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Salud Martes,  13/10/2009,  08:07 h

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Mamografías mitificadas 
La mayoría de las mujeres y muchos médicos sobrevaloran el beneficio del cribado del cáncer de mama ­ La propaganda pesa más 
que los números 
GONZALO CASINO   ­ Barcelona  ­ 1 3 / 1 0 / 2 0 0 9   

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Millones de mujeres de mediana edad se hacen cada año una mamografía. Animadas por 
las autoridades sanitarias, participan en programas de detección sistemática (cribado) 
del cáncer de mama, convencidas de que las radiografías de la mama detectan un cáncer 
y aumentan las posibilidades de superarlo. No hay duda de que el diagnóstico precoz 
ayuda a salvar vidas, pero los ensayos clínicos y otros datos no acaban de reflejar el gran 
beneficio que se les supone a las mamografías. Entre algunos médicos empieza a cundir 
el convencimiento de que están mitificadas.

El 92% de las mujeres de nueve países europeos, 
Pros y contras   entre ellos España, sobrevalora o desconoce el 
Un médico observa la radiografía de una mama. ­ CRISTINA 
efecto de las mamografías en la reducción de  QUIELER
La noticia en otros webs
muertes por cáncer de mama. Muchas mujeres 
l webs en espa ñol 
creen que el cribado salva muchas más vidas (10, 
l en otros idiomas  
50, 100 veces más) de las que realmente salva, 
Vasos de Hielo
según un estudio publicado en septiembre en el  Precio 14.95 € 
Además del peligro de radiación, la 
Journal of the National Cancer Institute (JNCI). 
prueba puede dar falsos positivos
El desconocimiento de los riesgos del cribado 
también parece ser generalizado. Lo más visto ...valorado ...enviado
 

En Europa aconsejan radiografías 
a partir de los 50 años, y en EE  ¿Cuántas mujeres se salvan por hacerse una  1. Los constantes abucheos a Zapatero marcan el 
desfile del Día de la Fiesta Nacional  
UU, de los 40 mamografía periódica? ¿Cuántas salen  2. Ralph Lauren pide disculpas por 'adelgazar' una 
perjudicadas? Desde hace años, existen datos con  modelo con Photoshop   
3. Rosario Nadal y Kyril se separan  
un elevado nivel de certeza sobre los beneficios y 
4. Actores de 'Los abrazos rotos', molestos con la 
los riesgos reales de las mamografías. Pero el desconocimiento de estos datos por la  Academia de Cine española  
mayoría de las mujeres y muchos médicos favorece la mitificación e impide tomar  5. Las medidas del Gobierno encarecerán la vivienda 
más de 24.000 euros en 2011   
decisiones informadas.
6. Ya suena 'This is it', la primera canción inédita 
Michael Jackson  
El beneficio real del cribado del cáncer de mama se resume en pocos números. De cada  7. Muere el ciclista Frank Vandenbroucke a los 34 años  
1.000 mujeres que se hacen una mamografía anual durante 10 años, sólo una se salvará  8. Cerca de 300 personas son atendidas en Torrevieja 
de morir por un cáncer de mama, aunque resulta imposible saber quién ha sido. Además,  por picaduras de mosquitos  
9. La Xunta de Fraga infló un contrato con la 
de cada 1.000 mujeres que participan en esos cribados cuatro fallecerán por cáncer de  constructora de la sede del PP   
mama, mientras que de cada 1.000 que no participan en el cribado morirán cinco. 10. Llegan a Madrid los dos piratas capturados por el 
secuestro del 'Alakrana'  
En España, según el estudio de JNCI, la mitad de las mujeres no tiene ni idea de cuántas 
Listado completo
vidas salvan las mamografías, pero el 16% piensa que evitan la muerte de 200 de cada 
1.000 y el 11% cree que salva a 100 de cada 1.000. El dato objetivo resultante de  1. Un insólito incendio subterráneo azota las Tablas de 
Daimiel  
numerosos estudios de calidad es que se salva una en 10 años, y probablemente ni eso. 2. Siete constructoras favorecidas por el PP en Madrid 
pagaron 10 millones en sobornos  
Peter Gøtzsche, responsable del Centro Cochrane en Dinamarca y coordinador del  3. Colombia no se mira en el espejo  
análisis científico de los mejores estudios de cribado del cáncer de mama, ha concluido  4. Los constantes abucheos a Zapatero marcan el 
desfile del Día de la Fiesta Nacional  
que las mamografías salvan sólo a una de cada 2.000 que participan en un programa de 
5. Don Vito, Bigotes, Albondiguilla  
cribado durante 10 años.
6. La Xunta de Fraga infló un contrato con la 
constructora de la sede del PP   
El titular habitual y el dato que manejan muchos médicos es que las mamografías  7. Fallece a los 95 años el teólogo Enrique Miret 
reducen un 20% la mortalidad por cáncer de mama. Pero, bien mirado, es sólo otra  Magdalena  
8. Ralph Lauren pide disculpas por 'adelgazar' una 
forma de presentar una misma prueba: las mamografías reducen las muertes por cáncer  modelo con Photoshop   
de mama de cinco a cuatro mujeres por cada 1.000. Este es un valor absoluto del riesgo,  9. Sin perdón  
mientras que el 20% es relativo. 10. Nadie conoce ahora a Pablo Crespo  

Listado completo
El uso de valores relativos "resulta confuso para mucha gente" porque "la reducción del 
riesgo parece mayor de lo que realmente es", sostiene Lisa Schwartz, profesora de  1. Colombia no se mira en el espejo  
medicina familiar y comunitaria en la Facultad de Medicina de Dartmouth (EE UU). 2. Ese bulo sólo quiere capturar su 'e­mail'  
3. Un insólito incendio subterráneo azota las Tablas de 
Aunque no bien conocidos, las mamografías tienen sus riesgos, que van más allá de la  Daimiel  
mientras que el 20% es relativo. 10. Nadie conoce ahora a Pablo Crespo  

Listado completo
El uso de valores relativos "resulta confuso para mucha gente" porque "la reducción del 
riesgo parece mayor de lo que realmente es", sostiene Lisa Schwartz, profesora de  1. Colombia no se mira en el espejo  
medicina familiar y comunitaria en la Facultad de Medicina de Dartmouth (EE UU). 2. Ese bulo sólo quiere capturar su 'e­mail'  
3. Un insólito incendio subterráneo azota las Tablas de 
Aunque no bien conocidos, las mamografías tienen sus riesgos, que van más allá de la  Daimiel  
radiación recibida en cada radiografía. A lo largo de una década, 200 de cada 1.000  4. Las medidas del Gobierno encarecerán la vivienda 
más de 24.000 euros en 2011   
mujeres (20 cada año) experimentarán la angustia de un falso positivo, que sólo después  5. ¡Se fue la luz...!  
de hacer una biopsia resultará ser una falsa alarma. 6. Ralph Lauren pide disculpas por 'adelgazar' una 
modelo con Photoshop   
Y hay un riesgo más importante: a lo largo de una década de cribado, 10 mujeres sanas  7. Valor económico de la educación  
de cada 1.000 (una cada año) serán diagnosticadas como pacientes de cáncer de mama y  8. El papel resistirá frente al libro electrónico, según los 
expertos   
en consecuencia tratadas innecesariamente. "Estas mujeres llegarán a sufrir la  9. Siete constructoras favorecidas por el PP en Madrid 
extirpación de una parte o la totalidad de su mama, muchas de ellas recibirán  pagaron 10 millones en sobornos  

radioterapia y algunas de ellas quimioterapia", se afirma en un folleto divulgativo  10. Elinor Ostrom, primera mujer que gana el Nobel de 


Economía  
firmado por Gøtzsche, en el que se apunta que el beneficio es todavía menor y los riesgos 
Listado completo
mayores.

Este documento de la Colaboración Cochrane, considerada la máxima autoridad en 
medicina basada en la evidencia, está disponible en español en 
http://www.cochrane.dk/screening/index­es.htm. En él se dice que es "razonable" 
que una mujer participe en un cribado del cáncer de mama con mamografías, pero que 
igualmente podría ser "razonable" no hacerlo, "ya que este cribado ha demostrado tener 
tanto beneficios como perjuicios".

¿A qué se debe entonces que muchas mujeres desconozcan los riesgos y sobrevaloren los 
beneficios? "A la propaganda irresponsable de los programas nacionales de cribado", 
responde tajante Gøtzsche. Los médicos también sobrevaloran las mamografías, según 
Gøtzsche, "probablemente por la misma razón y porque los defensores del cribado 
siempre publican reducciones relativas del riesgo en vez de reducciones absolutas".

En Estados Unidos se recomienda que las mujeres se hagan una mamografía anual a 
partir de los 40 años, mientras que en Europa se aconseja a partir de los 50. El coste de 
una mamografía depende de la tecnología usada y del país, pero ronda los 100 euros.

Javier Cortés, jefe de la Unidad de Mama del hospital Valle de Hebrón de Barcelona, 
recuerda que "las mamografías salvan vidas". Y añade que, aunque sea una de cada 
1.000 mujeres, al hacer mamografías a tantos millones en todo el mundo "el beneficio 
global es enorme". Y asegura que él y la mayoría de los especialistas consideran que el 
beneficio de las mamografías compensa estos riesgos.

Schwartz, que es una de las principales investigadoras sobre cómo mejorar la 
información que reciben médicos y pacientes, opina que tanto los facultativos como las 
mujeres dan más importancia a los mensajes que destacan la relevancia de las 
mamografías que a las cifras. Los médicos confían en las mamografías porque "han 
demostrado que reducen la mortalidad por cáncer y ningún otro método lo ha 
demostrado". Sin embargo, cree que el cribado es "una elección, no una imposición".

"La gente debe entender que el cribado implica sacrificar una cosa por otra: la 
posibilidad de un futuro beneficio (evitar la muerte por una enfermedad) frente a un 
daño inmediato", escriben Steven Woloshin y Lisa Schwartz en un reciente editorial del 
JNCI. "Sin un claro conocimiento de cómo funciona el cribado, la gente no puede tomar 
decisiones informadas". Y añaden: "Desgraciadamente, promover las decisiones 
informadas es mucho más difícil que vender el cribado".

Pros y contras
­ ¿Cuál es el beneficio real de las mamografías? 

El cribado del cáncer de mama reduce la mortalidad. De cada 1.000 mujeres que se hacen 
una mamografía anual durante 10 años, una mujer se salva de morir por cáncer de mama.

­ ¿Cuáles son sus riesgos? 

1. Mayor probabilidad de recibir, al menos, un falso positivo y una biopsia. En una década de
cribado se producen 50­100 falsas alarmas por cada 1.000 mujeres (5­10 cada año).

2. Mayor probalidad de sobrediagnósticos. De cada 1.000 mujeres cribadas durante una 
década, habrá entre 2 y 10 mujeres sanas tratadas como pacientes de cáncer de mama.
1. Mayor probabilidad de recibir, al menos, un falso positivo y una biopsia. En una década de
cribado se producen 50­100 falsas alarmas por cada 1.000 mujeres (5­10 cada año).

2. Mayor probalidad de sobrediagnósticos. De cada 1.000 mujeres cribadas durante una 
década, habrá entre 2 y 10 mujeres sanas tratadas como pacientes de cáncer de mama.

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Comentarios ­ 7 
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7 maria ­ 13­10­2009 ­ 07:47:55h  
que verguenza de texto cuando todas las asociaciones de cancer de mama defienden que se hagan las 
mamografias a los 40 a ños , por experiencia tengo 43 y cancer de mama , con una simple mamografia habria 
salvado mis ganglios , y el pronostico de mi enfermedad seria mas dulce y por cierto podria coger a mi peque ño 
en brazos los cual ahora es imposible, y es mas daros cuenta que a esta edad no solo podemos sobrevivir al 
cancer con la ayuda de una mamagrafia sino que podemos tener mas tiempo para criar a nuestros hijos 
aunque luego tambien estadisticamente fallezcamos.estoy indignada con este texto y por ello lo demuestro asi, 
escribiendo.

6 Sinuhé ­ 13­10­2009 ­ 07:46:09h  
En general, esperamos demasiado de los m édicos, que sólo saben (y pueden) un pel ín más que los 
embalsamadores egipcios.

5 juana ­ 13­10­2009 ­ 07:45:10h  
Los estudios en medicina se hacen de esta manera, para llegar a una conclusión se investiga sin importante 
las consecuencias. Antes cuando iba al ginec ólogo te exploraba la mamá, ahora te manda la mamografía. 
Conociendo lo que significa la radiaci ón me niego a hacérmela. Y tengo que soportar la reganina del medico en 
cuestión. Y yo me pregunto ¿cuando se van ha hacer un estudio y hacerse durante 10 a ños consecutivos 
radiografias de los cojones? Esta parte del cuerpo masculino tambien sufren cánceres y de eso no se habla 
nunca. Me parece bien que se hagan radiografias conozco el termino ALARA, pero cuando sean necesarias, y 
no a todas las mujeres al tun tun y saturando el estudio, que cuando se necesita tiene una lista de espera de 6 
meses como poco.

4 marta ­ 13­10­2009 ­ 07:26:21h  
Al margen de la cuestión de quién debe o no decidir: los valores estadísticos descontextualizados no significan 
nada. Cuando se afirma ,p.e., que se ha duplicado la incidencia de tal o cual enfermedad en el titular de una 
noticia, la palabra "duplicado" es alarmante en si misma. El o la que tiene tiempo, podr á comprobar (no 
siempre) en la letra pequeña de la noticia si esa duplicación significa que se ha pasado del 0,2 al 0,4% o del 20 
al 40%. No es lo mismo.

3 Tu demagogia ­ 13­10­2009 ­ 07:16:16h  
Porque por eso cobra mas un medico que un barrendero, porque su trabajo conlleva mayores 
responsabilidades. No solo se trata de sacarse un titulo y bailar.

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