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PRECIOS Y CANTIDADES EN EL COMERCIO ESPAOL CON FRANCIA Y GRAN BRETAA, 1797-1807: COYUNTURA INTERNACIONAL Y OPCIONES IMPERIALES

JAVIER CUENCA ESTEBAN'

c -.o.^ cobre las ltimas dcadas del Imperio espaol La historiografa r ^ " ^ " ^ " , ' ^ ; ' / ^ o s ,^^^ de la poltica peninsular ha incidido cada vez ms sobre ^^f^'J^^^^Z las colonias. La primera , u e pudieron ^abcr contribuido a la P^^^^^^^^ de ^^ ^^^^ P^^^^^^ aportacin mportante en " ^ ^ ^ ^ P ^ J , ^ol en los aos 1814-1820. Fonsobre la quiebra del Antiguo ^ ^ ^ " " ^ " / ^ P ^ ^ ^^^, so al descubierto una tana mostr que la crisis -^-^^^'^^Tl. modernizar la hacienda y la contradiccin insolublc entre la "^^^'^"^ j d ^ o del marco instituimposibilidad de efectuar reformas '''^^""^^^^^d^ , d ^ , , 3 de los cauconal del Estado absoluto. El colapso ^^^^^ f ^^ a dales de Indias oblig ^ / ^ f ^ ^ ^ ^ ^ ^ X ^ ^ " ^ cuya insuficiencia no poda la mitad tras la guerra de la I^'^.^Pjf'"^ico N o es de extraar que, en subsanarse ya con el agotado "Cdito p _ coloniales aplastando estas circunstancias, la ';^P"^^^ f ^ ^ ^ ^ ' J ^ o i T a nica alternativ viable a los movimientos de secesin '^^^'''^^^X^,^^ los tmidos intentos de la modernizacin de la hacienda, ^^cnuas ta ,3,,entos prireforma fiscal en Espaa f - " - " ^ ^ ^ ^ X o a del Estado y un aumenvilegiados, y el - ^ - ^ " ' i ^ . h ^ ^ " l ^ f . ^ o d d p-'^^ ^1 modelo de Fontana, to de la presin tributaria sobre el re to y^ ^^,^ econmica, de la apoyado como estaba en un triple anamis J ^^ los fundamencrisis fiscal y de sus n ^ e d i ' ' ^ ' " " " , ^ ^ ' " u ^ c T n espao^^ f,,,e a las tos para una interpretacin global ae implicacin de colonias en un marco temporal mucho mas amplio
. t e trabajo fue finanaada. =n parte, por el Social Scunces ' La recogida de datos para este trabajo , , ., and Humanities Research Councl of Canad^ ^^^^^ p^^^ ^ formulacin mas 2 J. Fontana (1971), especialmente P P ^ / f % . d , de las colonias, vase J. Fontana reciente de la posicin de este autor sobre la pcrd reciente ae la puM..iw.. " - , - . lono ia

"".'>B, ,.o Fo,. ."*'-r/'-rrii ",*s


mal: T. Anna (1983) y M. Costeloe (1986). Kevstu de Hixioria rxiinmica
Ao IX. N," 1 - 1991

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este anlisis es que, en ios crticos aos de guerra internacional durante el reinado de Carlos IV, un Estado igualmente incapaz de trascender sus bases sociales en la pennsula hubo de desviar tambin la presin fiscal hacia las actividades productivas a ambos lados del Atlntico, abortando as la labor del reformismo ilustrado y preparando el terreno para las insurrecciones americanas. Mientras tanto, la historiografa anglosajona buscaba una explicacin del colapso del Imperio en las disrupciones causadas en las colonias por el llamado nuevo imperialismo borbnico. Esta lnea de interpretacin fue vigorosamente articulada por David Brading y por John Lynch, que vieron en las reformas de Carlos III un intento de reintegrar el Imperio en la economa internacional en beneficio de Espaa'*. La libcralizacin parcial del comercio de Indias habra estimulado un desarrollo econmico que Espaa no podra sustentar, y las medidas fiscales y administrativas cercenaron los privilegios de influyentes instituciones y lites coloniales. El proyecto borbnico choc a fin de siglo con una serie de circunstancias, unas fortuitas de carcter internacional y otras creadas y agravadas por la poltica espaola, cuya dinmica exacerb el descontento y acab por crear un vaco de poder en sectores claves del Imperio^. La gravedad de la crisis fiscal de la Corona a partir de 1798, y el contraste entre la moderacin de las medidas dcsamortizadoras en Espaa y la dureza con que se procedi frente a las colonias y en la imposicin sobre el comercio, sugeran ya un cuadro de opciones y motivaciones muy similar al que identificara Fontana durante los reinados de Fernando VII*'. La tesis imperialista adquiri su forma ms elaborada en un importante artculo de Jacques Barbier, que present los problemas fiscales de la Corona a partir de 1796 como un factor determinante de la creciente incoherencia de la poltica colonial espaola. El modelo de Barbier comparte con el de Fontana el nfasis en la problemtica fiscal, pero aqu los factores desencadenantes de la escalada espaola contra las colonias son las guerras con Francia e Inglaterra durante el reinado de Carlos IV (1793-95, 1796-1802 y
* D. A. Brading (1971), pp. 29-30; J. Lynch (1973), pp. 1-19. ' La incidencia de estos sucesos en las dependencias americanas vari, naturalmente, con las circunstancias especficas de cada zona. Para una orientacin general sobre esta literatura, vanse los ensayos bibliogrficos de John Lynch (1971, 2." cd. de 1986), pp. 411-437, y (1989), pp. 436-442. Las obras directamente relevantes para el argumento de este trabajo se citan en la conclusin (seccin IV del texto). Vase el intento de sntesis de J. Cuenca Esteban (1978) sobre el perodo 1765-1826, publicado posteriormente en forma ms elaborada (1982). Richard Hcrr (1989) ha confirmado recientemente sus conocidas conclusiones sobre los lmites y cuanta de la desamortizacin de 1798-1808: pp. 97-98, 133, 143-144, 147-148 y 722-723. La exencin de los intereses centrales de la aristocracia espaola en esta desamortizacin sigue siendo resaltada en obras generales sobre la poca: J. Lynch (1989), pp. 417-418. 128

PaBCOS V CANT.OADES EN EL^OMHKC.O P.SPA.OL CON FRANCA V ORAN BKBTA.A. . . . . S O .

1804-1808), y las fuerzas opuestas que - d u t i z a r o n la f ^ ^ J ^ ^ ^ ^ nes son los intereses del gobierno central l^^^' ^l^J'f^^l^^^^^^^^^^

estas contribuciones sita 1^^^"P?"';^7^' J^^^ lo3 intereses coloniales a das que pudieron haber ^^^^l^^^^^,'Zc^^^^^^^ espaola a los de los peninsulares, y por otra los del comcruu y la nobleza y el alto clero ^^ ^^^^^ hiptesis, la intcCon independencia de la ^ u y posible v l- ^^ ^^^ ^^^^ gracin de todas ellas en una - ^ ^ ^ / ^ S ^ J ^ d - d o e L p a r a sus proponas presenta dificultades ^ r i s p a l a h a c basarse, en ltima instannentes. El juicio sobre la Pohnc.j^^^ disponibles. En defensa ca, en una valoracin de l'^^jl^"";"^.^' _ _^,, heredaron una economa de los gobiernos de Carlos IV puede ^l^g-se q^^^^^^^^ ^ relativamente atrasada cuya f^^^'^^^J^ZL cialmente en el terreno fiscal. Las guer as na fontra Inglaterra fueron ^^^^^^^^^ ^^^^^^

quiz un mal menor ante ^^ " ^ j ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ de ingresos colomatados con gastos crecientes V P d e o L r entre medidas de emergenes, los gobiernos espaoles hubieron de op ^ ^^ ca que habran acabado ^ " ^ ' ^ ^ f s e f Atlnt co. Es al menos concebible espectro de intereses a ambos lados ^^^fj^'^^^^-^.^c, y sus consecuenque la adopcin de tales -^f]^^,^^^^^^^^^^^ fra'nLa de la penncias eventualmente irrelevantcs '^^^''^''J , [^ ^ la propia dinmica de sula, a la intervencin extranjera en ^ ^ ^ ' ^ \ " ; ; ^ ^ ' i J s c u t i b k de un los movimientos de ''^'^^P^'^'^^'^^'Scntc adversas a Espaa, la acusacin cmulo de circunstancias ^brumadoram n e adv ^^^ . b u y e n t e s de se ve obligada a atrincherarse ^" ^"^ f j^^',^, es difcil de valorar sin muy diversa ndole, y cuya ^ ^ ^ ^ ^ f ^ X a contrastacin emprica, recurrir a hiptesis contrafactuales de '^^^"^ .^ j , ^ ^ ,,eos Uno de los objetivos de este "J^ajo llamar a ^^^^^ ^^ aspectos de la coyuntura " ^ ^ ^ ^ X i d o a provocar la insurreccin comercio de Indias P^^o.haber con rib^d p__^^^ ^^ ^^ ^^.^^^^^ ^^ colonial, con independencia de la actuacio J napolenicas estiotro lugar que las distorsiones causadas F-r ^s g i J ^ , , , , n , , 3 de mularon a fin de siglo una sobreproduccin munai
1 1 poder explicativo de su modelo ^ J. A. Barbier (1980). El mismo " 7 ^ ^ ^ ^ ^ X T o d o s ellos en el ms reciente (1989). en una larga serie de importantes ' ^ " ' * ; / ' " ^ ' , i d a que la decisin del Prncipe de la Sigue siendo una opinin ampliamente compartK^^^ ^^^^^ ^ ^^^^^^^ ^^^ Paz de declarar la guerra a Inglaterra en 1796 g p. 365, y J. Lynch, 1989, pp- 394-3;5). 129

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origen colonial"*. El colapso resultante de los precios de estos productos apunta ya a un posible factor de descontento entre los productores americanos. La hiptesis de partida aqu adoptada es que el flujo y reflujo de guerra y paz en los aos 1797-1808 pudo haber agravado este factor de descontento, al debilitar la posicin competitiva de los comerciantes peninsulares en los mercados europeos. Se tratar de demostrar que la irrupcin de suministros no espaoles en el importante mercado francs, ya por mediacin neutral o por va directa durante la tregua de Amiens (1801-04), deprimi los precios de venta de la oferta espaola de mercancas coloniales en los aos de mayor volumen, al mismo tiempo que la demanda americana pujaba al alza los costes de las manufacturas europeas con destino a las Indias. Una implicacin de este anlisis es que la misma coyuntura que en Europa forz a los comerciantes espaoles a revender barato y a comprar caro, en las colonias pudo haber reducido los ya deprimidos precios de produccin y elevado los de consumo, hasta extremos polticamente insostenibles ante las crecientes oportunidades de competencia extranjera. La configuracin de los precios relativos y de los flujos comerciales en estos aos sugiere la presencia de factores causales que debieron operar ms all del marco coyuntural arriba contemplado. El ansis aqu propuesto de estos factores causales se basa en un modelo de equilibrio parcial que, reconociendo en principio la importancia de las vicisitudes polticas y militares de la poca, busca una explicacin econmica de la coyuntura en la estructura y composicin del comercio franco-espaol'". El hecho central es que los comerciantes espaoles operaban en las colonias en rgimen terico de monopolio, tanto de oferta como de demanda, pero acudan a los mercados europeos en condiciones de libre concurrencia. Estos ltimos mercados aportaban manufacturas indispensables para el comercio de Indias, a cambio de mercancas que, en su mayor parte, tenan sustitutos de procedencia no espaola y cuya demanda era, por consiguiente, elstica. El retraso relativo de la economa peninsular perpetuaba trminos desfavorables por el lado de las importaciones de manufacturas, y las precarias condiciones de venta de las mercancas coloniales impedan negociar precios remunerativos en Europa ante la amenaza latente de competencia extranjera. N o es sorprendente inferir de las cifras disponibles que el componente de trnsito del comercio exterior espaol resultara especialmente oneroso
* J. Cuenca Esteban (1990). '" Se utiliza aqu heursticamente el trmino estructura para denotar la doble posicin de Espaa como intermediario comercial entre Europa y Amrica y como una economa abierta a los intercambios con el exterior para sus necesidades domsticas. El trmino composicin se refiere a las mercancas objeto de trfico en cada una de las ramas del comercio, cuya importancia analtica se pone de manifiesto en la seccin II del texto.

. EN vx, EL : COMERCIO r n M F H r O ESFANUL FSPAOL CWIN CON FRANCIA Y GRAN BRETAA, 1797-1807 PRECIOS Y CANTIDADES

en trminos de remesas de oro y plata hacia el pas galo^ La vulnerabilidad de e s t r a m e del comercio contrasta con la relativa robustez del estrictam e n e peninsular cuya principal mercanca de exportacin, la lana merina, pare e S e r s e manteniSo en demanda Msca ^.s^^ b . n - t r a d o el sid o X X Esta robustez explicara en parte el creciente poder adquisitivo de fas exportaciones espaolas tras la defimtiva contraccin del componente colonTardurante la guerra de la Independencia. Desde esta ampha perspectiva la debilidad del Imperio en su encrucijada decisiva no habra sido ntramente un fracaso poltico m, desde luego, una circunstancia fortuita, enteramente un rrac j estructura y composicin del comercio sino consecuencia en parte de la ebuuL.iui* ;r espaol.

A^.Vrx: el areumento arriba enunciado puede En sus aspectos '^^ZovoJonTun^s empricas y otras analticas. resumirse en dos tipos de P ' P ^ ' " " " ' , o ^ , i o de trnsito espaol se El hecho - - - 1 ^ - " ^ " ^ ; \ \ r , e u^rcoyuntura adversa desprecios encontr en la decada 1^97 1807 an X ^ ^ ^ ^ ^^^.^^^^^^ europeos y que ^^^^^;^^^^:Sl S t L s los aos de mayor volumen comercial te coincidencia se apoya, a su vez, en dos u g propuesto de esta aprenv r^^^^^^^ ^^^^^^^^ ^^^^ ^^^^^

eburnos, ligados al l^^::^^yXo^^^^^ comercio espa/ol. Los mtervos, inherentes a la " ; " " " 7 ^ ^ ^ J ^ , , de mercancas coloniales, y las

comercio espaol u.n^tesis requiere un anhsis conjunto de fluLa contrastacin de estas hiptesis requ importancia jos comerciales y precios - 1 " ^ ^ ; " ^ J " arcado receptor de mercande Francia en el presente - g ^ ^ ^ ^ ^ ^ X u T a s para el lmpe"0 espaol, cas coloniales y ^ ' " / ^ ^ " ^ ^ J ' , " ^ , ' u o m e r c i o exterior con el pas galo, aconseja centrar e ^"^Usis causa J " ^ ^ ^ ^ ^ ^^^ 3^^,^,3 H y III, sobre la Este anhsis causal se aborda ^^^ .1^ ! " bosquejo previo de los base de las estadsticas oficiales f - - - ^ / ^ ^ "^^^2 t mbin las conocidos y tendencias en la presente ^^^""f'f^^^^ detalle comparable el cidas cifras oficiales britnicas, que '^^'1\^^J^ ,,lidad de estas comercio anglo-espaol en los - ^ - ^ - ^ ^ / X de unidades fsicas estadsticas ha permitido reconstruir, P^ ; S S internacional, una

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ambos pases en los aos 1797-1821. Complementan estas cifras comerciales seis ndices ponderados de precios franceses e ingleses por grupos de mercancas exportadas e importadas por Espaa, con base en las medias aritmticas respectivas del perodo 1798-1820". Los resultados de esta reconstruccin confirman la presencia de condiciones coyunturales adversas a Espaa en la dcada 1797-1807. El plano superior del grfico 1 recoge tres ndices conjuntos de precios franceses e ingleses, con distincin de exportaciones totales a Espaa e importaciones de mercancas coloniales y peninsulares'^. Los precios de exportacin a Espaa, referentes en su mayor parte a tejidos y otras manufacturas, muestran una suave tendencia deflacionista a lo largo del perodo'^. En aos anteriores a 1806, sin embargo, la serie registra fuertes tirones al alza muy por encima de la tendencia general. Por su parte, los precios de importaciones procedentes de Espaa fluctuaron en estos aos a niveles muy inferiores a la media, en claro contraste con la conocida evolucin alcista peculiar a los productos primarios o poco elaborados durante la mayor parte de las guerras napolenicas. El impacto desfavorable de los precios relativos se vio agravado en la dcada 1797-1807 por su tendencia a encarecer las exportaciones a Espaa, y a abaratar las importaciones, en los aos de mayor volumen comercial. Las correlaciones en juego se aprecian a simple vista comparando las series de precios ya comentadas con las cantidades correspondientes del comercio franco-britnico con Espaa, reproducidas estas ltimas en el plano inferior del grfico 1. Los aos de guerra naval 1797-1801 vieron iniciarse una fuerte expansin en las exportaciones francesas a Espaa, que culminara durante la tregua de Amiens en 1802-04. La evolucin al alza de los precios de exportacin en esta etapa expansiva contrasta con su posterior moderacin en aos de masivos suministros ingleses a la pennsula durante la ocupacin francesa. Por el lado de las importaciones procedentes de Espaa, las correlaciones de precios y cantidades son ms acusadas y de signo inver-

" Las fuentes y procedimientos de elaboracin de todas estas cifras se indican con detalle en el Apndice. '2 Los componentes francs y britnico por subperodos significativos se presentan por separado en el Apndice, cuadro 2, junto con otras cifras relevantes para el anlisis de las secciones II y III del texto. '-' Significativamente, la tendencia deflacionista es comn a las dos series subyacentes de precios franceses e ingleses y es ms pronunciada en esta ltima. La congruencia entre estas dos series plantea cuestiones tcnicas cuyo anlisis rebasa los lmites del presente trabajo. Baste recordar al especialista interesado que la serie francesa se basa en su totalidad en precios de mercado plenamente documentados, mientras que la inglesa incorpora subserics de origen institucional y supuestos sobre la evolucin de los precios de los tejidos: cif. J. Cuenca Esteban (1987), pp. 227-228, y L. Prados de la Escosura (1984), pp. 138-139. 132

PRECIOS Y CANTIDADES EN EL COMERCIO ESPAOL CON FRANCIA Y GRAN BRETAA. 1797-1807

GRFICO 1 Francia y Gran Bretaa. Comercio conjunto con Espaa 175

NDICES DE PRECIOS (1798-1820=100)

150 De exportaciones totales a Espaa 125

100 J

De importaciones 75 (mercancas espaolas)


I ( I I I I I '

1789
REVOLUCIN FRANCESA

1797

1801 1804 PAZ

1808

1814

1821

GUERRA NAVAL

GUERRA NAVAL

GUERRA OE LA INOEREND. ESPAOLA

CANTIDADES 200 (Valores a precios medios de 1798-1820 en millones de francos)

150

100 4

50

Importaciones (productos de Indias)


I > I I I I I I I ^

1821

1797 A. Francia (Vase aadido en el grfico 1.) Espaa c Indias en el caso de F""'^'*' ^ " . , ^.j Apndice.
FUENTES Y PROCEDIMIENTOS DE ELABORACIN. Vease P

1789

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SO. La primera de estas aparentes coincidencias se plasm a fin de siglo con el colapso de los precios de mercancas espaolas en creciente demanda europea. Ms significativo an, los precios de las mercancas coloniales se hundieron en Francia en los nicos aos de abundante oferta espaola durante la tregua de Amiens. La ruptura o moderacin de estas correlaciones adversas a Espaa durante la guerra de la Independencia resalta el carcter distintivo de la coyuntura precedente.

GRFICO 2 Francia y Gran Bretaa. Comercio conjunto con Espaa*


Por importaciones (mercancas espaolas)

20.000

I Por exportaciones totales < _ a Espaa

10.000

Z'
Por importaciones (productos de Indias)

iKl^.

EXCEDENTES CONTRA ESPAA


(miles de francos)
I I I I I I I I I

1789

1797

1801 1804

1808

1814

1821

* Espaa c Indias en el caso de Francia. (Vase aadido en el grfico 2.)


FUENTES Y PROCEDIMIENTOS DE ELABORACIN: Vanse el texto y el Apndice.

La incidencia de los precios relativos aparece en una tercera perspectiva si se comparan los valores del comercio franco-britnico con Espaa, calculados a los precios corrientes de mercado, con los que habran resultado a los precios medios respectivos del perodo 1798-1820. Para facihtar la comparacin visual de las diferencias en juego por cuenta de exportaciones e 154

^ ^ w c . r i n FSPAOL CON FRANCIA Y GRAN BRETAA. 1797-1807 PRECIOS Y CANTIDADES EN EL COMERCIO ESPAOL CON ^

u ^.\n,,UAn fn ambos casos los excedentes contra Espaimportaaones, se han ^^ ^ " f "/^^^^^^^^^ en lnea continua los excedena como saldos P^^"^^^f f^^7,3 ^ X e los mismos valores de exporta/.. Je exportacmes a precios '^^ " ^ " / ^ 7 , , o , discontinuos los excedentes cin calculados a P - - - - " ^ ; : ' . U : , " ; sobre los valores comentes de mportacones calculados a P / " ' " * ^ ^ excedentes de importacin respectivos, con distincin en estos ltimos entre mercancas coloniales yj'^""^^^^^ l^bal de los precios se confDefinida en estos trminos, la ' " " f ""'^ f ^1 ^^^J^^^ franco-britgura en dos ^ ^ d e X ^ P - ^ dS^^^^^^^ la mayor parte del meo con Espaa h " " ^^^^ y " ^ f ,,97.1805 aparecen claramente difeperodo posterior. Los crticos anos uj ^ g ^ ^ los renciados por la presencia casi .>""""=^^f J ^ S De espeaal importres ramos comerciales '"dentifc do en e g^^^^^^^^^ sincronizacin de los tanda para el presente ^ ' g ^ ^ " ^ ^ " ^ "^^^^^ de importaciones de excedentes de exportaciones a Espaa co ^J^^^ ^^ ^^^^^ mercancas coloniales. ^^ cor,unaon d los p ^ ^ ^ ^ ^^ ^^_^^^^ ^^ ^^^^ series durante la tregua de A ^ ^ ' ^ ' ^ ^ P ^ " " ^r el renaciente comercio de de fuerte demanda en la P^.'"^^ = ^ P J ^ / n o n d e una coyuntura internaciotrnsito. Es quiz en esta - l " ' " ^ ' . ^ " ^ " h a b e r c o m p r o L t i d o la posicin nal aiena a la voluntad espaola pudo haber c^ ^p ^^^ comercial del pas en la antesala ac 1* ^

II
A. 1707-1807 ha identificado circunstancias El anlisis de la coyuntura de 1797 !/ ^ ^ 1^ explicahistricas y mediaciones -^^-^'''\^l^^^Zlc los ciclos comerciacin de sus causas. En primer lugar 1^ ^^^f S" ,^,.,,, sobre el trfico les a corto plazo acusa el impacto ^^^^l'""^"^^ 1 ,, ^ confluencia martimo de las potencias <^--'^fXS^lor^^^ dX's precios relatien estos aos de excedentes contra Espanajo^r^c^.^^ franceses de manufacvos, especialmente en los importante franco-espaol como origen turas por productos de Indias, ^ P ^ ^ ^ f ^ . ^ ^ E ^ ^ . n , la culminacin de las probable de interacciones adversas dccisiv
facturas por productos de Indias donM Fue precisamente en los " " " ^ ^ i ^ S o T a m e n t e a los britnicos; las importaciones de los volmenes franceses superaron ='bf"'"^^^"^^" fueron muy mferiores a las bntan.francesas de mercancas peninsulares por e cont ,^^iio de Francia como mercacas: c,f. las cifras relevantes del Apndice cuadro ,^ P ^^^^^^^ ^. ^^ jeran prodo receptor de productos de Indias P"o habe^s^do ^ ^^^^ ^^ ^^^ ^^ bables entradas por va no espaola. N ^ f ^^^^^^^^ ^.rtud del tamao de su poblacin, y importante mercado terminal para " " ^ ^ ^ " " " / ; j / s u m i n i s t r o . q u r i n g l a t e r t a contaba con sus propias fuentes ^ ^ 135

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tendencias desfavorables a Espaa precisamente durante la tregua de Amiens apunta, a su vez, al grado de apertura del comercio colonial como posible variable exgena. Al abordar la explicacin formal de las mediaciones causales en juego desde esta triple perspectiva es preciso, ante todo, definir las coordenadas del problema y justificar la seleccin de criterios entre las opciones disponibles. Las cifras oficiales francesas indican que las exportaciones a Espaa alcanzaron mximos absolutos durante la tregua de Amiens (1801-04), a un promedio muy superior a los registrados en perodos de guerra naval o territorial (1797-1801, 1805-07 y 1808-13). Las diferencias a favor de los aos de paz son ms marcadas an en la serie de importaciones totales. Desde una perspectiva dinmica, sin embargo, la influencia de los conflictos blicos de la poca es mucho menos clara. Las tendencias al alza en el comercio franco-espaol durante la primera guerra con Inglaterra (17971801) contrastan con bruscos descensos en la segunda (1805-07), y las importaciones francesas de mercancas espaolas y coloniales tienden a fluctuar en sentido inverso, al igual que los precios respectivos. A un nivel ms alto de agregacin, ni las balanzas de mercancas ni las remesas espaolas de oro y plata muestran correlacin estrecha con el flujo y reflujo de guerra y paz''. Las razones aparentes de estas discordancias radican, naturalmente, en las complejas interacciones entre cantidades y precios que configuraron las variaciones relativas en los valores corrientes de cada una de las mercancas exportadas e importadas. En ltima instancia, sin embargo, estas interacciones precisan, a su vez, de una explicacin general que, desde un marco de referencia extemo al material estadstico, identifique una jerarqua de influencias cuyos efectos predictibles sobre el comercio sean congruentes con la mayora de las variaciones documentadas. Los criterios enunciados obligan a descartar aquellas explicaciones cuasi-dcscriptivas que se limitaran a constatar correlaciones entre flujos comerciales y series afines. Las variantes monocausales de este tipo de explicaciones, como la que buscara una conexin general directa entre las relaciones reales de intercambio y los volmenes comerciales o la balanza de mercancas, son demostrablemente falsas. Al otro extremo del espectro metodolgico, la mera reduccin de las fluctuaciones globales a sus determinantes ltimos a nivel de mercancas llevara a conclusiones irrefutables pero tautolgicas. Los enfoques intermedios pluricausales son muy tiles a la hora de formular hiptesis, pero resultan insuficientes en ausencia de un

" Pueden comprobarse estas afirmaciones en los grficos 3 y 4 (ms adelante, en la seccin III del texto). Vanse tambin los subtotales relevantes de exportaciones e importaciones france.s's a precios de mercado en el Apndice, cuadro 2. J36

n . , :. r o M F R r l O ESPAOL CON FRANCIA Y GRAN BRETAA, 1797 1SU7 PRECIOS Y CANTIDADES EN EL COMERCIO b^PAlNW ^ ^

a,co e t e r n o d . rrferenc. que expl,,ue d connpoam,e,o de la, vaat i marco e rcrercnc ^ ^rincioio la importancia de las vicisitudes bro parcial que, ^-'^--^'^\^%l''jZrL explicacin econm.a de la polticas y militares ^e / a epo^^^ ^u c^^ ^^J'^^^^^ f.anco-espaol. En coyuntura en la estructura VJ^^P^''^ ,Ueran un hipottico este modelo, los sucesivos P ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ f ^^^ l . P , , , sobre los mercados equilibrio imcial por os v - d^^-^n ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ,1,3 , Francia, espaoles y otra indirecta sobre ^^ " / ^^^^^ ^ ste a los desequiLas cifras dispombles P^-XeTcl^T^^^^^^^^^^^^ el primero de libnos resultantes - ^ " " , ^ f ^^^.^.^^/es de importaciones de productos exportaciones a Espaa V ^ ^ ^ j ^ ^ Se examinan los efectos de dos coyunde Indias y mercancas espaolas .>c ex ^^^ .^ turas progresivamente "^^^^^.f ! f i ^ d ^ T ( n 9 7 ^ 8 0 1 ) , y navegacin direccin total o parcial ' i ^ ] - - f , ^ o 4 f E anlisis de los'procefos de ajuste ta sin trabas en anos de P ^ ^ ^ ^^ ^i,ulan las tendencias desfavopermite identificar dos ^ ^ / f ^^" X J ^ ^ c t u r a del comercio: la elasadad rabies a Espaa ya constatadas ^^ ^^ " " ^ ^ 1 ^ ^ j , productos de Indias, y de la demanda francesa de mercancas espaolas y P
el grado de apertura del comercio colonial.

' ^c ril examinar conjuntamente los efectos Para facilitar la - P - ' ^ ^ " " ^ " ; e H L o ms sencillo. El diagrama I de ambas coyunturas, comenzando por e ^^^^^^^ ^^ exportaciones a resume los procesos de ajuste en ei n ^ ^^^^^^^ ^^^ disponibilidades de Espaa. La curva de oferta francesa ^^^J J^^ ^^ j ^ ^ ^ ^ ^ ^^^,/^ en trazo venta a Espaa a distintos precios, y w correspondientes. La continuo (D^) recoge las P-^^f";"""' posteriores desplazamientos de la configuracin inicial de estas ^ ^ J ^ ' ^ / ' / j ^ J ^ , t a d a s e inferencias a confirdemanda espaola, incorporan car ,7 ^ hipottico equilibrio mar por el anlisis de los procesos de ajuste . t.n ^
A A A Dunto de vista del comercio de Francia con 1" El anlisis se presenta siempre desac ci H j n , b i o s de ambas naciones con las Espaa, para evitar el tratamiento explic to de ^^^^ ^^ distinguen entre el colonias espaolas. Las estadsticas ^ ' ^ f " { ^ ^ " " o f c o n las colonias espaolas. Tampoco es comercio franco-espaol y los ' " t " " ' " ' ' f ^ E paa all consumidas y las reexportaciones posible identificar las exportaciones ' " " ^ ' evolucin del comercio entre Espaa y sus apalas a las Indias, y nos es ' l 7 " " V m e r c a n c a s . Estas lagunas impiden distinguir colonias a nivel de cantidades y calores d^ me ^^j^ l^, intercambios de manuempricamente entre un comercio colon al ^q^^^ ^^ V^^^^^ ^ ^^ .comercio europeo, que facturas francesas por productos *! ^"'i'*' . ^ y destino domsticos, abarcara las restantes mercancas f ^ P ' " i , " t s indicados de la demanda espaola en el n Se ha comprobado que 1 ^ ' ^ P ' ^ f ' " de las variaciones documentadas, sin apemercado francs explican por s ' = ^ 7 ^ '^ y ^ 3 , as postular cambio alguno en la oferta francesa.

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PRECIOS V CANTIDADES EN EL COMERCIO ESPAOL CON FRANCA V GRAN BRETAA. . . ; 7 . . 7

,n,aal definido por las medias antmticas del P " - ^ o ^70;^ ^ confluencia de la oferta francesa {O,) y la demanda espaola (DH) en el punto A determina la candad o volumen ^^^ - P - ^ - - - ; J ' ^ ^ / j ; ; ^ ; Espaa en 58 millones de francos q e horizontal: Q), el /'r.ao correslispana en ' " ^ 1 ^^ ^ las ventas en 61 millones de pondiente (eje vertical. l',o7%; Y ^' "" A DA _ Y A \ 1 8 francos (rcctneulo definido por el punto A: Q,, i'^oi^-^eO La^uerra nlval de 1797-1801 dificulta seriamente el trafico atlntico, La guerra ."''^''' ^^ J ' ; , , ^^ demanda espaola de mercancas frances"s^rSno":r^^^^^^^^^^ S i ^ r e con referencia al diagrama I, el com"nzo de las hostilidades con la marina inglesa desencadena un proceso de T s ^ d e s d el p i n t o A hasta el punto B, definido este ltimo por las meajuste ucsuc ci F"'"f.rri 1798-1801''. La demanda espaola das aritmticas de los anos de -"^^'^^^^f'^^ ^^ ^^^^,,^ h , , , , 1 , % , . en el mercado francs (DE) se ^e plaza n H .J^HO (puncin indicada con trazos discontinuos (UE). ^ " ^ ^ ""^ rorresoondiente to B^ la cantidad exportada a Espaa y el precio correspondiente ' ' B '-'I"""''" u f ,i^r^<: a la media del perodo de referencia en'* V P" " > son ambos interiores a la nicui-t u>.i ^ i o 7 ^ , " n ' V P^ ^ con la consiguiente reduccin en el valor (1797-1808 Q, y H,o7^). con 6 rectngulo definido por el puncorriente de las exportaciones (hasta A,8. rcciai g r r "^^ ^ ) , A o nni 1804^ permite reanudar el comercio coloLa tregua de Amicns (1^)1-1804) pcrm ^^ mercancas mal, con efectos expansivos ^ f ; / / ; fiancesas. Esta nueva situacin ^e represen a en el g ^^^ ceso de ajuste desde el punto B ( ^ J ^"/^^^dr^^^^^ de los aos el punto C, definido este ultimo por las media ^^ ^^^ de paz 1802-1804- La ^ - ^ J " g ^ ^ i d k a d a con trazos irregulares plaza hacia la derecha hasta /^ P^'^" ^^,id,d exportada y el precio (Di).Enelnuevoequdibno(pum^ 1,, medias del correspondiente (Q^s y *^>{ n ^ v P^ 1 con el consigmcnte auperodo de referencia (.1^97-1^8^Q. Y J - * ) ' ^ ^ ^ ^ . ,,^^^. ment en el valor corriente de las veni<is ^ lo definido por el punto C ) " .
,. ,_r.^^n k s medias aritmticas documenta Las afras indicadas con subndices ^ " P , " ; " . X e cuadro 2. das del perodo 1797-1808: fuentes y < " ' " , .. -J; ^1 comercio de Indias, por falta de '" N o es posible ajustar este anlisis a 's " '^^^^ ^^^^.^ ^ Heno en la coyuntura de datos mensuales en las estadsticas " " " f ? ' , j ' , j . -jccios franceses con anterioridad a guerra naval, pero la ausencia de datos fidedignos de prec 1798 aconseja excluir su tratamiento e''P"^"- , |^ demanda espaola afectara tambin a 2" Es del todo concebible que la " ^ o " ' " " " ' ^j^ij porque muchas de aqullas compelas mercancas francesas para consumo en la P j ^ ^ [ ^{,0 a la guerra, tan con manufacturas espaolas en relativa ^^ hostilidades en cada caso, 2' N o es posible ajustar este anlisis ^ . ^ [f^^^^^'a^. . por 22 falta de JTtos mensuales en las ^ ^ . f ' " f ^ ' , / " do co"'^^''*'''' ' i " ' ' ' " ' " " " " Aqu, como en los aos 1797-1801, es uc 139

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El diagrama I pone de relieve la posicin de Espaa como pas comprador en el mercado francs. Se observa a simple vista que las tres variables de cantidad, precio y valor evolucionan todas en el mismo sentido. En condiciones de guerra naval, Espaa compra menos y ms barato a un coste inferior (posicin B). En aos de paz aumentan las compras a Francia a precios en moderado ascenso, pero a costes crecientes en proporcin a la cantidad comprada (posicin C)^^. Las implicaciones de la evolucin de los costes se examinan en la seccin III del texto, en relacin con la balanza de comercio y las remesas espaolas de oro y plata. Lo que interesa destacar aqu es que los precios de compra en Francia aumentaron precisamente en los aos de mayor volumen comercial, durante la tregua de Amiens, con consecuencias potencialmente adversas sobre las reventas espaolas en los mercados coloniales. La evaluacin global de la posicin espaola requiere un anlisis ms complejo del papel de Francia como pas comprador de mercancas espaolas y coloniales. La primera coyuntura a considerar desde esta perspectiva, la guerra naval de 1797-1801, desequilibra indirectamente los mercados franceses de importacin a travs de su impacto diferencial sobre la oferta espaola. En la pennsula, la contraccin del comercio colonial altera drsticamente la composicin de excedentes exportables, con inmediata escasez de productos de Indias y relativa abundancia de mercancas europeas y espaolas sin salida para las colonias^**.

demanda espaola afectara tambin a las mercancas francesas para consumo en la pennsula, porque aqullas competan con manufacturas espaolas en relativa escasez debido a la apertura de las comunicaciones atlnticas. ^' Puede comprobarse esta ltima observacin comparando los subndices numricos de cantidad exportada (Q^,, y Q^r^) con los de valor a precios de mercado (X^ y X*,: rectngulos definidos por los puntos B y C), todos ellos en millones de francos. La creciente moderacin en el aumento de los precios se debe a la configuracin elstica de la oferta francesa (O,.), que, como es sabido, es caracterstica de los productos manufacturados. ^^ En sus efectos sobre los mercados espaoles, la coyuntura de guerra naval consta, en realidad, de tres fases distintas. Los prolongados bloqueos de Cdiz y Barcelona tras la declaracin de guerra a Inglaterra (5 de octubre de 1796) llegaron a interrumpir casi por completo las comunicaciones atlnticas en 1797, con la consiguiente disrupcin del comercio de trnsito por la pennsula. Con la autorizacin del comercio neutral, el 18 de noviembre de 1797, se inici una incipiente recuperacin, pero hay razones para pensar que el valor de este comercio fue inferior al de los intercambios directos con las colonias en tiempo de paz. Lo mismo puede decirse del trfico de licencias que permiti Espaa tras la suspensin del comercio de neutrales, el 20 de abril de 1799. En lo que se refiere al comercio directo por puertos espaoles, las cuentas mensuales del derecho de avera reflejan fielmente la marcha de la guerra y las veleidades de la poltica espaola. Fuentes y anlisis en J. Cuenca Esteban (1981), fias Jim. 140

PRECIOS Y CANTIDADES EN EL

COMERCIO ESPAOL CON FRANCIA Y GRAN BRETAA. 1797-1807

DIAGRAMA II Mercado francs de importaciones de productos de Indias

CANTIDADES (O)

FUENTES DE LAS CIFRAS: Vase el Apndice.

n ^p la escasez productos de ^ Indias La incdencia en Francia e la escasez de p ^^^^^se ^^ ilustra en el difana 11 como - P J ^ ^ ^ ^ ^ S aritmticas de los aos de guerra

l l ^ l J ; : ^

: : ; ^ t " ; e ^ . o n t a . Q^) a e r e o s ligeramente

superiores (eje vertical: P,;,,), r,,a II revelan un primer vnculo L,s interaccoaes < l - " ' ' ; = ' ^ t r X T " " " " J ' " " " desfavorables a causal entre la composicin del ' o " " ' " " ? , . , . A v B, se observa que un Espasa. Con " ' - - ' ' "^Pf^ j Z d iTdiasVi veroc.l) ha redua d l T v X " : n T : ; r r a o ' ; . Francra en proprcia n,y super.or (e,e
ki orar este anlisis a los altibajos del comercio Se recuerda al lector que no , 5 * ' ' " , " ' " " dsticas francesas. El ao 1797 enca|a de de Indias, por falta de datos mensuales en ^^^ ^ ^ ^^^, fidedignos de precios franUeno en la y u n t u r a de guerra nava^^ ^^ , t , ^ , e n t o explcito, ceses con anterioridad a 17y aconsc|* 141

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horizontal)^''. Las magnitudes en juego confirman que la demanda francesa de productos de Indias era elstica, en el sentido de que las cantidades importadas respondan ms que proporcionalmente a los cambios de precios^^. La implicacin ms general de esta notable elasticidad de respuesta es que los comerciantes peninsulares no podan elevar impunemente sus precios de exportacin, porque los productos de Indias competan en Francia con sustitutos prcticamente idnticos de procedencia no espaola. En las circunstancias concretas de guerra naval aqu consideradas, no es sorprendente comprobar que la inevitable reduccin de la oferta espaola de mercancas coloniales no lograra crear en Francia la escasez necesaria para forzar un alza comparable en sus precios. DIAGRAMA III Mercado francs de importaciones de mercancas espaolas
PRECIOS

^"f^^tf

CANTIDADES (O)

FUENTES DE LAS CIFRAS: Vase el Apndice.

^'' En un 40 por 100 (de 20 a 12 millones de francos a precios constantes). Las variaciones relativas resultan aqu exageradas por la eleccin del perodo de partida (1797-1808: punto A) y por su referencia a las medias aritmticas de los turbulentos aos 1798-1801 (punto B). ^' En general, la mayora de las cifras anuales son congruentes con fluctuaciones de la oferta espaola de productos de Indias en la seccin eidsticu o tramo superior de la curva de demanda francesa. Puede comprobarse a simple vista que un encarecimiento de la misma magnitud en la seccin imlstka de la curva de demanda (punto C en el tramo derecho) habra reducido el volumen importado en proporcin muy inferior al alza de precio, en clara contradiccin con las variaciones documentadas del perodo 1798-1801. Las regresiones efectuadas de cantidades sobre precios sitan significativamente la elasticidad de esta demanda por encima de 1,5 en los perodos 1798-1820 y 1797-1808.

U2

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A agravar los efectos de la coyuntura de guerra contribuy el colapso de los precios de importantes mercancas espaolas en el mercado francs correspondiente. La incidencia de la guerra en este mercado se representa en el diagrama III como un proceso de ajuste desde el punto A hasta el punto B. Aqu el papel protagonista corresponde a las mercancas espaolas sin salida para las colonias, cuya oferta en expansin en el mercado francs (desde o f hasta O^) precipita un fuerte aumento en las compras a Espaa a precios muy inferiores. i r - j Las interacciones en juego en el submercado francs de mercancas espaolas delatan tambin la presencia de factores adversos a Espaa tanto en la pennsula como en el pas galo. Por el lado de la oferta espaola, la contraccin del trfico de Indias hubo de forzar condiciones de relativa abundancia en dos grupos de mercancas de origen pemnsular: las fibras textiles sin empleo en la industria espaola de exportacin y ciertos productos a g r c o i sin salida para las colonias-. En el caso de las bras tex i es el \ /r. Af Ir..: nrecios en el mercado francs se exphca, en deprimido en su demand. de materias pr.mas por k perdida de sus propros mercados coloniales^'. . i j ^^ i^c r^-;^c Aqu como en todas partes, la magnitud de respuesta en los precios recuTeT a sTvez una explicacin por el lado de la demanda francesa. Siempre con r e f e n c S I los puntos A y B en el diagrama III se observa que el L ^ c ^ e n t o en volumen^de l ^ ^ T ^ m m s^^^^^^^^ de los productos de Indias en los mismos anos diagrama II), la superior flexibilidad a la baja de los precios de los espaoles apunta al considerable

'Ptpi s t u xr4ao. b. u seco, ^:':zz

- I T ^ i n f i e r e de las senes ^ ^ ^ ^ f ^ ^ ^ ^ i : ^ ^ L ^ T ^ ^ . e ^ las mercancas sujetas a fuertes P ^ . ' " , ' ' ; j ; X n f y e" algodn. Se ha comprobado que can por su importancia la lana ' " " ' " ^ ^ ^ ^ Y a s mismas mcr^cancas tendieron a fluctuar en los precios espaoles, ingleses y holandeses de las m ^^^^ fori^a p a r e j a series elaboradas y J - ^ P 7 f J ' s ^ h w t Microlana espaola; A. D. Gayer, W. W^Rostow y A J ^ ^ 1964)_ ^^i. i^ pp. 276film, p, 66J: Brandy. Cognac in ^ond^ N^W^Posthu^^^ ^^ ^ ,s Indms (1792-1808), 279: lana espaola en ^^^^"'^^^^']'^'"fj ConcLs di Cd.z, 1803-1820, Archivo [,ass,m, y Uhros de preaos comentes 'i' ^J^"^'^. . , u d i e n t e prueba de aceyte.. General de Indias, Consulados, ''br'' l Y ^ V ^ ' / ^ ^ , , Francia y Espaa sobre la industria " Los efectos de la guerra nava de Inglaterra cont ^^^ ^ ^ ^ J j J l , , , t o s hacia la francesa podran representarse en los diagramas J^^^^^^^ ^ importaciones. Se han izquierda de las curvas de demanda t " " C a en explicativo en comparaomitido estos efectos en el argumento < : ' = " " * ' P ' / " " ^ o ya se ha indicado, los desplazacin con las fluctuaciones de las ofertas espaol ^ ' variaciones documentadas, mientos en estas ltimas explican por s mismos la mayora

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peso especfico entre estos ltimos de la todava insustituible lana merina, cuya demanda en Francia era menos elstica que la de otras mercancas-"'. En ambos casos, las condiciones de venta en el mercado francs mediatizaron la incidencia de los excedentes exportables en la pennsula, con consecuencias desfavorables a Espaa. La apertura del trfico atlntico durante la tregua de Amiens (18011804) alter, una vez ms, la composicin de los excedentes exportables en la pennsula, con inmediata escasez de mercancas europeas en demanda colonial y con eventual abundancia de productos de Indias. Las consecuencias del cese de hostilidades se representan en los diagramas II y III como procesos de ajuste desde el punto B (coyuntura de guerra de 1798-1801) hasta el punto C, definido este ltimo en cada caso por las medias aritmticas de los aos de paz 1802-1804-". En el mercado francs de productos de Indias (diagrama II) aumenta la oferta espaola hacia el nivel O^, pero la expansin resultante en las importaciones francesas abarata sus precios. Lo contrario se aplica a las mercancas espaolas en demanda colonial, cuya oferta en contraccin en el mercado francs correspondiente (diagrama III: desde O^ hasta Og) reduce las compras a Espaa a precios moderadamente superiores. En su impacto diferencial sobre los precios y cantidades de las importaciones francesas, la tregua de Amiens invirti la direccin de los cambios sin alterar para Espaa el signo adverso de la coyuntura. En contraste con lo sucedido en los aos 1798-1801, fueron los productos de Indias, y no los peninsulares, los que se hallaron ahora en relativa abundancia, y aqu la oferta espaola afluy al mercado francs m proporciones masivas y a precios an ms deprimidos-'^. La gestacin de esta nueva calamidad se remonta a los ltimos aos de la guerra naval de 1797-1801, durante los cuales haban ganado terreno las importaciones francesas de mercancas coloniales

^" Las medias aritmticas para los aos 1798-1801 son congruentes con un desplazamiento de la oferta espaola desde la seccin elstica de la demanda francesa (punto A en el diagrama III) hasta la seccin inelstica (punto B). Puede comprobarse a simple vista que un desplazamiento similar dentro de la seccin elstica (desde el extremo izquierdo de la curva de demanda hasta el punto A) implicara una disminucin de los precios proporcionalmente muy inferior al crecimiento en volumen de las importaciones, en clara contradiccin con las variaciones documentadas. ^' N o es posible ajustar este anlisis a las fechas del cese de hostilidades en cada caso, por falta de datos mensuales en las estadsticas francesas. ^^ Vase el grfico 4 (ms adelante, en la seccin III del texto: planos superior e intermedio). En Cdiz, los precios de las principales mercancas coloniales reexportadas a Francia en 1802-1804 (ail y azcar) se mantuvieron muy deprimidos en estos aos: medias anuales en J. Cuenca Esteban (1990), p. 391.

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PRECIOS Y CANTIDADES EN EL COMERCIO ESPAOL CON FRANCIA Y GRAN BRETAA. n97-im,7

por va no espaola33. A engrosar estos suministros contribuyo tal vez la suspensin del comercio neutral por parte de Espaa el 20 de abril de 1799 que parece haber convertido a Holanda y a Hamburgo en los principales Clientes de los Estados Unidos en este ramo del comercio de transio34. En todo caso, los elevadsimos precios en Cdiz de los productos de Indias en demanda elsca pudieron haber acentuado en Francia la sustitucin de importaciones por mediacin neutral . j- , j Mientras tanto, el inminente retorno de la paz auguraba condiciones de sobreabundancia en la pennsula. Hasta 1802 continuaron P - h a n d o para Espaa importantes partidas estadounidenses de azcar y cafe, y en este ao arribaron en Cdiz cantidades sin precedentes de mercancas de , , '1""^'' nuertos de origen durante la guerra^". El Indias, retenidas en parte en los puertos ac o"g^ r..lon,Tr, ^n b consiguiente hundimiento de los precios en Cdiz se prolongo, en la mayna de os casos, hasta 1804, el ao de mayores reexportaciones a Erana a ' Mqor suerte corrieron las mercancas de origen pemnsular en deman2 M ^ a , cuyos precios en Francia reaccionaron al f - - J J ^ - P - " conalmente a la escasez creada por la - P ^ ^ ' ^ l t ' r L c T m a U n a e a olas a Amrica^^. Pero esa misma expansin del trafico colonial encareci
, r 17QQ 1709 a ms de 100 millones anuales en los 33 De 63 y 68 millones de j a n e e s en^^^^^^^^^^^ ^^j^,^, ^ , tres aos 1800-02; lo^ suministros holandeses ^^^^^^^^^ francesas, en mucho, a los de procedencia " P f ';^?^"j/ANp(Arch>ves Nationales de Paris). f 12, TahUaux mpnms des mportamnset ^f'^^''^^ i^mticas relevantes en el Apndice, c.^Carton 2n. passim. Vanse, tambin, ' " ."^^f'f " ^ Y ,esto del mundo y Holanda). La dro 2 (importaciones francesas de ?'^^^l^'^^'f%'z y sus colonias, Holanda y mportancia relativa de las niportaaones francesas de E^^^^^^^^^^ ^^^^^^^ y sus colonias, y Alemania en estos anos puede apreciarse j p. 228, grfico 1 ( P l = ' " / " . ' f "^'f| -^l^ norteamericanas de estos aos: vase T. Pitk.n 3^ As se infiere de las ^'f" ^ ' " f , " 3 e T d c destino a partir de 1800). Para otros (1835), pp. 157, 159 y 161 ( " " ^ ^ " ^ , 7 / C original: Amenca, State Pafiers [U. S. aos y mercancas es preciso consultar la ' " j ' " 8. ^^j i .^,;. Congress] (1832, 1834): Class 4 ' ' ^ - - f i ^ ^ ^ S s de seis m^ercancas coloniales en 35 Para una visin comparada de los pr'^^." 1708-I8OO vase J. Cuenca Esteban Cdiz, Francia, Inglaterra y los Estados ^ " ' ^ ^ ' ' ^ l ^ ^ S - m (1990), p. 375, grfico 12.1 (medias anuales ^" P P ' ^ (exportaciones estadoumdenses a 3' Cifras en T. Pitkin ( l f ) ' P P ^ ^ / ^ J ^ ^ o Gonzlez (1972), pp. 165, 170 y 174: canEspaa a partir de 1800), y en A. Garca mqueru ndadcs de importacin en Cdiz, 1802-1804^ ^^ ^^^^^_^ Esteban (1990), p. 391. 3' Medias anuales de precios comentes en v. j^^ ^^ langostas que destruLa produccin de ail en Guatemala acuso '''nP='" ^g,^ %ro en noviembre de 1803 y las cosechas de 1802 y 1803 (M. L. Wortman ^ ^, ^^^^^'^^959) p 203. Otras mercansegua habiendo abundantes existencias en '-\ _ j ^ ^^^^^^ importancia en el comercio cas afectadas por plagas y sequas en estos ^^^^ p ^ McKinley, 1985, pp. 139-140). franco-espaol (cacao y tabaco en la ' " t , " " " ; . aumentando hasta 1803, en condiciones La produccin de grana en Nueva E s P = ' " ^ ; " ' " . " f , " ^ ' anlisis en B. R. Hamnett (1971), locales de fuerte demanda y precios ascendientes, otras y pp. 170 y 114-115. . correspondientes a los puntos B y C). 3 ve'asc el diagrama III (cantidades y precios P

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tambin las manufacturas europeas con destino a las Indias^**, reforzando as los efectos adversos del colapso de los precios de venta en Francia sobre el comercio de trnsito espaol. La segunda guerra naval con Inglaterra (1804-08) parece haber reproducido con diferencias significativas las condiciones coyunturales de la primera (1797-1801)'"'. Los aos 1805-08 vieron fuertes descensos en los tres ramos del comercio franco-espaol, especialmente en los valores corrientes de las exportaciones a Espaa y en las importaciones francesas de mercancas de Indias. La disminucin de estas ltimas a precios muy elevados es congruente con una brusca contraccin de la oferta espaola, debida, a su vez, a la interrupcin de los suministros de Amrica'". Tambin es explicable el anmalo descenso en las importaciones francesas de mercancas espaolas'*^, en este caso porque la mayor parte de la lana merina fue acaparada por Inglaterra en los aos 1805-07''^. Ms difcil de interpretar es la estabilidad del valor-promedio de cantidades exportadas a Espaa al mismo nivel que en los aos 1802-04, y a pre-

A precios ms altos, naturalmente, la demanda de mercancas espaolas se torna elstica en virtud del carcter sustitutivo de la produccin francesa. ^'' Vanse los ndices de precios en el plano inferior del grfico 4, que se presenta a continuacin en la seccin III. Las medias aritmticas del perodo 1802-04 (Apndice, cuadro 2) no permiten apreciar la tendencia alcista de los precios franceses de exportacin en estos aos. *" Como referencia para el anlisis de la coyuntura de 1805-08, deben consultarse con cautela el grfico 4 (comercio franco-espaol: seccin III del texto), el grfico 1 (comercio franco-britnico con Espaa: seccin I) y las medias aritmticas facilitadas en el Apndice (cuadro 2). Las estadsticas oficiales francesas asignan a 1806 parte de los valores de 1805, y no indican la procedencia espaola o colonial de importantes partidas de algodn en 1805 y en 1808: vanse el Apndice (segundo prrafo) y la nota del cuadro 1. Tampoco son plenamente comparables los ciclos de 1805-08 con los de 1797-1801, por falta de cifras anteriores a 1797. Aqu, como en todas partes, la dificultad insoslayable es la ausencia de cifras mensuales del comercio francs, que impide ajustar el anlisis a los puntos de inflexin en la arena poltica internacional. " En los trminos ya comentados del diagrama II, y con referencia a los promedios no incorporados del perodo 1805-07 (cifras en el Apndice, cuadro 2), la oferta espaola (Oj) se desplaza hacia la izquierda hasta un lugar intermedio entre los puntos A y B. Los promedios de 1805-07 sugieren tambin un desplazamiento hacia la derecha de la demanda francesa de productos de Indias (Dp), debido quiz a un encarecimiento relativo de los suministros por va no espaola. Aqu, como en el mercado francs de exportaciones a Espaa, la complejidad de este perodo obligara a relajar el supuesto de que la oferta y la demanda francesas (Op y Dp) permanecieron constantes. ^^ Descenso anmalo en el sentido de que es opuesto a lo sucedido durante la primera guerra naval. Recurdese que el diagrama III no incorpora las cifras comerciales britnicas. '' Son estas compras de lana a Espaa las que explican, en gran parte, las infladas cifras de importaciones britnicas en estos aos: cif. los promedios de este ramo del comercio en el Apndice, cuadro 2.

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PRECIOS Y

CANTIDADES EN EL COMERCIO ESPAOL CON FRANCIA Y GRAN BRETAA. 1797-1807

cos muy inferiores^! Es de suponer que la disrupaon del comercio colonial a partir de 1805 hubiera creado condiciones de abundancia de manufacturas en la pennsula, con la consiguiente contraccin de la demanda espaola en el mercado francs. La hiptesis ms compatible con los elevados volmenes de venta a Espaa en estos aos es una reduccin simultanea en los costos relativos de la industria francesa^^ Desde el punto de vista de Espaa, el sostenido auge en las importaciones de manufacturas francesas parece haber coincidido con una incipiente modernizacin de la industria algodonera catalana entre 1802 y 1807, dirigida ya en buena parte hacia los mercados domsticos^^ Sin perjuicio de que pueda justificarse una visin ms optimista desde otras perspectivas la evolucin del comercio exterior en estos aos apunta a un deterioro de la capacidad competitiva del pas en la antesala misma de la guerra de la Independencia.

III Desde el punto de vista de la balanza de pagos, el rasgo mas saliente de la decada 1797-1807 es la notable afluencia de remesas espaolas de oro y plata hacia el pas galo durante los aos 1803-05^^ La importancia de estas piata naca ei pas g^i ^n^o-nitud como en su acusada desproporcin remesas radica tanto en su magnitua como ci il^ria en el con los saldos de la balanza francesa de mercancas, segn se aprecia er^ el grfico 3 Las magnitudes en juego podran exphcarse, en parte por la Uegada de fondos retenidos en Amrica durante la g " " - " ^ V v ! n t ^ U un drenaje similar de ^ ^ ^ ^ S ; o r t f pVn\mei^ atriDuiDics csius nuju^ -n/enflamiento implcito en la balan-

J , 9 SP Utilizan aqu los promedios de 1805-07 para Cifras en el Apndice, cuadro 2. Se utiUzan aq^^^^ ^^^^ Independencia en 1808. distorsiones causadas causadas por por el ='^'= ,. f6_i^s promedios de ,.,nr,rrarin exportacin para excluir distorsiones comienz ,.^^ ^^ rara . n los trminos ya comentados 'le diagram > ^j^, ^ (coyuntura de paz, 1805-07 sitan el nuevo equilibrio de f " ^ ^ " " ^ .Pd, abscisas (cifras en el Apndice, cua1802-04), en la lnea vertical irregular hacia e ' q desplazamiento a partir del pundro nuevo Pr"v' a ' ' ' de^demanda^^^ " . ; ^ " " j a esP='"'=' ( H ) . ^ debido a la guerra to c 2). / u nEste o hacia la equilibrio i z q . e r d a es - " '*" ^^^,j) _^ ^^^^^^^^^ ^^ ,^^ naval, y el otro hacia aba|0 en la curv* u,. costes. , , Marlil 1975^ PP. 189-192. ^ Sobre este ltimo extremo, ^ " ' ' ^ l i m i t a n a indicar los valores totales de las reme^' Las estadsticas oficiales francesas se 1 ' " " ^ '"[ naturaleza de las obligaciones que sas de oro y plata por pases de origen, sin especitic motivaron estos pagos.

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JAVIER CUENCA ESTEBAN

plata en 1803-1805 y se mantuvo muy por encima en 1811-19. En todo caso, la profusin de remesas de los aos 1803-05 constituye una clara excepcin a la norma general del perodo 1797-1821, y por ello ha de buscarse una explicacin de sus causas en condiciones peculiares a la coyuntura de la tregua de Amiens.

GRFICO 3 Francia. Comercio con Espaa e Indias


60.000-1 50.000 40.000 30.000 2 01.000 10.000 ' A \ ENTRADAS NETAS DE ORO Y PLATA (miles de francos)

BALANZA DE MERCANCAS (Exportactones-lmportaclones) V (miles de francos)


I > I I

I I < I I I I I I I I I I I

I I I I I I

1789 FUENTES: Vase el Apndice.

1797

1801 1804

1808

1814

1821

La explicacin aqu p r o p u e s t a se apoya, en parte, en las mediaciones de precios y valores comerciales q u e se recogen en el grfico 4. La hiptesis de partida postula una relacin causal e n t r e la coyuntura de los precios relativos en el comercio de trnsito y el drenaje de divisas espaolas. Se observa en el grfico 4 que el colapso de los precios d u r a n t e la guerra naval de 1797-1801 afect exclusivamente al c o m p o n e n t e espaol de las importacio14 8

PRECIOS Y CANTIDADES EN EL COMERCIO ESPAOL CON FRANCIA Y GRAN BRETAA, 1797-1807

GRFICO 4 Francia. Comercio con Espaa e Indias


90.CXX)i 80.000

VALORES A PRECIOS CORRIENTES

Exportaciones totales

70,000 -I ("^"83 de francos) 60.000 i

50.000 40.000 30.000

A
Importaciones (mercancas espaolas) Importaciones (productos de Indias)

20.000 ^^.^ 10.000 O


'I
"I

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I I I I

iy\K:-u'v.
I I I

/\ / \

f / * '

1789
REVOLUCIN FRANCESA

1797

GUERRA

1808 1801 1804 GUERRA PAZ


NAVAL

1814

1821

UMfL

SUER^ INDE^pNC

175

NDICES DE PRECIOS
(1798-1820-100)

150
De exportaciones totales>

125^

100

75

\ /
De importaciones \ / (mercancas /marranclas > espaolas >,'< De importaciones (productos de Indias)

50 1789

1797

1801 1804

1808

1814

1821

FUENTES Y PROCEDIMIENTOS DE ELABORAC:K-,N: VaSC cl Apndice.

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nes francesas (plano inferior)'***, dndose la circunstancia de que la balanza de mercancas explica plenamente la evolucin de las remesas hasta 1800 (cif. grfico 3)'''*. La ausencia de saldos comerciales descubiertos contra Espaa en estos aos de fuertes intercambios de mercancas europeas permitira excluir a stos como fuente importante de prdidas de divisas'*'. Durante la tregua de Amiens, por el contrario, las exportaciones francesas a Espaa se encarecieron progresivamente al tiempo que se desplomaban los precios de los productos de Indias". De especial relevancia para el presente argumento es la conjuncin de estas dos circunstancias en los aos 1803 y 1804 con precios descendientes en el mercado francs de mercancas peninsulares, en plena concordancia con los valores mximos del comercio de trnsito (plano superior del grfico 4) y con las mayores entradas de remesas espaolas en Francia. La peculiar configuracin de los precios relativos durante la tregua de Amiens sugiere un segundo vnculo causal con los flujos de dinero por va indirecta, a travs del impacto favorable de la coyuntura sobre el poder de negociacin de los comerciantes franceses. Siempre con referencia al grfico 4, se observa en el plano inferior que la evolucin de los precios en sentido favorable a Francia en 1802-04 coincidi con una expansin sin precedentes en las exportaciones a Espaa y en las importaciones de productos de Indias (plano superior). Es del todo concebible que la demanda espaola de manufacturas francesas con destino a las colonias hubiera pujado sus precios al alza muy por encima de las cotizaciones medias que incorporan los valores oficiales, al mismo tiempo que los comerciantes franceses aprovechaban la relativa abundancia de productos de Indias para imponer trminos anormalmente favorables en sus compras a Espaa'^. Es quiz signi^* La cada de los precios de exportaciones que recoge el grfico 4 debe interpretarse con cautela, porque los datos de 1797 son estimaciones basadas en precios ingleses convertidos en francos a tipos de cambio escasamente documentados: vase, a este respecto, J. Cuenca Esteban (1987), pp. 233 y 239-240. " Los excedentes de remesas sobre los saldos mercantiles en 1801 podran explicarse por la llegada de fondos retenidos en Amrica durante las fases ms agudas de la guerra naval. '" N o se expresa esta posibilidad en trminos categricos porque las estadsticas oficiales francesas de esta poca no distinguen entre las exportaciones francesas a Espaa all consumidas y las reexportaciones espaolas con destino a los mercados coloniales. " Vase el plano inferior del grfico 4. La presencia conjunta de precios relativos adversos a Espaa e importantes entradas de remesas espaolas en Francia es un rasgo comn a las coyunturas de 1787-89 y 1803-05. Desde esta perspectiva, la novedad de la tregua de Amiens radica en la expansin sin precedentes en el comercio de trnsito por la pennsula, especialmente en el ramo de exportaciones francesas a Espaa. '^ Es importante recordar aqu que los precios que se usaron para calcular los valores oficiales franceses de exportaciones c importaciones no fueron necesariamente los realmente pagados, sino medias aritmticas anuales de las cotizaciones de mercado: referencias y anli150

PRECIOS Y CANTIDADES EN EL COMERCIO ESPAOL CON FRANCIA Y GRAN BRETAA. .797.807

ficativo en este ltimo sentido que los precios en Cdiz de los principales productos de Indias se mantuvieron en estos aos relativamente deprimdos en comparacin con los franceses. Los efectos diferenciales de estas fuerzas de mercado sobre los valores reales de exportacin e importacin expl carian tanto los excedentes de remesas sobre la balanza /?./ de merc a b a s en los aos ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ t L S t ^ t ^ t ^

z ^ r ^ f lor espaol ^^x^^;:^ ^ ^ ^ s : : ^ ! z


agudizaban la ^ " ' " f ^ ^ ^ ^ ^ / ^ ^ ^ / ^ J ^ ^ S comercio de Indias. En la medida T ^ ^ Z ^ ^ ^ S : ^ ^ " ^ ^ ^ ^ ^ P-'oao 1797-1-3 incorporan deteTminantes ltimos enraJdos en . 1 ^ , , " - - ; , , r . ^ ^ n u comercio franco-espaol, las ^ ^ ^ ^ ^ T n ^ e deS^s^^^^^^^^^^ ra adversa a Espaa explicaran tambin el arcnajc f durante los aos 1803-05.

IV 1 o.-^ Af manifiesto que la evolucin del El anlisis precedente ha P " " ^ % ~ J f^e un mero reflejo comercio - ^ e r i o r espaol en el per odo n 9 7 1 ^^^ ^^^^^^ ^ de los conflictos blicos de la ^ P ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ , , 6 ^^ estos aos ante que el comercio de trnsito por la pennsula se encont , . -^ l a coyuntura desfavorable de P - - e u ^ ^ ^ ^ ^ ^ o ^ o d S c'on u T r e r t las tendencias adversas durante la l ^ / ^ ^ a confluencia en estos aos de drenaje de divisas espaolas ^^'^iJ^'^^^^lZ^ relativos, especialmente excedentes contra Espaa ?; . ^ ^ ^ ^ ^ j ^ ^ e T a ; ^ ^ ^ ^ ^ ^ " " " ^ P ^ P ' " ' ^ " " " ^ en los importantes intercambio l2Z(Llcsp^ol como origen prode Indias, apunta al comercio de " . ^ " f " p " .ji^i/de los procesos de ajusbable de interacciones adversas f - ; - ; ; ^ , , ^ ^ t e n t i f i c a r i o s variables cate en tres submercados francese h a ^ e mitido ^^^^^^^^ desfavorables ve que vinculan la estructura del ^^"^"^"^ " " productos de Indias y el a Espaa: la elasticidad de la demanda francesa de pro
X 0 94 7 M Este mtodo de clculo deja un amplio marsis en J. Cuenca Esteban (1987), pp- Y t n^-rcancas muy distintos a los que arrojan las gen para postular saldos reales en la balanza de mercancas m y cifras oficiales. -^ j . i -^1 y del azcar, en J. Cuenca Esteban 5 Cif. los precios en Cdiz y en f"""^ j ^ ^ ji os de cambio internacional ya (1990), pp. 391 y 393. Convertidos en f " C o s ^_^^ ^^^^^^^^ mencionados, los precios en Cdiz durante ceses en unidades comunes. 131

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grado de apertura del comercio colonial. El hecho central es que Francia exportaba manufacturas indispensables para el comercio de Indias, a cambio de mercancas que, en su mayor parte, tenan sustitutos en el mercado francs y cuya demanda era, por consiguiente, elstica. En aos de guerra naval con intervencin de buques neutrales (1797-1801), el encarecimiento a corto plazo de los productos de Indias en la pennsula contribuy a estimular en Francia la sustitucin de importaciones por va no espaola; al mismo tiempo, la presin de la oferta espaola de mercancas domsticas sin salida para las colonias deprima sus precios. Con el retorno de la paz (1802-04) fueron los productos de Indias los que se hallaron en relativa abundancia, y aqu la oferta espaola de estas mercancas afluy al mercado francs en proporciones masivas y a precios an ms deprimidos. En ambos casos, la coyuntura internacional hundi los precios de los excedentes cuya exportacin era vital para Espaa. Por el lado de las importaciones espaolas, la presin de la demanda colonial durante la tregua de Amiens encareci las manufacturas francesas en los aos de mayor comercio de trnsito por la pennsula. En la medida en que estas condiciones de mercado pudieron haber reforzado el poder de negociacin de los comerciantes franceses, las mismas variables que mediatizaron la coyuntura adversa a Espaa explicaran tambin el drenaje de divisas espaolas durante los aos 1803-05. En ltima instancia, por consiguiente, la debilidad del Imperio en su encrucijada decisiva no habra sido enteramente un fracaso poltico ni, desde luego, una circunstancia fortuita, sino consecuencia en parte de la estructura y composicin del comercio espaol. El impacto de la coyuntura espaola en los mercados coloniales no ser fcil de desentraar, y no slo por falta de datos. La hiptesis de una posible conexin causal entre los precios europeos y los americanos no es, por supuesto, nueva en la historiografa del perodo colonial. Ya en 1959 se comprob una correlacin positiva entre las cotizaciones del ail en Amsterdam y en Guatemala desde 1758 hasta 1806^''. Los datos publicados desde entonces permiten ya postular tendencias a largo plazo en los precios de ciertas mercancas coloniales, pero la expcacin de estas tendencias y de sus posibles conexiones ultramarinas est todava en su infancia". Se han buscado factores causales en la demanda europea y en los desplaza'^ R. S. Smith (1959), p. 205. Smith no corrigi las series de precios con tipos de cambio internacional, ni aventur hiptesis sobre los mecanismos de transmisin de las fluctuaciones a travs del Atlntico. " Vanse R. Romano (1990), pp. 42-43; E. Tandeter y A. Wachtel (1983), pp. 88-90, y R. Garner (1990), p. 97. Las dos tendencias a largo plazo durante el siglo XVIII habran sido de sentido inverso: una deflacionaria en Santiago de Chile, Potos, Arequipa y Ro de Janeiro, y otra en Mxico ms congruente con los precios ascendientes en Europa y en Norteamrica.

PRECIOS V CANTIDADES EN HL COMERCIO ESPAOL CON FRANCA V GRAN BRBTAA. n97-.S07

micntos de oferta debidos al comercio^^ Pero a nivel de mercancas especfL la importancia relativa de estos mecanismos de transmisin permanece l i ^ e r r ^ ^ e r t Perry " ha encomr^do una c^^^^^^^^^ s^emam e r e : : " : e ^ V e ^ r d ^ n t ^ l a ^ - e t mitad de siglo^xvm, posiblemercanca en \CIA>.IU ^-^uj^n reciba cacao de Guayaquil, mientras T d 5 r S a ^ a r s ; \ 4 ' o T a b a r v r l a a a , z " E u y , o P.ero s< que el de (^atacas se CAJ. importac ones espaolas de cacao y comprob una relacion^mvrsa^^^^^^^^^^ 1731-1773, pero aqu la los precios del chocolate en ^ a almacenaba en Espaa correlacin es dbil debido en p a r e a q^^^^^ ^^^^^^^ ^^^^^^J^ ^^ para evitar descensos b^^^^ ^ ^ P ^ j " j , 1,3 condiciones locales de ofer; T = d l l T a T r r e x X " l o s P - o s en Hispanoamrica. t r e ^ a d ^ ^ n ^^^^^ ^^^^^^^ ^^ ^^^^ ^ . mnuencia de B u r ^ a cnjos ".e^^^^^^^^^^^^ napolenico se observa ^o" '^landad ^ series idneas de P^^'^'^'^^^\^,"Zc.nc& 1801 y 1804-08 hubieron de abaramj^

exportables en Hispa^^^^^^^^^ ^^ ^^^^^^^^ p^^^

noamrica f^^ ^ ' J ^ Xbspan p a a . La clave de esta ^^^^^^^ aparente anomala no en el dese a^""P^^ grana de Nueva ^^^^^^ ^^^ ^^^ en el mercado de la grana P^l'^J^Xc^lcs en lnea ascendiente tanto en que contribuy a ' " - ^ ^ - ^ i " / / J . ' i r D u r a n t e la primera guerra naval los aos de guerra como en 1^ '^^ P"'' ^^1^3 / p u e r t o de Veracruz (1797-1801), el boyante - - ^ - ^ j , 3 " ^ " a L c" ^^9-99 a precios muy dio salida a cantidades sin P ' ^ " ^ ^ ! " ^ " ^ J . ^ . i a ascendiente en las cotizasuperiores a los de P^^^'JX^^' de Amiens contribuy despus el Clones de la grana du ante a treg j ^ ^ . ^ e n t e sobre los fondos decreto de Consolidacin de 1804 ^^^nciar ^^j^^^,. .ndgena'^. Los disponibles en Nueva Espaa para ^ "^"'^^^ ayectoria muy distinta, con pre'cios del ail en Guatemala muestrari^un^a^traye^^^^^^^^^X ^^ ^^^^^ p , ^ niveles muy deprimidos en ^/^'"IJ^^M La oferta de ail tambin se vio didas a partir de la tregua de financiacin y otras circunstanreducida por plagas de langosta, escasez ae
^ no'-m P 97 L. Johnson (1990), p. 162; K. Brown - Vanse, por ^lemplo- R-^Garner ( 1 9 ; 0 ) ^ p . ^ ^ , ^ J^^^^^ p 3 , ^ (1990), p. 183; M. Haitn (1985), p- 1^' Y ^ " R, Fcrry (1990), pp- 316-3185" E. Pinero (1988), pp. 80-81. ^_^ g j ^ Hamnctt (1971), pp. 101.- Anlisis y cifras de precios Y P ; f ; " ,L./ como fuente de financiacin para 103 115 V 169-170. Sobre la importancia del repan la produccin indgena, vanse, mbien pp. O" ^^^^ ^^^^^^^^^ ^ ^^^ ^ R S, Smith "' Vase, entre otras, la f<^^P''='^'" l ^ ^ n " faltan datos para 1804-05. (1959), pp. 201-202. 1758-1810; desgraciadamente,

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cias a partir de 1802, pero aqu el factor determinante de la relativa atona de los precios parece haber sido la sustitucin de importaciones en Europa a favor del ail de Bengala por iniciativa inglesa'*'. La importancia de la demanda ultramarina en ambos casos sugiere que todo anlisis de las condiciones locales en los puertos americanos de origen habr de incorporar tambin los precios en los mercados europeos de destino, as como los costes del transporte martimo y los derechos de aduanas en cada caso. Ms difcil de valorar es la posible repercusin de la coyuntura econmica espaola en los aos 1797-1807 sobre los movimientos americanos de independencia. La presencia de importantes motivaciones econmicas en la mayora de estos movimientos es hoy generalmente aceptada, aunque se vuelve a insistir en mediaciones sociopolticas e incluso individuales cada vez ms complejas*^. A nivel regional se han detectado factores de descontento tanto en subidas de precios de consumo como en reducciones de precios de produccin durante el siglo XVIII^-', pero siguen siendo escasos los anlisis comparados de los procesos polticos resultantes con utilizacin de los mtodos de las ciencias sociales. De especial inters para el historiador econmico en este ltimo sentido es un intento de vincular los procesos polticos en cuatro sociedades coloniales durante el perodo independentista a la elasticidad de la oferta de las principales mercancas de exportacin'"'. Las mediaciones aqu postuladas entre precios y cantidades en el comercio de Espaa con Francia y Gran Bretaa apuntan a otro tipo de presiones que pudieron haber incidido indirectamente en las colonias, especialmente sobre la percepcin por parte de productores y consumidores de las crecientes ventajas del comercio directo con extranjeros frente al mantenimiento del monopolio espaol. La contrastacin rigurosa de este tipo de hiptesis requerir, ante todo, ampliar la base de datos, con especial atencin a las cotizaciones de las manufacturas textiles en Europa y en los mercados coloniales. Es quiz en esta llamada a la reordenacin de prioridades donde la misma perspectiva que ha hecho posible detectar el problema puede sugerir tambin las vas de su solucin.

' Vanse R. S. Smith (1959), pp. 198, 203-204, 209, y M. L. Wortman (1982), pp. 186189. La principal contribucin sobre el mercado mundial del ail en esta poca sigue siendo D. Alden (1965). ''^ Es muy explcita esta tendencia en las obras recientes de B. R. Hamnett, especialmente (1986). ''' Anlisis y referencias en H. S. Klein y S. L. Engerman (1990), pp. 15-16. '"' Vase J. 1. Domnguez (1980), pp. 116-121.

^r^w:DrlO FSPAOL CON FRANCIA Y GRAN BRETAA, 1797 IHUPRECIOS Y CANTIDADES EN EL COMERCIO ESPAOL cor^

APNDICE
FUENTES Y PROCEDIMIENTOS DE ELABORACIN DE LAS CIFRAS
^, - , \ A. ^cfp rrabaio es un anlisis conjunto de precios y 'H T T c o l m o S n c o e paol (secaones II y III del texto). Se cantidades en el comercio " " ^ ' ^, . ^^i^n y^ disponible de las estadha utilizado para este P ^ ^ P ^ ^ r j / l C ^ ^ - ^ ^ S"- - b r e n la totalidad cas de la ofiana francesa dla ^^^^fj^^ '^ colonias en los aos del comercio de Francia con veinte naao y ^^^^^^ ^^^ 1787-89 y 1797-1821: J. ^^^^^^^:':j:!^Ls se reproducen en los comercio f^=^"<;-"P^"/^f7;^'o) y en forma de medias aritmticas por grficos 3 y 4 (seccin III f^^^Jl'^,,,_ A partir de la misma fuente subperodos, en el cuadro 2 e t e Apoi J ^^^^^^^^^ ^ 1 3 ^^^, oficial francesa se han ^.-l^^/;.^"J ^ ^ ^ ^ colomales importadas monetarios, otras ^"^series relevante^ de ^^ ^^ ^^^^^^ ^, ^^^^^^ en Francia por va no espaola (medias aritm del mundo y Holanda). ^^^^.. francesas no dan subtotales de proLas cifras oficiales de ^"^P^^^^^^^i^J^p"^^^^^ presentes propsitos, se ductos de Indias y mercancas J^^^^^/^^zs por agregacin de valores han calculado subtotales ^ P ^ f ^^^^^f, X a ' f ^ cu'erfs, grana, palo de de las siguientes ^ " ^ ^ " " " ^ " ' ^ ; 7 w ^ mUad del algodn y del tabaco. Por tinte (Bou des Indes), plomo, q" "^ y ' ; . ^ l^ adoptada en J. Cuenca diferir sigmficativamente " cl-fcacion ^ ^ p ^ ^^ ^ ^^^^^ ^^^^^ Esteban (1987: cuadro 6), se ofrece una versi en el cuadro 1: r

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CUADRO 1 Comercio de Francia con el Imperio espaol, 1787-1821. Importaciones de productos de Indias (Valores a precios de mercado, en miles de francos)
Aos* 1787 1788 1789 9.140 9.434 11.640 1802 1803 1804 1805 1806 1807 1808 1809 1810 1811 Aos* 10.190 23.269 39.228 21.107 14.621 7.949 27.906 12.187 9.594 2.150 1812 1813 1814 1815 1816 1817 1818 1819 1820 1821 Aos 4.354 2.872 14.343 12.255 6.824 5.617 8.921 8.160 9.956 9.926

1797 1798 1799 1800 1801

15.481 4.329 9.212 20.678 11.098

* Los valores oficiales de 1797 a 1805 se refieren a aos republicanos, que comenzaban hacia el da 22 del sepriembrc anterior. Los de 1806 abarcan los doce meses de este ao y los cien ltimos das del anterior.

Para el bosquejo previo de los ciclos y tendencias en el comercio espaol (seccin I) se han utilizado tambin las conocidas cifras oficiales britnicas, que cubren con detalle comparable el comercio con Espaa en los mismos aos. Se han recopilado las cantidades importadas de las nueve mercancas ms importantes en valor oficial, con inclusin de todos los cargamentos incautados (prize goods) a que hacen referencia los volmenes de 1798-1804 en listas separadas: Ledgers of Imports and Exports (Public Record Office, Londres): Customs 17 (vols. 12-30), Customs 4 (vols. 5-7), Customs 14 (Scottish Ledgers: vols. 22-23), Customs 5 (vols. 2-9) y Customs 11 (vols. 1-11): aceite de oliva, aguardiente, algodn (wool cotton), ail, azcar, brandy, cueros, grana, lana y palo de tinte (logwood). Las cifras de 1809-1811 parecen fragmentarias y, como es sabido, faltan por completo las de 1813. Los valores corrientes de importaciones britnicas que se resumen en el cuadro 2 de este Apndice son el resultado de multiplicar las cantidades anuales de cada mercanca por los precios ingleses respectivos, convertidos estos ltimos en francos con los tipos de cambio internacional a que se hace referencia ms adelante: precios ingleses mensuales, en A. D. Gayer et al. {I95i),passim. Para las exportaciones britnicas a Espaa se ha adoptado la reconstruccin de L. Prados de la Escosura (1984), pp. 156-157. 156

. , r , ^ M E B r T n FSPAOL C O N FRANCIA Y G R A N BRETAA. 1797-1H7 PRECIOS Y CANTIDADES EN EL COMERCIO ESFANUL <.,WIN

La riqueza de las estadsticas francesas y bnta^n.cas ha permitido reconstruir por agregacin de unidades fsicas valoradas a precios homologados on tipo de cfmbio internacional, una aproximacin plausible al curso y omposSn del comercio de Espaa con ambos pases en los anos 179782 T o s npos de cambio internacional son los ya presentados en J. Cuenca Esteban a987) p. 233. Los resultados de este reconstruccin se resuca hsteban K^^'^'hJ " /.^ccin I del texto) y en el cuadro 2 de este men en los grficos 1 y / ^seccin i ^ /j Apndice. Complementan estas cifras comerciales seis ndices ponderados dcpreaos franc^es e ingleses por grupos de mercancas exportadas e importadas or FsDaa con base en las medias aritmticas respectivas del periodo por Espaa con base en individuales de precios son las ya 1798-1820 La mayora de las series iimivi^ r . ^ Dresentadas en I Cuenca Esteban (1987 y 1990). Los ndices de precios de presentadas en J. ^uenc ^ ^. comprobacin se han utihimportacin son del tipo ^^f^^^^^'^^ 3, documentan en el texto zado otras f - ^ " t " . " P ^ " l ^ i ^'^^ '",^^^^^^ britnicas a Espaa se ha en los lugares ^ " ' f " ^ " ^ ^ " ^ , ' ^ ^ ; . he elaborado por L. Prados de la adoptado el ndice de precios del tipo l^istier ^^^" ti Las CantiEsco'sura (1985), pp. 134-155 ( - P - ^ - ^ - ^ ^ ^ r ; ^ ; ^ ^ ^ ^ dades.. o volmenes de - P ^ , ^ " i'^^X^j; deflactar los valores corrienffrfico 1 v en el cuadro 2 son el resultado ae ucu^ fes n cada caso con los ndices de precios respectivos, ics cu .dud ..a , r i t-^vrr v a los erficos Se resumen a Como suplemento de f " ^ ^ / ^ :3'ci^Tu'tilizadas, en forma de continuacin, en el cuadro 2, ^^.^^^''^Jk^nyos. Las medias del Comermedias aritmticas por subperiodos ^^^^^^^^^^'^ ^,,3.1,01 y 1802-04 son CIO de Francia con Espaa e Ind as en 17;7 18 ^^ J^^ ^^^^^ las que recogen los diagramas I, H y li^ "^^

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