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SISTEMAS DE SEGURIDAD Y CONFORTABILIDAD

EQUIPOS DE SONIDO
6.1 GENERALIDADES SOBRE EL SONIDO

En la actualidad los vehculos ya no van equipados simplemente con un autorradio y sus altavoces, sino que llevan equipos ms completos con sintetizadores, cargadores de compacdisc, unidades satlites de mando, reproductores de DVD, manos libres para el telfono mvil, etc ... En cualquier caso, el equipo de sonido se integra en la propia instalacin elctrica del automvil y, por ello , es conveniente que el tcnico automovilista conozca bsicamente la estructura y el conexionado de estos equipos. Todo sistema de alta fidelidad consta de una serie de componentes que son comunes, independientemente de la sala de escucha a la que vaya dedicada. De una forma muy superficial podramos decir que bsicamente los elementos son: una fuente de sonido, un amplificador, unos altavoces y un cableado encargado de transmitir la seal entre todos ellos y otro que se encarga de suministrar la electricidad necesaria para su funcionamiento. Pero antes de analizar estos componentes y su instalacin veremos algunas generalidades sobre el sonido para comprender mejor la funcin de cada componente en el esquema de transmisin del sonido.

6.1.1 FORMACIN DE LAS ONDAS SONORAS

FORMACIN DE LAS ONDAS SONORAS Un medio puede transmitir ondas sonoras porque es elstico. Esta es la propiedad que poseen algunos materiales consistente en que se reintegran a su forma o volumen originales cuando quedan liberadas de la fuerza que las oprime. Un sencillo ejemplo, lo constituye la

goma. Si se estira un trozo de goma y luego se suelta, volver a su estado original. En cambio, el plomo muestra muy poca o ninguna elasticidad. El acero tambin posee elasticidad. Hasta cierto punto vuelve a su forma primitiva al dejar de actuar sobre l alguna fuerza. Los gases tambin son elsticos, pero de modo diferente. Si una capa de gas, tal como el aire disminuye de volumen porque una fuerza ejerce presin sobre ella, al cesar dicha fuerza volver a ocupar el mismo volumen que en un principio. A esta propiedad se debe que el aire transmita las vibraciones de un cuerpo sonoro en forma o movimiento ondulatorio. Tomando como fuente sonora una lengeta y veamos cmo se producen las ondas. La fig. 1.1 muestra cmo la lengeta vibra a uno y otro lado de su posicin de reposo. Primero se inclina hacia A, luego regresa pasando por la lnea de reposo y llega a B, de donde vuelve otra vez hacia A. El ciclo se repite as una y otra vez. Cuando la lengeta se mueve hacia A, la masa de aire que rodea a aqulla experimenta una alteracin. Las partculas de aire de enfrente de la lengeta son empujadas contra las otras partculas que tienen delante y as se comprimen. Las partculas de detrs se dispersan hasta llenar mayor volumen, y de este modo el aire se enrarece. Debido a la elasticidad del aire, estos cambios que se producen en torno a la lengeta irn afectando a ms y ms capas, de manera que por un lado de la lengeta se propagar una compresin y del otro lado, una descompresin. Cuando la lengeta se desplaza de A a B, sucede lo contrario. En el lado B aparecer una compresin y en el A una descompresin. Al vibrar continuamente la lengeta se producen a ambos lados de ella compresiones y descompresiones alternadas. Estas variaciones de presin del aire es lo que constituye la onda sonora.

La fig. 1.2 presenta la forma en que las variaciones de presin estn superpuestas a la presin atmosfrica constante. En el diagrama aparece muy aumentada la magnitud de las mismas. La presin constante de la atmsfera viene a ser de 1.000.000 unidades por centmetro cuadrado, mientras que las variaciones de presin correspondientes a las ondas sonoras audibles van de 0,0002 a 1.000 unidades. (La unidad usada es la dina, o sea, la fuerza que acelera una masa de 1 gr. a 1 cm. por segundo cada segundo.) Otro modo de considerar las ondas sonoras es imaginar que las partculas de aire son esferas que, en condiciones normales, estn distribuidas regularmente en el espacio, como se ve en la fig. 1.3 (a). Al producirse una onda sonora, las partculas vibraran a uno y otro lado de su posicin normal. Supngase que se pudiese congelar el aire instantneamente y estudiar el modo en que las partculas se han movido. En el instante mostrado en la fig. 1.3 (b), la partcula 1 se halla en su posicin de reposo, la 2 se ha movido un poco hacia adelante, la 3 ms todava, la 4 es la ms lejana de su punto de reposo, la 5 est a la misma distancia que la 3, la 6 a la misma que la 2, y la 7 est en su posicin de reposo. Las partculas de la derecha, es decir, la 8, 9, 10, 11 y 12, tambin han variado su posicin de reposo, pero en sentido inverso.

En tal caso, es decir, cuando las partculas vibran siguiendo la direccin en que se propaga la onda, se llama una onda longitudinal. En otro tipo de onda, las partculas del medio vibran en ngulo recto respecto a la direccin en que viaja la onda. Se dice entonces que el movimiento produce una onda transversal. Un ejemplo de ellas se tiene en las cuerdas vibrantes y en la superficie del agua.

Hay dos puntos muy importantes que sealar respecto a cualquier tipo de movimiento ondulatorio: 1. Se propaga energa. 2. No se produce desplazamiento del medio transmisor tomado como conjunto. El primer punto es evidente, ya que es imprescindible la existencia de una energa que produzca vibraciones en el receptor. El segundo se refiere a que las partculas del medio no hacen sino vibrar alrededor de su posicin de reposo normal (fig. 1.3).
6.1.2 REPRESENTACIN DE LAS ONDAS SONORAS REPRESENTACIN DE LAS ONDAS SONORAS.

Para representar las ondas en forma de diagrama, se suele dibujar una onda transversal, que es ms fcil de visualizar. Por tanto, el movimiento ondulatorio longitudinal de una onda sonora puede mostrarse en un grfico sencillo. La prctica convencional consiste en representar los movimientos hacia adelante por encima y los movimientos hacia atrs, por debajo de una lnea de referencia que corresponde a la posicin de reposo (fig. 1.3 c). Uniendo las puntas de las flechas mediante una lnea, se obtiene el tpico dibujo de una onda transversal.

La fig. 1.3 muestra el modo en que las partculas de aire se desplazan por efecto de una onda sonora. Con este grfico puede obtenerse otro diagrama que muestra las variaciones de presin. Las figs. 1.4 a, b y c es la misma que la 1.3, salvo en que hay representadas ms partculas. Si en la fig. 1.4 b se observa la partcula 7, puede verse que se halla en su posicin de reposo, y que las adyacentes, es decir, la 6 y la 8, se han movido hacia ella. Exactamente las mismas condiciones son aplicables a la 19. Pero las partculas situadas a ambos lados de la 13 se han alejado, y otro tanto les sucede a las 1 y 25. Es evidente que la presin ha de ser alta alrededor de la 7 y de la 19, y baja alrededor de las 1, 13 y 25. Efectivamente, la 7 y la 19 constituyen los centros de compresiones, y las 1, 13 y 25 los de expansiones. La presin en las partculas 4, 10, 16 y 22 es la normal,

puesto que las que estn situadas a los lados de ellas se han movido la misma distancia a partir de sus posiciones de reposo. Si se traza una curva que represente las presiones en los diferentes puntos del espacio, se obtendr la fig. 1.4 d. En ella se ve la onda de presin resultante de la onda de desplazamiento de la fig. 1.4 c. Las figs. 1.3 y 1.4 muestran cmo varan el desplazamiento y la presin en el espacio, o ms exactamente, cmo varan con la distancia desde la fuente sonora. Pero otro aspecto es el modo de variar con el tiempo. Una manera sencilla de distinguir los conceptos de distancia y tiempo es la de considerar que cuando se habla de distancia se concibe la onda sonora como un conjunto en
un instante dado; y cuando considera el tiempo, se piensa en una partcula determinada. Como ejemplo, puede verse la partcula 4 de la fig. 1.4 b. En el momento elegido para examinar la onda como un conjunto, la partcula 4 se halla desplazada hasta el mximo en la direccin de avance. Una fraccin de segundo ms tarde tiene que invertir su direccin (recurdese que el aire en conjunto no avanza). Despus, la partcula alcanza su posicin de reposo y, atravesndola, se traslada hasta el mximo en direccin de retroceso. Luego vuelve a invertir su marcha y avanza hacia adelante nuevamente, pasando una vez ms por su posicin de reposo hasta alcanzar el mximo desplazamiento en direccin de avance (que ha sido el punto de partida).

6.1.3 AMPLITUD

La amplitud es el valor mximo del movimiento de una onda. As, por ejemplo, la distancia mxima a que una partcula se aleja de su posicin de reposo es la amplitud de desplazamiento.

6.1.4 LONGITUD DE ONDA

Volviendo a considerar la onda en el espacio, la distancia entre dos compresiones o entre dos expansiones se denomina longitud de onda (l); y si se imagina a la onda pasando por un punto dado en el espacio y se empieza a contar justamente cuando una compresin pasa por este punto, el tiempo que transcurre hasta producirse el paso de otra compresin se llama perodo (T).

6.1.5 FRECUENCIA

Se define la frecuencia como el nmero de cambios (de una compresin a otra, por ejemplo) que ocurren en un lugar dado en el transcurso de un segundo. Se mide en ciclos por segundo (Hz) y para expresarla nos servimos del smbolo f. La frecuencia y el perodo se relacionan como sigue:

Frecuencia = 1/ Perodo o bien: f = 1/T

6.1.6 VELOCIDAD DEL SONIDO Las ondas sonoras se propagan en el aire con una cierta velocidad, que guarda la siguiente relacin con la longitud de onda y con el perodo:

Distancia recorrida Velocidad = ------------------------------Tiempo

V= /T= x1/T pero como: f = 1/T resulta que: v = f

(Advirtase que v es la velocidad a que la onda se propaga por el aire, y no se confunda con la velocidad de las partculas).

En condiciones normales se acepta que la velocidad del sonido es de 344 metros por segundo.
Entre los factores que determinan la velocidad se cuenta la temperatura. A 00C es de 331 metros por segundo. Al elevarse la temperatura, aumenta la velocidad.

He aqu ahora, a manera de comparacin, las velocidades de las ondas sonoras en otros medios distintos del aire: En el oxgeno: En el hidrgeno: En el agua salada: En el acero: 317 metros por segundo. 1.270 metros por segundo. 1.504 metros por segundo. 5.000 metros por segundo.

Es interesante calcular las longitudes de onda de dos frecuencias, una baja y otra alta, que caen dentro de la gama de frecuencias audibles. A 50 Hz, la longitud de onda es de 6,98 metros, y a 15.000 Hz de 2,3 cm. Esta amplia gama de longitudes de onda complica el diseo de micrfonos y altavoces.

6.1.7 TONO Hasta aqu hemos tratado de las propiedades fsicas de las ondas sonoras. La frecuencia, la longitud de onda y la velocidad son los componentes objetivos de un sonido: pueden medirse.

Ahora bien, el efecto del sonido en un oyente es subjetivo, y por eso consideramos en este epgrafe el tono.
Se define el tono como la cualidad subjetiva de una nota que hace posible situarla en una escala musical. Tono y frecuencia han de estar evidentemente en estrecha relacin. La frecuencia de un sonido depende de las vibraciones de la fuente. Si el nmero de vibraciones se altera, cambia la frecuencia y con ella el tono. Aunque ste se halla determinado principalmente por aqulla, hay circunstancias en que el tono de una nota puede variarse cambiando su intensidad sin alterar la frecuencia. Tal dependencia del tono respecto a la intensidad la veremos ms adelante. El tono de un sonido puede tambin modificarse habiendo un movimiento relativo entre la fuente y el oyente. Este fenmeno es muy comn y casi todo el mundo lo habr observado en alguna ocasin. El ejemplo usual que se cita es el de un tren expreso sonando constantemente su silbato al entrar en la estacin; pero hay otros, como es el de un automvil al pasar delante de nosotros. El hecho bsico es que cuando la distancia entre una fuente sonora y un oyente disminuye, la distancia entre dos compresiones - o expansiones- se vaya reduciendo. Lo cual significa que la longitud de onda efectiva decrece,

y con ello aumenta el tono aparente. De modo similar, al incrementarse la distancia entre la fuente y el oyente, la longitud de onda se hace mayor y el tono aparente disminuye. As, pues, el tono de la nota que produce el silbato de un tren se reduce al pasar ste. Al alejarse, es ms bajo que al aproximarse.

Este cambio de tono con la variacin de distancia se le denomina efecto Doppler.

6.1.8 ONDAS ESFERICAS Y PLANAS

Hasta aqu se ha supuesto que una onda sonora se propague por una pequea porcin de aire, pero el caso es que el volumen de aire afectado por ella es mucho mayor. A ttulo de ejemplo, empecemos imaginando una fuente sonora que irradia igualmente en todas direcciones. Se conoce con el nombre de fuente puntual. Si a corta distancia de la fuente pudiramos ver cmo se propaga la energa sonora, observaramos que la onda tiene un frente curvado. En efecto, la energa total se radia sobre la superficie de una esfera. De aqu el trmino de ondas esfricas,puesto que el frente de las mismas toma la forma de una de dichas figuras geomtricas en continua expansin. En la prctica, sin embargo, una verdadera fuente puntual es imposible, aunque si las dimensiones de la fuente son pequeas comparadas con la longitud de onda, puede decirse que se radian ondas aproximadamente esfricas. Tal curvatura se va aplanando a muy grandes distancias de la fuente. El frente de onda, considerado en una reducida rea, puede considerarse como un plano perpendicular a la direccin en que la onda sonora se propaga. En este caso, se denomina onda plana.

6.1.9 INTENSIDAD

Es la proporcin de energa que se transfiere a travs del medio, o la potencia que pasa por unidad de rea - generalmente 1 cm2- del frente de onda. Una manera fcil de imaginarla es considerar de

nuevo que la fuente puntual radia en todas direcciones y que su potencia se mide en vatios. A una distancia pequea del manantial, esta potencia ha de estar distribuida sobre la superficie de una esfera. Puesto que dicha rea es 4 r2 (siendo r la distancia desde el manantial, o ms sencillamente, el radio de la esfera), tendremos: potencia de la fuente Intensidad = ------------------------------------- vatios/cm2 4 r2

La intensidad y la potencia sonora se hallan en evidente relacin: cuanta ms energa, ms potente es el sonido. Sobre la potencia sonora es interesante sealar ahora que la intensidad mnima necesaria para percibir una nota de 1.000 Hz es de 10-16 vatios/cm2. La frmula expuesta ms arriba nos permite apreciar una importante ley de fsica referente a cmo se distribuye la energa de una fuente. Si sta es de potencia constante, resulta: Intensidad = f (1/r2)

Dicho en palabras: la intensidad disminuye inversamente al cuadrado de la distancia. Esta ley es general y se conoce como Ley de las inversas de los cuadrados. No hace falta que la fuente sea sonora, pues puede ser luminosa e indica que la iluminacin se debilita al alejarnos del foco. La fig. 1.5 muestra grficamente que al aumentar la distancia a la fuente se ampla el rea sobre la que se distribuye la energa.

La intensidad y la presin de una onda sonora tienen que estar forzosamente relacionadas. Cabe demostrar que la primera es proporcional al cuadro de la segunda. Expresado en trminos matemticos: Intensidad = f (presin2) Sustituyendo ahora presin2 por intensidad en la frmula penltima tenemos: Presin2 = f ( 1/r2) o bien: presin =f (1/r)

Si dibujamos un grfico que relacione la presin y la distancia a la fuente (vase fig. 1.6) hallamos que, cerca de la fuente, un ligero aumento de la distancia desde A a B produce un gran descenso de presin. En cambio, aumentando la misma distancia, pero esta vez desde C hasta D, la variacin de presin es mucho menor. Este fenmeno es importante al usar micrfonos, como hemos de ver ampliamente ms adelante.

6.1.10 INTENSIDAD Y DECIBELIOS

INTENSIDAD Y DECIBELIOS Existe una enorme gama de intensidades de ondas sonoras, algo as como de 1 billn hasta 1. En la mayora de los casos no es la intensidad real de una nota lo que es importante, sino su comparacin con otras notas. Esta comparacin ha sido definida por la ley de Weber-Fechner, segn la cual el efecto sobre el odo de un cambio de intensidad depende de la intensidad que precede al cambio. Una forma simple de comprender esto es comenzar con una nota de determinada intensidad, digamos 10 unidades, incrementarla luego a 100 y despus a 1.000 unidades. Estos dos cambios los interpretara el odo como idnticos en potencia, puesto que la proporcin de 100/10 es igual a 1000/100. Otro modo de expresar lo que decimos es escribir los valores de las intensidades en potencias de diez: 101, 102, 103. Se ve que los cambios iguales en potencia vienen dados por cambios iguales al logaritmo de la intensidad. Se dice que el odo tiene una respuesta logartmica y en mediciones de acstica se emplea una unidad llamada BELIO. Si la intensidad inicial I1 se incrementa hasta un nuevo valor I2 se tiene:

Relacin en BELIOS = log I2/I1

En la prctica, el belio es demasiado grande y por ello se emplea el DECIBELIO (dB). La relacin en decibelios ser entonces:

dB = 10 Log I2/I1 Los logaritmos representan un recurso muy til de clculo, y a esto se debe que el decibelio se use universalmente en ingeniera electrnica para comparar dos potencias elctricas. As, por ejemplo, si la potencia de entrada de un amplificador es Pent y la de salida Psal, la amplificacin en decibelios ser: Psal A = 10 log ------------- dB Pent En acstica se suele tratar con mayor frecuencia con presiones que con intensidades, y con dos presiones, la relacin en decibelios seria:

20 Log Presin2/Presion1 (dB)

A esta relacin se llega de la siguiente manera:

dB = 10 log I2/I1

pero como intensidad = f (presin2)

decibelios = 10 log (presin2)2 / (presin1)2

= 20 log presin2/ presin1

6.1.11 ONDAS VIAJERAS Y ESTACIONARIAS

Hasta este momento venimos considerando que las ondas se propagan libremente en el espacio sin encontrar obstculos que perturben la regular distribucin de la energa sonora. Pero esto no es lo que sucede en la prctica. En una habitacin, por ejemplo, las paredes, el techo, el suelo, los muebles, etc., reflejan las ondas sonoras. Cuando una de stas se refleja volviendo por su trayectoria original, interferir a la onda incidente que llega de la fuente. El tipo de interferencia que se produce tiene gran efecto sobre la distribucin de la energa sonora. Evidentemente, la intensidad y la distribucin del sonido reflejado dependen del tamao y la forma de la superficie u objeto reflectante, como ya veremos en pginas posteriores. Para comprender este problema lo mejor es tomar como ejemplo una forma de onda del desplazamiento en una cuerda que tiene un extremo fijado rgidamente a una pared. Se hace vibrar el otro extremo libre para que una onda de desplazamiento se propague por la cuerda hacia la pared. Como sta se supone completamente rgida, la energa en la cuerda debe ser reflejada completamente hacia atrs a lo largo de la cuerda. Veamos entonces qu sucede en ella en momentos diferentes y construyamos un grfico cuando haya pasado el suficiente tiempo para que se establezcan condiciones estacionarias.

A lo largo del ciclo completo se puede ver que el punto B vibra alrededor de la posicin de reposo de la cuerda. Lo mismo vale decir para D a una distancia de /2, pero en la direccin opuesta: cuando B

se encuentra por encima de la posicin de reposo, D se halla por debajo, y viceversa. No obstante, los puntos A, C y E nunca se mueven. El punto E, por supuesto, est sujeto rgidamente a la pared; pero es interesante advertir que a distancias mltiplo de media longitud de onda, tales como los puntos C, E y otros de la cuerda, no hay nunca movimiento. Ahora ya se explica el por qu a sta se la llama onda estacionaria, es decir, que no progresa por la cuerda. Ciertas partes del hilo vibran, y otras partes no se mueven. En una onda viajera todas las partes del medio vibran. Los puntos donde no hay desplazamiento, por ejemplo, el C, se llaman nodos. Los puntos de mximo desplazamiento, como el D, se denominan antinodos. Aplicando las mismas ideas a una onda sonora, se obtienen algunos resultados que servirn para entender el funcionamiento de los instrumentos musicales, acstica arquitectural y materiales absorbentes.

6.2 EL AUTORRADIO O FUENTE DE SONIDO 6.2.1 INTRODUCCION


El autorradio es uno de los elementos del automvil ms valorado por los automovilistas dado que a parte de la compaa que pueda dar durante los desplazamientos es una fuente de datos tan importantes como puede ser el estado de las carreteras, estado del trfico e informaciones meteorolgicas. Dada la importancia de estas informaciones hay emisoras especializadas en dar este tipo de informacin, en los equipos de sonido actuales las autorradios disponen de un piloto que avisa al conductor. Para recibir este tipo de emisin, es preciso que el radiorreceptor incorpore un dispositivo complementario que lo conmuta automticamente cuando transmiten este tipo de informacin. Al trmino de la emisin de estas noticias, el radiorreceptor se desconecta. Para lograr este proceso, las emisoras envan un tono codificado que captado por el receptor, lo activa para desconectarlo despus con otro tono piloto. Un autorradio coincide con un receptor domstico en su circuito electrnico y se diferencia en la situacin de los altavoces, la antena y la fuente de alimentacin.

6.2.2 ELECCION DE LA FUENTE


ELECCION DE LA FUENTE La fuente es el punto de partida del sistema de audio. Por tanto, de la correcta eleccin de la misma depender el xito final de nuestra equipo.

Si lo que deseamos es ir ese paso ms all en el mundo del car audio, entonces deberemos entrar en otras consideraciones que intentaremos cubrir en este punto. Dejaremos aparte los modernos sistemas multimedia (DVD, sintonizadores de TV, GPS, consolas de videojuegos, etc.)pues por su extensin y complejidad requieren un estudio a parte. Una fuente incluye: un lector (CD, cassette, minidisc, mp3), un sintonizador de radio y, opcionalmente, un CI (Circuito Integrado) amplificador. Este ltimo no existe en las fuentes de alto nivel, ya que stas se emplean como fuentes puras y los CI slo estorban en estos casos.

Existen radio-cd, que son fuentes con capacidad para un CD (o incluso para varios en una unidad DIN). Tambin podemos escoger un cargador de 6, 10 o 12 CDs que sea manejado por la unidad principal la cual, a su vez, puede ser un radio cassette o un radio-MiniDisc (y as tener varios formatos para leer en el coche).

Radio CD con cartula abatible elctricamente

Radio-MD

Conjunto Radio-cassette con cargador 6 CD

Radio Cassette

Una vez decidido el tipo de fuente que escogeremos, debemos tener en cuenta qu tipo de sistema queremos construir: bsico, medio, avanzado o competicin, a la hora de fijarnos en las prestaciones y caractersticas de la misma.

Puntos a tener en cuenta en la eleccin de una fuente de sonido:

Esttica: es lo ms personal, pero hay que tener en cuenta que debemos escoger un aparato que nos guste, ya que nos pasaremos mucho tiempo delante de ella. Es fcil dejarse llevar por el impulso inicial de comprar una unidad con pantallas deslumbrantes en cuanto a cantidad de colores y grficos en movimiento, etc. En pocos das corremos el riesgo de cansarnos de los mismos, por lo que hay que valorar (atendiendo a nuestros gustos) opciones ms discretas si es eso lo que nos gusta ms.

Ergonoma: o facilidad de uso, tamao de los botones, etc. Es muy importante, ya que muchas veces hay que manejar la fuente con un mnimo de atencin y no debemos desviar la atencin de la carretera.

Calidad constructiva: es importante, antes de comprar la unidad, probar a tocar los botones y, si tienen alguna expuesta, jugar con ella a bajar la cartula, etc., de tal forma que veamos la sensacin de robustez que transmite.

Especificaciones tcnicas: parte fundamental. Todo catlogo detalla exhaustivamente las principales. Nosotros aconsejaramos evitar basar la decisin en prestaciones como potenciadores de graves, realzadores de agudos, etc. e ir directamente al tipo de conversor D/A, calidad del sintonizador de radio, etc.

Si planeamos un equipo complejo con etapas de potencia, debemos exigir que tenga 3 salidas RCA (previo de seal) para mandar la seal a los amplificadores. Normalmente tendr una salida RCA para los 2 canales delanteros, otra para los traseros y otra para el canal de subgraves. Una unidad de gama medio-alta deber ser capaz de manejar la salida del subwoofer, su volumen, la frecuencia de corte, etc. En cambio, si nuestras ambiciones son menores y no tenemos pensado instalar amplificadores externos, el nmero de salidas de previo no debera ser un elemento clave en la decisin.

Desde hace ya bastante tiempo las salidas RCA de las unidades a partir del nivel medio-alto son de 4V o incluso ms. De esta forma se consigue disminuir en gran medida el ruido elctrico inducido en el cable por el sistema elctrico del coche y mejorar por tanto la calidad del sonido.

Si deseamos un sistema avanzado o incluso de competicin, ser imprescindible que, adems de lo anterior, la unidad sea capaz de controlar un procesador de seales.

Otras cosas a tener en cuenta dentro de las especificaciones tcnicas son si el aparato puede leer mp3 y cmo lo hace, su relacin seal/ruido, etc.

6.2.3 INSTALACION DE LA FUENTE INSTALACION DE LA FUENTE

Las dimensiones de las unidades estn estandarizadas segn la norma DIN, habiendo aparatos DIN e incluso doble DIN. En el primer caso,

los huecos de serie de los automviles son perfectamente vlidos para instalar nuestra unidad. Por otro lado, las fuentes actuales incorporan para conectar al mazo de cables del coche un conector DIN (los coches modernos, salvo excepciones, tambin), con lo que la conexin es muy sencilla. Hay que tener en cuenta que algunas marcas (por ejemplo Volkswagen) ha intercambiado los cables positivo y negativo, algo que hay que tener en cuenta a la hora de hacer la instalacin.

Ejemplo de instalacin con 2 unidades DIN

Ejemplo de instalacin con unidad doble DIN

Casi todas las unidades tienen dos cables de positivo, uno permanente (que debe ir directamente a batera) y otro que debe ir conectado a la ignicin del coche y que dar corriente slo cuando est encendido. De esta forma conseguiremos que al sacar la llave del clausor se apague el aparato.

Adems de las conexiones anteriores, los autorradios incorporan tambin la salida de los altavoces, las cuales se denominan de alto nivel porque ya estn amplificadas y llevan altos voltajes. En contraposicin, las salidas de previo (RCA) se denominan de bajo nivel y, como hemos dicho antes, sirven para conectar a elementos externos tales como etapas de potencia, DSP (Digital Signal Processor), etc.

6.2.4 EL ESPACIO RADIOELECTRICO: AM, FM


EL ESPACIO RADIOELECTRICO: AM, FM Los mrgenes ms adecuados para la recepcin de emisiones en un automvil son la banda de Frecuencia Modulada, las Ondas Corta y Media. La calidad de recepcin y reproduccin de una instalacin de radio depende de la situacin en que se halle la misma, el sitio de la recepcin, as como de la orientacin de la antena. Las influencias atmosfricas, tales como la niebla o lluvia pueden ocasionar perturbaciones en la recepcin. Del mismo modo, a medida que aumenta la intensidad de las irradiaciones solares, decrece la calidad de la recepcin de las ondas corta y media. El margen de recepcin en FM es actualmente el ms interesante para el automovilista, dada la gran cantidad de emisoras que en toda Europa transmiten informaciones codificadas sobre las condiciones de trfico. El margen de frecuencias cubierto es de 88 a 108 MHz. Las condiciones de propagacin de estas frecuencias tan elevada (ondas ultracortas) se controlan muy fcilmente, con lo que se impiden interferencias entre emisoras que transmiten con frecuencias muy prximas. En general, el rea de cobertura de emisin viene determinada por el campo de visin directa abarcado por la antena. En consecuencia, cuanto mayor sea la altura de instalacin de la misma, mayor superficie de propagacin cubre. Sin embargo, la recepcin cubre un alcance relativamente corto (sobre 80 Km.), dado que las ondas se propagan en lnea recta. A

medida que aumenta la distancia de la emisora se presentan ruidos de perturbaciones, hasta que la emisin llega a perderse totalmente.

Las ondas de radiodifusin e FM apenas muestran fenmenos de adaptacin a la configuracin del terreno de propagacin, tanto en zonas llanas, como accidentadas y montaosas. En general, en la mayora de las zonas de escucha es factible la recepcin de varios programas diferentes sin que se observe el ms mnimo problema de interferencias. Por otra parte, en FM se obtiene una gran calidad de recepcin de programas musicales y el proceso de transmisin de estereofona es generalizado en esta forma de radiodifusin.

El margen de onda media, en su banda de 535 a 1600 KHz, alberga un gran nmero de emisoras que pueden cubrir distancias de varios centenares de kilmetros; ms durante la noche que durante el da. Esta cobertura de emisin tan amplia es debida a las caractersticas de adaptacin a las configuraciones de la superficie de la superficie terrestre que poseen las seales de radio de esta banda de radiodifusin, que se propagan tanto a ala manera de ondas terrestres a lo largo de la superficie del terreno, como tambin a la manera de ondas espaciales reflejadas por la ionosfera. Por otra parte, los fenmenos de reflexin en las capas

6.3 ALTAVOCES

Esto anterior se puede cuantificar mediante un parmetro que se denomina sensibilidad del altavoz, medido en dB/W/m. Valores de hasta 91 indican un altavoz duro, apto para ser utilizado con amplificadores externos con los cuales podrn dar gran presin sonora porque aguantarn mucha potencia. Si los intentamos mover con el amplificador de un autorradio

(CI), nos encontraremos con una deficiente presencia de bajos porque la intensidad que entregan no es fsicamente capaz de vencer la resistencia opuesta por el conjunto membrana-suspensin.

Por el contrario, valores por encima de 91 dB/W/m nos muestran un altavoz blando. Con pocos W obtendremos una buena cantidad de dB (presin), ideales para combinarlos con los CI de las fuentes. Sin embargo, si probamos a conectarlos con un potente amplificador, lo ms probable es que el cono se salga de excursin, es decir, que distorsione e incluso podremos llegar a daarlo si nos pasamos con el volumen.

Cuanto mayor sea la potencia elctrica que suministre el amplificador (corriente), mayor ser el desplazamiento de la membrana y por ende la presin sonora que procure el altavoz (volumen). El desplazamiento mximo es una caracterstica definida por el fabricante y da una idea de la presin sonora mxima que ser capaz de entregar un altavoz dado.

Fsicamente existe una relacin entre el tamao de la membrana o cono y la cantidad de aire que puede desplazar al vibrar. El altavoz ideal tendra un infinito nmero de ellas, cada una vibrando a una velocidad para reproducir una frecuencia. Como esto no es factible, se llega a un punto de equilibrio.

Todo esto est relacionado con las siguientes especificaciones de altavoces.


Q

ESPECIFICACIONES DE ALTAVOCES:

Potencia admisible.

La potencia admisible de un altavoz es otro dato que nunca falta en las caractersticas dadas por el fabricante; y hay que tenerlo en cuenta al conectar el altavoz a un amplificador, pues si su potencia excede a la admisible por el altavoz, ste se vera muy pronto perjudicado.

Potencia de pico: 18 w.

Potencia continua sin distorsin (RMS): 10 w.

Eficiencia o rendimiento.

La eficiencia o rendimiento es la relacin entre la potencia acstica que radia el altavoz y la potencia elctrica necesaria para ello. Las cajas acsticas tienen un bajo rendimiento desde el 0,25% hasta un 4050% que alcanzan los altavoces que incorporan bocinas de gran tamao y que suelen emplearse en sonorizacin. En los equipos domsticos, incluso profesionales de alta calidad, la eficiencia de las cajas acsticas viene ser del orden de un 0,5 a 1 %. En realidad no se requiere una gran potencia acstica del altavoz para obtener un elevado volumen sonoro. Por ejemplo, en una sala de, aproximadamente 60 m3 (10 x 3 x 2m), los picos musicales correspondientes a unos 96 dB de presin sonora deben ser producidos cuando el altavoz est entregando aproximadamente 0,15 W de potencia acstica. Basndonos en un altavoz de un 1% de eficiencia, la energa de la seal para esta presin sonora estara alrededor de 15W. Una forma bastante comn de especificar la eficiencia es indicar, por ejemplo: Sensibilidad....... 88 db/w a 1 m. Esto significa que si suministramos 1 watio de potencia elctrica a esta pantalla acstica y medimos el nivel de presin sonora que hay a un metro de distancia, el resultado son 88 decibelios.

Tipo de sistema:

Se especifica el nmero y tipo de unidades y el sistema de montaje (caja cerrada, bass-reflex, bocina, columna, array). Impedancia nominal (Znom):

Se especificar el valor de una resistencia pura por la cual se puede sustituir el altavoz para medidas relacionadas con potencia elctrica. Los valores normalizados de fabricacin suelen ser: 2, 4, 8, 16 y 32.

Curva de impedancia (Zee(f)):

Se especificar la impedancia elctrica de entrada como la relacin compleja entre la tensin en bornes del altavoz y la corriente que se la suministra. Se representar la variacin de la impedancia elctrica de entrada con la frecuencia. Al menos se realizar un barrido de frecuencias con amplitud de tensin constante en el margen de 20Hz a 20kHz. Potencia elctrica a largo plazo (Pnom):

Se especificar el valor de la mxima potencia (disipada sobre el valor de la impedancia nominal) con la que es capaz de trabajar el altavoz sin que ste sufra daos permanentes, cuando se le excita con una seal de prueba que simula el espectro de un programa musical (ruido rosa filtrado) con duracin de 1 minuto. La prueba se deber repetir 10 veces con intervalos de 2 minutos entre cada aplicacin de seal. Potencia continua sinusoidal (Psin):

Se especificar el valor de la mxima potencia (disipada sobre el valor de la impedancia nominal) con la que es capaz de trabajar el altavoz sin que ste sufra daos mecnicos o trmicos, cuando se le excita con una seal sinusoidal continua dentro de una banda determinada de frecuencias. La prueba suele durar 100 horas consecutivas.
Potencia de ruido (Pnoise):

Se especificar el valor de la mxima potencia (disipada sobre el valor de la impedancia nominal) con la que es capaz de trabajar el altavoz sin que ste sufra daos mecnicos o trmicos, cuando se le excita con una seal de prueba que simula el espectro de un programa musical (ruido rosa filtrado). La prueba suele durar 100 horas consecutivas. Sensibilidad (SA):

Se especificar el nivel de presin radiado por el altavoz (expresado en dB NPS) en una determinada direccin (normalmente en el eje de mxima radiacin), a una distancia fija (normalmente a 1 m de distancia) y con una potencia fija de excitacin (normalmente 1 W sobre la impedancia nominal), en una determinada banda de frecuencias (normalmente el rango de frecuencias).
Respuesta en frecuencia

Se especificar la variacin, expresada en decibelios, de la presin acstica radiada en funcin de la frecuencia para una tensin constante y en una determinada direccin (normalmente se mide en las mismas condiciones que la sensibilidad).
Rango de frecuencias

Se especificar el intervalo mximo de frecuencias dentro del cual, la desviacin de la respuesta en frecuencia no supera unos lmites especificados (se suelen especificar desviaciones de 6 dB con respecto de la zona de respuesta plana del altavoz). Este parmetro define si el altavoz es de graves, medios, agudos o todo rango. Directividad

Se suele emplear como seal de excitacin ruido rosa filtrado en tercio de octava a las frecuencias centrales anteriormente citadas. Se debern realizar registros de la directividad en intervalos no superiores a 10 15. Asimismo, se debern realizar medidas de directividad al menos en los planos horizontal y vertical en caso de que el altavoz o sistema de altavoces no posea simetra de revolucin. Ancho de haz

Se especificar el valor del ngulo (expresado en grados sexagesimales) medido a ambos lados del eje de mxima radiacin para el cual el nivel de presin acstica est 6 dB por debajo del valor mximo. Se deber especificar la banda de frecuencias en la que se realiza esta medida (normalmente son las mismas frecuencias que
las que emplean en la medida de directividad). Indice de directividad (DI):

Se especificar la relacin, expresada en decibelios, entre la intensidad acstica radiada por el altavoz bajo prueba medida en el eje a una distancia determinada y la intensidad acstica radiada por un altavoz omnidireccional que radie la misma potencia acstica medida en las mismas condiciones que en el caso anterior.

Se suelen realizar dos medidas del mismo altavoz en campo libre y en campo difuso. Distorsin armnica (THD %):

Se especificar la relacin entre la presin radiada debida a los armnicos generador por el comportamiento no lineal del altavoz con respecto de la presin radiada correspondiente a la frecuencia fundamental de excitacin. Se excita el altavoz con una seal sinusoidal de frecuencia conocida y se mide a una determinada distancia la presin radiada (se realizarn medidas para diferentes potencias elctricas de excitacin).
Distorsin armnica (THD %):

La distorsin armnica se expresa de la siguiente manera:

donde pfund corresponde a la presin radiada a la frecuencia de la seal de excitacin y pif a la presin radiada a la frecuencia del armnico isimo.

6.3.1 CLASIFICACION SEGN SU BANDA DE TRABAJO


Dependiendo del rango de frecuencias que reproduzcan podemos diferenciar los siguientes tipos de altavoces:

Subwoofer: Grandes membranas (>8 y hasta 18) e imanes. Son apropiados para reproducir las frecuencias ultrabajas (<80Hz). Necesitan gran cantidad de corriente (obligatorios amplificadores externos) y unos recintos o cajas bien estudiadas (foto de la derecha) para ayudar a la

suspensin propia del altavoz. stas suelen ser decisivas a la hora de obtener un grave de calidad, seco y controlado.

Woofer: altavoz de medios-graves (5.5 a 6,5 o incluso 6x9), para frecuencias de 80 a 1000Hz. Suelen ir ubicados en las puertas o bandejas, utilizando como caja de resonancia (recinto) la puerta o el maletero (no es tan crtica como en los anteriores).

Mid-woofer: los denominados medios. Por su tamao, 4 o 4x6, son ideales para ubicarlos en el salpicadero. Reproducen especialmente bien las frecuencias entre 1000Hz y 4000HZ, justo donde se encuentran las voces humanas y gran parte de instrumentos de cuerda, etc.

Tweeter: Son altavoces pequeos (1 a 2), con pequeas membranas e imanes que permiten la reproduccin de las altas frecuencias (3000Hz a 20000Hz) por la gran rapidez de vibracin que permiten. Los hay de cpula de seda, de neodimio, etc. Los primeros son ms naturales en la reproduccin y los segundos ms metlicos, chillones. Como las frecuencias altas son muy direccionales, estos altavoces deben estar colocados apuntando al odo del oyente y sin obstculos.

Aunque se pueden comprar cada uno de los anteriores por separado, lo normal es comprarlos en sets: dos o tres vas, coaxiales o separadas. Los altavoces coaxiales son aquellos que tienen el woofer y el tweeter en el mismo eje; llevan los filtros incorporados y no se ven a simple vista. En los de vas separadas el filtro suele ser una caja externa de mayor calidad (importante detalle de cara al

resultado final). Normalmente (aunque hay excepciones, desde luego) los altavoces de vas separadas suelen ser de mayor calidad que los coaxiales.

Del amplificador vienen todas las frecuencias las cuales, lgicamente, debemos separar y enviar cada una al altavoz adecuado. Para realizar esta tarea existen los filtros divisores de frecuencias, los cuales pueden ser activos (necesitan de electricidad para funcionar, por ejemplo los filtros de los amplificadores, procesadores de seal, o bien filtros activos propiamente dichos) o pasivos, que consumen electricidad (condensadores, bobinas, resistencias, etc)

Hemos comenzado diciendo que el altavoz es el eslabn final de la cadena del sonido. Aadiramos ahora que es, quizs, el ms importante. De ellos depende la fiel reproduccin del sonido, gran parte de la imagen, etc.

A la hora de escoger un altavoz para nuestro sistema hay que tener en cuenta muchas variables: tipo de msica a escuchar y preferencias musicales (graves secos o retumbones, agudos chillones o naturales, etc), caractersticas de nuestra fuente, amplificacin externa a la fuente o interna, ubicacin, etc.

6.3.2 CLASIFICACION SEGUN SU PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO - Electrodinmicos: de bobina mvil,de cinta, etc.

- Electrostticos: de condensador, piezoelctricos, etc.

6.3.3 CLASIFICACION SEGUN SU ACOPLO CON EL MEDIO DE RADIACION - De radiacin directa: de cono, de domo, etc. - De radiacin indirecta: bocinas, anillos de radiacin, motores de compresin, etc

6.3.4 FORMAS DE CONECTAR LOS ALTAVOCES A LA FUENTE No hay limitacin de la cantidad de altavoces que se quieran instalar en el vehculo, pero su conexin ha de obedecer a determinados patrones. Los autorradios tienen una determinada impedancia de salida que debe ser respetada. Si esta impedancia es en un caso dado de, por ejemplo 8 , el conjunto de altavoces conectados debe presentar esa misma impedancia y para lograrlo deber conectarse convenientemente, teniendo en cuenta que al igual que las resistencias, en la conexin serie se suman las impedancias, mientras que en la conexin paralelo la inversa de la impedancia total es igual a la suma de las inversas de las impedancias parciales. La figura 6.6 muestra el acoplamiento en serie de dos altavoces de 4 Q (detalle para conseguir una impedancia total de 8 .o:, necesaria para su conexionado al autorradio. En el detalle se muestra la conexin en paralelo de dos altavoces de 16 Q para lograr este mismo resultado.

Cuando en una instalacin se combinen altavoces de graves y agudos, este ltimo debe protegerse con un condensador electroltico , cuyo objetivo es bloquear el paso de frecuencias bajas para este altavoz, que podra resultar daado. En cualquier tipo de conexionado de altavoces, debe tenerse en cuenta la polaridad de los mismos, como se ha representado en las anteriores figuras, de manera que han de quedar en fase, para que los conos de ambos se desplacen al unsono, es decir, que al recibir un determinado impulso, si uno de los altavoces desplaza su cono

hacia fuera, el otro debe hacer lo mismo, y ello se logra guardando el criterio de polaridad. Cuando esta polaridad no est marcada sobre el altavoz (como suele ser general), se reconoce el borne positivo porque su terminal conector es de mayor tamao que el negativo. En cualquier caso, conectando una pila de 1,5 V entre sus dos bornes, debe obtenerse el desplazamiento del cono hacia fuera cuando se conecta el positivo de la pila al positivo de la bobina del altavoz.

6.3.5 EMPLAZAMIENTO DE LOS ALTAVOCES El emplazamiento de los altavoces en el vehculo debe elegirse cuidando de obtener el mejor sonido posible. Lo ideal sera instalar cajas acsticas en el vehculo, pero como ello no es posible en muchos casos, deben emplazarse los altavoces en aquellos lugares que se asimilen lo ms posible a estas cajas acsticas, como los huecos de puertas o costados, tablero de a bordo, bandeja posterior, etc. En cualquier caso, debe tenerse en cuenta que el objeto de las cajas acstica es impedir que el sonido emitido por la parte trasera del altavoz se mezcle y, por tanto, perjudique al procedente de su parte anterior. Siempre que se encuentre un lugar donde puedan aislarse estos dos sonidos, tendremos una caja acstica. No obstante, hay que hacer notar que la parte trasera del altavoz debe disponer de espacio suficiente para albergar una cierta masa de aire, con objeto de que pueda vibrar sin restricciones 6.4 ETAPAS DE POTENCIA El proceso de reproducir un sonido que previamente ha sido grabado es fascinante: primeramente hace falta un micrfono que traduzca las vibraciones de la voz, instrumentos, etc. mediante los movimientos de una membrana, en una seal elctrica que queda registrada en un soporte (magntico=cinta, digital=CD, MD, etc). Posteriormente, ese soporte ser ledo por una fuente de sonido, generando otra vez la misma (idealmente) seal elctrica que grab el micro.

Dado que la membrana del micro es muy fina y pequea para poder vibrar deprisa, sus movimientos generarn una onda elctrica pequea, suficiente para ser manejada por los grabadores, lectores, etc. De lo anterior se deduce, pues, que la seal entregada por el lector ser muy dbil en trminos de voltaje (y potencia por tanto) como para mover un altavoz, el cual es el encargado de traducir otra vez la seal elctrica en ondas de presin mecnica (sonido), segn

podemos ver en el artculo sobre los altavoces. Y es aqu donde entra en juego el amplificador, ya que las demandas de potencia elctrica en este ltimo paso son muy grandes.

Para profundizar ms en el tema de los amplificadores y entender sus caractersticas, defectos, etc. deberemos comprender previamente cmo funcionan en esencia estos aparatos.

6.4.1 COMO FUNCIONA UN AMPLIFICADOR Una etapa de potencia o amplificador es un aparato que recibe una seal de entrada y la agranda varias veces para entregar a la salida la misma seal que a la entrada (tericamente) pero ampliada. Es muy importante resear que, dado que el amplificador es la ltima etapa antes de los altavoces, este aparato se encarga de manipular la seal tal como le viene, con todas las modificaciones que le hayamos causado (sobrecarga de bajos, agudos, etc). Por eso, lo mejor es entregarle la seal lo ms pura posible.

El componente principal de un amplificador es el transistor. Un transistor es un elemento electrnico activo que tiene tres electrodos: base, colector y emisor. Emisor y base se conectan a la entrada y emisor y colector a la salida (altavoz).

El transistor se encarga de, consumiendo una corriente, entregar un voltaje en la salida que es igual al original pero multiplicado varias veces segn una relacin lineal dada por la curva propia del mismo. Dicha curva tiene una zona de linealidad muy amplia, pero llega un momento en el cual se satura y por mucha intensidad que le demos no ser capaz de amplificar ms la seal. En ese momento se dar el fenmeno del clipping o recorte de la seal. De ste ya hablamos en el apartado de los altavoces y dimos cuenta de lo nocivo que es para los altavoces.

Un transistor como el descrito anteriormente conforma una etapa de amplificacin. Por ejemplo, el amplificador de un telfono tiene un solo transistor, pero una etapa de car audio tendr muchas; por lo

tanto, tendr transistores en cascada. Existe un problema con esto, dada la gran cantidad de calor generado por los transistores y que provoca la necesidad de grandes disipadores de calor y altas temperaturas de funcionamiento.

Por otro lado, lgicamente, cuanto mayor sea la calidad (y, habitualmente, precio) de los componentes de la etapa de potencia, mayor ser la potencia que podr dar y adems con un menor grado de distorsin.

En realidad, los modernos amplificadores no tienen este tipo de transistores prehistricos, sino transistores MOSFET (Metal Oxid Semiconductors Field Effect Transistors), pero no es ste el foro indicado para entrar en tanta profundidad y para nuestros propsitos nos valdr con lo anteriormente explicado.

6.4.2 NECESIDAD DE AMPLIFICACION EXTERNA Amplificador interno de las fuentes (Circuito Integrado). Dado que el CI de la fuente como mximo recibir los 14,4V nominales que suele entregar la batera con el coche en marcha (el alternador), ese ser el tope que tengan los autorradios a la hora de amplificar la seal que reciben.

Es por ello que la potencia que pueden entregar es muy limitada y siempre provocan distorsin a unos 3/4 de su volumen mximo. El problema es que la gente suele cometer el error de pensar que tiene que cambiar los altavoces cuando lo que est fallando es la amplificacin. Se puede decir, sin temor a equivocarnos, que sonar mucho mejor un autorradio con amplificacin externa y los altavoces de serie (siempre dentro de un orden de coherencia en los W nominales de cada) que el mismo autorradio de serie con unos altavoces excepcionales.

amplificadores externos: los amplificadores o etapas de potencia externos suelen incorporar el SMPS (Switching Mode Power Supply) que es bsicamente un

transformador encargado de elevar el voltaje y poder, de esta manera, acceder a niveles de entrega de potencia impensables en los anteriores.

Es por esto que estos componentes son imprescindibles cuando se desea un nivel de potencia tal que se permita una escucha limpia y sin distorsiones a un volumen interesante, o bien unos graves potentes (que requieren mucha potencia).

6.4.3 DESCRIPCION DE UN AMPLIFICADOR DESCRIPCION DE UN AMPLIFICADOR

Canales: Una etapa de potencia puede tener desde 1 hasta 5 canales. Las ms normales son las de 2 (izquierdo-derecho) y las de 4 (izquierdo/derecho delanteros e izquierdo/derecho traseros). Normalmente cada canal manejar un altavoz, aunque en casi todos los amplificadores modernos tambin es posible manejar un altavoz puenteando dos canales, obteniendo de esta forma un canal cuya potencia es la suma de los otros dos.

La impedancia de un altavoz de car audio suele ser de 4 Ohmios (salvo casos puntuales de subwoofers con doble bobina que pueden alcanzar 2 Ohmios) y normalmente las etapas de potencia suelen soportar cargas (impedancias) de hasta 2 Ohmios estreo y 4 Ohmios mono. Algunas, de alta gama (p.ej, Orion) y especialmente indicadas para mover bateras de subs y entregar altas intensidades, pueden manejar hasta 1Ohmio mono, con lo cual es posible conectar 4 subs en paralelo a la etapa de 1 canal. Hay que indicar que, segn disminuye la impedancia conectada al ampli, aumentar la intensidad que ste entrega y por tanto la potencia. Pero tambin aumenta la distorsin THD (Total Harmonic Distortion) que generar.

A continuacin podemos ver un ejemplo de implantacin:

Esquema de 2 etapas de 2 canales: dos canales con los altavoces delanteros y los otros dos con los subs (no puenteados) ganancia: he aqu uno de los conceptos ms desconocidos y controvertidos del mundo del car audio. Mucha gente considera la ganancia

como un volumen y cree que con la misma puesta a tope conseguir la mxima potencia del ampli. Bien, eso es falso. La ganancia no determina el mximo voltaje (potencia) que puede alcanzar un amplificador, sino que sirve para ajustar los voltajes de la salida RCA del autorradio y de salida del ampli. Dado que actualmente hay autorradios con salidas de previo con voltajes desde 1V hasta 4V (y algunas hasta de 9V), los amplificadores deben tener un ajuste de sensibilidad para la seal de entrada para llegar al voltaje mximo para el que estn diseados. Pongamos un ejemplo: un amplificador con el ajuste de ganancia marcado entre 1V (mx) y 4V (mn). Es importante darse cuenta de que la ganancia (sensibilidad) estar al mximo para entrada de 1V y a la inversa. Si a ese amplificador le conectamos una unidad con salida de 1V con la ganancia al mnimo, y subimos el volumen al mximo, no ser capaz de dar la mxima potencia que podra. No habr distorsin, pero estaremos desaprovechando potencia. Si a ese mismo ampli le conectamos una unidad con salida de 4V y dejamos la ganancia como est, el voltaje entregado a la salida al mximo volumen del autorradio (y por tanto la potencia) ser mayor y alcanzar la mxima potencia que es capaz de dar. Si no modificamos la seal de entrada con realces de graves desde la unidad, o loudness, etc. no habr distorsin.

Y a la inversa, si colocamos la ganancia al mximo (menor sensibilidad de entrada) y le conectamos la unidad de 1V, lo ms probable (si la seal de entrada es plana) es que al 100% del volumen no haya distorsin y el ampli est entregando la mxima potencia, que ser la misma que en el ejemplo anterior con la de 4V. Al conectar la unidad de 4V, la sensibilidad del ampli es muy grande e intentar dar un voltaje a la salida tal que los transistores entrarn en su zona de no linealidad, con lo que el voltaje de salida ser recortado, apareciendo el temido efecto clipping,

totalmente perjudicial para los altavoces, y que no es lo mismo que la distorsin.

Por eso nunca de debe poner por defecto la ganancia al mximo, por la creencia de que la etapa dar ms potencia, sino investigar qu voltaje de salida tiene nuestro autorradio para el mximo volumen y empezar probando con ese ajuste en el ampli, Como hay otros parmetros que influirn en que haya distorsin (loudness conectado, mucho grave con el ecualizador, etc), deberemos posteriormente ajustar finamente la ganancia de la siguiente forma: Subir el volumen del autorradio hasta 2/3 del volumen mximo. Subir la ganancia hasta que notemos distorsin, en ese momento bajamos un punto la misma. A partir de ese punto, iramos subiendo el volumen y bajando la ganancia intentando mantener ese punto de no distorsin, hasta llegar al volumen mximo. Hay gente que recomienda no llegar hasta el volumen mximo, pero particularmente yo en mi coche lo tengo as y puedo llegar al tope de volumen sin un pice de distorsin audible. En realidad, a nivel profesional y competicin, este proceso debe hacerse con osciloscopios, etc. filtros: los amplificadores suelen llevar incorporados filtros activos o crossovers. En una etapa de 4 canales suele haber un filtro para los delanteros y otro para los traseros. Un filtro tiene 3 posturas: pasa altos (HP), pasabajos (LP) o inactivo. En la primera posicin, dejar pasar todas

las frecuencias superiores a una determinada por una rueda ajustable que est al lado. Este tipo de filtros se utiliza para altavoces que no sean de subgraves, con un corte en aprox. 100-150Hz, de forma que al subir mucho el volumen los altavoces de 5,5 o 6,5 no tengan que reproducir frecuencias para las que no estn preparados (<100Hz) y as evitar que distorsionen. La pendiente de corte suele ser de 12 dB/octava, aunque los de mayor calidad pueden incorporarlos hasta de 24dB/oct.

El filtro pasa bajos hace lo contrario: deja pasar slo las frecuencias hasta una frecuencia dada por la misma rueda de antes. Esta configuracin se utiliza cuando se va a conectar a esos canales un subwoofer y el corte se pondr, dependiendo de los gustos de cada uno, en 60, 80, 100 o 120Hz. Cuanto mayor sea la frecuencia de corte, mayor ser la cantidad de bajos, ms profundos y menos controlados. Cuanto menor ser dicha frecuencia, ms secos sern los graves, ms controlados.

bass boost: muchos amplificadores suelen tener un control de realce de bajos (bass boost). Recomendamos desde aqu dejarlo siempre al mnimo por defecto, aunque en algn sistema en particular pudiera ser necesario ajustarlo apoyndose en ste.

Potencia: Hay que tener cuidado con las especificaciones de potencia de ciertos fabricantes, ya que es muy tpico ver algo del estilo Potencia Max. 200W. Esta potencia mxima es lo que se denomina potencia de pico. Sin entrar en ms detalles, diremos que al ser la seal asimilable a una onda senoidal, la potencia mxima sera la que se alcanza en el pico de la onda. Es obvio que esta potencia mxima no es una caracterstica fiable, entre otras cosas porque depende mucho de las condiciones en que se mida, y cada fabricante sigue estndares distintos (favorables a ellos).

Existe una magnitud denominada W RMS (Watt Root Mean Square) o valor medio eficaz que nos da una medida ms exacta de la potencia mxima que puede mantener el amplificador en el tiempo. Adems, al ser un estndar, nos sirve para comparar unos amplificadores con otros, ya que un W RMS es el mismo en Pioneer que en MTX.

THD (Total Harmonic Distortion): Es la distorsin que todo amplificador introduce en la seal. Los modernos amplificadores, si son de calidad, hablan de distorsiones de un 0,08% o menos, a una determinada frecuencia de referencia y a una determinada potencia. Parece ser que niveles de distorsin menores de 0,1% son inaudibles para el odo humano, as es que cualquier especificacin por debajo de ese valor, en principio, es vlida.

6.4.4 ELECCION DE UN AMPLIFICADOR Dependiendo de las necesidades, deberemos centrar nuestra bsqueda en unos u otros tipos. El primer parmetro a dilucidar es el nmero de canales. La pregunta que nos debemos hacer es qu tipo de sistema queremos?. Cuntos altavoces quiero amplificar?. Voy a poner subwoofers?. Cuntos?.

Una vez resueltas estas dudas, sabremos si necesitamos 2, 4 o ms canales. Desde aqu recomendaramos una etapa de 4 canales antes que 2 de 2. Un sistema tpico llevara una etapa de 4 canales para

alimentar los 2 altavoces delanteros y los 2 traseros (no lo recomendamos) y una etapa de 2 para el sub, puenteada.

La segunda pregunta es: qu cantidad de potencia necesito?. En este apartado es mejor no escatimar, pues siempre es mejor que sobre a que no que falte y elegir uno cuyas especificaciones de potencia se ajusten a nuestras necesidades.

6.5 LA ANTENA Para lograr una buena recepcin, es de suma importancia que la antena est debidamente instalada, debiendo sobresalir del techo del vehculo, cuanto ms mejor. Por este motivo se emplazan en una buena parte de los casos en el techo. Tambin es importante que la antena lo ms cerca posible del receptor y lo ms alejada que se pueda del sistema de encendido del motor. Los cables de antena de gran longitud introducen prdidas muy elevadas, que implican la llegada al receptor de solamente una parte de la seal captada por la antena. En casos extremos se llega a la necesidad de instalar amplificadores intermedios entre la antena y el receptor. Por otra parte, existen antenas que llevan ya incorporado un amplificador. En el mercado existen antenas de diferentes caractersticas, adecuadas para las formas ms diversas de montaje. Pueden encontrarse asimismo antenas telescpicas que despliegan automticamente mediante un motor, al poner en funcionamiento el autorradio, plegndose despus de desconectar el receptor. La mayor parte de los fabricantes de antenas para automviles, junto con sus productos, facilitan las correspondientes plantillas de taladro y fijacin, as como las informaciones ms importantes para el buen empleo de estos elementos: El cable de apantallamiento (malla) de la lnea de conexin de la antena con el receptor debe ir perfectamente conectado a masa del vehculo. La propia antena debe montarse eliminando la pintura los depsitos de suciedad u xido en la zona de fijacin del cuerpo de masa, aplicando despus algn producto anticorrosivo o de proteccin.