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PRINCIPIOS DEL PROCESO LABORAL VENEZOLANO

DEFINICIN DE PRINCIPIOS Principios aquellas normas orientadoras bsicas de carcter general que funcionan como guas para que los sujetos sometidos a ellas acten o tomen decisiones en una direccin correcta y previamente determinada. Visto de esta manera los principios necesariamente deben estar vinculados a un fin. QUE SE ENTIENDE POR PRINCIPIOS PROCESALES LABORALES Parafraseando a Dr. Rafael Ortiz-Ortiz en la definicin que da de principios procesales podemos decir que son aquellas reglas de valoracin que se deducen del ordenamiento jurdico adjetivo laboral y que sirven de fundamento para la interpretacin y aplicacin de las normas procesales en atencin a un criterio axiolgico primario como lo es la realizacin de la justicia FUNDAMENTO CONSTITUCIONAL DEL DERECHO PROCESAL LABORAL Los fundamentos constitucionales del derecho procesal laboral primeramente se encuentran en la disposicin transitoria cuarta, numeral cuarto la cual estableca que dentro del primer ao, contado a partir de su instalacin de la nueva Asamblea Nacional deba aprobar una ley orgnica procesal del Trabajo que garantizara el funcionamiento de una jurisdiccin laboral autnoma y especializada as como la proteccin de los trabajadores en los trminos de lo que era para entonces una nueva Constitucin. Igualmente esta norma transitoria indicaba que la nueva Ley orgnica deba estar orientada por los principios de gratuidad, celeridad, oralidad, inmediatez, prioridad de la realidad de los hechos, la equidad y rectora del juez del proceso. Otra base constitucional del derecho procesal venezolano es el artculo 26 del texto constitucional que establece lo que es la Tutela Judicial Efectiva en los trminos siguientes: Toda persona tiene derecho de acceso a los rganos de administracin de justicia para hacer valer sus derechos e intereses, e incluso los colectivos o difusos, a la tutela efectiva de los mismos y a obtener con prontitud la decisin correspondiente. El Estado garantizar una justicia gratuita, accesible, imparcial, idnea, transparente, autnoma, independiente, responsable, equitativa y expedita, sin dilaciones indebidas, sin formalismo o reposiciones intiles Observamos entonces que la Tutela Judicial Efectiva es aplicable a todo Proceso Jurisdiccional y por lo tanto aplicable al Proceso Laboral. Tambin se aprecia en este artculo una serie de principios que como veremos ms adelantes fueron desarrollados acertadamente en la Ley procesal adjetiva laboral denotando perfecta sintona con la Constitucin.

Otro fundamento constitucional lo encontramos en el artculo 257 que al igual que la norma anterior es base de todo Proceso Jurisdiccional y por ende base del proceso laboral. Artculo 257. El proceso constituye un instrumento fundamental para la realizacin de la justicia. Las leyes procesales establecern la simplificacin, uniformidad y eficacia de los trmites y adoptarn un procedimiento breve, oral y pblico. No se sacrificar la justicia por la omisin de formalidades no esenciales. El referido artculo establece la instrumentalidad del proceso como medio para la realizacin de la justicia y define sus caractersticas esenciales (simplificacin, uniformidad y eficacia de los trmites y adoptarn un procedimiento breve, oral y pblico), indicando que ste debe ser determinado por las leyes procesales. PRINCIPIOS ESTABLECIDOS EN LA LEY ORGNICA PROCESAL DEL TRABAJO VENEZOLANA PRINCIPIO DE AUTONOMIA Y ESPECIALIDAD DE LA JURISDICCIN LABORAL Consecuente con la Disposicin Transitoria Cuarta, numeral 4 de la Constitucin la Ley Orgnica Procesal del Trabajo que garantiza, por lo menos en teora, el funcionamiento de una jurisdiccin laboral autnoma y especializada y se le otorga a los tribunales del trabajo la facultad para conocer exclusivamente de todos aquellos asuntos de carcter contencioso que se produzcan con relacin al hecho social trabajo. Se desarrolla la idea de autonoma y especialidad de la jurisdiccin laboral al establecer que conocern en primera instancia los Tribunales de Sustanciacin, Mediacin y Ejecucin y los de Juicio y las Cortes Superiores del Trabajo de las respectivas circunscripciones o circuitos judiciales en segunda instancia. Igualmente la autonoma e independencia de la jurisdiccin del trabajo la garantiza la Sala Social del Tribunal Supremo de Justicia, con competencia material en la problemtica laboral. Por otra parte la jurisdiccin laboral ser ejercida por los tribunales del trabajo previstos en la ley con competencia especializada en materia laboral y con autonoma e independencia de los otros rganos de poder, es decir, la autonoma tambin implica que los jueces en el ejercicio de sus funciones, son autnomos e independientes de los dems rganos del Poder Pblico y solo deben obediencia a la ley y al derecho. La especialidad tambin se materializa con la existencia de un ordenamiento jurdico meramente laboral que se aplica de manera preferente en la solucin de cada caso particular. LA ORALIDAD La oralidad resulta ser el instrumento adecuado para facilitar la aplicacin de los principios polticos bsicos y de las garantas que estructuran el propio sistema procesal laboral; en tal sentido, lo que debe tomarse en cuenta es, principalmente, su eficacia para realizar y cumplir los principios bsicos y las garantas que constituyen la estructura del sistema procesal. Los actos principales del proceso laboral se efectan de manera oral, como seran la audiencia preliminar en su actividad de mediacin, la declaracin de testigos, la

declaracin de parte, alegatos de las partes al inicio de la audiencia de juicio que representa el contenido del libelo y de la contestacin, la sentencia oral, los fundamentos o razones de las apelaciones o de la formalizacin, segn se trate; la manera ms clara en que se concreta este principio se encuentra en la propia existencia de un proceso oral, en el que de forma verbal se exponen todas las alegaciones de las partes.37Pero tiene actuaciones escritas los actos deben constar escritos y firmados, lo que no le hace cambiar su condicin de procedimiento oral, ni tampoco calificarlo como mixto, porque el predominio de la oralidad es determinante, la mayora de las actuaciones son orales, la oralidad se presenta como el elemento central, exigiendo la presentacin de las partes a una hora y da determinado, para or sus alegatos. PRINCIPIO DE PUBLICIDAD El proyecto la LOPT indica que los actos del proceso sern pblicos, pero se proceder a puerta cerrada en la audiencia preliminar para facilitar la posibilidad de mediacin y conciliacin o por razones de decencia pblica cuando as lo considere el juez. Los estudiosos del Derecho Procesal coinciden al sealar que este principio es permite la transparencia del proceso jurisdiccional y la participacin ciudadana en la administracin de justicia. PRINCIPIO DE INMEDIACIN El termino inmediacin se puede definir literalmente como prximo, cercano, inmediato. En materia procesal esta definicin es vlida y se refiere a la relacin y comunicacin cercana que deben tener los sujetos procesales con los medios de pruebas, los actos procesales y entre s. Como consecuencia de lo anterior la inmediacin se puede clasificar en subjetiva y objetiva. La inmediacin subjetiva o formal exige que el Juzgador tome conocimiento directo del material probatorio que ha sido reproducido en su presencia junto a todos los dems sujetos del proceso. La inmediacin objetiva o material exige que el Operador Jurisdiccional debe obtener el conocimiento y formar su conviccin utilizando el medio probatorio ms cercano al hecho a probar, entre todos los medios concurrentes. PRINCIPIO DE CONCENTRACIN Cuando se pregunta por este principio en las aulas de clases es comn escuchar que se trata de la concurrencia y contacto permanente de los sujetos procesales, especficamente del juez y las partes en los actos procesales. Si se revisa detenidamente bibliografas especializadas en teora general del proceso se puede deducir que el principio en mencin va ms all. De acuerdo con el principio de concentracin la sustanciacin oral de la causa debe realizarse en una audiencia nica o en pocas prximas con el objeto de no perder, como consecuencia de audiencias orales muy distantes en el tiempo, las ventajas de la inmediacin de la relacin entre juez y los elementos de pruebas. Al respecto, el doctor Devis Echanda en su libro Teora General del Proceso escribi lo siguiente:

tiende a que el proceso se realice en el menor tiempo posible y con la mejor unidad. Para esto se debe procurar que el proceso se desenvuelva sin solucin de continuidad y evitando que las cuestiones accidentales o incidentales entorpezcan el estudio de lo fundamental; lo cual solo se obtiene restringiendo el derecho de interponer recursos e incidentes de previa definicin. Igualmente, tiende este principio a dejar todas las cuestiones planteadas, los incidentes, excepciones y peticiones, para ser resueltas simultneamente en la sentencia, concentrado as el debate judicial. De lo dicho se concluye que slo en los procedimientos orales tiene aplicacin adecuada este principio, ya que en las audiencias se presentan todas las excepciones y se plantean toldos los incidentes, adems de allegarse las pruebas y formularse los alegatos, y por regla general en la sentencia se resuelven todos estos problemas, sin que pueda suspenderse el curso del proceso para darle solucin previa a cada uno de ellos. Exige este principio que el juicio oral se realice frente a todos los sujetos procesales, desde el inicio hasta su terminacin, en un solo acto y en forma sucesiva, con el propsito de que exista la mayor proximidad entre el momento en que se recibe toda la prueba, formulan las partes argumentaciones y conclusiones sobre ella, deliberan los jueces y se dicta sentencia PRINCIPIO DE GRATUIDAD Este principio tambin de rango constitucional garantiza el derecho que toda persona tiene de acceder a los rganos de administracin de justicia laboral, destacndose en el proyecto la garanta de la gratuidad de la justicia del trabajo. Establece el artculo 8 de la Ley Orgnica Procesal del Trabajo Vigente que la justicia laboral debe ser gratuita; en consecuencia los tribunales laborales, registradores y notarios no pueden establecer tasas, aranceles, ni exigir pago alguno por sus servicios ni para el otorgamiento de poderes y registros de demandas laborales. Hay que destacar que este principio debe ser aplicado tanto del lado del trabajador como del patrono, pues en la prctica se ha querido favorecer al primero por ser supuestamente el dbil jurdico y econmico de la relacin de trabajo, sin embargo, la Ley adjetiva laboral no hace distincin alguna y por lo tanto el patrono como el trabajador deberan ser tratado por igual y en las mismas condiciones reafirmando de esta manera el principio de igualdad ante la Ley. PRINCIPIO DE LA SUPREMACA DE LA REALIDAD DE LOS HECHOS SOBRE LAS FORMAS O APARIENCIAS La exposicin de motivo de la Ley Orgnica Procesal del Trabajo vigente se refiri a este principio en los trminos siguientes: en las relaciones laborales prevalece la realidad sobre las formas o apariencias. Consagra lo que en la doctrina se denomina el contrato realidad. Principio este tambin consagrado en la legislacin sustantiva y que consiste en que el juez no debe atenerse a la declaracin formal de las partes acerca de la naturaleza laboral o no laboral de su relacin jurdica, sino que debe indagar en los hechos la verdadera naturaleza jurdica de la relacin. Es consecuencia, cada vez que el juez del trabajo verifique la realidad de la

existencia de una prestacin personal de servicio y que sta sea subordinada, debe declarar la existencia de la relacin de trabajo independientemente de la apariencia o simulacin formal que las partes puedan haberle dado a dicha relacin. Con este principio se trata de superar aquellas prcticas del pasado que constituan una verdadera estafa al trabajador por parte de grandes empresas nacionales e internacionales como Polar, Pepsi y Coca-Cola quienes simulaban una relacin mercantil con humildes choferes de camiones distribuidores o repartidores de mercancas, escondiendo una verdadera relacin de trabajo. PRINCIPIOS INDUVIO PRO OPERARIO El Principio de Favor o In dubio Pro Operario, cuando hubiere dudas acerca de la aplicacin o concurrencia de varias normas o en la interpretacin de una determinada norma se aplicar la ms favorable al trabajador. El Principio Protector se consagra por vez primera en Venezuela en un texto normativo, en el artculo 59 de la Ley Orgnica del Trabajo (LOT) promulgada en 1990, el cual establece: Artculo 59. (...) Si hubiere dudas en la aplicacin de varias normas vigentes, o en la interpretacin de una determinada norma, se aplicar la ms favorable al trabajador. La norma adoptada deber aplicarse en su integridad. Al dictarse el Reglamento general de la Ley Orgnica del Trabajo (RLOT) a comienzos del ao 1999, el artculo 8 es dedicado al desarrollo sistemtico de los principios fundamentales del Derecho del Trabajo3, entre los cuales se menciona en primer lugar al principio protectorio o de tutela de los trabajadores, que se explica a travs de tres reglas operativas bien conocidas y desarrolladas por la doctrina (las dos primeras ya consagradas previamente en la LOT), a saber: (i) Regla de la norma ms favorable o principio de favor, en cuya virtud si se plantearen dudas razonables en la aplicacin de dos o ms normas, ser aplicada aquella que ms favorezca al trabajador; (ii) Principio in dubio pro operario, en atencin al cual en caso de plantearse dudas razonables en la interpretacin de una norma, deber adoptarse aquella que ms favorezca al trabajador; y (iii) Principio de conservacin de la condicin laboral ms favorable, por virtud del cual debern ser respetados los derechos que se encuentran irrevocable y definitivamente incorporados al patrimonio del trabajador. Posteriormente, la vigente Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (CRBV), aprobada a finales de 1999 y elaborada por una Asamblea Nacional Constituyente elegida para tal fin, vino a consagrar constitucionalmente algunos de los principios ya previstos en la LOT y el RLOT, para garantizar mediante su aplicacin la proteccin del trabajo como hecho social. Entre los principios que la CRBV consagra, se estableci en el artculo 89.3, el Principio Protector, al disponer que: Cuando hubiere dudas acerca de la aplicacin o concurrencia de varias normas, o en la interpretacin de una determinada norma, se aplicar la ms favorable al trabajador o trabajadora. La norma adoptada se aplicar en su integridad.

Tambin la actual Ley Orgnica Procesal del Trabajo (LOPT) incluye una referencia expresa a este principio, a lo cual nos referiremos infra en detalle, pues sobre ello y su aplicacin en el proceso laboral, gravita precisamente el presente trabajo. PRINCIPIO DE LA RECTORIA DEL JUEZ Esto significa que es el juez o jueza quien gobierna o rige el proceso. En este caso el juez o jueza va a participar directa y personalmente, y no a travs de intermediarios; en la sustanciacin del proceso y en el debate procesal correspondiente todo bajo su absoluta y personal direccin, resolviendo las incidencias que pudieran presentarse de acuerdo con la normativa establecida en la Ley o en su defecto de acuerdo a los criterios que ste establezca a fin de garantizar la consecucin de los fines fundamentales del proceso. PRINCIPIO DE BREVEDAD Y CELERIDAD Los lapsos deben cumplirse tal cual como lo estable la ley. La brevedad procesal es un principio fundamental del proceso laboral (art. 2 LOPT), ya que justicia tarda no es justicia, as mismo, establece el artculo 257 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela que el proceso constituye un instrumento fundamental para la realizacin de la justicia y que las leyes procesales adoptarn un procedimiento breve, oral y pblico, mandato ste cumplido por la Ley Procesal Laboral que rige las controversias judiciales laborales. EL PRINCIPIO DE LIBRE VALORACIN DE LA PRUEBA (SANA CRTICA) En forma directa, sin intermediarios, el juez o tribunal debe recibir todos los elementos de prueba, frente a todas las partes, lo cual le permite apreciar la veracidad de la misma segn las reglas de la lgica, la experiencia, la psicologa y el sentido comn, con mayor posibilidad que cuando simplemente valora un documento o transcripcin de prueba. Comentaba en profesor de esta Ctedra que en conversacin con el Dr. Jairo Parra Quijano, conocido autor procesalista colombiano, este deca que la sana critica le quitaba al juez aquella camisa de fuerza como lo era la tarifa legal, es decir, la libre valoracin de la prueba permita al juez, partiendo de los principios elementales de la lgica, de las experiencia personales y profesional acumulada a lo largo de los aos tomar decisiones ms ajustadas a la verdad y a la justicia. PRINCIPIO DE LA NOTIFICACIN UNICA El artculo 7 de la LOPT establece que una vez hecha la notificacin para la audiencia preliminar, las partes quedan a derecho y no habr necesidad de nueva notificacin para ningn acto del proceso, salvo los casos expresamente sealado por la Ley. La Sala de Casacin Social del TSJ. Sent N 1098 de fecha 18/10/2011, estableci lo siguiente: Si bien es cierto que el proceso laboral se rige por el principio de notificacin nica, entendindose que las partes estn a derecho desde la notificacin inicial, esto no puede ser infinito; la falta de actividad de los sujetos procesales durante un prolongado perodo de tiempo, paraliza la causa y rompe la estada a derecho de stos, resultando incluso violatorio de derechos y garantas constitucionales, pues mantener indefinidamente

arraigadas las partes al proceso, sujetas a que ste contine sin previo aviso, puede ocasionarles graves consecuencias PRINCIPIO DE LEGALIDAD Tal como lo expres el legislador en el artculo 11 de la LOPT, los actos procesales se realizaran en la forma prevista en la Ley; en ausencia se disposicin expresa, el juez del Trabajo determinara los criterios a seguir para su realizacin, todo ello para con el propsito de garantizar la consecucin de los fines fundamentales del proceso. Tambin quedo establecido en este artculo las normas de aplicacin supletoria y a tal efecto, el juez de Trabajo podr aplicar analgicamente disposiciones procesales establecidas en el ordenamiento jurdico, teniendo en cuenta el carcter tutelar de derecho sustantivo y adjetivo del derecho del trabajo, cuidando que las normas aplicadas por analoga no contrare principios fundamentales establecidos en LOPT.

ESTRUCTURA DE LOS TRIBUNALES LABORALES EN VENEZUELA


La aprobacin de la nueva Constitucin Bolivariana de Venezuela, trajo a su paso cambios a el ordenamiento Jurdico Venezolano , tal es el caso de La Ley Orgnica Procesal Laboral derogando as a la antigua Ley de Tribunales y Procedimientos Laborales, dentro de la Ley Orgnica Procesal Laboral tenemos un notable cambio en la estructura de los tribunales Art 14 ejusdem Los Tribunales del Trabajo son: a) Tribunales del Trabajo que conoce, en primera instancia. b) Tribunales Superiores del Trabajo que conocen en segunda instancia. c) Tribunal Supremo de Justicia, en Sala de Casacin Social. Siendo este ultimo literal la diferencia con la antigua ley que no hacia referencia de esta instancia. Artculo 15. Los Tribunales del Trabajo se organizarn, en cada circuito judicial, en dos instancias: Una primera instancia integrada por los Tribunales de Sustanciacin, Mediacin y Ejecucin del Trabajo, y los Tribunales de Juicio del Trabajo. Una segunda instancia integrada por los Tribunales Superiores del Trabajo Su organizacin, composicin y funcionamiento se regir por las disposiciones establecidas en esta Ley y en las leyes respectivas. Con este articulo apreciamos el notable cambio en la estructura de los tribunales laborales, ya que con esta sub-division en primera instancia los Tribunales de Sustanciacin, Mediacin y Ejecucin del Trabajo, el Juez tiene la tarea fundamental de que las partes lleguen a un acuerdo y as evitar de ir a la siguiente etapa dentro de esa misma instancia como lo es el juicio, de ser as el juez de juicio es quien tendr la tarea de apreciar las pruebas, poner en practica los principios laborales y administrar justicia, luego esa decisin tomada sera apelable y podr ejercer recurso de casacin ante el Tribunal Supremo de Justicia, cabe destacar que reciente jurisprudencia nos indica que las decisiones que son apelables en materia laboral debe reunir un requisito esencial y es que deben estar en el valor de 3000 UT. Continuando con la estructura se debe saber que los tribunales de primera instancia son unipersonales es decir que lo conforman un Juez y un Secretario ambos profesionales del derecho y los Tribunales Superiores sern colegiados o unipersonales los primeros constituidos por 3 jueces y un secretario; La Ley Orgnica Procesal Laboral en su articulo 21 establece los deberes de los secretarios la anitgua ley no lo hace. Concluyendo esta nueva estructura de tribunales y proceso laboral ha permitido una gran celeridad procesal en esta rea del derecho que tutela al trabajador y las relaciones laborales.