el intercambio de mercancas, por cuanto ste es intercambio de equivalentes. Han variado la forma y el contenido, porque bajo las nuevas condiciones nadie puede dar sino su trabajo, y porque, por otra parte, ahora nada puede pasar a ser propiedad del individuo, fuera de los medios individuales de consumo. Pero, en lo que se refiere a la distribucin de stos entre los distintos productores, rige el mismo principio que en el intercambio de mercancas equivalentes: se cambia una cantidad de trabajo, bajo una forma, por otra cantidad igual de trabajo, bajo otra forma distinta. Por eso, el derecho igual sigue siendo aqu, en principio, el derechburgus, aunque ah,ora el principio y la prctica ya no se tiran de los pelos, mientras que en el regimende intercambio de mercancas, el intercambio de equivalentes no se da ms que como trmino medio, y no en los casos individuales. ~ ?esa.~ de este progreso este derecho igual sigue llevando implcita una burguesa. El derecho de los productores es proporcional al trabajo que han rendido; la igualdad, aqu, consiste en que se mide por el mismo rasero: por el trabajo.
limitacin

Pero unos individuos son superiores fsica o intelectualmente a otros y rinden, pues, en el mismo tiempo, ms trabajo, o pueden trabajar ms tiempo; y el trabajo, para servir de medida tiene que determinarse en cuanto a duracin o intensidad, de otro modo, deja de ser una medida. Este derecho igual es un derecho desigual para trabajo desigual. No reconoce ninguna distincin de clase, porque aqu cada individuo no es ms que un obrero como los dems; pero reconoce, tcitamente, 'como o tras tantos privilegios naturales, las desiguales aptitudes de los individuos, y, por consiguiente, la desigual capacidad de rendimiento. En el fondo es, por tanto, como todo derecho, el derecho de la desigualdad. El derecho slo puede consistir, por naturaleza, en la aplicacin de una medida igual; pero los individuos desiguales (y no seran distintos individuos si no fuesen desiguales) slo pueden medirse por la misma medida siempre y cuando que se les enfoque desde un punto de vista igual, siempre y cuando que se les mire solamente en un aspecto determinado; por ejemplo, en el caso concreto, slo en cuanto obreros, y no se vea en ellos ninguna otra cosa, es decir, se prescinda de todo lo dems. Prosigamos: unos obreros estn casados y otros no; unos tienen ms hijos

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INTRODUCCION A LA ECONOMIA

que otros, etc., etc. A igual rendimiento y, por consiguiente, a igual participacin en el fondo social de consumo, unos obtienen de hecho ms que otros, unos son ms ricos que otros, etc. Para evitar todos estos inconvenientes, el derecho no tendra que ser igual, sino desigual. Pero estos defectos son inevitables en la primera fase de la sociedad comunista, tal y como brota de la sociedad capitalista despus de un largo y doloroso alumbramiento. El derecho no puede ser nunca superior a la estructura econmica ni al desarrollo cultural de la sociedad por ella condicionado. En la fase superior de la sociedad comunista, cuando haya desaparecido la subordinacin esclavizadora de los individuos a la divisin del trabajo, y con ella, la oposicin entre el trabajo intelectual y el trabajo manual; cuando el trabaj no sea solamente un medio de vida, sino la primera necesidad vital; cuando, con el desarrollo de los individuos en todos sus aspectos, crezcan tambin las fuerzas productivas y corran a chorro lleno los manantiales de la riqueza colectiva, slo entonces podr rebasarse totalmente el estrecho horizonte del derecho burgus, y la sociedad podr escribir en su bandera: iDe cada cual, segn su capacidad; a cada cual, segn sus necesidades!". "Aun prescindiendo de lo que queda expuesto, es equivocado, en general, tomar como esencial la llamada distribucin y hacer hincapi en ella, como si fuera lo ms importante. La distribucin de los medios de consumo es, en todo momento, un corolario de la distribucin de las propias condiciones de produccin. Y esta distribucin es una caracterstica del modo mismo de produccin. Por ejemplo, el modo capitalista de produccin descansa en el hecho de que las condiciones materiales de produccin les son adjudicadas a los que no trabajan bajo la forma de propiedad del capital y propiedad del suelo, mientras la masa slo es propietaria de la condicin personal de produccin, la fuerza de trabajo. Distribuidos de este modo los elementos de produccin, la actual distribucin de los medios de consumo es una consecuencia natural. Si las condiciones materiales de produccin fuesen propiedad colectiva de los propios obreros, esto determinara, por s solo, una distribucin de los medios de consumo distinta de la actual. El socialismo vulgar (y por intermedio suyo, una parte de la democracia) ha aprendido de los economistas burgueses a considerar y tratar la distribucin como algo independiente del modo de produccin, y, por tanto, a exponer el socialismo como una doctrina que gira principalmente en torno a la distribucin. Una vez que est dilucidada, desde hace ya mucho tiempo, la verdadera relacin de las cosas, por qu volver a marchar hacia atrs?".
(

Apndice A-In La transformacin de valores en precios de produccin

APNDICE (A-UI) LA TRANSFORMACIN DE VALORES EN PRECIOS DE PRODUCCIN


1. llustracin aritmtica para el cuadro 3.7.1 (tres industrias).

; Capital :olumnas: Industria (1) K 100 I1 III TOTAL 100 100 300 (2) J'Variable (3) P 80 50 20 150

Tasa de Plusvala p (4) 10 P 801150=53,3% 50/150=33,310 20/150=13,3% 150/150=100%

(5) 10 en reparto P 100{300=33,310 100{300=33,30/0 100{300=33,3oI0 300/300=100010 (6) (4) / (5) 1,6 1,0 0,4 1,0

A
0,8 0,5 0,2 0,5
,';

S 80 50 20 150

2. llustracin aritmtica para el cuadro 3.7.2 a. Valores de las mercancas producidas en las industrias 1, II Y lIL
Capital Constante Industria C 20 Il III TOTAL 50 80 150 Capital Variable S 80 50 20 150 Plusvala P 80 50 20 150 Valor Total W 180 150 120 450 Tasa de Ganancia

,,1

MIK =0

0,8 0,5 0.2 0,5

0,2 0,5 0,8 0,5

1. Suponiendo que las mercancas se vendiesen hnotticamente por sus valores.

222

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

APENDICE (A XIII)

223

b. Precios de Produccin, Marx.

segn la "transformacin"

o clculo de

Industria
[

(20x (50x (80x

+ 80)

(1 (1 (1

+ g) + g) + g)

180x 150y 120z

Capital Constante Industria M 20


11

Capital Variable S 80 50 20 150

Ganancia Media G 50 50 50 150

Precio de Produccin
'Ir

Tasa de Ganancia
g

M
K

=0
0,2 0,5 0,8 0,5

[[ [[[

+ 50)
+ 20)

150 150 150 450

0,5 0,5 0,5 0,5

50 80 150

III

donde la industria I produce los medios de produccin, x es la proporcin en~e el precio de produccin y el valor para la industria l, y para la industria II y z para la industria III. Teniendo en cuenta que g = P/K = 150/(150x + 150), Y reemplazando en I, se obtiene x = 0,8299, o sea, de la expresin anterior, g = 0,546. Reemplazando estos valores en II y III, se obtiene y = 0,9433 Y z = 1,1133. Con e~tos datos se pueden reconstruir los precios de produccin correctos, como SIgue: ,
Industria M 16,6
11

~ ,.
TOTAL

Para obtener los precios de produccin, simplemente Marx agreg a los valores del capital constante y variable, C +8, la ganancia media, g.K = 0,5K, en . vez de la plusvala producida. La tasa media de ganancia, g, a su vez se obtene dividiendo la plusvala producida total por K, o seaP/K = 150/300 = 0,5. Al comparar los precios de produccin con los valores, en ese clculo, se obtienen una serie de conclusiones tales como: el precio de produccin, 1T , es mayor que el valor, W, cuando M/K, o la composicin orgnica de la industria, es mayor que el promedio para el total de la economa (caso III); 1T < W cuando M/K de la industria < M/K promedio (caso 1): 'Ir = W cuando' M/K industria = M/K promedio (caso I1); la ganancia media, G, es igual a la plusvala producida, P, cuando M/K es igual al promedio (caso II); G > P cuando M/K > promedio (caso I1I); G <Pcuando M/K < promedio (caso l). Pero, en el total, P = G = 150, por lo cual estas diferencias sectoriales constituyen simplemente "transferencias de plusvala" de los sectores con baja composicin orgnica del capital (M/K) hacia los sectores con alta M/K, de acuerdo con la "ley de la compensacin", que distribuye la plusvala no en la proporcin en que ha sido producida sino en proporcin al capital total inve.rtido. (Cuadro_3. 7.1).

S 80 50 20 150

G 52,8 50 47,2 150

'Ir

g 0,546 0,546 0,546 0,546

o=M/K 0,172 0,454 0,769


(
(

(
149,4 141,5 133,6 424,5 41,5 66,4 124,5

~: ..
.,
"!

III TOTAL

0,454

3. Ahora bien, Marx muestra que en el caso general W =1= 'Ir

Por lo tanto, no es coherente suponer al mismo tiempo que el valor y el precio de los medios de produccin son idnticos, e = M, en todas las industrias, como en el clculo o "transformacin de Marx". Esa es, pues una transformacin incompleta. Pero puede completarse coherentemente, a partir de los datos de los valores, mediante el siguiente sistema de ecuaciones simultneas:

El lector podr contrastar ahora estos precios de produccin, obtenidos de la transformacin completa, con los obtenidos de la transformacin incompleta de Marx, con los valores de los cuales se parti y con las conclusiones generales expuestas en la seccin 12.7.4. En particular, debe notarse que ahora el precio de produccin es diferente del valor an para la industria II, que tiene una composicin orgnica igual a la media de toda la economa. De otro lado, las composiciones orgnicas (M/K) se modifican y slo por el juego aritmtico de una ilustracin tan sencilla el sector I1, que tiene una M/K igual al promedio global en el caso de los valores y de la transformacin de Marx, tambin resulta con una M/K igual al promedio global en la transformacin completa. En la complejidad real, con muchas industrias, en vez de solamente 3, esta coincidencia sera de casi imposible ocurrencia. Por ello, es apenas coincidencia aritmtica que II no transfiera ni reciba transferencias de plusvala. Para un anlisis terico detallado, y un juego ms completo de ilustraciones, vase Cuevas, H. Valor y Sistema de Precios. Editorial Universidad. Nacional de Colombia. Bogot, 1986. Especialmente, los captulos 3 y 9.
UNiVERSIDAD DE ANTIOQUYA

RTllLIOTECA CENTRAL

Intercaptulo (UI-IV) Una nota sobre Jeremy Bentham


(1748-1832)

(
("

INTERCAPTULO III-IV
Una nota sobre Jeremy Bentham (1748 - 1832) Pido a nuestros hombres de sentimiento y compasin que me concedan una tregua, mientras por necesidad, y slo por necesidad, hablo e incito a la humanidad a hablar un lenguaje mercenario. J. Bentham. "Filosofa de la Ciencia Econmica"*
(

Ese lenguaje "mercenario" valoriza todo en dinero, y en particular la felicidad, satisfaccin o placer, que son sinnimos para Bentham, y los sacrificios o costos. De esta manera, sera posible operar en la ciencia social con magnitudes morales, siguiendo un camino similar al de las ciencias fsicas, es decir, el de su construccin y desarrollo a travs de la observacin, la medicin, la induccin y la matemtica sin recurrir a principios morales abstractos e inobservables. No debera sorprender, entonces, la conclusin de Bentham de que el mundo moral tuvo en Helvetius (1715-1771) el precursor de esta revolucin cientfica, como lo fue Bacon (1561-1616) para el mundo fsico, pero que en cambio le faltaba todava la llegada de su Newton. Es decir, que la ciencia social se encontraba a la espera de su mecnica clsica, tarea a la cual se aplicaran algunos sucesores de Bentham.
Escritos Econmicos. F.C.E. 1978. p. 189.

228

INTRODUCCION A LA

UNA NOTA SOBRE JEREMY BENTHAM (17481832)

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Helvetius, al mismo tiempo que los fsicratas exponan sus tesis sobre el orden natural, y en la misma Francia prerrevolucionaria; sintetiz tres principios bsicos de gran importancia para Bentham y sus sucesores. En primer lugar, que los hombres, an en relacin con sus mejores acciones morales, persiguen su propio inters, es decir, estn movidos por eregosmo. En segundo. lugar, que el grado de moralidad de toda accin individual depende exclusivamente de su utilidad para la colectividad en su conjunto', De acuerdo con esto, la moralidad puede calificarse nicamente en trminQs de resultados observables y no en trminos de principios abstractos. y, en tercer lugar, que los do" principios anteriores, cuando entren en oposicin pueden ser conciliados a travs de la educacin y la legislacin, es decir, de las reformas sociales. Este ltimo elemento implicaba para Bentham que, como en el caso de la Fsica, a la mecnica del mundo social tambin debe seguirle su ingeniera. y a esto se dedic Bentham con una pasin que dej honda huella en muchas legislaciones, propuestas de reforma social y en el espritu de discpulos reformadores tan distinguidos como John Stuart Mill, quien siguiendo las enseanzas de su padre, James Mill, fue uno de los mayores activistas del utilitarismo de Bentham. Fue talla pasin reformadora y el espritu crticO de este ltimo sobre la sociedad de su tiempo, que John Stuart Milllo n~m "el gran cuestionador de todas las cosas establecidas". El principio fundamental de este utilitarismo era: "El mximo bien o felicidad para el mximo nmero de seres humanos". Yello debe ser suficiente para subrayar dos caractersticas esenciales del pensamiento de Bentham y sus discpulos reformadores: La maximizacin de la felicidad o bienestar social, como objetivo final del sistema econmico, por una parte; y el carcter humanitario y equitativo de las reformas sociales por las'cuales propugnaban, por otra parte". Porque para Bentham la mayor justicia social yla maximizacin del biene~tar eran fines inseparables, puesto que bas todo su anlisis sobre el principio de una satisfaccin o utilidad cardinal marginalmente decreciente'. De acuerdo con este principio, es menor la satisfaccin o felicidad perdida por una persona muy rica que la ganada por una persona pobre, cuando una parte de la riqueza de la primera es transferida hacia la ltima.Por consiguiente, el bienestar
Al respecto, debe notarse la coincidencia con las tesis de los fisicratas (seccin 1.2.2.) y de ADAM SMI'!'H(secc. [ 3.9.2 Y1I2.1.5). Adems, que este ltimo public su Teora de los Sentimientos Morales en n:lll, un ao despus' que "Del Espritu", la obra de Helvetius donde se exponen estos principios 2 Con relacin a estas reformas, vase la seccin 2.4 (J.S. MILLJ. 3 Sobre la significacin precisa de este concepto, vanse las secciones 4.2.1. y 4.2.2. Bentham expone este principio en la seccin 5 de su Filosofa de la Ciencia Econmica y en la seccin XXlX de su Psicologa del Hombre Econmico, obra que puede considerarse un verdadero manifiesto utilitarista.

o la felicidad total de la sociedad aumentara ante un menor grado de las desigualdades sociales. No obstante, Bentham consider que no resultaba deseable la igualdad total, puesto que de esa manera se eliminaran los incentivos para el esfuerzo, la creatividad, la aplicacin y el progreso que, a su vez, son indispensables para aumentar los niveles de bienestar social, conduciendo estas consideraciones a un modelo ideal de sistema mixto que J. S Mill expuso con gran maestra. La doctrina utilitarista de Bentham suministr algunas bases y ha tenido una profunda influencia para el desarrollo de la moderna Economa Neoclsica, al menos en lo referente a tres aspectos. Primero, la asimilacin del mtodo de la ciencia social al de las ciencias fsicas, otorgndole especial nfasis a la cuantificacin de los conceptos, los mtodos de medicin y la matematizacn de la teora, aunque aparte de dejar sealada la senda Bentham mismo no avanz sobre ella. Segundo, la adopcin del principio de que la maximizacin de la satisfaccin o bienestar es el fin ltimo, tanto desde el punto de vista individual como desde el punto de vista de la sociedad en su conjunto. Y, finalmente, la adopcin del principio de la utilidad o satisfaccin marginalmente decreciente. No obstante, la~()derna Economa Neoclsica sustituy el principio de la utilidad cardinal por:-: el de una utilidad ordinal marginalmente decreciente', con lo cual se inhibi.ante las comparaciones interpersonales de utilidad y se declar carente de criterios para juzgar cambios en la distribucin del ingreso y la riqueza. Al fin y al cabo, podra pensarse que tambin la mecnica celeste forma parte de la mecnica clsica pero no aplica a aquella ninguna forma de ingeniera, excepto la del Hacedor Supremo. Slo que la dinmica social no ha resultado tan celestial, hasta el punto de que la bsqueda de criterios alternativos para evaluar el impacto de cambios en la distribucin del ingreso y la riqueza sobre el bienestar colectivo ha constituido, quiz, el princi pal problema y el mayor esfuerzo de la Economa Neoclsica durante el siglo XX. Desde los intentos por construir curvas de indiferencia colectivas o utilizar determinados "criterios de compensacin", hasta la incursin en teoras de la eleccin colectiva, de la eficiencia de las instituciones y an en teoras de la justicia, al entrar en el siglo XXI Puede decirse que este problema, por el lado del bienestar (o de la demanda), junto con el de la funcin de produccin, por el lado de la oferta, constituyen los retos ms actuales y fundamentales para la Economa Neoclsica y sus principales paradigmas sobre la eficiencia econmica, a los cuales se espera visitar a lo largo del recorrido por el captulo XIII.

1 Sobre este concepto, vanse las secciones, 4.2.1, 4.2.4. y 4.3.2.

Captulo IV La economa neoclsica

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CAPTULO IV LA ECONOMA NEOCLSICA 4.1 Antec!!dent&s

Aunque algunos \.Qe los elementos que ms tarde irari.a.servir para la construccin del sedifico "neoclsico" pueden .encontrarseenla literatura de una serie de pensadores de la primera mitad del siglo XIX, como Jean Baptiste Say (Francia, 1803)1, Lauderdale (Gran Bretaa, 1804), Van Thunen (Alemania, 1826), Longfield (Gran Bretaa, 1834), Agustn Coumot (Francia, 1838), Sarnuel Bailey (Gran Bretaa, 1l25) y Nassau William Senior (Gran Bretaa, 1836), quienes, a diferencia de los "Clsicos", dieron gran importancia en sus anlisis a la utilidad o satisfaccin derivada del consumo, o a la "productividad del capital" o a la idea de que lo relevante no era un valor absoluto sino los precios relativos, o a estas tres cosas juntas, no es sino hasta pasada la mitad del siglo y, con-mayor nfasis, hacia 1871 que empieza a tomar fuerza y cuerpo definido el enfoque metodolgco y el conjunto de proposiciones econmicas que hoy se conocen como "economa neoclsica", que tambin algunos han denominado "economa marginalista" y cuyos fundamentos suelen ser expuestos contemporneamente en los cursos de "Microeconoma" y "Teora del Equilibrio General y Bienestar",

El ao entre
respectivo.

parntesis

corresponde

al de publicacin

de

la obra ms representativa

del autor

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A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

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Este ltimo perodo del siglo XIX, en que se consolidan los fundamentos neoclsicos modernos, tambin fue testigo de la ntida consolidacin de una serie de nuevos fenmenos econmicos que, de alguna manera, eran diferentes a aquellos tipificantes de la revolucin industrial y que ya fueron sealados en el captulo anterior. Podra hablarse, ahora, de un perodo de la postrevolucin industrial, cuyas caractersticas sirvieron inevitablemente de marco objetivo al desarrollo de la economa neoclsica y, por ello, no pueden dejar de sealarse, as sea muy esquemticamente. Las principales de tales caractersticas fueron las siguientes: j- La base del desarrollo industrial y de la continuada revolucin en los mtodos de produccin se desplaz de las industrias ligeras de bienes de consumo, como los textiles, que fueron el sector bandera de la revolucin industrial, a las industrias pesadas, productoras de medios de produccin o "bienes de capital", tales como mquinas, herramientas y material de transporte. Esto se expresa, por ejemplo, en el hecho de que la produccin de acero slo entre 1850 y 1880 se multiplic por 30 veces en la Gran Bretaa; ii- Gracias a esto y a su papel pionero en el desarrollo industrial, Inglaterra se haba convertido en la proveedora de medios de produccin industriales para todo el mundo, incluso de aquellos pases que tenan como meta inmediata la de convertirse tambin en potencias industriales, pues para tal fin requeran medios de produccin en escalas masivas. As durante un perodo, Inglaterra logr considerarse como "el taller del mundo", alrededor del cual giraba un complejo sistema de intercambio comercial y financiero en prcticamente todos los pases, estructurando un sistema particular de economa mundial; iii- Debido a 10 anterior, y al exceso de acumulacin de capital que se hba venido gestando de tiempo atrs, Inglaterra se convirti en el principal exportador de capitales del mundo, bajo la forma de prstamos internacionales, cuyos cuantiosos intereses permitieron el surgimiento y "desarrollo de una clase de rentistas, quienes vivan de las ganancias y ahorros de la acumulacin de las dos o tres generaciones anteriores. Por 1871, Gran Bretaa tena 170.000 'personas de categora y propietarias' sin ocupacin visible -casi todas ellas mujeres ... un sorprendente- nmero de mujeres solteras". (Hobsbawm, Industry and Empire, Pelican ed. pg. 119); iv- El desarrollo del capital por acciones y de la sociedad annima, junto con el desarrollo del sistema bancario, dieron un decidido impulso al proceso de "centralizacin de capitales" que, al lado de la "concentracin" previamente alcanzada, permiti que una. de las caractersticas ms notables del nuevo perodo fuese el surgimiento de gigantescas empresas que cada vez .::on mayor fuerza iban tipificando al capitalismo moderno. Aunque en un comienzo estos desarrollos se circunscribieron a empresas con caractersticas muy especiales, como la construccin de ferrocarriles, pronto se extendieron a las principales ramas industriales y, por ejemplo, para dar slo un indicador de la fuerza del proceso, ya por 1901 en los Estados Unidos una empresa alcanza un capital superior a los mil millones de dlares: la U. S. Steel Corporation.

Tales transformaciones estuvieron acompaadas, a su vez, por importantes cambios en las condiciones de vida de la clase obrera: i- "Los ernpleadores empezaron a abandonar los mtodos 'extensivos' de explotacin, tales como la prolongacin de la jornada de trabajo y el recorte de los salarios, por mtodos 'intensivos', que significaban 10 contrario. El acta de las Diez Horas de 1847 hizo de esto una necesidad en la industria algodonera, pero sin .ninguna presin legislativa encontramos la misma tendencia extendindose en el norte industrial. Lo que los habitantes del continente iban a llamar la "semana inglesa", un fin de semana libre, a partir del sbado a medio da, empez a extenderse en Lancashire por el decenio de 1840 y en Londres en el de 1850". "Hacia fines del decenio de 1860 estos cambios se hicieron ms visibles, porque fueron ms formales y oficiales. En 1867 la legislacin fabril fue por vez primera seriamente extendida ms all de la industria textil, y aun empez a abandonar la ficcin de que su nico propsito era proteger a los nios +porque supona previamente que los adultos eran tericamente capaces de protegerse a s mismos+". (Hobsbawm, op. cit., pg. 123-124); ii- El desarrollo de una industria mucho ms compleja cre la necesidad del trabajo fabril calificado, permitiendo el surgimiento de un estrato-especial de trabajadores que pudieron ascender de categora y nivel de sal~ios, estrato que algunos calificaran de "aristocracia obrera". En el mismo{sentido puede decirse que actuaron el desarrollo del comercio, del sistema financiero y otros servicios, todo 10 cual condujo a que en el decenio 'de 18'0 el sistema nacional de educacin elemental fuera establecido en Inglaterra, y que dicha educacin se hiciera efectivamente obligatoria por 1891; iii- Aunque, hacia-fines del siglo XIX, el 40 por ciento de la poblacin de Londres y de York viva todava en la que por tal poca se clasificaba como probreza, o an peor, "los salarios reales en promedio (teniendo en cuenta el desempleo) permanecieron notablemente inmodificados desde 1850 hasta los primeros aos del decenio de 1860, pero aumentaron aproximadamente en 40010 entre 1862 y 1875. Retrocedieron por un ao o dos hacia fines de los aos setenta, pero alcanzaron su nivel anterior a mediados de los ochenta y despus se elevaron rpidamente. Hacia 1900 estaban un tercio por encima del nivel de 1875 y 84 por ciento por encima del nivel de 1850". (Ibid., pg. 160). Como resultado de esto, entre otras cosas, la tasa de mortalidad de la poblacin adulta cay casi en 200 lo entre 1840 y finales de siglo y la tasa de mortalidad infantil lo hizo en 25010 entre 1840 y 1910. Asimismo, las industrias de consumo masivo, como calzado y vestuario experimentaron, como resultado de los mayores salarios, una expansin sin precedentes. Tambin, por este perodo, los bienes durables como muebles, mquinas de coser y bicicletas empezaron a convertirse en elemento normal del consumo de la clase trabajadora, 10 cual sera el smbolo de los nuevos tiempos. As, no obstante sealar que " ... el cuadro de las condiciones sociales que los estudios del tiempo revelaron -frecuentemente para la chocante' sorpresa de los investigadores- era horripilante. Era el cuadro de

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A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

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una clase trabajadora atrofiada y debilitada por un siglo de industrialismo", Hobsbawm concluye que "Claramente el ltimo cuarto del siglo XIX fue una poca en que la vida se hizo ms fcil y ms variada para la clase trabajadora ... " (Ibid, pg. 164); iv- "El injusto cdigo del Seor y el Sirviente fue finalmente abolido en 1875. Ms importante, a los sindicatos se les dio el equivalente. de su moderno status legal, esto es, de aqu en adelante fueron aceptados como permanentes y no como algo nocivo en s mismos para la escena industrial". "En realidad, los actos legislativos de 1871 y 1876 dieron a los sindicatos un grado de libertad legal que los legisladores de pensamiento conservador han tratado desde entonces, con intervalos, de eliminar". (Ibid, pg. 125); v- Con la reforma electoral de 1867, producto de la presin de las clases populares, desprovistas de derechos electorales, se ampli el derecho de votar, duplicando el nmero de personas que podan hacerlo, y aceptando un sistema electoral dependiente en parte en los votos de la clase obrera. En 1872 se continu la reforma estableciendo el voto secreto, que se profundiz en 1884 duplicando nuevamente el nmero de electores, proceso que continuara en la misma direccin hasta el establecimiento definitivo en Inglaterra del sufragio universal con las leyes de 1918y 1928. Como resultado de estas nuevas posibilidades de participacin poltica, los sindicatos ingleses fundaron el partido laborista en 1903. Todos estos cambios, tanto de la estructura productiva como de las condiciones de vida de la clase obrera, se enmarcaron dentro de un contexto mundial caracterizado por la creciente competitividad de las potencias industriales por un mercado mundial que aparentemente era cada vez ms estrecho para las gigantescas empresas que se haban desarrollado en su seno, ya que aparte de Inglaterra nuevos pases se aprestaban a saltar la barrera del desarrollo industrial. Esta competencia hizo resurgir el afn colonialista de los pases ms desarrollados, estableciendo un sistema de conquista y reparto, dentro de un clima que se conoce como "la paz armada", que anticipaba la guerra y que se prolonga precisamente desde 1871 hasta 1914 cuando estalla la previsible Primera Guerra Mundial. Dentro de tal contexto, e influido por los cambios ya mencionados en sus condiciones de vida, el movimiento obrero contempla, en este momento, nuevas alternativas reformistas frente al radicalismo del "Cartismo" en Inglaterra y a la propia alternativa que Marx y Engels presentaban en el Manifiesto Comunista, al punto que Engels mismo lleg a hablar de un "aburguesamiento" del proletariado ingls. As, afirma Hobsbawm refirindose a este perodo de la historia inglesa: " ... los movimientos de masas que movilizaron a todos los trabajadores pobres contra la clase empleadora, como el Cartismo, estaban muertos. El socialismo haba desaparecido del pas de su nacimiento". Simultneamente el socialismo se haba extendido por toda Europa y haba dado lugar al nacimiento de partidos marxistas por todo el continente. Sin embargo,

dentro de estos partidos tambin se extendi la influencia del reformismo, lo cual dio lugar a su escisin, surgiendo de sta el movimiento socialdemcrata moderno, por un lado, y los partidos leninistas, por el otro, que contaran como el logro ms importante del proceso de la poca la revolucin rusa de 1917, que dio lugar a la construccin de la primera sociedad socialista del mundo. De esta manera, con las teoras leninistas la teora de Marx se proyectaba hacia el capitalismo contemporneo, tomando en cuenta sus nuevas circunstancias, que Lenin sintetiz bajo el concepto de "capital monopolista" o "Imperialismo". (Vase seccin I 9.10.2). Pero, de otro lado, la extensin del movimiento socialdemcrata reformista, que se propona como objetivo inmediato slo el logro de mejores condiciones para la clase obrera dentro del capitalismo, pona de manifiesto la existencia objetiva de una fuerte corriente social que buscaba resaltar ms la conciliacin de las clases dentro del capitalismo que su propia lucha. En el plano intelectual esta corriente tambin se haba dejado sentir de tiempo atrs, y especficamente en el plano del pensamiento econmico haba puesto a sus impulsadores I ante el reto de armonizar tal actitud conciliatoria con las proposiciones de la economa clsica que resaltaban la ganancia y la renta como "deducciones" del trabajo, reto que no haban enfrentado los economistas clsicos pues en su tiempo, y en sus modelos, la clase obrera jugaba un panel enteramente pasivo, desprovisto de iniciativas propias (vanse secciones 2.2.2 Y2.2. 1). La literatura econmica tpica con este reto de armonizacin surge en forma inmediatamente anterior o casi simultneamente con la teora de Marx, siendo, quizs, John Stuart Mili (1848) su representante ms sobresaliente. Sin embargo, esta literatura no fue lo suficientemente exitosa para constituirse en un sistema terico verdaderamente consistente, heredero de la economa clsica, lo cual se hizo mucho ms patente con la aparicin de la teora de Marx, que explor a fondo la teora clsica, tom como verdadera heredera algunos de sus elementos bsicos y desnud las inconsistencias tericas de los "armonizadores". Es decir, fue incapaz de disputar con la teora de Marx la herencia clsica. Es contra este panorama de hechos y teora, donde, por un lado, se insinuaba el capitalismo como un sistema capaz de sobreponerse a las secuelas ms indeseables de la revolucin industrial, absorbiendo mediante reformas algunas de las demandas ms apremiantes de la clase obrera, y permitindole participar crecenternente a sta de los frutos del progreso, y donde, por otro lado, la teora clsica, como sistema, aparentemente haba sido absorbida por el sistema ms amplo de Marx, que serva de sustento terico a la proclamacin de "la desaparicin prxima e inevitable de la moderna propiedad burguesa", que aparecen en 1871 y 1874 las obras que marcaran el punto de partida del acelerado desarrollo de la teora neoclsica moderna. Es decir, objetivamente, independientemente del deseo subjetivo de sus creadores, la

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teora neoclsica se desarrolla en el preciso instante en que se haba creado el vaco de una teora econmica coherente cuyas implicaciones fundamentales no apuntaran hacia la destruccin inmediata de~ capitalismo,. sino, p~r el contrario hacia la capacidad de supervivencia de este y aun hacia sus VISIbles recin incoadas virtudes. Es as como en 1871 aparecen "The Theory. of Political Econorny" de William Stanly Jevons (Inglaterra) y "Grundsatze der Volkswirtschaftslebre" (Principios de Economa Poltica) de Carl Menger (Austria), y en 1874 los "Elernents d' Economique Politique Pure" de ~eon Walras (francs y profesor de la famosa escuela de Lausanne en SUiza). La influencia de las nuevas circunstancias econmicas y tericas sobre el desarrollo de la teora neoclsica se evidencia, quizs, en el hecho de que es slo con estas tres obras que la teora neoclsica empieza a desarrollarse en una corriente plenamente definida y aun dominante en los crculos acadmicos no obstante que los pioneros trabajos de Von Thunen (1826), Coumot (1838), el padre de Leon Walras (1831 y 1849), ~.~. Juvenal ~~puit (1844) y Herman H. Gossen (Alemania, 1854) constl:~Ian expo~IcI~nes sistemticas de hecho terminadas, de los elementos baSICOS constitutivos del moderno edificio neoclsico, permaneciendo ellas prcticamente en el anonimato o como curiosidades excepcionales de los desarrollos tericos, hasta que 'fueron rescatados y puestos en un lugar de primaca terica con posterioridad a las publicaciones de Jevons, Menger y Walras. Una segunda y muy importante generacin sucesora de estos tres' autores, que VIllOa consolidar el edificio neoclsico y hacerlo dominante a! menos en los terrenos de la enseanza universitaria, estuvo constituida por F. Y. Edgeworth (Inglaterra, 1881), Alfred Marshall (Inglaterra, 1890), P. Wicksteed (Inglaterra, 1894), los discpulos de Menger, F. von Wieser (1884) y Eugen von BomhBawerk (1893), y Vilfredo Pareto (1896), sucesor de Walra.scomo pro,f~sor en Lausanne. En D. S. A. el principal expositor de las Ideas neoclsicas fue John Bates Clark (1885). Las principales caractersticas del conjunto de estos trabajos, que tipifican al conjunto como "neoclsico ", teniendo en cuenta que sobre algunos puntos secundarios especficos existen diferencias de enfoque y nfasis entre autores individuales, son: i- el uso del "mtodo matemtico" (excluyendo a Menger y sus discpulos) no sol~mente como instrumento necesario para manipular los conceptos marginales (como "utilidad marginal" y "productividad marginal") en que se fundamenta la nueva teora, conceptos equivalentes in abstracto a los, "incrementos" .en que se fundamenta el clculo diferencial, sino como metodo que enfatI~a la reciprocidad determinstica de las variables; ii- el intento de construccin de una teora de los precios y la distribucin fundamentada sobre bases totalmente diferentes a las de la economa clsica, enfatizando el papel de la satisfaccin o utilidad por el lado de la demanda y el papel de la "productividad del capital" por el lado de la oferta; y, iii- el intento de definir una nocin de eficiencia econmica y de convertirla en el elemento de JUICIO del sistema econmico, exponiendo en forma ms sistemtica y precisa

las ventajas del sistema de mercado libre de que hablaran los fisicratas y que descubriera Smith en su principio de "la mano invisible". (Vanse secciones l. 2. 2 Y2. 1. 5). En el presente siglo, entre los principales contribuyentes a la terminacin del edificio neoclsico, en sus diversos aspectos, pueden citarse: lrving Fisher (D. S. A., 1908), Frank Knight (D. S. A., 1921), Lionel Robbins (Ingl., 1935), E. Chamberlain (Ingl, 1933) y ms recientemente A. C. Pigou (Ingl.), A. Bergson (D. S. A), T.Scitovsky (D. S. A.), John R. Hicks (Ingl.), Paul A. Samuelson (D. S. A.) y K. J. Arrow (D. S. A.). Como se ve, an sin citar a todos quienes han contribuido a su estructura, la literatura neoclsica comparte con la mercantilista la caracterstica de una gran profusin de autores, lo cual impide de principio el intento de exponer aqu una sntesis a partir de contribuciones individuales. Por ello, se intentar, ms bien, exponer a continuacin una sntesis de los actuales fundamentos de ia teora neoclsica, a la formulacin de los cuales han contribuido en mayor o menor medida todos los autores citados y algunos que escapan de tallista forzosamente reducida. 4.2 La utilidad marginal y el equilibrio del consumidor

(
4.2.1 Utilidad cardinal y ordinal Los primeros neo clsicos razonaron como si la utilidad o satisfaccin derivada del consumo de los bienes fuese un fenmeno medible y agregable, como si la magnitud de la utilidad fuese en s misma un hecho relevante. Pero, a partir de las contribuciones de Edgeworth y Pareto este enfoque fue abandonado, pasando a formularse el problema de la utilidad que los consumidores derivan del consumo en trminos ordinales, es decir, en trminos de orden, donde interesa saber si un nivel de utilidad es mayor o menor que otro pero es absolutamente irrelevante "cunta" es la utilidad. Por tanto, se supone que hoy en da la teora sobre la utilidad se basa en un enfoque ordinal (mayor- menor utilidad) desechando el cardinal (cunta utilidad). (Por ejemplo, decir que Juan es mayor en edad que Pedro nos indica un orden, para sealar el cual no tenemos que indicar cuntos aos tiene Juan y cuntos Pedro). Sin embargo, el enfoque cardinal primitivo permite una introduccin ms simple y didctica a la teora de la utilidad, as como una ilustracin sobre el desarrollo de la teora, y, por ello, para empezar, se usar como un recurso que permite describir ms sencillamente las proposiciones esenciales de la teora de la utilidad. 4.2.2 La utilidad marginal decreciente La teora neoclsica de la utilidad parte de una p~isa bsica: la de que cada consumidor deriva alguna satisfaccin o utilidad del consumo de los

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A LA ECONOMIA

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bienes y servicios. Y, a continuacin, intenta responder esta pregunta: Por qu razn el consumidor no consume un solo bien sino que su consumo es siempre variado, estando compuesto siempre por un conjunto de bienes diversos? Para responder racionalmente a tal pregunta, la teora neoclsic a recurre a otra premisa fundamental: la de que el consumidor "normal", "tpico" o "racional" siempre se comporta tratando de obtener la mxima satisfaccin o utilidad posible a travs de su consumo. Y, si esta premisa escierta, entonces el hecho de que el consumidor no consuma indefinidamente un solo bien, digamos x, sino que, a partir de cierto nivel de consumo de x, en vez de seguir consumiendo mayores cantidades de x; decida recurrir al consumo de bienes diferentes, digamos y, se debera. lgicamente a que, a partir de tal nivel de consumo de x, el consumo adicional de y le brinda ms satisfaccin o utilidad que el consumo adicional del mismo bien x. A su vez, si alcanzado cierto nivel de consumo de y, en vez de seguir consumiendo, indefinidamente y, decide recurrir al consumo de z, es lgicamente porque, a partir de tal nivel de consumo de y, el consumo de cantidades adicionales de y le brindaran menor satisfaccin o utilidad que las cantidades nuevas de z. Y as sucesivamente... Por consiguiente. al comienzo se prefiere x a y y z porque la utilidad que brindan las primeras unidades consumidas de x es superior a la utilidad que brindaran en tal momento y o z. Pero en la medida en que se sigue aumentando el consumo de x, se alcanza un momento en que la utilidad adicional (o marginal) que brindan las unidades adicionales consumidas de x es menor a la utilidad adicional (o marginal) que brindan las unidades adicionales consumidas de y. Por esta razn, a partir de ese momento el consumidor prefiere unidades de y y no de x. Pero esto demuestra que la utilidad adicional (o marginal) que brinda cada unidad de .x ha pasado de ser muy alta al comienzo, cuando empez a consumirse x y se prefiri a y y a z, a ser tan baja con el alto consumo de x, que llega un momento en que el consumo de y es preferible al consumo 'de unidades adicionales de x. Por consiguiente, la utilidad que brinda cada unidad adicional de x, o utilidad marginal de x, se ha venido reduciendo en la medida en que la cantidad consumida de x ha ido aumentando. Esto se expresa ms brevemente en la proposicin de que la utilidad marginal de x es decreciente. Y, por supuesto, el mismo razonamiento aplica despus a y, preferida sobre

medida que aumenta la cantidad consumida del bien en cuestin. Esta conclusin se muestra en el grfico 4. 2. l.
GRFICO
COMPORTAMIENTO

4.2.1
MARGINAL (UMA)

DE LA UTILIDAD

UMAx
(a)

UMAx (b)

f....1--

'"-

1--

t--

Qx

3 4

.6

El grfico 13. 2:,1 (a) muestra cmo la primera unidad de x produce una utilidad marginal mayor que la segunda, sta que la tercera, etc., etc. Es decir, como cada unidad adicional de x produce utilidad (aumenta la utilidad total), pero una utilidad marginal cada vez menor a medida que aumenta el consumo de x. (Qx). La parte (b) del grfico muestra exactamente el mismo resultado, una relacin inversa entre la VMAx y la cantidad consumida de x (Qx), pero teniendo en cuenta que los cambios en Qx pueden ser infinitamente "pequeos" (continuos), no necesariamente en unidades "tan grandes" como en la parte (a), (cambios "discretos").

4.2.3 El "equilibrio del consumidor"


Sabiendo que la UMA de cada bien es decreciente, y que el consumidor busca la mxima satisfaccin o utilidad total posible, el problema que ahora se plantea es encontrar la norma o condicin que garantiza llegar a e~e res~ltado ', Para este propsito se utilizar el siguiente ejemplo, en que, por simplicidad, solo se consideran dos bienes (x e y), advirtiendo que el resultado obtenido es igualmente generalizable a cualquier nmero de tienes. Los d~tos de que parte el problema son las utilidades marginales de los dos b:enes para un consumidor especfico (UMAx y UMAy), los precios de los dos bienes (px y py); que el consumidor simplemente observa en el mercado sin poder como individuo cambiarlos, y el ingreso de que dispone para gastar (Y).

z al comienzo pero alcanzando un momento en que su nivel de consumo hace


tan baja su utilidad marginal que empiezan a preferirse unidades adicionales de z en vez de ms unidades de y. Y lo mismo aplica despus a z, etc., etc. De esta manera, la pregunta inicialmente planteada es respondida por el comportamiento decreciente de la utilidad marginal de cada bien, es decir, porque la utilidad que brinda cada unidad adicional consumida se reduce a

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A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA

NEOCLASICA

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CUADRO 4.2.1
(1) (2) (3) (px =$1) (4) (5) (6) (py = $2)

Qx

UMAx 100 90 80

px. Qx $ 1 $2 $ 3 $4

Qy

UMAy 150 140 130

py

. Qy 2 4 6 8

$ $ $ $

70 60 SO 40 30 20

4 S 6 7

120 110 100 96 80

s5
$ 6 $7

$ 10 $ 12 $ 14 $ 16

s8
$9 9

70

18

puede ser gastado indiferentemente en adquirir la cuarta unidad de x, que brinda 70 unidades de UMA, o la segunda mitad de la segunda unidad de y que brinda tambin 70 unidades de UMA. Supngase que se gasta en la cuarta unidad de x. El octavo peso ($1) es obviamente gastado en la segunda mitad de la segunda unidad de y, que brinda 70 unidades de UMA, pues la quinta unidad de x brinda solamente 60 unidades de UMA. El noveno y el dcimo pesos son gastados en adquirir la tercera unidad de y, pues de esta forma cada peso gastado permite obtener una utilidad marginal de 65 unidades, mientras que si alguno de estos pesos se gastara en la quinta unidad dex, se obtendra solamente una UMA de 60 unidades, Y, finalmente, el undcimo y ciuodcimo pesos pueden ser gastados indiferentemente en adquirir la cuarta unidad de y, o en adquirir la mitad de esta cuarta unidad, que brinda 60 unidades de UMA, y la quinta unidad de x que tambin brinda exactamente 60 unidades de UMA. En este ltimo caso, se ve claramente cmo el consumidor llega finalmente a una situacin en que las utilidades marginales obtenidas por el ltimo peso gastado en cada bien son idnticas. (En el ejemplo, se obtienen 60 unidades de UMA por el ltimo peso gastado en x y 60 unidades de UMA por el ltimo peso gastado en y). Y, si 'de lo que se trata es de maximizar la utilidad derivada del consumo, no podra ser de otra forma. Porque, si la UMA del ltimo peso gastado en x fuese mayor que la UMA del ltimo peso gastado en y, entonces el consumidor no estara obteniendo la mxima satisfaccin posible, ya que podra aumentar su satisfaccin dejando de gastar este ltimo peso en y gastndolo en x. As, la UMA que perdera por dejar de consumir algo de y sera menor que la UMA que ganara por consumir algo ms de x. Obtendra, pues, una ganancia neta de utilidad dejando de gastar $ 1 en y y gastndolo en x. De la misma manera, si la UMA del ltimo peso gastado en x fuese menor que la UMA del ltimo peso gastado en y, entonces el consumidor tampoco estara obteniendo la mxima satisfaccin posible, porque podra aumentar su utilidad dejando de gastar este ltimo peso en x, pasando a gastarlo en y. De esta manera, la UMA que perdera por dejar de consumir algo de x sera menor que la UMA que ganara por consumir algo ms de y. Obtendra, pues, Una ganancia neta de utilidad dejando de gastar $ 1en x y gastndolo eny. En sntesis, si la UMA del ltimo peso gastado en x fuese mayor o menor que la UMA del ltimo peso gastado eny, el consumidor no estara obteniendo la mxima utilidad posible con su gasto, ya que podra ganar una mayor utilidad sustituyendo algo del consumo de y por x, o viceversa, segn el caso.

(
(

Si el consumidor dispone de un ingreso de $ 12, cmo los gasta, entonces, para maximizar su utilidad total? Evidentemente, el primer peso ($ 1) lo gasta en adquirir una unidad de x, pues con este gasto obtiene 100 unidades de UMA (columna 2) mientras que si lo gastara en y obtendra apenas 75 unidades de UMA (con $ 1 podra comprar slo media unidad de y lo cual le rendira de UMA solamente la mitad de 150 unidades que es la UMA que brinda la primera unidad completa de y +columna 2).1 El segundo peso lo gasta tambin en x, pues la segunda unidad de x le brinda todava una UMA mayor a la que obtendra si gastara este segundo peso ($ 1) en y. (La UMA del segundo peso gastado en x es 90 unidades mientras que si lo gastara para adquirir la mitad de la primera mitad de y obtendra solamente 75 unidades de UMA, como se explic antes). Por la misma razn, el tercer peso ($ 1) es gastado tambin en x, adquiriendo la tercera unidad de x, que le brinda 80 unidades de UMA. Pero, el cuarto peso ($ 1) y el quinto ($1) son, evidentemente, gastados en adquirir ahora la primera unidad de y, pues al haber consumido ya 3 unidades de x, la UMA x se ha reducido tanto que la cuarta unidad de x brinda una UMA de slo 70 unidades, mientras que las dos mitades de la primera unidad de y brindan cada una 75 unidades de UMA. El sexto peso ($ 1) puede ser gastado indiferentemente en adquirir la cuarta unidad de x, que brinda 70 unidades de UMA, o la mitad de la segunda unidad de y, que brinda exactamente la misma UMA (mitad de 140). Sepngase que se adquiere esta mitad de y. El sptimo peso ($ 1) tambin
1 Por simplicidad ex positiva, se ha supuesto que en promedio la primera mitad de y rinde una UMA iguala la segunda mitad de y, para no efectuar ms divisiones, aunque en rigor la segunda mitad debera rendir una UMA menor.

244

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

245

Tampoco estara el .consumidor en equil~b~io baj.o. tales c.i.rcunstancias, porque, como su objetivo es obtener la maxiI?a utilidad ~,osible, ~mtonces tendra incentivos o se vera impelido para cambiar de situacin, sustl~uyendo algo del gasto en un bien por mayor gasto en el otro. Por consiguiente, el consumidor obtiene la mxima satisfaccin posible, dado su mgreso o gasto limitado, solamente cuando la UMA del ltimo peso gastado en x es exactamente igual a la UMA del ltimo peso gastado en y. Y .cu~do alcanza este mximo tambin est en equilibrio, ya que no tiene nmgun incentivo para cambia; su situacin. Nada gana ~n absoluto s,ustituyendo algo del consumo de x por y o viceversa, y mas bien podna resultar perdiendo utilidad o satisfaccin mediante cualquier movimiento adicional.

Es decir, el consumidor alcanza la mxima satisfaccin posible con el gasto de su ingreso, y est en equilibrio, slo cuando laproporcin de las utilidades marginales de cualquier pareja de bienes consumidos es idntica a la proporcin de los respectivos precios de los bienes.

4.2.4 La utilidad marginal y los precios de los bienes


Para calcular la utilidad marginal obtenida por cada peso gastado en x (o en cualquier producto), basta con efectuar la d~visin UM~x / px, (donde px es el precio de una unidad de x), ya que, precisamente, esta, co~o toda divisin indica cuntas unidades de numerador hay por cada unidad de denominador. As, si una unidad de x cuesta $ lO(px = $10), y la UMA que se obtiene del consumo de esta unidad de x es 80 unidades, entonces la UMA por cada peso gastado en x ser, (en promedio), 80/10 = 8 unidades de utilidad. Por tanto, la utilidad marginal del ltimo peso gastado en x se obtiene dividiendo la UMA de la ltima unidad consumida de x por el precio de x, es decir, es igual a UMAx /px. Y, similarmente, para Y (UMAy/py) y todos los dems bienes. Por consiguiente, la condicin de equilibrio del, c?nsum~d.or, es d~cir, la condicin necesaria para que ste obtenga la maxuna utilidad posible de su gasto que, como se concluy en la seccin anterior, es la de que .las utilidades marginales obtenidas por el ltimo peso gastado en cada bien sean idnticas, puede escribirse como:
UMAx px UMAx UMAy px py UMAyl py

En un comienzo, algunos de los primeros neoclsicos creyeron que esto significaba que las utilidades marginales determinaban los precios y que, por ello, la utilidad marginal misma poda ser considerada una medida y Ia causa determinante del "valor" (de los "precios") de los productos. Sin embargo. pronto se revel lo incorrecto de esta interpretacin de la condicin de equilibrio del consumidor, entre otras cosas, por ser la utilidad un fenmeno subjetivo, y los precios uno objetivo, lo cual se reconoci en el planteamiento de que la utilidad no era medible objetivamente (no era un fenmeno cardinal) y, por tanto, las "magnitudes" de utilidad de una persona no eran comparables a las de otra. Tambin olvidaba esta interpretacin primitiva que en la determinacin de los precios juegan papel fundamental las condiciones de produccin, es decir, los costos de produccin y las'funciones de oferta de los productos. Pero, estas dos objeciones fueron formuladas y resueltas por los mismos neoclsteos de la segunda generacin (Edgeworth, Pareto, Marshall), lo cual los condujo, precisamente, al planteamiento de la utilidad ordinal y llev a Marshll a concluir que oferta y demanda eran, como las dos cuchillas de una tijera, recprocamente interactuantes para producir el resultado final, el precio. De esta manera, la verdadera interpretacin de la condicin de equilibrio del consumidor, como la explica actualmente la teora neo clsica, es que el consumidor toma como datos los precios de los productos, determinados por el mercado, por la oferta y la demanda (como se vio en el captulo VI), y a partir de estos datos ajusta su comportamiento de consumo, de tal manera que llega a igualar la proporcin de sus utilidades marginales SUbjetivas (e incomparables en trminos absolutos con las de otros consumidores) a la proporcin de los respectivos precios.

,(Ec. 4.2.1), que tambin puede escribirse como: Sobre tales bases, para la teora .neoclsca contempornea, la teora de la utilidad marginal es solamente el elemento racional que permite deducir y explicar las funciones de demanda I (captulo IV) que, a su vez, es solamente uno de los elementos que juega (junto con la funcin oferta) en la
I Supngase que el precio de x, en el cuadro 13.2. 1, se duplica. Entonces la UMA por peso gastado en x 'se reduce a la mitad. De esta manera, para obtener la mxima utilidad posible, bajo las nuevas circunstancias, el consumidor debe evidentemente reducir el cansum o de x y aumentar el de y pues, a los niveles de consumo anteriores y con los nuevos precios, la lJMA del ltimo peso gastado en x se ha hecho menor que la UMA del ltimo peso gastado en y. As, la funcin demanda, la relacin inversa entre precia y cantidad demandada, Caeteris Par ibus, puede ser deducida y explicada por la teora de la utilidad marginal.

,(Ec. 4. 2. 2).

Evidentemente,

con n bienes, UMA3

numerados

como UMAn pn

1, 2. l, .. ' n, esta condic n es inmediatamente

generalizable corno: UMAI pl UMA2

=
p2 p3

246

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

247

determinacin del precio. Es precisamente este enfoque, que hace de la teora de la utilidad marginal el sporte de la funcin demanda, el que explica que los estudios explcitos de la demanda y la deduccin de :a misma funcin demanda (Marshall, principalmente) se deban en la teona econmica al desarrollo d la economa neoclsica, Por otra parte, como se ver ms adelante, la condicin de equilibrio del consumidor basada en la teora de la utilidad marginal juega un papel fundamental en la definicin de "eficiencia" econmica, concepto que es uno de los resultados finales y de los ms importantes de la teora neoclsica,

en cuenta que para ello es necesario que, si se consume ms de un producto, el consumo de otro u otros debe ser menor (ya que al aumentar el consumo de un producto aumenta la utilidad del consumidor y, por tanto, para mantener inalterado el nivel de utilidad es necesario reducirla, por otro lado, reduciendo el consumo del otro producto).
GRFICO 3.3.1

LA CUR V A DE INDIFERENCIA

4.3

El equilibrio del consumidor y las Curvas de Indiferencia!


D

i
(

4.3.1 La Curva de Indiferencia


Una curva de indiferencia es el conjunto de combinaciones de consumo que mantienen inalterado el nivel de utilidad de un consumidor. Puesto que el nivel de utilidad del corisumidor es el mismo en cada una ?e estas combinaciones, aquel es indiferente ante cualquiera de ellas, es decir, ?D le parece que una de esas combinaciones sea preferible a otra, o a las dems, ya que todas son igualmente o indiferentemente preferibles porque todas rinden exactamente el mismo nivel de utilidad. As, por ejemplo, en el caso simplificado de solamente dos productos, x e y, el consumidor podr~ obtener el mismo nivel de utilidad consumiendo, digamos, 10x y 20y, o 15x y 15y, 16x y 12y,etc. Puesto que el consumo de todo producto brinda utilidad, entonces, como se ve en este ejemplo, el consumo d~, x puede ser aumentado en un grado tal que compense exactamente la reduccin en el consumo de y, para dejar el nivel de utilidad justamente inalterado. O el consumo de y, a la inversa,puede ser aumentado en tal grado que compense exactamente la reduccin en el consumo de x, para dejar el nivel de utilidad sin cambio alguno. En general, la idea que expresa una curva de indiferencia es la de que un producto puede ser sustituido en el consumo por otro, u otros, de tal forma que la sustitucin (al aumentar el consumo de .~n producto) compense exactamente la prdida de utilidad por la reduccin en el consumo del otro, dejando el nivel de utilidad total absolutamente inalterado. O, lo que es lo mismo, que diversas combinaciones de distintos productos pueden rendir exactamente el mismo nivel de utilidad, teniendo

El grfico 13. 3. 1 muestra una curva de indiferencia para un nivel de utilidad dado, .U . Debe notarse, en primer trmino, que con las cantidades consumidas de los dos productos, x e y, medidas en los dos 'ej~s, la curva debe descender de izquierda a derecha, es decir, debe mostrar una relacin inversa entre la cantidad consumida de x y la cantidad consumida de y, (o sea que su pendiente matemtica es negativa), porque, como ya se explic, para mantener el nivel de utilidad absolutamente inaIterado es imprescindible que al aumentar la cantidad consumida de un producto (x) disminuya la cantidad consumida del otro, (y). (As, si /::, x es positivo, entonces /::'y es negativo, o /::'y / /::,x < O). En segundo lugar, debe notarse que la curva debe ser convexa mirada desde el origen de los ejes, para expresar que la utilidad marginal de cada producto es decreciente a medida que aumenta su consumo, es decir, para recoger el hecho de que el consumo de cada consumidor es variado y no consiste en un solo producto, como se vio en la seccin 4. 2. l. En efecto, la convexidad expresa que para obtener una unidad adicional de x deben sacrificarse cada vez menos unidades de y, o que para obtener una unidad adicional de y deben sacrificarse cada vez menos unidades de x, (que el valor absoluto de /::, y//::, x disminuye al aumentar el consUIn<:de x, y que el valor absoluto

En esta seccin se llega a la misma anterior, pero a partir del enfoque eliminando el restrictivo supuesto elementales de una Introduccin a la seccin 4.2 es suficiente.

conclusin s-obre el equilibrio consumidor que en la se~cin moderno, ordinal, que brin~~ un m~yor grado de gener.h~ad. de la cardinalidad de la utilidad., S,_n embargo, para los f ines los conceptos de eficiencia, seccin 4. 7!, ~I conocrrruento de

del

248

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA

NEOCLASICA

249

de 6. X/ 6. Y disminuye al aumentar el consumo de y). Esto es, que, para el consumidor, al aumentar el consumo de x y reducir el de y, cada unidad de x "vale" cada vez menos (porque la UMAx desciende al aumentar el consumo de x) y cada unidad de y "vale" cada vez ms (porque la UMAy aumenta al reducirse la cantidad consumida de y). De esta manera, al aumentar el consumo de x, el consumidor "valora" cada vez menos cada unidad adicional de x y "valora" cada vez ms cada unidad de y que dejade consumir. Por tanto, el consumo de x slo puede aumentar si se sacrifican cada vez menos unidades de y por cada unidad adicional consumida de x, es decir, si el valor absoluto de 6. y / 6. x disminuye al aumentar el consumo de x, lo cual implica que el valor absoluto de la pendiente de la funcin es decreciente ante los aumentos de x, lo cual, a su vez, es la definicin de una curva convexa (mirada desde el origen). - 6. y /6. x, que es la pendiente de la funcin, recibe el nombre de "tasa marginal de sustitucin en el consumo" entre x e y, o TMASxy, por brevedad, ya que indicacuntas unidades de y deben sacrificarse por cada unidad adicional de x,.,fuando tal sustitucin ocurre, para mantener absolutamente inalterado el nivel de utilidad del consumidor. As, en el grfi~ 13. 3. 1, tanto el punto A (que es la combinacin en que el consumidorconsume O:x:~ de x y OYo de y), como el punto B (que es la combinacin en que el consumidor consume OXide x y OYI de y) rinden el mismo nivel de utilidad (Uo) para el consumidor. Esto es as, porque al pasar de A aB, la utilidad que gana el consumidor por aumentar su consumo en 6. x es idntica a la utilidad que pierde el consumidor por dejar de consumir -6. y. Y, Yl - Yo / Xl - Xo =-6. y /6.x = TMASxy mide la cantidad de y que fue necesario sacrificar por cada unidad adicional de x para dejar inalterada la utilidad del consumidor. De la misma manera, e, D, E, y cada uno de todos los infinitos puntos que conforman la curva de indiferencia U son distintas combinaciones de consumo para el consumidor, cada una correspondiendo a una particular cantidad de x y otra de y, con la caracterstica de que cada una de tales combinaciones rinde exactamente el mismo nivel de utilidad (Uo) al consumidor. Y, entre cada pareja de puntos existir tambin una particular TMASxy, que medir cunto debe sacrificarse de y por cada unidad adicional de x (o cunto debe sacrificarse de x por cada unidad adicional de y) para dejar absolutamente inalterado el nivel de utilidad (Uo) del consumidor cuando quiera que pasa de una combinacin a otra (o de un punto a otro de la misma curva de indiferencia). En sntesis, el cambio de una combinacin de consumo a otra, sin que se modifique el nivel de utilidad del consumidor, se expresa como un movimiento de un punto a otro sobre la misma curva de indiferencia. 0, al contrario, el

movimiento de un punto a otro sobre la misma curva de indiferencia indica el cambio de una combinacin a otra de consumo sin que para ello se haya modificado en lo ms mnimo el nivel de utilidad del consumidor. La curva de indiferencia, cuya idea general se encuentra en Los trabajos de Edgeworth y cuyo desarrollo pleno y preciso se debe a Pareto, permite introducir, entonces, en el anlisis de la utilidad, la idea de un nivel de utilidad proporcionado conjuntamente por una combinacin del consumo simultneo de dos o ms bienes, en general n bienes, superando la limitacin de la teora primitiva de la utilidad que se basaba, poco realistamente, en el supuesto de que cada bien daba origen a una magnitud de utilidad independiente de la utilidad derivada del consumo de los dems bienes (que el consumo de y no influa en la utilidad derivada del consumo de x, y viceversa).

4.3.2 El mapa de Indiferencia


El paso de un nivel de utilidad a otro superior o inferior se expresa, de otro lado, como el paso hacia curva de indiferencia superior inferior, segn el caso, tal como se ilustra en el grfico 4.3.2.

GRFICO 4.3.2
DIVERSOS NIVELES DE UTILIDAD EXPRESADOS

EN DIVERSAS
Y

CURVAS DE INDIFERENCIA

\A"\A Yo
Y2

---N~B B'
!i!
I I I

1\-~

---i--ri~~"~~
~~UI Uo UII
' I

~~~~-----------+x
Xl x2 '3

,
I

,
,

La curva de indiferencia UI representa necesariamente un nivel de utilidad superior al de la curva U porque, para cualquier nivel de consumo de uno

250

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

251

de los bienes, siempre es posible consumir ms del otro bien sobre UI que sobre U. As, la misma cantidad O Yo de y se consume tanto en el punto A como en el punto A', pero en este ltimo se consume una mayor cantidad de x (OX3 contra OX2 que se consume en A). Y lo mismo es cierto para cualquier otra cantidad consumida de y. De la misma manera, la cantidad OX3 de x se consume tanto en el punto B sobre Uo) como en el punto A' (sobre Ur). Pero a esta misma cantidad consumida de x corresponde un mayor consumo de y en el puntoA' (OYo) que en el punto B (OY2)' y lo mismo es cierto para cualquier otro nivel de consumo de x. Por tanto, una curva de indiferencia superior a otra representa un consumo neto mayor de al menos uno de los bienes. Se dice "al menos", porque comparando los puntos de las curvas de otra forma, como por ejemplo B y B', se encuentra que sobre UI existen puntos en los cuales se consume ms de los dos bienes que sobre otros puntos de Uo. AS, cada punto sobre UI indica que se consume ms de los dos bienes que sobre cualquier punto de Uo, o que, al menos se consume ms de uno de ellos siendo igual el consumo del otro. 0, en trminos ms generales, para cualquier punto sobre U existe al menos otro punto sobre UI en que el consumo puede ser mayor y, por lo tanto, el nivel de utilidad superior. De tal manera, al pasar de curvas de indiferencia inferiores (como UII) a curvas cada vez ms elevadas (o alejadas del origen), como Uo, UI, etc., el consumidor adquiere la posibilidad de aumentar su consumo de los dos bienes simultneamente, o de aumentar al menos el de uno de ellos sin reducir el del otro, vindose aumentado por ello su nivel de utilidad. 0, en trminos quizs ms modernos, el orden de preferencias del consumidor se expresa en las curvas de indiferencia, siendo m~s preferibles las combi~aciones expresadas en las curvas de indiferencia mas altas que en las mas bajas, porque sus niveles, de consumo pueden ser netamente supenore~ En las primeras que en las ltimas. Es precisamente porque las curvas de ndlferenc~a expresan este orden, y solamente este orden, que indica cul es n:ayor y cual es menor, o cul es ms preferible y cul es menos preferible, SIn pretender medir cunto mayor o menor es dicha preferencia, que este enfoque de la utilidad ha recibido el nombre de ordinal, en contraposicin al enfoq ue cardinal de los primeros neoclsicos, que razonaba con las magnitudes de utilidad, tal como se vio en la seccin 4. 2. 1. Debe notarse que las curvas de indiferencia, por su propia definicin, no pueden cortarse o intersectarse entre s pues, si as ocurriera, entonces una curva como UI tendra una parte por encima de U y otra parte por debajo, 10 cual significara' que UI no sera claramente ni ms preferible ni menos preferible que Uo, es decir, si las curvas de indiferencia se intersectaran no podran expresar el orden de preferencia del consumidor, lo cual es absurdo

lgicamente en relacin a la definicin que previamente se les ha asignado: el de expresar precisamente tal orden de preferencias. Finalmente, para cada consumidor existirn tantas curvas de indiferencia cuantos niveles de preferencia ste pueda contemplar o imaginar sin restriccin alguna, es decir, tantas curvas cuantos niveles de utilidad sea posible deducir del hipottico aumento sucesivo del consumo de los bienes. (Esto significa, primero, que el nmero de curvas de indiferencia para cada consumidor es tericamente infinito y, segundo, que por todo punto del espacio x - y del grfico 4. 3.2 para una curva de indiferencia - una sola, lo cual hace que' ste sea un espacio "denso", cubierto totalmente de curvas de indiferencia, aunque en la grfica 4. 3. 2, por razones expositivas, ello no aparezca a primera vista). Este conjunto de todas las curvas de indiferencia posibles para el consumidor forma el mapa de indiferencia, que se ilustra en el grfico 4.3. 3 (aunque, nuevamente, por razones expositivas, la caracterstica de "densidad" no salta a la vista).

(
GRFICO 4.3.3
EL MAPA DE INDIFERENCIA

I,!

( \

Evidentemente, en relacin a su mapa de inaiferencia, el consumidor normal tratar de alcanzar la curva de indiferencia ms alta posible, es decir, puede tener como meta de su consumo el infinito, porque ello le garantiza su mximo consumo y su mxima satisfaccin posible. Sin embargo, existe una restriccin que le impide a todo consumidor alcanzar la curva de indiferencia que subjetivarnente considera ideal, y que le permite a unos mayor libertad que a otros en ese sentido, que es el ingreso disponible para gastar en consumo, y cuyo lugar en el plano x - y (del grfico 4.3.3) se estudia a continuacin.

252

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

253

4.3.3 La lnea de presupuesto


El gasto total en x es px . x y el gasto total en y es py . y, donde p representa el precio por unidad y x e y son las cantidades consumidas de cada bien. Por consiguiente, el ingreso total gastado por el consumidor, 1ser:

GRFICO
LA LINEA DEL PRESUPUESTO y

4.3.4
DEL CONSUMIDOR

1 = px. x + py. yl
que tambin puede escribirse como:

(11

py)

1
py

px py

(Ec. 13. 3. 1)

Puesto que pX,py e 1 estn dados para el consumidor, es decir, ste no puede modificar estos datos simplemente por su propia voluntad, ya que los precios estn determinados independientemente de su querer por el mercado, y el ingreso de que dispone para gastar depende de las leyes que regulan la distribucin scial del ingreso, tambin por fuera de su voluntad, px, py e I pueden considerarse como parmetros para el consumidor, es decir, como datos que inicialmente son constantes. En cambio, dados px, py e I, slo depende de la voluntad del consumidor qu combinaciones de x e y considera para llegar finalmente a una eleccin o decisin de consumo, razn por la cual x e y pueden considerarse las variables del problema.

o~------_----:~-+X
(1/ px)

Cuando Yes ig!1ala cero, es decir, cuando el consumidor consume cero Y, y por tanto gasta la totalidad de su ingreso en X, el consumidor puede consumir, eVldentemente"una cantidad mxima de X igual a I! px, porque al dividir la totalidad. de! su ingreso (I) por el precio de cada unidad de x (px), se obtiene ?bvlamente el numero de unidades de x que el consumidor puede como mximo comprar. El consumidor no puede, pues, bajo circunstancia alguna, tener un consumo de x mayor que l/ px. Esto es lo que indica la ecuacio n 13. 3. 1 al sealar que la lnea de presupuesto intercepta al eje x en el punto (1/px, cero Y). Siguiendo un razonamiento similar, se hace evidente tambin que el consumidor no puede, bajo circunstancia alguna, tener un consumo de y mayor que I! py. Esto lo indica la ecuacin 13. 3. 1 al sealar que la lnea de presupuesto intercepta al eje Y en el punto (cero X, I/py). Y, si se repitiera el mismo ejercicio de calcular la cantidad mxima de x que puede adquirir el consumidor con su ingreso dado, 1, para todas las combinaciones posibles de X y Y que se pueden comprar con! 1 se obtendra la lnea de presupuesto, es decir, la lnea recta que une los dos interceptas sobre los ejes. En otras palabras, la lnea de presupuesto indica precisamente

De esta manera, con px, py e l como constantes (inicialmente), como datos que sirven de marco a la decisin del consumidor, y con x e y como las variables del problema, la ecuacin 4.3. 1 corresponde por definicin a una lnea recta, cuya pendiente es -(px / py) y que intercepta al eje Y en el punto (Cero X, 1/ py) y al eje X en el punto (l/ px, cero Y), tal como ilustra el grfico 13. 3. 4.

Todo el razonamiento sobre el equilibrio del consumidor es, obviamente, generaliz ab le al caso de n bienes pues, de :0 contrario, carecera de inters terico. En tal caso genera), e'IJid enrernent e, =pXI +P2X2 + P3X3'" donde Xl, X2' .. Xn representan las respectivas cantidades +PnXn' de los n bienes.

Ntese que (cero X, 1/ py) e (I / px, cero y) son apenas las dos combinacio,es extremas, existiendo entre ellas en finitas combmacio,nes diferentes posible~. Por ejemplo, a partir de (cero X, 1 I py) se puede calcular la cantidad max irn a de Y que podrta adquirir el consumidor si aumentara su consumo de x a 1x , luego a 2<, a 3x, ete., etc., hasta llegar a 1/ p x ue idades de x con cero y.

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

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todas las combinaciones de x e y que el consumidor puede adquirir como mximo, es decir, gastando totalmente su ingreso. Por consiguiente, es imposible que el consumidor pueda elegir una combinacin de x e y (un punto del plano) que se encuentre a la derecha del lmite marcado por la lnea de presupuesto. Esto es as porque, precisamente, dicho 1mite es inflexiblemente levantado por el ingreso limitado del consumidor y por unos precios de los bienes mayores que cero. Finalmente, como la pendiente de toda funcin es el resultado de dividir el incremento observado en una variable (6 Y) dado el incremento de la otra (.6 X), en el caso de la funcin o lnea de presupuesto (cuyas variables son x e y), la pendiente tiene signo negativo porque con un ingreso o gast.o dado si el consumidor aumenta el consumo de y ( 6 Y > O) debe reducir el de' x ( 6 X < O), y viceversa. Adems, el valor de la p~ndiente es precisamente px / py porque px / py indica exactamente cuantas unidades de y deben darse a cambio de una unidad de X,l es decir, cuntas unidades de y deben dejarse de consumir por cada unidad adicional consumida de.x, (.6 Y/6 X), que es la definicin de la pendiente. Puesto que los precios son datos constantes en el problema, su divisin resulta en una constant:, es decir, la pendiente tiene un valor constante en todos los puntos de la lnea de presupuesto, lo cual la define como una lnea recta. 2

puesto, es decir, que su ingreso es limitado y los precios de los bienes son positivos. Por consiguiente, su problema ha quedado estrictamente delimitado al problema de alcanzar con su (lnea de) presupuesto la curva de indiferencia ms alta posible, situacin que se ilustra en el grfico 4. 3. 5.

GRFICO 4.3.5
EL EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR

4.3.4 El equilibrio del consumidor


(

Ahora se sabe que el consumidor procura alcanzar la curva de indiferencia ms alta posible en su mapa de indiferencia (grfico 4. 3. 3) pero, tambin, que para este propsito tiene la ineludible restriccin de su lnea de presu-

I1 px

Recurdese que si el precio de x es del doble que el de y, entonces deben darse do~ unidades de y a cambio de l x ; si es el triple, entonces deben darse tres unidades de ya carnb io de I x , etc, 2 Otras caractersticas importantes de esta pendiente son: a- Si el ingreso del consumidor, 1, se modifica, sin ningn cambio en px ni en p y, la pendient: de la lnea de presupuesto no cambia, por definicin, ya que la pendiente es px f p y, sino que la lfnea d~ presupu~sto se de~plaza en forma perfectamente paralela en relacin a su posicin anterior. Por ejemplo, SI 1 se dUPltC;i con p x y py constantes, entonces 1 / px e 1/ PY. es decir los valo,r~s de las intersecciones d.e la h nea sobre 1~,S ejes, tambin resultan duplicados, lo cual equivale grflcarnente a un d.esplaza~lento paralelo ~a~la la derecha, como puede visualizarse fcilmente uniendo las dos nuevas Interse:c,lOnes sobre el gr.afico 4.3.4. Evidentemente, si 1 se reduce. con px y py constantes, se producir un desplazamiento paralelo hacia la izquierda; b- Si px 1 py cambia, con l constante, entonces al cambiar el valor de la pendiente cambia la inclinacin de la lnea de presupuesto, es decir, sufre u.n ~esplazamlento no paralelo, lo cual puede visualiz arse fcilmente suponiendo que p x se mult iplic a por 2 ~~ py permanece inmodificado. Entonces, 11 py permanece constante pero 1 f px se reduce a la mitad. Es decir la lnea se desuaza hacia la izquierda. pero girando sobre el intercepto en el eje y que peqnane~e como punto fijo; y c- Si 1 Y px f py cambian simultneamente, pr~mero.:e sigue u~o de los pasos a o b-, como si los otros factores estuvieron constantes, y a co nt utu ac ort se graf ica el otro cambio.

Curvas de indiferencia superiores a III, como IV y V, son ms preferibles para el consumidor que III, II o 1. Sin embargo, ninguna de esas curvas puede ser alcanzada por su lnea de presupuesto y, por consiguiente, puntos como F y G es decir, todas las combinaciones de consumo que se encuentren por encima (a la derecha) de la lnea de presupuesto estn fuera del alcance real del consumidor. En otros trminos, dados los precios y su ingreso, al consumidor no le alcanza su presupuesto para pagar cualquier combinacin de consumo que se encuentre fuera del tringulo formado por el origen (O) y los puntos 1/ px el / py. Debe restringir as, en la realidad, su seleccin a solamente aquellos puntos que estn al alcance de su lnea de presupuesto, es decir, a aquellas combinaciones de consumo que efectivamente puede pagar con el ingreso de que dispone, dados los precios de los productos, o sea a aquellos puntos contenidos dentro del tringulo mencionado (O, 1/ px, I/py). De otro lado, puntos como K, L (sobre el eje X) o M (sobre el eje y), es decir, todos los puntos que se encuentran a la izquierda o debajo de la

256

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

L<\ ECONOMIA NEOCLASICA

257

lnea de presupuesto, tampoco entran realmente en consideracin, porque el ingreso del consumidor es idntico a su gasto y en cualquiera de tales puntos esta condicin no se satisface. l Dado el ingreso disponible del consumidor para gastar en consumo, puntos como K, L o M constituyen, pues, simples absurdos que slo seran lgicos si dicho ingreso del consumidor se redujera hasta el nivel en que tales puntos formaran parte de la lnea de presupuesto. De esta manera, las posibilidades reales de eleccin del consumidor se reducen solamente a los puntos o combinaciones de consumo que constituyen la lnea de presupuesto, tales como A, B, e, D, E, etc., excluyendo todas las que estn por encima y todas las que estn por debajo de esta lnea. Con estos lmites, entonces, el problema real ha quedado circunscrito a encontrar el punto (o combinacin de consumo) de la lnea de presupuesto que permite alcanzar la curva de indiferencia ms alta posible. Como el grfico 4.3. 5 lo muestra, ese punto es E, porque por todos los puntos de la lnea de Presupuesto que estn a la izquierda o a la derecha de E (tales como A, B, e, yD) pasan curvas de indiferencia inferiores a la cuzya de indiferencia (IlI) que pasa por E, o sea a la cual pertenece E. La certidumbre de que E es el punto +o combinacin de consumo- de la lnea de presupuesto que se sita sobre la mxima curva de indiferencia posible proviene de la convexidad de las curvas de indiferencia (miradas desde el origen), pues en el punto E la lnea de presupuesto es perfectamente tangente a la curva de indiferencia, lo cual indica maternticamen te (junto con la convexidad) la existencia de un mximo. Pero lo que interesa por el momento es la conclusin de que E es el punto ptimo buscado para el consumidor, y que en este punto la lnea de presupuesto y una curva de indiferencia particular son tangentes. Pues, matemticamente, en el punto en que la lnea (de presupuesto) se convierte en la tangente de la curva, la pendiente de la curva de indiferencia es idntica a la pendiente de la lnea de presupuesto. En sntesis, en el punto E, que es el punto en el cual el consumidor obtiene la mxima utilidad que es posible alcanzar con su

presupuesto, la pendiente de la curva de indiferencia es idncica a la pendiente de la 1 nea de presupuesto. Pero la pendiente de la curva de indiferencia 1 es -(UMAx / UMAy) y la pendiente de la lnea de presupuesto, como se vio en la seccin 4. 3. 3 es -(px / py). Por consiguiente, puede concluirse que el consumidor alcanza su mxima satisfaccin posible, dados su ingreso y los precios de los bienes, esto es, dada su lnea de presupuesto, en el punto (E) en que se cumple la condicin que

UMAx UMAy

px py

(Ec. 4. 3. 2),

condicin que es idntica a la alcanzada en la seccin 4.2.4 (ec. 4.2.2). Este punto (E) puede considerarse ptimo para el consumidor porque no existe ninguna otra combinacin posible de consumo que. dada su lnea de presupuesto, le permita tener mayor o aun igual utilidad; es decir, porque todas las dernsjcmbinaciones posibles son inferiores a E. Tambin es un punto de equilig.oporque, intentando alcanzar su mxima utilidad posible, el consumidor .~. desplazar (estar en desequilibrio) de cualesquier otros puntos posibles', de la lnea de presupuesto, como A, B, y D, hacia el punto E, ya qus ello le permite mejorar su nivel de utilidad (colocarse sobre una curva' de indiferencia superior). Slo en el punto E .desaparecen sus incentivos para cambiar de localizacin, porque cualquier cambio de E hacia cualquier otro punto de la lnea de presupuest o, ya sea hacia la derecha o hacia la izquierda de E, en vez de aumentar su nivel de utilidad lo reducira (lo colocara en curvas de indiferencia inferiores),

se vio corno la p cndieut e de toda curva de iudifere nc a (-D.y (LX) esta tasa it uc icu en e! consumo entre x e Y. TMASxy, cuyo valor absoluto decrece a medida que aumeutu d c(~nSUnlO de x y S~ reduce el de y porque. para mantener inalterado el nivel de ut ilidad , e cousuuudor debe sacrificar cada v et: menos unidades de y por una unidad de x. Pero ta mbicn se vio que-esto es as :ido en gracia a L{UIo' la UMA decrece a medida que aumenta el consume JL' bieu n.. 'spl'ctiv<1:i:s decir. q u c el consumidor "valora" un bien en ter m inos del otro de acuerdo a sus UMAS () lo que es lo m ismo. la pendiente de la curva de indifer encia est determinada por. y L'S iguu! a. la ruluciu dc las utilidades marginales. 1-"11 la scc cion marginal de sust

4.3.1

Ea general. el ahorro se considera como un "bien" ms. cuya utilidad para el consumidor se expresa en..la tasa de inters que lo decide a ahorrar. Por consiguiente. el ahorro entrara e n consideracin real como un gasto en ahorro. al tomar en cuenta el cual el ingreso d~1 consumidor se gasta totalmente, ya que lo que no gasta en bienes comunes constituye, por definicin, su gasto en ahorro, Sin embargo, quizs sea ms preciso decir que aqu se est considerando soto el ingreso disponible del consumidor para ser gastado en consumo, descontando previamente el ahorro.

M,s cspcc iricurucutc. puesto que UMAx es el aumento en utilidad por cada unidad adicional de x , cnton ccs (LIMA,). (6X) es el aumento total de utilidad derivado del aumento total del nmero lIL' unidades cousumtdus de x. Siuularrnent c. (UMAy) . (-6. Y) ser la reduccin total en utilidad derivada de rcdul:,i.r. el nmero de unidade-s consumidas de Y. (- L Y). Para que la utilidad del consumidor pcrruanez ca constuutc, sobre la misma curva de diferencia. es n ecesario que (UMAx). ([:.X)=(UMAy) ',-[:.y).edondc. [:'y ~~

.0. X

UMAy

258

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

259

Pero, la teora del equilibrio del consumidor es slo una de las piezas bsicas del conjunto de la economa neoclsica, para entender el cual, y sus objetivos, es necesario echar una ojeada a su otra pieza fundamental: el equilibrio de la firma, lo cual se hace despus de observar cmo la teora del consumidor concluye lgicamente en la funcin demanda. 4.3.5 La funcin demanda

GRFICO 4.3.7 LA FUNCION DEMANDA

E'"

Ahora bien, si Px aumenta, la lnea de presupuesto se desplazar hacia la izquierda sobre el eje x, en el grfico 13.3.5, puesto que I/Px disminuir. Pero se mantendr fija en el punto I/Py, puesto que Py ha permanecido constante. Es decir, rotar como muestra el grfico 4.3. 6.
GRFICO 4.3.6

E"
1

o~--------------------~ Qx
~ ...
4.4 La productividad marginal y el equilibrio de la firma

4.4.1 Premisas
Lnea de precio. consumo

Si para la economa neoclsica es necesario elaborar una teora soore el comportamiento del consumidor, tambin, de otro lado, es necesario elaborar una teora sobre el comportamiento de la firma o empresa capitalista, comportamientos que, en su conjunto e interacciones, suministran la explicacin neoclsica sobre el funcionamiento del sistema econmico. Y, para elaborar esta teora sobre el comportamiento de la firma o empresa capitalista, la teora neoclsica parte de cuatro premisas fundamentales, a saber: Por tanto, el equilibrio del consumidor se desplazar sucesivamente de E a E' a E" a E"', etc., mostrando que la cantidad demandada de x disminuye cuando Px aumenta. El conjunto de todos los puntos de equilibrio resultantes conforma la lnea de precio consumo, la cual es idntica a la funcin de la demanda de x, cuando se grafica en un plano que tenga como ejes Qx y Px. En otros trminos la funcin de la demanda no es sino el conjunto de ptimos en el consumo que corresponden a los diversos precios posibles (Grco ~. 3. 7]. i- (Si el consumidor tiene como objetivo maximizar su utilidad o satisfaccin), la firma o empresa tiene como objetivo, en cambio, maximizar sus ganancias o beneficios; ii- (As como existe un equilibrio para el consumidor), se supone la existencia de un equilibrio similar para la firma o empresa; iii- (AS como, para maximizar su utilidad, el consumidor se enfrenta a cantidades de bienes que son diferentes o diferenciables entre si), se supone que, para producir y alcanzar su mxima ganancia, la firma emplea "factores de produccin" (tierra, trabajo y capital) que son Iisicamente cuantificables y diferenciables entre s; y, iv- (AS como la utilidad marginal que cada bien rinde al consumidor decrece a medida que aumenta su consumo), se supone que la "productividad

260

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

261

marginal" de "cada factor" decrece a medida que aumenta su empleo (O consumo productivo) por parte de la firma. Mientras que la primera de estas prernisas es simplemente compartida, junto a los neo clsicos, por los clsicos, por Marx y por Keynes, las tres ltimas premisas son cuestionadas en cuanto a la precisin de su significado, su relevancia explicativa y su coherencia interna por algunos economistas no neoclsicos modernos, particularmente por algunos "Keynesianos" y los pertenecientes a una corriente denominada como "neo -ricardianismo", que ha intentado desarrollar la teora moderna sobre bases ms similares a las de los clsicos. Podra decirse, pues, que estas tres ltimas premisas levantan una distincin doctrinal entre la escuela neoclsica y las dems escuelas, es decir, que son las que le dan su matiz especficamente diferente. Pero, para empezar a entender porqu se suscitan tales diferencias acerca de estos puntos es necesario, primero, ver algunas de sus implicaciones que pueden ser, quizs, la verdadera fuente de la discordia terica y que, en ltima instancia, podran reducir estas tres premisas a meras facetas de una misma proposicin. 4.4.2 Los factores y la productividad marginal decreciente A partir de la premisa de que los factores de la produccin son plenamente diferenciables entre s y, particularmente que la cantidad fsica de cada factor es cuantificable, o que se puede razonar "corno si" la cantidad fsica de cada factor fuese medible, el modelo neoclsico plantea que, al aumentar la firma en forma sucesiva la cantidad empleada de un factor cualquiera (por ejemplo, el capital), permaneciendo constantes las cantidades empleadas de los dems factores (tierra y trabajo), las unidades adicionales empleadas del factor aumentan el producto obtenido total, pero en una cantidad cada vez menor. Es decir, que el producto adicional obtenido por cada unidad adicional del factor decrece a medida que aumenta la cantidad empleada del factor, permaneciendo constante la cantidad empleada de los dems factores. Esta proposicin completa puede sintetizarse diciendo que la productividad marginal de cada factor es decreciente, quedando as definida la pro ductividad marginal corno la cantidad de producto adicional que produce una unidad adicional del factor, permaneciendo constantes las cantidades empleadas de los dems factores. La productividad marginal decreciente de un factor cualquiera se ilustra en el grfico 4.4. 1 que, en su parte (a), muestra cmo, permaneciendo constante el empleo de los dems factores, la primera unidad empleada del factor K (capital, por ejemplo), pro uce 10 unidades de producto

adicional, la segunda produce 8 unidades de producto, la tercera produce 6 unidades de producto adicional, etc. Obviamente, el mismo grfico puede sor utilizado para ilustrar lo que ocurre en la productividad marginal del trabajo (PMAL) o la productividad marginal de la tierra (PMAT). La parte (b) ilustra el mismo principio para el caso en que los aumentos sucesivos en la cantidad empleada del factor tiendan a ser infinitamente pequeos, lo cual da corno resultado, en el lmite, una curva continua, en vez de los cambios "discretos" (no infinitesimales) de la parte (a).

GRFICO 4.4.1 LA PRODUCTIVIDAD MARGINAL (PMA) DECRECIENTE

(al

(b)

Cantidad empleada del factor K.

Cantidad del factor.

4.4.3 La PMA decreciente de los factores y el equilibrio de la firma Dado que cada unidad adicional producida por la firma tiene un precio de mercado, px por brevedad, (suponiendo, para simplificar, que la firma produce el producto x), puede decirse, entonces, que por cada unidad adicional producida de x, la firma obtiene un ingreso adicional o marginal igual a px. De acuerdo a esto, al utilizar una unidad adicional de un factor permaneciendo los dems constantes, la firma incurre en un costo adicional o marginal, porque debe comprar dicha unidad adicional por un precio positivo en el mercado, pero tambin obtiene un ingreso marginal, porque vende en el mercado, a un precio positivo, el producto obteriido con la

262

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

263

unidad adicional empleada del factor. Por consiguiente, puede concluirse que, al aumentar la cantidad empleada de un factor, la firma incurre en un costo marginal (lo que le cuesta comprar la cantidad adicional empleada del factor) pero tambin recibe un ingreso marginal (lo que le pagan por el producto adicional obtenido con la cantidad adicional de factor empleada). Entonces, formalmente el problema de la firma sera idntico al del consumidor, con la nica diferencia de que mientras ste ltimo incurre ea un costo marginal (el precio de la unidad adicional del bien que adquiere) para poder obtener una utilidad marginal, aquella incurre en un costo marginal (el precio de la unidad adicional de factor empleada) para poder obtener un ingreso marginal (el precio al cual vende el producto adicional obtenido con la unidad adicional empleada del factor). Formalmente, basta entonces con sustituir (en el problema del consumidor, seccin 4. 2. 3) la utilidad marginal por el ingreso marginal de la firma, repitiendo ei mismo razonamiento, para obtener la solucin al problema del equilibrio de la firma.

el ingreso marginal que la firma obtendra gastando su primer $ 1 en T sera 10x $2 = $20. De otro lado, si gastando su primer $ 1 en capital (K), el producto marginal obtenido fuese slo de 5 unidades, el ingreso marginal obtenido por el primer peso gastado sera slo de 5x $2 = $101 As las cosas, para obtener el mximo ingreso posible, la firma debe gastar su primer peso en T (que le rinde el mayor ingreso marginal) y no en K (que le rinde el menor ingreso marginal) 2. Y, en general, como ya se sabe, por el razonamiento seguido en el caso del consumidor, para obtener el mximo ingreso posible, que es el objetivo de la firma, sta deber gastar cada peso sucesivo de su presupuesto en el factor que le permita obtener el mayor ingreso marginal posible. Obviamente, para determinar cmo gastar la firma el segundo $1, el tercero, etc., hasta agotar totalmente su presupuesto, es necesario comparar en cada paso al ingreso marginal que rendira cada uno de los factores adquiridos con el peso adicional. Pero, de acuerdo al objetivo buscado de obtener el mximo ingreso posible, es seguro que la firma obedece al principio general de aumentar el uso del factor que rinde el mayor ingreso marginal, o sea el mayor producto marginal. (vase nota 14). Mientras el PMAT siga siendo superior al PMAK, la firma seguir pues, gastando pesos adicionales en el factor T, sin aumentar su empleo del factor K. Pero, no debe olvidarse que se ha supuesto previamente que la productividad marginal de todo factor es decreciente (seccin 13. 4. 2). Por tanto, llegar un momento, a travs del aumento continuado del factor T y de la reduccin en el PMAT en que, para otro $1 adicional gastado, la firma se encontrar en que PMAT < PMAK. En este momento, la firma dejar de aumentar el empleo de T y empezar a aumentar el de K. Pero, la PMAK tambin es decreciente. Llegar, pues, otro momento en que para

De esta manera, la firma tambin parte de un presupuesto de gastos (limitado) para poder obtener en el mercado determinadas cantidades de los factores de produccin, producir con ellos y vender nuevamente en el mercado lo producido para obtener un ingreso y una ganancia, Bajo condiciones de perfecta competencia, todos los precios, tanto los de os factores que compra, como los de los productos que vende, estn dados por el mercado para la firma, es decir, son datos que ella toma del mercado y que no puede modificar a voluntad.' Dados, pues, este presupuesto y estos precios, la firma ir adquiriendo los factores de produccin de acuerdo al objetivo de obtener la mxima ganancia posible con cada peso de su presupuesto que gaste, lo mismo que el consumidor adquiere los bienes que le dan satisfaccin de acuerdo al objetivo de obtener la mxima satisfaccin posible con cada peso que gasta de su presupuesto.

1. Es evidente, multiplicado

entonces, que el ingreso marginal YMA, es igual al producto marginal del factor por el precio del producto que produce y vende la firma ($2 en el ejemplo),

(PMA)

Por consiguiente, la firma gastar el primer $1 de su presupuesto en el factor que le rinda el mayor ingreso marginal posible. Supongamos, por ejemplo, que la firma produce el producto x y que el precio de una unidad de x es $ 2. Si gastando el primer $ 1 en el factor trabajo (T), la firma obtiene un producto marginal igual a 10 unidades de x, esto significa que

As, el YMA cuando se emplea una cantidad adicional de T es YMA PMAT x $2 l ()x $2 $20 en el ejemplo. Tambin, PMATx $2/ PMAKx $2 PMAT / PMAK. Es decir, con el precie de x dado, el ingreso marginal es proporcional al PMA del factor.

Como antes se ha explicado (seccin 13.2), la competencia perfecta competencia determina unos' precios impersonales, independientemente individual.

implica que, precisamente, la de la voluntad de 1 productor

2. En verdad, ningn "factor" puede producir un producto fsico sin la colaboracn de otros factores. Por ejemplo, el trabajo mismo sin la tierra (recursos naturales) nada podra producir. Por tanto, en estricto sentido, el razonamiento neoclsico parte siempre de un nivel de produccn dado, en el cual se estn empleando al menos dos factores simultneamente, e intenta responder a qu pt mcipio se atendra la firma para aumentar () incrementar el uso de los factores, sobre ese nivel inicial. Nunca parte de cero produccin y cero uso de los factores. Por eso, suele decirse que la teora neoclsca se ocupa esencialmentc de las proporciones en que se usan los factores y no del nivel absoluto en que cada uno de ellos, por aislado, se usa. Sin ernbargo , para simplif'icar la c xposictu, en el texto se habla del primer peso gastado. Para evitar mullutcrprctuciones, puede decirse que se trata del primer peso gastado a partir de un nive positiv de produccu prevameutc observndo

UNiVERSIDAD """lLT0TECA

DI'! ANTIOQUIA CENTRAL

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

265

el ltimo $1 gastado PMAK PMAT y volver a aumentarse el empleo de T dejando constantes el de K, y as sucesivamente hasta agotar totalmente el presupuesto de la firma. Pero, como resultado final de esta forma de alcanzar su objetivo, la firma termina haciendo que el producto marginal del ltimo $1 gastado en K sea igual al producto marginal del ltimo $1 gastado en T. Esto necesariamente tiene que ser as, pues, en caso contrario, si el ltimo $1 gastado en K rindiese un producto marginal mayor al que rinde el ltimo $1 gastado en T, es evidente que la firma podra aumentar sus ganancias reduciendo su gasto en T y dedicando esa suma de dinero a emplear una mayor cantidad de K. En tal forma, la cantidad de producto (marginal) de x que perdera al reducir el empleo de T sera menor que la cantidad de producto (marginal) de x que ganara al aumentar el empleo de K. (Obviamente esta ganancia neta de producto al cambiarel empleo de su gasto, dado un precio de $2 por cada unidad de x producida; se convierte en una ganancia monetaria neta). Por consiguiente, si para el ltimo $1 gastado llegara a ocurrir que PMAK > PMAT, la firma podra aumentar sus ganancias simplemente cambiando la composicin de su gasto, pasando una parte de su presupuesto de T hacia porque con tal cambio aumentara su producto total. En otras palabras, sf para el ltimo $1 gastado llegare a ocurrir que PMAK PMAT, entonces l' firma no estara obteniendo la mxima ganancia posible, ya que podra aumentar su ganancia simplemente cambiando la composicin de su gasto. (Y, obviamente, algo que puede aumentar no es de por s el mximo posible).

<

gasto, ya que si retira $1 de K para gastarlo en T, o viceversa, su producto ni aumenta ni disminuye, ya que para ese $1 el producto marginal de K es idntico al producto marginal de T. Cuando la firma alcanza este mximo tambin alcanza su equilibrio pues, en tal situacin, no existe ningn estmulo o incentivo para cambiar el empleo (relativo o proporcional) de los factores, ya que nada ganara con ello (y en un caso extremo, de cambio drstico, resultara por el contrario perdiendo). En cambio, cuando para el ltimo $1 gastado ocurre que PMAK > PMAT o PMAK < PMAT, la firma est en desequilibrio, pues existen estmulos para cambiar la composicin de su gasto y., por tanto, la composicin del empleo de los factores. Puesto que la firma tiene como objetivo maximizar ganancias, siempre tender hacia la situacin en que, para el ltimo $1 gastado, PMAK = PMAT. El equilibrio es, pues, una condicin hacia la cual tiende la firma. De otro lado, el hecho de que la firma en competencia perfecta con los precios dados, gaste cada $1 segn el criterio de obtener la mximaPMA posible con el mismo, implica que la firma, al buscar maximizar sus ganancias, tambin busca producir el mximo que le es posible con cada $1 de que dispone.

K,

>

4.4.4 El equilibrio de la firma, los precios de los factores y la dstrbucin del ingreso
Se ha visto cmo; al perseguir la mxima ganancia posible, segn los dems postulados del modelo neoclsico, la firma termina haciendo que el producto marginal del ltimo $1 gastado en K sea idntico al producto marginal del ltimo $1 gastado en T. Ahora, si se llama PMAK a la cantidad adicional de x (producto marginal) que se obtiene mediante el empleo de una unidad adicional de K, y PMAT a la cantidad adicional de x (producto marginal) que se obtiene mediante el empleo de una unidad adicional de T, entonces para conocer cul es el producto marginal (o cantidad adicional de x) que se obtiene por cada $1 invertido en la compra de la unidad adicional de K, es necesario dividir PMAK por el precio de esta unidad adicional de K (pK). l

Y, a la inversa. Si para el ltimo peso gastado en cada factor llegara a ocurrir que PMAK PMAT, entonces la firma tampoco estara obteniendo la mxima ganancia posible, pues podra aumentar su ganancia simplemente transfiriendo parte de su gasto de K hacia T.

<

En sntesis, la firma NO est obteniendo la mxima ganancia para el ltimo $1 gastado en cada factor, ocurre que

posible cuando,

PMAK

>

PMAT

o que

PMAK

< PMAT.
solamente

Por tanto, la firma llega a obtener la mxima ganancia posible cuando, para el ltimo $1 gastado en cada factor, ocurre que

PMAK

= PMAT.
l Por ejemplo, si una unidad adicional de K produce S unidades adicionales del producto x, y esa unidad adicional de, K le cuesta a la firma $5, entonces el producto marginal de la unidad adicional de K fue S. Pero el producto marginal por cada $1 invertido en la compra de la unidad adicional de K fue evidentemente, en promedio, SI $5 1. (No debe confundirse, pues. el producto marginal obtenido por el empleo de una unidad de K con el producto marginal obtenido por cada $1 invertido en la unidad de K. Slo en el caso especial en que pK = $1, las dos cifras son iguales).

En este ltimo caso la firma est maximizando su ganancia, dado su presupuesto para adquirir factores de produccin y dados los precios de stos, porque no puede aumentarla ni un centavo ms cambiando la composicin de su

266

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

267

Es decir:

Producto Marginal obtenido por cada $1 invertido en la compra de la ltima unidad deK Producto Marginal obtenido por cada $1 invertido en la compra de la ltima unidad de T

PMAK pK

4.5

Las Isocuantas y el equilibrio de la firma!

4.5.1 La Isocuanta o curva de isoproducto Formalmente, una ,is?cua~ta. es.~dntica a una curva de indiferencia (seccin con la uruca distncin de que, mientras la curva de indiferencia s~ refiere a un nivel de utilidad constante que el consumidor deriva de diversas ' . com bi~naclOnes d e consumo de los bienes x e y, la isocuanta se refle:e a un nivel de produccin constante que la firma deriva del empleo de diversas combinaciones de los factores K y T como A B en el gr 4 5 l2 P .. ' , , a ICO . . '. or tanto, los ejes que sirven de referencia a la isocuanta indican las cantidades e~pleadas por la firma de K y T, en vez de' las cantidades de x y y consumidas por el consumidor, tal como muestra el grfico 4, 5. l.
4.3. 1):

y similarmente:

PMAT pT

Por tanto, la firma maximiza ganancias y est en equilibrio cuando

PMAK pK

PMAT pT
(Ec. 13. 4. 1),

que tambin puede escribirse como

PMAK
I
i

pK pT
(Ec. 13. 4. 2).

PMAT

La isoc~anta de la grfica representa el nivel constante de produccin Qo de una .fIrma determinada. Puesto que la produccin de cualquier producto s es cardinalmente medible (500 toneladas, 10.000 unidades, etc.), a diferencia de la utilidad del consum,idor, que slo es ordinalmente expresable (secciones 13. 2. 1 y13. 3. 3), la isocuanta, a diferencia de la curva de indiferencia expresa una magnitud particular y no solamente un orden de mayor a menor:

De esta manera, se llega a la conclusin de que, en su bsqueda de la mxima ganancia, bajo condiciones competitivas (px, pK y pT dados para la firma por el mercado), las firmas remuneran a los factores de produccin en proporcin exacta a sus productividades marginales. (Ya que el precio de cada factor es su remuneracin o ingreso. As, por ejemplo, el salario, que es el precio de la fuerza de trabajo, es la remuneracin al factor trabajo). Indudablemente, esta deduccin constituye la esencia de la teora de la distribucin del ingreso de la economa neoclsica y apunta hacia la idea de que tal distribucin est naturalmente determinada por el mismo proceso de produccin, en el cual cada factor (o clase social, en trminos ms amplios) recibira una remuneracin proporcionalmente determinada por su propia productividad fsica marginal. As, el inters (o beneficio normal) del capital estara determinado por la productividad fsica marginal de la cantidad de capital empleada en la produccin, la renta del suelo estara determinada por la productividad fsica marginal de la cantidad de tierra (o recurso natural) empleada en la produccin, y el salario estara determinado por la produc-1 tividad fsica marginal de la cantidad de trabajo empleado en la produccin.
1

;.a que para m~ximiz~ ganancias, al comprar los factores de la produccin en el mercado la ~rma comparar!a tambin la PMA de la tierra po~ cada $1 gastado, as como lo hizo con el K y :1 T. e otro lado, notese que, partiendo de la condicin de equilibrio, PMAK pK PMAT pT permaneciendo todo lo dems constante entonces ocurrira que (Ec. 4, 4,1)

si pK llegase a aumentar,

--<pK pT

PMAK

PMAT

lo cual hara que la firma, para maximizar ganancias, dejara de emplear algunas unidades de K y aumen~ar~ el empleo de ~. Es de~r, el empleo (relativo) de cada factor variara inversamente con el movirruento de su precio (relativo a los precios de los otros factores). Esta conclusin se deriva dlrec.tament. del supuesto de que cada factor es fsicamente cuantificable y diferenciable de 1 dems, y que c~da PMA es decreciente y, de hecho, constituye el pivote central de la teora neoclsca de la distribucin. Esta seccin s~ refiere a otra forma de exposicin del contenido de la seccin' 4.4 y, aunque tal forma es la mas usual, para efectos de la comprensin de los temas siguientes no es rnprescndbte. Ya se. h.a se~lado, anteriormente, cmo las proposiciones establecidas en el texto para dos bienes ~on. fcil y directamente generaliz ables a n bienes. Adems, de la misma manera como la curva de ~ndtferencia enfatiza la sust ituib ilidad de los bienes para mantener un nivel constante de u1ilidad, la Isocua~ta en~atiza la sustituibilidad de los factores para mantener un nivel de produccin- constante. Es decir, la ISO cuanta expresa todas las combinaciones posibles de K y T para obtener I1n nivel dado y constante de produccin,

En la exposicin del texto se ha argumentado como si nicamente existieran dos factores de produccin, K Y T. Pero todo lo dicho puede generalizarse para incluir tambin la tierra o recursos naturales. Es decir, la ecuacin 13.4. 1 puede escribirse como:

PMAK pK

=~
pT

PMA Tierra p Tierra

268

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA

NEOCLASICA

269

GRFICO

4.5.1

LA ISOCUANT A

aumento en el producto derivado del aumento del empleo de K, 6 K . PMA K, sea igual a la disminucin en el producto derivada de la reduccin en el empleo de T, -6 T. PMA i .' Es decir, (6K).(PMAK)

TI

.\.
K O KI KO

= (-6T).(PMAr),o

-6T/6K=PMAK/PMAT

5.5.2 El mapa de Isocuantas


As como se puede construir un mapa de curvas de indiferencia para el consumidor, tambin se puede construir un mapa de isocuantas para la firma, tal como muestra la grfica 4. 5. 2.
GRFICO 4.5.2

TO

T2

K,
EL MAPA DE CURVAS ISOCUANTAS
T

P-fl[ lo dems, las propiedades de la isocuanta son idnticas a las de la curva de itidiferencia, tomando nicamente el cuidado, para interpretar su significado, de reemplazar el concepto de utilidad marginal (de cada bien) en la ltima por el de productividad marginal (de una unidad adicional) de cada factor en l;,t primera. Por ello, tales propiedades no sern nuevamente explicadas. (Vase seccin 13. 3. 1). Simplemente se seala que su pendiente es negativa, (la curva desciende de izquierda a derecha), porque para mantener constante la cantidad producida Qo, al aumentar el empleo de un factor debe necesariamente reducirse el empleo del otro factor. Y que es convexa mirada desde el origen, porque se ha supuesto que la productividad marginal de cada factor es decreciente, lo cual implica que, para mantener el nivel de produccin Qo constante, al aumentar el empleo de K, sucesivamente de unidad en unidad, es necesario sacrificar cada vez menos unidades de L (ya que la PMA de L aumenta al reducirse el nivel de su empleo y la PMA de K disminuye al aumentar el nivel de su empleo). 0, al aumentar el empleo de L, es necesario sacrificar cada vez menos unidades de K a cambio de una unidad de L para mantener el nivel de produccin Qo constante.

o Teniendo en cuenta las diferencias de significado sealadas en la seccin inmediatamente anterior, el mapa de isocuantas tiene, por lo dems, propiedades idnticas al mapa de indiferencia. (Vase seccin 4.3.2). . En primer lugar, expresa todos los niveles de produccin que hipotticamente podra enfrentada firma. Por esta razn es un mapa "denso", es decir, que por todo punto del plano K - T pasa una isocuanta, aunque el grfico . 4. 5. 2 ilustra solamente unas cuantas de ellas. En segundo lugar, las

Similarmente, a la cantidad de T que debe sacrificarse a cambio de una unidad adicional de K, (6 T /6 K), se le llama Tasa Marginal de Sustitucin Tcnica en la Produccin entre T y K, TMSPTK, y es idntica a la pendiente de la isocuanta entre dos puntos determinados de la misma (recordando que, por definicin, la pendiente mide el cambio en una variable, 6 T, con relacin al cambio en la otra, 6 K). Esta pendiente, L T / 6 K, tambin es idntica a -PMAK / PMAT, ya que, para mantener el nivel de produccin Qo constante, es necesario que el

El PMAK es la adicin al producto por cada unidad adicional empleada de K. Entonces, si 6K es e! nmero total de unidades de aumento en el empleo de K, (PMAK).(6K) es la adicin total al producto por el aumento total en el empleo de K. Y lo mismo para T.

270

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

271

isocuantas ms altas (Ej. Q4) expresan niveles de produccin mayores que las ms bajas (Ej. Qo), porque en ellas se utiliza una mayor cantidad de ambos factores, o al menos una mayor cantidad de uno de ellos dada una utilizacin igual al del otro (seccin 4. 3. 2). Y tercero, las iso cuantas, como las curvas de indiferencia, no se intersectan, porque ello Implicara que una isocuanta fuese simultneamente superior, igual e inferior a otra, lo cual es una contradiccin lgica con su propia definicin. Finalmente, se supone que, bajo condiciones competitivas, en que los precios estn dados por el mercado para la firma, sta busca situarse en la isocuanta ms alta posible, es. decir, producir el mximo posible, (lo mismo que el consumidor busca situarse en la curva de indiferencia ms alta posible), ya que, con los precios dados, a mayor produccin la firma obtiene un mayor ingreso. Pero, naturalmente, la firma, como el consumidor, tiene una restriccin presupuestal para este propsito, lo cual impide comportarse solamente de acuerdo a sus subjetivas intenciones, como se ver a continuacin.

lnea de presupuesto de la firma muestra todas las combinaciones alternativas posibles de K y T que la firma puede adquirir con su presupuesto F, como P y Q en el grfico mencionado.

GRFICO 4.5.3
LA LINEA DE PRESUPUESTO DE LA FIRMA

F/pT

5.5.3 La lnea de presupuesto de la firma


Esta lnea es idntica a la lnea de presupuesto del consumidor (vase seccin 13. 3. 3), con la nica diferencia de que en lugar de los precios de los bienes x e y, se trata ahora de los precios de los factores K y T, que la firma compra en el mercado para poder producir y, obviamente, que en lugar del gasto del consumidor en bienes de consumo final se trata del gasto de la firma en factores de la produccin. Llamando F al presupuesto total que dispone la firma para adquirir estos factores, entonces:

TO
I I

P
I

TI

----

-:---I
I l' I

i2 i5

~--~--~--~------~K
Ko
Kl F/pK

K. pK + T. pT

4.5.4 El equilibrio de la firma en perfecta competencia


GRFICO 4.5.4
T

donde pK y p'I' son los precios (por unidad) de los factores y K y T son las cantidades que se pueden adquirir de stos con el presupuesto F. Puesto que los precios y su presupuesto (F) son datos para la firma, que sta no puede cambiar a voluntad, las nicas variables sujetas a la decisin de la firma son K y T. Por tanto,

T=

pK --K pT pT
F

(Ec.4.5.1),

donde F, pK y pT son parmetros dados, y K y T son las variables. Como ya se sabe (seccin 13. 3. 3) esta lnea tiene por pendiente -PK / PT , intersecta al eje T en el punto (0, F / pT) y al ej.e K en el punt? fF ~pK, 0),_10 ?ual permite construir su grfica, como se ilustra en el1! ca, 4.5.3. Asl, la
J

jI

aj

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASlCA

273

Como muestra el grfico 4.5.4, la isocuanta ms alta que' puede alcanzar la firma con su lnea de presupuesto es Q2, a la cual es tangente en el punto E, como en el caso del consumidor (vase seccin 4.3.4). Este punto seala la condicin de equilibrio, porque cualquier otro punto de la lnea de presupuesto, a la izquierda o a la derecha de E, como los puntos A y B, slo permiten alcanzar isocuantas inferiores a Ql, como Qo y Ql' Por consiguiente, si hipotticamente la firma perfectamente competitiva escogiera como combinacin de los factores cualquier otro punto de la lnea de presupuesto (como A o B), tendra un estmulo paracambiar esa combinacin por la combinacin de E, ya que al hacerla as puede alcanzar una isocuanta ms alta, con ella mayor produccin e ingreso (recurdese que para la firma en competencia perfecta px est dado como constante) y, dado su gasto constante F en factores, una mayor ganancia. Combinaciones como A y B son, pues, puntos de desequilibrio, que estimulan a un cambio en la combinacin de los factores. De otro lado, combinaciones como M estn por fuera del alcance del presupuesto de la firma. De esta manera, con el presupuesto de que dispone la firma, slo maximiza sus ganancias en el punto E, y alcanzando este punto no tendra ningn estmulo para modificar la combinacin empleada de los factores, pues si lo hiciera, desplazndose a la derecha o a la i~quierda de E, vera reducida su produccin (localizndose sobre isocuantas inferiores) y reducidas sus ganancias. Puesto que en el punto E la firma produce el maximo posible, dado su presupuesto F, ello significa que tambin en el punto E la firma produce cada unidad del producto x que vende en el mercado al mnimo costo posible, I Debido a esta circunstancia, la maximizacin de ganancias por parte de la firma en competencia perfecta equivale a una maxirnizacin de la produccin y a una minimizacin de costos, Por esto, suele decirse que el punto E no solamente es una situacin de equilibrio sino tambin una situacin "ptima". De otro lado, cuando una recta es tangente a una curva, la pendiente de la recta es la misma pendiente de la curva en el punto de tangencia. Por tanto, en el punto E la pendiente de la lnea de presupuesto (seccin 4. 5.3) es igual a la pendiente de la isocuanta (seccin 4. 5. 1). Es decir,

que es idntica a la ecuacin 4. 4. 2, alcanzndose as las mismas conclusiones de la seccin 4.4.4 sobre los precios de los factores y sobre las productividades marginales como determinantes de la distribucin del ingreso: del nivel de los salarios, del nivel de la renta de la tierra y del nivel del beneficio normal o inters del capital. 1 4.6 El mercado competitivo y el equilibrio de la firma

4.6.1 El costo marginal creciente de la firma El modelo neoclsico define el costo marginal de un producto x como el costo en que incurre la firma para producir una unidad adicional de x, y supone que adems de ser mayor que cero (porque para incrementar la produccin sera necesario comprar en el mercado una mayor cantidad de factores de produccin) siempre, tanto en el corto como en el largo plazo, es creciente. Es decir, supone que el costo de produccin de la ltima unidad de x producida por la firma aumenta a medida que aumenta la cantidad producida.? Esta proposicin se ilustra en el grfico 4.6. 1.

Si. por ejemplo, pI< aumentara, con todo lo dems constante, entonces pK pT aumentara (en valor absoluto), es d,eCir"el valor absoluto de la pendiente de la lnea de presupuesto aumentara, lo cual implica en el grfico 4. 4.. una rotacin de la lnea hacia la izquierda, sobre el punto fijo F pT. (F pT no cambia de valor porque tanto F como pT permanecieron constantes. En cambio, F pK disminuye di valor por cuanto pK aument). Al giral en esta direccin, la tangencia de la nueva lnea de presupuesto con una isocuanta se producira ms hacia la izquierda de la isocuanta de lo que serasi pK no hubiese aumentado. Es decir, el empleo de K se reducira ante el aumento de su precio relativo. As puede deducirse, entonces, que el empleo relativo de los factores (manteniendo constante el presupuesto F) vara inversa mente con el movimiento de sus precios relativos. Esta conclusin es una consecuencia directa de la convexidad de las isocuantas, es decir, del supuesto que cada factor es fsicamente cuantificable y dferenciahle de los dems y de que la productividad marginal de cada factor es decreciente, y constituye la base misma de la teara neoctsica de la distribucin. (Vase nota 17 en seccin 4.4.4).

s.

pK pT

PMAK PMAT

(Ec. 4. 5. 2),

Sea F $10'. Si la firma produce l' de unidades de x (Qx 1'), el costo de cada unidad ser $10 (ex $10), Pero, si Qx 2', entonces ex = $5; si Qx 4' entonces ex $:2. S, etc. Por consiguiente, producir el mximo posible dado F equivale a producir cada unidad de producto al mnimo costo posible.

Las definiciones neoclscas de "corto" y "largo" plazo son, al respecto, muy particulares. En el "corto" plazo no todos los factores de la produccin son variables, pudindose aumentar la cantidad de un factor, pero con la restriccin de que al menos la cantidad de otro permanece fija. En el "largo" plazo todos los factores de la produccin son variables, es decir t todos pueden aumentarse o disminuirse sin qu~ ninguno permanezca fijo. Sin embargo, para la economa neoclsica el largo plazo es una sucesin de cortos plazos. As, en el corto plazo el tamao de la "planta" (edificios, equipos) es fijo, mientras que en el largo plazo es variable. No obstante, despus que la firma ha seleccionado, en el largo plazo, el tamao de la planta, empieza a a perar con esta planta fija, como en el corto plazo. De acuerdo a esta interpretacin, el costo marginal en el largo plazo no es el costo de producir una unidad adicional con todos los factores variando (como podra suponer se de su definicin en primera instancia de largo plazo), sino el costo de producir una unidad adicional con un factor variable y al menos otro factor fijo, que no puede aumentar ni disminuir, despus de haber seleccionado el tamao de la planta. Con tal enfoque, la verdadera diferencia entre el "CMA de corto plazo" y 'el "CMA de largo plazo" no radica en la variabilidad de los factores, pues en ambos casos hay factores fijos; sino en la libertad de elegir el lam ao de la planta. (Debe tenerse cuidado, pues, en no confundir este concepto de costo marginal creciente en el largo plazo, con el concepto de costo en largo plazo estudiado en los captulos 3 y S, donde se supone plena variabilidad de los factores, adems a nivel de toda una industria y no solamente de una firma).

274

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA

NEOCLASlCA

275

GRFICO 4.6.1 EL COSTO MARGINAL DE x (CMAx

CMAx

movilidad y la perfecta informacin de sus rivales, se lo impide, tal como se explic en el captulo IIl. Por consiguiente, bajo condiciones perfectamente competitivas la firma como tal no puede aumentar o reducir el precio de su producto, a su libre albedro, a medida que aumenta su produccin. De hecho, entonces, la firma se enfrenta a un precio del mercado que es un parmetro, un dato, una constante para ella (no una variable).

CMAI

De esta manera, por cada unidad adicional de x que produzca y venda, la firma recibir un precio constante en el mercado competitivo. Como este precio es el ingreso adicional que recibe por cada unidad adicional producida, entonces el precio del producto es su ingreso marginal. Y como el precio es constante, entonces su ingreso marginal es constante, lo cual se ilustra en el grfico 4. 6. 2.
cantidad producida de "

ClIiAo

- --

GRFICO 4.6.2
EL INGRESO MARGINAL (YMA) DE LA FIRMA PERFECTA

Qo

QI
EN COMPETENCIA

El grfico 4. 6. 1 ilustra, pues, cmo a un nivel de produccin Ql producir una unidad adicional de x costara ms (CMA 1) que al nivel de produccin Qo (CMAo), es decir, el principio del costo marginal creciente en que se basa la economa neoclsica. 1

Precio x '" YMA

4.6.2 El ingreso marginal de la firma en el mercado competitivo


As como la firma incurre en un costo adicional por cada unidad adicional que produce, (costo marginal), tambin recibe un ingreso adicional por cada unidad adicional de x que produce, que se denomina su ingreso marginal. Pero mientras el costo marginal sera creciente, para la firma que acta en un mercado de perfecta competencia el ingreso marginal es constante. La razn de tal conclusin es clara: para la firma que acta en un mercado de competencia perfecta el precio es un dato inmodificable, algo que ella no puede cambiar a voluntad, precisamente porque la competencia, la libre

Po r---------------------px=YMA

Cantidad

producida

de x.

No es difcil descubrir que el costo marginal creciente es apenas otra forma de exponer el supuesto de .la productividad marginal decreciente. En efecto, de acuerdo a este ltimo, una unidad adicional de un factor variable, permaneciendo los dems constantes, produce cada vez una menor cantidad del producto x (seccin 4.4.2). Pero esto no es sino otra manera de expresar que una unidad adicional del producto x cuesta, a medida que aumenta la produccin de x, cada vez may or cantidad del factor variable. Y puesto que el precie de todo factor est dado para la firma competitiva, cada unidad del producto x tendr un costo real cada vez mayor para la firma.

En efecto, el grfico muestra cmo el precio del producto que produce la firma (px) permanece constante a un nivel Po , a medida que aumenta la cantidad producida de x, y es igual a su YMA, como corresponde a una firma que vende en un mercado perfectamente competitivo.

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INTRODUCCION

A LA ECONQMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

277

4.6.3 El CMA, el YMA y el equilibrio de la firma en un mercado de perfecta competencia


GRFICO 4.6.3 CMA, YMA

De otro lado, a niveles de produccin menores que Qo, a la izquierda de

E, el YMA es mayor que el CMA para toda unidad adicional producida de


x, lo cual constituye un estmulo para que la firma produzca una mayor cantidad de x, ya que bajo tales circunstancias obtiene una ganancia neta adicional por cada unidad adicional producida de x. Por ejemplo, al nivel de produccin Q2; el YMA es mayor que el CMA, en la magnitud CD, pues la menor altura del punto C indica el CMAx correspondiente al nivel Q, mientras que el punto D indica el respectivo YMA. Y, as, para todo nivel de produccin menor que Qo , a la izquierda de E, ocurre que YMA > CMAx y, por tanto, la firma podra aumentar sus ganancias totales aumentando la produccin, pues obtendra una ganancia adicional por cada unidad adicional producida. En sntesis, tampoco estara la firma obteniendo la mxima ganancia posible con un nivel de produccin menor que Qo, ya que en tal situacin podra aumentar sus ganancias totales aumentando su produccin. Puede concluirse, entonces, que si la firma produjera una cantidad mayor que Qo, podra aumentar sus ganancias reduciendo la produccin, y que si produjera una cantidad menor que Qo podra aumentar sus ganancias aumentando la produccin. Por consiguiente, el nico nivel de produccin donde obtiene la mxima ganancia posible es Qo, correspondiente al punto E, donde el YM,Aes exactamente idntico al CMAx, es decir, donde el YMA no es ni mayor ni menor que el CMAx. (En el grfico 4.6.3, en el punto E se i~tersectan las lneas que representan el YMA y el CMAx, indicando su igualdad), Si produjera menos que Qo (YMA > CMAX) estara dejando de percibir algunas ganancias posibles, y si produjera ms que Qo (YMA < CMAx) obtendra prdidas por algunas unidades producidas de x. Este nivelQo es tambin el nivel de equilibrio para la firma porque, despus de alcanzado, la firma no tiene estmulos para aumentar o reducir la produccin, y porque siempre tiene un incentivo para moverse hacia tal nivel. En otras palabras, con un CMAx creciente! , la firma slo obtiene la mxima ganancia posible cuando
L...I

1 I I I

Po~--------~~--~-----tl~------YMA I
I 1 I
I

lA

I I

I
I

o El.eje vertic~l del grfico 4. 6. 3 mide el costo m.~:ginal y el ingreso marginal d la firma, para diferentes niveles de produccin del producto x que se miden en el eje horizontal. De la comparacin resultante entre el CMAx yel YMA es evidente que la firma no tiene siquiera el ms mnimo incentivo para producir cantidades mayores que Qo, es decir, para situarse a niveles de produccin que estn a la derecha del punto E'. Pues a la derecha de este punto el CMA de toda unidad adicional ~roducl~~ de x es mayor que el YMA que obtiene la firma al vender tal unidad adicional (px = Po). Por ejemplo, a nivel de produccin Ql, el CMA es mayor que e~ YMA e~ la magnitud AB, ya que el punto A indica el YMA correspondiente al ruvel Ql mientras que el punto B indica su correspondiente C~A. Por tanto, la firma incurrira en una prdida neta (costo mayor que ingreso) por cada unidad producida de x ms all de la cantidadQo (pun~o E). y la ~ir~a no produce con el propsito de obtener pr~~dassino ganancias, Por consiguiente, en el hipottico caso de una produccin mayor que Qo, a la derecha de E la firma no estara obteniendo la mxima ganancia posible, pues estara obteniendo prdidas por cada unidad producida ms all de Qo , y al eliminar estas prdidas podra aumentar sus ganancias totales. En t~es condiciones, 1,'1 firma estara en desequilibrio porque tiene un' fuerte estimulo para reducir su produccin. En sntesis, si la firma se si~uara a ~iveles de produc~in mayores que Qo, a la derecha de E, tendra un estimulo para reducir su produccin de x.

y_MA

O_M_Ax....l1 (Ec. 4. 6. 1)

1 Como se seal anteriormente un CMA creciente se deriva del supuesto de que siempre permanecen fijos algunos factores de la produccin, lo cual conduce al planteamient o de la productividad marginal decrecent . del factor variable. Estos factores fijos corresponde, en general, al tamao de la planta (instalaciones y maquinaria) y, por ello, podra decirse ms precisamente que, con un tamao de planta dado, y un presupuesto determinado, la firma maximiza ganancias cuando iguala el CMA, determinado por la productividad marginal del factor variable que le permite aumentar la produccin, al YMA.

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

279

Pero, ya se ha visto cmo, bajo condiciones de competencia perfecta, el YMA es idntico al precio del producto que vende la firma (px), (seccin 4. 6.2). Por tanto, puede decirse que bajo condiciones de perfecta competencia la firma alcanza su mxima ganancia y su nivel de produccin de equilibrio cuando

YAIA

px

CMAx

(Ec. 4. 6. 2),

o ms simplifieadamente, cuando I px = CMAx 1 (Ec. 4. 6. 3),

Por tanto, para guardar el equilibrio, YMA = CMA, la firma aumenta la cantidad producida (de Qo a QI a Q2) a medida que aumenta el precio, a lo largo de la curva de costo marginal. En otros trminos, la curva de costo marginal dice cul es la cantidad que la firma est dispuesta a producir a los diversos precios, o sea que constituye la misma funcin de oferta. De otro lado, cada cantidad determinada por esta funcin de oferta (Qo, Q 1, Q2, etc.) corresponde a un punto ptimo (E, E', E", etc), respectivamente, por lo cual la funcin de oferta neoclsica es el conjunto de ptimos en la produccin (YMA = CMA = Mxima ganancia en competencia = Costo mnimo, como se vio en la seccin 4.5.4).

y lo mismo, en general, para cada una de todas las firmas y todos los n productos de la economa, la cual es una conclusin bsica para los resultados que obtiene la economa neoclsica sobre la "eficiencia" del mercado en la asignacin de recursos y la satisfaccin de las necesidades, indagacin culminante de este sistema terico, a la cual se har una breve introdu.ccin despus de la siguiente seccin.

4.7

La eficiencia del mercado perfectamente competitivo

4.7.1 ptimo de Pareto en el consumo


En las secciones 4.2.4 Y4.3.4 se vio cmo el consumidor maximiza su utilidad y alcanza su equilibrio cuando se da la condicin de que UMAx px py (Ee. 4. 2. 2 Y eco 4. 3. 2),1

LI

4.6.4 La funcin oferta neoclsica


Si el precio de x se eleva en el grfico 4.6.3, los puntos de equilibrio de la firma se desplazan tal como muestra el grfico 4.6.4.

UMAy

Ahora bien, cuando todos y cada uno de los consumidores de la economa han alcanzado su equilibrio y estn obteniendo la mxima utilidad posible, dado el ingreso de que disponen, se dice que la economa ha alcanzado un "ptimo de Pareto en el Consumo", situacin que puede simbolizarse como px = UMAx py
(1)

GRFICO 4.6.4 CMA, YMA CMAx

UMAx UMAy

(z)

= UMAx

(3)(3)

UMAx(nl UMAy
(n)

(Ec. 4. 7. 1),

UMAY(I)

(2)

UMAy

YMA"

PI

~E' __+-_______

donde los subndices entre parntesis identifican a cada uno de los distintos consumidores de la economa. Debe recordarse que los precios (px / py) estn dados por el mercado y, por consiguiente, son iguales para todos los consumidores. De esta manera, si el consumidor (1) maximiza su satisfaccin haciendo que

YMA'

YMA

Condicin que es vlida en general para cada pareja de bienes que pueda formarse con los n productos de la economa, aunque el texto, por simplicidad expositva, siga ilustrando las conclusiones generales con una mera pareja de bienes.

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

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UMAx UMAy

(l)

px PY

(1)

yel consumidor (n) maximiza la suya haciendo que UMAx UMAy


(n) (n)

=--,
py

px

porque todo el mundo est derivando la mxima utilidad posible con el ingreso de que dispone. En cambio, si las condiciones del ptimo no se dieran, muchos, varios o al menos un individuo podran mejorar su nivel de utilidad, y en ese sentido mejorar el nivel de satisfaccin social, sin gastar un centavo ms de su propio ingreso y del ingreso real de la sociedad. El ptimo de Pareto se refiere, pues, a la mxima utilidad que cada quien puede obtener dado su propio ingreso y el ingreso global de la sociedad en un momento determinado.'

es obvio que se obtiene como resultado UMAx UMAy


(1)

4.7.2 ptimo de Pareto en la produccin


Asimismo, en la seccin 4. 6. 3, se vio cmo la firma en el mercado de perfecta competencia alcanza su mxima ganancia posible y est en equilibrio cuando iguala el costo marginal del producto que produce con el precio del mismo. Es decir, cuando

=-----UMAy
(n) ,

UMAx

(n)

(1)

y..as sucesivamente para todas las dems parejas posibles de consumidores (con todas las parejas posibles de bienes). Un ptimo de Pareto en el consumo, o la maximizacin de su utilidad por parte de cada uno y todos los consumidores, implica entonces la igualacin de la relacin de las utilidades marginales de los bienes para todos los consumidores, como indica la ecuacin 4. 7. 1. Esevidente que esta situacin es un ptimo general pues cada uno de los consumidores ha alcanzado su propio ptimo (la mxima utilidad posible), dado el ingreso de que cada uno dispone. Si tal igualacin no se produjera, entonces al menos uno de los consumidores no estara obteniendo la mxima satisfaccin que le es posible obtener con su ingreso, (su UMAx / UMAy diferira de px / py), y la situacin global podra, por tanto, mejorar al menos para una persona, sin desmejorar la situacin de alguien ms, que es la significacin precisa de un ptimo de Pareto. En otras palabras, en una situacin de no ptimo sera posible que alguien mejorara su nivel de utilidad simplemente cambiando la composicin de su consumo, sin gastar ms de lo que gasta (simplemente pasando de un punto como B al punto E sobre la misma lnea de presupuesto en el grfico 4.3. 5), mientras que en una situacin de ptimo nadie podra mejorar su nivel de utilidad sin gastar ms (esdecir, sin disponer de un mayor presupuesto), lo cual implicara, con un ingreso social dado, que para alguien mejorar, al menos otra persona tendra que ver desmejorada su posicin de utilidad (ver reducido su ingreso). Por consiguiente, en una situacin de ptimo de Pareto es imposible mejorar la situacin de alguien sin perjudicar a otros,

. CMAx =ipx,

(Ec. 4. 6. 3), para un producto x.

Ahora bien, cuando en un mercado perfectamente competitivo todas y cada una .de las firmas de la economa estn obteniendo la mxima ganancia posible y estn en equilibrio, se dice que la economa ha alcanzado un "ptimo de Pareto" en la produccin, pudiendo simbolizarse la situacin de la manera siguiente:

Es evidente, entonces. que este concepto de ptimo deja por fuera de ea nsideracin cualquie~ juicio sobre la distribucin del ingreso, partiendo de una distribucin del ingreso que toma como dada. Es decir, este concepto de ptimo toma como un dato el ingreso de cada consumidor, aunque para unos implique pobreza y para otros abundancia, abstenindose de formular cualquier juicio sobre lo que pasaracon el nivel de "utilidad social" si la distribucin del ingreso cambiara. As, en principio hahra un ptimo tanto para el consumidor que dispone de $1 diario (la mxima utilidad que el consumidor puede alcanzar con $\) como para el que dispone de $\ '. El ptimo de Pareto sera compatible, pues, con sta y con cualquier distribucin del ingreso, lo cual es un resultado directo del postulado de que la utilidad de diversos consumidores no es medible, ni comparable, ni agregable en trmin~s de magnitud absoluta (que es un fenmeno or dinal y no cardinal), y de que por lo tanto no puede saberse lo que pasa con el nivel agregado de satisfaccin de la sociedad en su conjunto, cuando se le quita ingreso a un individuo para aumentar el de otro individuo. Esto no significa, por supuesto, que la teora neoclsica no le haya dedicado arduos. esfuerzos a este tema de la distribucin, ya que particularmente durante los ltimos cincuenta aos l ha ocupado quizs la fraccin ms importante del trabajo neoctsico, que se refleja en intentos de conclusin como el "principio de compensacin", los "contornos de Bergson ", las "curvas sociales de indiferencia" y la t e or ia misma de la votacin que, sin embargo, no caben dentro del presente contexto elemental. (Las implicaciones de una situacion No ptima tambin son estudiadas en mayor detalle por la teora neoclstca, reuniendo sus conclusiones al respecto en el concepto de las "Cajas de Edgeworth", que se encuentra en cualquier texto de Microeconoma).

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INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASlCA

283

CMAx

= px, para la firma que produce x, CMAy = py, para la firma que produce y,

y por consiguiente, CMAx CMAy px py (Ec. 4. 7. 3).

para el conjunto de todas las firmas de la economia.' Como bajo condiciones de perfecta competencia cada firma en equil ibrio alcanza la mxima produccin posible con un presupuesto o costo total dado, ya que para llegar al equilibrio cada $1 de este presupuesto lo gasta en el factor con la mayor productividad (seccin 4.4.3), entonces con todas las firmas en equilibrio la economa alcanza la mxima produccin posible (ante un presupuesto dado para cada firma) y por eso se denomina tal situacin como ptima. En otras palabras, la economa estara utilizando los factores de produccin en las combinaciones que permiten obtener la mxima produccin posible en cada firma, sin que sea posible aumentar esa produccin cambiando simplemente la combinacin de los factores en cada firma, como s sera el caso si varias o al menos una firma estuvieran en desequilibrio (vase seccin 4. 5. 4). Es decir, bajo condiciones de perfecta competencia, la iniciativa privada de cada firma, buscando maximizar sus ganancias, garantizara la seleccin de la combinacin ms eficiente posible de los factores desde el punto de vista de la mxima produccin posible como objetivo. As, las fuerzas libres del mercado, sobre la base de cada ente

privado buscando su beneficio se encargaran de generar automticamente la situacin ms eficiente posible desde el punto de vista de la asignacin de los recursos productivos (lo cual debe empezar a sonar familiar con los postulados de los fisicratas y de A. Smith). Por esto tal situacin se considera ptima. y se le llama "de Pareto" porque, en esa situacin de mximo, ninguna firma puede aumentar su produccin sin aumentar su propio presupuesto para gastar en factores, lo, que con un presupuesto social dado implicara reducir el presupuesto y la produccin de al menos otra firma, mientras que si hubiera alguna firma en desequilibrio podra aumentar la produccin sin aumentar su presupuesto y, por tanto, sin reducir la produccin de otras firmas, simplemente cambiando su propia combinacin de factores, proposicin que estableci Vilfredo Pareto en forma muy precisa. Menos precisamente, pero quizs muy ilustrativamente, podra decirse que tal situacin es ptima en lo referente a la asignacin de los recursos productivos porque no existe ninguna forma mejor de combinarlos desde el punto de vista de maximizar la produccin social. 4.7.3 IjI ptimo general Ahora, es perfectamente lgico concluir que si, por un lado, los consumidores maximizan sus niveles de utilidad y simultneamente, por el otro lado, las firmas maximizan sus ganancias, se tender hacia un equilibrio simultneo tanto de cada consumidor como de cada firma, es decir, hacia un ptimo de Pareto simultnemanete tanto en el consumo como en la produccin. Esto es, las condiciones

---

UMAx UMAy CMAx

= --,

px py

para todo consumidor, y

px

, para el conjunto de todas las firmas de la econom a, se

Nuevamente, por mera simplicidad ex posit iva se toma el caso de solamente .dos firmas para ver la relacin de la misma pareja de bienes (x e y) tomados en la seccin 4.7. J pero, el argumento es inmediatamente generalizable a n productos. establecindose relaciones similares entre precios y costos marginales para toda pareja de productos que pueda formarse. Tambin debe recordarse, (secciones 4.4.4 Y 4.5.4), que cuando cada firma est.en equilibrio, maximizando ganancias, entonces PMAK! pK = PMAT (pT (ec. 4. 4. 1 Y4.5.2), condicin que forma, por tanto, parte del ptimo de Pareto en la produccin, y que significa que cada firma est produciendo el mximo posible con el presupuesto de que dispone, ya que ha seleccionado la combinacin de factores que le permite obtener el mximo producto posible. En otras palabras, estando cada firma en equilibrio es imposible que la produccin de la economa pueda aumentarse cambiando simplemente la combinacin de factores, sin aumentar el presupuesto o costo total de varias o al menos una de las firmas. En cambio, con cualquier firma en desequilibrio, PMAK! pK PMAT I p T, la produccin podra aumentarse sn aumentar su presupuesto o costo total, cambiando simplemente su cornbinacn de factores, movindose a lo largo de la misma lnea de presupuesto y pasando de un punto como B al punto E en el grfico 4.5.4. lo cual le permitira alcanzar una iso cuanta ms alta, es decir. un nivel mayor de produccin. Con cada firma en eq uilibr io la produccin social es pues mxima, dado un presupuesto total de costos, y por eso se dice que es una situacin ptima.

CMAy

py

darn simultneamente. Por consiguiente, las dos condiciones anteriores implican para el conjunto de todos los consumidores y todas las firmas que UMAx px CMAx (Ec. 4.7.4), o py UMAy CMAy UMAx UMAy
1 Y smilarmente

CMAx CMAy

(Ec. 4. 7. 5),

para toda pareja posible de productos.

284

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASlCA

285

que expresa la situacin de un ptimo general en la economa, es decir, tanto en el consumo como en la produccin simultneamente. La ecuacin 4. 7. 5 expresa que, dado un ingreso para cada consumidor
1

y dado un presupuesto para cada firma, el equilibrio simultneo tanto de

Obviamente, repitiendo el razonamiento anterior, si llegara a darse la situacin inversa de que UMAx/CMAx < UMAy /CMAy, los consumidores obtendran una ganancia neta de utilidad si la sociedad transfiriera parte de su gasto en la produccin de x hacia la produccin de y, y esto seguira siendo cierto mientras persistiera tal desigualdad. Por tanto, si el nivel de satisfaccin de los consumidores puede aumentarse simplemente cambiando la composicin de la produccin y de un gasto dado cuando UMAx/CMAx > UMAy/CMAy, y tambin cuando UMAx/CMAx < UMAy / CMAy, en ninguna de estas situaciones se estara obteniendo la mxima satisfaccin posible ante un gasto o costo real dado de la sociedad y, en ese sentido, ambas situaciones indicaran una ineficiencia en la asignacin de los recursos productivos de la sociedad. La nica circunstancia que queda para que no se presenten tals ineticiencias es, pues, cuando UMAx / CMAx = UMAy / CMAy, porque en tal circunstancia no hay forma de aumentar la satisfaccin transfiriendo recursos o gastos de la produccin de un producto hacia la produccin del otro (la UMA por cada ~1. adic~onal gastado es la misma en ambos productos). Esta es, pues, la umca circunstartcia que elimina las ineficiencias en la asignacin de tos recursos productivos, siendo as la situacin ms eficiente posible, es decir la situacin ptima desde el punto de vista de la sociedad en su conjunto (dada una distribucin del ingreso, como antes se ha enfatizado). En sntesis, la mxima eficiencia se logra cuando UMAx
--=

consumidores como de firmas en un mercado perfectamente competitivo conduce al sistema econmico a una situacin inmejorable desde el punto de vista de la satisfaccin (o utilidad) que las personas que componen tal sistema econmico pueden derivar del mismo. Pero, para entender porqu la ecuacin 7.5 expresa tal proposicin es mejor, quizs, primero observar lo que ocurrira en cualquier circunstancia diferente, es decir, en circunstancias en que

ia

---> -UMAy En efecto, UMAx UMAy

UMAx

CMAx CMAy

UMAx
0--

<--CMAy

CMAx

UMAy

>

CMAx CMAy

UMAx es idntico a CMAx

UMAy,

(des. 4. 7. 6),

> CMAy

donde, como todo quebrado, UMAx / CMAx y UMAy / CMAy expresan cuntas unidades de numerador hay en promedio por cada unidad de denominador. De acuerdo a esto la desigualdad 4.7.6 expresa que la utilidad adicional derivada por los consumidores de cada $1 adicional gastado por la sociedad en incrementar la produccin de x (UMAx / CMAx) es mayor que la utilidad adicional derivada por los consumidores de cada $1 adicional gastado por l sociedad en incrementar la produccin de y (UMAy /CMAy). Por consiguiente, la sociedad podra aumentar el nivel de satisfaccin de los consumidores reduciendo el gasto en la produccin de y, y aumentndolo en la produccin de x, ya que por cada $1 transferido de la produccin de y hacia x la ganancia en utilidad por consumir ms x sera mayor que la prdida de utilidad por dejar de consumir algo de y, (UMAx / CMAy > UMAy / CMAy), obtenindose una ganancia neta de utilidad por cada $1 transferido de la produccin de y hacia la de x, mientras persista la circunstancia de que UMAx / CMAx

UMAy
,

, UMAx que es identica a - __ UMAy

CMAx CMAy

(Ec. 4. 7. 5),

CMAx

CMAy

>

UMAy / CMAy.

situacin hacia la cual el mercado perfectamente competitivo conducira en forma automtica, como una mano invisible, sin necesidad de la intervencin consciente, a la economa en su conjunto, dado que cada consumidor buscando su mxima satisfaccin y cada firma buscando su mxima ganancia posible se moveran autornticamente, persiguiendo su propio beneficio, hacia su situacin de equilibrio, lo cual configura finalmente, en forma simultnea el ptimo en el consumo y el ptimo en la produccin, que no constituyen otra cosa que el ptimo general o la situacin de mxima eficiencia posible. Esta simultaneidad la producen las fuerzas del mercado con su tendencia hacia un equilibrio en el cual se intersectan las funciones de oferta y demanda, como muestra el grfico 4.7.1.

1. Es decir, dada cualquier distribucin del ingreso. Esto implica que los efectos dc' los cambios en la distribucin del ingreso sobre el bienestar quedan aqu fuera de consideracin. Si \\)hrc la base de determinados juicios de valor se concluyera. que una distribucin del ingreso es sccatme nte prefcr ible a otras, entonces las conclusiones que siguen tambin seran vlidas para tal dis trib uc ion encontrada. como "preferible". Pero la eco 4.7.5' nada dice sobr la distribucin del ingreso entre consumidores y es compatible con cualquiera de ellos.

286

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

287

GRFICO

4.7.1

'B
Dx

:.

Qo

Qx

Si hipotticamente el mercado se estableciera en un punto como A, con el precio Po Y la cantidad ofrecida Qo, habr un ptimo por el lado de la produccin puesto que A est sobre la curva de oferta, es decir, en ese punto CMA = YMA (como se vio en la seccin 4.6.4). Pero no habra un ptimo por el lado del consumo, pues los consumidores no estaran dispuestos a comprar esa cantidad Qo al precio Po, sino tan slo al precio p, es decir, el precio Po es excesivo frente a la utilidad marginal derivada de Qo. El resultado es que al precio Po los consumidores slo demandan Q, como dice la funcin Dx. En otros trminos, se genera el exceso de oferta CA, forzando la competencia a una baja del precio. Si el precio cae hasta el nivel determinado por un punto como B (por debajo de E), se dar un ptimo en el consumo, puesto que B pertenece a Dx, y todo punto de la funcin demanda es un ptimo, como se vio en la seccin 4.3.5. Pero no se dara un ptimo en la produccin porque el CMA de Qo excedera al precio P en la dist~cia AB. El resultado sera un exceso de demanda, forzando la competencia entre demandantes un alza del precio. En sntesis, cuando el precio est por encima de E la competencia lo lanza hacia abajo, y cuando est por debajo de E, lo lanza hacia arriba. Es decir, las fuerzas libres del mercado encauzan todo el movimiento hacia E. Cuando este punto es alcanzado, se da el ptimo simultneo en la produccin y el consumo, porque E pertenece tanto a la funcin oferta como a la funcin demanda. De hecho, E es el nico punto que tiene esta caracterstica, sin generar excesos de demanda ni oferta. En la medida en que todos los mercados trabajen de esta manera, la igualdad de la oferta y la demanda garantizar la simultaneidad del doble ptimo a nivel general de toda la economa. As una idea que tuvo su origen hace ms de dos siglos, con el planteamiento de 'la "ley natural" y el "laissez- faire" de los fisicratas (vase seccin

1. 2. 2) Y de "la mano invisible" por Adam Smith (vase seccin 2.2.5), que afirmaban que si se dejaba a cada individuo actuar de acuerdo a sus propios intereses la sociedad resultara ms beneficiada que si se les obligaba a buscar conscientemente el bienestar de sta, ha encontrado su culminacin terica en el modelo neoc1sico. Fue por ello que, Paul Samuelson, en 1970, en su conferencia de laureado con el Premio Nobel de Economa, por sus contribuciones a la coherencia del moderno edificio neoclsico, dijo tratando de resumir la parte esencial de su trabajo: "Junto con mi gran amigo Abram Bergson, de Harvard, he tratado de entender qu se supone que maximiza la 'mano invisible' de Adam Smith". Es precisamente esto, tratar de entender y explicar con exactitud las "bondades" de la mano invisible o del mercado perfectamente libre, lo que ha intentado la economa neoclsica con su monumental elaboracin sobre el concepto de eficiencia. Sus indagaciones en este campo han llevado a concluir, por ejemplo, a otro Premio Nobel, Friederich von Hayek, en su discurso de laureado, en 1974: "Apenas empezamos a entender cuan sutil es el sistema de comunicacin en que se basa el funcionamiento de una sociedad industrial avanzada; un sistema de comunicaciones que llamamos el mercado y que resulta ser un mecanismo para el procesamiento de informacin dispersa ms eficiente que cualquier otro mecanismo diseado deliberadamente por el hombre".

Pero sera simplista y equivocado presuponer que en este proceso de bsqueda de las bondades del mercado libre la teora neoclsica ha cerrado los ojos ante las ineficiencias o fallas a que puede conducir, bajo determinadas circunstancias, un mercado enteramente libre, y por tanto ante la necesidad de ciertas intervenciones conscientes dadas tales circunstancias. Por el contrario, ella misma, y en virtud del mismo proceso, ha llegado a la elaboracin de una teora sobre las "fallas" del mercado para conducir a la situacin de mxima eficiencia, cuyos principios bsicos deben ser reseados, aunque sea muy someramente, para no dar una imagen distorsionada de los plantea-' mientes precisos e integrales de este importante cuerpo terico, lo cual se hace, muy breve e imperfectamente, como una mera resea, a continuacin, ya que su estudio sistemtico cae dentro de cursos ms avanzados y aun especializados de la teora econmica.

4.8

Las posibles fallas del mercado y su rectificacin

4.8.1 Introduccin A grandes rasgos, la teora neo clsica moderna encuentra que un mercado enteramente libre puede fallar en conducir automticamente la economa, sin ninguna intervencin consciente, a su estado de mxima eficiencia, por

288

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

289

dos tipos generales de causas: "axtemalidades en la produccin y el consumo", que se ilustran en las secciones 4.8.2 Y4.8.3, e imperfecciones competitivas, que se ilustran en la seccin 4. 8. 4.

UMAx UMAy

<

CMASx CMAy

0--<--CMASx

UMAx

UMAy CMAy

4.8.2 Divergenciaz de costos privados

costos sociales

La "externalidad" esencial en la produccin es la falta de coincidenc~, en algunos casos, del costo privado en que incurre la firma para producir un producto x con el verdadero costo en que incurre la socI~dad como un todo (costo social) para producir el mismo producto x. (~xls~e~ costos de produccin externos a la firma como tal). El ejemplo .mas tlPICO. es el de la contaminacin ambiental. Puede que el envenenamIento del aire ~ del agua por los desechos industriales, en ausencia de regulaciones especiales, nada le cueste directamente a la firma como tal, m figure por .ello.,en sus libros de contabilidad como costo, pero, ciertamente, la restltucI~n. ~lel medio ambiente a su sano estado natural, o el subsanamiento de los perJUICIOS que ello causa a la sociedad pueden resultarle a sta muy costosos o, en todo caso tener un costo positivo. Es evidente que en estos casos el costo marginal ~rivado de producir una unidad adici?nal d~ ~, CMAPi, difiere del costo marginal social de producir la misma unidad adicional ~e x~CMASx, por lo cual la firma privada e individual, al maximizar su,sgananc;,as. ~ual~nd,o su CMAPx con su ingreso marginal y con px, (~ecCIOn 4. 6. ~)'. ~rr?Jarla como resultado, en la ecuacin 13. 7. 4 (seccin 4.7.3), 10slgUlente: UMAx CMAPx px =- = CMAy py UMAy UMAx CMAPx CMAy

y, como ya se explic en la seccin 4.7.3, cualquiera de estas dos situaciones (o desigualdades) corresponde a una asignacin ineficiente de los recursos que no permite obtener la mxima utilidad posible para la sociedad, porque sta podra obtener un mayor grado de satisfaccin produciendo menos x y ms y. Es evidente que en estos casos todo se remediara y el mercado podra automticamente conducir la situacin de mxima eficiencia si se dispusiera de un medio para hacer que el costo privado de las firmas individuales (CMAPx) coincidiera exactamente con el costo social (CMASx), es decir, para eliminar el efecto "externo", para hacer que la firma privada pague a la sociedad lo que le cuesta a sta restituir el medio ambiente a su estado original, o subsanar los perjuicios sociales derivados o pague el costo adicional de prevenir el perjuicio (adquisicin de equipos especiales para procesar desechos, etc.).Como este medio es la reglamentacin legal, que equivale a una jntervenon consciente del Estado en el mercado libre, la teora neoclsica, aceptando como objetivo deseable la situacin de mxima eficiencia posible, no slo acepta sino que recomienda tal reglamentacin para estos casos y con esos fines espec ficos.

4.8.3 La existencia de "Bienes pblicos" o de "Consumo colectivo"


Algunos bienes tienen la peculiaridad de que su consumo por parte de un individuo no obstaculiza su consumo por parte de otros individuos, como podra ser el caso de un parque recreativo cuyo uso permite derivar una utilidad para muchas personas simultneamente. De esta manera, la satisfaccin que deriva un consumidor del consumo de este bien no disminuye la satisfaccin que derivan otros consumidores del consumo del mismo bien, a diferencia de lo que ocurrira con otros bienes de consumo, como la alimentacin, que al ser consumidos por una persona, incrementando su satisfaccin, necesariamente tienen que ser dejados de consumir por otras personas. Tales bienes, si son considerados desde el punto de vista de un solo consumidor individual, brindaran, adems, una utilidad "externa" a la utilidad que deriva este consumidor, que es la utilidad que brindan a los dems consumidores colectivos o simultneos. Por esta razn, tales bienes pueden considerarse como representativos de una "extemalidad" en el consumo. En otras palabras, estos bienes que, por brevedad, se denominarn aqu "bienes pblicos" tienen la particularidad de que la utilidad marginal social(UMAS) que brindan (a la sociedad en su conjunto) es mayor que la utilidad marginal privada (UMAP) que deriva cualquier consumidor individual

,o

---UMAy

Pero, como CMAPx

< CMASx,
CMAy UMAx UMAy

segn se ha supuesto anteriormente, entonces:

CMAPx ____ < CMASx , y por consiguiente, CMAy CMAPx CMAy En sin tesis,

---=--

<--CMAy

CMASx

290

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

291

Por consiguiente, cuando cada consumidor individual alcanza su equilibrio, maxmizando su propia satisfaccin individual, como se vio en las secciones 4. 2. 4 Y4. 3. 4, establece la igualdad UMAPx UMAPy px py ,

_U_MA_Sx_ > UMASy CMAx CMAy Por consiguiente, por las razones explicadas en la seccin 13. 7. 3, esta sera una situacin ineficiente a la cual conduciran las fuerzas libres del mercado, en ausencia de alguna intervencin consciente, debido a que en el caso analizado los consumidores han alcanzado su equilibrio pensando solamente en su propia utilidad individual, cuando se trata de un bien que da lugar a una utilidad colectiva mayor (o externa a cada consumidor individual). Y, en efecto, ante tal situacin la sociedad vera incrementado su nivel de satisfaccin si sustrajera recursos de la produccin de y para aumentar la produccin de x (ya que UMASx / CMAx > UMASy / CMAy). En otras palabras, si el mercado se abandonara a sus propias fuerzas, los "bienes pblicos" seran producidos por la economa en una cantidad inferior a la que podra y debera producirse para alcanzar el ptimo social, o la situacin productiva ms eficiente posible. Por esta razn, y para tal propsito, el Estado debera entrar a suministrar aquellos "bienes pblicos" que la libre iniciativa del mercado, abandonada a sus propias fuerzas, no logra suministrar en la cantidad adecuada, lo cual sera otra forma aceptada, en base a los principios de la eficiencia, de la intervencin estatal en el mercado libre. Muchos de los servicios pblicos suministrados por el Estado se citan como ejemplo de los "bienes pblicos", pero cules verdaderamente son producidos estatalmente con una plena justificacin en trminos de la "eficiencia econmica" y cules no, es una honda discusin que afortunadamente trasciende los lmites previstos para esta incompleta introduccin. Este aspecto constituye tema central de la teora fiscal contempornea.

As sobre la base de la maximizacin de su utilidad individual por parte de cada consumidor, el equilibrio simultneo de todos los consumidores )' de todas las firmas estara dado por UMAPx
--

px
=-

CMAx
=-,

(Ec.4.7.4)

UMAPx
l

py

CMAy

como se vio en la seccin 4.7.3. Pero si x fuera un "bien pblico", entonces, por definicin, su utilidad marginal social (UMASx), para el conjunto de todos quienes se benefician de su consumo, sera mayor que su utilidad marginal privada (UMAPx) para cualquier consumidor individual, o UMASx

>

UMAPx, (4.7.4) que:

de donde se obtendra, sobre la base de la ecuacin anterior

UMASx UMAPy

>--

UMAPx UMAPy

px
=-=--

CMAx CMAy

.4.8.4 La competencia imperfecta En trminos generales, la competencia imperfecta ha sido definida y caracterizada anteriormente, en la seccin 13.71Pero cabe enfatizar aqu que lo tpico de esta forma de mercado es la capacidad que tiene una firma, dentro de ciertos lmites, para obtener una ganancia por encima de la normal o media, lo cual implica que, a diferencia de la firma en competencia perfecta, puede dentro de ciertos lmites desviar sus precios de sus costos de produccin. Y, de hecho, este ltimo es el aspecto fundamental que enfatiza la teora neoc1sica al sealar que, si ciertamente para una firma en un mercado de perfecta competencia al precio de su producto se iguala en equilibrio a su CMA, para una firma monopolista ya no es cierto que, cuando maximiza ganancias, el precio de su producto sea igual a su costo marginal. Por el contrario plantea el modelo neoc1sico que, cuando la firma monopolista

py

O, simplificando, Y teniendo en cuenta que para y s~ UMAP es idnt.ica a su UMAS (pues no se ha supuesto externalidad alguna para este bien), se tendra que:

UMASx UMASy

>

CMAx CMAy ,

o, escribindolo de otra forma, se tendra que:

292

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

293

alcanza su equilibrio, es decir, est rnaximizando sus ganancias, el precio de su producto (px) es mayor que el costo marginal en que incurre (CMAx) la firma. I Entonces, si el producto x es producido por una firma monopolista, tendr que px se

>

CMAx,

lo cual implica, si y es producido por una firma competitiva, y por tanto py


=

CMAy, que:

monopolista, se produce menos cantidad de x de la que se podra y debera producir para obtener la mxima satisfaccin posible dados los recursos sociales disponibles. Para corregir tal situacin, el Estado tendra que disolver y controlar monopolios, o establecer controles sobre los precios de los bienes que porducen stos para que, siendo menores, se demande y as se produzca mayor cantidad de tales bienes, o establecer un sistema de impuestos directos a los monopolios (sobre el exceso de utilidades) para transferirlos como subsidios a los consumidores, permitiendo una mayor demanda que estimule la mayor produccin requerida del bien x en cuestin. 4.9 Las limitaciones de la optimalidad paretiana

->-py

px

CMAx CMAy

En el equilibrio general de todas las firmas y todos los consumidores (ec. 4. 7.4 de la seccin 4.7.3) se tendr, por consiguiente, que:

--

UMAx UMAy

=->-_.py

px

CMAx CMAy

La nocin de eficiencia econmica, tal como se define a partir de la optimalidad paretiana, ha encontrado profundas dificultades, lo cual ha acrecentado el grado de conciencia sobre la complejidad de los problemas econmicos, sobre su fluidez en relacin con el conjunto global de la problemtica social y, as mismo, recientemente ha abierto novedosos y estimulantes caminos para el desarrollo de la tora econmica. Para apreciar l~ianterior en su justa dimensin debe tenerse en cuenta, en primer lugar, qu~ con funciones de costos marginales crecientes, como son las neoclsicas, y pr~terencias individuales distintas para los diversos consumidores, como no slo-estipula la teora sino como cabe esperar en la realidad, los precios y la asignacin de recursos no pueden ser determinados independientemente de la distribucin del ingreso, pues cualquier cambio en esta ltima, alterara la estructura de las demandas y las cantidades producidas de los diversos bienes, modificndose de esa manera el uso de los recursos, los costos de produccin y los precios. En otras palabras, dejando por fuera de consideracin los cambios en la distribucin del ingreso el modelo neoclsico quedara en alguna medida indeterminado, porque en vez de identificar una solucin ptima del mercado, quedara abierto a infinito nmero de soluciones ptimas desde el punto de vista de los criterios paretianos, cada una de ellas compatible con un distinto arreglo en la distribucin del ingreso. Pero, precisamente, los criterios paretianos, desde su propia base, dejan por fuera de consideracin los cambios en la distribucin del ingreso. En esta forma, ante cualquier cambio en el sistema econmico, con sus consecuentes modificaciones sobre la asignacin de recursos, los precios y los ingresos, mejorando el bienestar de algunos en detrimento de otros, el modelo paretiano quedara imposibilitado para emitir un juicio y determinar cul sera la situacin ms conveniente. Sin embargo, estos cambios son frecuentes en el mundo real, y el problema cobra mayor relevancia cuando ellos son inducidos por acciones de poltica y se requiere juzgar la pertinencia de estas ltimas.

ms simplificadamente,
UMAx UMAy

> ---

CMAx

UMAx ,es decir, --CMAy CMAx

>

UMAy CMAy

que como ya se sabe corresponde a una situacin ineficiente a que conduciran las libres fuerzas del mercado, debido a la existencia de condiciones monopolsticas de produccin. De hecho, la sociedad podra ver incrementado su nivel de satisfaccin sacando recursos de la produccin de y para producir ms x (porque UMAx/CMAx > UMAy /CMAy). Es decir,debido al mercado

Como se vio en la seccin 3. 7, la firma monopolista obtiene una extra ganancia ('grado de monopolio") sobre la ganancia normal de la firma competitiva que, de todas maneras, no puede sobrepasar ciertos lmites. En el lenguaje neoclsco, el costo de produccin incluye la ganancia normal. Por tanto, la diferencia del equilibrio de la firma competitiva y la monopolista se expresa, neoclscamente, en la proposicin de que en la primera el costo marginal iguala al precio mientras que en la ltima el precio es mayor que el costo marginal. Otra forma de expresar esto es diciendo que mientras el precio es una constante que la firma competitiva no puede modificar, la firma monopolista, por su influencia sobre el mercac i, copandolo total o significativamente con su produccin, puede aumentar el precio de mercado restringiendo la produccin, (As, los textos neoclsicos presentan generalmente la diferencia en trminos de la firma competitiva enfrentada a una curva de demanda del mercado totalmente elstica =preco constante, que no vara con la produccin <le tal firma- y a la firma monopolista, copando toda la demanda del mercado, con un precio del producto que vara inversamente con la cantidad suministrada).

294

INTRODUCCIONA

LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

295

4.10 Los criterios de compensacin, la funcin de preferencia social v el trasfondo tico de la eficiencia Las salidas a estas limitaciones del modelo paretiano se han buscado a travs de dos vas principales. En primer lugar, aplicando "criterios de compensacin" como los desarrollados por Kaldor (1939), Hicks (1939) y Scitovsky (1941). En esencia, estos criterios establecen que el cambio desde una situacin A hasta otra situacin B es justificable si quienes ganan quedan en capacidad de "compensar" (o "sobornar") a quienes pierden, de tal manera que los primeros quedaran con un mejoramiento neto mientras que los ltimos no sufriran prdida alguna, siempre y cuando no se obtenga el mismo resultado con un cambio de B hasta A. No obstante, la aparente funcionalidad de tales criterios es engaosa, pues sus intentos de aplicacin terica se han visto plagados por inconsistencias o "paradojas" tcnicas inevitables, ya que en muchos casos resulta que A es preferible a B y, simultneamente, B es preferible a A, dejando el problema otra vez en su punto de partida. Pero, adems, capacidad de compensar no significa necesariamente compensacin efectiva, lo cual convierte a tales criterios en un elemento dejuicio cuya tica implcita (que, en el fondo, a la distribucin final del bienestar no le concede importancia) despierta fuertes crticas y amplias resistencias, quedando en cuestin su pertinencia, desde su propia base. Por esta razn, ms recientemente Little (1950)propuso que una situacin debe considerarse preferible frente a otra slo si, adems de satisfacer los criterios de compensacin, satisface el requisito de una "mejor" distribucin del ingreso. Como es lgico,esto complica an ms las dificultades tcnicas aludidas pero, sobre todo, implica un reconocimiento de la necesidad de juicios de valor explcitos para la consolidacinfinal de la teora sobre la eficiencia econmica. La segunda salida a las limitaciones del modelo paretiano se ha buscado a travs de la funcin de preferencia social (FPS), definida, en grandes rasgos, como un orden de preferibilidad de la comunidad con respecto a las diversas situaciones posibles, involucrando distintas distribuciones del ingreso. Existen diferentes formas de llegar a una FPS, siendo la ms sencilla de imaginar una que simplemente refleje un conjunto de valores ticos compartidos de manera universal, unnime o consensual, por todos los miembros de la comunidad. Pero, como ste no suele ser el caso en la realidad, adems de que el modelo paretiano tiende a repeler, por principio, el uso de juicios ticos explcitos y externos a las preferencias individuales, las esperanzas se orientaron hacia la posibilidad de una FPS derivada exclusivamente de estas ltimas. Es decir, hacia la posibilidad de obtener un ordenamiento coherente de las preferencias colectivas como resultado exclusivo de los ordenamientos de las preferencias expresadas por cada individuo, sin involucrar algn otro elemento de juicio.

Esta conversin de las preferencias de muchos individuos distintos en un solo resultado colectivo constituye, en su esencia, un proceso electoral (de votacin), cuyas caractersticas e implicaciones han tenido que ser analizadas con especial rigor por los economistas ocupados en el problema del bienestar y la eficiencia, entre los cuales cabe destacar a Arrow (Algunas Dificultades en el Concepto de Bienestar Social, 1950 Eleccin Social y Valores Individuales, 1951) y Sen (Eleccin Social y Bienestar Pblico, 1970). En particular, a travs de su famoso 'Teorema de la Imposibilidad", Arrow mostr, al parecer ms all de toda duda, que la esperanza paretiana de alcanzar una FPS, sin introducir juicios ticos externos a las meras expresiones de las preferencias individuales, desembocaba en la incoherencia y el imposible. El anlisis sistemtico de Arrow recoge algunas dificultades previamente reconocidas, como la paradoja electoral, la cual ha sido analizada desde el siglo XVIII y, por constituir una excelente y fcil ilustracin de las dificultades mencionadas, se expone a continuacin. En el cuadro 4.10.L A, B y C representan distintos individuos x, y, z representan distintas situaciones (alternativas), y los nmeros representan el ingreso.que correspondera a cada individuo en cada situacin dada. Cuadro 4.10.1
x

i:
il,;Io

A B C

50 30 20

y 20 50 30

z 30 20 50

Ahora bien, si cada individuo busca maximizar su ingreso, es evidente que para A: x es preferible a y ya z: y z es preferible a y. Es decir, Para A: Para B: Para C:
x y >
> >

z
x y

>y
>z

>x

Convirtiendo estas expresiones de los ordenamientos de las preferencias individuales en un ordenamiento colectivo, se obtendra la siguiente votacin: entre x e y, A preferira x pero B y C preferiran y. Por lo tanto, colectivamente y > x. Siguiendo con la votacin, los restantes resultados colectivos seran entre x y z, x > z: entre y y z: Z > y. En sntesis, como resultado del ordenamiento colectivo se obtiene:
y > x; x > z; z>y

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA NEOCLASICA

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Puede observarse, entonces, que y es preferible a x, y x es preferible a z, por lo cual, si se cumpliera la propiedad de la transitividad, y debera ser preferido a z, Pero, por el contrario, el resultado encontrado es z preferido a y. y, unavez ms, si hubiera transitividad, z sera preferido a x, al contrario del resultado observado, y as en general. Para intentar una aproximacin a las implicaciones de estos resultados retrocedamos al Grfico 4.3.3. (Secc. 4.3.2), en el cual el mapa de indiferencia es una representacin grfica de la funcin de preferencias de consumo de un individuo. All, inequvocamente, VIII > VII > .., > II > 1, es decir, el ordenamiento O la funcin de preferencias es transitiva. Si II > 1YVII > Il, entonces, VII > 1, lo cual se expresa en que VII es siempre una curva de indiferencia ms alta que 1. Ahora, intentando percibir lo que ocurrira si la transitividad desapareciera, vayamos al Grfico 4.3.5 (Secc. 4.3.4). Qu ocurrira si la curva de indiferencia I no estuviese siempre por debajo de I1 y de IlI, sino algunas veces pudiera situarse por encima de Il, es decir, en la posicin de IIl, mientras que IIJ pudiera situarse por debajo de n, en la posicin de I? Al parecer, el mismo nivel de satisfaccin (1)podra alcanzarse algunas veces con un nivel de ingreso ms alto (con la lnea de presupuesto que es tangente a UD y otras veces corrun nivel de ingreso ms bajo (una lnea de presupuesto que sera tangentea 1 en su posicin del Grfico 4.3.5 Es decir, el nivel de satisfaccin sera independiente del nivel de ingreso; o bien, cada curva no representara un nivel de satisfaccin determinado. Pero cualquiera de estas conclusiones resulta fatal para el planteamiento paretiano, porque contradice sus premisas esenciales. Basta ahora con visualizar el mapa de indiferencia de los grficos 4.3.3 y 4.3.5 como si no fuera simplemente el de un individuo sino el de la colectividad, para intuir los destrozos conceptuales que la ausencia de transitividad de la FPS introducira en el modelo paretiano. En esencia, la situacin de un mximo bienestar colectivo perdera su significacin o quedara indeterminada en trminos de la conceptualizacin paretiana, volvindose al punto de partida, Por consiguiente, parecera inevitable la conclusin de que, en el sentido paretiano, resulta imposible definir una FPS basada exclusivamente en las expresiones de las preferencias o juicios individuales; lo cual, quizs, inspir el ensayo de Sen titulado "La Imposibilidad de un Liberal Paretiano" (1972), ttulo que sintetiza de cuerpo entero las dificultades aludidas, y arroja alguna luz sobre las nuevas tendencias que han empezado a cobrar fuerza en el campo de la teora. Por supuesto, el grado de las dificultades aumentara si, ms all del problema de elegir un solo ptimo paretiano entre todos los que son posibles, se

planteara el conflicto entre uno de tales ptimos y una situacin elegida colectivamente que no fuera "ptima" en dicho sentido, Pero, en cualquier caso la aplicacin de juicios ticos explcitos parecera indispensable para aproximarse a ur:a .conclus.in.Este resultado, de otro lado, no debera ser sorprendente, pues SIbien es CIerto que el enfoque paretiano se ha resistido denodadamente ~ la aplicacin explcita de juicios ticos, como bien lo han subrayado especialistas como Bergson (1938) y Wmch (1971), dicho enfoque est fundamentado en nada ms ni nada menos que en otro juicio tico. A ~a~era de conclusin, podra decirse que los intentos para establecer un lmite Impermeable e~tr~ "lo eco~I:lco"y ''lo no econmico" (tica, poltica), y para hacer de los criterios economicos, en su sentido ms estrecho, juicios absolutos y autosuficientes, han perdido legitimidad en los desarrollos tericos :n~ recientes. Ello implica, naturalmente, que con todo lo importantes y an indispensables que tales criterios puedan revelarse, tienden a situarse como condiciones necesarias pero no suficientes del anlisis, requiriendo el complemento ~e otros el:mentos de juicio o, ms precisamente, una mayor amplitud de su n;-Ira,lo :u~abre una perspectiva ms rica, compleja e interesante para la teora economica contempornea. De esta manera, el anlisis del mercado cobra una mayor fluidez y se interconecta de manera indisoluble con las teoras de la justicia (tica), de los procesos electorales (eleccin colectiva) y, dentro d~ este :o~t~xto, con las teoras del comportamiento de otros agentes e,s~nctales, dIstmtb~ de los consumidores y las empresas, como los partidos polticos, la burocracia, los grupos de presin y, en general, el mismo Estado como agente individual ms importante, no slo por su peso cuantitativo en las economas modernas, sino tambin como diseador y ejecutor final de la poltica.

4.11 Nuevos horizontes


Dentr~ del anlis~s tradicional pareca natural la expectativa de que el Estado entrara a corregir las falla~ en que puede incurrir el mercado, en su libre juego de ofertas y demandas. Sin embargo, en los desarrollos tericos recientes se ha vue.lto cad~ vez ~s. frecuente reclamar un anlisis detallado para estos prop6~ltos, bajo e~principio general de que si el mercado puede equivocarse, ~o existe ~na razon pa.ra ~uponer a priori que las decisiones polticas quedan lIbr:,s de dicha falla. Siguiendo este razonamiento, dos nuevas lneas de indagacion se han abierto. En primer lugar, un replanteamiento de las causas que conducen a las fallas del mercado, el cual ha sido sintetizado de manera ntida en el Teorema de Coase. En ge~eral: ste establece que si los derechos de propiedad sobre todos los recursos (incluidos los naturales) estuviesen perfectamente definidos, y si

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los costos de las negociaciones voluntarias entre particulares fuesen cero, los procesos de libre contratacin entre individuos conduciran por su propia dinmica a una situacin ptima. No obstante, resulta pertinente sealar que Coase mismo (1992) ha aclarado que su famoso teorema, aunque basado en sus trabajos, no fue acuado por l, sino por Stigler. y que, por otra parte, en la realidad los costos de la contratacin voluntaria entre particulares nunca son cero, por lo cual no cabe presuponer de entrada la exclusin de la intervencin poltica del Estado en la correccin de las fallas del mercado. Por el contrario, su conclusin es la de que resulta indispensable evaluar tal intervencin sobre la base de las condiciones especficas, y precisar el anlisis de los costos de las negociaciones y contrataciones voluntarias. De todas maneras, dentro de este contexto se destaca que los costos positivos de las negociaciones voluntarias tienen profundas implicaciones para un adecuado planteamiento de la teora econmica. En particular, se concluye que el espontneo juego de las libres iniciativas del mercado es insuficiente para conducir a resultados ptimos. y, ms especficamente, que en el anlisis de dicho juego deben tomarse en cuenta los sistemas de planeacin que de manera deliberada implementan las empresas, as como la estructura y particularidades del sistema legal (el cual enmarca, regula y da fuerza a los contratos). En otras palabras, que "sin las instituciones adecuadas ninguna economa de mercado con algn grado de significacin es posible". En esta forma, una teora econmica verdaderamente significativa slo podra desarrollarse a travs de un anlisis orgnico que interconecte el sistema de precios con la estructura de las instituciones y el sistema legal. Un corolario de lo anterior tiene que ver con un incipiente cambio de nfasis de las transacciones estrictamente voluntarias, en cuyo anlisis se centra de manera exclusiva el enfoque terico tradicional, hacia las negociaciones y el conflicto en los cuales intervienen de manera decisiva distintos grados de fuerza y poder. Con todo lo interesante e importante que este enfoque resulta, retornando algunas pginas olvidadas, resulta necesario reconocer que, por el momento, es un campo muy incipiente sobre el cual la teora econmica establecida tiene todava muy poco que decir. La segunda lnea de desarrollo tiene que ver con los objetivos del Estado, los procesos para determinarlos y los mecanismos mediante los cuales se persigue su implementacin. En este sentido, los desarrollos de la teora econmica tambin tienden a interconectarse con el anlisis del sistema poltico. En particular, con el estudio de las reglas de juego para la toma e implementacin de las decisiones pblicas, y con la idoneidad de los partidos polticos y los mecanismos electorales para conducir a resultados socialmente ptimos.

Los nuevos horiz.ont~s tambin pueden otearse en autores modernos como Bu~~:na:, ~~ra qUle~ el paradigma de la contratacin" debera tener precedente ~o re el ~ara.d~gma de la optimizacin". y, con este cambio de nfasis, las ona~ ,de la Ju~tlc~a, de los consensos e intercambios polticos y de la "interpretacn constltuclOnal", como la llama Buchanan, parecen insinuar la senda que se abre en el futuro para los nuevos desarrollos de la teora econmica.

Apndice A-IV El problema de la funcin de produccin y la medida del capital

APNDICE (A-IV) EL PROBLEMA DE LA FUNCIN DE PRODUCCIN y LA MEDIDA DEL CAPITAL

A.4.1 Introduccin
Se ha visto cmo la teora neoclsica concluye que, bajo condiciones de competencia perfecta, toda firma en equilibrio remunera a cada factor de acuerdo a su productividad fsica marginal decreciente (secciones 4.4.2, 4.4.4 Y4.5.4). En concordancia con esto, si la cantidad de capital (K) empleada por la firma aumenta, con los dems factores constantes, la remuneracin del factor capital, esto es, la tasa de ganancia normal, o "la" tasa de inters, por brevedad (i), deber disminuir. Aunque la conclusin general de que al aumentar la proporcin de capital con respecto al trabajo se reduce la tasa de inters puede que no sea discutible en s misma, yse encuentra en A. Smith como observacin histrica y como teora de la acumulacin, y aun en Marx como teora de la tasa de ganancia. y la composicin orgnica del capital, la explicacin especfica que suministra la teora neoclsica para tal fenmeno, y de la cual depende directamente su teora de la distribucin, ha dado lugar en cambio a un cuestionamiento y a una demanda de mayor clarificacin de sus propias bases, con mayor nfasis desde mediados de los aos cincuenta, cuando se public el ahora famossimo artculo de Joan Robinson intitulado "La Funcin de Produccin y la Teora del Capital".
UNiVBltSIDAD

DB AMTIOQUIA CENTRAL

IHBLlOTECA

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

APENDICE (A . XIII)

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En efecto, para obtener tal deduccin se parte de establecer una relacin unvoca de la cantidad de capital empleado (por trabajador, es decir, con el otro factor constante) como determinante de la PMA decreciente del capital (a mayor empleo de K, menor PMA K), relacin que suele denominarse la funcin de produccin neoclsica, Es evidente, entonces, que para poder; determinar la PMA K se requiere primero conocer la cantidad de capital, K. Pero, para medir K, previamente se requiere una unidad de medida de K, es decir, estipular qu es la magnitud de capital, (Por ejemplo, si se dice que K = 1.000 es necesario estipular 1.000 unidades de qu cosa o sustancia: pesos?, mquinas?, kilos?, metros?, etc.). La funcin de produccin neoc1sica no puede adoptar, para sus fines explicativos, la nocin de que la cantidad de capital (K) es la suma de los precios de los bienes de capital que usan las firmas, porque en ese caso, al aumentar o disminuir tales precios, la "cantidad de capital" cambiara pero ello no tendra porqu dar lugar a un cambio en el PMA fsico del capital. Por ejemplo, la misma mquina no se hara ni ms ni menos productiva fsi9amente por el hecho de que su precio haya aumentado o disminuido. CoUtal forma de medicin, es entonces evidente que K podra aumentar sin quepaPMAK se redujera, lo cual contradira lgicamente la relacin que establece la funcin de produccin neoclsica de una reduccin de PMAK antun aumento de K. Por consiguiente, si se adopta como punto de partida la funcin de produccin neo clsica, es decir, una relacin unvoca inversa entre K y PMA K, se hace necesario rechazar, por coherencia lgica y para fines explicativos, la nocin de que la cantidad de capital es un valor (una suma de precios), lo cual deja como nica alternativa la nocin de que la cantidad de capital (K) est medida en unidades fsicas. Lgicamente, lo anterior no significa que se recurra al expediente de sumar fsicamente edificios con mquinas de diverso tipo, on herramientas diferentes, con materias primas, etc., pues la cifra resultante (por nmero?, por peso?, por longitud?) sera carente de cualquier significado inteligible y til econmicamente. La verdadera dificultad de la teora neoclsica radica, pues, en encontrar una unidad fsica de medida del capital, que no incurra en el infantil sin-sentido antes ejemplificado, y que tampoco sea el trabajo involucrado en los bienes de capital (como en los economistas clsicos y Marx) pues, en este ltimo caso, el capital no constituira un factor de la produccin diferente del trabajo, que es el supuesto neoclsico fundamental. Fueron los economistas de la escuela austraca, y particularmente BombBawerk, quienes suministraron una respuesta al interrogante planteado, haciendo del "perodo de produccin" la unidad de medida fsica del capital

que debera servir de soporte a la funcin de produccin neoclsica y sus corolarios derivados, como se intenta ilustrar a continuacin.

A.4.2 El perodo de produccin y los corolarios neoclsicos 4.2.1 Procesos indirectos, espera y perodo de produccin
Para Bomh-Bawerk y la escuela austraca, la nocin de capital est indisolublemente ligada a la nocin de "espera" o "abstinencia", a la renuncia de consumo presente (de algn bien), lo cual permite utilizarlo posteriormente como medio de produccin (capital). La "espera" o "abstinencia" permite, pues, recurrir al uso de medios de produccin o, en otras palabras, permite producir los productos de COnsumo final de manera indirecta, y mediante el uso de medios de produccin, por mediacin de los medios de produccin, a diferencia de las formas de produccin primitivas, cuando no existe la acumulacin, y se produce en forma directa con el trabajo y sin la ayuda del "capital". As, a mayor abstinencia del consumo presente, mayor ser la acumulacin de capital, mayor ser la disponibilidad de medios de produccin en el futuro y ms indirectos sern los procesos. Por ejemplo, tomar el agua directamente de una fuente natural con la mano, sin ayuda de ningn medio de produccin, sera un proceso de produccin absolutamente directo, sin el uso de ningn "capital". Pero satisfacer la necesidad de consumir agua mediante el uso de recipientes para transportada y almacenada, sera un proceso ms indirecto que el anterior y requerira de haberse abstenido en un perodo previo de gastar todos los frutos de trabajo en consumo, para poder producir los recipientes que serviran en el futuro. Y si se utilizan acueductos, para los cuales fue necesario producir previamente tubera, previamente a la tubera acero, previamente al acero hierro, previamente al hierro herramientas, etc., se estara en presencia de un proceso todava ms indirecto, que recurre al uso de mayores "cantidades" de capital. De esta manera, la medicin del capital resulta vinculada a la "espera", "abstinencia" o grado en que los procesos logran ser "indirectos", todo lo cual est vinculado al tiempo. A esto se refera Bomh-Bawerk cuando tomaba el perodo de produccin como un indicador del grado en que un proceso es indirecto. De otro lado, la ventaja de utilizar procesos indirectos es que permiten obtener un mayor producto con la misma cantidad de trabajo, u obtener un producto dado con menos trabajo. Para precisar un poco ms estas ideas, se presenta a continuacin una ilustracin en que una unidad del mismo producto x puede ser producida

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mediante 4 procesos diferentes, es decir, donde unos procesos son ms indirectos que otros, con el correspondiente ahorro de trabajo por aumento de la productividad.

CUADRO A.4.1
Procesos para Producir Ix'
PERIODO PROCESO 1 PROCESO 11 PROCESO 3T 3T 3T III PROCESO IV

ms sofisticado de provisin de agua mediante acueductos). Tambin desde este punto de vista, entonces, a medida que se avanza del proceso I hacia el IV los procesos son cada vez ms indirectos. Naturalmente, a tal avance corresponde, en cada caso, un ahorro en la cantidad de trabajo necesaria para producir Ix, pues esa es precisamente la razn que justifica el uso de mtodos cada vez ms indirectos. Por ello, la cantidad de trabajo total invertida por la sociedad para producir l x se va reduciendo paulatinamente, de 12 T en I hasta solamente 8 T en IV. Ms precisamente, cuando se utiliza el proceso 1, debe esperarse un perodo para obtener el rendimiento final de cada unidad de T invertida. Puede decirse, entonces, que el "perodo medio de produccin" (el tiempo promedio de espera para obtener el fruto de cada unidad de T invertida) en el proceso I es de 1 perodo. Cuando se utiliza el proceso II, el "perodo medio de produccin" o tiempo promedio de espera para obtener el fruto de cada unidad de T invertida es: 2 perodos para cada una de las primeras 5 T invertidas en el perodo 10. y 1 perodo para cada una de las ltimas 5 T invertidas en el perodo 20. Luego, en promedio ser: (2 + 1) / 2 = 1.5 Cuando se utiliza el proceso III, "el perodo medio de produccin" ser: 3 perodos de espera para cada una de las primeras 3 T invertidas en el perodo 10., 2 perodos de espera para cada una de las 3 T invertidas durante el perodo 20. y un perodo de espera para cada una de las 3 T invertidas durante el perodo 30. Es decir, en promedio, para cada unidad de T invertida durante todo el proceso III, la espera fue de (3 + 2 + 1) / 3 = 2. Y, cuando se utiliza el proceso IV, el "perodo medio de produccin" ser: 4 perodos de :spera para cada una de las 2 T invertidas durante el perodo 10., 3 perodos de espera para cada una de las 2 T invertidas durante el 20., 2 perodos de espera para cada una de las 2 T invertidas durante el 30. y 1 penado de espera para cada una de las 2 T invertidas durante el 40. perodo. O sea, en promedio (4 + 3 + 2 + 1) /4 = 2.5. Llamando 9 al perodo medio de produccin, se tendra entonces:

lo.
20. 30. 40. TOTAL

12 T

ST ST

2T 2T 2T 2T

12 T

lO T

9T

8T

El proceso 1 es directo porque no hay ninguna abstinencia ni, por tanto, se usan medios de produccin acumulados de perodos anteriores. De una vez en el perodo 10. se produce y se consume l x, mediante el gasto de 12 unidades de trabajo (12 T). El II es indirecto, porque Lx se produce en forma indirecta, produciendo previamente en el perodo 10. un medio de produccin (con 5 T), abstenindose de consumir x en este perodo, y utilizando este medio de produccin con 5 unidades adicionales de trabajo (5 T) en el perodo 20., para obtener 1x y consumirlo en este perodo. Como resultado del mtodo indirecto, se ahorran 2 unidades de trabajo (2 T) con relacin a lo que cost producir Lx con el proceso I, pero hubo que "esperar" ms con relacin al proceso 1, para consumir x. Nada se consumi de x, sino hasta el final del 20. perodo. De la misma manera, para poder consumir x, hay que esperar hasta el final del tercer perodo si se utiliza el proceso IIIy hasta el final del cuarto perodo si se utiliza el proceso IV, es decir, IV es ms indirecto que IlI, ste es ms indirecto que II y ste es ms indirecto que I. O, mirndolo desde otro ngulo, con el proceso 1 no se utilizan medios de produccin elaborados previamente por la sociedad, con el proceso II se utilizan medios de produccin que se elaboran mediante un perodo previo, con el proceso III se utilizan medios que se elaboran mediante 2 perodos previos y con el proceso IV se utilizan medios que se elaboran durante 3 perodos previos (como en el caso

el

1
1.5

eti

e 111
etv

2
2.5,

Esta ilustracin y las que siguen sobre el tema se basan en la ejemplificacin de Pau\ Sarnuels on en "A Surnrning Up", Quarter\y Journal of Economics, Vol. 30, 1966. Reproducido en "Capital and Growth", Harcourt y Laing editores, Penguin Books 971.

lo cual suministra una medida precisa del grado en que cada proceso es ms o menos indirecto que los dems, o ms intensivo en capital, y que como cuantificacin fsica, en trminos de tiempo, permitira resolver, en primera instancia, el problema de la medicin del capital, con sus consiguientes corolarios neoclsicos como se muestra en seguida.

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APENDICE (A XIII)

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4.2.2 La eleccin de procesos (o tecnologas) y los corolarios neoclscos A simple vista, podra pensarse que la firma competitiva, buscand o reducir los costos al mnimo posible, ante la alternativa de elegir libremente cualquiera de los procesos estudiados en el cuadro A. 13. 1, seleccionara el ms indirecto, el No. IV. Sin embargo, razonar de tal manera sera ignorar que el capital tiene un costo para la firma, que es la tasa de inters y que no aparece en el cuadro A. 13. 1 porque ste slo muestra los costos en trabajo. Por consiguiente, para poder saber en realidad cul sera el proceso (o "tcnica") menos costoso para la firma es necesario tener en cuenta los costos del capital, es decir, la tasa de inters pues, con tales costos, no necesariamente los procesos ms intensivos en capital (como el IV) resultan los ms econmicos para la firma. Supngase entonces, para empezar, que la tasa de inters fuese igual a 0.5 500/0 por perodo. Cul sera el proceso menos costoso para la firma?, es decir, cul proceso permitira la produccin de 1x al mnimo costo posible para la firma? Los clculos que permiten llegar a una respuesta final se presentan a continuacin. 1 Costo de Producir Ix con el Proceso 1,91
=

Costo de Producir Ix con el proceso IU,

etu = 2
=

Inversin de 3T ms sus intereses por 3 perodos + Inversin de 3T ms sus intereses por 2 perodos + Inversin de 3T ms sus intereses por 1perodo COSTOTOTAL
Costo de Producir Ix con el proceso IV, 9IV = 2.5

3T (l. 5]3 = 3T (1.5)2 = 3T n.5)

10.125 T = 6.750 T = 4.500 T 21.375 T


=

Inversin de 2T ms sus intereses por 4 perodos + Inversin de 2T ms sus intereses por 3 perodos + Inversin de 2T ms sus intereses por 2 perodos + Inversin de 2T ms sus intereses por 1 perodo COSTO TOTAL

= 2T{1.5)4 = 1O.125T = 2T (1.5)3 = 6.750 T = 2T (1.5)2 = 4.500 T = 2T (1.5) = 3.000 T


24.375 T

1
=

Inversin (12T) ms sus intereses por un perodo, (i) (12T) (12T) + (i) (12 T) = 12T (1 + i) = 12T (1.5) = 18T
Costo de Producir Ix con el Proceso I1,

Puede concluirse entonces, que con una tasa de inters tan alta como 500/0, los procesos ms indirectos, es decir, ms intensivos en capital (mayor e) resultaran los ms costosos para producir 1 x y, por lo tanto, la firma seleccionara la tecnologa menos intensiva en capital (ya que el capital es tan costoso), es decir, el proceso 1 que arroja el menor costo total entre todos los procesos, Ahora, si la tasa de inters se redujera a 250 lo, (0.25), repitiendo el proceso anterior para calcular nuevos costos, se obtendra: Costo Total de Producir 1x con i = 0.25

en = 1.5
= =

Inversin de 5T ms sus intereses por dos perodos Inversin de 5T ms sus intereses por un perodo TOTAL
1

5T (1.5)2 5T (1.5)

11.25 T

7.50 T 18.}5 T

Para efectuar estos clculos es necesario operar con el inters compuesto. Entonces, debe recordarse q ue, si T es la suma prestada sobre la cual se pagan intereses, e i es la tasa de inters: i , T sern los intereses del primer perodo, de donde, al final del primer perodo, se recupera el capital invertido T ms sus intereses i. T. o T+iT=T (1 +). Si la suma T permanece invertida durante dos perodos, entonces los intereses del primer perodo sern 'I': los del segundo per iodo sern tambin iT pero deben adicionarsele adems los intereses (i) sobre los intereses acumulados del primer perodo (iT), o sea. deben adcjonarse le i (iT) =i2 T (interfes compuesto). En total, los intereses de una suma T que permanece invertida durante dos perodos sern pues: i T + iT + i2 T. Y, al final de los dos perodos, se recogern entonces, estos intereses T (i +i2) ms la recuperacin de la suma invertida (o prestada), T. Es decir, al final de los dos perodos se recoge: T+iT+iT+i2T=T(1 +2i+i2)=T(l +i)2 similar, al n perodos,

el eII eIII eIV

1 1.5 2 2.5

Proceso Proceso Proceso Proceso

I II II1 IV

T 140625 T 14.3329 T 14.4141 T


15

Si la suma T permaneciera invertida durante 3 perodos, siguiendo un razonamiento final se recogera T (1 + i)3 Y. en general, si la suma T permaneciera invertida durante al final se recogeran T (1 + )n. Esta frmula se Usa a continuacin.

Se observa as., cmo ante una reduccin en la tasa de i.nters los procesos ms intensivos en capital (mayor 9) empiezan a hacerse ms baratos que los menos intensivos (menor e), al punto de que en la nueva situacin el proceso menos intensivo en capital de todos, el menos indirecto, (con menor e), el proceso 1, se ha vuelto el ms costoso de todos. La firma seleccionara ahora, entonces, el proceso II, que es el que permite producir x a menores costos y que es ms intensivo en capital que el proceso I, ya que su perodo de produccin, elI = 1.5, es mayor que el perodo medio de produccin del

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311

proceso I, 91 = 1.0. De esta manera, el aumento en la tasa de inters vino acompaado de una mayor intensidad en el uso del capital. (Al pasar del proceso I al Il, se redujo la cantidad de trabajo total, T. y se aument la "cantidad de capital", (}aument). Y, aunque siguen existiendo tecnologas ms intensivas en capital (con mayor 9) que la Il, como la III y la IV, puede mostrarse que con reducc:iones sucesivas en la tasa de inters, paulatinamente se sigue avanzando en la adopcin de procesos cada vez ms y ms "capital - intensivos". En efecto, si la tasa de inters cayera ulteriormente a 200/0 por perodo los costos para la firma de producir una unidad de x con cada proceso seran: Costo Total de Producir Ix con i = 0.2 9l 9[[ 1 1.5 Proceso l Procesoll Procesolll Proceso lV

ii- Sobre la base de los anteriores supuestos demuestra que cuando la firma est en equilibrio (secciones 4.4.4 Y4. 5. 4), entonces

PMAK =pK= i
es decir, que la remuneracin al capital est determinada por su productividad fsica marginal. Y, iii- Puesto que

PMAK t siK t',


deduce que i t siK t

tu
9lV

2.0
2.5

= = = =

14.4 T 13.2 T 13.1 T 12.9 T

Ahora, en la ilustracin anterior, se ha definido

y se ha encontrado que si i t
=>

Ahora, el proceso ms intensivo en capital, ms indirecto, con 9IV = 2.5, se ha convertido en el que permite producir x al mnimo costo posible, por lo cual es adoptado por la firma, en preferencia a todos los dems procesos, menos indirectos, menos capital - intensivos. Podra concluirse, entonces, que reducciones en la tasa de inters van siempre acompaadas de cambios a procesos que demandan mayores perodos de produccin, es decir, mayores cantidades fsicas de capital por unidad de trabajo, confirmndose as el postulado neo clsico esencial sobre la funcin de produccin de que existe una medida fsica del capital' que es compatible en el resto de las proposiciones neo clsicas sobre la distribucin (Si K t => PMAK j. => it ). En otros trminos, y para usar un esquema: ide un lado, la teora neoclsica, al iniciar el estudio de la firma (secciones 4.4. 1 Y4.4.2), postula que el capital puede medirse como una cantidad fsica K, diferente de los dems factores. Y que, si K t
=>

et

=>

t,

lo cual est en perfecta concordancia con la deduccin consiguiente, la definicin K = 9 estara en perfecta todos los corolarios neoclsicos, y permitira saltar de la i, arriba, es un supuesto sin sustento a la afirmacin de existe una medicin fsica del capital, que es

e.

del punto iii-, Por concordancia con afirmacin de que que efectivamente

La teora austraca del capital suministrara, pues, el soporte requerido para la teora de la firma, de su equilibrio y de la remuneracin a los factores. Sin embargo, como dice Samuelson al resumir ms de un decenio de debate sobre el tema, en el cual l mismo fue protagonista principal, "los acadmicos no han nacido para llevar una existencia fcil". Y la ilustracin anterior hace aparecer tal existencia como demasiado fcil. Por ello, es necesario completar el cuadro con aquellos aspectos de la realidad que no dejan que la vida de los acadmicos se convierta en un lecho de rosas (sin espinas).

PMA K t
ms precisamente, "independiente de la distribucin Yde los precios",

4.2.3 La reversin de tcnicas y la funcin de produccin de "mal comportamiento"


El cuadro A. 4. 2 ilustra dos procesos (o tcnicas) diferentes, con sus respectivos perodos medios de produccin, para la produccin de una

Nota para el lector avanzado: en palabras de Sraffa.

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o

XIII)

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unidad del producto y (ly). Con el proceso 1 se invierten 7 T en el primer perodo y, aunque no es necesario realizar inversiones adicionales, es necesario esperar hasta el fin del segundo perodo para obtener los frutos de la inversin, (como en el caso de la explotacin de bosques en la cual, despus de sembrados los rboles, es necesario esperar hasta que stos crezcan). Con el proceso U se invierten 2 T en el primer perodo, pero debe esperarse hasta el fin del segundo perodo para poder tratar el producto intermedio resultante con 6 T adicionales de inversin en el tercer perodo y obtener el fruto de las inversiones al final del perodo 30. De acuerdo al perodo medio de produccin el proceso 1 es ms capital- intensivo (emplea mayor cantidad de capital por unidad de trabajo), porque el = 2 Y gIl = 1.51.

Costo Total para la Firma de Producir ly

Con i = 1.51

Coni=0.6
17.920

Coni=O.l
8.470*

01
OIl

2 1.5

Proceso 1 Proceso II

43.750* 46.250

17. 792*

9.262

As, el proceso ms barato (marcado con un asterisco) y, por tanto, el seleccionado por la firma sera:

CUADRO A 4.2
Proceso o Tecnologas para Producir ly
Perodos lo. 20. Proceso I Perodos lo. 20. 30. Proceso II

1 cuando i = 1.5 11 cuando i = 0.6 1 cuando i = 0.1


De esta manera, de. un lado, al disminuir la tasa de inters de 1.5 a 0.6 se pasara de un proceso muy capital intensivo (91 = 2) a uno menos capitalintensivo (811 = 1.5), i,. => K l , Y, de otro lado, la misma tcnica (I) puede ser abandonada (a cambio de 1I) y nuevamente volver a ser adoptada (1) a medida que la tasa de inters sigue reducindose (como cuando pasa de i = 0.6 a i = Estos dos resultados estn estrechamente vinculados entre s, conocindose el primero como un "mal comportamiento" de la funcin de produccin neoclsica y el segundo como "reversin de tcnicas", y los dos son contradictorios con los postulados fundamentales de la funcin de produccin neoclsica.

7T
O

2T
O

7T
91

6T 3T

O.n

91=2

911

= 1.5

Sobre la base de la anterior informacin, los costos totales de la produccin de ly para la firma, esto es, incluyendo la tasa de inters del capital y siguiendo el mismo procedimiento de clculo explicado en la ilustracin de la seccin anterior, seran los siguientes, para los dos procesos y para diferentes niveles de la tasa de inters (i):

En otros trminos, como ya se sabe, la funcin de produccin neoclsica plantea que Si K t


=>

PMA K = i ,.

mientras que anteriormente se ha mostrado que si i!.=>e=K,.

En el proceso 1, el rendimiento por cada unidad de T invertida se obtiene slo al cabo de dos perodos, luego su perodo medio de produccin es de 2 perodos, " 2. En el proceso 11, el rendimiento por cada unidad de las 2T invertidas durante el perodo lo. se obtiene slo al cabo de 3 perodos. y el rendimiento por cada unidad de las 6T invertidas durante el perodo 30. se obtiene al final del mismo perodo 30., es decir, al cabo de 1 perodo. Pero, para obtener el perodo promedio de produccin para el total de las 3T invertidas no puede procederse con un promedio simple, (3 1) f2, como en los procesos del cuadro A. 4. 1, don de la inversin total se dist rtb u a en partes exactamente iguales en cada perodo (505,3-303,2020202). En realidad, aqu solamente el 250/0 de la inversin total (2/8 = 0.25) se efecta en el perodo 10., mientras que el 750/0 restante (6j3 = 0.75) se realiza en el perodo 30. Entonces se trata de un promedio ponderado, esto es, el primer perodo pesa slo 250/0 mientras que el tercero pesa 750/0. Aplicando estos pesos o ponderaciones se obtiene, pues: SU 3 (0.25) 1 (0.75) = 1.5.

Por consiguiente, los resultados encontrados, que K e i se mueven en la misma direccin, (i ,. y K ,. simultneamente) contradicen el postulado neoclsico de que K e i se mueven inversamente (i t si K t ). Es decir, el perodo medio de produccin (9) no puede constituir una medida fsica del capital coherente con el resto de los postulados neoclsicos fundamentales.

Sobre la exageracin ilustrat iva de i, "El lector puede pensar de cada peroc o como de una dcada si pretende ser realista", como aconseja Samuelson.

314

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

APENDICE (A XIII)

315

Por ello, en su crucial obra "Produccin de Mercancas por Medio de Mercancas", (1960), cuando Piero Sraffa demostr, en trminos generales, la posibilidad de la reversin de tcnicas, concluy: " ... el caso considerado parece concluyente en mostrar la imposibilidad de agregar los 'perodos' ... en una sola magnitud que pueda considerarse como representativa de la cantidad de capital. La reversin ... no puede ser reconciliada con cualquier nocin de capital como una cantidad medible independiente de la distribucin y los precios". Y Paul Samuelsonv.cuyos brillantes esfuerzos por consolidar la coherencia de la teora neoclsica no requieren presentacin, agreg en '1966, como sntesis del debate: "Si todo esto causa dolores de cabeza a los nostlgicos de las viejas parbolas de los escritos neoclsicos, dbemos recordarnos a nosotros mismos que los acadmicos no nacen para vivir una existencia fcil. Debemos respetar y valorar, los hechos de la vida". (Op, cit).

eficiencia econmica permanecer como su contribucin distintiva al desarrollo de la ciencia econmica. Quienes disfrutan de la exploracin intelectual y no temen a los caminos desconocidos, podran an encontrar que la sustitucin del costo marginal neoclsico (ligado a la cuestionada funcin de produccin) por otra nocin ms firme de costo social, dentro del mismo sistema de ptimos en el consumo, podra arrojar emocionantes sorpresas.

Por supuesto, si quizs la nica alternativa neoclsica para verificar su supuesto de el capital como una magnitud fsica agregada y homognea, diferente del trabajo, se cierra, es lo ms natural esperar que los esfuerzos de los tericos neoclsicos se vuelquen en primera instancia hacia la exploracin de la posibilidad de prescindir completamente de la nocin del capital como una magnitud agregada y, en efecto, los ltimos esfuerzos se han encaminado en ese sentido, buscando construir modelos de "bienes de capital heterogneos" en los cuales cada bien de capital por separado pudiera tomarse como un factor de la produccin diferente.' Lgicamente, mientras que estas experimentaciones fructifican, si es que ello tiene alguna posibilidad verdadera, permanecer la dura duda sobre la relevancia y la significacin de que la sustitucin de la nocin de capital (por ms de dos siglos usada en la teora econmica) por la nocin de miles de bienes "heterogneos", incomparables, no agregables y posiblemente no sustituibles entre s (a diferencia de los "factores") pueda tener para reclamar la coherencia de un cuerpo de ideas que siempre ha pretendido suministrar una interpretacin racional de la distribucin entre las clases en la economa capitalista. En cualquier caso, cabra agregar que si la teora neoclsica de la distribucin sale maltrecha de ese exhaustivo examen, su desarroll de la nocin de
1 Nota par. el lector avanzado: Aunque "The Surrogate Production Funct ion", (1962), de Samuelson, es un trabajo pionero en este sentido, el texto no se refiere obviamente a los intentos de derivar las "parbolas" neoclsicas ("como s") de un modelo de bienes heterogneos. Por el contrario, se refiere a la renuncia a tales "parbolas", como debera ser evidente despus de la cita de Samuelson de 1966. Como es sabido, la "funcin de produccn susttutva" de Samuelson slo es vlida para el irrelevante caso de relaciones Capital! Trabajo idnticas en todas las industrias, lo cual llev a decir Harcourt (en su "Teora del Capital") que sera un sarcasmo de la historia que la teora neoclsica del capital tuviera que terminar refugindose en el mismo supuesto del Vol. I de El Capital por el cual la teora de Marx ha sido atacada siempre sin cuartel por la teora neoclsica.

I
I

Intercaptulo (IV. V) Una nota sobre Saffra

INTERCAPTULO (IV-V)

Despus de la Reversin de Tcnicas Una Nota sobre Sraffa "Produccin de Mercancas por medio de Mercancas", terminado por Sraffa en marzo de 1959, y que fue escrito al responsable ritmo de 3 pginas en promedio al ao, para un total de 95 pginas, lleva el modesto subttulo de "Preludio a una Crtica de la Teora Econmica". Sin embargo, all, en menos de 5 pginas, yeso como un asunto incidental, accesorio a la discusin principal;' Sraffa demuestra en trminos generales la "reversin de tcnicas, lo cual habra de permear todos los desarrollos subsiguientes de la teora neoclsica. No obstante, no fue esta la nica "reversin" que demostr Sraffa. Tambin demostr, por ejemplo, una "reversin" de los precios con respecto a la tasa de salarios en los modelos de Ricardo y Marx para el efecto, esto es, que ante una variacin de los salarios los precios podran comportarse en forma inversa a lo esperado de acuerdo a tales modelos. En general, ninguna estructura terica de las que le precedieron permaneci inclume despus de la publicacin de "Produccin de Mercancas por medio de Mercancas" pudiendo, por ello, calificrsele justamente de obra crucia!. Ms an, tuvo la rara virtud de recoger dentro de una misma estructura lgica la crtica a las diversas escuelas tericas, es decir, de referirse a aspectos esenciales de todas ellas dentro de un solo modelo, algo que, dadas las

Sobre el papel principal

de la obra de Sraffa como desarrollo

de la de Ricardo,

vase la seccin

2.2.2.

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

diferencias de enfoque tradicionalmente reconocidas, sigue pareciendo un extrao logro. Y el poderoso instrumento general que utiliz Sraffa para todo ello fue el de tomar en cuenta prcticamente todas las relaciones intersectoriales con un modelo cuyas caractersticas elementales son recogidas en el simplificado modelo de precios, agregacin y distribucin que se ilustra en la seccin 1 7.4 *.

Captulo V La economa Keynesiana

Sobre Sraffas vase tambin

la seccin 6.6.

CAPTULO V

LA ECONOMA KEYNESIANA
5.1 Antecedentes

Desde comienzos del siglo XX, el centro y el dinamismo del desarrollo econmico capitalista empezaron a trasladarse, cada vez con mayor fuerza, de Europa, y particularmente de Inglaterra, que fue la cuna del capitalismo clsico, hacia Norteamrica, cuyo desarrollo industrialista presentaba importantes diferencias con el que haba tenido lugar desde un siglo antes en la madre patria inglesa. Entre los factores ms importantes que contribuyeron a tales diferencias pueden citarse: i- La ausencia previa de entrabamientos feudales al desarrollo del capitalismo en Norteamrica, ya que, de un lado, las comunidades inmigrante s buscaban originalmente escapar precisamente de las restricciones del viejo orden europeo y, por el otro lado, encontraron a las comunidades nativas todava en un estadio primitivo de desarrollo, absorbindolas cultural mente o aniquilndolas. Asimismo, la contratacin de mano de obra esclava, particularmente en el sur de los Estados Unidos, producto no de un desarrollo nativo, sino del negocio colonial de las potencias europeas con su conquista de Africa, fue exitosamente erradicada pasada la mitad del siglo XIX, con el triunfo del ejrcito unionista del norte sobre el secesionista del sur en la Guerra de Secesin; i- La gran riqueza de recursos naturales, y particularmente de tierras libres y frtiles aptas para ser colonizadas lo cual daba una importante alternativa de subsistencia a los desposedos, y permita un relativamente alto nivel de consumo frente a las masas pobres de Europa, presionando, adems hacia un alto nivel de

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA KEYNESIANA

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salarios capaz de incentivar a la mano de obra para que cambiara sus perspectivas de colonizacin independiente por las de alquilarse; y, iii- Su constitucin poltica que desde un comienzo, despus de la independencia de Inglaterra a fines del siglo XVIII, garantiz las libertades econmicas y polticas requeridas para un pleno desarrollo del capitalismo, ccngurando desde el principio la democracia capitalista ms plena y desarrollada del mundo, en contraste con el tortuoso camino de luchas polticas que tuvo que seguir el capitalismo en Europa. Como resultado de tales condiciones ptimas para el desarrollo capitalista, ya por 1901 la empresa capitalista ms poderosa del mundo se encontraba en Estados Unidos y no en Europa. El descubrimiento de nuevas aplicaciones industriales para el petrleo y de grandes yacimientos en Amrica, a fines del siglo XIX y comienzos del presente, tambin reforzaron esta dinmica. Y, por otra parte, la revolucin industrial no cobr en Norteamrica el aspecto de sufrimiento, miseria y degradacin que se observ en Inglaterra, presentando, por el contrario, un aspecto de pujanza y mejora en las c~lidiCiones de vida de la mayora de los trabajadores libres. La bandera la~Qral de la jornada de las 8 horas fue levantada en Norteamrica por un cangreso de trabajadores ya en 1863.

Tedasesas caractersticas, en cuanto a las condiciones de vida de la clase trbajadora; en cuanto a su dinmica, que la conducan aceleradamente a convertirse en la economa capitalista ms desarrollada del mundo, y en cuanto a su sistema poltico, hicieron que la economa norteamericana se convirtiera en el prototipo del capitalismo del siglo XX, as como Inglaterra haba sido el prototipo capitalista del siglo XIX. Esto justifica, pues, que sea hora de cambiar de continente y que los acontecimientos econmicos que han sacudido al siglo XX y que han dado lugar durante ste a revoluciones en el campo de la teora econmica sean miradas preferentemente a travs de la lente de los Estados Unidos. En efecto, si por 1870 la produccin manufacturera de Inglaterra representaba 320/0 de la mundial, mientras que la de Estados Unidos slo llegaba en el mismo ao a 280/0, ya para 1913 la parte de Inglaterra haba cado a 14% y la de Estados Unidos haba aumentado a 360/0. Por otra parte, entre 1897 y 1914 las inversiones de los Estados Unidos en el extranjero se multiplicaron por 5 veces, mientras que las inglesas lo hicieron slo por 3 veces. Despus de la primera guerra mundial (1914-1918), que produjo grandes destrozos fsicos y financieros a los pases europeos, la posicin de los Estados Unidos se consolidaba en forma todava ms clara. Por 1919 los Estados Unidos dejan de ser un receptor neto de capitales para convertirse en una potencia financiera exportadora neta de capitales.

La dinmica econmica de esta primera posguerra fue tan acelerada y profunda en los Estados Unidos (con la breve interrupcin de una corta recesin entre 1920 y 1921), que an un recuento completo de los principales acontecimientos sera insuficiente para dar una idea precisa de las profundas transformaciones que tal dinmica indujo sobre los mercados y la vida social, revolucionando enteramente las formas tradicionales de vida en un breve perodo de tiempo y confirindole a la sociedad capitalista la abundancia de bienes de consumo durable, el estilo de vida y la fisonoma moderna que algunos han tratado de tipificar bajo el concepto de sociedades de consumo masivo. Por ejemplo, el nmero de autos construidos por la Ford en 1909 fue de solamente 10.660. Pero, junto a la revolucin de la produccin en serie y la "administracin cientfica", (que le permiti a Henry Ford multiplicar por 2 3 veces los salarios de sus trabajadores y simultneamente reducir los precios de los autos a menos de la mitad), el nmero de carros rodando en las carreteras de Estados Unidos haba aumentado a 6.7 millones en 1919 y a 27 millones en 1929, para una poblacin total que no sobrepasaba los 30 millones de familias. Estara de sobra tratar de subrayar la revolucin que esto signific para la industria del petrleo, del acero, para la construccin de vas, en el transporte, en el consumo, en la forma de utilizar el ocio y, en una palabra, en la vida social. Otro ejemplo: el consumo de energa elctrica se duplic durante el decenio de los aos veinte, con un aumento semejante en la produccin de maquinaria elctrica y la consecuente revolucin en los mtodos productivos, reemplazando muchas industrias de carbn y chimenea por procesos mucho ms modernos y sofisticados. Pero no menos importante fue su efecto sobre los bienes de consumo durable comnmente llamados electrodomsticos, cuya variedad se multiplic y cuyo uso se masic al punto de que empez a generalizarse su promocin por revistas y su envo por correo. Un indicador: el valor anual real de las ven~as de radios se multiplic por 14 veces entre 1922 y 1929, lo cual equivale a una tasa anual compuesta de crecimiento prxima a 50010. Los ra~i~s .domsticos eran el producto de ltima moda y la importancia que el 100CIO d~ su uso generalizado tuvo para la vida social es difcil de imaginar hoy en da. Baste con recalcar que el hogar medio no tena telfono ni tel.ev~or (que .?o se haba perfeccionado ni comercializado todava). La aviacion tambin empezaba a convertirse en una actividad propiamente comercial. El cine se generaliz como entretencin popular, dando lugar a una nueva industria de proporciones masivas. La industria qumica creaba nuevos productos de consumo e intermedios, y ello junto con la revolucin en el transporte y en la industria de maquinaria y de vehculos ocasionaba tambin una gran revolucin en la produccin agrcola. El comercio no pudo escapar al movimiento, dando lugar a las modernas cadenas de distribucin. Fueron los aos lujuriosos de las comodidades recin descubiertas del auto los radios, los drve-in, los gramfonos, el cine y el charlestn. '

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INTRODUCCION A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA KEYNESIANA

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Ms simplificadamente, entre 1922 y 1929 la inversin creci .a una tasa anual real superior a 60/0, la produccin manufacturera lo hlz? a ~asas cercanas a 90/0 anual, la tasa de desempleo se mantuvo en niveles inferiores a 40/0, con algunos aos aproximndose a 20/0, Y las accion~s en l~ b~lsa se valorizaban a tasas superiores al 100/0 anual. Las revoluciones t~cmeas operadas, la dinmica del crecimiento, el aumento del consumo, el chma de abundancia y prosperidad y, en una palabra, el claro contraste con ~ form~ de vida y la pobreza relativa de dcadas anteriores, y de .otros paises, asi como la perspectiva de todava un mayor progreso sostemdo en el futuro, llevaron al presidente Herbert Hoover a decir, a mediados de 1928: "En Amrica hoy estamos ms cerca al triunfo final sobre la po~reza que ~unca antes en la historia de cualquier nacin. La casa de caridad esta desapareciendo de entre nosotros. Todava no hemos alcanzado ese fin, pero, co~ la oportunidad de seguir adelante con las polticas de los ltimos ocho anos: pronto veremos, con la ayuda de Dios, el da cuando la pobreza sera desterrada de esta nacin". Algo ms de un ao despus el jueves 24 de octubr~ de 1929, lla~ado ahora "el Jueves Negro", se ofrecan en venta 13 millon:s de acclO.nes en la Bolsa de Nueva York, ante una demanda casi nula. Calda en precios: casi 500/0. El martes siguiente, 29 de octubre, se ofrecieron e~ venta. 33 millones de acciones. Cada de los precios similar a la del da anterior. Acciones de las empresas industriales ms importantes, de los ferroc~riles y aun ttulos de la deuda pblica perdieron ,en~re 1929 y 1933 mas del 800/0 de su valor previo de mercado. Las prdidas de l.os poseedor:s de acciones durante este perodo se estiman en 450.000 millones de dolares con poder adquisitivo de 1983. Pero esto era apenas un reflejo en el papel de lo que estaba ocurriendo con la economa real. La tasa de desempleo aument de 3.20/0 en 1929 a 250/? en 1933. "Filas para recibir pan de caridad, tugurio s de chozas de carton llamadas 'Hooverlandias', y grises ejrcitos de personas a la caza de un empleo se convirtieron en los smbolos del perodo" (Bussinessweek, sept. 3(79, pg. 12, en el 50 Aniversario de la "Gran Depres,in"). E? 1933, el p~oducto nacional bruto de los Estados Unidos se habla reducido a la mitad, La inversin privada bruta se redujo, durante el mismo perodo, a menos del 100 (o de su nivel de fines de los aos veinte ".Los salan~s pagados a .l?s obreros agrcolas se redujeron a menos de la mitad, y en 19u~ prOp?rCIOn se redujeron los ingresos brutos percibidos por los emp:esanos agrcolas. 9.000 bancos y en total 85.000 empresas quebraron; 9 millones de cuentas de ahorro se perdieron. . C' fue posible tan sbito cataclismo econmico, tan aterrador como " amo h o que t odo cualquier terremoto natural? Es cierto que Marx h abla pre dilC

perodo de prosperidad sostenida, al conducir al lmite del pleno empleo, es decir, en sus palabras, al lmite del agotamiento del "ejrcito de reserva" industrial, llevaba implcito en s mismo el germen de la prxima crisis y depresin que reconstruira nuevamente el "ejrcito de reserva" (seccin 3. 10. 1 Y 3. 10.2). Pero las depresiones eran conocidas desde un siglo antes. Al fin y al cabo, el mismo Marx haba situado en 1825 la fecha de adquisicin de la mayora de edad por parte de la industria inglesa, debido a que en este ao sufri su primera depresin generalizada, y haba observado que a partir de ese momento empez a sufrir una depresin cclica cada 10 aos en promedio. Para no ir tan lejos, durante el presente siglo y antes de iniciarse la prosperidad de los aos veinte los Estados Unidos haban sufrido recesiones durante 1907, 1913 y 1921. Yan en medio de la tendencia sostenida del auge de los veinte, durante 1927 sufri otra recesin. Sin embargo, nunca ninguna recesin haba sido tan profunda, ni tan generalizada, ni tan larga. Despus de 1 2 aos el perodo de auge se reiniciaba nuevamente, dando lugar a la tendencia de crecimiento de largo plazo en medio de relativamente leves oscilaciones como las anteriormente indicadas. La gran depresin de los aos treinta presentaba, pues, una gravedad peculiar. No solamente durante un perodo sostenido de 4 aos los niveles de actividad econmica se haban reducido en una magnitud nunca antes observada, sino que precipitadamente se extendi internacionalmente: entre 1929 y 1933, la produccin industrial se redujo en ms de 400/0 en Alemania y Canad, en ms de 300(0 en Blgica, Italia, Checoslovaquia y Polonia, en 280/0 en Francia y en ms de 160(0 en Hungra, Rumania, Holanda e Inglaterra. An los pases capitalistas que no haban alcanzado su "mayora de edad", y carecan por ello de las caractersticas para autogenerar su depresin, sufrieron a travs de los nexos del comercio exterior los impactos de la crisis, alimentando, de paso, en algunos de ellos, la necesidad de desarrollar su industria autctona. As, por ejemplo, el valor de las exportaciones de Colombia (prcticamente todas constituidas por productos primarios dirigidos a los pases en "mayora de edad") se redujo a la mitad entre 1929 y 1933. Como resultado de esto, y del consiguiente cierre total del crdito externo al pas, el nivel de las importaciones colombianas cay en 1932 a apenas la quinta parte del nivel que haban alcanzado en 1928. Para poder responder a las circunstancias, el pas, siguiendo el ejemplo de pases ms desarrollados, instrument una poltica abiertamente proteccionista y de sustitucin de importaciones que estimul su propio crecimiento industrial. Pero esto no fue todo. En 1933, el nuevo y recin posesionado presidente Franklin D. Roosevelt, hizo de la lucha contra el desempleo y la depresin el objetivo central de su gobierno, poniendo en prctica algunas polticas de intervencin estatal antes desconocidas y totalmente desaprobadas, como

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LA ECONOMIA KEYNESIANA

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un riguroso control estatal del sistema financiero, cuya estructura moderna data de esa poca, y la realizacin de algn gasto pblico con el objetivo explcito de mejorar la situacin de desempleo. En esto fue alentado por un grupo de jvenes precursores que anticipaban la nueva era de la necesidad de la intervencin estatal para regular los niveles globales de actividad econmica, entre los cuales sobresala el joven economista al servicio de la Casa Blanca Lauchlin Currie, quien en sus memorandos recomendaba con osada efectuar un mayor gasto pblico en obras civiles mediante dficits fiscales. Sin embargo, los desequilibrio s fiscales eran considerados todava como el peor pecado econmico, y por ello, en 1939, al comenzar la Segunda Guerra Mundial, la tasa de desempleo en los Estados Unidos segua siendo superior a 170 lo, prolongndose as la "gran depresin" por todo un decenio y viniendo a ser radicalmente cortada solamente por el indicio de la gran guerra. Fue as como "La Teora General del Empleo, el Inters y el Dinero", cuya primera edicin data de febrero de 1936, que ira a signar en adelante la teora y la poltica econmica, revolucionando la concepcin tradicional sobre el papel del Estado en las economas capitalistas altamente desarrolladas, fue escrita por el economista ingls John Maynard Keynes, publicada y empezada a ser discutida durante la gran depresin". Pero, lejos de ser ello .una coincidencia, su autor mismo la identifica como una respuesta a la gran depresin, al menos en 3 direcciones fundamentales: i- Como respuesta terica a la explicacin de un hecho que la teora "Ortodoxa" (no marxista), dominante en el tiempo, haba sido incapaz de explicar con coherencia, siendo incapaz por tanto de recomendar las polticas adecuadas. As, Keynes empieza su prefacio diciendo: "Este libro se dirige principalmente a mis colegas economistas. Espero que sea inteligible para otros. Pero su propsito principal es tratar las difciles cuestiones de teora, y solamente en segundo lugar la aplicacin de esta teora a la prctica. Porque si la .econornia ortodoxa falla, el error no se encuentra en su superestructura, que se ha levantado con gran cuidado para su consistencia lgica, sino en una falta de claridad y de generalidad en las premisas"; ii- Como alternativa a las respuestas de tipo fascista y militarista, tipo Hitler, que "curaron" la depresin preparndose para desencadenar la Segunda Guerra Mundial mediante exhorbitantes gastos militares del Estado, lo cual ha llevado a Joan Robinson, la ms connotada discpula de Keynes, a decir que fue una desgracia que "La Teora General" llegara demasiado tarde, porque "antes de que Keynes terminara d explicar porqu el desempleo ocurre, Hitler ya haba descubierto cmo curarlo"; y, iii- Como alternativa al socialismo marxista, intentando encontrar para el Estado capitalista la posibilidad de una respuesta consciente y efectiva para eludir o al menos paliar los grandes problemas de la economa capitalista, en lugar de cerrar . los ojos ante los mismos, con lo cual el sistema se hundira rpidamente sumido en sus propias contradicciones y de manera ineluctable, tal como

apareca en el inexorable mundo de Carlos Marx. As, al respecto, opina Keynes: "Los sistemas estatales autoritarios de hoy en da parecen resolver el problema del desempleo a expensas de la eficiencia y la libertad. Es cierto que el mundo no tolerar por mucho tiempo el desempleo que, aparte de breves intervalos de auge, est asociado -y, en mi opinin, inevitablemente asociado- con el individualismo capitalista presente. Pero puede ser posible, mediante un correcto anlisis del problema, curar la enfermedad preservando la eficiencia y la libertad". ("Teora General" -T. G.- pg. 381). Es decir, postula que el capitalismo, funcionando por s mismo y en forma automtica, podra conducir efectivamente en poco tiempo a su propia destruccin, yal socialismo. Y esta preocupacin no constitua ninguna exageracin en una poca en que se organizaban marchas del hambre a Washington, en que en una sola huelga en la industria del acero hubo 10 trabajadores muertos, en que el nmero de afiliados a los sindicatos aument de algo ms de 3 millones (120/0 de la fuerza laboral) en 1930 a ms de 14 millones en 194&, y en que las empresas tenan contratados 200.000 espas para ayudar a reprimir la militancia laboral impulsada por la desesperante situacin general, (BusinessWeek, Sept. 3/79, pg. 26), mientras que, entre 1929 y 1932;lapcoduccin inqustrial creca en ms del 800/0 en la Unin Sovitica. pero,de otro lado,K.eyn~s llega a la conclusin de que, mediante un correcto anlisis, sera .posible encontrar una alternativa para preservar el capitalismo, sin caer tampoco el nazismo como ocurri en Alemania durante los aos treinta.

en

Naturalmente, como Keynes mismo ha advertido en su Prefacio de "La Teora General", esta conclusin de su obra fundamental se basa en su anlisis de "las difciles cuestiones de teora" que ha sido dirigido "principalmente a (sus) colegas economistas" y, por ello, ha llegado el momento inaplazable de entrar a examinar los fundamentos de su teora econmica.

5.2

La tasa de desempleo y la tasa de salarios

En la poca de la gran depresin la explicacin de la economa ortodoxa, 1 al aumento masivo y en apariencia permanente del desempleo, consista en la
1 Keynes incluye entre los economistas clsicos, adei ls de "los fundadores de la teora que culmin en la economla de Ricardo" a "1. S. Mill, Marshall, Edgeworth y el profesor Pigou". Como se ha visto anteriormente, (seccin 4.1), Marshall y Edgeworth fueron fundadores de la escuela hoy llamada neoclsica y Pgou era el principal representante en Inglaterra, en la poca de Kevnes, de esta misma escuela. En realidad, cuando Keynes critica a lo que l llama "escuela clsica" o "clsicos", se refiere, en estricto sentido! solamente a la versin ricardiana de la Ley de Say (seccin 2.2.9) y a toda la superestructura neoclsica que sobre ella se haba desarrollado hasta su poca, es decir, adoptando como punto de partida la Ley de Sayo La confusin a que puede conducir el US~ del trmino "economa clsica" en versiones tan diferentes como la de Marx y Keynes, y el mismo hecho de que frente a la Ley de Say haya no solamente diferencias radicales sino posiciones' tericas irreconciliables entre Srnth y Ricardo (seccin 2. 2. 9), hace aconsejable dejar de lado

330

WTP.ODUCCION A LA ECONOMIA

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proposicin de que ste era, en cierta forma, "voluntario" por parte de los trabajadores. Es decir, postulaba que estaba ocasionado por la negativa de los trabajadores a aceptar salarios reales ms bajos, quienes, de esa manera, a travs de las organizaciones sindicales, impedan que el exceso de oferta de fuerza de trabajo sobre su demanda se tradujera en una reduccin del precio de la fuerza de trabajo: el salario real. Si el salario real no poda reducirse, porque los sindicatos lo impedan, prosegua el argumento, ento~lCes el mecanismo del mercado para reducir el exceso de oferta, que sena la reduccin del precio, estaba impedido para operar. De esta manera, se conclua, la accin sindical impeda el libre funcionamiento del m~rcado, entrabando su mecanismo para eliminar el exceso de oferta y terminando por perpetuarlo, es decir por perpetuar el desempleo. La accin sindical, como una distorsin del mecanismo del, mercado, sera as, pues, la causa del masivo desempleo. Los trabajadores, con su accin concertada, habran creado su propio desempleo por lo cual ste, a nivel de conju.nt~, .sera "voluntario", aunque ello no fuese evidente a nivel de cada ndividuo. Keynes empez refutando esta teora del desempleo con dos argumentos: i- Aun aceptando, en gracia de discusin, que el nivel de los salarios determina el nivel de empleo, se estaba confundiendo el salario nominal, SN, (una cantidad dada de dinero) con el salario real, SR, (una magnitud de ingreso real que puede cambiar como efecto de la depreciacin del valor de cada unidad monetaria, lo cual se manifiesta en la llamada "inflacin de precios" o "elevacin en el nivel general de precios", aunque la cantidad de dinero recibida permanezca fija, como se vio en las secciones 17.3,8.11 Y 9.5). En otras palabras, el salario nominal (SN) puede permanecer fijo y, sin embargo el salario real (SR) disminuir si cada unidad monetaria se desvaloriza en trminos reales (o, como algunos prefieren decir, si hay "inflacin del nivel de precios").! Pero, de otro lado, contina Keynes, los sindicatos
l Denominando 1 al deflactor implcito del producto nacional, (o, como algunos prefieren, llamando 1 al nivel de precios), o sea al factor que permite convertir todo ingreso monetario en su correspendiente magnitud de ingreso real, mediante el proceso de deflactacin (secciones 17.3 Y \I.), .e tendra: SN SR=-1Por tanto, SR puede reducirse con
Un

estn en capacidad, cuando ms, de fijar el SN pero nunca "el nivel general de precios", el cual est determinado por complejas fuerzas de la economa pero, en particular, por la oferta monetaria que slo el gobierno puede manipular conscientemente (secciones 1 8.8, 8.10 Y8.11). Por consiguiente, sera correcto decir que los sindicatos impiden la flexibilidad de los salarios nominales a la baja, pero es incorrecto concluir de esto que pueden impedir la flexibilidad de los salarios reales a la baja. Como lo que importa econmicamente es el ingreso real y no el nominal (seccin 1 7.3), 1 enton ces la inflexibilidad de los salarios nominales a la baja, como resultado de la accin sindical, habiendo flexibilidad de los salarios reales a la baja, nada tiene que ver con la situacin del mercado de trabajo ni con el desempleo en particular. (Keynes agrega, adems, la observacin emprica de que durante la depresin los obreros estuvieron dispuestos a recibir menores salarios tanto nominales como reales sin que ello hubiese aliviado la situacin de desempleo). Y, ii- El postulado de la economa ortodoxa de que existe una relacin inversa entre la tasa de salarios y el nivel de empleo est directamente asociada a su proposicin de que, en equilibrio, la firma paga al "factor trabajo" (T) en proporcin a su productividad fsica marginal (PMAT), (secciones 4.4.4 Y4.5.4), Y al supuesto de que esta ltima decrece a medida que aumenta su volumen de empleo, dada cierta "cantidad" de capital (seccin 4.4.2). En otros trminos, postula quePMAT = s (donde s es la remuneracin por unidad de trabajo, es decir, la tasa de salario real por trabajador) y supon que PMAT t si T,. o PMAT'' si T t
T

i.i!

Luego, haciendo PMA

s, deduce:

st si T,.
s i si T t A su vez, de esta deduccin concluye que el volumen de trabajo empleado slo puede aumentar (T t) si y solamente si la tasa de salario se reduce (s ''). (De aqu deriva su argumentacin del punto anterior sobre el desempleo "voluntario" ).

aumento de I aunque SN permanezca constante.

en este captulo el trmino d-e "economa clsica", adoptando en su .l~~gar el de uecon~ma ortodoxa", tambin usado por Keynes, para referirse con mayor precision ~ .l~~ econ~~llstas neoclslcos (cap. XlII) del tiempo de Keynes, contra quienes eO,ncretamente dll"lg~? su crrnca, y o ue prcticamente concentraban toda la influencia acadmica y publica de la profeswn; Se subraya que del tiempo de Key nes, porque muchos tericos neoclscos modernos ~o .vacl~na~ !:n dar le la razn a Key nes en los puntos especficos de su debate, y operan en la practica slmultane~ante con la teora keynesiana para el anlisis de las fluctuaciones en los niveles de empleo y .~reclos, y con el modelo neoclsico para los problemas de distribucin y eficiencia e~ la asignacin de I~ recursos. lo cual ha conducido a la clebre dicotoma entre Macro-economia Y Micro-eco norrna.

! O, en otras palabras, lo que afecta el nivel de las ganancias real, no el nominal (seccin 17.3.4) _

reales y a los empresarios

es el salario

332

INTRDUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA KEYNESIANA

333

Keynes acepta en primera instancia que s y T estn relacion~d.asinversamente, pero plantea que esto es todo lo que puede decir en sana lgica el ar~mento ortodoxo. Es decir, aunque efectivamente se pudieran observar los movimientos Tts~yT~st ello nada permite afirmar sobre cul es la causa y cul es el efecto. Podra ser que los movimientos de s fueran un mero efecto (y ,no la causa) de ~?S movimientos de T, caso en el cual los movimientos prevlSt~s por la func,ton de produccin neoclsica (T t s ~ y T ~ s t) nada explicanan so~re el nivel de empleo, I quedando por construir la teora sobre los determmantes de ste. Y, en efecto, Keynes concluye que el volu~en de empleo ~T) ~s la causa o variable independiente mientras que s sena la resultante o: va~table dependiente. Esto es, que T determina PMA T Y la PMAT determina s. Pero, evidentemente, la pregunta de qu determina el volumen de empleo T quedaba as sin respuesta. La teora del empleo quedaba entonces por suministrarse. Lb anterior implica, en primer lugar, que la,teora ortodoxa del desemp~~o q\edara sin bases ( y ii); en segundo lugar, que el ~esempleo d~ la depreson nosera de carcter "voluntario", porque no dependa de los salarios nominales ni, por tanto, de la voluntad colectiva de los trabajadores, siendo, por co"nsiguiente de carcter "involuntario". La discusin de Keynes con la teora ortodoxa se puede resumir entonces en la nocin de desempleo "involuntario" como una categora nueva dentro de las teoras no marxistas. Y, en tercer lugar, que quedaba por suministrar una teora sobre los factores determinantes del desempleo "involuntario". Obviamente, a esta tarea se dedic Keynes en forma inmediata. 5.3 La Ley de Say y la teora general de Keynes

proposicin est suponiendo implcitamente que siempre es posible para el conjunto de las empresas vender rentablemente toda la produccin que obtienen de emplear toda la fuerza de trabajo disponible, pues es obvio que si no se hiciera este supuesto debera concluirse que las empresas no contrataran mano de obra por bajos que fuesen los salarios (porque la produccin as obtenida arrojara prdidas en vez de las esperadas ganancias, que constituyen el mvil de la empresa capitalista). En otras palabras, una condicin necesaria (aunque no suficiente) de la teora del desempleo "voluntario" es que la Ley de Say siempre se cumpla.' Esto es, parte del supuesto de que todo lo que producen las empresas puede venderse siempre a unos precios rentables para las empresas, o sea de que toda oferta tiene su propia demanda asegurada tal como intent demostrar Ricardo (seccin 2. 2. 9), aunque tal proposicin ya haba sido puesta en tela de juicio por Smith (seccin 2. 1. 3), enfticamente rechazada por Malthus y por Marx (seccin 2.2,9) y prcticamente refutada por este ltimo (secciones

3.10, 1 Y 3. 10.2).
La explicacin de Keynes, de porqu la teora del desempleo "voluntario" es falsa y porqu en cambio el desempleo es de carcter "involuntario", . descansa entonces en su proposicin de que la Ley de Say no se cumple bajo las condiciones del capitalismo moderno y desarrollado. De esto concluye que las enseanzas de la teora ortodoxa son "errneas y desastrosas si tratamos de aplicarlas a los hechos de la experiencia", lo cual, (por la poca de la gran depresin), "casi destruy la influencia prctica de la teora econmica", La lucha de Keynes se enfila, pues, contra el intento de aplicar al capitalismo desarrollado moderno la nocin ricardiana de la Ley de Say y todas las implicaciones prcticas que puedan derivarse de ella. 5.3.2 La Ley de Say y el principio de la demanda efectiva La Ley de Say, o el postulado de que toda la oferta agregada o global de la economa en su conjunto es exactamente compensada por una demanda global idntica (que permite a las unidades productivas vender toda su produccin obteniendo la ganancia normal), tambin puede expresarse entonces, como, una identidad entre la oferta global (o agregada) y la demanda global (o agregada). Esto llev a Keynes a decir que el supuesto falso fundamental de la teora ortodoxa y la de Ricardo era la suposicin de que "la funcin de oferta agregada" era idntica a "la funcin de demanda agregada".
1 Necesaria y "no suficiente': porque, estrictamente, Ricardo, por ejemplo, parte de la Ley de Say y, sin embargo, n,o sostiene una teora del desempleo "voluntario". Se requiere, adems de partir de la Ley de Say, suponer o demostrar que existe una relacin inversa entre el empleo de un factor y su remuneracin, tal como lo supone la funcin de produccin neoclsca en que se apoya la teora del desempleo "voluntario".

5.3.1 La teora ortodoxa y la Ley de Say E~iden temente la teora del desempleo "voluntario" implica que si los salarios fuesen suficientemente bajos la economa podra generar una demanda de empleo lo suficientemente alta para que nadie estuviera desempleado (a menos que as lo deseara), ya que esto no es SInOotra fo~m~ de decir que la baja del precio de la fuerza de trabajo es suficiente para ehmmar su exceso de oferta, en lo cual se funda tal teora. Pero, tambin es evidente que esta.
ror supuesto,

modernamente

se podra agregar que la "reversin

de tcnicas"

(Ap<ndice A XIll)

puede con ducir a

r i si e r t st

334

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA

KEYNESIANA

335

Para mayor ilustracin, esta identidad de las dos funciones se muestra en el grfico 5. 3. 1. En este grfico, el eje horizontal mide las cantidades o volumen de empleo, N, en trminos de horas- hombre al mes, por ejemplo. Al aumentar el volumen de empleo N (ms trabajo), el valor de la produccin real de la economa en su conjunto, que es la oferta agregada, O, tambin se incrementa. Por esta razn puede decirse que O es una funcin creciente de N, esto es, que tiene pendiente positiva o que su representacin grfica asciende de izquierda a derecha como lo muestra el grfico 14. 4. 1. As, al nivel de empleo No corresponde la oferta agregada 00, pero sielnivel de empleo aumenta a NI, la oferta agregada tambin aumenta a 01, correspondiendo a cada nivel de N un determinado nivel de O. Pero la Ley de Say plantea, como arites se ha definido, que toda oferta agregada es idntica a una demanda agregada que le permite a las unidades productivas vender completamente su produccin a precios rentables. Por consiguiente, la oferta agregada 00 sera idntica a una demanda agregada equivalente (Do), la oferta agregada O 1 sera idntica a otra demanda agregada equivalen te (D 1), y as sucesivamente para toda oferta agregada posible, es decir, a todo punto de la funcin de oferta agregada correspondera una demanda agregada idntica. Por esta razn, la funcin de demanda agregada (el nivel de demanda agregada que corresponde a cada nivel de N), estara exactamente superpuesta sobre la funcin de oferta agregada o, en otras palabras, se confundira totalmente con ella, convirtindose las dos funciones en una sola y la misma funcin.
GRFICO 5.3.1
lDENTlDAD DE LAS "FUNCIONES" y DEMANDA DE OFERTA AGREGADA

De acuerdo a lo anterior, prosigue Keynes, la demanda no establecera ningn lmite al nivel de empleo N. Por tanto, ste aumentara hasta su mximo lmite, es decir, hasta agotarse la disponibilidad de fuerza de trabajo ofrecida en el mercado. La Ley de Say implicara as que la economa siempre tiende hacia el nivel de pleno empleo. 1 No obstante, si en realidad la Ley de Say no se cumple, concluye Keynes, entonces, de un lado, las funciones de oferta y demanda agregada no son idnticas y, de otro lado, deja de ser cierto que la economa tienda automticamente hacia el nivel de pleno empleo, porque la demanda agregada se. convierte en un obstculo para ello, tal como ilustra en el grfico 5.3.2.

se

GRFICO 5.3.2
FUNCIONES DI OFERTA AGREGADA Y DEMANDA AGREGADA DIFERENTES

11

"

t
.~

("TEORIA

GENERAL")

, ,,,

O,D

AGREGADA

(LEY DE SAY) O,

IC

--~------~----~----~N
DI =01 1 En estricto sentido, Keynes est suponiendo que el monto de capital existente tampoco impone lmite alguno al aumento del empleo y la produccin hasta alcanzar el nivel de pleno empleo. Este supuesto es ms que justificado en Keynes en cuanto se dirige su teora a los pases desarrollados con suficiente y aun con exceso de capital. Pero sera totalmente injustificable olvidarse de que, en un estado dado de la tcnica y la estructura de la demanda, para los pases "atrasados", "subdesarrollados", o como quiera llamrseles, la falta de capital suficiente podra ser un obstculo al aumento del empleo hasta el nivel pleno como la literatura sobre el subdesarrollo lo ha subrayado durante tanto tiempo. En este caso, la trasposicin mecnica de las conclusiones Keynesianas a los problemas generales de tales pases slo indica una incomprensin de la una y los otros.

D o =0 o

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA KEYNESIANA

337

Este grfico ilustra el argumento bsico de "La Teora General" de Keynes, es decir, que la Ley de Say no se cumple, o sea que las funciones de oferta y demanda agregadas son diferentes. Al aumentar el nivel de empleo, N, argumenta Keynes, la oferta agregada aumenta, (por lo cual la curva O A cerce de izquierda a derecha), y la demand. agregada tambin aumenta (curva DA), pero aumenta menos de lo que aumenta la oferta agregada (por lo cual, aunque tambin tiene pendiente positiva, sta es menor tal como muestra la curva DA). De esta manera, al aumentar el nivel de empleo de un nivel como NE a uno como NI, se abre una brecha (AB) entre la oferta agregada (OA) y la demanda agregada (DA), que seguira hacindose mayor si el nivel de empleo continuara aumentando. Pero este aumento indefinido de la brecha no ocurre porque al aparecer el exceso de OA sobre DA, es decir, tan pronto aparece una demanda insuficiente, ello se traduce en que o bien las unidades productivas no pueden colocar toda su produccin en el mercado a los precios vigentes (acumulando excesos invendidos), o bien deben vender esa produccin a precios menores, ins~icientes para permitir obtener la ganancia normal. En cualquiera de estas situiciones las unidades productivas (que no concurren al.rmercado para obt~ner prdidas ni tampoco producen para acumular indefinidamente inv~1tarios indeseables o produccin excesiva) ajustan su oferta a la demanda eXis"tentereduciendo su produccin. Pero la produccin se reduce reduciendo el rt1vel de empleo. Por consiguiente, ante cualquier aumento de N ms all de NI-: inmediatamente se pone en accin un mecanismo que reduce N. Si esta reduccin fuese exagerada, hasta cualquier punto a la izquierda de N l': , como N2, entonces, ocurrira lo contrario: la DA se hara mayor que la DA, como la djstancia CD al nivel N2, lo cual implicara que las unidades productivas enfr$ltaran una demanda por encima de sus niveles de produccin corriente, viendo reducidos sus inventarios por debajo de sus ni veles normales o viendo aumentados sus precios y con ello sus ganancias por encima del nivel normal. En cualquier caso, esto constituira un estmu lo y una seal para aumentar la produccin y por tanto el nivel de empleo. En sntesis, a niveles de empleo mayores que N (como NI) se pone en accin un mecanismo para reducir el nivel de empleo, y a niveles menores qu NI-: (como N2) se pone en accin un mecanismo para aumentar el nivel de empleo. Este tiende automticamente, entonces, hacia NE y. no es necesario volver a enfatizarlo, ello significa que NE es el nivel de empleo de equilibrio. Como lo muestra la grfica, el nivel de empleo NE es el nico al cual la oferta y la demanda agregada son exactamente iguales (al cual las curvas O A y DA se intersectan), es decir, al cual la demanda agregada de la economa

es exactamente suficiente para absorber la produccin corriente de las unidades productivas (la oferta agregada) arrojando la ganancia normal. El punto de interseccin, E, correspondiente al nivel de empleo NE, es pues el nico punto comn a la funcin de oferta agregada (OA) Y la funcin de demanda agregada (DA), a diferencia del caso de la Ley de Say cuando todos los puntos son comunes. Este punto E de la funcin de demanda agregada, que es el nico que tiene en comn con la funcin de la oferta agregada, para el cual DA 1 = OA 1 Y N = N E, es llamado por Keynes la "demanda efectiva" _De esta manera, Keynes puede concluir que: Primero, la "demanda efectiva" es aquel nivel de la demanda agregada capaz de absorber exactamente la oferta agregada o el nivel corriente de la produccin arrojando la ganancia normal o "esperada" por las unidades productivas (OA = DA), es decir, sin excesos de oferta fco~o AB) ni excesos de demanda (corra CD); y, . Segundo, el nivel de empleo est determinado por la demanda efectiva (E), ya que siempre tiende automticamente hacia el nivel en que la oferta agregada es igual a la demanda agregada (NE). Este es el famoso "Principio de la Demanda .Efectiva" al cual Keynes dedica el captulo 3 de su Teora General. Ahora bien, no existe ninguna razn para esperar que NE sea el nivel de pleno empleo pues, en este caso, al contrario del caso de la Ley de Say, el lmite al nivel de empleo no est dado por la disponibilidad de fuerza de trabajo sino por el nivel de la demanda efectiva que est determinada por fuerzas independientes de tal disponibilidad. De esta manera, el nivel de pleno empleo podra ser ms bien NI aun estar ms a la derecha que NI, mientras que el nivel de empleo de equilibrio determinado por la demanda efectiva es solamente NE. La coincidencia de NE con el nivel de pleno empleo sera, pues, un solo caso especialsimo entre los muchos posibles (ya que el nivel de pleno empleo podra ser tambin cualquiera de los muchos puntos a la derecha de N E). As, Keynes concluye que, como la teora ortodoxa slo contempla esa casualidad especalsi ma mientras que su propia teora contempla todos :os casos posibles, aqulla constituye apenas un caso particular de sta. Es decir, que su teora es general, estando en capacidad de contemplar todas las posibilidades, entre ellas el caso particular de la teora ortodoxa. Por eso intitul su obra fundamental "Teora General del Empleo ... ". Por consiguiente, las fuerzas automticas de la economa, sin ninguna intervencin consciente del Estado, carecen de un mecanismo que garantice la coincidencia de NE con el nivel de pleno empleo y ms bien generalmente

338

lNTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA KEYNESIANA

339

la conducen hacia un nivel de empleo de equilibrio por debajo del nivel de pleno empleo, es decir, hacia una situacin de desempleo involuntario (debido a la insuficiencia de la demanda efectiva) que puede ser prolongada o permanente, como en el caso de la gran depresin. Puede afirmarse, sin exageracin alguna, que esta es la conclusin terica fundamental de Keynes. Pero, lgicamente, para sustentada es necesario explicar y demostrar porqu la demanda agregada tiende a crecer menos que la oferta agregada a medida que aumenta el nivel de empleo (esto es, porqu la curva DA tiene menor pendiente que la curva OA), Y porqu la demanda efectiva tiende a establecerse en un nivel que es insuficiente para generar pleno empleo (NE < nivel de pleno empleo). Obviamente, es a esta demostracin que Keynes dedica la mayor parte de su libro, por lo cual se intentar~ presentar a continuacin un esquema muy simplificado de la misma. 5.4 La oferta agregada y sus componentes
'1

Puesto que se ha demostrado previamente que el valor agregado es el valor total efectivamente producido por el conjunto de todas las unidades productivas de la sociedad durante el perodo de tiempo tomando en consideracin (secciones 17. 2. 1, 7. 2. 2 Y7. 2. 3), entonces tambin puede concluirse qu~ Oferta Agregada (OA)
=

VAR.

Y, teniendo en cuenta la eco 14. 4. 1, tambin se tiene que:

OA= VAR=N
Entonces, volviendo a la eco 14. 4. 1:

OA =N=PN OA OA

= N = Y,
=

es decir, (Ec. 14. 4. 2),

Y,

5.4.1 El valor real de la oferta agregada Para medir el valor agregado real, esto es, el valor real del producto y del ingreso nacionales (secciones 17.2 Y 7.3), Keynes rechaza el uso de los ndices de precios para convertir los valores monetarios en valores reales, por considerarlo un concepto parcialmente vago y parcialmente no cuantitativo (vase parte final de seccin 1 7.3.3). Y, sobre esta base, acude a las unidades de empleo (horas-hombre de trabajo, das-hombre de trabajo, etc.), o unidades de salario como tambin las llama, con lo cual el valor agregado real, es decir, el producto nacional y el ingreso nacional quedan expresados como la cantidad de horas-hombre (o das-hombre, etc.) trabajados durante el ao (vase seccin 17.3.4). Puesto que esta cantidad de horas-hombre empleadas al ao es el mismo volumen de empleo, entonces, puede concluirse que Keynes mide el valor agregado real, el producto nacional y el ingreso nacional, 1 a travs del volumen de empleo. Es decir, puede decirse que lo cual significa que el valor de la oferta agregada es idntico al ingreso nacional real,. es dec,ir, es idntico a la suma de la remuneracin al trabajo, sueldos, salarios, mas la remuneracin a la propiedad de los medios de produccin, ganancias, dividendos, intereses y rentas. (Esto no es extrao pues, de hecho, ya se sabe que estos ingresos no son sino la parte del valor delproducto +u oferta agregada- que corresponde a cada clase de perceptores de ingreso y por eso la suma total de los ingresos debe ser idntica a la oferta agregada total). Por supuesto, lo anterior significa que los grficos 5.3.1 Y 5.3.2 quedaran .sin modificacin alguna al reemplazar N por Y en el eje horizontal, o al ner en cuenta en los mismos que N = Y. Por consiguiente, las conclusiones all obtenidas pueden volver a enunciarse diciendo que laDA tiene tendencia a crecer menos de lo que crece la O A a medida que Y aumenta y que .el nivel de ~quilibrio del ingreso nacional (YE) puede ser y tiend~ a un nivel que es inferior al deLp]el19 erngleQJlh_ N .de pleno emplea),
(

VAR=PN=

Y=N,

(Ec.5.4.1),

<

(donde VAR = valor agregado real de la economa en su conjunto, PN = producto nacional real, Y = ingreso nacional real y N = volumen de empleo).

5.4.2 Los componentes de la oferta agregada, consumo y ahorro Una parte del ingreso nacional, Y, esto es, una parte de los sueldos salarios gananc~s, dividendos, i~t~reses y rentas, es gastado por los individuos qu~ los perciben en la adquisicin de bienes y servicios que satisfacen directamente s~ .consum~ personal o familiar (alimentacin, vestuario, servicios mdicos, vivienda, diversiones, etc.). Esta parte recibe el nombre simplificado de Consumo, C.

So bre la identidad entre valor agregado real, producto nacional e ingreso nacional, . ase seccin 7.2.4. Sobra recalcar, lgicamente, que por el momento, por mera simplificacin expositfva, se est h.u rendo abstraccin de las corrientes de ingresos con el resto del mundo (seccin 7. 2. 6).

340

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA KEYNESIANA

341

El residuo y-e, esdecir, la parte del ingreso nacional que queda como residuo despus de descontado el consumo, y que siempre tiene un valor positivo en las sociedades modernas, recibe el nombre de Ahorro, A. Se tiene, por lo tanto, que: YY=

mente las empresas o unidades productivas, (por productos de la economa tales como instalaciones, maquinaria, instrumentos, materias primas, equipo de transporte, etc.), para ampliar su capacidad productiva, la cual recibe el nombre de Inversin Planeada, Ip. O sea, la demanda agregada como suma de sus componentes puede expresarse como

e = A,

0,

lo que es lo mismo:

e + A, (Ec. 5. 4.3).
establece que Y = OA, tambin se tendra

DA =

e + Ip,

(Ec. 5. 5. 1).

Pero, puesto que la eco 5.4.2 entonces que:

5.5.2 El comportamiento del consumo o la funcin consumo Keynes observ que "los hombres estn dispuestos, 'como una regla del promedio, a incrementar su consumo cuando su ingreso aumenta, pero no en la misma cantidad del aumento en el ingreso". Debido a la generalidad de este comportamiento, ms tarde confirmado por diversas investigaciones estadsticas, Keynes crea que estaba determinado por una "Ley psicolgica fundamental", en cuya exposicin gast tres captulos de "La Teora General" bajo la referencia de "La Propensin a Consumir". Naturalmente, si el incremento en el consumo (!:::. e) es menor que el incremento en el ingreso ( !:::. Y) ello significa que el ahorro va aumentando ( !:::. A > O) a medida que aumenta el ingreso, ya que A = Y-e y, por con/ siguiente, el mayor residuo que va quedando entre Y y e, (y-e), no es otra co.sa que un mayor ahorro. Otra implicacin de !:::. < !:::. Y, o lo que es lo mismo, de !:::. e/!:::. Y < 1, es que la proporcin del consumo sobre el ingreso (eI.Y) se va reduciendo a medida que aumenta el ingreso.' Buscando mayor claridad, estas relaciones se ilustran en el grfico.S. 5. 1.

lOA

= e + A!:(EC. 5. 4. 4.).

Si el ahorro (A) es la parte del ingreso nacional que no se gasta en consumo personal o familiar, es entonces, necesariamente por residuo, la. parte del ing;,esonacional que los individuos ponen a disposicin de las empresas o ~hidades productivas para que stas adquieran ms y mejores medios de ;roduccin, es decir, puedan ampliar sus capacidades productivas (ms y t\jor.es instalaciones, mquinas, materias primas, ~tc.).
.';?"

(Debe tenerse en cuenta que esta definicin del ahorro en estricto sentido econmico es diferente de lo que aparente y vulgarmente se entiende por ahorro, a saber. los saldos de las cuentas de ahorro de los individuos en las instituciones financieras. Porque, de un lado, el pblico puede poner su ahorro a disposicin de las empresas a travs de otros medios como comprndoles bonos o acciones, que no figuran en las cuentas bancarias de "ahorros". Y, (le otro lado, las instituciones financieras que manejan las cuentas de '(ah;lITos" pueden utilizar los depsitos de unos clientes para prestarle a otros que gastan tales prstamos en consumo personal o familiar: compras de electrodomsticos, autos, muebles, etc. Por tanto, lo que aparece as como "ahorros" es simplemente una forma de consumo a travs de la mediacin delsistema financiero). 5.5 La demanda agregada y sus componentes

.",
1 Por ejemplo: y 100 ISO 200 C 100 120 140 SO SO 20 20 l/S = 0.4
.4

!:::.Y

!:::.c

6c/!:::.y

eI
1

0.8 0.7

2/5 =

Se observa, pues, cmo al aumentar Y tambin aumenta e, pero !:::.C 6 Y, o lo que es lo mismo: 1 >!:::.C / !:::. Y =.0.4, que es el punto de partida de Key nes sobre la propensin a consumir. Como resultado, la proporcin C / Y se va reduciendo a medida que aumenta Y.

<

5.5.1 Adicin del consumo y la inversin planeada Laderrianda agregada total de la economa est constituida por la demanda qu" hacen los individuos para satisfacer su consumo directo personal y familiar, es decir, por el consumo, e, ms la demanda que hacen voluntaria-

Adems, dado que Y=C

+ A=>Y

I Y=C/Y

+ Al

Y => J =C/

+ A/Y,
Es decir, al aumentar el ingreso aumenta la

se tiene que si CI Y disminuye entonces proporcin que se ahorra de ste.

Al Y aumenta.

Decir que A I Y aumenta equivale entonces

a lo mismo que decir que C I Y disminuye.

342

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONuMIA KEYNESIANA

343

GRFICO 5.5.1 LA FUNCION CONSUMO

~" ,{
, I

A
,

0!
1
1

,':
e

,," ct

,
1 I
I

A la derecha del punto Q, donde se intersectan la lnea punteada y la continua, a cada nivel de ingreso, como Y2, corresponde un nivel de consumo real (medido por la lnea continua o funcin consumo verdadera) menor que el nivel de ingreso medido por la lnea punteada, es decir, menor que el consumo hipottico que existira si todo en ingreso se gastara en consumo. Esto se expresa en que la altura OR es menor que la altura OS, donde la diferencia RS es el ahorro (diferencia entre el consumo verdadero, OR, y el ingreso total o consumo hipottico si todo el Y se gastara en consumo, OS). Por tanto, a la derecha de Q, punto en que se intersectan las dos lneas, el nivel de ahorro es positivo y va aumentando a medida que aumenta el ingreso, lo cual se refleja en la creciente brecha entre las dos lneas. A la izquierda de Q, es decir, a niveles de ingreso menores que Y ,como Y3, ocurrira lo contrario: el consumo verdadero medido por la lnea continua, cuyo nivel sera la altura OU, es mayor que el ingreso, (o sea que el nivel de consumo hipottico si todo el ingreso se gastara en consumo), medido por la altura OT sobre la lnea punteada. Un consumo mayor que el ingreso sera posible, en el caso extremo, porque la sociedad gastara sus ahorros de perodos pasados. Esto se refleja en el hecho de que para el nivel de ingreso Y3 el ahorro es negativo: y. e = OT OU < cero. En el lmite, si para el perodo considerado el ingreso fuese cero, entonces el consumo verdadero sera o. Este nivel de consumo verdadero, cuando Y = O, recibe el nombre de "consumo autnomo" y est medido por la interseccin de la funcin consumo verdadera (lnea continua) con el eje vertical.

i
I

. ~

ea

/: , ( L.'_--I.I
,

. ,+-;
I

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'

, ,

1 I

,
1

-I- __

--I._---+
Y2

Y~

El eje horizontal del grfico mide los niveles de ingreso y el vertical los niveles de consumo. Si el ingreso fuese gastado siempre por la comunidad totalmente en consumo, (si el ahorro fuese siempre cero), entonces 6. Y sera siempre idntica a 6. e, es decir, 6. e/ 6. Y = 1 siempre. Este hipottico caso es ilustrado por la lnea punteada, para la cual e = y en todos sus puntos. (Para todo punto de esta lnea el valor de -sobre el eje vertical- es idntico, pues, al valor de Y +sobre el eje horizontal- y su pendiente es la unidad: 6.C / 6. Y= 1).

Pero, en realidad, como observ Keynes, el ahorro no solamente es positivo sino que aumenta a medida que aumenta Y. 0, en otras palabras, cuando y aumenta, e tambin aumenta pero en una cantidad menor ( 6. e < 6. Y), como consecuencia de lo cual e/y va reducindose con los aumentos de Y. A este caso real correspondela funcin consumo de la lnea continua, menos inclinada que la lnea punteada puesto que su pendiente es, por definicin, inferior a la unidad ( 6. e/ 6. Y < 1 o 6. e < 6. Y). De esta manera, puede concluirse que la caracterstica fundamental de la funcin consumo que refleja la realidad observada por Keynes es que su pendiente es inferior a la unidad;' o sea que tiene una menor pendiente o inclinacin que una lnea cuyos puntos representan todos un valor igual para la variable del eje vertical y para la variable del eje horizontal (como la lnea punteada cuya pendiente es igual a la unidad).
1 Nota para el lector avanzado: es evidente que el texto busca simplificar al mximo la exposicin y por ello no examina el caso en que la pendiente de la funcin consumo es decreciente, que es el caso estrictamente relevante pero que nada agrega a las conclusiones requeridas por el momento.

Fue esta naturaleza de la funcin cnsumo verdadera, es decir, que 6 e / 6. Y < 1, lo que permiti a Keynes empezar a explicar porqu la funcin de demanda agregada (DA) tiene una inclinacin menor que la funcin de la oferta agregada (OA), tal como se postul en el grfico 14. 3.2. Como esta explicacin es la que se est buscando, es entonces necesario mostrar la relacin existente entre la funcin consumo y la funcin de la demanda agregada.

5.5.3 La funcin de demanda agregada


Se ha visto en la seccin 5.5. 1 que la demanda agregada es igual a la suma del consumo ms la inversin planeada, DA = + Ip, (ec. 14. 5. 1). Por consiguiente, para obtener la funcin de la demanda agregada, esto es, DA para cada nivel de Y, a medida que Y crece, basta con sumarle a la funcin consumo el valor de Ip. Suponiendo, en primera instancia, que Ip es un valor constante, por ejemplo, Ip = Z, donde Z es una constante,' entonces basta con sumarle al nivel de consumo correspondiente a cada nivel de

Estrictamente,

un parmetro.

UNiVER.SIDAD DE ANTlOQUIA BIBLIOTECA CENTRAL

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA KEYNESIANA

345

ingreso (es decir, a la funcin consumo verdadera del grfico 5.5.1) el valor Z para obtener la funcin de la demanda agregada. Esto se muestra a continuacin.
GRFICO 5.5.2
LA FUNCION DE LA DEMANDA C. Ip AGREGADA, CON Ip = Z

GRFICO 5.6.1
LA FUNCION DE LA OFERTA AGREGADA

O~------------------~Y
Porco~~iguiente, la igualdad Y = OA debe cumplirse para todo punto de la funcin de of~rta agregada, lo cual significa, poniendo OA en un eje y Y en el otro eje, ~ue 6. Y = 6. (OA) siempre, o lo que es lo mismo, que 6. (OA) / 6. Y = 1 Siempre, es decir, que la pendiente de la funcin de la oferta, agregada es siempre igual a la unidad, propiedad que corresponde a la lnea punteada del grfico 5.6.1, lnea que divide el plano OA-Y exactamente en dos mitades iguales. . La funcin DA = + Ip muestra, pues, la demanda agregada correspondiente a 'cada nivel de ingreso, obtenida de sumarle a la funcin consumo, en cada uno de sus puntos, el valor de la inversin planeada, considerada inicialmente como una constante igual a Z. Lo anterior, (Z = constante), implica que la funcin DA es precisamente paralela a la funcin consumo. Por consiguiente, sus pendientes son idnticas en el caso ilustrado, lo cual significa que, con Ipconstante, la pendiente de la funcin de la demanda agregada es inferior ala unidad. (seccin 14.5.2).

5.6.2 Interaccin de las funciones de oferta y demanda agregadas

GRFICO 5.6.2
EXCESOS DE AHORRO E INVERSION PLANEADA

C, A, Ip

OA=C+A

,, El ahorro, la inversin y elnivel de empleo de equilibrio


E/

R/ ,f ,,

/ ,

'

,'Q

5.~.1 La pendiente de la funcin de la oferta agregada


Se. vio en la seccin 14. 4. cmo la oferta agregada es siempre idntica al ingreso nacional y, por tanto, a la suma del consumo ms el ahorro, es decir: OA= Y, OA (Ee. 5. 4. 2) (Ec. 5. 4. 4)

T~
I , I

, ,

Ca + z(
,,'
I

,//r~'
I
I

= e + A,

YI

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA KEYNESIANA

347

Si en el eje vertical de un plano cartesiano se miden el consumo, el ahorro, A, y la inversin planeada, Ip, entonces las funciones de oferta y demanda agregadas pueden ponerse juntas en este mismo plano ya que el eje horizontal, y, tambin es comn a ambas funciones. Esto es lo que muestra el grfico 15.6.2. Puesto que se ha demostrado anteriormente que la pendiente de la funcin de la oferta agregada, [6. (OA) / 6. Y o 6. (e + A) / 6. Y l, es igual a la unidad, mientras que la pendiente de la funcin de la demanda. agregada, [ 6. (DA) /6. Yo 6. (e + Ip) /6. Y l, es inferior a la unidad (seccin 5.5.3), en primer lugar, las dos funciones tienen que ser diferentes y, en segundo lugar, la funcin de la demanda agregada tiene que ser menos inclinada que la funcin de la oferta agregada, tal como muestra el grfico 14. 6. 2. Ello implica que solamente existe un punto en que la DA es idntica a la OA, es decir un punto comn a las dos funciones, que es obviamente el punto E donde ellas se intersectan. (Ntese que si todo el Y se gastara siempre en e, entonces 6. Y = 6. e o 6. e/ 6. Y = 1, y la pendiente de la funcin de DA sera entonces la unidad, con lo cual las funciones de OA y DA coincidiran en todos sus puntos, seran idnticas, como postula la Ley de Say). Por consiguiente, solamente en el punto E se tiene que

e,

Si DA

> OA, entonces e + Ip > e + A,

de donde: Ip

>A

oA

< lp,

Por tanto, todo exceso de demanda agregada sobre oferta agregada consiste en un exceso de inversin planeada sobre el nivel de ahorro en ese momento, a ese nivel de ingreso. (Por ejemplo, al nivel Y2, el exceso de Ip sobre A es

DA-OA

= Ip-A =

ST).

OA = DA, entonces:

e + A = e + Ip, o A = Ip

Es decir, solamente en el punto E (al nivel de ingreso YE) se obtiene la igualdad precisa entre el ahorro y la inversin planeada, o A
=

Ip, solamente en E, (Ec, 5. 6. 1).

A la derecha de E, es decir, para niveles de ingreso mayores que YE, como Y , la OA se hace cada vez mayor que la DA, dejando una brecha creciente, que es un exceso creciente de ahorro sobre la inversin planeada, ya que: Si OA > DA, entonces

Recordando las definiciones de ahorro e inversin planeada, es fcil descubrir el significado de un exceso de A sobre Ip. (A > Ip}. En efecto, puesto que el ahorro es la parte del ingreso nacional (o del producto nacional, o del valor agregado) que los individuos no gastan en satisfacer directamente sus necesidades personales o familiares, y que por lo tanto dejan a disposicin de las empresas o unidades productivas para que stas dispongan de ella, mientras que la inversin planeada es la parte del ingreso nacional (o del producto nacional, o del valor agragado) que las empresas voluntariamente desean gastar en la ampliacin de sus capacidades productivas, un exceso de A sobre Ip no puede significar otra cosa que un exceso del valor agregado producido que queda en manos de las empresas sobre el monto de valor agregado (de ingreso) que stas desean gastar en ampliar sus capacidades productivas. En qu puede traducirse, pues, esta parte de la produccin social que no es consumida por los individuos (puesto que es ahorro) y que tampoco las empresas desean utilizar productivamente, aunque est en manos de ellas? Evidentemente, en un conjunto de productos inactivos, que actan como un peso muerto y que simplemente tienen que ser almacenados sin cumplir funcin positiva alguna, es decir, sin actuar para satisfacer al consumidor ni tampoco actuar como medio de produccin efectivos. Este conjunto, o ms precisamente, este valor de la produccin recibe el nombre de "inventario s indeseados" (Ini) porque, aunque las empresas los poseen, ello ocurre simplemente porque no han podido venderlos ni a los consumidores ni a otras empresas (para ampliar su capacidad productiva), no porque deseen mantenerlos almacenados en depsitos, lo cual cuesta, sin obtener utilidad alguna de ellos. Por tanto, puede concluirse que:

e + A > e + Ip, de donde: A > Ip

A - Ip

= 6. (Ini), y si A

- Ip

> O,

entonces 6. (Ini)

> O.

Por tanto, todo exceso de oferta agregada sobre demanda agregada consiste en un exceso de ahorro sobre el nivel de la inversin planeada. (Por ejemplo, al nivel Y , el exceso de ahorro sobre Ip es OA -DA = A -Ip = RQ). A la izquierda de E, es decir, para niveles de ingreso menores que YE, como Y2, la demanda agregada es mayor que la oferta agregada, lo cual se traduce en un exceso de inversin planeada sobre ahorro, ya que:

Por supuesto, habra muchos individuos e instituciones dispuestas a recibir estos inventario s indeseados, dada la existencia de muchas necesidades insatisfechas socialmente, mxime cuando una depresin puede ir acompaada de miseria y privacin para muchos, como ocurri durante la Gran Depresin de los aos treinta. Pero esto no resuelve el problema de los "Ini", pues para las empresas de una economa capitalista el problema no es la falta de receptores de su produccin como tales sino la falta de "compradores solventes", es decir, que no slo estn dispuestos a recibirlos sino a pagar

348

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA KEYNESIANA

349

precios que resulten rentables para las empresas. Por la misma razn, la reduccin de los precios de las mercancas que conforman los "Ini", por debajo de su nivel normal, aunque pueda reducir y aun eliminar totalmente los "Ini", no constituye ninguna solucin al problema. Con estas reducciones de precios por debajo de su nivel normal, dados los costos corrientes, las empresas obtendran prdidas en relacin a sus niveles de ganancia normal. y ste es el punto central. El hecho clave es que las empresas no pueden vender toda su produccin rentablemente, no importa cmo se manifieste ello, si como una acumulacin de "Ini" o como una acumulacin de prdidas a consecuencia de las bruscas reducciones de precios. En este sentido, la teora de Keynes puede ser directamente aplicable. tanto a una situacin en que los precios son "inflexibles" y el exceso de OA, (A > Ip}, se manifiesta en .acumulacin de "Ini", como a una situacin de precios enteramente "flexibles", en que el exceso de OA, (A > lp), se manifiesta en acumulacin de prdidas. La creencia de algunos de que la teora Keynesiana es aplicable slo dentro de un marco de precios "inflexibles" slo proviene, pues, de una observacin demasiado superficial del fenmeno de las depresiones. Por copsiguiente, .en adelante, cuando quiera que se haga una referencia a una sit!iacin de exceso de OA, o de que A > Ip, o d que hay acumulacin de "Itti", debe tenerse presente que [as mismas conclusiones generales son v~das tanto para precios flexibles como inflexibles. De otra parte, en la re~Iidad de una depresin se mezclan algo de acumulacin de "Ini" y algo de caRia de precios (reales), por lo cual es posible que ninguna situacin extrema de flexibilidad o inflexibilidad la reflejara totalmente. La aclaracin que acaba de hacerse permite, entonces, concluir que el modelo keynesiano est en-capacidad de operar con esta mezcla real de "flexibilidad" e "inflexibilidad" simultneas, es decir, de flexibilidad imperfecta o, si se quiere, de inflexibilidad imperfecta, aunque por simplificacin expositiva toda diferencia entre ahorro e inversin planeada seguir presentndose como una variacin en elnivel de inventario s indeseados, es decir se seguir utilizando la definicin A 4p = /::,. (Ini). Por el contrario, a la izquierda de Y E, cuando la DA es mayor que la OA en una-magnitud que es idntica al exceso de inversin planeada (Ip) sobre ahorro (A), las empresas desean utilizar para ampliar su capacidad productiva un~mayor parte de la produccin del valor agregado (Ip] de la que el pblico ha puesto a su disposicin (A). Por consiguiente, estando la DA por encima dejos niveles de la produccin corriente (OA), es necesario recurrir a gastar parte de los inventario s producidos con anterioridad y que las empresas mantienen normalmente para sus operaciones ordinarias. De esta manera, mi~ntras que un exceso de A sobre Ip, (A > Ip), implica una acumulacin de'"inventarios indeseados" (Ini), aumentando el nivel de los inventario s deIas empresas por encima de su nivel normal, un exceso de Ip sobre A,

(A < lp}, implica una reduccin de los inventario s que mantienen las empresas situndolos por debajo de su nivel normal. En otras palabras, partiendo del hecho observado en la realidad de que las empresas siempre operan con un nivel normal, planeado y deseado de inventario s, para hacer frente a sus transacciones cotidianas, un exceso de A sobre Ip implica un aumento de los inventarios por encima de este nivel normal, es decir, una acumulacin positiva de inventario s indeseados (A > lp ~ A -Lp = /::,. (Ini) > O), mientras que un exceso de Ip sobre A implica lo contrario, una reduccin de los inventario s por debajo de su nivel normal, lo cual equivale a una acumulacin negativa de inventarios indeseados (A <Lp ~ A1 = Is (Ini) < O). (Con precios enteramente flexibles, el exceso de demanda agregada sobre oferta agregada se traducira en un aumento de precios que elevara las ganancias por encima de su nivel normal).

En sntesis: A - Ip De donde: Si OA Si DA

= /::,.(Ini),

por definicin (ec. 5. 6. 2).

> DA > OA

~A ~A

> Ip ~

A - Ip

> O=>/::" (1nO > O

< Ip

"" A - Ip

< O~

/::,. (Ini)

<O

Y, solamente si DA

= OA ~ A = Ip ~ A - Ip = O~ /::,. (Ini) = O.

La perfecta coincidencia de la OA con la DA queda expresada as como una variacin nula de los inventarios por encima o por debajo de su nivel normal o deseado por las empresas ( t;, Ini = O), mientras que los excesos de oferta agregada quedan expresados como un aumento de los inventaries por encima de su nivel normal o deseado, es decir, como una acumulacin positiva de inventario s indeseados (/::,.Ini > O), y los excesos de demanda como una reduccin de los inventario s por debajo de su nivel normal o, en otras palabras, como una acumulacin negativa de inventaries indeseados (/::,. Ini < O). (Vase Apndice A XIV, seccin. A. 14.5).

5.6.3 El nivel de ingreso de equilibrio


Volviendo al grfico 14. 6. 2, a la derecha de YE se presenta un exceso creciente de OA sobre DA, es decir A > Ip o 6. (Ini) > O. Esta acumulacin de inventarios indeseados les hace ver a las firmas que estn produciendo ms de lo que el mercado puede absorber a los precios rentables. (Si los

LA ECONOMIA KEYNESIANA 350 INTRODUCCION A LA ECONOMIA

351

precios fueran enteramente flexibles, la reduccin de las ganancias por debajo de su nivel normal como resultado de las reducciones de precios seran el medio para indicar a las firmas que estn produciendo en exceso con relacin a la capacidad de absorcin del mercado a precios rentables). Por consiguiente, las firmas ajustan su oferta a las condiciones existentes de demanda reduciendo sus niveles de empleo y de produccin. Caen as el valor agregado y el ingreso nacional.

5.6.4 La propensin a consumir, la inversin y el desempleo involuntario


Si la oferta de fuerza de trabajo fuese equivalente al nivel Y ,1 en el grfico 14. 6. 2, es evidente que el nivel de ingreso de equilibrio YE sera insuficiente para garantizar el empleo en la economa y sta, abandonada a las libres fuerzas del mercado, tendera a generar y mantener un desempleo involuntario equivalente a la diferencia Y - YE. Involuntario porque, de acuerdo a la discusin de la seccin 14. 2, su causa especfica sera la insuficiencia de la demanda efectiva para permitir alcanzar el nivel de ingreso y de empleo Y, que correspondera al pleno empleo. Se tiene as ilustrado el caso esencial de la Teora General de que el equilibrio de la economa (A =: Ip o 1:::. Iin =: O) es compatible con niveles positivos de desempleo involuntario. An ms, se tiene as ilustrada la proposicin de Keynes de que este no solamente es un caso posible sino que es el caso, en efecto, caracterstico de las modernas economas capitalistas maduras. (Recurdese que en su opinin el desempleo est "inevitablemente asociado con el individualismo capitalista presente", T. G. pg. 381). Ahora bien, en prncipio esta situacin es posible porque no todo el ingreso se consume, ahorrndose una fraccin creciente del mismo, ya que si todo el ingreso fuese consumido (Y =: siempre), la funcin consumo tendra como pendiente la unidad (1:::. 1:::. y=: 1) y coincidira enteramente con la funcin de la oferta agregada, constituyendo ello un caso extremo de la Ley de Say, de acuerdo a la cual la demanda agregada no constituye ningn obstculo para alcanzar el pleno empleo. Pero, obviamente, tampoco sera coherente esperar encontrar una sociedad contempornea en que el ahorro fuera siempre cero, como en las comunidades ms primitivas, cuyo atraso se explica por tal caracterstica entre otras cosas. El problema verdadero es menos extremo y, por ello, (como siempre), ms complejo. En realidad, Keynes no buscaba una explicacin al hecho de que el ahorro existiese como tal, sino una explicacin al hecho de que el ahorro fuese igual a la inversin planeada nicamente a un nivel de ingreso inferior al correspondiente al de pleno empleo, como se muestra en el grfico 14. 6. 2 suponiendo que Y es el nivel de pleno empleo.

"
~

I
I

A la izquierda de YE se presenta un exceso de DA sobre OA, es decir, < Ip, (A -Ip < O), o 1:::. (Ini) < O. Esta reduccin de inventarios por debajo de su nivel normal les hace ver a las firmas que estn produciendo menos de lo que el mercado puede absorber a los precios rentables. (Si los precios fueran enteramente flexibles, entonces sera el aumento de las ganancias por encima de su nivel normal, como resultado de los aumentos de precios, lo que indicara a las firmas que estn produciendo a un nivel menor del que el mercado est en capacidad de absorber rentablemente). Ante este estmulo las firmas ajustan entonces su produccin, aumentando el nivel de empleo y el ingreso nacional.

En conclusin: Si y> Yr: Si Y


=>

e/

< YE =>

Y t

Y, cuando Y = YE, entonces 1:::. (Ini) = O, es decir, las firmas estn produciendo exactamente, ni ms ni menos, lo que el mercado puede absorber rentablemente. (A este nivel de la produccin, en otras palabras, realizan exactamente su ganancia normal, sin prdidas que las induzcan a reducir la produccin, ni ganancias extraordinarias que las induzcan a aumentarla). Si in tentaran producir ms all de YE, se pondran inmediatamente mecanismos en accin que las haran reducirla nuevamente. Y si intentaran producir menos, inmediatamente se activaran mecanismos para inducirlas a producir ms. YF es, por consiguiente, el nivel de ingreso nacional, de produccin yde empleo de equilibrio, hacia el cual tienden siempre las fuerzas automticas del mercado. Naturalmente, cuando Y =: YE, entonces OA =: DA, Ip =: A, Y 1::.(1 ni) =: O. Como ya se sabe, este punto de inteseccin de OA y DA recibe el nombre de demanda efectiva (seccin 14. 3. 2) y, por ser la condicin de equilibrio, es el principio regulador de los niveles de empleo, produccin e ingreso.

(En otros trminos, al nivel de pleno empleo, Y, se producira un exceso de ahorro sobre inversin planeada equivalente a la distancia entre los
1 Debe recordarse que Keynes mide el ingreso real en unidades de empleo Y. por ello, siguiendo este procedimiento, cada nivel de ingreso real corresponde a un nivel equivalente de empleo. En
la prctica, y dejando de lado algunas especulaciones que no vienen al caso, puede partirse entonces

de que el eje horizontal de empleo.

del grfico

5.6.2

mide indiferentemente

niveles de ingreso real o niveles

352

INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA KEYNESIANA

353

puntos R y Q, (R Q). Este exceso, tambin equivalente a una acumulacin positiva de inventario s indeseados, ya que A - Ip = 1:::. 1in, es suficiente por s mismo para forzar a las empresas a reducir la produccin hasta YE, como anteriormente se ha visto, generando con ello desempleo involuntario). El verdadero problema puede visualizarse, entonces, de la siguiente manera: aceptando que al aumentar el ingreso alguna fraccin de este incremento se ahorra, es decir, la "ley psicolgica fundamental" que enuncia Keynes de que el consumo no aumenta en la misma cantidad que el ingreso, que se resume en que 1:::. e/ 1:::. Y < 1, (seccin 14.5. 2), no sera posible aumentar lapropensin a consumir, aumentar 1:::. 1:::.Y, de tal suerte que, aunque siga siendo inferior a la unidad, la demanda agregada aumente hasta hacerse igual a la oferta agregada al nivel de empleo Y en el grfico 14. 6. 2?! En otros trminos, no podra convencerse a los individuos de que al aumentar su ingreso gasten un poco ms de este aumento en consumo, de tal manera que aunque ahorren algo del mismo no ahorren tanto como antes, haciendo de esa manera que al nivel de empleo Y el ahorro fuera apenas suficiente t~aigu~ar la inversin planeada?

e/

:!'hlposibilidad y sus consecuencias se ilustran en el grfico 5.6.3.

f. .
f

GRFICO 5.6.3
AUMENTO DE LA PROPENSION MARGINAL A CONSUMIR

(I:::.c I:::.Y)

Como se observa, al aumentar 1:::.e / 1:::.Y, (llamada la "propensin Marginal a consumir" por referirse a mrgenes o incrementos), que es la pendiente de la funcin consumo y de la funcin de la demanda agregada cuando Z es constante, la funcin demanda rota sobre su intercepto en el eje vertical, hacia arriba, hacindose ms pendiente, lo cual le permite intersectar a la funcin de oferta agregada en puntos por encima del viejo punto de interseccin, E. Si 1:::. e / 1:::. Y aumentara, pues, lo suficiente para permitir el desplazamiento de la funcin demanda agregada de tal forma que la nueva funcin (DA ') intersectara a la funcin de la OA en el punto R, (en lugar del punto E como en la vieja funcin DA), Y sera el nuevo nivel de ingreso y de empleo de equilibrio. Esta rotacin de la funcin de demanda agregada, por el aumento de su pendiente 1:::.e/ 1:::.Y, eliminara entonces el desempleo. Esto ocurrira porque permaneciendo constante Ip = Z, la distancia RQ entre DA y DA' al nivel Y, que con la vieja funcin DA significaba un exceso de ahorro sobre Ip, ahora sera precisamente el aumento del consumo logrado con la nueva funcin, es decir, con el aumento de 1:::. e/ 1:::. Y El exceso de ahorro sera, pues, absorbido por un aumento equivalente del con~umo, con lo cual la OA y la DA podran ser idnticas al nivel Y , estableciendo el pleno empleo como el nuevo nivel de equilibrio. El nivel de ahorro sera positivo, ya que A = Ip = Z, pero no sera excesivo, no generara un exceso de OA que obligara a reducir la produccin por debajo del nivel de pleno empleo, dando lugar al desempleo involuntario, como cuando la demanda agregada est determinada por la vieja funcin DA. Tericamente sera, pues, posible curar la tendencia al desempleo y las depresiones mediante adecuados aumentos en 6 e / 1:::. Y. Por supuesto, Keynes consider esta posibilidad terica, pero despus de un determinado anlisis concluy que, aunque sera deseable estimular un mayor consumo, en la realidad econmica del capitalismo sera imposible aumentar 6 e/ 6 Y hasta el nivel preciso requerido para eliminar la tendencia a los excesos de OA y el desempleo involuntario. En otras palabras, si la comunidad se comportara espontneamente determinando primero el nivel de Ip, luego ahorrando solamente lo necesario para realizar esta inversin, es decir, ahorrara solamente hasta que A = Ip, y luego tomara el consumo como un residuo, consumiendo todo el exceso de su ingreso sobre Ip, la igualdad de OA y DA y el nivel de pleno empleo estaran garantizados siempre. Pero Keynes concluy que, en realidad, el consumo no poda ser el residuo espontneo resultante despus de haberse tomado e5a sabia provisin sobre el nivel de ahorro sino que, por el contrario, la decisin del consumo es un acto independiente (no derivado), una condicin determinante y no una consecuencia, de la relacin entre A e Ip, relacin que efectivamente s es un residuo o una consecuencia de las decisiones previas sobre el consumo. Para entender esta conclusin de Keynes deben tomarse en cuenta los

C, A, Ip

,E
I

Ca +Z

(
o

,/!

LI

"

~ __~

~Y

Recurdese que con lp Z constante de la funcin consumo, esto es,

= =

I:::.cI:::.y

la pendiente de la funcin de la DA es idntica a la pendiente <1. (Seccin 5.5.3).

354

(NTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA KEYNESIANA

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siguientes factores: i- en una economa capitalista los individuos tienen libertad para fijar sus niveles de consumo y ahorro y no pueden ser compulsivamente inducidos a consumir individualmente una fraccin de su ingreso mayor a la que voluntariamente escojan; ii- en una economa capitalista las decisiones de ahorro son tomadas por los individuos que perciben ingresos en base a ciertas consideraciones tales como seguridad en el futuro, mayor riqueza personal acumulada, mayor poder, preferencia de consumir en el futuro sobre el presente, seguridad para la descendencia, etc., mientras que las decisiones de invertir son tomadas por las empresas en base a los criterios de rentabilidad. De esta manera, ni los entes que toman las decisiones de ahorrar, por un lado, y de invertir, por el otro, ni los objetivos de sus decisiones son idnticos. Cabe, pues, una discrepancia entre los resultados de las acciones de unos y otros; y, iii- la acumulacin y la riqueza de unos individuos con relacin a otros constituyen elemento esencial del prestigio, el poder y la importancia que confiere la economa capitalista a las personas, con lo cual parece desatarse una pasin irrefrenable hacia el ahorro o acumulacin particularmente a medida que crece el ingreso pues la capacidad de ahorrar es mayor en los individuos ms ricos. Sobre este punto quizs valga la pena recordar algunos apartes del anlisis de Marx: "El capitalista slo es respetable en cuanto personificacin del capital. Como tal comparte con el atesorador el instinto absoluto de enriquecerse. Pero lo que en ste no es ms que una mana individual, es en el capitalista el resultado del mecanismo social del que l no es ms que un resorte". "Por tanto ... su consumo privado se le antoja como un robo cometido contra la acumulacin de su capital ... " (seccin p. 9. 1). Keynes resume toda la complejidad social de la pasin p~r el, ahorro en la proposicin de que el consumo est regido por una "Ley psicolgica fundamental" extremadamente difcil si no imposible de cambiar. Por esto, para l la propensin marginal a consumir (El El Y) observada en la realidad, como determinante de la funcin de la demanda agregada, con todo lo deseable que sea aumentarla, constituye ms un dato de partida, una condicin dada para el anlisis subsiguiente, que una variable manipulable en la cual puedan fincarse las esperanzas de resolver el problema del desempleo. DE: ~cuerdo a esto, el desplazamiento de la funcin DA hasta DA: aunque teoncamente coherente, es absolutamente irrelevante como alternativa en la prctica. El anlisis debe proseguir, pues, por otros caminos, aceptando la funcin consumo inicialmente observada como un dato que es necesario llevar a cuestas, y de acuerdo al cual, de no encontrar otras alternativas el equilibrio estara dado por el punto E (grfico 5.6.3) con un nivel' de desempleo involuntario positivo e igual a Y - YE.

camino de la Ley de Say que distancia a Keynes de Ricardo. Si en ste el ahorro era todo virtud, progreso y bienestar (seccin 2.2.9), en el mundo de aquel el exceso de ahorro es la causa de la depresin y del desempelo masivo con todos sus costos y miserias sociales. Los hroes de un mundo son los villanos del otro. En uno, el consumo improductivo de los rentistas llevara a detener el progreso de la humanidad, al "estado estacionario". En el otro, los consumistas seran los salvadores y la pasin por la frugalidad y la acumulacin seran la clave de la perdicin. De ah la reivindicacin que hace Keynes de Malthus frente a Ricardo. El uno es un mundo en que el ahorro es insuficiente, el otro un mundo en que el ahorro es excesivo. Son dos mundos diferentes, y el error no .consiste en aceptar sus existencias reales sino en vivir en uno imaginando que se est en el otro, en pretender comportarse en uno como debera ser el comportamiento en el otro. Esta transposicin equvoca no podra menos, por supuesto, que hacer ver a su eventual actor en un "extrao mundo de Subuso" Ahora bien, volviendo a la bsqueda de alternativas, y partiendo de la dura realidad de que 1::. El Y debe ser tomada como un dato que es necesario llevar a cuestas, puede concluirse, volvindolo al grfico 5.6.2, que no todo est perdido. En efecto, sin cambiar la pendiente de la funcin de DA, (El 1::.Y mantenindose constante), tericamente tambin sera posible desplazar la funcin original DA a una nueva posicin (paralela) DA ': mediante un aumento en la inversin planeada. Ip, tal como muestra el grfico 14.6.4. (Vase Apndice A- XIV, seccin A.5.l, Aj.2 YAj.3).

e/

e/

GRFICO 5.6.4
AUMENTO C. A. Ip DE LA INVERSION PLAN LADA

e/

,
Co

+Z
o

Pero, antes de continuar con esa exploracin, costara demasiado esfuerzo omitir aqu una referencia al contraste entre el modelo de Keynes y el de Ricardo, a la diferencia radical de dos mundos separados por el tortuoso

"'---~_"":"'----"'Y
YI

, , ,

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INTRODUCCION

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA

KEYNESIANA

357

La Ip original era igual a Z, una constante que sumada a l~ ~uncin cQnsu~o daba como resultado la funcin de demanda agregada ongrnal DA (seccion 14. 5. 3). Ahora, si otra constante A Ip igual a la distancia RQ (e~ceso. ~e A sobre lp al nivel de pleno empleo Y ) es sumada a Z, la nueva inversin planeada total ser una constante igual ~ Z + !:;. Ip y, como a cada p~nto d~ la funcin DA se le suma Ip la funcion de demanda agregada se eleva en !:;. Ip sobre su nivel original, , tal como lo muestra la curva DA" = + L'1 p.

momento de efectuarla, es decir, que resulta de contrastar el valor de la inversin con los beneficios esperados de la misma. "Ms precisamente, defino la eficiencia marginal del capital como la tasa de descuento que igualara el valor presente de las series de anualidades dadas por los retornos esperados del activo de capital durante su vida a su precio de oferta", aclara Keynes en su captulo 11 de "La Teora General". Evidentemente, se trata de una aclaracin o precisin para sus colegas y, para los propsitos inmediatos, basta con la idea menos precisa e intuitiva de que la EMK es la tasa de ganancia o de rentabilidad esperada por el inversionista en el momento de realizar la inversin*. Se subraya que es la tasa esperada y no la efectivamente obtenida u observada sobre esa inversin, ya que toda decisin de inversin se toma sin plena certidumbre del futuro, que nadie puede prever con exactitud. De esta manera introduce Keynes las expectativas sobre el futuro (incierto) como un elemento clave en la determinacin de Ip, y por tanto de la DA y del nivel de empleo. La Ip est, pues, estrechamente vinculada, a travs de laEMK, a las expectativas reinantes en un momento dado sobre lo que ocurrir en el futuro. Como estas expectativas son muy sensibles a todo tipo de acontecimientos, la Ip es una de las variables menos estables de la economa, pudiendo presentar grandes t1uctuaciones en perodos breves, como se observ por ejemplo entre mediados y fines de los aos veinte, al pasar de un perodo de gran auge a otro de extrema recesin en los Estados Unidos, y como puede observarse aun de un trimestre a otro durante el mismo ao. Esto llev a Keynes a afirmar que "la eficiencia marginal del capital (est) sujeta a t1uctuaciones ms o menos violentas, que son la explicacin del ciclo econmico", y a encontrar en un "colapso sbito" de la EMK la explicacin a las crisis y recesiones (T. G., Cap. 22).1

Puesto que el aumento terico ilustrado de la inversin planeada se ha hecho exactamente igual al exceso de A sobre Ip, o de OA sobre DA, que se presentara a un nivel de empleo o de ingreso igual a Y, (R Q), ~ste desplazamiento permite la igualdad de la OA y la DA exactamente al nivel de empleo Y, que es el nivel de pleno empleo. De esta man:ra, el nuevo punto de equilibrio es R, en el cual OA = DA, A = lp, !:;. Ini = 0, y en el cual se ha eliminado todo el desempleo involuntario, a diferencia del viejo punto de equilibrio E en el cual el desempleo involun~o era positivo e igual a Y - y E. En sntesis, garantizando una Ip total Igual a Z + !:;. Ip, como la correspondiente a la curva DA ", se podra eliminar totalmente el desempleo involuntario, an sin que se hubiera modificado lo ms mnimo el comportamiento de la funcin consumo. Si no es posible convencer a los consumidores para que gasten en consumo una mayor parte de su ingreso, ahorrando una menor proporcin, entonces cabra inducir a las empresas para que aumenten sus niveles de inversin planeada, hasta hacer completo uso de todo el ahorro que dejara a su disposicin la comunidad si estuviera plenamente empleada, tal como Ilustra la grfica 14. 6. 4 con su nivel de inversin Z + ~ Ip = A Y su equi1ibri~ en el punto R, al nivel de pleno empleo, Pero, obviamente, para determmar porqu las empresas no realizan por su espontnea iniciativa tal nivel preciso de inversin planeada, y si la posibilidad deinducirlas a ello no es meramente terica y est realmente abierta en la prctica, es necesario entrar a examinar brevemente los factores que determinan los niveles de la inversin planeada. 5.7 5.7.1 Los incentivos para invertir La eficiencia marginal del capital (EMK)

Modernamente, "estudio intema

todas

las grandes econmica"

empresas,

antes de poner previsible

en marcha

un proyecto futuras

realizan

un

de factibilidad de retorno"

del mismo, para evaluar sus perspectivas para el futuro, esperados, como una medida de la "eficiencia de los retornos

de rentabilide "tasa

dad. La tasa de rentabilidad Kevnesiana. Si R l' R2

as encontrada,

recibe el nombre entonces:

y puede considerarse
oo'

marginal del capital"

Rn son las anualidades

Atenindose al hecho de que las empresas invierten con el objetivo de maximizar ganancias, el nivel de la inversin planeada, lp, depende directamente de lo que Keynes llama la "eficiencia marginal del capital", EMK, que es una medida de la rentabilidad esperada de cualquier inversin en el

Rl l+m donde cada quebrado EMK o Tasa Interna .

+
de Retorno.

Ro
(J +m)o

C,
C es el costo de la inversin y m es la A XIV, seccin. A. 14.6. Con la idea de M:Ux de que las
oo.

es el "valor presente"

de la anualidad,

Para mayor detalle Vase Apndice sbito" de la EMK coincide del "ejrcito

1. Ntese cmo la idea de este "colapso 1 O. en otros trminos, a la funcin consumo original so le suma Z

+ !:;.Ip.

crisis se precipitan

ante "una fuerte y sbita baja de la cuota general de ganancia que acompaa al agotamiento

a consecuencia

de la subida de salarios"

de reserva'\(s.:.ccin

3.10.1).

358

INTRODUCClON

A LA ECONOMIA

LA ECONOMIA KEYNESIANA

359

En sntesis, el estado de expectativas sobre la rentabilidad futura de cada proyecto de inversin posible se resume ms precisamente en el concepto de la eficiencia marginal del capital. Sobre ste descansa, pues, la dinmica de la inversin planeada que tendera a ser muy activa cuando la EMK es "alta" y a estancarse cuando la EMK es "baja". . Sin embargo, Keynes supone que los niveles mismos de Ip producen un efecto o secuela inevitable sobre la EMK, tal como se describe enseguida: i- la EMK de un tipo determinado de inversin disminuye a medida que aumenta tal tipo de inversin, presumiblemente porque el mercado particular para el cual producir esa inversin tiende a saturarse, brindando de esa manera oportunidades cada vez menos atractivas; y, ii- la EMK se reduce al aumentar la Ip porque "como norma, la presin sobre los recursos productivos disponibles" para producir los bienes de capital aumenta, aumentando sus costos de produccin, en el corto plazo. Keynes pensaba que en el largo plazo el factor importante era i-. De acuerdo a estos dos factores, entonces, la EMK se reducira paulatinamente a medida que los niveles de Ip aumentan relacin a la cual Keynes denomin la "funcin de la eficiencia marginal del capital", y que se ilustra en el grfico 5.7. 1, cuyo eje horizontal mide las cantidades reales de Ip y el vertical los niveles de la EMK.
GRFIC05.7.l LA FUNCION DE LA EMK EMK

realizada para completar Ip. De acuerdo a la relacin inversa que supone Keynes, al aumentar la inversin la rentabilidad esperada de cada unidad adicional (marginal) invertida se va reduciendo y, por ello, la EMK que corr~spond.e a Ip (MK1) es inferior a la correspondiente a Ip (MKo). y asi sucesivamente para mayores niveles de inversin. 5.7.2 La inversin planeada, la EMK y la tasa de inters

Para precisar un poco ms los factores determinantes de la inversin planeada, puede empezarse formulando la siguiente pregunta, con referencia al grfico 14. 7.. 1: Es la eficiencia marginal del capital EMK, (por ejemplo, 200/0 anual como tasa de rentabilidad esperada para un proyecto de inversin dado), suficientemente "alta" como para llevar a cabo efectivamente la inv~rsi~? In~u~~~emente, la. respuesta .correcta a esta pregunta es que algo es alto o bajo con relacin a un nivel que sirve de referencia, y sin el cual las expresiones de alto y bajo careceran de sentido coherente. El nivel de referenc~ para eval~ar. una EMK dada es la tasa de inters (i), porque esta tasa mide el rendimiento alternativo que cualquier capital puede obtener normalmente. Es decir, si ocurriera

EMK<

EMKO
I

para un proyecto de inversin especfico, tal proyecto no se llevara a efecto porque el rendimiento del capital disponible en el mercado financiero (intereses) sera mayor que su rentabilidad esperada en el proyecto (EMK). Para llevar a cabo un proyecto de inversin cualquiera se requiere, entonces, que su EMK sea mayor que la tasa de inters; que el rendimiento esperado del. proyecto sea mayor que el rendimiento que puede obtenerse para el capital en el mercado financiero. En otros trminos, solamente se llevan a efecto los proyectos de inversin para los cuales
I
I

EMK

----T-----o

I I

EMK>

~--~----~~------~Ip
Ipo Ip

Cada punto de esta funcin dice cul es la "tasa de rentabilidad esperada" de la ltima unidad de capital invertida, dado un nivel de inversin. (Recibe el nombre de marginal por corresponder precisamente a la ltima unidad adicional de capital invertida). Por ejemplo, si el nivel de la inversin fuese Ip, EMKo sera la eficacia marginal del capital de ese nivel de inversin o sea la "tasa de rentabilidad esperada" de la ltima unidad de inversin

Por esta razn Keynes concluye que el nivel de inversin ser empujado hasta el punto en que la EMK iguala la tasa de inters, lo cual se aprecia en el grfico 5.7.2. que slo difiere del 5.7. ( en que el nivel de la tasa de inters es mostrado explcitamente. En efecto, como todos los proyectos (o unidades) de inversin con una EMK mayor que la tasa de inters (i) se llevan a la prctica, entonces, si el