Por una Universidad Segura.

Reduciendo el riesgo a desastres

Seguridad en Laboratorios Químicos (académicos, de docencia o investigación) de la Universidad de San Carlos de Guatemala (I PARTE)

DIRECTORIO
Director Dr. Oscar Lara Colaboradora principal Inga. Mónica Pamela Mejía Doradea Ing. Raúl Gabriel Vargas Dr. Sergio Rivas Fajardo Arq. Mauro Molina Belén Juárez Karina Álvarez Fotografías Patricia Guillermo Díaz Diagramación Lic. Hugo Arbizú Estudiante de Diseño Gráfico, Facultad de Arquitectura, USAC: Raúl Ramírez. Agradecimiento al Laboratorio de Fisicoquímica, Escuela de Ingeniería Química, Facultad de Ingeniería de la USAC.

“Realizar los procedimientos con seguridad no es solamente la manera correcta de trabaja, es la única manera de hacerlo” Sociedad Americana de Química

CONTENIDO
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1 INTRODUCCIÓN
¿Está realmente afectado por riesgos a desastres de cualquier laboratorio de la USAC? Claro que sí! Todos los sancarlistas estamos expuestos. Se esté o no involucrado en los laboratorios. Se puede estar relacionado directamente como estudiante, a través de la docencia directa, investigación o por la única y “simple” razón de ingresar a la Ciudad Universitaria. Pareciera una exageración, lo lamentable es que no es así. Además de construir y crear espacios seguros y adecuados para el proceso de enseñanza- aprendizaje, es necesaria la prevención, capacitación para reducir daños y efectos que puedan ocasionar los desastres; los cuales pueden ser impredecibles. Fortalecer la cultura de prevención y reducir los riesgos que generan los desastres es una obligación que requiere actitud colectiva y trabajo multidisciplinario: Estudiantes, docentes, investigadores, invitados, personal administrativo y de servicios; son responsables de la formación, propiciar las condiciones adecuadas de seguridad dentro de los laboratorios, permitiendo así, que éstos cumplan con su función mediante el desarrollo seguro y además, el crecimiento personal integral, garantizando el bienestar humano. Es necesario conocer también cómo proceder en caso de desastre natural o antropogénico. Pero, ¿no es más fácil, económico e inteligente concentrar los esfuerzos en la reducción de riesgos? Aunque hay varias definiciones, riesgo se entiende como la posibilidad de que alguien sufra un daño derivado de la exposición a agentes de distinta naturaleza. Entre los riesgos asociados a los laboratorios, se pueden mencionar los siguientes: Riesgo químico, biológico, eléctrico, mecánico, termo-higrométrico, por radiofrecuencias, por microondas, por radiaciones ionizantes. El primer riesgo es creer que estamos libres de cualquier situación de emergencia o desastre, debido a la existencia de los laboratorios en el campus universitario. Este paradigma puede ser desplazado al convertirse en factor fundamental y activo de una cultura de prevención.

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2 RESUMEN
Los riesgos a los que se está expuestos dentro de los laboratorios, pueden materializarse tanto en accidentes (incendios, explosiones, heridas o quemaduras), como en otros daños para la salud derivados de exposiciones a agentes físicos, químicos o biológicos. Este documento es la primera colaboración del Centro de Estudios de Desarrollo Seguro y Desastres de la Universidad de San Carlos de Guatemala para reducir los riesgos derivados del trabajo que se desempeña en los laboratorios y contiene: aspectos generales, medidas de protección, medidas preventivas, disposición final general de residuos y qué hacer en caso de situaciones de emergencia. Todos los temas, desarrollados de forma general. La manera ideal de trabajar con sustancias químicas es aquella en la que se reduce la probabilidad de que suceda un accidente.

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3 CAPÍTULO 1: Información General
3.1 Aspectos Generales
Es importante e indispensable:
Localizar los dispositivos de seguridad: extintores, lavaojos, ducha de emergencia, mantas antifuego, salida de emergencia, y los contactos telefónicos de los cuerpos de socorro más cercanos al centro universitario. •Informarse sobre las medidas básicas y específicas de seguridad. El trabajo en el laboratorio exige conocer una serie de medidas básicas de seguridad que son las que intenta recoger esta guía. •Leer las etiquetas de seguridad. Los recipientes de reactivos contienen pictogramas y frases que informan sobre peligrosidad, uso correcto y las medidas a tomar en caso de ingestión, inhalación. Algunos aparatos pueden contener información del mismo tipo. Estudiantes e instructores deben conocer esta información.

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•En general, se debe seguir las reglas, y no jugar bromas en el laboratorio. •En caso de duda, consultar al profesor, instructor o encargado de laboratorio.

3.2 Medidas de Protección
Se recomienda:
Cuidar los ojos. Los ojos son particularmente susceptibles de daño permanente por productos corrosivos así como por salpicaduras de partículas. • Es obligatorio usar lentes de seguridad. • Se recomienda no llevar lentes de contacto; ya que en caso de accidente, las salpicaduras de productos químicos o sus vapores pueden pasar detrás de los lentes y provocar lesiones. • Si se trabaja con sistemas de baja presión, cuando existe cualquier otro potencial de reacciones dinámicas, riesgo de implosión, salpicaduras; además de lentes protectores, se debe utilizar una máscara protectora que incluya la defensa contra el daño en cuello y orejas. • El uso de protección es imperativo para todos los que ingresen al laboratorio, incluyendo visitantes. •Vestuario apropiado. El uso de bata es obligatorio; ya que por mucho cuidado que se tenga al trabajar, las salpicaduras de productos químicos son inevitables. La bata deberá ser preferentemente de algodón, ya que, en caso de accidente, otros tejidos pueden adherirse a la piel, aumentando el daño.

•Para trasvasar líquidos, hacerlo en pequeñas cantidades para evitar derrames o salpicaduras.

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•Cuidado de manos y brazos.
Es recomendable usar guantes, sobre todo cuando se utilizan sustancias corrosivas o tóxicas. Pueden ser recomendables los guantes de un sólo uso. Los guantes de cuero pueden proteger contra objetos fríos o calientes, aunque pueden contaminarse fácilmente con sustancias químicas. Se debe revisar que no tengan agujeros.

•No es aconsejable llevar minifalda o pantalones cortos, ni tampoco medias, ya que las fibras sintéticas en contacto con determinados productos químicos se adhieren a la piel. •Llevar zapatos cerrados. •El cabello largo supone un riesgo que puede evitarse fácilmente recogiéndolos. •No utilizar joyería. •Si es necesario, deberá utilizarse un delantal no inflamable poco poroso.

•Se debe remover los guantes antes de abandonar el área de trabajo y sostener cualquier objeto como teléfonos, perillas de puertas, libros de texto, manuales de laboratorios.

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•Vías respiratorias
Utilizar máscara cubre boca, nariz y ojos cuando la sustancia contaminante es irritante para evitar su efecto sobre la mucosa. •Utilizar mascarilla cuando se necesite cubrir únicamente la nariz y boca. •Utilizar boquilla en caso de emergencia o cuando se necesite purificar el aire y eliminar la contaminación. Ningún material proveerá una protección permanente, se debe conocer los valores de permeabilidad del material respecto al compuesto tóxico que se maneje. El equipo deberá ser ergonómico y funcional.

3.3 Comportamiento Adecuado
Se recomienda:
Velar por el cumplimiento de normas higiénicas. • No comer, fumar o beber en el laboratorio, ya que es posible que los alimentos o bebidas se hayan contaminado. • Lavarse las manos después de hacer un experimento y antes de salir del laboratorio. •No inhalar, probar u oler productos químicos si no se está debidamente informado de la naturaleza de los mismos. Nunca acercar la nariz para inhalar directamente de un tubo de ensayo ni pipetear con la boca, sino utilizar pipeta o perilla de succión.

•El orden es fundamental para evitar accidentes. •Mantener el área de trabajo ordenada, sin libros, abrigos, bolsas, exceso de botes de productos químicos y cosas innecesarias o inútiles. •Las mesas y vitrinas extractoras y equipodeberán estar siempre limpios.

•Actuar con profesionalismo y responsabilidad
•Trabajar sin prisas, pensando en cada momento lo que se está haciendo.

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3.4 Mantenimiento y Limpieza del Laboratorio
Se recomienda:
Mantener gavetas cerradas, no almacenar material en el piso, el área de trabajo debe estar libre de cristalería rota, sobrantes de sustancias químicas o papeles usados. Los pasillos deberán permanecer sin obstrucción. •Limpiar la cristalería utilizado en el lugar apropiado con agentes limpiadores amigables con el ambiente, con agua caliente si es posible utilizando guantes e insumos de limpieza apropiados.

•Un comportamiento irresponsable debería ser motivo de expulsión inmediata del laboratorio y de sanción académica. •Está terminantemente prohibido hacer experimentos no autorizados por el profesor. •No sustituir sin autorización previa del instructor de laboratorio, un producto químico por otro en un experimento. •No utilizar un equipo o aparato sin conocer perfectamente su funcionamiento.

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“El instructor deberán informar el programa de limpieza permitiendo la participación de todos, así como verificar el cumplimiento. No se debe dejar equipo operando solo sin que se tomen las medidas necesarias contra fallas. Deberá indicarse la reacción que se está llevando a cabo y condiciones, así como la información de contacto de quien del experimentador e instructor. Es importante realizar inspecciones de seguridad con cierta periodicidad, inventario de reactivos, auditoría interna, evaluación del funcionamiento y mantenimiento adecuado de equipo, capacitación continua, manejo adecuado de residuos, ejercicios de evacuación y lo que sea necesario para garantizar el bienestar humano.

•Manipulación de productos químicos
Los productos químicos pueden ser peligrosos por sus propiedades tóxicas, corrosivas, inflamables o explosivas. Muchos reactivos, particularmente los disolventes orgánicos, arden en presencia de una llama. Otros pueden descomponer explosivamente con el calor.

Se recomienda:
•Alejar la fuente de calor de los recipientes de reactivos químicos. •No calentar líquidos inflamables directamente con un mechero. •Cerrar la llave del mechero y la de paso de gas cuando no esté siendo utilizado. •No inhalar los vapores de productos químicos. •Trabajar en campana extractora siempre que se use sustancias volátiles.

4 CAPÍTULO 2: Medidas Preventivas
•Manipulación del vidrio Se recomienda:
Nunca forzar un tubo de vidrio, ya que, en caso de ruptura, los cortes pueden ser graves. El vidrio caliente debe dejarse apartado encima de una plancha o similar hasta que se enfríe. Desafortunadamente, el vidrio caliente no se distingue del frío; en caso de duda, usar unas pinzas o tenazas.

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•Si aún así se produjera una concentración excesiva de vapores en el laboratorio, abrir inmediatamente las ventanas. Si en alguna ocasión se debe oler una sustancia, la forma apropiada de hacerlo es dirigir un poco del vapor hacia la nariz. •Evitar el contacto de productos químicos con la piel, especialmente de los que sean tóxicos o corrosivos

5 CAPÍTULO 3: Disposición Final General de Residuos
Las medidas de seguridad no terminan al finalizar el experimento. La eliminación inadecuada o la ausencia de identificación son causa frecuente de contaminación ambiental y de accidentes. El depósito indiscriminado de residuos peligrosos, cristal roto, batas contaminadas en el basurero, provoca frecuentes accidentes. Cada laboratorio, por mínima que sea la cantidad de residuos generada, debe realizar una evaluación de riesgos e implementar un plan que permita, mediante la inclusión de normas y legislación, conciencia ecológica y control adecuado. •El material de cristal roto se tirará en recipientes destinados especialmente a este fin. •Los papeles y otros desperdicios se tirarán en el basurero común. El papel utilizado para limpiar un derrame no debe desecharse como papel normal sino como desecho químico. •Los productos químicos tóxicos se dispondrán en contenedores especiales para este fin.

•Transporte de reactivos
Los recipientes se transportan siempre tomándolos por el fondo, nunca del tapón, con el equipo de protección adecuada. Pedir siempre ayuda.

•Riesgo eléctrico
•Evitar descargas eléctricas accidentales, seguir las instrucciones de funcionamiento y manipulación de los equipos. •No conectar a la corriente eléctrica un equipo sin toma de tierra o con los cables o conexiones en mal estado.

•Radiaciones no ionizantes
Los láseres suministran haces de radiación de elevada intensidad, que puede ser visible, infrarrojo o ultravioleta. En todos los casos, debe considerarse peligrosa la exposición directa al haz o incluso a la radiación que refleja. Si la luz alcanza al ojo, se concentra sobre la retina y puede producir ceguera permanente. La radiación ultravioleta puede dañar el ojo o la piel.

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No se debe descartar directamente en el lavadero productos que reaccionen con el agua (sodio, hidruros, halogenuros de ácido), o que sean inflamables (disolventes), o que huelan mal (derivados de azufre), o que sean lacrimógenos (halogenuros de benzilo, halocetonas), o productos que sean difícilmente biodegradables (polihalogenados). Las sustancias líquidas o las disoluciones que puedan verterse al fregadero, se deben diluir y neutralizar previamente. No descartar en el lavadero productos o residuos sólidos que puedan atascar. En estos casos deposita los residuos en recipientes adecuados. Los residuos biológicos (sangre, tejidos animales o humanos y todo el material que haya estado en contacto con ellos) se recogerán en bolsas dobles debidamente etiquetadas para su posterior eliminación por servicios especializados. Quedan exceptuados los sólidos punzantes o cortantes, que se recogerán en contenedores especiales.

6 CAPÍTULO 4: Qué hacer en caso de accidentes
En caso de accidente, avisar inmediatamente al instructor o encargado de laboratorio.Durante una emergencia, se debe asegurar de preservar la vida y seguridad propia para posteriormente ayudar a alguien más. Cuando ocurra una emergencia, contactarcon cuerpos de socorro reportando la naturaleza, localización actual y dando un número al que comunicarse si es necesario. Si hay heridos, informar cantidad y tipo de emergencia (si están inconscientes, quemados, atrapados) así como resumir lo que ha pasado (explosión, fuego de tipo químico o tipo eléctrico). No mover a los heridos a menos que estén en peligro de exposición a sustancias químicas o a fuego, los movimientos innecesarios pueden provocar lesiones.

6.1 En caso de incendio
Para prevenir este tipo de situación, se debe usar el sentido común acerca del procedimiento realizado en el laboratorio. Además de disponer los desechos adecuadamente, alejar los líquidos inflamables de los materiales combustibles, ubicar cables eléctricos descubiertos y aislarlos.

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Si el fuego se extiende descontroladamente:
•Evacuar el laboratorio de acuerdo a los ejercicios de evacuación realizados. •Utilizar los extintores (si se está capacitado). •Activar la alarma. •Avisar a los cuerpos de socorro.

Si existen heridos derivados de un incendio:
En caso de que ocurra un evento, conservar la cama. Por pequeño que sea el fuego, evacuar por la salida principal o por la salida de emergencia. •Avisar inmediatamente para pedir ayuda. •No utilizar nunca un extintor sobre una persona. •Cuando la ropa de otro esté incendiándose, llevar a la persona a la ducha de emergencia deteniendo al individuo para que no corra. Es importante llevarlo al suelo y hacerlo rodar. Como prioridad, apagar el fuego alrededor de la cabeza y hombros, luego continúe hacia abajo hasta los pies. Colocar ropa limpia, húmeda y fría sobre área quemadas, cubriendo a la víctima de exposición al aire. •Las pequeñas quemaduras producidas por material caliente, baños, placas o mantas calefactoras, se pueden tratar lavando la zona afectada con agua fría durante 10 o 15 minutos. Las quemaduras más graves requieren atención médica inmediata. No utilizar cremas y pomadas en las quemaduras graves.

Si el fuego es pequeño y localizado:
•Utilizar un cristal de reloj para sofocar un incendio que ocurra en un beaker, cubriendo la boca de éste. •No tomar con las manos un recipiente que esté en fuego. •No cubrir con una toalla o ropa sino utilizar material húmedo. •Remover materiales inflamables para evitar propagación. •Activar la alarma y notificar a socorristas.

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•Los derrames de líquidos sobre la piel pueden tener serias consecuencias. No perder tiempo en remover la ropa sino dirigirse inmediatamente a la ducha de emergencia. Otro compañero deberá remover la ropa cortándola. Buscar atención médica. Descartar la ropa contaminada. •Si ocurre salpicadura en el ojo, dejar fluir el agua potable en el ojo por lo menos 15 minutos con un lavaojos utilizando el pulgar e índice para mantener párpados abiertos. Mover los ojos de arriba abajo, de derecha a izquierda para que el agua fluya a través de los párpados y del ojo. Buscar atención médica.

6.2 En caso de derrame de sustancias químicas sobre piel, ropa y ojos
• Si el área afectada es pequeña, lavar con agua de 10 a 15 minutos. Revisar la Hoja de Seguridad de para saber cómo proceder y entregar al médico responsable. •Las sustancias químicas sólidas que son derramas sobre la piel, pueden generalmente ser removidas sin consecuencias adversas. El sólido removido, deberá ser colocado dentro de contenedor para desechos peligrosos. Si se adhiere a la piel, contacte con el instructor y posteriormente el médico.

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6.3 En caso de cortaduras
Los cortes producidos por la rotura de material de cristal son un riesgo común en el laboratorio. Estos cortes se tienen que lavar bien, con abundante agua corriente, durante 10 minutos como mínimo. Si son pequeños lavar con agua y jabón; si son grandes y no paran de sangrar, buscar médico inmediatamente.

6.5 En caso de ingestión de productos químicos
•Si la víctima está inconsciente, colocar en posición inclinada, con la cabeza de lado, y colocarle la lengua hacia fuera. Si está consciente, mantenerlo apoyado. •No provocar el vómito si el producto ingerido es corrosivo. •Buscar atención médica y si se conoce el reactivo ingerido, entregarle la Hoja de Seguridad al médico. Si la víctima está inconsciente, colocar en posición inclinada, con la cabeza de lado, y colocarle la lengua hacia fuera. Si está consciente, mantenerlo apoyado. •No provocar el vómito si el producto ingerido es corrosivo. •Buscar atención médica y si se conoce el reactivo ingerido, entregarle la Hoja de Seguridad al médico.

6.4 En caso de producirse corrosión en la piel u ojos
Piel
•Por álcalis: Lavar la zona afectada con agua abundante y neutralizar. En la piel, secar y cubrir la zona afectada con una pomada de ácido tánico.

Ojos
En este caso el tiempo es esencial.
•Lavar los dos ojos con agua corriente abundante durante 15 minutos como mínimo en una ducha de ojos siguiendo las mismas instrucciones de accidentes por salpicadura.

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6.6 En caso de inhalación de productos químicos

•Conducir inmediatamente la persona afectada a un sitio con aire fresco. •Solicitar asistencia médica. •Al primer síntoma de dificultad respiratoria, iniciar la respiración artificial. Para cualquier accidente, si la víctima está inconsciente, no darle a ingerir nada. Si no está respirando, provea resucitación boca a boca o cardiopulmonar. Si está sangrando, aplicar presión sobre la herida, evitando el contacto con la sangre. No tocar a una persona que esté en contacto con un circuito eléctrico vivo, primero desconectar la fuente de electricidad.

Tratar de identificar el vapor tóxico. Si se trata de un gas, utilizar el tipo adecuado de máscara para gases durante el tiempo que dure el rescate del accidentado. Si la máscara disponible no es la adecuada, será necesario aguantarse la respiración el máximo posible mientras se esté en contacto con los vapores tóxicos.

Por una Universidad Segura, Reduciendo el Riesgo a Desastres.

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7 BIBLIOGRAFÍA
Libros de Texto
1. Sociedad Americana de Química. (2002). Seguridad en Laboratorios Químicos Académicos. Prevención de Accidentes para Estudiantes Universitarios. 7ª. Edición. Volumen I. 2. Universidad de Santiago de Cali. Dirección General de Laboratorios. (2008) Manual de Seguridad Química.

Información en línea
3. Comisión de Seguridad y Salud Laboral. (1995). La Seguridad en los Laboratorios de Prácticas. Universidad de Alcalá. Disponible en: http://www2.uah.es/edejesus/seguridad.htm 4. Universidad de Cantabria.Seguridad en los Laboratorios.Disponible en: http://www.unican.es/webuc/unidades/servicio_prevencion/normas_prevencion/seguridad+en+los+lab oratorios.htm

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