Está en la página 1de 7

DENSIDAD APARENTE METODO DE LA PARAFINA

Introduccin

Los materiales petreos por lo general se presenta como un cuerpo poroso, y por tanto, tiene dos densidades: La densidad real, asumida de la densidad media de sus partculas slidas, y la densidad aparente, tomando en cuenta el volumen de poros incluidos en el suelo. En razn de lo anterior, la densidad aparente sirve para determinar el contenido total de porosidad en un suelo y su interpretacin ayuda a estimar la capacidad de compactacin y la facilidad con que circulan tanto el agua como el aire por la estructura del terreno en estudio. La densidad aparente puede ser incluida dentro del grupo mnimo de parmetros a medir para evaluar la calidad de un suelo, como indicador de la estructura, la resistencia mecnica y la cohesin del mismo (Doran, et al.,1994). Para determinar la densidad aparente de un material petreo, existen varios mtodos. Uno de ellos es el mtodo de la parafina slida (paraffin wax method) cuyo procedimiento se basa en el principio de Arqumedes. Esto es, que el volumen de la muestra sumergida se traducir en el volumen del agua desplazada. Para lograr que nuestra muestra ( pierda ) se mantenga inalterada durante el proceso, se cubre con una o varias capas de parafina que pasa rpidamente de un estado lquido (entre 60 y 70) a uno slido a temperatura ambiente. De este modo se logra evitar que la humedad penetre la muestra y sature los poros. Tambin se evita que la muestra se disuelva en el agua. El procedimiento para este mtodo es relativamente sencillo, prctico y su proceso es ampliamente conocido por los especialistas. Aun as, no existe normativa oficial en Bolivia que haga referencia a este mtodo. Para efectos del presente informe, se toma como referencia la norma ASTM D 4531-86, Bulk Density of Peat and Peat Products, que incluye dos mtodos para determinar la densidad aparente sobre muestra inalteradas. El mtodo de la

parafina, es el que se transcribe a continuacin:

Mtodo de parafina slida

8. Procedimiento. 8.1 Tomar una muestra de piedra representativa, razonablemente inalterada. Pesar y registrar la masa hmeda de la muestra, M. 8.2 Sumergir por un momento la muestra de suelo en parafina derretida a una temperatura de entre 60 y 70 C. Permita que el exceso de parafina estile y dejar secar todo el revestimiento. Repita la inmersin y secado hasta que se forme una capa continua. 8.3 Obtener y registrar la masa de la muestra recubierta con parafina, Mpc. 8.4 Sumergir la muestra recubierta con parafina en una balanza graduada con agua y determinar el volumen, Vpc, mediante la observacin del volumen de agua desplazada. 8.5 Retire la capa de parafina de la muestra utilizando un cuchillo afilado. 8.6 Coloque el resto de la muestra en un recipiente para el contenido de humedad (moisture content container), y registrar la masa hmeda del suelo, M, con la exactitud especifica por la balanza utilizada. 8.7 Secar la muestra en un horno a 105 C hasta alcanzar una masa constante. Registre la masa del suelo seco, Ms.

9. Clculo 9.1 Para determinar la densidad aparente del suelo, , se debe realizar la correccin del volumen de la capa de parafina de acuerdo a lo siguiente: Masa de la capa de parafina = Mp = (Mpc M) Volumen de la parafina del recubrimiento = Vp = (Mp / p) (5)

Dnde: Mpc = masa de la muestra recubierta de parafina, gr. p = densidad de la parafina, gr/cm, Y M = masa de la muestra hmeda inalterada, gr. Volumen de la muestra de suelo = V = (Vpc - Vp) Densidad aparente, = (M / V) Dnde: Vpc = volumen de la muestra con parafina, cm. 9.2 El contenido de humedad, Wd, en este mtodo de ensayo debe ser obtenida en trminos de masa seca para permitir que la densidad en seco, d, pueda ser calculada. Wd = (M Ms) / Ms Dnde: M = masa hmeda de la muestra una vez retirada de la parafina, gr, y Ms = masa seca de la muestra, gr. 9.3 La densidad en seco, d , de la muestra se calcula como sigue: d = (/1 + Wd) Dnde: Wd = contenido de humedad en trminos de masa seca al horno. 10. Informe 10.1 El informe deber incluir lo siguiente: 10.1.1 Informe de densidad aparente, , y de densidad seca, d, con una precisin en sus valores de 0.01 gr/cm. Tambin se debe indicar el mtodo utilizado para determinar dicha informacin. (8) (7) (6)

10.1.2 El contenido de humedad, w, con una precisin de 0,1%. Es de suma importancia que se indique si la humedad contenida es en trminos de la masa seca o de la masa total de la muestra de suelo. 11. Precisin y Desviacin estimada. 11.1 Precisin - El subcomit est buscando los datos pertinentes a travs de los usuarios de este mtodo de ensayo para determinar la precisin de este. 11.2 Desviacin estimada- Puesto que no hay material de referencia que se acepte como adecuado para determinar el sesgo de este procedimiento, la desviacin estimada no ha sido determinada.

Aplicacin El equipo mnimo necesario para llevar a cabo este ensayo, una vez obtenida la muestra, es el siguiente: 1- Pierda manzana. 2- Balanza con precisin de 0.1 gr. 3- Parafina slida. A modo de ejemplo, se asume que la muestra hmeda pes 155.5 gr. Una vez cubierta con parafina pes 180.5 gr. Con estos datos se puede calcular la masa de la parafina: Masa de la muestra con parafina Masa de la muestra Masa Parafina = 170.5 gr. 155.5 gr. = 15 gr. Se sumerge la muestra cubierta con parafina en el frasco graduado con agua y se obtiene el volumen del agua desplazada. En este ejemplo ser de 84.5 cm. Se sabe que la densidad de la parafina es de 0.75 gr/cm. por tanto: Volumen de la Parafina = Masa de la parafina/Densidad de la parafina Vol. Parafina = 15 gr./ 0.75 gr/cm. = 20 cm Con los datos anteriores se puede calcular el volumen de la muestra: Volumen de la Muestra = Vol. Agua desplazada Vol. Parafina. Vol. De la muestra = 84.5 cm - 20 cm = 64.5 cm Con esta informacin ya se puede determinar la densidad aparente de la muestra de suelo en estudio: Densidad aparente, = (M / V) Densidad aparente = 155.5 gr./64.5 cm = 2.41 gr/cm.

CONCLUSIN Este mtodo, adems de ser sencillo en su proceso, no necesita de grandes recursos para ser ejecutado y sus resultados son confiables y de una precisin aceptable. Quizs la nica dificultad radica en la obtencin de la muestra que debe ser razonablemente inalterada segn la norma . Sin embargo, existen herramientas especialmente diseadas para dicho fin con lo cual se logran resultados ptimos en el trabajo de laboratorio. Con este mtodo adems se puede calcular el contenido de humedad y tambin la densidad en seco con lo que completa buena parte de los datos bsicos para determinar las caractersticas fundamentales de un suelo.

Bibliografa:
-

ASTM D4531-86 Standard Test Methods for Bulk Density of Peat and Peat Products. Gua de laboratorio de Geotecnia; 2008; P. Medina, E. Barra, L. Guzmn