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Cundo ocurrir el Rapto o Arrebatamiento de la Iglesia?

Despus de haber analizado muchos de los acontecimientos que la Biblia nos ensea sucederan antes del levantamiento de la iglesia, es necesario que respondamos muchas interrogantes que ya s muchos tienen acerca de temas importantes. En el presente artculo estudiaremos acerca de si los cristianos pasaremos por el perodo de sufrimiento y persecucin que la Biblia describe como LA GRAN TRIBULACIN. Pero para ello es necesario conocer qu es el Rapto o el Arrebatamiento de la Iglesia Verdadera.

PASAR LA IGLESIA POR EL PERODO DE SUFRIMIENTO Y "TRIBULACIN" DE LOS LTIMOS TIEMPOS? A travs de los aos se han levantado creencias "equivocadas" dentro de misma Iglesia de Jesucristo. Algunas de estas voces defienden la idea de que la iglesia pasar por el perodo conocido popularmente como La Gran Tribulacin. Ahora bien, lo que la Biblia ensea es lo contrario. Ahora nos dedicaremos a analizar, desde el punto de vista bblico, que la iglesia no pasar por tal perodo, sino que nosotros, los cristianos que estemos preparados cuando el Seor nos llame, seremos "arrebatados" y luego regresaremos junto con l, pero ya no con cuerpos corruptibles, sino con cuerpos "incorruptibles y vestidos de inmortalidad". Pero dejemos que sea la Biblia misma la que nos traiga luz en este asunto. EL RAPTO DE LA IGLESIA El trmino "rapto" es una expresin de la palabra griega Rapio (que significa arrebato, desaparicin). Poco antes del fin del mundo, Cristo retornar en el aire y se llevar con l a todas las personas - vivas y muertas - que hayan confiado en Cristo como su Salvador. Estos sern los creyentes, a los cuales el Apstol Pablo se refiere en su 1ra carta a los Corintios, cuando les dice: "Los muertos en Cristo resucitarn primero, luego nosotros los que vivimos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos, en las nubes para recibir al Seor en el aire" (1 Tesalonicenses. 4:17). El Rapto suceder en "un abrir y cerrar de ojos" (1 de Corintios 15:52). En este evento, los muertos que hayan credo resucitarn primero, seguidos en un instante de tiempo por los cristianos que aun estemos vivos (1 Tesal. 4:16, 17). Sabemos que el Rapto suceder antes de la Tribulacin porque la Tribulacin ser un derrame sin precedentes de la ira de Dios (ver Apoc. 6:17 y 18), al tiempo que Jess nos "libra, de la ira que ha de venir" (1 Tesal. 1:10, y 5:9). Los cristianos de Tesalnica (una de las primeras iglesias) estaban confundidos porque de entre ellos ya muchos haban comenzado a morir y an no haban visto a Cristo aparecer en las nubes por ellos. As que Pablo les recuerda que ciertas cosas tendran que suceder primero. Pablo, llega hasta el punto de confesarles o compartir con ellos un "secreto" o un

"misterio" que quizs no estaba supuesto a revelar. Es por esta razn que el Apstol, como el que comparte contigo una informacin la cual se supone que sea mantenida en secreto, pero que ante las circunstancias del momento, l se siente compelido a compartir con ellos, les dice: "Pero quiero que sepan un secreto, no todos dormiremos (moriremos), pero todos seremos transformados. En un momento, en un abrir y cerrar de ojos" (1 Corintios 15:51y 52). Fjese en la moderacin mostrada por Pablo en este versculo. En el momento en que ocurra el rapto, me imagino, habr grandes catstrofes en todo el mundo. Imagnense, que usted est en el aeropuerto, recogiendo a su hijo que llega desde otro pas . Mientras usted espera sentado en la sala de espera, quizs comindose un sndwich, cuando de repente, la chica que le estaba sirviendo desaparece delante de sus propios ojos. Dejando atrs, solamente su vestido, zapatos y un anillo. El vaso de jugo que se dispona a servirle cae derramado en el piso. Al mismo tiempo, usted mira hacia los ventanales del aeropuerto, y el avin en que su hijo se supona llegara, se desploma en medio de la pista de aterrizaje, porque el piloto, que era cristiano y desapareci justo en el momento en que las ruedas del avin hacan contacto con el pavimento de la pista de aterrizaje. El copiloto no tuvo tiempo de sustituirlo, y qued estupefacto al ver a su compaero desvanecerse ante sus propios ojos. Los bomberos corren con sus sirenas a socorrer al avin que se encuentra en llamas, pero en vez de 250 pasajeros que venan, slo los cuerpos de 185 son recuperados, Sabe qu sucedi con el resto de los pasajeros? "Al igual que el piloto y la chica del restaurante, ACABAN DE SER "RAPTADOS". Uno de los cuerpos que falt por recuperar es el de su hijo! Se escuchan los gritos de desesperacin de algunas madres, padres, hijos y otros familiares, que con tanta ansiedad vinieron a recoger a sus familiares, y sucede que ahora: YA NO ESTN! Se escuchan las sirenas de las patrullas por doquier. Usted nota como gente tropieza con las paredes y con otras personas que tambin se encuentran totalmente confundidas por el suceso. TODOS BUSCAN UNA EXPLICACIN, PERO NADIE SABE LO QUE SUCEDI. No es hasta despus de algunos momentos de angustia total, cuando a usted le llega a la memoria lo que pudo haber sucedido. Quizs trata intilmente de darle una explicacin lgica al suceso, pero de repente recuerda haber ledo un artculo en la Web, cuatro o cinco meses antes, en donde se hablaba de un caso como este, el cual se describa en la Biblia. Usted llora amargamente, por que no slo se quedo atrs, sino que tambin recuerda haber ledo en el mismo artculo, que a partir de ese momento, comenzara un perodo de exactamente 7 aos, en el cual la tierra pasara por "das de sufrimiento, como nunca lo haba habido desde que Dios hizo el mundo, ni lo habr despus." (Marcos 13:19) Y LO MISMO SUCEDER EN TODO EL MUNDO! El rapto de la iglesia es un suceso que es aceptado por todas las iglesias del mundo que predican y creen en la Biblia. No obstante, existe una religin de las principales en el mundo que no comparte la

creencia de que el Rapto ocurrir, ya que al igual que muchas otras cosas enseadas en la Biblia, ellos simplemente optan por ignorarlas. Ellos prefieren sustituir las enseanzas bblicas por doctrinas y reglas decididas por sus concilios, cardenales y dems. Esta religin, es predominante en casi todo el mundo, pero han llegado hasta el punto de considerar que las decisiones tomadas por su dirigente principal, estn por encima de las que Jess mismo nos orden. Dicha religin, predica que "logrars tu salvacin gracias a las obras que hagas mientras ests en la tierra, y que luego de morir, iras a un lugar llamado " purgatorio" , el cual, segn la doctrina de dicha religin, es un estado de la existencia o condicin del espritu de una persona el cual muere en estado de gracia, pero sin haber sido purgado o purificado, de las manchas de sus pecados menores (los cuales son pecados, segn ellos, sin mucha importancia), situacin en la cual no se puede entrar en el cielo, sino que antes es necesario ser purificado." (Enciclopedia Britnica" 1998) Todos debemos recordar, que este Rapto no es la Segunda Venida de nuestro seor Jesucristo. Por favor, no confunda estos dos sucesos. El Rapto es el levantamiento de la iglesia, previo al perodo de tribulacin que vendr sobre aquellos que no aceptaron al Seor como su salvador, mientras que la Segunda Venida, es cuando el Seor mismo venga en las nubes, con todos sus ngeles, y cristianos que hayan sido levantados en el Rapto, a luchar contra los ejrcitos del mundo, liderados por el Anticristo, en su intento final por hacer desaparecer a Israel, y con ello a los Judos, de la faz de la tierra. Grupos religiosos diferentes tienen sus diferencias con respecto al momento del levantamiento de la Iglesia. Veamos: TRES CORRIENTES PRINCIPALES CON RESPECTO AL RAPTO DE LA IGLESIA 1. El rapto ocurrir despus de la Gran Tribulacin y los cristianos sufrirn junto con los impos. Entre las religiones que apoyan la creencia de que los cristianos pasaremos por los 7 aos de juicio y sufrimiento que vendrn sobre el mundo muy pronto, se encuentran los Adventistas del Sptimo Da y Los Testigos de Jehov. Voy a citar lo que nos dice el Dr. John Hagee acerca de esta posicin: "La iglesia no puede experimentar el perodo de la Tribulacin, porque nuestro juicio ha sido removido gracias a la sangre de Jesucristo que fue derramada en el Calvario. Esta posicin debe ser rechazada." Los que creen que nosotros los cristianos pasaremos por la Gran Tribulacin se basan en Juan 16:33 donde podemos leer lo siguiente: 'En el mundo habr tribulacin'. Pero la palabra tribulacin es usada en las Escrituras con dos significados diferentes. El primero es cuando es usado como un sinnimo de "afliccin" y en este texto en especfico, "tribulacin" no se refiere al perodo final de la Gran Tribulacin, sino a las tribulaciones y problemas del diario vivir. El segundo significado es cuando se utiliza la palabra para describir el perodo de 7 aos en el cual Dios dejar que caiga sobre la tierra toda su ira, para castigar a aquellos que hayan rechazado a Jess y su Evangelio.

El propsito de la Gran Tribulacin es castigar a aquellos que rechacen la Palabra de Dios. Nosotros, los creyentes podemos estar confiados en la siguiente promesa: "Ahora pues ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo Jess" (Romanos 8:1). Crees t que despus de haber abandonado las cosas del mundo, quizs a muchos de tus amigos y hasta familiares que se oponan a tus creencias, despus de haber dejado todo atrs para servirle a Jess, l te dejara pasar por el perodo de tiempo que el Padre ha diseado para castigar a los enemigos de Jess, al Anticristo y a los rebeldes? Crees que es justo que todos paguemos por los platos rotos de los impos, idolatras, mentirosos, hechiceros (brujos), rencorosos, etc? 2. No habr ni Rapto ni Gran Tribulacin Dentro de las religiones que creen y predican tal interpretacin se encuentra la Iglesia Catlica. Los catlicos mantienen que "Todos iremos el cielo" y que "todos nos salvaremos" no importando si usted ha sido una persona como la Madre Teresa de Calcuta o si usted ha sido un Adolfo Hitler. Siempre y cuando usted pertenezca a dicha religin, siempre y cuando usted asista a la iglesia una vez por semana, usted tiene garantizada su salvacin. Tal y como habamos explicado antes, ellos creen que los que mueran en pecado, todava tendrn la oportunidad de que sus pecados les sean "PURGADOS" en un lugar llamado el "purgatorio". "Si no se arrepienten, todos perecern igualmente" (Lucas 13:3) "Agradmosle con temor y reverencia, porque nuestro Dios es fuego consumidor" (Lucas 13:3) En 2 de Timoteo 3:13 leemos: "Pero los malos y los engaadores irn de mal en peor, engaando y siendo engaados" La Iglesia Catlica mantiene que el mundo nunca terminar. Que Dios es todo amor y que l no sera capaz de destruir al hombre, su creacin, con fuego ni cosa parecida.

Puede alguien decirme quin fue el que destruy al mundo en los tiempos de No? Puede alguien decirme quin fue que destruy a Sodoma y a Gomorra con "Candela" cada del cielo? Puede alguien decirme quien fue que permiti que su "pueblo amado - los Judos" cayera en la esclavitud y que por lo menos 12 millones de ellos perecieran a manos de los babilonios, rabes, alemanes, egipcios y romanos, como castigo por su desobediencia e idolatra? Puede alguno de los lderes de esas iglesias decirme quin fue que destruy a Tiro? Acaso las Biblias impresas para esas religiones tienen informaciones que la Biblia que yo tengo al frente mo en estos momentos no tiene?

La Biblia Catlica al igual que la biblia Cristiana dice que las cosas irn de mal en peor . Esto se basa en lo que la Biblia misma nos dice en 1 de Tesalonicenses 4:16 y 17: "Porque se oir una voz de mando, la voz de un arcngel y el sonido de la trompeta de Dios, y el Seor mismo bajar del cielo. Y los que murieron creyendo en Cristo resucitarn primero. Despus los que estemos vivos seremos llevados, juntamente con ellos, en las nubes, para encontrarnos con el Seor en el aire; y as estaremos con el Seor para siempre. Anmense pues unos a otros con estas palabras"

La tercera posicin con respecto a la ocurrencia del Rapto es la siguiente: 3. El Rapto ocurrir antes de la Gran Tribulacin Dentro de las religiones que aceptan esta creencia se encuentran la gran mayora de las iglesias cristianas, las cuales estn formadas por creyentes quienes alegan haber "nacido de nuevo". Los que creen en esta posicin mantienen que la iglesia ser raptada antes de que comience el perodo de 7 aos identificado como la Gran Tribulacin. El rapto ocurrir pocos das antes o pocos das despus de la firma de un tratado de paz entre Israel y los rabes, auspiciado por el Anticristo. Es importante afianzar el hecho de que los lectores nunca deben confundir los dos acontecimientos principales de los tiempos finales del mundo. Los que se queden en la tierra despus del Rapto tendrn que pasar por las tribulaciones del perodo llamado la Gran Tribulacin. Ante todo recuerden que para que puedan reunirse con aquellos seres amados que han sido raptados, NO DEBEN ACEPTAR QUE LE PONGAN EL SELLO DE LA BESTIA! "No todos moriremos, pero todos seremos transformados en un momento, en un abrir y cerrar de ojos, cuando suene el ltimo toque de trompeta. Porque sonar la trompeta y los muertos sern resucitados para no volver a morir y nosotros seremos transformados" (1 Cor. 15:51 y 52) "Cuando estas cosas comiencen a suceder, anmense y levanten la cabeza porque su redencin se acerca" (Lucas 21:28) QU DEBES HACER SI ES QUE ACASO ERES DEJADO, DESPUS DE QUE LOS CRISTIANOS SEAMOS RAPTADOS? Esta es la pregunta del siglo. Quizs hayas perdido a tu esposa y a tus hijos . Quizs uno de estos das, regreses a tu casa y no encuentres a tu hermano o a tu mam, quienes eran cristianos y a cuyos consejos acerca de este acontecimiento no le pusiste atencin, al tiempo que posiblemente los tachabas de locos fanticos. Bueno, el caso es que ahora puede que te encuentres solo y con una segunda y ltima oportunidad por delante. Ahora preprate, por que lo que viene a partir de ah no ser fcil de sobrevivir. S que te sentirs en situacin de pnico,. Pero eligi esperar. Ahora su nica oportunidad es quedarse en este mundo y soportar hasta el fin de la Tribulacin". PASOS A DAR PARA SALVARSE: (No es fcil, pero es posible (Ver Apocalipsis 20:4)) 1. Tenga conciencia de usted est viviendo la Gran Tribulacin, porque la tribulacin es un perodo que comienza desde el momento del Rapto - alrededor de los das de la firma del pacto de paz por 7 aos entre los rabes e israelitas y hasta la Segunda

Venida de Cristo, con nosotros como parte de sus Tropas Celestiales. 2. Tenga presente que la Biblia predice que el Anticristo har grandes milagros, y estar acompaando y apoyado por el Falso Profeta, al que fcilmente se identifica en Apocalipsis 17:2 y en Apocalipsis 17:5 y 6. Se describe claramente lo que hace, con quin tiene alianzas, y las inmoralidades que comete. Jess dijo repetidas veces: "El que tenga odo para or que oiga" (Mateo 11:15) 3. No reciba el Sello de la Bestia bajo ninguna circunstancia. Los perseguidos por el Anticristo sern todos aquellos que se nieguen a adorarle, y a recibir su marca. Se usarn todas las torturas para forzar a esas personas a renunciar a Cristo. Si solamente los hijos de los creyentes son raptados con ellos, entonces los hijos de los dejados atrs sern torturados y asesinados delante de usted para forzarlo a recibir la marca. Apocalipsis 14:9-11 dice: "Si alguno adora a la Bestia y a su Imagen (el Anticristo y el Falso Profeta) y recibe la marca en su frente o en su mano, l tambin beber del vino de la ira de Dios y ser atormentado con fuego y azufre y el humo de su tormento sube por los siglos de los siglos, y no tiene reposo ni de da ni de noche" tomado de mi Biblia Catlica, pgina 371. PONGA EN PRCTICA EL PLAN DE SUPERVIVENCIA. Este plan se encuentra descrito en Mateo 24:16 y Marcos 13:14. "Entonces los que estn en Judea (Santiago de Chile, Nueva York, Londres, Pekn, Santo Domingo, Quito, Buenos Aires, Oslo) huyan a los montes. El que est en la azotea no descienda a tomar algo de su casa, el que est en el campo no vuelva atrs a recoger su ropa" (Marcos 13:14, 15 y 16).

Aunque usted no pueda esconderse del gobierno del Anticristo hasta el fin de la Tribulacin, el tiempo que usted gane escondindose es importante para su crecimiento y fortalecimiento espiritual. (Tomado de Left Behind - Dejados atrs. La Haye y Jenkins, 1998) No olvide llevarse una Biblia con usted a donde quiera que se esconda. no importa que sea una catlica. Estas Biblias, dicen lo mismo que todas las otras, el problema est en que ellos ignoran lo que la misma dice. Tenga cuidado con los agentes que espan para el anticristo. Vecinos, amigos, y hasta "religiosos" que apoyan al nuevo gobierno mundial. Ver Apocalipsis 13:3. La gente se maravillar de las grandes proezas y milagros y quizs creern que los "cristianos prfugos" que an queden, son enemigos del aparente bienestar que este gobierno traer por los 3 primeros aos y medios, de los 7 que componen la Gran Tribulacin. No te postres ante ninguna imagen, aunque esta imagen cobre vida y hable. En Apocalipsis 13 del versculo 12 en adelante nos dice: "Esta bestia (falso profeta) ejerce toda la autoridad del Anticristo en presencia de ella y hace que la tierra y los moradores de ella (esos son los que se quedaron) adoren al anticristo tambin hace grandes seales, de tal manera que an hace descender fuego del cielo a la tierra delante de los hombres y engaa a los moradores de la tierra con las seales que se le ha permitido hacer y se le permiti infundir aliento a la imagen de la bestia para que la imagen hablase e hiciese matar a todo el que no la adorase". Como ves, lo que viene no es fcil! Es muy probable que, de una u otra forma pierdas tu vida durante estos tiempos de persecucin, pero no pierdas la esperanza, ya que, aunque con mayor dificultad, te juntars con aquellos a quienes amas en el cielo. Al final de este perodo Cristo vendr y pondr todo en su lugar de una vez y para siempre!

En Mateo 24:38 Jess mismo te dice que lo que se acaba de describ , y que no importa lo

que veas y lo que te digan, esto va a suceder al pie de la letra. Slo recuerda que los que se encuentran esperando el Rapto no son un grupito de "loquitos", tal y como muchos dicen: Existimos ms de 200 millones de cristianos en todo el mundo esperando este suceso. Hay personas que viven hablando palabras vanas de hombres y siempre la cosa sigue de mal en peor y no hacen nada por la humanidad. Aquellos que no estn 100 por ciento de acuerdo con lo que dice la Biblia son "lobos disfrazados de ovejas". No importa de donde vengan, ni cual sea su educacin. Todos los que no crean en la palabra de Dios son comparados a los hechiceros y tales no tendrn parte en el reino de Dios. Gloria al Dios de ayer, de hoy y de maana! Gloria al Dios que pagar con fuego eterno a aquellos que engaan y saben que estn engaando! La Biblia nos dice: "Sobre todo tengan esto en cuenta, que en los das ltimos, vendr gente que vivir de acuerdo con sus propios malos deseos y que en son de burla preguntar: Qu pas con la promesa de que Cristo iba a volver? Ya murieron nuestros padres y todo sigue igual desde que el mundo fue creado." (2 Pedro 3:3 y 4) Porque como en los das de No, antes del diluvio estaban comiendo y bebiendo, casndose y dndose en casamiento, hasta el da en que No entr en el arca. Y no entendieron hasta que vino el diluvio y se los llev a todos. As ser tambin la venida del Seor" (Mateo 24:37-39)." SER STE EL PRIMER RAPTO DE LA HISTORIA? Si acaso crees que esta es la primera vez que Dios usar este mtodo para llevar gente al cielo, ests equivocado. Al contrario, ste es uno de los mtodos favoritos de Dios para llevarse a aquellos servidores obedientes a su palabra. Por favor, lea conmigo los siguientes ejemplos: Primer Rapto de la Historia: Enoc "Como Enoc vivi de acuerdo con la voluntad de Dios, un da desapareci, por que Dios se lo llev."(Gnesis 5:24). Enoc fue raptado por que agradaba y viva como Dios le mand. Es por eso que se lo llev - Lo rapt! Segundo Rapto de la Historia: Elas Y mientras ellos (Elas y Eliseo) iban caminando y hablando, de pronto apareci un carro de fuego, con caballos tambin de fuego que los separ y Elas subi al cielo en un torbellino" (2 de Reyes 2:11). Otro servidor fiel llevado - RAPTADO- al cielo sin pasar por la muerte! Tercer Rapto de la Historia: Jess "Dicho esto, mientras ellos (los discpulos) lo estaban mirando, Jess fue llevado, y una nube lo envolvi y no lo volvieron a ver ... mientras miraban cmo suba Jess al cielo(Hechos 1:9 y 10) * Mara, la madre de Jess - no la madre de Dios - no fue raptada! Eso no se encuentra documentado en ninguna parte!

AN CREES QUE EL RAPTO ES ALGO NUEVO PARA DIOS TODOPODEROSO? Amigo mo, No sigas la corriente de este mundo que va hacia el despeadero. No sigas a aquellos que siembran maldad e injusticia. El nico que puede salvarte a ti y a los tuyos es Cristo y solamente Cristo. No salva la ni religin en que ests, ni el pastor que te predica, ni el lder poltico a quien sigues, ni estos artculos. NO! Ven a l tal y como eres, y l te aceptar as, lleno de problemas y pecados. Pero tienes que aceptarlo tal y como l es. Jesucristo dijo: YO SOY el camino, LA VERDAD y LA VIDA, nadie viene al Padre si no es por mi Es tu opcin pero recuerda que l dijo: "Si alguien me confesare delante de los hombres, yo tambin le confesar delante de mi Padre; pero si me negare, yo tambin le negar delante de mi padre" (Mateo 10:32 y 33). Muchos creen que slo con creer en Dios tienen para llegar al cielo. Pues djame decirte que Judas no slo crea en Dios, sino que vivi con l y sin embargo ahora se encuentra sufriendo el castigo del fuego eterno en el infierno. "Todava no es demasiado tarde para venir a Jess. Abre los ojos, por favor! Esperando conocerte en la Nueva Jerusaln.

Ttulo: La Gran Tribulacin Trasfondo Bblico: Daniel 9:20-27; 12:1; Mateo 24:15-22; Apocalipsis 6:1-17; 16:13-16; 19:11-21 Verdad central: Los que persisten en sus malos caminos sufrirn mucha tribulacin. Texto ureo: Porque habr entonces gran tribulacin, cual no la ha habido desde el principio del mundo hasta ahora, ni la habr. Mateo 24:21 Objetivos 1. Ver los ltimos juicios de Dios profetizados contra este mundo durante los ltimos das. 2. Apreciar la paz que los cristianos tienen al saber que sern librados de ese juicio. Bosquejo I. La tribulacin se predice

A. La semana nmero setenta B. La gran tribulacin II. Se describe el Juicio A. Se abren los siete sellos B. Los cuatro jinetes C. Ms mrtires D. La ira del Cordero III. El triunfo en Armagedn A. El Rey de reyes B. La derrota del anticristo Introduccin Dios le dio un nuevo ministerio a Daniel. De joven interpretaba los sueos de otros. Despus Dios le dio nuevas visiones de su plan para la humanidad, pero Daniel estaba ms preocupado del da en que viva y de su propio pueblo. Daniel ley que Jeremas haba profetizado que el juicio de Dios sobre Jerusaln durara setenta aos (Daniel 9:2; Jeremas 25:11; 29:10). Los setenta aos estaban para terminar y nada haba sucedido todava. Mientras Daniel estaba orando sobre esto, el ngel Gabriel le trajo una nueva revelacin. Israel en efecto regresara a la Tierra Prometida, pero el plan de Dios de restaurar a Israel inclua otras cosas. Quedaban setenta perodos de tiempo de siete aos cada uno. El ltimo periodo cabria dentro de las profecas ms tempranas que muestran que el reino debe establecerse por medio de juicio. Esto fue confirmado por Jess y se describe en Apocalipsis. Comentario Bblico I. La tribulacin se predice (Daniel 9:20-27; 12:1; Mateo 24:15-22) A. La semana numero setenta La lnea davdica de reyes perdi el derecho al trono cuando Dios hizo que Nabucodonosor llevara a los judos cautivos por setenta aos. Los profetas revelan que Dios lo hizo para deshacerse de la idolatra de Israel. Los setenta aos cumplieron su propsito. Todos los falsos profetas dijeron que la gente volvera en poco tiempo (Jeremas 28:2,3), pero al pasar los aos, los judos se dieron cuenta quines eran los verdaderos profetas. Estudiaron sus escritos y aprendieron que la idolatra era necedad (Isaas 40:18-20; 41:29; 44:9-17; Jeremas 10:3-5, 11,14). Daniel or entonces para que Dios cumpliera la profeca de Jeremas que regresara. Gabriel dijo que Dios en efecto les permitira regresar, pero tambin aadi que Dios tendra que realizar una obra mayor antes de enviar al Mesas. Pregunta: Qu son las setenta semanas? En efecto, setenta semanas, es decir, setenta veces siete aos (490 aos), fueron decretados sobre Israel. Sesenta y nueve de esas semanas alcanzaran hasta el tiempo del Mesas. Al final de la semana nmero sesenta y nueve, el Mesas seria muerto. Entonces el pueblo del prncipe que habra de venir (pero no el prncipe mismo) destruira la ciudad de Jerusaln y el templo. La Biblia no dice con precisin el tiempo cuando el prncipe que habra de venir hara un pacto con muchos. El Antiguo Testamento a veces no hace mencin de la poca entera de la Iglesia en la profeca. (Compare Zacaras 9:9,10 en que el

versculo 9 habla de la primera venida de Cristo, y el versculo 10 de su segunda venida sin mostrar el tiempo intermedio.) El pacto indica el comienzo de la semana nmero setenta que se decreta sobre el pueblo de Daniel. Al llegar a la mitad de esa semana de aos (siete aos), el prncipe destruir la ciudad y el santuario y pondr fin al orden de sacrificios. El templo tendr que ser construido de nuevo para que eso suceda. Pregunta: Quines son el pueblo del "prncipe que ha de venir" y el prncipe? Algunos suponen que el Mesas, el "prncipe", en Daniel 9:25, es el mismo prncipe que ha de venir y hacer el pacto en Daniel 9:27, pero el Mesas fue crucificado antes de que entrara la semana nmero setenta. El pueblo del prncipe que habra de venir destruy a Jerusaln y el templo en el ao 70 d.C. Ese pueblo eran los romanos, no el pueblo del Mesas. Los romanos no hicieron ningn pacto con Israel despus de la muerte de Jess. Tampoco fueron cumplidas todas las seales que Jess dio en la destruccin de Jerusaln. Es evidente que la semana nmero setenta de Daniel an est en el futuro. Da una base para decir que el perodo de la gran tribulacin ser siete aos. Pregunta: Qu significa el "tiempo de angustia"? Daniel 12:1 tambin pasa al tiempo de la gran tribulacin y lo identifica como un tiempo de problemas como jams se habran visto desde que hubo gente. "Angustia" aqu viene de una palabra que significa "muy angosto". Vino a significar angustia causada por presin de los enemigos. Jeremas 30:7 usa la misma palabra para hablar del tiempo de la angustia de Jacob. "Una nacin" viene del hebreo que normalmente significa una nacin gentil. As que este tiempo de angustia ser peor que cualquier otra poca de la historia pasada. B. La gran tribulacin Jess dijo que el evangelio del reino, del poder y el gobierno de Dios se debe predicar a cada nacin antes que llegue el fin (Mateo 24:14). Cada cristiano debe ver en este mandato la importancia del evangelismo personal. El cumplimiento de las profecas de Dios incluye la obediencia de cada creyente en este aspecto. Jess tambin habl de la abominacin desoladora de la cual habl el profeta Daniel, e identific el tiempo como "gran tribulacin" (Mateo 24:21). El cumplimiento inicial de la profeca de Daniel de la abominacin o cosa detestable que causa desolacin ocurri en el ao 168 a.C. cuando Antoco Epifanes puso una imagen del dios griego Zeus en el templo de Jerusaln y sacrific un cerdo sobre el altar. Daniel y Jess vieron un cumplimiento mayor tambin. Es muy probable que la abominacin se refiera al tiempo del anticristo y al establecimiento de su imagen en un templo reconstruido en Jerusaln. Esa ser la seal para que los judos huyan a los montes. Ser tan urgente la necesidad de huir que la gente en las azoteas de las casas judas deben bajar por las escaleras de afuera sin entrar a sus casas por sus posesiones. Los que estn en el campo no deben volver para recoger sus capas. Ser un tiempo difcil para las madres que estn encintas. La huida durante el invierno tambin podra ser difcil porque en Jerusaln cae nieve y se forma hielo. La huida en el da de reposo sera difcil para los observadores estrictos de la ley de Moiss, pero todos los judos deben huir, porque entonces la gran tribulacin empezara. Aunque el mundo merece el juicio de Dios a causa de sus muchos pecados, "por causa de los escogidos, aquellos das sern acortados". La palabra "escogidos" en el Nuevo Testamento normalmente se refiere a los que han aceptado la invitacin de Dios a ser salvos, y que ponen su fe en Jess, pero muchos creen que en el versculo 22 los "escogidos" ser refiere a los judos.

Pregunta: Qu deben hacer los judos cuando la abominacin desoladora se manifieste? II. Se describe el Juicio (Apocalipsis 6:1-17) A. Se abren los siete sellos Juan tuvo una visin panormica de la gran tribulacin cuando Jess abri los sellos que probablemente estaban en el borde extremo del pequeo libro en forma de rollo de papel. Cada una de estas visiones revel algo sobre los juicios que serian derramados sobre la tierra. Pregunta: Por qu es digno Jess de abrir los siete sellos? Slo Jess fue hallado digno de romper los sellos y abrir el libro. Su dignidad es evidente, porque Juan lo vio, no como el Len de Jud que es, sino como el Cordero de Dios, an con las marcas de su inmolacin. Nadie poda decir que El mereca el mismo juicio, porque estaba sin pecado. Nadie pudo decir que El no hizo lo suficiente para prevenir que el juicio cayera sobre la gente. El dio su vida. Pregunta: Qu puede indicar que nada suceder en la tierra en el momento que se abran los primeros seis sellos? Juan estaba en el cielo cuando los sellos fueron abiertos. Hay muchas opiniones con respecto al tiempo cuando se cumple el juicio de cada sello. Una posibilidad es que no se cumplen hasta que se abra el ltimo sello. Es decir, esas visiones se anticipan, y no sucede nada en la tierra en el momento que se abre cada sello. Segn esa opinin, con cada uno de los primeros seis sellos, Juan tuvo una visin que revel lo que sucedera despus de abrirse el pequeo libro. Note que con el quinto sello se especifica lo que suceder en el futuro. Apocalipsis 7:1-3 tambin muestra que nada sucede en la tierra hasta que se revele el sptimo sello. Cuando se abre el sptimo sello hay silencio en el cielo por aproximadamente media hora (Apocalipsis 8:1). Hasta llegar ese momento, la corte del cielo estaba llena de alabanza, pero entonces hay silencio porque la atencin de todos se vuelve hacia la tierra y a los juicios que se llevarn a cabo cuando suenen las siete trompetas. B. Los cuatro jinetes Pregunta: Qu representan los cuatro jinetes? Los primeros cuatro sellos traen visiones de cuatro jinetes. La Biblia dice que el jinete del cuarto caballo es la "muerte" personificada. Por eso parece mejor tomar a todos los jinetes como personificaciones de lo que acontecer en los juicios de la gran tribulacin. Es muy probable segn la descripcin de cada jinete, que el primero es "vencedor", el segundo "guerra", y el tercero es "hambre". C. Ms mrtires por venir Cuando el quinto sello fue abierto, Juan vio una visin de almas "bajo el altar" en el cielo. Las palabras, "bajo el altar" recuerdan el uso de una frase semejante del Antiguo Testamento cuando la sangre de los sacrificios se derramaba al pie del altar (xodo 29:12; Levtico 4:7). Esos mrtires no contribuyeron nada a la obra redentora de Cristo, porque slo El pudo morir por el hombre, pero participaron en su sufrimiento (Filipenses 3:10; Apocalipsis 12:11). Algunos creen que ellos incluyen a todos los mrtires de Cristo desde Esteban hasta el da presente (Hechos 7:54-60). Otros creen que son los mrtires de la primera parte de la gran tribulacin. Es mejor no tratar de formar una opinin dogmtica al respecto.

Los mrtires le piden a Dios que juzgue y vengue (en el sentido de asegurar la justicia) su sangre, es decir, su muerte. Murieron a mano de personas rebeldes hacia Dios, y mientras estos rebeldes anden sueltos en la tierra, la obra de Dios ser obstaculizada. As que los mrtires en realidad exclaman por el cumplimiento de la profeca en 2 Tesalonicenses 1:410 donde al final de la gran tribulacin Jess regresa en llama de fuego para "dar retribucin a los que no conocieron a Dios." Esos mrtires son alentados al recibir vestiduras blancas que simbolizan la justicia, pero tendrn que esperar hasta que se agreguen otros mrtires a ellos antes que ese juicio final se realice. Cuando se considera la dedicacin de estos cristianos que dieron su vida por su fe, hay que preguntarse si se est dispuesto a pagar tan alto precio. D. La ira del Cordero Cuando se abri el sexto sello, Juan tuvo una visin que parece haber sido una vista panormica de todos los juicios que ocurriran despus que Jess abriera el sptimo sello y los juicios empezaran a caer sobre la tierra, pero no necesariamente en el orden que se presenta aqu. En otras palabras, sta fue una visin que anticipaba algunas de las cosas que ocurriran en la gran tribulacin; pero puede que no ocurran en el orden dado. Habr terremotos, tremendos cambios en la superficie de la tierra, todo acompaado de disturbios csmicos que la gente de todo nivel social y econmico reconocer como la ira del Cordero. No habr creyentes en la tierra durante este tiempo, porque Dios no los ha puesto para ira (1 Tesalonicenses 5:9). III. El triunfo en Armagedn (Apocalipsis 16:13-16; 19:11-21) A. El Rey de reyes Los ejrcitos del cielo siguen a Jess en la batalla final de la gran tribulacin, es decir, la batalla de Armagedn. Tambin montan caballos blancos, porque toman parte en su triunfo. Sus vestiduras y el hecho de que lo acompaan, los identifica como la Iglesia (Apocalipsis 17:14; 19:8; 1 Tesalonicenses 4:17). La espada aguda representa la espada del Espritu, la Palabra de Dios en todo su poder profetice. Se iguala al quebrantamiento de las naciones con una vara de hierro (Salmo 2:9). Es decir, gobernar con una vara de hierro en Apocalipsis 19:15 tambin es un cumplimiento de Daniel 2:34, 35, 44, 45 en que las naciones son destruidas y llevadas por el viento para que el reino de Cristo pueda cubrir la tierra. Esta cosecha de juicio se describe tambin cuando Jess pisa el lagar del furor y de la ira del Dios Todopoderoso. As que Jess vendr como Rey de reyes y Seor de seores, y nadie podr prevalecer contra El. B. La derrota del anticristo Las aves que comen carne estarn listas cuando el anticristo y sus ejrcitos se renan en el valle de Armagedn. Juan en una visin luego ve las huestes del anticristo reunidas para hacer guerra contra Cristo y sus seguidores. El libro de Apocalipsis no describe la batalla, pero el resultado es seguro. El anticristo y su falso profeta son capturados y lanzados dentro del lago de fuego. Ese ser tambin el destino final de todos los que los siguen. Las fuerzas del mal parecen dominar cualquier bien que hay en este mundo. Los creyentes deben mantener los ojos de fe puestos en Dios y su control supremo de la historia del mundo entero. Se puede tener nimo durante los tiempos actuales de angustia cuando se recuerda la promesa de victoria y el reino futuro de Dios.

Aplicacin El deseo de conquistar a otros pueblos, la guerra, el hambre y la muerte han sido parte del mundo en alguna forma u otra desde la cada del hombre. La primera mencin de guerras y conquistas de otros pueblos en la Biblia, en Gnesis capitulo 14, muestra que la guerra trae ms guerra. Esto es verdad todava hoy. La primera guerra mundial dej condiciones que precipitaron la segunda guerra mundial. Esa guerra dej condiciones que precipitaron los conflictos de Corea y Vietnam, y tambin las otras guerras que hay en el mundo. Muchas partes del mundo sufren hambre. El nmero de muertes violentas parece crecer en todas partes del mundo, pero todo esto no es nada en comparacin con los juicios que vendrn durante la gran tribulacin. Aunque no se tiene la solucin final de todos los eventos de Daniel y Apocalipsis, se puede ver claramente la mano de Dios en el futuro de la humanidad. El mensaje que hay en la descripcin de la Biblia acerca de la gran tribulacin es una advertencia vivida contra las consecuencias del pecado. Los cristianos tienen que mantenerse despiertos y alertas para que no caigan en pecado. Todos los que persisten en el mal sufrirn los juicios de Dios. La responsabilidad del creyente es vivir por El cada da para disfrutar de la recompensa eterna.

Segunda Venida De Cristo La amplia mayora de aquellos que se identifican a s mismos como cristianos esperan la segunda venida o el segundo advenimiento de Jesucristo. Entre las diversas denominaciones cristianas, los detalles de la segunda venida de Cristo son relativamente distintos. Muy pocos se atreven a asegurar una interpretacin autoritativa y completa de las fuentes bblicas, que son tpicamente simblicas y profticas. Lo que comnmente se acepta es que: 1. 2. 3. 4. Jesucristo muri en la cruz. Se levant de los muertos y ascendi al cielo. Va a regresar a juzgar al mundo y establecer el Reino de Dios, Nadie sabe el da o la hora del regreso de Cristo.

El Libro de Daniel, el Evangelio segn Mateo y el Apocalipsis son considerados la mayor fuente de estudio, aunque muchas partes de la Biblia aparecen referencias al da final y la Segunda Venida de Cristo. Una pequea referencia est contenida en el Credo Niceno: l [Jesucristo] vendr de nuevo con gloria para juzgar a los vivos y a los muertos: de su reino que no tendr fin. Sobre el tiempo en que ocurrida la segunda venida la Biblia dice en el Evangelio de Marcos (13.32): Pero acerca de aquel da o de la hora, nadie sabe; ni siquiera los ngeles en el cielo.

A. LA IMPORTANCIA DE LA SEGUNDA VENIDA En estudios anteriores al de la segunda venida ya han sido presentados los hechos principales acerca del arrebatamiento, la venida del Hijo de Dios por sus santos (captulo 12) y la venida de Cristo con sus santos (captulo 13). Aqu, la segunda venida de Cristo para establecer su reino ser considerada en su lugar como un suceso importante en el programa proftico. Los captulos que siguen estn ntimamente ligados con este estudio y tratan los importantes temas de las resurrecciones, los juicios de Dios sobre Israel y las naciones, y el

reino milenial. Estos grandes temas se combinan para proporcionar la meta bblica de la historia, que en gran medida determina la interpretacin de toda la Biblia. En el Antiguo y el Nuevo Testamentos se presenta en muchos pasajes la importancia de la venida de Cristo a establecer su reino. La doctrina, en la forma que ha sido revelada, es mucho ms que el solo fin de la historia humana. Es ms bien el gran clmax que conduce el programa de Dios a su punto ms elevado. Por esta razn, todos los sistemas de teologa que tienden a ignorar o a minimizar la doctrina de la segunda venida de Cristo y el gran volumen de pasajes bblicos que tratan del reinado de Cristo sobre la tierra son inadecuados y slo pueden ser justificados negando el significado claro y literal de muchas profecas e ignorando extensas porciones de la revelacin. La segunda venida de Cristo, con el reino que lo sigue, es el corazn mismo del progreso de las Escrituras y es el tema ms importante de la profeca del Antiguo Testamento. Los grandes pactos de la Escritura se relacionan con el programa de Dios, especialmente los pactos con Abraham, Israel, David y el nuevo pacto. Gran parte de la revelacin de los Salmos y de los profetas mayores y menores giran en torno a este gran tema. Los grandes libros profticos como Daniel, Zacaras y Apocalipsis centran su atencin en el tema de la segunda venida de Cristo y la consumacin de la historia y el reino. Por esta razn, la doctrina de la segunda venida en gran medida determina el total de la teologa del intrprete de la Biblia y justifica el intento de ordenar detalladamente los sucesos profticos que an estn por cumplirse a fin de ser fiel a toda la revelacin bblica. B. PROFECIAS DEL ANTIGUO TESTAMENTO ACERCA DE LA SEGUNDA VENIDA Mientras el arrebatamiento es una doctrina del Nuevo Testamento que jams se menciona en el Antiguo Testamento (porque la iglesia como tal era un misterio no revelado en el Antiguo Testamento), la segunda venida est firmemente asentada en el Antiguo Testamento. Probablemente la primera de las profecas claras acerca de la segunda venida de Cristo est en Deuteronomio 30:1-3. En esta profeca acerca de la reunin de Israel en su tierra nuevamente, se predica que Israel se convertir al Seor espiritualmente y que entonces el Seor har volver a tus cautivos, y tendr misericordia de ti, y volver a recogerte de entre todos los pueblos adonde te hubiere esparcido Jehov tu Dios (v. 3). La expresin har volver indica un acto de intervencin de Dios en la situacin, y a la luz de las Escrituras posteriores se relaciona claramente con la venida del Seor mismo. Los Salmos, aunque constituyen el libro de adoracin del Antiguo Testamento, frecuentemente se refieren a la segunda venida de Cristo. Despus de una introduccin descriptiva del justo, en contraste con el malvado en el Salmo 1, el Salmo 2 inmediatamente describe la gran contienda de Dios con las naciones. Aunque los prncipes del mundo desean rechazar a Dios y su gobierno sobre ellos, Dios declara su propsito: Pero yo he puesto mi rey sobre Sion, mi monte santo (2:6).El salmo sigue anunciando que este rey, al enfrentarse con los malos, los quebrantars con vara de hierro; como vasija de alfarero los desmenuzars (v. 9). La triloga formada por los Salmos 22, 23 y 24 presenta a Cristo como el buen Pastor que dara su vida por sus ovejas (Jn. 10:11); el Gran Pastor, que vive siempre para interceder por los suyos (He. 13:20); y el Prncipe de los Pastores que viene como el Rey de gloria para recompensar a los pastores fieles (1 P. 5:4). El Salmo 24 describe la situacin milenial: De Jehov es la tierra (v. 1). Se exhorta a las puertas de Jerusaln que se levanten para dar paso al Rey de Gloria (24:7-10).

En el Salmo 50:2 se menciona el reinado de Cristo desde Sion. Como se ver ms tarde en el estudio del Milenio, el Salmo 72 describe a Cristo que ha venido a la tierra para reinar sobre las naciones. El Salmo 89:36 habla del establecimiento del trono de Cristo en cumplimiento del pacto con David inmediatamente despus de su segunda venida. El Salmo 96, despus de describir el honor y la gloria de Dios, exhorta a los cielos y la tierra a que se regocijen delante de Jehov que vino; porque vino a juzgar la tierra. Juzgar al mundo con justicia, y a los pueblos con verdad (v. 13). La posicin actual de Cristo a la diestra de Dios es descrita en el Salmo 110, pero tambin se predice que vendr el da cuando El reinar sobre sus enemigos y su poder saldr de Sin (vv. 2, 6). De estas diversas profecas se desprende claramente que la verdad acerca de la segunda venida de Cristo y su reino es una revelacin de gran importancia en el Antiguo Testamento y no una de importancia secundaria. Esto es confirmado como un tema principal entre los profetas mayores y menores. En la gran declaracin proftica de Isaas 9:6, 7 Cristo es descrito como un nio que ha nacido y al mismo tiempo es Dios todopoderoso. Describe su reinado sobre el trono de David como un reinado que no de los resultados de la segunda venida de Cristo y del establecimiento de su reino. Este pasaje ser discutido ms ampliamente en el estudio del reino milenial. Sin embargo, la introduccin del reino depende de la doctrina de una venida literal de Cristo a la tierra y de la demostracin del poder divino para juzgar a los malvados. Tambin se menciona esta escena en Isaas 63:1-6, donde se describe grficamente el juicio de Cristo sobre la tierra en su segunda venida. En las profecas de Daniel que tienen relacin con los tiempos de los gentiles y el programa de Dios para la nacin de Israel, se relaciona la consumacin de ambos con la venida del Hijo del Hombre desde el cielo (Dn. 7:13-14). Este pasaje da una clara descripcin de la segunda venida: Miraba yo en la visin de la noche, y he aqu con las nubes del cielo vena uno como un hijo de hombre, que vino hasta el Anciano de das, y le hicieron acercarse delante de l. Y le fue dado dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos, naciones y lenguas le sirvieran; su dominio es dominio eterno, que nunca pasar, y su reino uno que no ser destruido. Daniel haba anunciado la misma verdad al interpretar la visin de Nabucodonosor y haba predicho en Daniel 2:44 un reino que no ser jams destruido. Igualmente, la mayor parte de los profetas menores tocan este tema, y en forma especial lo hace el libro de Zacaras. Segn Zacaras 2:10-11, el Seor declara: Canta y algrate, hija de Sin; porque he aqu vengo, y morar en medio de ti, ha dicho Jehov. Y se unirn muchas naciones a Jehov en aquel da, y me sern por pueblo, y morar en medio de ti; y entonces conocers que Jehov de los ejrcitos me ha enviado a ti. Esta es una clara referencia al milenio terrenal y al reinado de Cristo que sigue a su segunda venida. An ms especfico es Zacaras 8:3-8: As dice Jehov: Yo he restaurado a Sin, y morar en medio de Jerusaln; y Jerusaln se llamar Ciudad de la Verdad, y el monte de Jehov de los ejrcitos, Monte de Santidad (v. 3). Los versculos 4-8 describen las calles de Jerusaln llenas de muchachos y muchachas que juegan y a los hijos de Israel que son trados de todo el mundo y habitan en Jerusaln. Zacaras 14:1-4 describe en forma dramtica la segunda venida de Cristo mismo, que viene en la culminacin de la guerra mundial que ha sobrevenido en el Medio Oriente y en la ciudad de Jerusaln. Zacaras dice: Y se afirmarn SUS pies en aquel da sobre el monte de los Olivos, que est enfrente de Jerusaln al oriente; y el monte de los Olivos se partir por en medio, hacia el oriente y hacia el occidente, haciendo un valle muy grande; y la mitad del monte se apartar hacia el norte y la otra mitad hacia el sur (v. 4).

La descripcin grfica de la divisin del Monte de los Olivos en el momento de la segunda venida de Cristo deja en claro que ningn suceso del pasado puede compararse con SU segunda venida. La ridcula interpretacin de que la segunda venida se realiz en el da de Pentecosts o en la destruccin de Jerusaln del ao 70 no slo la contradicen las ltimas profecas que presentan la segunda venida como un acontecimiento todava futuro (como en el libro de Apocalipsis), sino que tiene en contra el hecho de que el Monte de los Olivos permanece sin haber sufrido cambio alguno. Cuando los pies de Cristo se posen sobre el mismo Monte de los Olivos que fue testigo de su ascensin en Hechos 1, ello ser la seal para que se produzca un cambio en la topografa de toda la zona que rodea a Jerusaln, en preparacin para el reino que se establecer. Consecuentemente, la segunda venida de Cristo en el Antiguo Testamento no se puede negar con explicaciones en el sentido de que algn suceso pasado o alguna experiencia espiritual contempornea, por ejemplo, que la venida de Cristo por sus santos ocurre cuando uno muere, o con cualquier otra explicacin que es totalmente inadecuada para explicar la revelacin bblica. En cambio, en el Antiguo Testamento la segunda venida de Cristo es la gran consumacin de la historia mundial, en la que el Hijo de Dios viene a reclamar el mundo por el cual dio su vida y para ejercer su poder o autoridad sobre el mundo que no quera que Cristo reinase. C. LA SEGUNDA VENIDA DE CRISTO EN EL NUEVO TESTAMENTO En la revelacin del Nuevo Testamento acerca de la segunda venida de Cristo se introduce un nuevo factor con la revelacin del arrebatamiento de la iglesia. En el Antiguo Testamento las predicciones de la primera y segunda venida de Cristo se mezclaban con frecuencia y los profetas tenan dificultades para distinguirlas. Cumplidas las profecas acerca de la primera venida, ya no hay problemas para distinguir entre las profecas relacionadas con sus sufrimientos y aquellas que tienen que ver con su gloria. Sin embargo, en el Nuevo Testamento, debido a la terminologa similar para describir la venida de Cristo por sus santos y la venida de Cristo con sus santos, no siempre es claro cul acontecimiento se tiene en vista; en cada caso se debe llegar a una decisin sobre la base del contexto. El tema de la venida futura de Cristo es un tema de gran importancia en el Nuevo Testamento, y se estima que uno de cada veinticinco versculos se refiere a ella de uno u otro modo. Se pueden seleccionar por lo menos veinte pasajes extensos que contribuyen con los elementos de mayor importancia de la revelacin del Nuevo Testamento (Mt. 19:28; 23:39; 24:3-25:46; Mr. 13:24-37; Lc. 12:35-48; 17:22-37; 18:8; 21:25-28; Hch. 1:10-11; 15:16-18; Ro. 11:25-27; 1 Co. 11:26; 2 Ts. 1:7-10; 2 P. 3:3-4; Jud. 14-15; Ap. 1:7-8; 2:25-28; 16:15; 19:11-21; 22:20). Adems de los hechos notados en el estudio previo de Mateo 13, debemos destacar importantes puntos de nfasis. 1. La segunda venida de Cristo es postribulacional y premilenial. La interpretacin literal de las profecas acerca de la segunda venida de Cristo no slo aclaran que es el preludio del acontecimiento que establece el reino de Cristo sobre la tierra por mil aos, sino que adems sirve para distinguirla del arrebatamiento de la iglesia, esto es, Cristo que viene por sus santos. De parte de los que espiritualizan las profecas acerca del reino futuro sobre la tierra, la tendencia ha sido mezclar las profecas acerca del arrebatamiento y las profecas sobre la segunda venida de Cristo y considerarlas como un solo suceso, que ocurre de una sola vez, considerando as el arrebatamiento como un suceso postribulacional. La misma interpretacin literal de la segunda venida, que lleva a la conclusin de que ser seguida por el reino milenial sobre la tierra, sirve para distinguirla del arrebatamiento de la iglesia. Los sucesos son claramente diferentes en su propsito, carcter y contexto.

En el libro The Rapture Question (La cuestion del arrebatamiento), por John F. Walvoord, se dan cincuenta razones para sostener que el arrebatamiento es pretribulacional y la segunda venida para establecer el reino es postribulacional. Igualmente, en el libro The Millennial Kingdom (El reino milenial), por Walvoord, se presentan argumentos teolgicos e histricos acerca del establecimiento de un reino literal sobre la tierra. Mientras los telogos siguen en desacuerdo sobre este tema, el problema queda determinado en gran parte por los principios de interpretacin que se use. Los que interpretan la profeca literalmente, y que uniformemente toman en consideracin los detalles de la profeca, pueden apoyar adecuadamente la conclusin de que la segunda venida de Cristo es postribulacional y premilenial. 2. Las descripciones de la segunda venida de Cristo en todos los pasajes importantes relacionados con ella ensean claramente que su venida es personal. Desde luego, esto es apoyado por la revelacin de los ngeles en Hechos 1:11, que informaron a los discpulos que estaban mirando hacia el cielo: Este mismo Jess, que ha sido tomado de vosotros al cielo, as vendr como le habis visto ir al cielo. Esto se refiere a la segunda venida de Cristo a la tierra, y no al arrebatamiento. As como El se fue personalmente al cielo, tambin volver personalmente. Desde luego, esto es apoyado por otros pasajes importantes como Mateo 24:27-31 y Apocalipsis 19:11-16. 3. Los mismos pasajes que indican que su venida ser personal, ensean que ser una venida corporal. Aunque la deidad de Cristo es omnipresente y puede estar en el cielo y en la tierra al mismo tiempo, el cuerpo de Cristo es siempre local y ahora est a la diestra de Dios Padre. En su segunda venida Cristo volver corporalmente, as como ascendi corporalmente. Esto es apoyado por Zacaras 14:4: Y se afirmarn sus pies en aquel da sobre el monte de los Olivos. Tambin lo apoya el pasaje de Hechos 1, que afirma que su venida ser del mismo modo que su ascensin. 4. En contraste con el arrebatamiento, en que no hay evidencia de que el mundo como un todo ver la gloria de Cristo, la segunda venida de Cristo ser visible y gloriosa. Cristo mismo describi su venida como un relmpago que resplandece desde el oriente hasta el occidente (Mt. 24:27). As como la ascensin en Hechos 1:11 es visible, su segunda venida ser visible, y Cristo vendr como le habis visto ir al cielo. Cristo dijo en Mateo 24:30: Vern al Hijo del hombre viniendo sobre las nubes del cielo, con poder y gran gloria. El principal argumento del libro de Apocalipsis es que Cristo ser revelado al mundo en su segunda venida y en el reino subsecuente. Segn Apocalipsis 1:7: He aqu que viene con las nubes, y todo ojo le ver, y los que le traspasaron; y todos los linajes de la tierra harn lamentacin por l. Vern a Cristo, no como el humilde nazareno que sufre y muere, o en su cuerpo de resurreccin en el cual su gloria estaba algo velada mientras Cristo estaba an sobre la tierra. La segunda venida de Cristo pondr en exhibicin la gloria del Hijo de Dios, como se revel antes a Juan en Apocalipsis 1:12-18 y se describe en detalle en Apocalipsis 19:11-16. En consecuencia, la segunda venida ser uno de los acontecimientos ms dramticos de todos los tiempos y ser el clmax de todo el programa de Dios que comienza en Edn cuando Adn pec y perdi el derecho de reinar. 5. La segunda venida de Cristo est tambin ntimamente relacionada a la tierra y no es un encuentro en el espacio como el arrebatamiento de la iglesia. Muchos pasajes hablan de Cristo que reina en Sin, viene a Sin y sale de Sin, todas ellas referencias a la ciudad literal de Jerusaln (Sal. 14:7; 20:2; 53:6; 110:2; 128:5; 134:3; 135:21; Is. 2:3; Jl 3:16; Am. 1:2; Zac. 14:1-4; Ro. 11:26). Segn las Escrituras, no solamente su pie tocar el Monte de los Olivos,

sino que su venida es en conexin con la destruccin de los ejrcitos que tratarn de conquistar Jerusaln (Zac. 14:1-3). 6. La segunda venida de Cristo ser presenciada por todos los santos ngeles y por todos los santos de todos los tiempos que estn en el cielo. Es la venida con sus santos y no la venida por sus santos. Aunque un propsito importante de la venida de Cristo es libertar a los santos afligidos que an viven en la tierra, la descripcin del suceso en Mateo 25:31 afirma que todos los ngeles estarn con l. Apocalipsis 19:11-21 es an ms explcito y presenta a los ejrcitos celestiales que le siguen. Estos indudablemente incluyen a los santos ngeles y a los santos que estn en el cielo. La segunda venida ser un tiempo de reunin de todos los elegidos, los resucitados, los trasladados y aun los que estaban en sus cuerpos naturales sobre la tierra. Todos participan, de un modo u otro, en este dramtico suceso relacionado con la segunda venida. 7. El propsito declarado de la segunda venida es juzgar la tierra (Sal. 96:13). Esto ser considerado en los prximos estudios de los juicios de Israel, de las naciones y el juicio de Satans y de los ngeles cados. En Mateo 19:28 Cristo les dijo a los doce apstoles se uniran a El para juzgar las doce tribus de Israel. Mateo 25:31-46 describe el juicio de los gentiles sobre la tierra en el momento de la segunda venida. Ezequiel 20:35-38 predice el juicio de Israel en el momento de la segunda venida. Los que mueran durante el tiempo de persecucin que preceder a la segunda venida sern resucitados y juzgados segn Apocalipsis 20:4. La misma verdad es presentada en las diversas parbolas que tratan del tiempo del fin en los evangelios, y en las Escrituras se encuentra una mencin frecuente de esta verdad (Lc. 12:37, 45-47; 17:29, 30; 2 Ts. 1:7-9; 2:8; Jud. 15; Ap. 2:27; 19:15-21). La tierra, que actualmente manifiesta toda su pecaminosidad e incredulidad y que en su mayor parte vive como si Dios no existiese, caer bajo el justo juicio de Dios. Sin embargo, a pesar de lo extenso que es el juicio, no destruir la tierra en forma completa. El juicio por fuego descrito en 2 Pedro 3:10 no ocurrir hasta el fin del milenio, cuando la tierra y los cielos que ahora existen sean destruidos y sean creados un nuevo cielo y una nueva tierra. El da de Jehov, que comienza con el arrebatamiento e incluye en su introduccin los juicios que preceden y siguen inmediatamente la segunda venida, concluye al final del milenio con la destruccin final de la tierra y los cielos que ahora existen. El triunfo del pecado en nuestro mundo moderno es temporal. El triunfo de la justicia de Dios es cierto. 8. El propsito importante de la venida de Cristo es librar a quienes han sobrevivido al martirio durante la tribulacin, sean judos o gentiles. Segn Mateo 24:22, si la venida de Cristo fuera demorada indefinidamente, los juicios catastrficos derramados sobre la tierra destruiran toda la raza. La tribulacin es cortada por la venida de Cristo para librar a los escogidos de ese destino. En Romanos 11:26-27 se describe a Israel como salvado y libertado. Esto recibe el apoyo de Lucas 21:28, donde se habla de la segunda venida de Cristo y es denominada tu redencin. En el Antiguo Testamento hay pasajes como Zacaras 14:4 tambin describen en esta liberacin. 9. Sin embargo, la segunda venida de Cristo no solamente trae el juicio sobre los malvados y liberacin para los justos, sino que introduce un nuevo estado espiritual que ser considerado en el estudio del milenio. El mismo acontecimiento que trajo juicio sobre los impos produce un nuevo avivamiento espiritual a quienes han confiado en el Seor. Esto es apoyado por Romanos 11:26-27 y est incorporado en el nuevo pacto de Jeremas 31:31-34.

10. La segunda venida de Cristo tiene tambin el propsito central de establecer el reino davdico. En la discusin de la relacin de la iglesia con los gentiles en el concilio de Jerusaln (Hch. 15) se argumenta que las profecas anteriores de Ams 9:11-15 predecan el orden de la bendicin de los gentiles primero, seguida por la restauracin del tabernculo de David. Esto iba a coincidir con la reunin de Israel restaurado en su tierra, establecindose en ella para no volver a ser dispersado (Am. 9:14-15; vase tambin Ez. 39: 25-29). El regreso fsico de Israel, el restablecimiento del reino davdico y el derramamiento del Espritu de Dios sobre la casa de Israel (Ez. 39:29) se combinan para preparar a Israel y el mundo para las glorias del mundo que seguir. Segn Ezequiel 37:24, los santos del Antiguo Testamento participarn en el reino, siendo David elevado a la categora de prncipe sobre Israel bajo Cristo. El propsito de Dios era, segn fuera anunciado a la virgen Mara en Lucas 1:31-33, que Cristo vendra a reinar sobre la casa de Israel para siempre. Tomada como un todo, la segunda venida de Cristo es Un acontecimiento maravilloso que ocurre al final de la Gran Tribulacin e introduce el reino milenial. Ser una venida personal y corporal que ser visible en todo el mundo, y ser la manifestacin de la gloria de Dios. Estar relacionada con la tierra ms que con el cielo y especialmente con Jerusaln en el Monte de los Olivos. Cristo, en su venida, estar acompaado por los santos ngeles y los santos. Su propsito en su venida es juzgar al mundo, librar a quienes han confiado en El, sean judos o gentiles, traer un avivamiento en Israel y en el mundo, restablecer el reino de David e introducir la dispensacin final de su reino sobre la tierra por mil aos. En el contexto de este acontecimiento podran considerarse ahora la doctrina de la resurreccin y la de los juicios relacionados con la segunda venida.

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