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Breve introduccin al pensamiento de Karl-Otto Apel

Daniel Trapani*

Cuando hace quince aos, con mi amigo el Prof. Mario Salvatori iniciamos la lectura de la obra del Doctor Apel, encontramos en ella el estmulo para profundizar las investigaciones en tica y promover la creacin de una institucin dedicada al estudio de la filosofa prctica. Fue as como, con el apoyo y entusiasmo de colegas aqu presentes, generamos el Consejo Regional Santa Fe con sede en Rosario de la Asociacin Argentina de Investigaciones ticas, institucin de la cual el Dr. Apel es miembro honorario. Es por eso un gran placer para m presentar hoy a quien fue sin saberlo, a travs de sus reflexiones, uno de los impulsores de la institucin que ha organizado este evento, con el auspicio de la Universidad del Centro Educativo Latinoamericano y la Universidad Catlica Argentina de La Plata. En la elaboracin de su propuesta el Prof. Apel nos muestra un acabado conocimiento de la historia de la filosofa, y entreteje su reflexin en dilogo con tradiciones diversas, comparecen as Aristteles, Agustn, Vico, Hegel y Austin. Pero donde se hace ms encomiable su esfuerzo es en la unin de tradiciones de desarrollo diverso, mbitos aparentemente ajenos y cerrados entre s. Una tradicin, la anglosajona, con influencia en Escandinavia, encarnada en la filosofa analtica y el positivismo lgico. La otra, de cuo franco-alemn, y con influencia en Latinoamrica, embebida de filosofa existencial, fenomenologa y hermenutica. El Prof. Apel se propone acortar las distancias estableciendo un dilogo fructfero entre ambos dominios. As resultan confrontados Peirce con Kant, Wittgenstein con Heidegger, o la hermenutica con la teora de los actos de habla. Nuestro sobresaliente visitante de hoy piensa en estrecho dilogo con una tradicin filosfica que nutre su reflexin, no para reproducir literalmente lo ya dicho, sino para intentar ir con Kant ms all de Kant, con Heidegger ms all de Heidegger, con Wittgenstein ms all de Wittgenstein. De este modo, el Prof. Apel, como un genuino pensador de su tiempo, resulta un estmulo para quienes creemos que la filosofa viene de la filosofa, y no de una superficial, y por momentos demaggica, consideracin de la circulacin de los as llamados objetos culturales.

Daniel A. Trapani es licenciado en Filosofa, Profesor de enseanza media y superior en Filosofa, ttulos otorgados por la Universidad Nacional de Rosario. Es coautor de varios libros y autor de artculos de su especialidad. Se desempea actualmente como profesor de Antropologa y tica, y Epistemologa en la Universidad del Centro Educativo Latinoamericano. Esta introduccin ha sido la alocucin pronunciada al presentar al prestigioso filsofo Karl Otto Apel en el acto en que le fue conferido el ttulo de Doctor Honoris Causa, por la Universidad del Centro Educativo Latinoamericano el 17 de Septiembre de 2000.

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Ahora bien, cules son los aspectos de su pensamiento que resultan estimulantes para la reflexin y que lo convierten en uno de los pensadores ms importantes de nuestro tiempo? Sera imposible sintetizar aqu cuarenta y cinco aos de seria produccin terica. Son muchos y valiosos los aportes de la obra apeliana; pueden sealarse, entre otros, los siguientes: un proyecto transformador de la filosofa, una teora de los diversos tipos de racionalidad, una teora consensual de la verdad como alternativa a las concepciones clsicas, una defensa de la racionalidad y la constitucin de una tica no relativista. Voy a centrarme, a los efectos de esta presentacin, en dos aspectos distintivos de su obra, ellos son, la defensa de la racionalidad y la formulacin de una tica no relativista. En cuanto a la defensa de la racionalidad, sabido es que desde hace algunas dcadas la posmodernidad dirige una crtica radical a la razn al atacar el discurso filosfico como un intento fundamentador de certezas y como fuente de consolidacin de una ideologa dominante. La razn, exaltada por la tradicin filosfica, jugara, segn los posmodernos, el rol de fuerza homogeneizante de los diversos estilos culturales de vida, con la consiguiente supresin de lo diverso. Frente a este panorama crtico de la racionalidad, el Prof. Apel es uno de los pocos pensadores que ha reaccionado con firmeza ante lo radical de esta crtica. Esta reaccin no se debe a que ignore las consecuencias indeseables de un desarrollo unilateral del logos filosfico tradicional, sino a la conviccin de que no es desde la sinrazn como pueden limitarse los abusos de la razn. Para Apel resulta imprescindible una ampliacin de la racionalidad que la constituya como instancia insustituible para la bsqueda de la verdad y la realizacin de una convivencia justa. Esta ampliacin de la racionalidad resulta necesaria porque de acuerdo a una postura que hoy se impone como dominante, la racionalidad de la interaccin social se agotara en la racionalidad estratgica. Si, como se afirma habitualmente, la racionalidad consiste en orientarse a una meta, elegir los medios y calcular las consecuencias, consistiendo el xito de tal accin en que se realice en el mundo el estado de cosas deseado por el agente, queda expedito el camino para recluir cualquier crtica a este actuar estratgico a los puros lmites de un nostlgico sentimentalismo. Si la accin estratgica es el grado mximo de la racionalidad humana, no pareciera quedar otro camino que conferir a los especialistas las decisiones que afecten al conjunto social. Pero una consideracin ms exhaustiva de la razn nos mostrara que la racionalidad cientfica bajo sus formas instrumental y estratgica, no tiene el monopolio de lo racional, sino que la propia praxis cientfica adquiere sentido suponiendo en ella la presencia de dos tipos de racionalidad no descriptiva ni explicativa: la racionalidad de la comprensin hermenutica y la racionalidad tica. En cuanto a la constitucin de la tica discursiva, la filosofa moral apeliana se inicia con la siguiente constatacin: en nuestra poca, en esta era de la ciencia y de la tecnologa, resulta a la vez necesario e imposible fundamentar una tica universalmente vlida. La necesidad de la fundamentacin se debe a que las consecuencias de la racionalidad tcnica afectan a la humanidad en su conjunto. La imposibilidad de tal fundamentacin aparece relacionada con la errnea identificacin entre conocimiento y saber cientfico, producto de la separacin entre hecho y valor, con la consiguiente oposicin entre conocimiento y decisin. Segn esta errnea concepcin, el conocimiento se asimilara al saber cientfico

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caracterizado como objetivo, racional y axiolgicamente neutral, mientras que las decisiones morales estaran teidas de subjetividad, de ausencia de racionalidad fundante y de carga valorativa. La tica del discurso es la propuesta del Profesor Apel para remediar esta paradoja que presenta nuestra poca. La eleccin de la expresin tica del discurso nos sugiere dos aspectos de la teora. En primer lugar, la caracterizacin del discurso argumentativo como medio indispensable para la fundamentacin de las normas de la moral y del derecho. En segundo lugar, la idea del discurso argumentativo irrebasable para cualquier pensamiento que pretenda ser vlido, debe posibilitar tambin la fundamentacin ltima del principio tico que debe conducir todo discurso prctico de fundamentacin de normas. Segn Apel, la tica discursiva descubre, mediante el discurso reflexivo-argumentativo, en el propio discurso, un a priori irrebasable como principio caracterolgico de la tica. El Profesor Apel cree posible una fundamentacin ltima de la tica, mostrando determinadas normas como vlidas a priori, normas que todo hablante reconoce explcita o implcitamente como obligatorias cuando recurre a la argumentacin. Pero, cules son estos presupuestos irrebasables que reconocemos siempre en cuanto personas que argumentan seriamente? Adems de presuponer nuestra participacin en una comunidad real de argumentacin y en otra comunidad anticipada idealmente, hay que agregar presupuestos morales, en el sentido de normas ideales vlidas universalmente. Estos presupuestos son la responsabilidad en la solucin de los problemas resolubles en el discurso, la igualdad de derechos, por principio, de todos los participantes en la comunicacin, pues est supuesta como finalidad del discurso la capacidad universal de consensuar todas las soluciones de los problemas. La fundamentacin apeliana destaca que las decisiones sobre cursos de accin en las interrelaciones sociales deben tomarse por medio del consenso entre todos los afectados por las consecuencias de esas decisiones. La tica del discurso, denominada tambin tica comunicativa, se ha mostrado frtil no slo en el anlisis de conflictos sociales, sino tambin por su aporte al dilogo internacional, en la medida en que puede fundarse en ella una tica de la corresponsabilidad de las acciones colectivas.

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