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Usos de los suelos Los usos del suelo son muy variados, dependen de su grado de desarrollo y de sus caractersticas.

Segn su origen, los suelos pueden diferenciarse en suelos autctonos y suelos alctonos. Segn su formacin, los suelos pueden clasificarse en suelos naturales y suelos humanizados. Los principales usos de los suelos son: Suelos forestales Pastizales Suelos agrcolas Suelos improductivos Clasificacin del uso de los suelos Existen numerosos sistemas de clasificacin de usos del suelo, comprendidos en una de estas tres categoras: urbano, urbanizable (apto para ser urbanizado) y no urbanizable (espacios protegidos por su valor agrcola, forestal o ganadero, por sus recursos naturales, valor paisajstico, histrico, cultural o para preservar su flora, fauna o el equilibrio ecolgico). Cada uno de estos grandes grupos comprende otras subdivisiones. As, por ejemplo, la categora urbana puede incluir un uso residencial o industrial del suelo, entre otros, y la no urbanizable puede englobar tanto un espacio rstico de aprovechamiento agropecuario como un parque nacional. La mayora de los pases y organizaciones estudiosas del tema emplean mapas de usos del suelo, que siguen los sistemas de clasificacin que mejor reflejan sus circunstancias y permiten ser cartografiados con una relativa facilidad. MINERALES Los minerales del suelo pueden ser de dos tipos: 1) heredados, es decir, procedentes de la roca-sustrato que se altera para dar el suelo, que sern minerales estables en condiciones atmosfricas, resistentes a la alteracin fsicoqumica; y 2) formados durante el proceso edafolgico por alteracin de los minerales de la rocasustrato que no sean estables en estas condiciones. Los ms importantes, y los condicionantes para su presencia en el suelo seran los siguientes: Cuarzo. Es un mineral muy comn en los suelos, debido a: 1) su abundancia natural en la mayor parte de las rocas; y 2) su resistencia al ataque qumico. El cuarzo confiere al suelo buena parte de su porosidad, debido a que suele estar en forma de granos ms o menos gruesos, lo que permite el desarrollo de la porosidad intergranular. Adems, es un componente muy inerte, muy poco reactivo, del suelo. Suele encontrase en suelos poco estructurados de textura arenosa. Constituyentes de origen mineral Los minerales que componen el suelo pueden ser tan variados como lo sea la naturaleza de las rocas sobre las que se implanta. No obstante, hay una tendencia general de la mineraloga del suelo hacia la formacin de fases minerales que sean estables en las

condiciones termodinmicas del mismo, lo cual est condicionado por un lado por el factor composicional, y por otro por el climtico, que condiciona la temperatura, la pluviosidad, y la composicin de las fases lquida y gaseosa en contacto con el suelo. Los minerales del suelo pueden ser de dos tipos: 1) heredados, es decir, procedentes de la roca-sustrato que se altera para dar el suelo, que sern minerales estables en condiciones atmosfricas, resistentes a la alteracin fsico-qumica; y 2) formados durante el proceso edafolgico por alteracin de los minerales de la roca-sustrato que no sean estables en estas condiciones. Los ms importantes, y los condicionantes para su presencia en el suelo seran los siguientes: Cuarzo. Es un mineral muy comn en los suelos, debido a: 1) su abundancia natural en la mayor parte de las rocas; y 2) su resistencia al ataque qumico. El cuarzo confiere al suelo buena parte de su porosidad, debido a que suele estar en forma de granos ms o menos gruesos, lo que permite el desarrollo de la porosidad intergranular. Adems, es un componente muy inerte, muy poco reactivo, del suelo. Suele encontrase en suelos poco estructurados de textura arenosa. CONTAMINANTES DEL SUELO 2.3.1 Erosin La erosin corresponde al arrastre de las partculas y las formas de vida que conforman el suelo por medio del agua (erosin hdrica) y el aire (erosin elica). Generalmente esto se produce por la intervencin humana debido a las malas tcnicas de riego (inundacin, riego en pendiente) y la extraccin descuidada y a destajo de la cubierta vegetal (sobrepastoreo, tala indiscriminada y quema de la vegetacin). 2.3.2 Contaminacin La contaminacin de los suelos se produce por la depositacin de sustancias qumicas y basuras. Las primeras pueden ser de tipo industrial o domsticas, ya sea a travs de residuos lquidos, como las aguas servidas de las viviendas, o por contaminacin atmosfrica, debido al material articulado que luego cae sobre el suelo. 2.3.3 Compactacin La compactacin es generada por el paso de animales, personas o vehculos, lo que hace desaparecer las pequeas cavernas o poros donde existe abundante microfauna y microflora. 2.3.4 Expansin urbana El crecimiento horizontal de las ciudades es uno de los factores ms importantes en la prdida de suelos. La construccin en altura es una de las alternativas para reducir el dao. 2.4 AGENTES Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel, vidrio, plstico, materia orgnica, materia fecal, solventes, plaguicidas, residuos peligrosos o sustancias radioactivas, etc., afectamos de manera directa las caractersticas fsicas, qumicas y de este, desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos. 2.4.1 Plaguicidas La poblacin mundial ha crecido en forma abismante en estos ltimos 40 a 50 aos. Este aumento demogrfico exige al hombre un gran desafo en relacin con

los recursos alimenticios, lo cual implica una utilizacin ms intensiva de los suelos, con el fin de obtener un mayor rendimiento agrcola. En agricultura, la gran amenaza son las plagas, y en el intento por controlarlas se han utilizado distintos productos qumicos. Son los llamados plaguicidas y que representan tambin el principal contaminante en este mbito, ya que no slo afecta a los suelos sino tambin, adems de afectar a la plaga, incide sobre otras especies. Esto se traduce en un desequilibrio, y en contaminacin de los alimentos y de los animales.