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Pasin y razn Son muchas las emociones que podemos experimentar los seres humanos.

Algunas han sido llamadas 'emociones primarias', como son el miedo, la ira, la alegra, la tristeza, el disgusto y la sorpresa, emociones que van acompaadas de patrones de conducta tales como respuestas faciales, motoras, vocales, endocrinas y autonmicas hasta cierto punto estereotipadas, y que son reconoci les por encima de diferencias culturales y raciales en los seres humanos. !istinguimos tam i"n otras muchas emociones, como la envidia, la verg#enza, la culpa, la calma, la depresin y muchas otras m$s, que se denominan 'emociones secundarias', con un componente cognitivo m$s alto y que van adem$s siempre asociadas a las relaciones interpersonales. %nas y otras constituyen, sin duda, parte esencial de nuestra vida, a la que confieren color y car$cter. &$s a'n, la alteracin de los sistemas neurales de los que dependen las expresiones emocionales, provoca grandes trastornos de conducta. (a mayora de las enfermedades siqui$tricas son, so re todo, alteraciones en el modo de experimentar las emociones. A lo largo de la historia de la cultura, cognicin y emocin han sido considerados procesos independientes y en cierta medida contrapuestos. )ada uno de ellos, en realidad, englo a a muchos otros. !entro de lo que llamamos de modo gen"rico 'la cognicin' se incluyen la percepcin, la memoria, la atencin o la accin. *l concepto de 'emocin' a arca tam i"n desde la experiencia su +etiva ,el sentimiento- hasta las reacciones que llamamos vegetativas ,sudoracin, tem lor, palidez- y motoras ,gestos, posturas...-. .a los griegos distinguan entre '/asin' y '0azn', separando as el pensamiento de los sentimientos. *n la concepcin de la mente ,el alma- para el mundo griego y la posterior cultura +udeocristiana, 0azn y /asin mantienen un cierto antagonismo. *l intelecto superior de e controlar las pasiones, al ser estas emociones des ocadas, que entur ian la capacidad de pensar con claridad y asociadas casi siempre al pecado y la culpa. 1o es sorprendente que, a'n hoy, tienda a estudiarse cientficamente la racionalidad o cognicin, como un proceso separado e independiente de 'la emocin'. El cerebro, asiento de las emociones Slo en tiempos m$s recientes y gracias a las influyentes aportaciones de cientficos y neurlogos como 2oseph (e!oux y Antonio !amasio, se ha aceptado considerar que la consciencia no es el 'nico elemento que ocupa la mente o, dicho de otro modo, que el cere ro, cuya operacin produce lo que llamamos el pensamiento consciente, es igualmente el origen de las emociones. Aunque a primera vista pueda parecer que, en el caso de la cognicin, el soporte fsico del cuerpo es irrelevante, mientras que resulta fundamental para las emociones, cada vez se acepta m$s la interpretacin de que tanto en la emocin como en la cognicin, tras los componentes conscientes su yacen e interaccionan toda una serie de mecanismos cere rales no conscientes ,lo que 3reud llam premonitoriamente 'el inconsciente'-, que determinan de manera decisiva las caractersticas conscientes del pensamiento y la emocin.

*n el estudio de las ases cientficas de las emociones conviene recordar algunos principios, enunciados por (e!oux que sirven para centrar el pro lema en t"rminos a orda les por la ciencia actual. *l primero es que lo que llamamos coloquialmente 'emocin' no se corresponde con un proceso cere ral separado e independiente, sino con el resultado de m'ltiples mecanismos cere rales que pueden ser distintos en emociones diferentes. Algo an$logo a lo que ocurre con 'la memoria' o 'la inteligencia'. *n tal sentido de e tenerse en cuenta tam i"n que los componentes conscientes de las emociones, que denominamos 'sentimientos', como la alegra, el miedo o el amor, no son cualitativamente diferentes de las percepciones cognitivas como podran ser la resolucin de un pro lema matem$tico o la percepcin de que el o +eto en el que via+amos es un automvil. (os mecanismos de procesamiento inconsciente que su yacen en am os casos son diferentes, pero en los dos la consciencia se produce cuando el mecanismo cere ral general del conocimiento consciente los capta e incluye en su funcin. %n segundo principio importante es que los mecanismos cere rales de conducta emocional, tales como los que se ponen en marcha durante el miedo, la 'squeda de alimento o el deseo sexual, aparecieron ya en estados muy primitivos de la evolucin animal y se han conservado en gran medida durante la evolucin de los verte rados, entre los que se cuenta el hom re. (as emociones conscientes se daran en aquellas especies animales que poseen consciencia. 1o es posi le inferir si la emocin consciente que provoca una situacin de miedo es perci ida de modo igual por el hom re y un animal. 1o o stante, si los patrones de conducta que se evocan en tal situacin, en el hom re y en la otra especie animal son iguales o muy seme+antes, podemos asumir que una parte importante de los procesos cere rales que determinan tal conducta son iguales en am as especies. (a mayora de los componentes de las respuestas emocionales se ponen en marcha de manera no consciente. )omo especul acertadamente 3reud, la consciencia es slo la parte final de un sistema de operaciones cere rales mucho m$s amplio. 4ay que sealar, adem$s, que, al ser los mecanismos neurales de las emociones evolutivamente m$s primitivos que los de los procesos cognitivos, se ponen en marcha de manera inconsciente de un modo m$s inmediato que "stos. !e ah que los procesos cognitivos est"n m$s sometidos a las emociones que a la inversa y que puedan, en determinadas circunstancias, verse avasallados por "stas. (as emociones +uegan, adem$s, un papel importante en la determinacin de conductas futuras y sus trastornos pueden dar lugar a graves alteraciones del comportamiento, de car$cter patolgico. 3inalmente, no hay razn para asumir a priori que los componentes conscientes de las emociones son m$s importantes que los inconscientes, en lo que parece que persigue, en t"rminos de la evolucin de los seres vivos, la aparicin de los mecanismos cere rales de las emociones, y que no es sino la supervivencia de la especie a trav"s de la evitacin del peligro de lesin corporal o muerte, la consecucin del alimento y la reproduccin sexual. *n tal direccin tan importante o m$s son la taquicardia o las actitudes motoras defensivas que se ponen en marcha con la emocin de manera autom$tica, y que ayudan decisivamente a la huida o la lucha del animal, como las

sensaciones conscientes de miedo. /or ello, el uso de modelos animales puede ser de gran utilidad para comprender como funcionan los mecanismos cere rales de las emociones en el hom re, puesto que en una parte muy importante de sus ases cere rales, no parecen existir diferencias cualitativas esenciales entre un caso u otro.