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10/06/07 - 00:00 Internacionales

Medicamentos que matan


Gran impacto en frica Tan slo en frica, unos tres mil nios menores de cinco aos mueren cada da a causa de la malaria. Las autoridades sanitarias se muestran particularmente preocupadas por el incremento en el comercio de artesunato falso, el principal compuesto de los medicamentos antimalricos. En las ltimas dcadas las tasas de mortalidad por malaria se han duplicado en el mundo, y se cree que esto se debe principalmente a la resistencia a los medicamentos. Las recomendaciones de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) indican que se debe usar la ltima generacin de medicamentos que son compuestos combinados con artesunato. El problema es que ahora tambin ha surgido una resistencia global a esta familia de medicamentos. Se cree que el problema est relacionado con el incremento en la produccin y venta de artesunato falso. Hemos encontrado que entre un 30 y 50 por ciento de los medicamentos antimalricos que se venden en farmacias son falsos , dijo el profesor Nick Day, director del programa de investigacin de Medicina Tropical de la Universidad de Oxford en Tailandia. Segn el experto, estos frmacos contienen sustancias totalmente inactivas como almidn, o compuestos baratos como paracetamol. A veces, cita, s contienen antimalricos, pero stos son las sustancias equivocadas o cantidades demasiado pequeas.

18/11/07 - 00:00 Internacionales

Amenaza de epidemias
Consideradas un castigo en el pasado, hoy son calificadas de catstrofes POR: BRENDA MARTNEZ La lucha por controlar las enfermedades infecciosas es una de las guerras ms antiguas que registra la historia de la humanidad. Millones de personas han sucumbido ante seres microscpicos que se reproducen y evolucionan a una velocidad impresionante. Una epidemia surge cuando la enfermedad afecta a una poblacin y supera de manera brutal la capacidad de respuesta del sistema de Salud. Entonces, se produce un gran nmero de muertes que se hubieran podido evitar. Los especialistas distinguen el surgimiento de determinadas enfermedades en epidemias, pandemias y endemias. Las epidemias son de menor escala y abarcan slo algunos pases, como el bola; en cambio, las pandemias abarcan todo el mundo y producen millones de vctimas, como el sida. Mientras que las endemias son enfermedades crnicas o brotes recurrentes en una zona determinada, como el dengue. Los pases del Primer Mundo proclamaban en los aos 60 el fin de las epidemias infecciosas, tras grandes campaas de higiene y salud. Sin embargo, en 1999, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) alert que enfermedades que parecan erradicadas estaban regresando con gran virulencia, como la malaria que mata a unas dos millones de personas al ao , que volvi a aparecer en lugares inusitados como Londres, en Reino Unido; o el dengue, que lleg a Hawai en 2002. Causas de expansin Los deficientes sistemas sanitarios derivados del empobrecimiento de sectores, cada vez mayores, de la poblacin del mundo, la multiplicacin de conflictos blicos y, sobre todo, los desplazamientos masivos que se producen a consecuencia de stos, hacen que las epidemias sigan producindose con frecuencia, al afectar, especialmente, a aquellos que ya sufren la miseria, las guerras, las enfermedades habituales o que han tenido que huir de su tierra. Las males infecciosos en el mundo desarrollado son responsables del cinco por ciento de las muertes, mientras que en el Tercer Mundo constituyen 45 por ciento de las defunciones totales. Enfermedades como la gripe, la malaria y la tuberculosis, que haban prcticamente desaparecido en muchos pases, estn volviendo a detectarse, como fruto de las mutaciones biolgicas y la resistencia a los antibiticos. Segn la OMS, el crecimiento demogrfico, la rpida urbanizacin, el uso de tcnicas agrcolas intensivas y la destruccin del medio ambiente, que han cambiado dramticamente el mundo en los ltimos 60 aos, tambin influyen en el aparecimiento de las epidemias. En el futuro, se teme la propagacin de agentes infecciosos desconocidos, como virus, bacterias, hongos y parsitos. Segn los expertos, consideran como "virus emergentes" a los microorganismos que tienen una larga relacin de hospedaje en una especie animal a la que no hacen dao, hasta que se transmiten a los seres humanos, como puede suceder con la gripe aviar. Una epidemia mundial de un virus plenamente transmisible podra afectar a ms de mil 500 millones de personas, el 25 por ciento de la poblacin mundial.

Alto riesgo La OMS recuerda que las compaas areas transportan a ms de dos mil millones de pasajeros anualmente, lo que dispara las oportunidades de los agentes infecciosos y sus vectores para propagarse rpidamente de un pas a otro. La cuestin no est en saber si se producir otra vez una pandemia, sino cundo. Como se puede deducir, las epidemias no slo han cobrado millones de vctimas en la historia de la humanidad, sino que han logrado modificar condiciones de trabajo, podero de unas naciones sobre otras y conocimientos de la medicina. Actualmente, todos los Gobiernos luchan contra la epidemia del sida, el resurgimiento de la tuberculosis, la epidemia de malaria en frica y el flagelo del dengue. Esto da la pauta que, lejos de haber ganado la batalla contra los microorganismos, las generaciones presentes combaten cuerpo a cuerpo por erradicarlos. Surge la esperanza que las especulaciones de la OMS sobre nuevas epidemias no sucedan, que se fomente la conciencia sobre las medidas y preparativos para actuar a tiempo ante las enfermedades y que el desarrollo farmacutico de antibiticos, antivirales y vacunas se desarrolle ms y puedan ser accesibles para pases subdesarrollados. Informe: Lucha futura En un mundo cada vez ms interconectado, nuevas enfermedades estn emergiendo de modo sin precedentes y, a menudo, con la capacidad de cruzar fronteras y extenderse rpidamente , explica el Informe anual 2007 de la OMS. Desde 1970, han sido identificadas nuevas amenazas en una o ms cada ao, lo que significa que hoy existen unas 40 enfermedades desconocidas hace apenas una generacin. Slo en los ltimos cinco aos, expertos de la OMS han verificado ms de mil 100 epidemias de diferentes enfermedades. El informe llama a reanudar los esfuerzos para vigilar, prevenir y controlar males que pueden convertirse en epidemias, como el clera, la fiebre amarilla o las enfermedades meningoccicas. A la vez, recuerda que los esfuerzos globales para controlar estos males infecciosos estn en serio peligro por la extendida resistencia a los frmacos, consecuencia de malos tratamientos mdicos y del abuso de los antibiticos. Cifra 1,100 epidemias de diferentes enfermedades han sido registradas slo en los ltimos cinco aos por expertos de la OMS. Sida El virus de Inmunodeficiencia Adquirida (VIH) apareci como epidemia en 1981. Cerca de 50 millones de personas en todo el mundo han sido infectadas por esta grave enfermedad, propia del siglo XX. La OMS calcula que por lo menos un milln de personas morirn al ao por este mal. El virus se contagia por medio de jeringas que han sido usadas por una persona infectada, mediante relaciones sexuales con una persona enferma, durante el embarazo, parto o durante la etapa de lactancia, si la madre est afectada, por medio de transfusiones de sangre, productos sanguneos infectados, o bien, trasplante de rganos. Clera Es una enfermedad aguda y diarreica, ocasionada por una infeccin intestinal originada por la bacteria Vibrio cholerae. La infeccin generalmente es benigna o asintomtica; pero, a veces, puede ser grave. Aproximadamente, una de cada 20 personas infectadas puede tener la enfermedad en estado grave, caracterizada por diarrea acuosa y profusa, vmitos y

entumecimiento de las piernas. Sin tratamiento adecuado, puede ocurrir la muerte en cuestin de algunas horas. El clera se transmite a travs de lquidos o alimentos, en los lugares que no cuentan con suficiente cantidad de agua potable o carecen de higiene. Malaria Tambin denominada paludismo. Es una enfermedad producida por parsitos del gnero Plasmodium, transmitidos por hembras de msquitos del gnero Anopheles. Es la primera en importancia entre las enfermedades debilitantes, con ms de 200 millones de casos anuales en el mundo. Los sntomas son muy variados, que comienza con fiebre de ocho a 30 das despus de la infeccin, acompaada, o no, de dolor de cabeza, dolores musculares, diarrea, decaimiento y tos. En regiones donde la malaria es altamente endmica, las personas a menudo infectadas desarrollan la inmunidad adquirida , es decir, que son portadoras asintomticas del parsito. Dengue Tambin llamada fiebre rompehuesos, es una enfermedad infecciosa tropical caracterizada por fiebre y dolor intenso en las articulaciones y msculos, inflamacin de los ganglios linfticos y erupcin de la piel. El agente causal es un virus filtrable transmitido de persona a persona por el mosquito Aedes aegypti. El dengue es endmico en algunas zonas de los trpicos y han aparecido epidemias en pases tropicales y templados. Es fatal y con frecuencia tiene una evolucin de seis a siete das, pero la convalecencia es larga y lenta. Una forma ms grave, pero rara, es la fiebre hemorrgica del dengue. Carece de tratamiento especfico. Gripe aviar Expertos temen que el virus de la gripe aviar, conocido como H5N1, y que se ha propagado en algunos pases, podra desencadenar una pandemia que matara a millones de personas y desarticulara el funcionamiento social y econmico mundial durante meses. Cuando se habla de gripe aviar, se trata de una enfermedad contagiosa que se da entre aves silvestres. Una pandemia aviar sera la aparicin de un nuevo virus gripal derivado del H5N1 en la poblacin mundial, que no tiene inmunizacin previa contra ese virus altamente infeccioso. Autoridades sanitarias temen que la prxima pandemia de gripe sea una variedad aviar que afectara a unos mil 500 millones de personas. bola De 1976 a 1979, el virus del bola mat a cientos de personas en Zaire. Un brote, en 1995, en Kikwit y otras regiones zaireas, ocasion miles de vctimas. El bola pertenece a una saga de virus nuevos, y otros no tanto, generalmente localizados en regiones tropicales, que provocan epidemias fulminantes. Bernard Le Guenno, del Instituto Pasteur, investig el origen de la enfermedad y se cree que el agente infeccioso se esconde en algn insecto que sirve como intermediario para contagiar animales y al hombre. Su caracterstica principal son las hemorragias internas que conducen a la muerte en un lapso verdaderamente corto. Leptospirosis Es una infeccin contagiosa, rara y grave originada por algunos tipos de la bacteria Leptospira. Es un enfermedad causada por exposicin a esta bacteria que se puede encontrar en climas clidos y en aguas dulces que han sido contaminadas por la orina de animales. El mal est distribuido en todo el mundo, tanto en zonas rurales como urbanas. Los sntomas ms comunes son el dolor de cabeza, escalofros, fiebre, vmitos y diarrea. El pronstico generalmente es bueno, aunque puede haber muerte si un caso complicado no se trata oportunamente. Para prevenir la leptospirosis se debe evitar reas de aguas estancadas, especialmente en los climas tropicales. Historia: Pandemias que liquidaron a millones

542. Peste justiniana: Se origin, al parecer, en Egipto y se extendi posteriormente a Palestina. Es muy probable que fueran oleadas de epidemias de varias enfermedades, adems de la peste bubnica, como influenza, viruela, disentera bacilar, clera y difteria. Moran de cinco a 10 mil personas cada da. La mortalidad alcanz a ms de 600 mil. 1347-1382. Peste negra: Caus la muerte de 25 millones de personas y asol toda Europa. De acuerdo a la mayora de las descripciones, se inici en Catay, China. Desde all, pas a Europa, para extenderse luego a Arabia y Egipto. Siglo XVI. Viruela: La llegada de los espaoles a Amrica trajo tambin consigo la devastadora enfermedad que diezm a la poblacin indgena. Durante los primeros 25 aos, posteriores a la Conquista, ms de un tercio de nativos americanos sucumbi ante la viruela. 1918-1919. Gripe espaola: La tasa de mortalidad de la pandemia no se conoce, pero se calcula que 20 por ciento de la poblacin mundial padeci la enfermedad. El mal acab con la vida de 20 a 50 millones de personas. Pudo haber matado a 25 millones en las primeras 25 semanas. 1957 1958. Gripe asitica: De China pas, a mediados de abril de 1957, a Hong Kong y Singapur, de donde se difundi a la India y Australia. Durante los meses de mayo y junio el virus se extendi por todo el Oriente. En menos de 10 meses, el virus alcanz una distribucin mundial que acab con la vida de cinco millones de personas. 1968 1970. Gripe de Hong Kong: La variante antignica producida en Hong Kong ocasion una pandemia, cuyo origen parece haber sido en China, de donde se propag a todo el mundo, al seguir las mismas lneas de difusin de la gripe asitica. Se calcula que murieron dos millones de personas. COLECTIVO MADRESELVA Ser posible otro mundo? La riqueza se fue como se fue el futuro de todo un continente. POR: MAGAL REY ROSA. Hace dos semanas se celebr el Foro Social Mundial (FSM), en Nairobi, Kenia. Este foro es un evento al que asisten miles de personas de muchas partes del mundo para discutir los diferentes temas que preocupan a la sociedad civil, y se realiza en contraposicin a la reunin de Davos, Suiza, donde se renen los lderes de los pases ms poderosos del mundo. Los eventos del FSM contaron con la participacin de excelentes expositores (cientficos, premios Nobel, lderes polticos, religiosos e intelectuales), quienes compartieron posiciones y propuestas lcidas y bien sustentadas ante un pblico hambriento de soluciones para los problemas globales. Fue notable la fuerte presencia de las iglesias tradicionales y de las organizaciones ligadas a stas, en casi todos los eventos y debates. Infortunadamente, en casi todos los pases del mundo, los medios de comunicacin apenas transmitieron notas cortas en las que pintaron el foro como un carnaval de los descontentos. En contraste, la informacin sobre lo que suceda en Davos era constantemente transmitida por las agencias de noticias ms fuertes del mundo. Es importante respaldar el lema que caracteriza al foro social: Otro mundo es posible , porque para la gran mayora de seres humanos este mundo globalizado ofrece condiciones hostiles, de pobreza, exclusin y violencia intolerables. Si a eso aadimos la crisis ecolgica, la construccin de ese otro mundo, con el que ahora solamente se suea, se convierte en una prioridad para asegurar la supervivencia humana.

frica nos ofrece una importante leccin. Este continente, riqusimo en recursos naturales, ha sido explotado desde hace muchsimos aos, de una manera tan inadecuada que produjo una huella irreversible de devastacin ecolgica; y, en sus pobladores, unos niveles de pobreza inimaginables. En frica haba oro, diamantes, petrleo, bosques, agua... todo en abundancia. Ante la terrible situacin en que se encuentra actualmente la mayora de poblaciones africanas, tenemos que preguntarnos dnde est la riqueza que -se supone- deja la explotacin de estos recursos? La riqueza se fue, como se fue el futuro de todo un continente. El fruto de la explotacin est a la vista. Por eso es tan importante trabajar por otro tipo de mundo, donde -en lugar de la explotacin- la solidaridad y la cooperacin sean la frmula para enfrentar el reto de supervivencia que los seres humanos del siglo XXI tenemos por delante, como consecuencia del desequilibrio que hemos infligido en el sistema natural de nuestro planeta.

05/09/10 - 17:03 Internacionales Mueren 15 personas arrolladas por un conductor ebrio en Ecuador Quince personas murieron este domingo en el puerto ecuatoriano de Guayaquil (suroeste) arrolladas por un vehculo cuyo conductor estaba ebrio, informaron las autoridades. AFP QUITO El accidente se produjo cuando el chofer perdi el control del automotor y embisti a varias personas que se hallaban en una parada de autobs y en un local de venta de comida, dejando heridos adems a 10 transentes, manifest Ricardo Antn, director de la Comisin Nacional de Trnsito y Transporte. Hay 15 muertos y 10 heridos, seal el funcionario, indicando que los lesionados se encuentran fuera de peligro. Un reporte inicial del director de la Comisin de Trnsito de la Provincia de Guayas (CTG), Jaime Velsquez, dio cuenta de 11 muertos y una docena de heridos, de los cuales cuatro fallecieron cuando reciban atencin mdica. La tragedia se produjo una semana despus de que un autobs de servicio pblico cayera a un abismo en la provincia de Cotopaxi (centro andino), con saldo de 38 muertos y 12 heridos. Este siniestro fue atribuido en principio a las malas condiciones del vehculo y a la fatiga del conductor, que falleci. El hombre que caus el accidente en Guayaquil dio positivo en una prueba de alcoholemia y fue detenido por las autoridades luego de que intentara huir. Marc 1.08 grados, cuando el lmite es de 0.3 , dijo Antn. Una multitud se concentr en el lugar del accidente y prendi fuego a la camioneta que atropell a los peatones, lo mismo que a un vehculo de la Oficina de Investigacin de Accidentes de Trnsito (OIAT) que haba llegado al sitio para recabar informacin, indic el directivo. En tanto una jueza orden la detencin en firme del homicida, que podra ser condenado a una pena de ocho a 12 aos de crcel por hallarse en estado de ebriedad explic Antn. La condena normal para este tipo de delitos en Ecuador es de cinco a ocho aos de prisin.