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CIUDADANA Y DEMOCRACIA

ALBERTO J. OLVERA
CIUDADANA Y
DEMOCRACIA
Alberto J. Olvera
Instituto Federal Electoral
Consejero Presidente
Dr. Leonardo Valds Zurita
Consejeros Electorales
Mtro. Andrs Albo Mrquez
Mtro. Virgilio Andrade Martnez
Mtro. Marco Antonio Baos Martnez
Lic. Marco Antonio Gmez Alcntar
Mtra. Teresa Gonzlez Luna Corvera
Mtra. Mara Lourdes Lpez Flores
Dr. Benito Nacif Hernndez
Mtro. Arturo Snchez Gutirrez
Director Ejecutivo de Capacitacin Electoral
y Educacin Cvica
Mtro. Hugo Alejandro Concha Cant
Primera edicin, mayo de 2008
2008, Instituto Federal Electoral
Viaducto Tlalpan Nm. 100, esquina Perifrico Sur
Col. Arenal Tepepan, 14610, Mxico, D. F.
ISBN: 970-695-111-3
Impreso en Mxico/Printed in Mexico
Distribucin gratuita. Prohibida su venta
Presentacin ............................................................................................................
Introduccin ............................................................................................................
El contexto histrico de la emergencia de la ciudadana ....................................
El concepto de ciudadana ........................................................................................
Democracia y ciudadana .......................................................................................
Bibliografa ..............................................................................................................
Sobre el autor ..........................................................................................................
Contenido
7
9
13
17
43
51
55
7
Presentacin
En un contexto de constantes transformaciones poltico-sociales, a inicios del siglo XXI
la lucha por el reconocimiento de la ampliacin de derechos de ciudadana, tanto en so-
ciedades con sistemas democrticos ya consolidados como en incipientes democracias,
orienta el debate conceptual sobre la ciudadana y la democracia hacia un replanteamiento
de la confguracin de la ciudadana ms all del mbito de la democracia electoral, que
considere la construccin de una ciudadana activa, responsable, que conoce sus derechos
y los defende.
En este Cuaderno de Divulgacin el doctor Alberto J. Olvera analiza desde diferentes
enfoques tericos los conceptos de ciudadana y democracia, as como su interrelacin
de acuerdo con determinadas especifcidades histricas y contextuales de las distintas
sociedades, y destaca la necesidad de formular nuevas herramientas conceptuales que
den cuenta de la correspondencia de tales conceptos.
Para el autor, en la teora democrtica se deben considerar otras dimensiones en la cons-
truccin de ciudadana porque sta no se circunscribe al ejercicio de derechos polticos,
sino que comprende los mbitos social y civil, para trascender el concepto de ciudadana
ligado a la eleccin de autoridades y avanzar en trminos de [] una ciudadana activa
que no slo espera que el Estado por fn respete e implemente los derechos universales
de ciudadana, sino que lucha por ellos, coopera con el Estado, se enfrenta polticamente
con l, hace valer sus argumentos en el espacio pblico y busca construir alianzas con la
sociedad poltica en la promocin de un proyecto democrtico-participativo.
La ciudadana implica la conformacin de espacios pblicos para el debate, la refexin
y la propuesta, de instituciones que den respuesta a los requerimientos de los ciudadanos
de hoy, activos, arquitectos de las nuevas democracias, a las que dan forma y vida, no
slo como sujetos de derechos, sino que se apropian de esos derechos y los ejercen a la
vez que asumen sus responsabilidades ante su comunidad.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
8
Sin la participacin activa del individuo, el concepto de ciudadana pierde su sentido
original y permanece slo como identidad con el Estado, comunidad o territorio al que
pertenece, de ah la pertinencia de abordar la relacin de la ciudadana con la concepcin,
construccin y permanencia de la democracia.
INSTITUTO FEDERAL ELECTORAL
9
Ciudadana y democracia son dos concep-
tos centrales en el pensamiento poltico
de nuestro tiempo. Se trata, en principio, de
conceptos estrechamente vinculados. El
sentido comn dominante nos indica que
sin democracia no puede haber ciudadana,
aunque ya veremos que hay excepciones
a este dictum. Ahora bien, el concepto de
ciudadana es complejo, fundado en una
serie de derechos establecidos histrica-
mente, pactados socialmente y pautados
legalmente. El conjunto de estos dere-
chos es un producto histrico que se ha
constituido de manera diferente en cada
pas, y que est sujeto a constante debate
y transformacin. Asimismo, el vnculo
real entre estos derechos y el sistema po-
ltico de un pas (sea democrtico o no) es
un fenmeno contingente, pues vara en
cada poca histrica y de nacin en na-
cin. En efecto, la relacin conceptual
general que podemos establecer entre la
ciudadana y la democracia se expresa en
la historia de una manera diferenciada
en el tiempo y en el espacio. Hay dos ca-
minos vinculados, pero distintos, en el es-
tudio de esta relacin: de un lado, el
abordaje terico; de otro, el anlisis de su
expresin histrica. Hablar de ciudada-
na nos sita simultneamente en los
dos planos. En las pginas que siguen
trataremos de referirnos a ambas dimen-
siones, si bien la teora ser nuestro eje
articulador.
La ciudadana es un concepto que,
despus de dcadas de olvido, en los aos
noventa del siglo XX adquiri centralidad
en el debate pblico internacional, como
una respuesta a los grandes cambios que
experimentaba el orden poltico mundial:
la cada del socialismo real, el neolibe-
ralismo como una de las nuevas formas
de la globalizacin y la consiguiente
reduccin de los derechos sociales y el
aumento de la desigualdad, la tercera
ola de la democracia, las nuevas migra-
ciones masivas. La nocin de ciudadana
permita abordar los complejos temas
abiertos por los cambios globales desde
dos perspectivas simultneas: la construc-
cin de identidades colectivas asociadas
al sentido de pertenencia (a una nacin,
a una comunidad), y el contenido de la
justicia (como otorgamiento y usufructo
de derechos). En efecto, el concepto de
Introduccin
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
10
ciudadana combina elementos de identi-
dad colectiva y de acceso a la justicia, y
de ah su potencial analtico y poltico.
1

Y en ambas dimensiones la ciudadana
apela a un sentido de igualdad, de supe-
racin de las diferencias de toda ndole
por la va de los derechos. Esta tensin en-
tre la igualdad que presupone la ciudada-
na y la desigualdad de facto que imponen
las sociedades modernas, incrementadas
al lmite por la globalizacin, ha sido y es
uno de los ejes crticos de las teoras de la
ciudadana desde su origen.
2

Pero la evaluacin de qu tanta ciu-
dadana gozan los habitantes de un pas
es una cuestin en debate, que se presta a
la interpretacin y exige la investigacin
histrica como elemento central de de-
fnicin. Lo mismo podemos decir de la
democracia, que no es un concepto con
un signifcado unvoco. Puede entenderse
la democracia, desde una perspectiva mi-
nimalista, como la capacidad de los habi-
tantes de un pas para elegir a sus go-
bernantes, pero esta defnicin ha sido
cuestionada desde hace muchos aos y
continuamente se agregan elementos cada
vez ms exigentes a una defnicin ms
amplia de democracia. De hecho, el am-
plsimo estudio que en 2004 organiz el
Programa de las Naciones Unidas para
el Desarrollo, PNUD, y que lleva por ttulo
La democracia en Amrica Latina,
3
es
precisamente un alegato a favor de una
democracia que trascienda el espacio me-
ramente electoral y un anlisis crtico de
la ciudadana fragmentaria y parcial que
caracteriza a nuestros pases. En suma, los
dos elementos de esta ecuacin: la ciuda-
dana y la democracia, estn constituidos
por conceptos polmicos que se prestan
a distintas defniciones, cada una de las
cuales tiene a su vez diferentes consecuen-
cias polticas. Es por ello necesario que en
este trabajo defnamos cada uno de estos
conceptos y que extraigamos las conse-
cuencias prcticas de esta decisin.
El debate que vamos a presentar en
este Cuaderno de Divulgacin tiene una
gran trascendencia poltica, pues se trata ni
ms ni menos de entender qu implica
1
Una clara explicacin de esta relacin, en Will
Kymlicka y Wayne Norman, El retorno del ciudadano:
una revisin de la produccin reciente en teora de la
ciudadana, en La Poltica: Revista de Estudios sobre
el Estado y la Sociedad, vol. 3, 1997, pp. 5-40.
2
Ver Bryan Turner y P. Hamilton (eds.), Citizenship.
Critical Concepts, Introduccin, Routledge, Londres,
1994.
3
Guillermo ODonnell, Jorge Vargas, Gerardo Munck
(coords.), La democracia en Amrica Latina: hacia una
democracia de ciudadanas y ciudadanos, Programa de
las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Buenos
Aires, 2004.
11
considerarnos ciudadanos. Nos referimos
a las consecuencias que tiene no slo des-
de el punto de vista jurdico, sino desde
las perspectivas social y cultural el con-
siderarnos ciudadanos de un pas, y qu
signifca, desde el punto de vista de las
instituciones democrticas, actuar como
ciudadanos. Veremos que la ciudadana y
la democracia implican no slo la existen-
cia de derechos, sino tambin de obligacio-
nes, y que esto exige que las instituciones
del Estado funcionen de una determinada
manera, como componentes de un Estado
de derecho, un Estado democrtico y un
Estado social. En efecto, situndonos en
una perspectiva normativa, es decir, basa-
da en los principios y normas fundamenta-
les a los que apelamos cuando usamos los
conceptos, nos daremos cuenta que hablar
de ciudadana implica situarnos dentro de
una democracia amplia y fuerte, operativa
y no solamente discursiva, y tambin exige
en contrapartida hablar de ciudadanos ac-
tivos y no solamente pasivos. Para aclarar
estos temas, en una primera seccin de este
trabajo abordaremos las diferentes pers-
pectivas tericas que informan el debate
sobre la ciudadana, desde dos ngulos:
el de la sociologa poltica, que explica el
origen y desarrollo de los derechos (a los
cuales daremos centralidad), y el de la
flosofa poltica, que explica el signifcado
y contenido de la ciudadana.
En Mxico el inters por la ciudadana
ha estado comprensiblemente ligado al
proceso de construccin de la democracia
electoral. La mayora de los textos que
tratan el tema de la ciudadana lo hacen
desde la perspectiva de los derechos
polticos y/o bien desde el ngulo de la
cultura poltica.
4
Casos excepcionales
han sido algunos estudios desde la visin
del feminismo
5
y desde la perspectiva
indgena,
6
o bien desde la promocin del
debate terico.
7
Podemos contar tambin
como parte de este campo algunos de
4
Por ejemplo, entre otros muchos ttulos, Vctor Manuel
Durand Ponte, Ciudadana y cultura poltica: Mxico,
1993-2001, Siglo XXI, Mxico, 2003; IFE, Programa
estratgico de educacin cvica, IFE, Mxico, 2005;
IEDF, Formacin ciudadana para la consolidacin
democrtica, Memoria, IEDF, Mxico, 2003; Alejandro
Monsivis, Vislumbrar ciudadana: jvenes y cultura
poltica en la frontera noroeste de Mxico, Plaza
y Valds-El Colegio de la Frontera Norte, Mxico,
2004.
5
Marta Lamas (comp.), Ciudadana y feminismo, IFE-
UNIFEM-Debate Feminista, Mxico, 2001; Dalia Barrera
(comp.), Mujeres, ciudadana y poder, El Colegio de
Mxico, Mxico, 2000.
6
Guillermo de la Pea, Notas preliminares sobre
ciudadana tnica, en Alberto J. Olvera (coord.), La
sociedad civil: de la teora a la realidad, El Colegio
de Mxico, Mxico, 1999; Rodolfo Stavenhagen,
Derechos humanos y ciudadana multicultural: los
pueblos indgenas, en Jean Franois Prudhomme
(comp.), Demcratas, liberales y republicanos, El
Colegio de Mxico, Mxico, 2000.
7
Ver Juan Enrique Opazo, Ciudadana y democracia:
la mirada de las ciencias sociales, en Metapoltica,
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
12
los muchos estudios realizados sobre el
desarrollo de la sociedad civil en Mxi-
co, que aluden al despliegue de luchas
sociales por derechos y/o a experiencias
de participacin ciudadana.
8
Lo relevante
es que en Mxico el concepto mismo de
ciudadana ha estado simblicamente
atado al ejercicio del voto y al desarrollo
de la conciencia de la importancia del
mismo, dejando las perspectivas de otros
derechos en un lejano segundo lugar. Par-
ticularmente notable es que los derechos
civiles no han sido estudiados desde la
perspectiva de la ciudadana. Los derechos
sociales tampoco aparecen como tema de
estudio de la ciudadana, excepto en el
caso de los recientes estudios sobre po-
breza y poltica social. La hegemona del
enfoque culturalista en la dcada pasada,
expresada en la abundancia de encuestas
y en la atencin analtica otorgada a las
mismas, parece haber tenido como uno de
sus efectos inesperados el desplazamiento
del debate de la ciudadana desde un punto
de vista integral. Como mostraremos ms
adelante, es preciso abordar el estudio de
la construccin democrtica desde una
visin holstica, es decir, integral, para po-
der entender la complejidad de los pro-
cesos que implica otorgar y ejercer los
derechos de ciudadana y crear las bases
culturales, legales e institucionales de una
democracia que trascienda el espacio y el
tiempo electorales. Para explicar mejor
esta relacin, en la seccin fnal de este
Cuaderno discutiremos brevemente el
concepto mismo de democracia y de tran-
sicin a la democracia.
Este trabajo es slo una aproximacin
al tema, una introduccin a un vasto campo
de conocimiento que en estas pginas slo
se dibuja en sus contornos ms generales
dentro del campo de la teora. Invitamos
al lector a tomar en sus manos la tarea de
profundizar su inters en estos temas y
de trasladarlos al terreno de nuestra reali-
dad nacional.
vol. 4, nm. 15, Mxico, julio-septiembre de 2000,
nmero cuyo dossier se dedica al tema del Estado y
la ciudadana, as como Metapoltica, vol. 8, nm. 33,
Mxico, enero-febrero de 2004. Otras muchas revistas
acadmicas mexicanas han ofrecido artculos sobre la
ciudadana desde perspectivas tericas y empricas.
8
Alberto J. Olvera (coord.), Sociedad civil, esfera
pblica y democratizacin en Amrica Latina: Mxico,
FCE-Editorial de la Universidad Veracruzana, Mxico,
2003; Ernesto Isunza, Las tramas del alba: una visin
de las luchas por el reconocimiento en el Mxico
contemporneo (1968-1993), CIESAS-M. A. Porra,
Mxico, 2001; Andrew Selee y Leticia Santn (coords.),
Democracia y ciudadana: participacin ciudadana y
deliberacin pblica en gobiernos locales mexicanos,
Woodrow Wilson International Center for Scholars-
gora, Washington, 2006.
13
Para situar el debate sobre la ciudadana
en Mxico es preciso reconocer que ste
no es nuevo, y que hace ya casi 20 aos
que el discurso de la ciudadana est en bo-
ga no slo en Amrica Latina y en Mxico,
sino en el mundo. Varios factores explican
el inters internacional por la ciudadana.
En los pases desarrollados la recupera-
cin del concepto de ciudadana es una
reaccin a la crisis del llamado estado de
bienestar en Europa, que inicia en los aos
setenta del siglo XX y se extiende como una
ola en el resto del mundo europeo, trayen-
do como consecuencia una disminucin en
la extensin de los servicios sociales, y por
tanto el incumplimiento de los derechos
sociales universales hasta entonces vigen-
tes. Pero tambin responde a otras crisis,
como la de integracin moral y cultural
que se interpreta en Estados Unidos como
una prdida de virtudes cvicas y de capital
social,
9
y a la crisis y reconstruccin de la
democracia misma en otros lugares del
mundo. La oleada democratizadora que
Huntington
10
ha llamado la tercera ola de
la democracia, puede ser leda desde la
perspectiva de la redemocratizacin o de
la transicin a la democracia, pero tambin
como la reconstitucin de la ciudadana,
siendo este proceso una preocupacin
ms propiamente latinoamericana, preci-
samente porque es en nuestra rea donde
el proceso de transicin ha asumido una
centralidad extraordinaria desde mediados
los aos ochenta. Son 20 aos de transi-
ciones donde la construccin ciudadana ha
sido un elemento central, constitutivo del
proceso de democratizacin.
11
Otro elemento histrico que nos per-
mite entender la importancia de este deba-
te es el colapso del socialismo real, mejor
conocido en todo el mundo como la cada
del Muro de Berln, que tuvo lugar a fnes
de 1989. El hecho de que el socialismo
haya colapsado en el horizonte simblico
9
Robert D. Putnam (ed.), Democracies in Flux, Oxford
University Press, Nueva York, 2002.
10
Samuel Huntington, The Third Wave: Democratization
in Late Twenty Century, University of Oklahoma Press,
Norman, 1991.
11
Evelina Dagnino, Meanings of Citizenship in Latin
America, Sussex, Institute of Development Studies,
Working Paper 258, 2005.
El contexto histrico de la emergencia de la ciudadana
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
14
y poltico de Occidente signifc para la
izquierda una obligacin de reconsiderar
el discurso de la ciudadana como parte
de una alternativa radical a la democracia
minimalista y al discurso neoliberal,
12
que desde entonces reclaman ser las
nicas opciones polticas para el mundo.
De alguna forma derrumbados los mitos
sustantivos del socialismo, y con ellos el
principio de fusin entre ciudadanos, Es-
tado y economa que el socialismo postu-
laba, emergi la necesidad de reconsiderar
que los derechos de los ciudadanos son
un elemento central que permite pensar
de una manera nueva tanto la democracia
como la justicia.
Junto con los procesos antes mencio-
nados tambin debemos de considerar los
efectos de la globalizacin, especialmen-
te uno que no es todava adecuadamente
comprendido como parte de la misma y
que sin embargo es, sin dudarlo, uno de
sus elementos constitutivos: la migracin
masiva. En efecto, las migraciones se
producen en el fn del siglo XX y en el prin-
cipio del XXI en una escala que recuerda lo
acontecido a fnes del siglo XIX y principios
del XX, pero con la connotacin especfca
en nuestro tiempo de que la escala es to-
dava mayor y se produce en una situacin
totalmente nueva. Ya no se trata de poblar
espacios vacos y de colonizar territorios,
como se pretenda a fnes del siglo XIX en
Amrica, en una poca en que todos los
pases del rea tenan todava una frontera
por conquistar, sino que experimentamos
ahora una emigracin hacia territorios
constituidos y colonizados, una migracin
econmica que pasa a ocupar nuevos y vie-
jos espacios laborales como parte de una
nueva divisin nacional e internacional del
trabajo. Esta migracin entra directamente
en una sociedad ya establecida, que vive
esta experiencia como una especie de in-
tromisin externa dentro de un mundo ya
existente y de alguna forma coherente con-
sigo mismo desde el punto de vista cultural
y legal. Esta nueva migracin masiva de
fnes del siglo XX e inicios del XXI plantea
retos enormes y no considerados en el
concepto de ciudadana, tradicionalmente
asociado con el de nacin y nacionalidad.
13

En efecto, ahora millones de personas que
son legalmente ciudadanos de otros pases
pasan a vivir en terceros pases, en los cua-
les no son ciudadanos y en los que, sin
embargo, viven, trabajan y en algunos
casos son benefciarios de ciertos dere-
12
Chantal Mouffe (ed.), Dimensions of Radical
Democracy, Verso, Londres, 1992.
13
David Held, et al. (eds.), Global Transformations:
Politics, Economics and Culture, Stanford University
Press, Stanford, 1999.
15
chos sociales y civiles. Es el caso de millo-
nes de mexicanos que viven en Estados
Unidos, pas en el que carecen de dere-
chos de ciudadana, y tambin de decenas
de miles de centroamericanos que viven en
Mxico, de millones de europeos del Este,
rabes y africanos que viven en Europa
Occidental y de cientos de miles de sud-
americanos que han emigrado a Europa.
Para Mxico, tan relevante como la
migracin es el debate sobre los derechos
de ciudadana de las minoras tnicas
en grandes Estados-nacin. En Europa,
Canad y Estados Unidos el tema se
discute como parte del debate sobre el
multiculturalismo, concepto que se
refere al reconocimiento de la diversidad
de culturas tnicas que pueden convivir
dentro de un Estado-nacin.
14
El concepto
liberal de ciudadana se funda en el indivi-
duo, y por tanto no tiene en su horizonte el
problema de las identidades y los derechos
colectivos. Como todos los mexicanos
sabemos desde que el movimiento neo-
zapatista nos lo hizo notar en 1994, los
pueblos indios de Mxico carecen de
reconocimiento de sus derechos en cuanto
tales, problema poltico que permanece
irresuelto hasta la fecha. En otros pases,
numerosas minoras tnicas, que al igual
que en Mxico preexistan a la formacin
de la nacin, o que se constituyeron como
consecuencia de procesos migratorios,
tambin enfrentan el mismo problema, y
por tanto obligan a reconsiderar los temas
de la ciudadana y de la democracia bajo
una nueva ptica.
Por su parte, el movimiento feminista
ha demostrado desde hace muchos aos
que la idea de ciudadana ha sido hist-
ricamente excluyente, pues las mujeres
carecieron de derechos polticos, y casi
de cualquier otro derecho, hasta hace muy
poco tiempo, y an padecen diferentes
formas de exclusin. En otra forma de au-
sencia de reconocimiento a la diferencia,
el movimiento lsbico-gay ha dejado en
claro que las leyes vigentes no reconocen
su propia existencia y sus necesidades
especfcas. A su vez, los movimientos ju-
veniles han planteado en diversos pases el
problema de la exclusin de los jvenes de
la vida pblico-poltica. Los movimientos
ecologistas por su parte han expuesto la
necesidad de reconsiderar las relaciones
entre los humanos y la naturaleza, y dentro
de ese contexto, la posibilidad de exigir
un derecho a un medio ambiente sano.
Estos movimientos sociales han trado a
la agenda pblica el hecho de que el tema
14
Ver Will Kymlicka, Ciudadana multicultural. Una
teora liberal de los derechos de las minoras, Paids,
Barcelona, 1996.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
16
de la ciudadana ya no puede acotarse a los
temas y sujetos clsicos, y que debe reco-
nocer nuevas generaciones de derechos.
Ahora bien, es pertinente recordar
que la exclusin de que hablamos antes
no se refere solamente a un proceso de
privacin legal. La exclusin alude tam-
bin a y se funda en un proceso cultural,
que podemos denominar autoritarismo
social.
15
En Brasil este proceso ha sido
analizado como un conjunto de orientacio-
nes culturales que le niegan a categoras
completas de la poblacin dignidad y
reconocimiento. Los negros, los in-
dios, los pobres, las mujeres, los ho-
mosexuales, han sido culturalmente
constituidos como categoras excluyentes,
que no son reconocidas como iguales a los
dems, y con frecuencia ni siquiera como
partes de la comunidad. Este autoritaris-
mo social antecede y acompaa a la exclu-
sin legal, y es aun ms daina y peligrosa
que sta, pues justifca culturalmente actos
de denegacin de justicia, y es por tanto
antittico al concepto de ciudadana.
Otra de las dimensiones de la globali-
zacin ha sido el creciente protagonismo
de entidades internacionales y agencias
multilaterales que, como parte de sus
labores, y en general bajo el amparo de
la Organizacin de las Naciones Unidas,
ONU, han constituido foros de discusin de
los que han emanado desde hace dcadas
convenios, acuerdos y resoluciones, mu-
chos de los cuales han sido ratifcados por
la mayora de las naciones del orbe, que
defnen, protegen y promueven los dere-
chos humanos y constituyen poco a poco
un estndar internacional de derechos. Sin
que esos tratados hayan podido an pasar
en los hechos de la condicin de recomen-
daciones y orientaciones, se ha generado
sin embargo un corpus normativo que ha
sentado un nivel de comprensin global
de la ciudadana que no tiene antecedentes
en la historia.
16

Como puede observarse, el tema de
la ciudadana es absolutamente relevante
para nuestro tiempo y para nuestro espacio
nacional.
15
Ver Evelina Dagnino, Meanings of Citizenship in Latin
America, op. cit.
16
Para un resumen, ver Diagnstico sobre la situacin
de los derechos humanos en Mxico, Ofcina del Alto
Comisionado de las Naciones Unidas para los Dere-
chos Humanos en Mxico, Introduccin y captulo 1,
Mxico, 2003.
17
El concepto de ciudadana se ha desa-
rrollado en dos vertientes principales: la
sociologa poltica, en estrecho dilogo
con la sociologa histrica, y la flosofa
poltica. Se trata de campos interrelaciona-
dos, pero conceptual y metodolgicamente
diferenciados. La sociologa se pregunta
por el origen histrico del estatuto de ciuda-
dana, por su evolucin y desarrollo, y por
el contenido de los derechos que constitu-
yen la ciudadana, y ubica estos procesos
como parte de una larga etapa histrica
en la que las relaciones entre los indivi-
duos y el Estado se han ido redefniendo.
La flosofa poltica se cuestiona sobre el
carcter y el sentido de la ciudadana,
sobre el signifcado de ser ciudadano, so-
bre las relaciones que debe haber entre
individuos y Estado, y sobre las rela-
ciones entre ciudadana y democracia. Los
dos enfoques son en realidad comple-
mentarios, pues se informan mutuamente.
Para hacer ms entendible este comple-
jo panorama, a continuacin analizaremos
por separado cada uno de estos enfoques.
LA CIUDADANA DESDE LA
SOCIOLOGA POLTICA
a) Nacionalidad y ciudadana
Thomas Janoski defne la ciudadana como
[] la membresa pasiva y activa de
individuos en un Estado-nacin con cier-
tos derechos universales y obligaciones en
un dado nivel de igualdad.
17
Esta defni-
cin nos plantea varios de los problemas
que comporta el concepto mismo de ciu-
dadana. En primer lugar, como podemos
observar, se alude a la membresa en un
Estado-nacin. Podramos llamar a esta
dimensin jurdica o normativa, la cual,
si la analizamos desde la perspectiva de
la adscripcin formal de la gente a un Es-
tado y a su territorio, podramos defnirla
simplemente como nacionalidad. Uno es
mexicano, guatemalteco o canadiense por
el hecho de haber nacido en un determina-
do Estado-nacin, y desde que uno nace
El concepto de ciudadana
17
Thomas Janoski, Citizenship and Civil Society: A
Framework of Rights and Obligations in Liberal,
Traditional and Social Democratic Regimes, Cambridge
University Press, Cambridge, 1998, p. 9.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
18
tiene una adscripcin formal a ese pas, es
decir, tiene nacionalidad.
Nacionalidad antecede a la idea de
ciudadana como ejercicio de derechos
en tanto que pertenencia, una pertenencia
adscriptiva que resulta del hecho de nacer
en un lugar determinado. De esta primera
perspectiva surge una serie de problemas
centrales, sobre todo en los tiempos actua-
les en que la gente emigra masivamente.
En efecto, cmo concebir a alguien que
naci en un Estado-nacin y vive en otro
Estado-nacin?, cmo pensarlo como
sujeto de derechos si para empezar carece
de la nacionalidad del pas donde vive?
O para situarnos en una perspectiva ms
histrica, puede o debe un indgena sen-
tirse parte de una nacin que l mismo no
le reconoce derecho alguno, que no habla
su lengua ni entiende sus tradiciones?
Ciudadana como pertenencia en el
sentido de nacionalidad nos habla de las
reglas que permiten a un pas aceptar a
alguien como un nacional, es decir, como
un ciudadano con plenos derechos, fun-
dados esos derechos en el otorgamiento
de un reconocimiento de pertenencia al
Estado-nacin. La historia nos indica que
hay varias formas de resolver este pro-
blema, aun en el mundo occidental. Hay
un modelo integracionista, ms o menos
tolerante e inclusivo, que se practica en
Francia, en Estados Unidos y en buena
parte de los pases occidentales, en el cual
se otorga la nacionalidad por nacimiento
o por procesos de nacionalizacin (o na-
turalizacin, como se le llama en nuestro
pas). Estos procedimientos eran relativa-
mente fciles de realizar en buena parte
de los siglos XIX y XX, pero se han vuelto
casi imposibles en el siglo XXI debido al
gran volumen de la inmigracin ilegal
y a la resistencia poltica conservadora,
sobre todo en Estados Unidos. Por otra
parte, hay un modelo basado en criterios
tnicos, como es el caso de Alemania y
de buena parte de Europa Oriental, segn
el cual la nacionalidad se reserva para
los miembros de la comunidad tnica,
quienes hipotticamente comparten ras-
gos culturales (y raciales) comunes. En
Alemania no es posible adquirir el reco-
nocimiento de nacionalidad, y por tanto
tener ciudadana, a menos que la posesin
de sangre alemana pueda ser demostrada.
En Alemania hay millones de personas de
origen turco, nativos de tercera genera-
cin, que no son considerados ciudadanos
alemanes. Este criterio es muy cerrado y
excluyente. Desde esta perspectiva puede
haber naciones sin Estado, y por tanto sin
ciudadanos, como los polacos a lo largo
del siglo XIX, los mismos alemanes y los
italianos hasta bien entrado el siglo XIX, o
19
los kurdos de hoy, repartidos como estn
en tres diferentes Estados-naciones.
18
Aun
los pases integracionistas han fallado en
incorporar efectivamente a sus propias
poblaciones indgenas, por ms que de
jure sean desde el nacimiento ciudadanos
en tanto que nacionales. Este problema no
ha sido considerado como tal en la teora
de la ciudadana puesto que sta en general
asuma la identidad entre el individuo y el
Estado-nacin. Esta limitacin no es nica
del concepto de ciudadana, ya que se apli-
ca tambin a la idea de democracia.
Para el caso de Amrica Latina, es re-
levante recordar que hasta la fecha el tema
de la integracin de los pueblos indgenas
dentro de la nacin permanece irresuelto.
No slo se ha fallado en reconocer sus
derechos especfcos en una forma efecti-
va, sino que adems las polticas pblicas
siguen siendo omisas frente a su margi-
nacin histrica. Por eso no sorprende en-
contrar que los indgenas en general se
sienten poco identifcados con las naciones
en las que viven, y que histricamente han
participado en los procesos polticos de los
Estados-nacin ante todo para defender
18
Ver William Rogers Brubaker (ed.), Immigration
and the Politics of Citizenship in Europe and North
America, University Press of America, Lanham,
1989.
sus espacios de autonoma y no para inte-
grarse a una unidad poltico-administrativa
que en general los ignora como sujetos
individuales y colectivos.
19
La democracia se ha pensado siempre
dentro del contorno territorial de un Esta-
do-nacin. La modernidad ha constituido
unas nociones de espacio y de tiempo
especfcas en este periodo, que se referen
precisamente al tiempo y al espacio del
Estado-nacin, y esto se aplica por igual a
los conceptos de ciudadana y democracia.
Como acabamos de observar, esta asocia-
cin conceptual no era aplicable a muchas
de las realidades histricas de Occidente
ni se compadece hoy de las nuevas reali-
dades internacionales. La globalizacin
cuestiona esta asociacin entre Estado-
nacin-ciudadana-democracia, y lo hace
desde el momento en que los Estados han
perdido soberana debido a la creciente
interdependencia econmica internacional
19
Sobre la forma en que los indgenas entienden
los derechos liberales hoy, ver el notable texto de
Eduardo Cceres, De repente la misma cosa va a
ser. Refexiones en torno a identidades, derechos y
bienestar en el Per contemporneo, en Ernesto Isunza
y Alberto J. Olvera (eds.), Democratizacin, rendicin
de cuentas y sociedad civil, CIESAS-UV-M. A. Porra,
Mxico, 2006. Para una perspectiva histrica, ver Hilda
Sbato (coord.), Ciudadana poltica y formacin de las
naciones: perspectivas histricas de Amrica Latina,
FCE-El Colegio de Mxico, Mxico, 1999.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
20
y desde el momento en que los individuos
mismos se mueven de un pas a otro en
forma masiva.
b) Los derechos de ciudadana

Pasemos ahora a considerar los derechos y
obligaciones de los ciudadanos, campo en
el que es preciso remitirse al clsico de los
estudios de ciudadana, el socilogo ingls
T. H. Marshall, cuyo ensayo Ciudadana
y clase social (edicin original en 1950)
constituye el origen contemporneo del
campo de conocimiento de la ciudadana.
Este concepto, cuyo origen se remonta a
la Grecia antigua, no form parte sustan-
tiva de la teora poltica, sino hasta muy
recientemente, logro que le debemos
precisamente a Marshall. El terico ingls
sostiene que la ciudadana es aquel []
estatus que se concede a los miembros de
pleno derecho de una comunidad, siendo
sus benefciarios iguales en cuanto a los
derechos y obligaciones que implica.
20

Ahora bien, de acuerdo con Marshall, los
derechos de ciudadana se han desarro-
llado histricamente en tres dimensiones
sucesivas: la civil, la poltica y la social.
Los derechos civiles protegen la seguridad
del ciudadano y le permiten ser autno-
mo respecto del Estado, en tanto que consi-
deran al individuo como un sujeto com-
petente y capaz de tomar decisiones y de
reconocer sus intereses y preferencias. Los
derechos polticos se referen a la capaci-
dad de estos sujetos para elegir a quienes
han de gobernarlos, y los derechos sociales
garantizan las condiciones mnimas de
supervivencia y dignidad para todos los
miembros de una comunidad en condicio-
nes de igualdad. Los derechos sociales se
han desarrollado principalmente a lo largo
del siglo XX (si bien tienen lejanos ante-
cedentes histricos), siendo los derechos a
la educacin y a la salud los principales,
a los cuales se han agregado despus otros
derechos cuyo verdadero alcance es en s
mismo materia de debate. Para Marshall el
desarrollo de los derechos de ciudadana es
un proceso histrico, marcado siempre por
la contradiccin entre la tendencia natural
del capitalismo a crear toda clase de des-
igualdades y la tendencia igualitaria de los
derechos de ciudadana, que son el corazn
de la democracia. Desde su perspectiva,
el proceso histrico avanza cada vez ms
hacia el logro de una igualdad relativa,
sin eliminar la desigualdad propia del
capitalismo. Los derechos sociales seran
la parte fnal de este proceso.
20
T. H. Marshall y Tom Bottomore, Citizenship and Social
Class, Pluto Press, Londres, 1992, p. 18. Hay traduccin
al espaol en Alianza Editorial, Madrid, 1998.
21
En su ensayo, Marshall usa el caso
ingls para explicar la construccin pro-
gresiva de la ciudadana, empezando por el
temprano reconocimiento de los derechos
civiles, que, originados en el liberalis-
mo clsico ingls (Locke y Mill), adquie-
ren carta de naturalizacin constitucional
durante la Independencia de Estados Uni-
dos y la Revolucin Francesa a fnes del
siglo XVIII, para despus trasladarse, al
menos formalmente, al resto del mundo
occidental. Los derechos polticos estaban
originalmente reservados a los propieta-
rios, a los hombres y a los educados, pero
fueron despus extendidos cada vez ms a
los trabajadores hasta hacerse universales
gracias a las luchas de la clase obrera. El
largo proceso de ampliacin de los dere-
chos polticos se combina con la construc-
cin del concepto de derechos sociales y
su aplicacin en Europa Occidental desde
fnes del siglo XIX, pero especialmente
despus de la Segunda Guerra Mundial,
siguiendo las pautas marcadas por la con-
frontacin obrero-patronal y la necesidad
de regular las relaciones de clase. Todo el
aspecto desarrollista de la teora de la ciu-
dadana marshaliana es especfco al caso
ingls, y por consiguiente sera un grave
error pensar que esta idea de sucesin de
generaciones de derechos es una especie
de estado por el cual pasan todos los de-
ms pases. Se trata simplemente de una
ejemplifcacin del carcter procesual de
la construccin de la ciudadana.
21
Ahora bien, la ciudadana no solamen-
te permite la inclusin y el reconocimiento
de derechos, sino tambin implica simul-
tneamente la exclusin y el desconoci-
miento de otros. Vimos ya que a travs de
la idea de nacionalidad es posible excluir
a los no nacionales de cualquier acceso a
derechos. La exclusin en trminos de de-
rechos civiles y polticos se puede produ-
cir por la va jurdica o por la va fctica.
Por la va jurdica, al no reconocer como
sujetos de derecho a ciertas categoras
de personas: nios, mujeres, indgenas,
vagos y malvivientes, por ejemplo. De
acuerdo con la poca, hay ms o menos
sujetos legalmente excluidos. Por la va
de hecho, se niegan derechos fundamen-
tales a quienes la justicia no da acceso:
los pobres, los indgenas, los extranjeros.
En Mxico, por ejemplo, la inseguridad
pblica afecta ante todo a los ms po-
bres, y las crceles estn llenas de pobres
que no tienen debido proceso o no son
21
Un breve balance, en Tom Bottomore, Citizenship and
Social Class, Forty Years On, en T. H. Marshall y Tom
Bottomore, op. cit. Para una visin comparativa global
ver Joe Foweraker y Todd Landman, Citizenship Rights
and Social Movements: A Comparative and Statistical
Analysis, Oxford University Press, Oxford, 1997.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
22
procesados en absoluto. La anulacin de
los derechos polticos es un hecho muy
conocido por todos, principalmente en
Amrica Latina y en Mxico, donde du-
rante largas dcadas hemos padecido di-
versos tipos de regmenes autoritarios que
limitaron o anularon directamente los
derechos polticos, aunque stos perma-
necieran formalmente reconocidos en la
Constitucin. Los derechos sociales, la ma-
yora de los cuales estn igualmente es-
tablecidos en las constituciones, no son
exigibles ni reconocidos como tales en la
relacin entre ciudadanos y Estado.
En suma, los derechos civiles, los
ms universales de todos, pueden no ser
aplicados o aplicados segmentadamente
de acuerdo con criterios de clase social,
gnero, regin y raza. Los derechos pol-
ticos pueden ser denegados en una varie-
dad de formas autoritarias. Los derechos
sociales pueden otorgarse a algunos y
negarse a otros, como claramente indica
la experiencia histrica. Por tanto, la ciu-
dadana, si bien como discurso apela a la
universalidad y a la generalizacin, en
la prctica funciona con una serie mayor
o menor de exclusiones.
Por tanto, es esencial no pensar la cons-
truccin de ciudadana como un proceso
secuencial y considerar siempre simult-
neamente la inclusin y la exclusin que
este proceso comporta. Precisamente por-
que no existe una necesaria simultaneidad
en el acceso a los derechos, no slo algu-
nos sujetos, habitantes de un pas, pueden
tener ms derechos que otros, sino que es
posible tambin la existencia legal y fc-
tica de ciertos derechos y la inexistencia
de otros. Por ejemplo, en Mxico hemos
tenido histricamente una aplicacin seg-
mentada de ciertos derechos sociales, una
dbil aplicacin de derechos civiles y
una anulacin completa de los derechos po-
lticos. Al contrario, hoy da tenemos dere-
chos polticos, muy pocos derechos sociales
y una aplicacin radicalmente diferenciada
de los derechos civiles. La estratifcacin
en el acceso a derechos es un elemento
conceptual, un instrumento de conoci-
miento que nos permite entender mejor
las condiciones de la ciudadana.
Si bien en plazos muy largos en la
historia es posible pensar que tanto con-
ceptual como fcticamente los derechos
se desarrollaron primero en el campo civil,
despus en el campo poltico y fnalmente
en el campo social, esto no quiere decir
que esta secuencia sea aplicable univer-
salmente en todos los pases.
El propio Marshall reconoca la es-
pecifcidad histrica de su estudio. En
23
efecto, en Inglaterra los derechos civiles
emergieron en la poca constitutiva del
liberalismo como un mecanismo de de-
fensa/separacin de la burguesa respecto
al rey y de proteccin de la propiedad
privada. Los derechos que protegen la
libertad y la seguridad del individuo, as
como los primeros derechos polticos,
emergen en principio como el derecho de
los burgueses a elegir a sus representantes
ante el Parlamento y slo progresivamente
se van extendiendo a otros segmentos de
la poblacin en buena medida debido a la
accin de la clase obrera. Pero esta exten-
sin de los derechos debe ser explicada,
no slo narrada. Los estudios posteriores
de Turner y de Mann
22
establecieron la co-
rrelacin existente en Europa Occidental
entre la ampliacin de los derechos civiles
y polticos, con luchas sociales de gran
magnitud. Sin embargo, para Marshall el
desarrollo de la ciudadana no era slo un
asunto derivado de las confrontaciones de
clase, aunque histricamente es posible
comprobar que en varios pases de Europa
Occidental hay una relacin cercana entre
el crecimiento del movimiento sindical y
el fortalecimiento social de la clase obrera
con la ampliacin de los derechos polti-
cos. Pero es cierto que ste no es el nico
factor que condicion tal ampliacin.
Barbalet y Mann
23
han demostrado que la
expansin de los derechos de ciudadana
tiene que ver con las guerras en que se in-
volucraron con tanta frecuencia los pases
europeos entre s durante los siglos XIX y
XX. La mayor inclusin en trminos de
representacin poltica de los trabajado-
res fue una forma de consolidar una base
social de apoyo nacional a las guerras. En
el caso especfco de Italia y Alemania, la
creacin tarda de sus Estados-nacin vino
acompaada de un concepto ms inclusi-
vo de ciudadana poltica. Por supuesto,
estas ampliaciones sucesivas no incluan
a las mujeres, pues en Europa, al igual
que en el resto del mundo, es muy tardo
el reconocimiento del derecho de voto
de las mujeres. As, las exclusiones de la
democracia seguan siendo mayores a las
inclusiones que se iban produciendo en
cada momento histrico.
En el caso de los derechos sociales es
tambin posible afrmar que su desarrollo
22
Bryan Turner, Outline of a Theory of Citizenship,
en Chantal Mouffe (ed.), Dimensions of Radical
Democracy, op. cit.; Michel Mann, Ruling Class
Strategies and Citizenship, en Bryan Turner y
P. Hamilton (eds.), Citizenship. Critical Concepts,
op. cit.
23
J. M. Barbalet, Citizenship, Rights, Struggle and Class
Inequality, Milton Keynes, Open University Press,
1988; Michel Mann, Ruling Class Strategies and
Citizenship, op. cit.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
24
tiene mucho que ver con las guerras. El
periodo entre la primera y la segunda gue-
rras mundiales es el momento de mayor
ampliacin del concepto y de la juridif-
cacin de los derechos sociales en Euro-
pa Occidental, lo cual puede explicarse
tambin como una necesidad de preser-
vacin de los regmenes polticos en esos
pases. En Alemania el crecimiento de
los derechos sociales se produce en ple-
no ascenso del nazismo, y tambin es
posible observar que en otros pases, en
otras latitudes, el crecimiento de ciertos
derechos sociales se ha dado en el con-
texto de regmenes autoritarios. Tal es
el caso de Espaa en el siglo XX y tam-
bin de algunos pases de Amrica Latina,
donde la concesin de derechos sociales
a ciertas categoras de la poblacin se
produce en el contexto de regmenes
autoritarios (el peronismo en Argentina
y el prismo en Mxico). Por tanto, no se
puede hablar de una correlacin histrica
entre el incremento de los derechos y el
fortalecimiento de la democracia.
Pero es cierto que es Europa Occi-
dental la regin del mundo donde los de-
rechos sociales estn ms ampliamente
desarrollados, y donde hay una correlacin
casi directa entre la estabilizacin e insti-
tucionalizacin de los derechos sociales y
el ascenso de un tipo de rgimen poltico:
la socialdemocracia. En efecto, en los pa-
ses nrdicos (Suecia, Finlandia, Noruega
y Dinamarca), as como en Alemania e
Inglaterra, el ascenso al poder de partidos
socialdemcratas despus de la Segunda
Guerra Mundial signifc la universaliza-
cin de los derechos sociales bsicos y la
construccin del llamado estado de bien-
estar. El mismo efecto tuvo en Francia e
Italia el enorme podero de los partidos
de izquierda, aunque stos no obtuvieran
el poder sino muy tardamente, apenas en
la dcada de los aos ochenta del siglo
XX. De forma an ms reciente, los pases
atrasados de Europa (Espaa, Portugal y
Grecia) se sumaron a esta tendencia bajo
el comando de partidos socialdemcratas.
Este tipo de rgimen ha constituido un mo-
delo especfco de rgimen de bienestar no
igualado en otras partes del mundo.
24

Si bien Marshall desarroll una teora
evolucionista de la ciudadana, por su-
puesto slo aplicable en el caso especfco
de Inglaterra, el hecho de que nos haya
explicado el desarrollo de la ciudadana
como un proceso histrico de largo plazo
nos ha permitido refexionar a fondo sobre
las mltiples especifcidades nacionales
24
Ver Gosta Esping-Andersen, The Three Worlds of
Welfare Capitalism, Polity Press, Cambridge, 1990.
25
que se experimentan a lo largo del mundo
y nos hace posible pensar tambin que
las relaciones entre ciudadana y democra-
cia son contingentes, es decir, que depen-
den de factores complejos de naturaleza
histrica.
En el caso especfco de Amrica La-
tina, es importante resaltar que en la regin
se produce un proceso peculiar, completa-
mente distinto del que los analistas clsi-
cos han descrito para Europa Occidental
y para Estados Unidos. Las constituciones
de Amrica Latina, aquellas que se emiten
despus de las guerras de independencia,
son constituciones liberales que recogen
mucho del discurso poltico ya vigente en
la poca en Estados Unidos y en Europa
Occidental, sin que dentro de nuestros
pases se hayan experimentado los pro-
cesos de aprendizaje cultural y las luchas
sociales que en aquellas otras latitudes
condujeron precisamente al desarrollo de
los derechos de ciudadana. La debilidad
de las burguesas en nuestros pases, la
enorme fuerza econmica, poltica y sim-
blica que tenan los actores del pasado
colonial (sobre todo la Iglesia y la oligar-
qua terrateniente), y la presencia masiva
de comunidades indgenas como una parte
sustancial de la poblacin, confguraban
un escenario radicalmente distinto del
que se haba experimentado en Europa y
que haba determinado el desarrollo del
liberalismo como doctrina y como pro-
yecto poltico, as como de sus conceptos
especficos de ciudadana. La copia o
imitacin constitucional que se hace en
Amrica Latina ignora las realidades his-
tricas nacionales, que no se corresponden
con aquellas para las cuales estas normas
fueron escritas.
25
Charles Tilly
26
demuestra en su estu-
dio de orden histrico sobre la construc-
cin de la ciudadana que en efecto puede
observarse una correlacin entre derechos
y luchas sociales, entre derechos y pre-
siones desde abajo. Cuando los derechos
son concedidos desde arriba, la capacidad
de aplicacin segmentada, particularista
o selectiva de los derechos aumenta. La
experiencia histrica demostrara que los
derechos, cuando no son el resultado de
grandes luchas sociales, pueden ser acep-
tados pero no implantados o no aplicados
adecuadamente. Esto es vlido incluso para
25
Ver Leonardo Avritzer, Modelos de sociedad civil:
un anlisis de la especifcidad del modelo brasileo,
en Alberto J. Olvera (coord.), La sociedad civil: de
la teora a la realidad, op. cit.; Hilda Sbato (ed.),
Ciudadana poltica y formacin de las naciones...,
op. cit.
26
Charles Tilly (ed.), Citizenship, Identity and Social
History, International Review of Social History
Supplements, Nueva York, 1996.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
26
los pases desarrollados. Ya hemos men-
cionado la experiencia de Estados Uni-
dos, donde grandes segmentos de la pobla-
cin los afroamericanos, particularmen-
te permanecieron fuera del campo de los
derechos civiles, polticos y sociales a lo
largo del siglo XIX y de la mayor parte del
siglo XX. Tambin en Estados Unidos, a
raz de la reciente emigracin masiva de
mexicanos a dicho pas, se ha creado una
nueva casta de personas carentes de todo
derecho y que constituyen un porcentaje
muy importante de la poblacin. Segn
los ltimos censos estadounidenses, en el
2002 haba por lo menos 6.2 millones de
mexicanos residiendo permanentemente
en Estados Unidos, y si ampliamos los
horizontes a la poblacin de origen mexi-
cano, el nmero aumenta a 11.2 millones.
Estamos hablando de ms del 5% de la
poblacin, y si incluimos a todos los in-
migrantes ilegales o con permanencia en
Estados Unidos, pero sin estatuto de ciu-
dadana, el nmero se incrementa hasta 21
millones, o sea 10% de la poblacin.
27
Esta
cifra supera el porcentaje que a lo largo del
siglo XX representaron los afroamericanos
dentro de Estados Unidos, lo cual nos
indica que en el pas que se considera a
s mismo el paradigma de la democracia
en el mundo, 10% de su poblacin hoy
da carece por completo de derechos, a
pesar de vivir y trabajar ah. Esto plantea
un problema gravsimo de exclusin.
Los inmigrantes estn organizndose y
levantando un gran movimiento social
que eventualmente, en algn momento
en el futuro, deber conducir a un proceso
de legalizacin y de reconocimiento de
nacionalidad y por ello de otorgamiento
del estatuto de ciudadana a por lo menos
una parte sustantiva de esa poblacin, que
en tanto vive una condicin de exclusin
total del campo de los derechos.
Ahora bien, es importante mencionar
que en el caso de Estados Unidos la ma-
yora de la poblacin carece de derechos
sociales propiamente dichos. En ese pas
nunca ha existido un verdadero estado de
bienestar, a diferencia de Europa Occiden-
tal, donde a raz de las guerras mundiales
y del poder sindical enorme que hubo
durante una larga poca, los derechos so-
ciales quedaron frmemente estatuidos y se
expresaron como derechos a la salud y a
la educacin accesibles de manera univer-
sal, que no existen como tales en Estados
Unidos. Por otro lado, los derechos pol-
ticos son tambin mucho ms dbiles en
Estados Unidos, puesto que en ese pas, al
igual que en Mxico, el ejercicio del voto
27
Cristina Escobar, Extraterritorial Political Rights and
Dual Citizenship in Latin America, en Latin American
Research Review, vol. 42, nm. 3, 2007.
27
exige el previo registro en padrones elec-
torales, requisito que ha sido manejado en
el vecino pas de manera sistemtica para
excluir a los pobres, a los afroamericanos
y a otras minoras.
28

Como puede observarse, el discurso
de la ciudadana no implica de ninguna
manera que los derechos hoy da aceptados
universalmente sean en efecto aplicados a
toda la poblacin. Los derechos, que cons-
tituyen el corazn de la ciudadana, siguen
siendo aplicados de manera segmentada y
parcial y experimentando diversos tipos
de problemas de implementacin y de
aplicacin universal. Si esta es la situacin
en los pases europeo-occidentales y en
Estados Unidos, es de imaginarse que la
condicin que se experimenta en los pases
de Amrica Latina, frica y Asia es inf-
nitamente peor. La exclusin de derechos
es la condicin real en que vive la mayora
de la poblacin en esos pases.
Nancy Thede
29
lo ha expresado bien:
Los ciudadanos son, desde un punto de
vista histrico, los miembros de aquellos
grupos dentro de la sociedad cuyas exi-
gencias en cuanto a derechos quedaron
reconocidas e institucionalizadas en los
sistemas polticos y jurdicos. Desde esta
perspectiva, los grupos excluidos son
aquellos cuyos derechos [] articulados
por ellos mismos, no forman parte del
consenso social que sustenta y define
el sistema poltico; por lo tanto, el motor
del cambio democrtico viene de estos
grupos no reconocidos.
Esta discusin nos permite darle un
sentido ms amplio a la definicin de
ciudadana originalmente ofrecida en la
primera seccin (referida a Janowski). Se
hablaba ah de derechos y obligaciones
pasivos y activos. Los derechos pasivos se
referen a aquellos que estn en la ley y
cuya aplicacin opera como una concesin
del Estado: la educacin pblica bsica,
salud a algunos segmentos organizados de
la sociedad, derecho a la tierra adminis-
trado por el Estado, etc. Derechos activos
son aquellos que implican la participacin
de los ciudadanos en los asuntos pbli-
cos. Los ms importantes son los pol-
ticos, pues el voto es una manifestacin de
opinin, pero la accin puede extenderse
28
Ver Benjamin R. Barber, A Passion for Democracy,
American Essays, Princeton University Press, Prin-
ceton, 1998.
29
Nancy Thede, Derechos humanos, nuevas democracias
y rendicin de cuentas: nuevos desafos, en Ernesto
Isunza y Alberto J. Olvera (eds.), Democratizacin,
rendicin de cuentas y sociedad civil, op. cit.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
28
a otros campos. Al analizar los derechos
desde la perspectiva de la democracia, la
atencin deber estar puesta ante todo en el
alcance de la parte activa de los derechos
de ciudadana, que son los vinculados a la
prctica de la democracia.
Surge as una diferencia entre un con-
cepto de ciudadana basado en el estatuto
legal de los individuos y uno basado en
las prcticas reales. Los derechos de ciu-
dadana estn establecidos en la ley y se
supone que deben ser aplicados a todos
los ciudadanos por igual. Los derechos no
pueden ser informales o particularsticos.
Los reclamos por derechos nuevos son
parte de una lucha por la ampliacin del
concepto de derechos, pero no son parte
de ellos, y por tanto slo en el largo plazo
constituyen ciudadana. Los reclamos por
la aplicacin de derechos ya concedidos o
estatuidos son diferentes: tratan de actua-
lizar lo ya ganado legalmente, y hablan de
una situacin en la cual el Estado es dbil,
pues no est capacitado para aplicar los
derechos o es sufcientemente fuerte para
violarlos, y en ambos casos los ciudadanos
deben presionar para su efectivizacin.
Precisamente porque existe esta diferen-
cia, Turner afrma que la ciudadana es
en realidad un proceso instituido, un
conjunto de prcticas institucionaliza-
das, [] prcticas polticas, culturales,
econmicas y jurdicas que defnen a las
personas como miembros competentes de
una sociedad [], y les permiten cana-
lizar los recursos pblicos hacia ellas.
30
Esta defnicin acota mucho el campo
de la ciudadana, pues la limita al terre-
no de las prcticas efectivas y minimiza la
importancia de los derechos estatuidos.
As, la ciudadana podra evaluarse
desde dos perspectivas diferentes: la for-
mal, basada en los derechos formales, y
la real, basada en la prctica social y polti-
ca efectiva. Como puede observarse, optar
radicalmente por una o por otra anulara
las ventajas que cada una de ellas aporta.
Los derechos formales son fundamentales,
mientras que la prctica real permite en-
tender los verdaderos alcances sociales y
polticos de las normas. Un equilibrio de
enfoques parece ser la va ms adecuada.
c) Alcance de los derechos
Cabe preguntarse si todos los derechos son
iguales. La pregunta tiene sentido porque
30
Bryan S. Turner, Contemporary Problems in the
Theory of Citizenship, en Bryan S. Turner (ed.),
Citizenship and Social Theory, Sage Publications,
Londres, 1993, citado en Juan Enrique Opazo, Ciuda-
dana y democracia: la mirada de las ciencias sociales,
op. cit.
29
en nuestro tiempo se habla continua y am-
pliamente de derechos humanos, y de su
extensin cada vez mayor, expresada en
pactos y compromisos internacionales que
han adoptado el nombre de instrumen-
tos de defensa y promocin de los derechos
econmicos, sociales y culturales (DESC),
los cuales se suman a los tradicionales de-
rechos civiles y polticos. Estos derechos,
expresados en convenciones internaciona-
les aprobadas por el Senado mexicano,
31
se
relacionan con las condiciones fundamen-
tales para la satisfaccin de las necesida-
des bsicas de los seres humanos.
32
Cier-
tamente una cosa son las declaraciones
diplomticas, que por necesidad se defnen
en torno a estndares casi utpicos, y otra
las limitadas realidades nacionales. Pero lo
relevante es que el proceso de creacin de
normas legales internacionales emanadas
de los organismos multilaterales ha propi-
ciado, entre otros factores, la emergencia
en nuestro tiempo de una tendencia a
expresar en trminos de un lenguaje de
derechos
33
casi todas las demandas de la
sociedad, desde el derecho al trabajo hasta
el derecho a un medio ambiente sano.
La relativa infacin del lenguaje de
los derechos plantea preguntas clave: cul
es el verdadero alcance de los derechos
humanos?, puede aplicarse este concepto
a todas las formas de tutela aplicables a
todos (incluyendo el medio ambiente)?
Tambin en este campo hay respuestas
extremas, desde quienes afrman que el
campo de los derechos humanos debe y
puede expandirse, y que una estrategia
fundamental de construccin de ciuda-
dana es garantizar la exigibilidad o
justiciabilidad de todos los derechos,
34

hasta quienes postulan que slo los de-
rechos formalmente reconocidos en las
leyes merecen ser reconocidos como tales,
mientras que los dems son meras deman-
das sociales.
31
Particularmente en este caso nos referimos al Pacto
Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales de la ONU, diciembre de 1966, que se basa
en y desarrolla conceptual y normativamente el art.
25 de la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos de 1948: Toda persona tiene derecho a
un nivel de vida adecuado que le asegure, as como
a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la
alimentacin, el vestido, la vivienda, la asistencia
mdica y los servicios sociales necesarios [].
32
Areli Sandoval, Experiencias de exigibilidad de
derechos econmicos, sociales y culturales en Mxico
desde organizaciones de la sociedad civil, en Ernesto
Isunza y Alberto J. Olvera (eds.), Democratizacin,
rendicin de cuentas y sociedad civil, op. cit.
33
Ver sobre el tema, Nora Rabotnikof, Ciudadana y
derechos, en Manuel Canto Chac (ed.), Derechos
de ciudadana: responsabilidad del Estado, Icaria,
Barcelona, 2005.
34
Laura Becerra y Emilienne de Len, La justiciabilidad
de los derechos econmicos, sociales y culturales. Los
instrumentos, las leyes y las polticas pblicas, en
Manuel Canto Chac (ed.), ibd.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
30
Un camino intermedio, que utiliza
los estndares internacionales para eva-
luar las leyes internas de los pases de
Amrica Latina, sin abordar el tema de la
justiciabilidad de los mismos, han seguido
los autores del informe La democracia en
Amrica Latina,
35
con el fn de ponderar
los dfcits de ciudadana en la regin. Me-
diante este procedimiento se ha producido
un catlogo contemporneo de los con-
tenidos mnimos de los derechos civiles,
polticos y sociales, y de manera indirecta
se han tratado categoras de derechos un
tanto ms elusivas, como los econmicos
y culturales. Por su parte, la comisin
encargada de la investigacin y de la re-
daccin del Diagnstico sobre la situacin
de los derechos humanos en Mxico,
36

ha sido ms exigente y en su anlisis ha
ofrecido un panorama ms amplio de los
derechos humanos.
As, en el campo de los derechos ci-
viles el informe ha determinado cuatro
componentes bsicos: el derecho a la vida,
a la integridad fsica y a la seguridad
personal; la igualdad legal y la protec-
cin contra la discriminacin (conceptos
en donde se han incluido derechos de los
indgenas, de las mujeres, de los trabaja-
dores y de los menores); la administracin
de justicia, donde se estudian los recursos
destinados al sistema de justicia y las
garantas de debido proceso, y la libertad
de prensa y el derecho a la informacin,
que condensan la libertad de expresin.
37

El diagnstico aade, correctamente, los
derechos de reunin y asociacin, y las li-
bertades de pensamiento, de conciencia
y de religin
38
como parte esencial de los
derechos civiles.
En el campo de los derechos polti-
cos, el informe cre varios indicadores
de evaluacin: a) el ndice de democracia
electoral, compuesto de las variables de-
recho al voto, elecciones limpias, eleccio-
nes libres y cargos pblicos electos; b) el
porcentaje de participacin electoral;
c) el grado de competencia electoral y
la forma de seleccin de candidatos; d) las
formas de representacin electoral, con
especial atencin a la representacin de
minoras. De esta manera se ha ido ms
all de una mera constatacin del recono-
cimiento de los derechos polticos al esta-
35
Guillermo ODonnell, et al., La democracia en Amrica
Latina..., op. cit.
36
Diagnstico sobre la situacin de los derechos humanos
en Mxico, op. cit.
37
Guillermo ODonnell, et al., La democracia en Amrica
Latina..., op. cit., pp. 102-118.
38
Diagnstico sobre la situacin de los derechos humanos
en Mxico, op. cit., pp. 48-50.
31
blecer criterios que cualifcan el modo
y grado de cumplimiento de esos dere-
chos. Pero, y esto es muy relevante, el in-
forme reconoce que la efectividad de los
derechos polticos depende de la capacidad
de los ciudadanos para obligar al Estado
a rendir cuentas de sus actos, controlar
la gestin de los funcionarios pblicos y
escuchar la opinin y las propuestas de
los mismos en materia de polticas pbli-
cas.
39
Estos ltimos criterios incorporan
una nueva generacin de exigencias de-
mocrticas, especialmente la rendicin
de cuentas, que no en todos los pases
han sido estatuidas legalmente. En Mxi-
co ha habido un avance sustancial en la
materia con la Ley Federal de Acceso a la
Informacin Pblica Gubernamental. El
diagnstico considera tambin el derecho
al voto en el extranjero y los derechos de
peticin y consulta, as como las leyes
relativas al referndum, plebiscito e inicia-
tiva popular, o sea, los mecanismos de de-
mocracia directa,
40
estos ltimos tambin
estudiados en el informe. Cabe sealar que
los mecanismos de democracia directa son
an muy dbiles y no dejan de tener cierta
ambigedad desde una perspectiva demo-
crtica, pues son manipulables.
41

En el campo de los derechos sociales,
el informe reconoce que las bases legales
en las constituciones y legislaciones secun-
darias de estos derechos no son muy claras
y que los instrumentos internacionales
que los desarrollan son an relativamente
dbiles y vagos. Pero dos dimensiones
fundamentales son establecidas: a) las
necesidades bsicas: salud y educacin;
b) la integracin social: empleo, pobreza
y desigualdad.
42
Para cada dimensin el
informe desarrolla una serie de indicado-
res estadsticos con fnes de evaluacin.
Si bien los derechos a la educacin y a
la salud estn presentes en la mayora de
las constituciones de Amrica Latina, lo
cierto es que no son universales. Las po-
lticas sociales contra la pobreza no estn
39
Guillermo ODonnell, et al., La democracia en Amrica
Latina..., op. cit., pp. 78-91.
40
Diagnstico sobre la situacin de los derechos humanos
en Mxico, op. cit., pp. 55-56.
41
Sobre la legalizacin de estos mecanismos en Amrica
Latina, y para un balance de otros mecanismos de
participacin ciudadana no considerados en ninguno
de los documentos antes mencionados, ver Felipe
Hevia, Participacin ciudadana institucionalizada:
anlisis de los marcos legales de la participacin en
Amrica Latina, en Evelina Dagnino, Alberto J. Olvera
y Aldo Panfchi (eds.), La disputa por la construccin
democrtica en Amrica Latina, FCE-CIESAS-UV, Mxico,
2006.
42
Guillermo ODonnell, et al., La democracia en Amrica
Latina..., op. cit., pp. 118-129.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
32
defnidas en trminos de derechos sociales,
sino focalizadas y como prcticas pblicas
de asistencia social.
43
Por su parte, el diag-
nstico hace una amplia consideracin de
los DESC, incluyendo lo que denomina los
derechos humanos laborales (considera-
dos por el informe dentro de los derechos
civiles), y los derechos a un nivel de vida
adecuado; al disfrute del nivel ms alto de
salud fsica, mental y social; a la vivienda;
a la alimentacin; a la educacin; a un
medio ambiente sano, y los llamados dere-
chos culturales. Adems, se presentan in-
formes especiales sobre los derechos huma-
nos de las mujeres, de los pueblos indgenas
y de los grupos en situacin de vulnera-
bilidad y discriminacin (todos los cuales
haban sido subsumidos por el informe
en la categora de las protecciones contra
la discriminacin, consideradas como
parte de los derechos civiles).
44
El diagnstico mezcla as derechos
sociales ms o menos estatuidos (pero no
aplicados de manera universal) en Mxi-
co y otros pases (laborales, educacin,
salud), con otros cuyo estatuto es incierto
en trminos normativos y jurdicos: ali-
mentacin, vivienda, y con otros que son
an no muy claros, como un nivel de vida
adecuado, un medio ambiente sano y los
derechos culturales.
Como puede observarse, los derechos
no son iguales. Los civiles son los mejor
y ms claramente establecidos desde el
punto de vista conceptual y legal. Desa-
rrollan ante todo los principios liberales: la
libertad y la seguridad de los individuos;
las garantas de respeto y defensa frente a
otros individuos y frente al propio Estado,
todo ello garantizado por instituciones
especializadas del propio Estado. Los
derechos polticos, siendo claros terica
y legalmente, son precarios en la prctica,
pues su aplicacin efectiva depende de un
sinnmero de factores legales, institucio-
nales y culturales. Los derechos sociales
estn an poco fundamentados terica y
legalmente, y su aplicacin tambin est
sujeta a grandes variaciones dependiendo
de mltiples factores. Su verdadera ins-
titucionalizacin se produce a travs de
los llamados regmenes de bienestar
45
43
Ver Carlos Barba, Las reformas econmica y social
en Amrica Latina: regmenes de bienestar en tran-
sicin, en Gerardo Ordez, Roco Enrquez, Ignacio
Romn y Enrique Valencia (eds.), Alternancia, polticas
sociales y desarrollo regional en Mxico, El Colegio
de la Frontera Norte-ITESO-Universidad de Guadalajara,
Guadalajara, 2006.
44
Diagnstico sobre la situacin de los derechos humanos
en Mxico, op. cit., pp. 61-140.
45
Gosta Esping-Andersen, The Three Worlds of Welfare
Capitalism, op. cit.
33
que cada pas ha construido a lo largo de
su historia, y que en Amrica Latina han
venido cambiando despus del Consenso
de Washington.
46
Pero estos regmenes se
basan ante todo en decisiones polticas y
administrativas y los criterios de derechos
ocupan un lejano lugar en su diseo e
implementacin.

Los nuevos derechos se abren camino
legal e institucional, y hay un proceso de
aprendizaje notable a escala internacional
que an debe recorrer un largo camino
antes de cimentarse en instituciones y
prcticas efectivas.
Sin embargo, a la hora de hacer un ba-
lance sobre los derechos de ciudadana, es
preciso recordar que sera un error pensar
en ellos de una manera separada. Como
bien nos advirti el informe:
[] estos derechos polticos, civiles y
sociales pueden ser analticamente sepa-
rables pero en la prctica se presuponen los
unos a los otros, y usualmente avances en
cualquiera de ellos hace posible que otros
derechos puedan moverse en la misma di-
reccin. Los avances en derechos civiles,
o en derechos sociales, o en derechos pol-
ticos, son valiosos per se y tambin porque
son resortes para la conquista de otros
derechos.
47

d) Notas sobre multiculturalismo
y derechos
En aos recientes se ha abierto una nueva
perspectiva desde la cual abordar el tema
de la ciudadana: la diferencia. Contra el
principio inmanente de igualdad contenido
en la idea misma de ciudadana, flsofas
feministas y defensores de pueblos indge-
nas y de minoras nacionales han postula-
do la necesidad de reconocer la diversidad
social real y sacar las conclusiones de ello
en trminos de derechos y, por tanto, de
ciudadana. Las feministas han hecho
notar, con pertinencia, que la idea de la
igualdad ciudadana hizo caso omiso de las
desigualdades de reconocimiento y de
acceso a la justicia que la diferencia de g-
nero implica. Caso ejemplar es la hist-
rica negativa de derechos polticos a las
mujeres, pero tambin el hecho de que
hasta la fecha sus salarios son ms bajos
en promedio que los de los hombres y
que la presencia femenina en altos pues-
tos de gobierno y en cargos de eleccin
46
Carlos Barba, Las reformas econmica y social en
Amrica Latina..., op. cit.
47
Guillermo ODonnell, et al., La democracia en Am-
rica Latina..., op. cit., p. 58.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
34
popular sigue siendo minoritaria. La fl-
sofa Iris Marion Young
48
extendi el con-
cepto de diferencia para que a travs de l
se hicieran visibles las condiciones de
opresin de todos los grupos sociales que
por razones de gnero, clase, raza, reli-
gin, preferencia sexual o nacionalidad
padecen. La consecuencia prctica de tal
reconocimiento sera una ciudadana dife-
renciada, es decir, un conjunto de polti-
cas pblicas orientadas a compensar esas
desventajas en el acceso a derechos, sobre
todo a travs de acciones afrmativas y la
creacin de derechos especiales.
49

Una crtica radical a este plantea-
miento
50
seal que la idea de ciudadana
diferenciada viola los principios liberales
clsicos (igualdad de ciudadanos y neu-
tralidad del Estado), e introduce un factor
de arbitrariedad al ser difcil establecer
los criterios de determinacin de quines
son los oprimidos. En todo caso, puede
decirse que la mayora de la poblacin
padece algn tipo de opresin, por lo que
la ciudadana diferenciada termina siendo
impracticable. Ms relevante an es la
crtica de que bajo este modelo terico no
es posible resolver problemas al interior
del campo de los oprimidos: quin es
ms oprimido y tiene por tanto prioridad
en derechos sobre el otro?
51

En la arena pblica internacional ha
adquirido mucha visibilidad en la ltima
dcada el debate sobre la ciudadana mul-
ticultural, concepto desarrollado por el
flsofo canadiense Will Kymlicka.
52
Ba-
sndose en la experiencia de la minora
nacional francfona que habita el estado de
Qubec, en Canad, Kymlicka ha soste-
nido que es posible, legtimo y necesario
complementar los derechos humanos tra-
dicionales con los derechos de las minoras,
es decir, los derechos universales de ciuda-
dana con los derechos diferenciados para
grupos minoritarios. Hay dos tipos princi-
pales de esos grupos: los pueblos indge-
nas, cuyo reclamo principal y por tanto
derecho especial consiste en el autogo-
48
Iris Marion Young, Inclusion and Democracy, Oxford
University Press, Oxford, 2000.
49
Iris Marion Young, Polity and Group Difference: A
Critique of the Ideal of Universal Citizen, en Ethics,
vol. 99, nm. 2, 1989, citada por Manuel Prez Le-
desma, Ciudadanos y ciudadana: un anlisis ini-
cial, en Manuel Prez Ledesma (ed.), Ciudadana y
democracia, Editorial Pablo Iglesias, Madrid, 2000.
50
Will Kymlicka y Wayne Norman, El retorno del
ciudadano: una revisin de la produccin reciente en
teora de la ciudadana, op. cit.
51
David Miller, Ciudadana y pluralismo, en La
Poltica, op. cit.
52
Will Kymlicka, Ciudadana multicultural..., op. cit. Una
reformulacin en Will Kymlicka, La poltica verncula.
Nacionalismo, multiculturalismo y ciudadana, Paids,
Buenos Aires, 2003.
35
bierno; y las comunidades tnicas que
han inmigrado a terceros pases y desean
conservar su identidad cultural, reclaman-
do derechos multiculturales como la ense-
anza bilinge y el permiso para incumplir
normas y leyes contrarias a su religin.
Reconociendo estos derechos, Kymlicka
sostiene que el problema fundamental es
la defnicin de los lmites de los mismos,
pues sin acotarlos, los derechos especia-
les se prestan a todo tipo de microauto-
ritarismos y a la negacin de la libertad
individual. Por ello, los derechos de grupo
deben estar limitados por los derechos
individuales de sus miembros. As, slo
son admisibles medidas de proteccin
externa a los grupos para que stos con-
serven su cultura frente a las presiones
externas si as lo deciden, pero no las res-
tricciones internas que obliguen a los
miembros del grupo a adherirse al mismo,
practicar sus costumbres y preservar la
tradicin. Es errneo o injusto que un
grupo etnocultural preserve su pureza o
su autenticidad mediante la restriccin
de las libertades bsicas de sus propios
miembros.
53

Esta va de solucin de la contra-
diccin entre universalismo liberal y los
derechos de grupo no carece de problemas
tericos y prcticos, pero lo cierto es que
este tipo de reconciliacin es necesario si
los derechos de los grupos tnicos han de
ser aceptados y aceptables dentro de una
sociedad democrtica.
En Amrica Latina hay una larga
tradicin de debate sobre los derechos de
los pueblos indgenas, con exponentes en
cada pas.
54
En la regin el acento ha si-
do puesto sobre la autodeterminacin de
los pueblos indgenas y la forma de cons-
truir autonomas regionales dentro del
contexto nacional. En general, ha habido
una tendencia favorable a la preservacin
de las tradiciones va el reconocimiento
jurdico de los usos y costumbres ind-
genas y la legalizacin del autogobierno.
Ello es problemtico, como la experiencia
53
Will Kymlicka, Derechos individuales y derechos de
grupo en la democracia liberal, citado por Manuel
Prez Ledesma (ed.), Ciudadana y democracia, op.
cit.
54
Un texto notable por su profundidad terica y vastedad
emprica en este terreno es el de Sinesio Lpez, Ciu-
dadanos reales e imaginarios, IDS, Lima, 1997. Para
Mxico en el siglo XIX, ver Fernando Escalante, Ciu-
dadanos imaginarios, El Colegio de Mxico, Mxico,
1992. Para tratamientos contemporneos, ver Hctor
Daz Polanco, Autonoma regional. La autodetermi-
nacin de los pueblos indios, Siglo XXI, Mxico, 1991,
entre muchos otros.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
36
lo ha demostrado,
55
y las diferencias nacio-
nales son notables, siendo Mxico uno de
los pases con mayor rezago en Amrica
Latina en este mbito.
Pero es muy cierto que una de las vas
de construccin de ciudadana en la regin
han sido las luchas por el reconocimiento
de las diferencias. La vitalidad de los
movimientos feminista e indgena en casi
todos los pases, de los negros en Brasil y
Colombia, de los homosexuales en varios
pases, y crecientemente por la tolerancia
a la diversidad religiosa, ha propiciado
un cambio cultural y una modifcacin
en la composicin de las fuerzas polticas
que poco a poco se expresa en leyes y en
polticas pblicas favorables a los grupos
oprimidos. La lucha por el derecho a
tener derechos ha sido considerada en
Brasil, por ejemplo, una va de construc-
cin de ciudadana aun antes de que sus
logros se plasmen en los ordenamientos
jurdicos.
56

CIUDADANA LIBERAL,
CVICA Y REPUBLICANA
Desde la perspectiva de la flosofa pol-
tica, el concepto de ciudadana remite a
preguntas fundamentales sobre el orden
social y sobre las relaciones entre indi-
viduos y Estado, sobre las formas que
asume la construccin de las identidades
colectivas, y por tanto acerca de la manera
en que la comunidad se construye y cmo
sta se relaciona con el Estado.
Desde fnes de los aos setenta del
siglo pasado, y fundamentalmente a lo
largo de los aos ochenta, dos corrientes
principales han mantenido un conocido
debate sobre la primaca del individuo o
de la comunidad al momento de pensar
la ciudadana. De un lado, los defensores
contemporneos del liberalismo clsico,
escuela con tres siglos de historia que
conserva su actualidad en tanto que sus
postulados centrales siguen siendo los ci-
mientos legales de las democracias contem-
porneas. De otro, los llamados comunita-
ristas, flsofos que defenden la primaca
de la comunidad frente al individuo como
la nica va para que en el capitalismo con-
temporneo se pueda garantizar la con-
vivencia y el orden y la concomitante
expansin de las virtudes cvicas. Es po-
55
Ver Thomas Calvo y Bernardo Mndez (coords.),
Sociedad y derecho indgenas en Amrica Latina,
CEMCA, Mxico, 1995. Tambin Fabiola Escrzaga y
Raquel Gutirrez (coords.), Movimiento indgena en
Amrica Latina: resistencia y proyecto alternativo,
Juan Pablos Editor-UACM-BUAP, Mxico, 2005.
56
Evelina Dagnino, Meanings of Citizenship in Latin
America, op. cit.
37
sible agregar una tercera corriente que ha
emergido en los aos noventa, que postula
la centralidad de formas de intermediacin
civil entre los individuos y el Estado, que
son menos fuertes que la comunidad, pero
que cumplen sus funciones. Nos referimos
a los defensores de la sociedad civil, quie-
nes a travs del nfasis en la participacin
de la ciudadana en los asuntos pblicos
han desarrollado el republicanismo con-
temporneo.
El debate entre el liberalismo y el
comunitarismo se ha producido princi-
palmente en Estados Unidos, con repercu-
siones europeas importantes. El contexto
poltico de esta discusin flosfca fue
la gran crisis moral que abrieron el mo-
vimiento por los derechos civiles de los
afroamericanos en los aos sesenta y la
guerra de Vietnam. Adems, se viva una
poca en la que nuevos estilos de vida
emergan, grandes protestas pblicas se
desarrollaban y un nuevo sentimiento de
vaco moral cuestionaba el consenso que
pareca inmutable en los aos anteriores.
Estados Unidos enfrentaba una crisis en
donde haba tenido que reconocer que una
parte importante de su poblacin estaba
excluida de los consensos y de las condi-
ciones de la ciudadana, y que haba sido
derrotado por primera vez en una guerra
internacional. Era necesario entonces re-
pensar cmo reconstruir la comunidad en
ausencia de un consenso que se crea pre-
viamente establecido y cmo dar respuesta
a la emergencia de nuevos estilos de vida
y de nuevos valores, y al reclamo de recono-
cimiento de comunidades hasta entonces
oprimidas.
Este patrn de crisis moral-poltica
propici la emergencia de dos formas dis-
tintas de entender el problema de la ciu-
dadana, las cuales en realidad siempre
haban estado presentes en la teora pol-
tica desde su nacimiento. Por un lado, la
respuesta liberal clsica que insista en
la centralidad del individuo, en la necesi-
dad de protegerlo de los excesos del Esta-
do y propiciar las condiciones para que en
la bsqueda de su propio bienestar indivi-
dual, el sujeto tambin pudiese establecer
relaciones de asociacin y vnculos con
otros de tal forma que por inters propio
se construyeran instituciones y prcticas
benefciosas a todos. John Rawls, famoso
flsofo poltico estadounidense, escribi
en 1970 Teora de la Justicia, libro fun-
dacional del liberalismo contemporneo,
obra que propone que, bajo condiciones de
origen iguales, los individuos desarrollan
en la bsqueda de su propio inters las ca-
pacidades y virtudes que mejor convienen
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
38
57
John Rawls, A Theory of Justice, Harvard University
Press, Cambridge, 1970. Para una reformulacin y
autocrtica, ver del mismo autor, La Justicia como
equidad: una reformulacin, Paids, Buenos Aires,
2002. Otras versiones del liberalismo, en Robert
Nozick, Anarchy, State and Utopia, Basic Books,
Nueva York, 1974; Ronald Dworkin, Taking Rights
Seriously, Harvard University Press, Cambridge,
1977.
58
A. Oldfeld, Citizenship: An Unnatural Practice?,
citado en Manuel Prez Ledesma, Ciudadana y
democracia, op. cit.
59
Charles Taylor, Fuentes del yo. La construccin de la
identidad moderna, Paids, Barcelona, 1996; Michel
Sandel, Liberalism and the Limits of Justice, Cambridge
University Press, Cambridge, 1982; Alisdair MacIntyre,
After Virtue, Notre Dame University Press, Notre
Dame, 1981. Una brillante versin que dialoga con el
republicanismo, en Michel Walzer, Las esferas de la
justicia, FCE, Mxico, 1993.
al conjunto social.
57
Como bien sintetiz
Oldfeld:
Los individuos son seres soberanos y au-
tnomos en el terreno moral, y sus deberes
consisten en respetar los derechos simila-
res de otros ciudadanos, pagar sus impues-
tos y participar en la defensa del sistema
poltico en los momentos en que est ame-
nazado. Ms all de esto [] no tienen otras
obligaciones en relacin al conjunto social
[] los individuos como seres soberanos
y autnomos [] deciden si ejercen o no
los derechos del estatus de ciudadano en la
esfera pblica, o en el terreno ms restringido
de la poltica.
58

As, el liberalismo produce fuertes
derechos negativos, es decir, de separacin
del individuo frente al Estado y frente a la
comunidad, y pocas obligaciones frente a
ellos, apenas las necesarias para mantener
vivas las libertades individuales.
Contra esta visin liberal basada en los
fundamentos clsicos vino una respuesta, a
la que genricamente se le llam comuni-
tarista, por parte de flsofos como Charles
Taylor, Michel Sandel, Michel Walzer
59
y muchos otros, quienes consideraban
que en realidad el problema central era el
colapso de los lazos comunitarios que his-
tricamente haban caracterizado la vida
pblica estadounidense en pocas pasadas.
Lo urgente era rescatar la primaca de los
lazos que constituyen la red de proteccin
y de signifcacin de los individuos, de tal
forma que antes de pensar en el rescate
del individuo y de sus derechos habra
que rescatar los bienes colectivos forma-
dos por valores y normas que ponen a la
comunidad por encima de los individuos.
Para ello los comunitaristas recuperan una
tradicin flosfca que puede rastrearse
hasta Aristteles y su idea del hombre
como animal cvico. La idea-fuerza
es que la identidad individual se forja en
la integracin en la comunidad y no en la
autonoma radical del sujeto. Los compro-
39
misos y valores de la colectividad a la que
se pertenece proporcionan los elementos
de juicio sobre lo bueno y lo correcto,
no la autodeterminacin individual. Por
tanto, la primera responsabilidad y la
mejor manifestacin de ciudadana son
la defensa de la colectividad y la partici-
pacin en sus instituciones y prcticas.
As, la esencia de la libertad es la partici-
pacin en el gobierno comunitario, como
casi aristotlicamente defniera Taylor.
Esta versin comunitarista contempornea
es de alguna forma tributaria de conceptos
provenientes del campo de la sociologa de
Durkheim y Parsons, quienes sostuvieron
que la integracin social era producida
fundamentalmente por valores y normas
compartidos. Los comunitaristas conciben
as a la ciudadana como la participacin
en la vida comunitaria, como la defensa
de sus valores y principios. Por tanto, las
obligaciones de ciudadana (participar y
preservar los principios) son mayores a
los derechos. El ciudadano debe ser activo,
pues de su accin depende el bienestar de
la colectividad.
Esta corriente se expuso rpidamente
a muchas crticas, ante todo por el hecho
de que en las sociedades modernas no es
posible encontrar un solo conjunto de va-
lores y normas compartidas. La pluralidad
cultural, ideolgica y religiosa de nuestro
tiempo impide pensar a la sociedad como
un conjunto culturalmente homogneo,
incluso a la escala de una ciudad, ya no se
diga de un pas. Adems, las creencias y
valores tradicionales pueden pensarse tam-
bin como una camisa de fuerza normativa
respecto de los individuos que piensan
diferente, que quieren liberarse de ataduras
o proponer nuevas ideas y principios. Si
bien los postulados liberales tradiciona-
les tampoco tienen mucho fundamento
prctico, ya que la autonoma individual
plena no puede existir en un mundo en
el cual vivimos adscritos a categoras de
clase, gnero, raza y religin, entre otras,
lo cierto es que en sociedades modernas la
defensa de valores y principios slo puede
pensarse dentro de la pluralidad y por tanto
de la tolerancia de los otros.
Esta constatacin es la que ha dado
pie a una tercera corriente flosfca, el
republicanismo moderno,
60
cuyos orgenes
tambin pueden ser rastreados hasta la
Grecia antigua. Su principal sostn ha sido
Hanna Arendt, flsofa germano-estado-
60
Ver la excelente sntesis de Philip Pettit, Republica-
nismo. Una teora sobre la libertad y el gobierno,
Editorial Paids, Barcelona, 1999. Tambin Andrs
Hernndez (comp.), Republicanismo contemporneo:
igualdad, democracia deliberativa y ciudadana,
Siglo del Hombre Editores-Universidad de los Andes,
Bogot, 2002.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
40
61
Obras clsicas de Hanna Arendt, entre otras, son: The
Human Condition, Doubleday, Nueva York, 1959; On
Revolution, Pelican Books, Harmanworth, 1973.
62
Maurizio Passerin dEntrves, Hanna Arendt and
the Idea of Citizenship, en Chantal Mouffe (ed.),
Dimensions of Radical Democracy, op. cit., p. 158.
unidense,
61
para quien la [] ciudadana
es vista como el proceso de deliberacin
activa sobre proyecciones identitarias
competitivas [] cuyo valor [] reside
en la posibilidad de establecer formas
de identidad colectiva que pueden ser
reconocidas, probadas y transformadas en
una forma discursiva y democrtica.
62

El republicanismo arendtiano tiene
un cierto hermanamiento con el comuni-
tarismo, en cuanto piensa la ciudadana, al
estilo griego, como el ejercicio de la razn
en pblico para fnes pblicos. Arendt
tiene en mente una especie de gora, el
espacio pblico, donde los individuos
debaten sobre sus distintas versiones de lo
correcto y de lo justo. Pero la diferencia
est precisamente en que para ella no es
necesario que exista una comunidad pre-
poltica cuyos valores y normas crean un
consenso sustantivo sobre la base del cual
los individuos actan. Por el contrario,
es en el debate sostenido en el espacio
pblico en donde se han de construir y
consensar esos principios y normas. Esta
prctica, que es la poltica, es la que hace
humanos a los humanos, es la vita activa
que es consustancial y especfca a nuestra
especie, y la que abre la posibilidad del
ejercicio de la razn como va de cons-
truccin de las identidades colectivas.
El problema con Arendt es que ella
lleva demasiado lejos su intuicin. Cree
que slo la democracia directa puede
garantizar que cada ciudadano ejerza
realmente esas capacidades de discusin
y decisin. La representacin poltica es
negativa pues priva a los ciudadanos de la
capacidad de decidir. El sistema poltico
ideal no es la democracia representativa,
sino una especie de sistema federado de
consejos donde los ciudadanos participan
directamente de las discusiones y las
decisiones, ejerciendo as una agencia
efectiva. Como dijera otra proponente de
estas ideas, Chantal Mouffe:
63
[] un
nuevo concepto del ciudadano deviene
posible [...] la identidad poltica que es
creada a travs de la identifcacin con la
res publica [...]. De esta manera, la iden-
tidad colectiva se construir en la prctica
poltica, y la cultura poltica tendra que
ser activa y participativa, no pasiva o
clientelar. En esta versin, los derechos
y obligaciones parecen estar ms balan-
ceados, pues los derechos individuales
63
Chantal Mouffe (ed.), ibd., p. 235.
41
64
El concepto de espacio pblico se ha vuelto central
para la teora de la democracia desde que el flsofo
alemn Jrgen Habermas lo sistematiz. Ver Jrgen
Habermas, The Structural Transformation of the Public
Sphere, MIT Press, Cambridge, 1991 (edicin original en
1962); Nora Rabotnikof, En busca de un lugar comn:
el espacio pblico en la teora poltica contempornea,
UNAM, Mxico, 2005.
65
Ver Andrs Hernndez (comp.), Republicanismo
contemporneo: igualdad, democracia deliberativa y
ciudadana, op. cit.
deben ser preservados para garantizar la
autonoma de los individuos, mientras que
stos deben participar de lleno en la vida
pblica.
Si bien las ideas son excelentes, y
estn ms vivas que nunca en el debate
contemporneo, no es difcil observar la
inaplicabilidad de la propuesta como un
conjunto. En grandes Estados-nacionales
y en sociedades complejas como las ac-
tuales, resulta imposible la anulacin de la
representacin, y la democracia directa re-
querira que los ciudadanos se dedicaran
solamente a la poltica, como en la Grecia
antigua, lo cual es inviable. Sin embargo,
la apelacin al debate en el espacio pbli-
co
64
informa hoy da las teoras que postu-
lan la democratizacin de la democracia,
y modelos menos radicales de innovacin
democrtica que se basan en la participa-
cin activa de los ciudadanos se inspiran
en las ideas de Arendt.
65
Debemos anotar tambin que esta
versin republicana admite otra vertiente
de interpretacin. La idea de solidaridad
e identidad generalizada con base en
principios y normas puede leerse desde
una perspectiva antropolgica, como una
exigencia de conciencia comunitaria que
prevalecera por encima de todo inters
individual, pero tambin desde una pers-
pectiva ms moderna que, basada en el
asociacionismo, la solidaridad, el volun-
tariado, puede traducirse en trminos de
una teora de la sociedad civil. Esta densa
red solidaria constituira tanto la autopro-
teccin de los individuos modernos como
su va especfca para generar identidades
colectivas. Los actores de la sociedad civil
tienen que actuar en el espacio pblico, en
el que debaten sus diferentes y plurales
interpretaciones de lo correcto y lo justo,
y al defnir esos estndares tienen la ne-
cesidad de actuar polticamente (es decir,
manifestando sus ideas y presionando
al Estado para que se legalicen e imple-
menten).
66
La versin sociedad-civilista
del republicanismo tiene la ventaja de
reconocer el pluralismo de principios y
66
El texto fundamental en esta corriente es Jean Cohen
y Andrew Arato, Sociedad civil y teora poltica, FCE,
Mxico, 2000. Ver tambin Alberto J. Olvera (ed.), La
sociedad civil: de la teora a la realidad, El Colegio de
Mxico, Mxico, 1999. La bibliografa sobre el tema
es enorme.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
42
67
Ver la mejor explicacin de esta complementacin
en Jrgen Habermas, Facticidad y validez, Trotta,
Madrid, 1998. Ver tambin la excelente discusin que
propone Leonardo Avritzer, en Democracy and the
Public Sphere in Latin America, Princeton Paperbacks,
Princeton, 2002.
normas, de reconocer la importancia del
espacio pblico y de la participacin de
los ciudadanos en los asuntos pblicos, sin
exigir de stos dedicacin plena, mientras
admite la representacin poltica, es decir,
la democracia electoral. Por supuesto, a
cambio de ello esta versin es mucho ms
suave en el campo de las obligaciones,
y contiene un concepto de ciudadana
mucho ms cercano al liberalismo que al
comunitarismo.

Para cerrar esta seccin baste decir
que las versiones liberal, comunitarista
y republicana de la ciudadana que he-
mos mencionado anteriormente implican
diferentes conceptos de democracia. La
versin liberal percibe a un Estado m-
nimo como complemento de una maxi-
mizacin de la libertad de los sujetos, y
la democracia es entonces solamente un
mecanismo de seleccin de gobernantes
dbiles. La vertiente comunitaria piensa
que la identidad, la virtud y las decisiones
se construyen desde el campo de lo social
y no desde lo estatal, por lo que la demo-
cracia debera limitarse a la capacidad de
los ciudadanos para elegir a sus gobernan-
tes entendidos como mandatarios, es decir,
ejecutantes de decisiones tomadas por la
colectividad. El republicanismo radical, al
plantear la democracia directa virtualmen-
te anula la democracia representativa, pero
la versin de la sociedad civil abre espacio
para pensar la complementacin entre la
democracia representativa y la democracia
participativa.
67
El vnculo entre ciudadana y demo-
cracia pasa por el Estado, que es una ins-
tancia necesaria de materializacin tanto
de la ciudadana como de la democracia.
Al pensar el Estado, necesariamente nos
hemos de remitir tambin al concepto
de nacin, pues la forma del Estado en
la modernidad es, como sabemos, el
Estado-nacin. Como vemos, el mapa se
vuelve ms complejo, no podemos hablar
solamente de los conceptos aislados de
ciudadana y democracia, sino tenemos
que referirnos al conjunto conceptual que
explica derechos, prcticas e instituciones.
Hablar de ciudadana y democracia nos
obliga a hablar del conjunto de la poltica
y la sociedad.
43
Democracia y ciudadana
68
Desde la introduccin habamos destaca-
do el hecho de que el concepto de demo-
cracia ha sido y es objeto de un profundo
debate. Para los fnes de este texto, es
importante llamar la atencin sobre los
conceptos centrales en pugna y sobre
los procesos histricos que enmarcan la
actual discusin del tema en Amrica La-
tina en general y en Mxico en particular.
El debate sobre la democracia se
produce hoy bajo condiciones histricas
peculiares: en primer lugar, la consoli-
dacin fctica de la democracia electoral
en casi toda Amrica Latina (si bien con
altibajos y diversos grados de precariedad
institucional). Al mismo tiempo, se ha ex-
tendido en toda la regin una profunda
insatisfaccin con los resultados de esas
democracias en trminos de justicia so-
cial, efcacia gubernamental e inclusin
poltica. El extraordinario ejercicio desa-
rrollado por el PNUD (La democracia en
Amrica Latina) tiene entre sus mritos
el haber demostrado claramente la mag-
nitud de la decepcin ciudadana respec-
to al rendimiento de las democracias
realmente existentes.
69
Esta decepcin ha
obligado a replantear viejas certidumbres.
Las teoras que han sido utilizadas
para analizar la transicin y la consolida-
cin de la democracia en Amrica Lati-
na se basaron en una versin de la teora
democrtica que ha sido dominante en el
pensamiento poltico occidental: el elitis-
mo democrtico. Weber y Schumpeter
70
entendieron a la democracia simplemen-
te como un mecanismo que permite cam-
biar a los gobernantes en forma cclica y
predecible, es decir, elegir a la lite go-
68
No es ste el sitio para hablar in extenso de la teora
democrtica, tema abordado ya desde muy diversos
ngulos en otros Cuadernos de Divulgacin de la
Cultura Democrtica. Se trata aqu nicamente de
precisar las relaciones entre los conceptos de ciudadana
y democracia.
69
El ndice de apoyo a la democracia es bajo en toda
la regin, debido a la insatisfaccin con la pobreza y la
percepcin de inefciencia y corrupcin del gobierno.
Ver Guillermo ODonnell, et al., La democracia en
Amrica Latina..., op. cit., pp. 224-234.
70
Joseph Schumpeter, Capitalism, socialism and
democracy, Harper, Nueva York, 1942. Para una crtica
a ambos autores, ver Leonardo Avritzer, Democracy
and the Public Sphere in Latin America, op. cit., cap. 1.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
44
bernante. Para ellos el Estado moderno es
tan complejo que no puede haber inter-
vencin ciudadana en la administracin
estatal. Siendo an ms rgidos, es posible
afrmar que lo que defne en ltima ins-
tancia a la democracia es el principio de
incertidumbre en los resultados electora-
les.
71
La democracia minimalista (demo-
cracia es poder elegir a los gobernantes)
y la elitista (la democracia slo sirve para
cambiar a la lite gobernante) se herma-
nan en este concepto restrictivo. Este
concepto de democracia implica que la
nica ciudadana es la ciudadana polti-
ca, y por tanto los nicos derechos pro-
pios de la democracia son los polticos.
En efecto, en la prctica slo los derechos
polticos se vinculan directamente con la
democracia. La democracia se funda en
los derechos polticos, existe en su recono-
cimiento y deja de existir en su anulacin.
El flsofo alemn Jrgen Habermas
ha explicado muy bien esta sobredeter-
minacin:
[] slo los derechos de participacin
poltica fundan la posicin jurdica del
ciudadano, es decir, una posicin jurdica
refexiva, referida a s misma. Los derechos
negativos de libertad y los derechos socia-
les pueden, en cambio, venir otorgados en
trminos paternalistas. Estado de derecho
y Estado social son tambin en principio
posibles sin democracia [] Ciertamente,
tanto las libertades subjetivas como los
derechos sociales pueden considerarse
como base jurdica de esa autonoma social
que es la que empieza haciendo efectiva la
realizacin de los derechos polticos. Pero
esas son relaciones empricas, no rela-
ciones conceptualmente necesarias.
72
Es as que la concepcin minimalista
de la democracia y su correlato, la teora
elitista de la democracia, implican un con-
cepto acotado de ciudadana. Nada hay
en la teora democrtica convencional
que exija ir ms all de la concesin de
derechos polticos para fundar la ciuda-
dana. No es extrao entonces que la ma-
yora de los estudios sobre la democracia
hagan caso omiso de las otras dimensio-
nes de la ciudadana.
La teora democrtica convencio-
nal opera en realidad sobre la base de
muchos supuestos insostenibles. La teo-
ra democrtica supone la existencia de
71
Adam Przeworski, Democracy and the Market:
Political and Economic Reforms in Eastern Europe
and Latin America, Cambridge University Press, Nueva
York, 1991.
72
Jrgen Habermas, Facticidad y validez, op, cit.,
p. 143.
45
un Estado y de una nacin;
73
supone la
existencia de ciudadanos como agentes
competentes capaces de elegir y libres de
toda traba para ejercer esas capacidades;
supone que la competencia electoral per-
mite la expresin real de las preferencias;
adems, la teora democrtica convencio-
nal no puede considerar el conficto social
dentro de su propio marco y limita el con-
cepto de la poltica a la lucha por el poder
entendido como el logro de la autoriza-
cin y la representacin a travs de las
elecciones.
74
Muchas crticas se han hecho a este
concepto de democracia, pero para poder
ir ms all de l es necesario ampliar el
canon de la teora, es decir, el marco de
los temas considerados posibles de tratar
en el campo terico de la democracia.
75
Ciertamente, esto va mucho ms all de
nuestras posibilidades en este breve en-
sayo. Por tanto, nos limitaremos a sea-
lar algunos elementos a ser tomados en
cuenta.
Una forma de abordar el tema que es
cercano a nuestra experiencia es a travs
de la crtica a los estudios de la transicin
y consolidacin democrticas, muy abun-
dantes en nuestro medio. Estos estudios
permitieron tematizar los retos estrat-
gicos que marcaron una poca histrica,
pero lo hicieron a un costo muy alto,
[] pues al recurrir a los conceptos del
elitismo democrtico y a diversas versiones
de la teora de la eleccin racional, deja-
ron de lado el estudio de las innovaciones
democrticas que portaba la propia prctica
de los actores sociales cuya movilizacin era
reconocida en los estudios transitolgicos
como detonante del proceso [] la teora de
la transicin se limit a interpretar la movi-
lizacin social como respuesta a la baja del
costo de oportunidad de la accin derivada
de la liberalizacin. Una vez alcanzada la
democracia representativa, la sociedad civil
activada deja su espacio de accin a la socie-
dad poltica, la cual asume las causas y los
intereses de la sociedad civil y monopoliza
las funciones de la representacin legtima.
No hay anlisis alguno de las innovaciones
73
Guillermo ODonnell, Acerca del Estado en Amrica
Latina contempornea: diez tesis para discusin, en La
democracia en Amrica Latina: contribuciones para
el debate, PNUD, Buenos Aires, 2004.
74
Ver Evelina Dagnino, Alberto J. Olvera y Aldo Panfchi,
Para otra lectura de la disputa por la construccin
democrtica en Amrica Latina, en Evelina Dagnino,
Alberto J. Olvera y Aldo Panfchi (eds.), La disputa
por la construccin democrtica en Amrica Latina,
op. cit.
75
Ver la excelente explicacin de esta necesidad en
Boaventura de Souza Santos y Leonardo Avritzer, Para
ampliar el canon democrtico, en Boaventura de Souza
Santos, Democratizar la democracia: los caminos de
la democracia participativa, FCE, Mxico, 2004.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
46
en trminos de cultura poltica, agenda, ac-
tores y prcticas derivadas de la apertura de
nuevos espacios pblicos y de la emergencia
de nuevos actores. Al concebir la democracia
como mero ejercicio de representacin pol-
tica (electoralmente autorizada) en el campo
del Estado, se reproduce y se afrma una
separacin conceptual entre la sociedad civil
y la sociedad poltica que impide analizar las
continuidades entre ellas y por tanto leer la
democratizacin como un proceso que se
origina en y transforma a la sociedad misma.
Los estudios sobre la consolidacin demo-
crtica continuaron esta tradicin conceptual
al concentrarse en el anlisis de los diseos
institucionales, los pactos y los equilibrios
polticos entre civiles y militares, fuerzas
autoritarias y democrticas, que posibilitan
la continuidad del rgimen democrtico.
76

En efecto, la mucha tinta que se ha
utilizado en nuestro pas acerca de nues-
tra larga transicin a la democracia, ca-
racterizada por consistir en una serie muy
prolongada y an inacabada de reformas
electorales, magnifc el protagonismo
de los partidos en el proceso y asumi
que la democracia electoral era la nica
democracia posible. Al proceder as, se
perdieron de vista los cambios culturales
ocurridos, mientras que las ciertamente
escasas innovaciones en la forma de go-
bernar, ante todo en las formas de rela-
cin entre ciudadanos y Estado, quedaron
fuera del foco del anlisis. Ms an, el
papel de la sociedad civil en el proceso
fue considerado irrelevante. La construc-
cin de ciudadana se limitaba a garanti-
zar el derecho al voto.
Esta limitada perspectiva haca caso
omiso de las prevenciones y crticas que
desde haca mucho haba adelantado Gui-
llermo ODonnell, el politlogo ms im-
portante de Amrica Latina. Sus concep-
tos de democracia delegativa, que se
refere a las democracias que se limitan
a elegir un presidente que luego se con-
vierte en un autcrata sin lmite alguno, y
de la democracia de baja intensidad,
que habla de la carencia de otros derechos
de ciudadana en nuestras democracias,
son apenas dos de las formas en que las
debilidades de las democracias realmen-
te existentes se defnieron de una manera
descriptiva.
77

Ahora, en el informe sobre La de-
mocracia en Amrica Latina, ODonnell
hace una crtica pertinente a las teoras
convencionales de la democracia, ya que
76
Evelina Dagnino, Alberto J. Olvera y Aldo Panfchi,
(eds.), La disputa por la construccin democrtica en
Amrica Latina, op. cit., p. 20.
77
Ver Guillermo ODonnell, Counterpoints. Selected
Essays on Authoritarianism and Democracy, Univer-
sity of Notre Dame Press, Notre Dame, 1999.
47
demuestra que el modelo liberal-demo-
crtico no slo opera en ausencia de so-
lucin a los problemas de la nacin y del
Estado (al simplemente presuponerlos
como dados), sino que asume que la ciu-
dadana poltica es un desarrollo de los de-
rechos civiles (que se toman como dados
al presuponer al ciudadano como ente ra-
cional y libre) y que el tema de las con-
diciones sociales y polticas generales en
las que la democracia puede funcionar no
forman parte del campo de atencin de la
teora. En efecto, seala ODonnell, [...]
la igualdad de la democracia poltica ig-
nora los clivajes sociales, incluyendo sus
desigualdades.
78
Para trascender esta forma de enten-
der la democracia, dice ODonnell, es
necesario introducir en el anlisis de la
democracia el estudio diferenciado del
Estado, de la nacin, del rgimen poltico
y del gobierno, especialmente de la de-
mocraticidad del Estado, vale decir, el
grado en que los componentes del Esta-
do (aparato burocrtico, sistema legal y
discurso y prcticas de construccin de
identidad colectiva nacional) en verdad
promueven el estatus de la ciudadana.
Partiendo de esta perspectiva, ODon-
nell propone que slo una ciudadana in-
tegral (es decir, el acceso pleno a los de-
rechos civiles, polticos y sociales) puede
garantizar la existencia de una verdadera
democracia. Mientras el acceso o disfru-
te de los derechos sea parcial o no exista
para sectores amplios de la poblacin,
la democracia electoral ser precaria y
manipulable. Estas ideas, completamente
compartibles, fueron ya defendidas desde
aos atrs, primero en Brasil y luego en
casi toda Amrica Latina.
79

Sin embargo, esta propuesta no deja
de ser normativa, un deber ser que no se
ancla en una teora diferente de la de-
mocracia. Para ello habra que retomar
elementos de la teora republicana de la
ciudadana en sus vertientes participativa
y sociedad civilista. Una ciudadana
integral slo puede entenderse como un
proceso de construccin que implica una
accin social desde abajo y una capacidad
78
Guillermo ODonnell, et al., La democracia en Am-
rica Latina..., op. cit, p. 41.
79
Ver Evelina Dagnino, Cultura, cidadana e demo-
cracia: a transformacao dos discursos e prticas na
esquerda latinoamericana, en Sonia lvarez, Evelina
Dagnino y Arturo Escobar (eds.), Cultura e politica
nos movimentos socias latinoamericanos, Novas
Leituras, UFMG, Belo Horizonte, 2000; Evelina Dagnino,
Meanings of Citizenship in Latin America, op. cit.;
Alberto J. Olvera, La construccin de ciudadana
en Mxico en los albores del siglo XXI, en Este Pas,
Mxico, agosto de 2000.
CIUDADANA Y DEMOCRACIA
48
de articulacin y respuesta desde arriba,
y por tanto como un proceso de demo-
cratizacin de la democracia. Desde el
punto de vista emprico, este proceso po-
dra visualizarse as:
[] los derechos polticos de la democra-
cia [] deberan ser usados para conquistar
otros derechos. Eso fue lo que los mo-
vimientos feministas y de otras minoras han
hecho en el Noroeste: usar los derechos pol-
ticos como base para luchar por derechos
civiles y sociales. Esta estrategia no ha sido
en absoluto lineal [...] Ms bien, ha con-
sistido en un largo movimiento de idas y
vueltas, desde y hacia los derechos polticos,
los sociales y civiles. Esta es una dialctica
de empowerment en una esfera de derechos
empujando conquistas en otras.
80
Para poder teorizar estas prcticas es
necesario abordar otra serie de debates
sobre la democracia que se sitan en otro
plano, a la vez normativo y descriptivo,
de la construccin democrtica. Nos re-
ferimos a
[] las teoras contemporneas de la
democracia participativa, de la democracia
deliberativa, de la sociedad civil y de los
movimientos sociales. Desde este campo
emergen desde hace aos una serie de crti-
cas a las democracias realmente existentes,
incluidas las latinoamericanas, y de aqu
surgen tambin nuevas formas de pensar la
agencia en la lucha por la democracia, la es-
tructura o diseo de un rgimen democrtico
y el tipo de derechos y de ciudadana necesa-
rios a un proyecto democrtico que no slo
pide el cumplimiento cabal de las promesas
del Estado democrtico de derecho, como lo
hace el Informe, sino que plantea cambios
radicales en la forma de pensar y ejercer la
poltica, esto es, el poder, la representacin
y la participacin de la sociedad.
81
Ciertamente las recientes teoras de
la democracia participativa, de la socie-
dad civil y del espacio pblico no han
logrado construir una propuesta terica
integral de la ciudadana, pero han avan-
zado un trecho importante en trminos
de una ciudadana activa que no slo
espera que el Estado por fn respete e
implemente los derechos universales de
ciudadana, sino que lucha por ellos, coo-
pera con el Estado, se enfrenta poltica-
mente con l, hace valer sus argumentos
en el espacio pblico y busca construir
alianzas con la sociedad poltica en la
promocin de un proyecto democrtico-
participativo. Esta visin de la ciudada-
80
Guillermo ODonnell, et al., La democracia en Am-
rica Latina, op. cit, pp. 57-58.
81
Evelina Dagnino, Alberto J. Olvera y Aldo Panfchi
(eds.), La disputa por la construccin democrtica en
Amrica Latina, op. cit., p. 23.
49
na como proceso de construccin es
completamente opuesta a la neoliberal
que campea dominante en nuestro pas
y que la limita a un ejercicio pasivo de
derechos, cuyo alcance depende del Es-
tado, y en la que slo el ejercicio del voto
permite percibir la existencia episdica
del ciudadano.
51
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55
Sobre el autor
El doctor Alberto J. Olvera Rivera se desempea actualmente como investigador del
Instituto de Investigaciones Histrico-Sociales de la Universidad Veracruzana, del cual
fue director de 2002 a 2006. Licenciado en Economa por la Universidad Veracruzana,
maestro y doctor en Sociologa por la Graduate Faculty of Political and Social Science
of the New School for Social Research de Nueva York.
Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores, nivel II, y ha dirigido diversas
investigaciones, entre las que destacan Programa de investigacin comparativa y de
formacin sobre la sociedad civil y los espacios pblicos en Amrica Latina, auspiciada
por la Fundacin Ford (2001-2003), y La sociedad civil en Amrica Latina: los desafos
conceptuales y prcticos de un proyecto de democratizacin de la vida pblica, fnan-
ciada por el Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (2003-2006).
Ha colaborado como articulista en diversos medios impresos, locales y
nacionales, entre ellos Diario de Xalapa, La Jornada, Este Pas y Nexos. Fue
miembro de la coordinacin nacional de la organizacin Alianza Cvica en-
tre 1996 y 2000.
Ciudadana y democracia
se termin de imprimir
en la Ciudad de Mxico en el mes de mayo de 2008.
La edicin consta de 5,000 ejemplares
y estuvo al cuidado de la
Direccin Ejecutiva de Capacitacin Electoral y Educacin Cvica
del
INSTITUTO FEDERAL ELECTORAL