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La industria del quebracho colorado. Trabajo y vida cotidiana en los pueblos de La Forestal.

Lic. Marcela Brac. Facultad de Filosofa y Letras. UBA Introduccin.

La expansin capitalista en el Chaco santafesino combin la propiedad latifundista, la explotacin hasta el agotamiento de un recurso natural, y la sobreexplotacin de la mano de obra bajo la modalidad de enclave productivo. El propsito de este estudio es analizar por un lado, las relaciones sociales de produccin en un contexto histrico regional caracterizado por el desarrollo de formas modernas de produccin con otras arcaicas -como el sistema de enganche y retencin de la mano de obra por medios extraeconmicos- y por otro lado, analizar las consecuencias del modelo econmico en la vida cotidiana de los trabajadores-pobladores, en sus modos de pensamiento y de accin, y principalmente en su relacin con el Estado, la cual estuvo fuertemente mediatizada en sus orgenes por una empresa extranjera. La actividad de la industria forestal en el norte de la provincia de Santa Fe -departamentos provinciales Vera y General Obligado-, est asociada a la compaa inglesa La Forestal que se instal en la zona a comienzos del siglo XX, y finaliz su actividad industrial hacia la dcada del sesenta. La dinmica de produccin, la configuracin espacial de los poblados, la vida cotidiana, la organizacin de lo pblico y lo privado, estuvo diseada por la Compaa como una extensin de la organizacin fabril, fue as como surgieron los pueblos, lo cual influy fuertemente en el perfil identitario de los pobladores. La Forestal ocup una amplia franja geogrfica de la provincia aproximadamente dos millones de hectreas, cre e impuls cuatro fbricas con sus pueblos fabriles, una red de comunicacin ferrovial, tres puertos, la configuracin espacial de los pueblos forestales obedeci a la lgica de valorizacin del capital. La colonizacin del territorio se llev a cabo por una empresa extranjera que buscaba altas tasas de ganancias por medio de la produccin de tanino para el mercado internacional, con ese propsito fue garante de los derechos sociales de los pobladores, dado que tena que asegurarse la reproduccin social de la fuerza de trabajo en una zona de baja densidad poblacional. La dbil presencia estatal permiti que la Compaa decidiera lo pblico y privado dentro de su latifundio, y confinara a la poblacin a la lgica de valorizacin del capital.

Control y civilizacin. El proceso de configuracin histrico-social del territorio denominado Chaco-santafesino, est caracterizado por dos momentos diferentes y complementarios, el primero corresponde a la intervencin armada y la guerra contra los habitantes originarios del territorio, y el segundo a la penetracin del capital extranjero a una zona considerada perifrica. El poder poltico provincial, justific y legitim tanto la guerra contra el indio como la formacin de un monopolio extranjero, convencido de obtener por esa va la civilizacin y el progreso para un territorio considerado salvaje. Hacia fines del siglo XIX el coronel Manuel Obligado partcipe de un proyecto nacional, que tena como objetivo extender la frontera interna y afianzar la soberana nacional, dirigi la campaa militar al Gran Chaco contra las poblaciones indgenas. El gobierno de la provincia de Santa Fe, colabor en la expedicin que logr extender la frontera de la civilizacin hasta el paralelo 28, y fundar Reconquista (fortn militar) a orillas del arroyo el Rey, el 22 de noviembre de 1872. En 1886 se traz el lmite norte provincial, el Poder Ejecutivo Nacional cedi a la provincia parte del territorio nacional del Chaco. De este modo, se incorpor a la jurisdiccin de Santa Fe una franja territorial que parte desde el Arroyo el Rey -a arillas de Reconquista- hasta el paralelo 28 actual lmite interprovincial entre Chaco y Santa Fe. Las campaas militares fueron impulsadas por ideas de civilizacin y progreso, ellas sustentaban el proyecto nacional que intentaba transformar a la Argentina en una nacin moderna. El trazado convencional del paralelo 28, marc una frontera entre la provincia de Santa Fe y el territorio nacional del Chaco. Pero tambin traz una divisoria entre civilizacin y barbarie. Por un lado y tal como fuera enunciado en la Cmara de Diputados de Santa Fe en 1915: una provincia que pretende y con razn ser uno de los exponentes ms firmes del adelanto y de la civilizacin en este pas (); y por el otro, el territorio nacional del Chaco, ese gran desierto inhspito y habitado por tribus refractarias a la civilizacin. () el Chaco, regin casi deshabitada y no tan solo deshabitada sino que, peor an, poblada por elementos retrgrados y enemigos de todo lo que sea avance civilizador y progresista como es el indio- (Cmara de Diputados. 1915).

La modalidad de presentacin del Estado en este nuevo escenario, y la demostracin del alcance de su poder se produce por medio de la fuerza militar. En palabras de Trinchero.

El Gobierno nacional y sus instituciones se expresara en el Chaco a travs de la ocupacin militar pacificando el peligro, domesticando el salvaje, aprovechando racionalmente la excentricidad de sus recursos naturales infinitos. (Trinchero, H. 2000: 98).

El objetivo de controlar y civilizar el monte, posibilit diversas acciones que promovan la incorporacin real del territorio al poder estatal; siendo una de ellas el traspaso de tierras a una empresa civilizada.

() No obstante estarse en el linde del siglo, el indio era todava, en el norte, un problema. () Hasta el da en que Iturraspe subi al gobierno los indios llevaban la impunidad de sus malones a todos los obrajes y caseros del Norte de la Provincia, tomando cautivos y arreando haciendas. (Leoncio, G 1966:349)

El dominio del capital. A comienzos del siglo XX, los departamentos Vera y General Obligado ubicados al norte de la provincia de Santa Fe se caracterizaban por su baja densidad poblacional y por integrar una regin marginal denominada Chaco-santafesina.

El patrn de acumulacin nacional se define en las llamadas reas centrales de la Argentina, en tanto, el resto de las regiones adapta o articula sus circuitos de acumulacin a la necesidades del proceso de acumulacin en dichas reas centrales (Yanes y Gerber, 1986:17).

El norte provincial se constituy como un espacio marginal con relacin al modelo hegemnico de produccin de la pampa hmeda, que abarcaba las regiones centro sur de la provincia santafesina. La intervencin del Estado refuerza la idea de marginalidad de la regin norte, posibilit la venta de grandes extensiones de tierras a sectores privados extranjeros lo que dio origen a

la formacin de un gran latifundio, a la vez que socav su poder de injerencia en territorios privados. De este modo grandes extensiones de tierras comprendidas en los departamentos Vera y General Obligado, terminaran luego de varias transacciones en poder de la Compaa de Tierras, Maderas y Ferrocarriles La Forestal Ltda. En sus territorios surgieron y se desarrollaron los siguientes pueblos: La Gallareta, Villa Ana, Santa Felisa, Villa Guillermina y Tartagal. Para la dirigencia poltica provincial, La Forestal desempeara la funcin de guardiana de la frontera. La compaa extranjera que provena de un pas civilizado e industrializado, sera la encargada de llevar el progreso a esa zona. La idea de progreso asociada con el capital extranjero, era un postulado indiscutible, de modo que por la sola presencia de La Forestal en aquellas tierras sin valor econmico para la provincia, se concretara definitivamente la tan anhelada civilizacin del monte. As lo expresaba un diputado provincial:

Para concluir, la provincia de Santa Fe debe felicitarse de que en su territorio haya podido desarrollarse una obra de iniciativa privada que transforma una vasta zona improductiva, despoblada y gravosa para el erario por su inseguridad, en una regin floreciente en donde millares de familias y de obreros encuentran trabajo y el erario una fuente de recursos. (Cmara de Diputados. 8 Sesin Ordinaria 1915:182).

La Forestal ejerci el control real sobre el territorio y los pobladores. El Estado se manifest a travs de la Compaa, y aplic para la regin una intencional poltica de inaccin, dejar hacer fue el principio conductor de su accionar. El gobierno provincial sald una deuda contrada con Murrieta & Ca casa prestamista inglesa, por medio de tierras fiscales del norte santafesino, las cuales luego de una serie de transacciones quedaron bajo el dominio de La Forestal.

Desde 1872, por ser patrimonio fiscal, la zona qued hipotecada como contrapartida del emprstito que garantizara al gobierno la concrecin de dos herramientas de modernizacin y desarrollo: el ferrocarril y el banco provincial. Ya en 1882 comenz a su transferencia a manos privadas en un largo proceso desde la compra inicial de la firma inglesa Murrieta y Ca () hasta su transformacin () en la Forestal Argentina SA de Tierras, Maderas
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y Explotaciones Comerciales e Industriales con la integracin de capitales alemanes e ingleses. (Bonaudo, M y Bandieri, S. 2000: 251).

La formacin de este gran latifundio, ha sido una de las causas estructurales que determinaron el futuro de la regin, y que actu como factor central en el desarrollo econmico social del Chaco santafesino. La poltica de colonizacin agraria y arraigo de poblaciones, no se aplic en el norte con la misma intensidad que en la zona centro- sur de la provincia. La modalidad de colonizacin para la cua boscosa santafesina fue la privatizacin de tierras al capital extranjero. La unin de capitales industriales y financieros alemanes e ingleses, se produce con el objetivo de explotar los bosques de quebracho colorado de la cua boscosa santafesina y producir tanino1 para los mercados internacionales. La compaa inglesa conocida como La Forestal se convertir en la empresa capitalista hegemnica de la industria forestal. La explotacin del quebracho colorado a escala industrial demandaba gran mano de obra, y teniendo en cuenta la baja densidad poblacional para la poca la Compaa debi realizar una gran inversin de capital fijo en infraestructura, vivienda y servicios bsicos. La obtencin de mano de obra para emprendimientos industriales, implicaba inexorablemente la retencin de los trabajadores en los centros fabriles. La vivienda fue el medio ms eficaz para lograr ese objetivo, de modo que fbrica-vivienda se convirti en una dupla eficiente.

Mapa de la regin norte de la provincia de Santa Fe, con localizacin de poblaciones forestales y puerto. Referencia en el mapa de la Argentina

Sustancia astringente contenida en el quebracho que se emplea para curtir cueros.

Un pueblo para una fbrica.

El desafo para la Compaa inglesa era crear un mercado de trabajo, a fin de lograrlo la propuesta laboral deba ser prometedora. La construccin del pueblo fue parte del capital fijo que invirti para captar mano de obra y anclarla sutilmente en un espacio determinado.

El contrato de trabajo, implicaba un contrato de residencia, y la prdida de empleo garantizaba la prdida de la vivienda; vivir en un pueblo forestal era una decisin unilateral. Tal como lo narraba un ex obrero forestal:

Si vena a trabajar para La Forestal, ella se encargaba de darle vivienda, y si faltaba vivienda la construa inmediatamente. Todas esas casas hemos vivido toda la vida gratis, a nosotros no nos cobr nada La Forestal, nunca (Poblador, 73 aos)

La vivienda actu como el medio ms eficaz de captacin de mano de obra, y tambin como mecanismo de coaccin. La decisin de trabajar para La Forestal implicaba ingresar en sus dominios, y en su particular sistema de dominacin. El contrato de trabajo introduce al obrero en el proceso de produccin. Pero el sistema de dominacin que despleg La Forestal, fue ms all de la esfera puramente productiva, intervino en la esfera de reproduccin de la fuerza de trabajo, proporcionando vivienda y servicios a sus obreros. El mercado inmobiliario en sus dominios era exclusividad de la Compaa, la ausencia de categoras como propietarios o inquilinos, as lo demuestran. El obrero era un ocupante, figura muy endeble dado que implica que poda perder ese derecho cuando el dueo de la propiedad lo decida. Ocupar una vivienda de forma gratuita, coloca sutilmente al trabajador en una posicin de extrema subordinacin, su trabajo y su vida privada estn en poder de otro, la permanencia en la vivienda la determina la continuidad laboral para la empresa. La Forestal decida cmo producir en sus fbricas, y tambin cmo vivir en sus pueblos, los construy y administr siguiendo una lgica puramente econmica, como una parte ms de su propiedad. Sobre esta modalidad de explotacin Neiburg dice:

() los trabajadores () se encuentran inmersos en un mercado de trabajo cerrado y limitado -sin las posibilidades que derivan de vender libremente su fuerza de trabajo-, en el marco de un sistema de dominacin en el que todas sus condiciones de reproduccin estn controladas por la empresa. De modo tal que ella ejerce un poder que se deriva de un doble
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monopolio: el control sobre la fuerza de trabajo, sobre los procesos mismos de trabajo y el control sobre los recursos de la reproduccin (Neiburg, F. 1988:55)

El trazado del pueblo y el tipo de edificacin estuvo a cargo de la Compaa, sin intervencin estatal. Los pueblos fundados en sus dominios fueron denominados pueblos forestales, es el sistema de explotacin fabril el que pone el sello de identidad al pueblo, y reafirma su condicin funcional al sistema de produccin. Villa Guillermina en 1905, contaba con una fbrica de tanino, edificio para la administracin, casa para el gerente y para los obreros casados, soltera para los empleados y para los obreros, casa de visitas, escuela, Juzgado de Paz, comisara, correo, hospital, farmacia, lechera, panadera, almacn de ramos generales, matadero, corraln, club de empleados, club de obreros, canchas de golf y de tenis, templo catlico y cementerio. La morada y el lugar de esparcimiento agrupaban a la poblacin por clase social, reforzando en la vida cotidiana, la jerarquizacin que se mantena en el trabajo. La Forestal resolvi el problema de la inexistencia de un mercado de trabajo en la regin, por mecanismos no solo econmicos. La relacin capital-trabajo en los dominios de la Compaa, revisti formas extraeconmicas de coaccin sobre la fuerza de trabajo; con el objetivo de mantenerla cautiva en un tiempo y espacio determinado. Los pueblos forestales no contaron con Comunas, la Compaa los administraba como propiedad privada. En una entrevista un hombre que haba trabajado para La Forestal comentaba:

Ac hizo todo La Forestal, las escuelas, el hospital, el Juzgado de Paz, comisaras, todo el pueblo en s lo inventlas viviendas, clubes sociales, de hecho todo lo que se necesita para la subsistencia de un pueblo. (Poblador, 74 aos).

Las personas encargadas de desempear las actividades mencionadas, eran empleados de la provincia, pero fue La Forestal quien demand la presencia de tales instituciones en los pueblos. Los edificios de las instituciones pblicas, eran proporcionados por la Compaa, era ella y no el Estado provincial el referente inmediato para los pobladores. De modo que

para los habitantes de los pueblos, lo pblico y lo privado se confundan en una misma esfera, quedando las instituciones estatales bajo la influencia privada. La gerencia de la Compaa actu como lugar de decisin de la poltica de la empresa y de la vida comunitaria. La ausencia de Comuna es muy significativa, porque ante el vaco del Estado provincial, es la Compaa la que surge como ordenadora y organizadora del espacio pblico. El accionar de La Forestal, perme no solo la vida laboral de los trabajadores, sino tambin la vida privada, y de algn modo fue inhibiendo las posibilidades de surgimiento de un espacio pblico autnomo, que mediara los intereses de todas las partes en juego. El Estado provincial estaba presente a travs de sus instituciones, pero para los pobladores su presencia era solo nominal. El poder lo detentaba La Forestal, los pobladores podan comprobarlo en sus experiencias cotidianas y fueron internalizando que ante la ausencia de poder pblico, estaba la Compaa, a ella recurran en primera y en ltima instancia. La intervencin constante en la vida privada con el propsito de satisfacer las necesidades domsticas, cre una dependencia total de los pobladores hacia La Forestal; a la vez que anul la iniciativa individual y conjunta. La empresa sostuvo una actitud paternalista los trabajadores-pobladores resolvan los inconvenientes tanto laborales como de la vida cotidiana en la gerencia de la empresa, se foment as un tipo de relacin directa de la persona con la empresa. El tipo de organizacin que aplic la Compaa en los pueblos, estructur en las experiencias de vida cotidiana, la necesidad de recurrir a ella para resolver hasta los mnimos inconvenientes domsticos. Es as como, el trabajo, la vivienda, el consumo, la salud, la recreacin, estaban controlados por la Compaa, habitar en un pueblo forestal, era pertenecer a La Forestal.

La explotacin en los montes de quebracho colorado. Los obrajes, consistieron en otro tipo de asentamiento poblacional, instalados en los bosques de quebracho colorado, su caracterstica ms distintiva era la temporalidad. Los asentamientos estaban destinados a la tala de rboles y prevaleca en ellos la precariedad. El obraje se armaba y desarmaba, y el trabajo del hachero consista en un constante peregrinar por los montes. La permanencia en un sitio la marcaba la abundancia y calidad del quebracho. El trabajo estaba asociado obligatoriamente a la movilidad territorial, a la imperiosa necesidad del traslado permanente. La realidad socio-espacial de aquellos trabajadores se
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organiz sobre la prctica del continuo deambular, es as como: casas, corrales, animales, pilchas y personar se encontraban en continua circulacin. La marcha de esa masa de trabajadores itinerantes por los bosques no estaba orientada a un proyecto de radicacin futuro, sino que obedeca a una demanda coyuntural de mano de obra mvil. El destino de los trabajadores estaba unido a la voluntad de otro, -contratista, capataz, mayordomo, patrn- , quien decida lugar y tiempo de permanencia. El trabajo, era a destajo y participaba toda la familia. Los nios y las mujeres, ayudaban al hachero en tareas de limpieza. Las condiciones de vida eran extremamente precarias, los hacheros deban comprar al contratista las herramientas hachas y machetes- necesarias para el trabajo. La actividad laboral de los hombres, era complementada con otras actividades del grupo domstico, como el trabajo de las mujeres en lavandera, cuidado de nios y elaboracin y venta de comidas. Las unidades domsticas operaban por un lado, como abastecedoras de fuerza de trabajo los hijos varones trabajaran en el futuro para el contratista-, y por el otro como consumidoras de mercancas. Su dependencia con respecto al aprovisionamiento de mercancas por parte del contratista, las transform en un mercado cautivo, las deudas que frecuentemente contraan con l las obligaba a seguir trabajando en el obraje, era la forma ms segura que tena el contratista de retener la mano de obra necesaria para la explotacin en el monte. Los obrajeros, ocuparon el ltimo escalafn en la jerarqua laboral y fueron sobreexplotados por el contratista, figura mediatizadora que utiliz la Compaa para controlar a los trabajadores del monte. La poblacin de los obrajes conformada por: hacheros, carreros y peones de playas, superaba en nmero a la poblacin dedicada a la actividad fabril y radicada en los pueblos. La Compaa, se ocup de disimular sutilmente los mecanismos de coaccin que aplic sobre los trabajadores del pueblo; pero en el monte descuid todo tipo de sutilezas, probablemente porque el contratista sirvi como explotacin. La Forestal combinaba la tecnologa de avanzada de sus fbricas, con formas arcaicas de contratacin y remuneracin de la fuerza de trabajo, la figura del contratista fue funcional a este sistema y posibilit a la empresa la obtencin de exuberantes ganancias. chivo expiatorio del sistema de

la coexistencia simultnea de modernizacin tecnolgica y formas de coercin sobre la fuerza de trabajo, sin bien no directamente violentas,
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tendientes a ejercer un control en la relacin capital/trabajo a travs de los mecanismos de mediacin. De all el rol fundamental de los contratistas (Trinchero, H. 1995:42)

Los obrajeros conformaban el grueso de los trabajadores dependientes de La Forestal, cuadriplicaban a la poblacin urbana teniendo en cuenta que En 1933 Villa Guillermina tena 7.000 habitantes. (Gori, 1974:131). La gran mayora no tena tradicin en la labranza de la tierra, ni posibilidades de acceder a ella, estaban sujetos a la dinmica de una economa de enclave que no obedeca a un principio de sustentabilidad, todo lo contrario las ganancias estaban asociadas a la depredacin masiva de un recurso agotable el quebracho colorado. El espacio ocupado por la Compaa tom la fisonoma de enclave productivo, la planificacin de los centros urbanos y de produccin como as tambin los medios de comunicacin, estaban al servicio de ese modelo econmico. Utilizamos el concepto de enclave productivo en el sentido que le otorgan Bitlloch y

Sormani (1997) en su anlisis sobre los enclaves forestales de la regin Chaco Misionera.

La denominacin enclave, un trmino al que por definicin, damos un carcter espacial o geogrfica, aplicada a los obrajes y fbricas chaqueos, tienen un doble significado. En primer lugar, en su forma madura, se trat de ncleos de actividad econmica controlados de manera directa desde fuera del pas. () Otra de sus caractersticas era que su actividad generaba pocos eslabonamientos regionales () Se trataba, en realidad, de establecimientos productivos que constituan una extensin del espacio econmico del mundo central. La produccin taninera se exportaba prcticamente en su totalidad: el mercado interno absorba menos del 10%, lo que seala su orientacin a la economa mundial ms que a la nacional (Bitlloch, E y A Sormani: 1997)

La dinmica de produccin se caracteriz por su orientacin exclusiva al mercado internacional, a la vez que imposibilit el surgimiento de emprendimientos econmicos regionales subsidiarios. La maquinaria pesada que se utilizaba en las fbricas, era importada y los bienes necesarios para el abastecimiento de las poblaciones forestales, estaba bajo el control monoplico de la Compaa.

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La demanda de la empresa se focaliz en la mano de obra, principalmente la necesaria para el trabajo en los montes, donde las condiciones de trabajo eran ms precarias y los accidentes laborales frecuentes. La organizacin de la produccin bajo la modalidad de enclave, logr integrar la

modernizacin en las tcnicas de produccin con la coaccin extraeconmica sobre la fuerza de trabajo; diferentes factores posibilitaban el desarrollo de este modelo: el control monoplico que ejerca la empresa en transporte, comercio y servicios urbanos y

fundamentalmente la ausencia de intervencin estatal tanto nacional como provincial en la organizacin econmica y social de los enclaves. La modalidad ambulatoria de los obrajes y el aislamiento espacial, el control monoplico de la oferta laboral ejercido por el contratista, fueron entre otras las condiciones que contribuyeron a la explotacin de la mano de obra en los obrajes. La provisin de alimentos estaba a cargo del contratista, compraba en los almacenes de ramos generales de la empresa para luego revenderlos a los obrajeros a precios exorbitantes, su funcin exclusiva de reclutar mano de obra para la Compaa le ofreca un margen de accin sobre la fuerza de trabajo. Los beneficios que obtuvo fue aquellos que la Compaa le conceda como: la reventa de mercaderas, las casas de juego y los prostbulos, para aquellos que explotaron esos beneficios fue la forma de apoderarse del salario de los obrajeros, quienes generalmente se endeudaban con el contratista. El trabajo en los montes de quebracho era una actividad laboral que absorba a todos los miembros varones de la familia. Los nios al finalizar la escuela primaria ingresaban a los obrajes a trabajar con sus padres. De esta manera lo recuerda en una carta una mujer que viv en los obrajes.

vivamos en un lugar llamado Km. 36, en una pieza o casilla de madera con cercos de palos construidos por mi madremi padre trabajaba en los obrajes del monte santafecino y slo lo veamos una vez al mes o a veces cada dos meses.mi hermano al terminar la primaria fue a trabajar a los obrajes () vivan en benditos, haban muchos bichos, mosquitos, jejenes, vboras

venenosas () al terminar mi otro hermano la primaria hizo lo mismo () trabajaron en el obraje hasta el ao 1953 (Carta de una pobladora).

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La modalidad de explotacin de los obrajes impuso en los trabajadores la prctica de movilidad constante como hbito laboral necesario, modificando costumbres sociales y productivas orientadas al arraigo de la poblacin, y sent las bases para las futuras explotaciones productivas como la algodonera y caera, creando una masa de trabajadores itinerantes que se movilizan estacionariamente con sus familias a diferentes establecimientos agroindustriales.

La retirada. Hacia el ao 1963 La Forestal cierra la ltima fbrica y la produccin de tanino lleg a su fin, a la paralizacin de las fbricas sigui la de los obrajes y los trabajadores fueron forzados al xodo. Podemos pensar el tipo de produccin sostenido por la Compaa como un emprendimiento productivo a trmino, porque se trat de un una actividad econmica netamente extractiva que no contempl la reforestacin atendiendo a su permanencia temporaria en la regin, lo cual produjo efectos negativos tanto para las poblaciones que se formaron bajo la rbita fabril como para el medio ambiente que sufri el desbaste de extensos bosques milenarios.

Si la instalacin productiva implica un violento proceso de inversin que afecta no solo el mercado laboral, (al punto que en el caso extremo de su inexistencia se procede al reclutamiento y asentamiento de la fuerza laboral) sino tambin la estructura de precios regional as como tambin incide en el mercado inmobiliario y en la valorizacin de la tierra, el levantamiento de estos emprendimientos conlleva los efectos negativos de la des-inversin de capital (Balazote, A. 2005)

La des-inversin de capital en la regin tuvo efectos sociales estructurales. La falta de trabajo provoc un flujo migratorio hacia los grandes centros industriales. La situacin demogrfica de la regin se modific abruptamente, en las zonas urbanas como rurales permanecieron mayoritariamente ancianos y nios, el abrupto flujo migratorio hacia los centros industriales del pas como Buenos Aires y Rosario, provoc el

estancamiento del crecimiento poblacional, y por una generacin los pueblos forestales corrieron el riesgo de la desaparicin.

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El cierre de las fbricas de tanino fue paulatino, se inici en 1948 con Tartagal, continu con Villa Guillermina en 1952, luego Villa Ana en 1960 y finalmente La Gallareta en 1963, cada fbrica cerrada implicaba a su vez paralizacin de los obrajes y despido masivo de personal. As lo revelan los datos estadsticos para la poca:

El descenso demogrfico fue vertiginoso, disminuyendo el nmero de habitantes en el 50% aproximadamente, siendo uno de los ejemplos Villa Guillermina que, despus de haber alcanzado una cifra superior a los 10.000 habitantes, descendi en 1960 a 4.791; similar es la proporcin con respecto a otras poblaciones (Gori, G. 1974:225)

La actividad econmica desarrollada bajo la modalidad de enclave forestal,

tuvo

consecuencias estructurales para los pobladores de la regin. Al imponerse como nico modelo econmico, inhibi el desarrollo agrcola pastoril en el cual el grupo domstico poda operar como una unidad productora, a la vez que transform a la poblacin en proletario rural, que dependan del salario como nico sustento de vida y garante de su reproduccin social. A esto debemos agregar que el gobierno no resolvi el tema de la tenencia de la tierra. La ausencia de una poltica que posibilitara la parcelacin de la tierra, que promocionara y apoyara el desarrollo agrcola ; y la falta de industrias en la regin que pudieran absorber la mano de obra cesante, acento an ms el modelo de aislamiento que viva la regin de la cua boscosa santafesina. La inaccin del Estado frente al cierre de las fbricas y el xodo de la poblacin, tuvo consecuencias debilitantes para el desarrollo de los pueblos forestales los cuales quedaron segregados espacial, econmica, y socialmente del resto de la provincia. La expulsin masiva de trabajadores no se registr como una crisis de desempleo que afectara a la regin, teniendo en cuenta que en la Argentina se estaba desarrollando un modelo de sustitucin de importaciones y la industrializacin resultante del mismo generaron una demanda laboral que en parte absorbi a los trabajadores forestales, de este modo lo que pudo representar una tragedia para la regin fue fcilmente disimulada, el costo social fue asumido por los trabajadores. Tan solo cincuenta aos atrs, cuando el capital decidi instalarse en el norte santafesino en busca de ganancias, hombres y mujeres fueron atrados a una zona rural por la actividad industrial. Pero el capital tomaba otro rumbo en busca de mrgenes de ganancias ms prometedores, la produccin de tanino se traslad a Sudfrica, el quebracho colorado fue
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reemplazado por la mimosa2 y la mano de obra argentina por otra ms barata. El rgimen del apartheid en Sudfrica, posibilitaba a la Compaa inglesa maniobras que en Santa Fe se estaban restringiendo debido a la nueva legislacin laboral que se vena aplicando.3 La Forestal haba monopolizado la produccin de tanino, se retiraba de Argentina pero no retroceda en su posicin de lder en la produccin internacional de tanino, el cambio que se produca no era el tipo de inversin sino el campo de accin. Los pueblos forestales estaban inmersos en la dinmica productiva forestal, y al encontrarse aislados espacialmente se fueron debilitando las relaciones sociales con otras poblaciones de la regin que tenan una economa independiente de la actividad forestal. Los habitantes de los pueblos forestales, marcan una diferencia con los pobladores de las localidades vecinas, se consideran los herederos de una historia que los hace sentir orgullosos. Sin nombrarlo explcitamente se refieren a un lmite entre ellos -los pueblos forestales- y los otros -los no forestales-, se trata de una percepcin de desagregacin

positiva. En los relatos surge la idea de marginacin pero no reviste para los sujetos atributos negativos, porque ellos los forestales- estaban integrados a otra realidad que les garantizaba trabajo, bienestar y prosperidad.

La transformacin del lmite. El trabajo y la vida en los pueblos forestales posibilitaron la conformacin de una identidad que oper como un lmite, el cual se expres en las experiencias cotidianas de los pobladores bajo la forma de pertenencia a la comunidad forestal. El lmite marcaba modelos econmico diferente, pero adems funcionaba como una divisoria social y

jurdica, es as como de un lado se ubica La Forestal y del otro el Estado provincial, o como lo expresan los entrevistados la provincia. El proceso de constitucin de esa demarcacin se inici con la proyeccin por parte de dirigencia poltica, de una frontera contra la barbarie que amenazaba a la provincia por el norte. Para ese imaginario como lo mencionramos anteriormente, La Compaa inglesa representaba la frontera entre civilizacin y barbarie y con su presencia asegurara el progreso regional. Pero la dinmica de explotacin econmica de La Forestal cre una frontera interna, la demarcacin que subsisti no fue entre salvajes y civilizados, sino

En la dcada del cuarenta la implementacin del Estatuto del Pen de Campo intent reglamentar el trabajo rural, estableciendo normas legales que obligaban a los empleadores a asegurar a sus empelados descanso, alojamiento, alimentacin, higiene laboral, asistencia mdica y farmacutica, y fundamentalmente estableci salarios mnimos en relacin a la actividad desempeada.

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entre aquellos que trabajaban para ella y quienes no. El Estado provincial acompa con su decisin poltica a la constitucin del lmite, renunciando al control directo sobre los territorios ocupados por la Compaa, y permitiendo que ella administrara la vida laboral y social de las poblaciones que se formaron en sus dominios. La desagregacin que progresivamente fueron viviendo los pueblos forestales del resto de la provincia, fue acompaada por una poltica de inaccin por parte del Estado provincial la cual posibilit que los pueblos quedaran al margen del crecimiento econmico y social del resto de las localidades, de esa forma la suerte de los pueblos forestales qued atada a lo designios de una empresa extranjera. Para los pobladores vinculados laboralmente con Compaa, la frontera interna fue una experiencia positiva, porque la desagregacin del resto de las localidades significaba una agregacin a una realidad laboral y social donde el bienestar era garantizado por La Forestal. Sin embargo cuando la empresa abandon la explotacin en la regin, esa frontera interna se transform y fue percibida de forma negativa. El lmite fue connotado negativamente y pas a demarcar un espacio social estancado, atrasado, y abandonado. De este modo lo expresan los pobladores:

en aquel tiempo el pueblo completo era de La Forestal, era hermoso esto hace de cuenta que era una ciudad, da y noche la gente caminaba, los trenes venan a la madrugada cargados. Pero despus cambi, par todo y qued un pueblo chatarra, qued un pueblo muerto (Poblador, 82 aos).

La falta de fuente de trabajo implic la prdida de todo aquello que los distingua del resto de las localidades de la regin. Cuando La Forestal cerr las fbricas y paraliz definitivamente la produccin de tanino, toda la estructura social armada en funcin al modelo de explotacin empez a desmoronarse, la falta de trabajo se transform en un problema endgeno, y fueron los pobladores con sus propios recursos quienes buscaron una solucin, el xodo se present como la respuesta ms inmediata y efectiva. Ante la gravedad de la situacin de desempleo masivo, el Estado provincial no represent para aquellos trabajadores un actor social posible de dar soluciones efectivas a la problemtica de prdida de fuentes de trabajo. Para los pobladores el Estado desempea un rol de ineficiencia constante, porque no intervino cuando estaba la Compaa pero tampoco lo hizo cuando se inici el xodo
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masivo a causa de la falta de trabajo. El Estado no aparece como una instancia posible de otorgar soluciones, simplemente no interfiriere. En la actualidad el pueblo de Villa Guillermina cuenta con una poblacin de 4.850 habitantes, la actividad econmica se reduce a una pequea fbrica de Tableros, obrajes, aserraderos, algunos comercios, ganadera a pequea escala, peones de estancia, empleados pblicos, gran parte de la poblacin joven encuentra trabajo en curtiembres de una localidad cercana, la agricultura es la actividad productiva de menor importancia. En la bsqueda de una salida a la situacin de postergacin el Estado sigue jugando el papel de actuacin deficitaria, que no garantiza efectividad en sus polticas de aparente promocin econmica y social. Tal como lo relatara en una entrevista un poblador.

hace poco hicieron unas casitas de erradicacin de ranchos un cuadrado con una puerta y una ventana porque eso es, y vino hasta el gobernador a inaugurarlas y dice nosotros hicimos el esfuerzo por esta zona, pero que dice!. Entonces a La Forestal habra que hacerle un monumento que hizo trescientas casas con red cloacal con todo (Poblador 73 aos).

De fbrica a museo. En el ao 2004, la Secretara de Cultura de la Provincia de Santa Fe, propuso un proyecto de turismo cultural para la zona que haba sido ocupada por La Forestal, con la intencin de promover econmicamente los pueblos forestales. De este modo se formaliza un trabajo de rescate de la historia forestal que los pobladores venan realizando por canales ms informales, y con el solo soporte de los relatos orales que atesoran los ancianos. En este sentido la propuesta del Estado no es inaugural, porque no precede la organizacin de los pobladores con relacin al objetivo de mantener viva la historia forestal. Sin embargo, le brinda un marco institucional y formal por medio de un proyecto cultural que cobr carcter pblico. El proyecto de turismo cultural requiere la delimitacin del patrimonio, esto implica una seleccin de recuerdos, objetos, y sitios histricos, los pobladores trabajan con el propsito de transformar la conservacin individual de la memoria en una representacin colectiva del pasado. En este proceso social de seleccin y armado la intencionalidad de los sujetos est en juego, poseen un capital cultural que les sirve para redefinir perfiles de identidad. Los
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pobladores manipulan la historia con la intencin de contar su pujante pasado de villa obrera, pero al hacerlo se ven obligados a hablar de la reconversin econmica que debieron afrontar, como as tambin de su situacin actual de falta de trabajo. Sin embargo el peso significativo no est puesto en la accin, sino en la palabra que narra lo que en otro tiempo fue el trabajo, y es esto lo que le da sentido a su experiencia comunitaria en la actualidad. Tal como lo expresa el siguiente relato.

sabes porque quiero destacar tanto la historia, porque durante cincuenta aos que vino esta empresa a explotar el quebracho, este norte vivi una vida social distinta a los argentinosla gente viva en aquel entonces al estilo europeo con los mejores adelantos tcnicos, cuando en otras localidades alrededor de Santa Fe recin empezaban con el arado (Poblador 52 aos)

La interaccin Estado-Pobladores, encierra en su interior la tensin de intereses contrapuestos, el primero intenta obtener adhesin y lealtad de los pobladores, pero para stos en la concrecin del proyecto el factor econmico no es un punto nodal y el Estado juega un papel secundario, lo relevante para ellos es la posibilidad de contar su historia y estn aprovechando este nuevo marco institucional que les ofrece la Secretaria de Cultura para poder trascender los lmites regionales. La preocupacin del Estado por los pueblos forestales, es entendida por los pobladores como una ayuda para salir de su situacin actual de postergacin, pero aunque estos an no lo formulen puntualmente el Estado es responsable de haber asumido a lo largo de la historia una poltica de abandono, al no realizar inversiones sustentables que les posibilitaran una autonoma econmica y los conden a una vida de subsistencia. La reactivacin econmica que Villa Guillermina experiment con la fbrica de Tableros reafirma esta experiencia, porque no fue el Estado el agente principal para lograr su concrecin. Tal como lo venimos exponiendo el pasado forestal surge como una posibilidad de reactivacin econmica. Pero para los pobladores significa ms que eso, porque se trata de recuperar su propia historia -la cual les sirve de soporte material de identidad- dentro de un marco de institucionalidad que los legitima y les posibilita trascender los lmites espaciales, e incorporarse formalmente a los circuitos de turismo cultural provincial.

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En el armado del proyecto cultural y la presentacin de Villa Guillermina como un reducto forestal, podemos observar como se definen los pobladores y la seleccin que hacen de aquello que quieren contar y mostrar a los turistas. La visin que tienen de si mismos, es de una comunidad unida por un sentimiento de pertenencia territorial, que debe su existencia a la creacin de la fbrica forestal, y es por ello que se autodefinen como pueblos forestales. Los smbolos emblemticos del trabajo son retomados con otro propsito, es as como la vieja fbrica de La Forestal, se transform en un objeto de exhibicin y la chimenea es el icono que identifica visualmente a Villa Guillermina. Los pobladores sostienen que son diferentes a otros pueblos y lo atribuyen singularidad de su historia forestal. La diferencia est explicada por la historia compartida y por la pertenencia territorial, que cumple la funcin de estrechar lazos sociales entre los que integran el grupo, a la vez que los separa de otros. Lo que rememoran es su historia laboral de villa obrera, la cual los identifica a la vez que los separa de las otras localidades que tuvieron tradiciones agrcolas. Se trata de una inclusin que existe en la medida que opera la exclusin. En este sentido la recuperacin del patrimonio cultural forestal, es fundamental para su redefinicin como pueblos forestales, porque cumple la funcin de enlazar el pasado con el presente. En este contexto es importante tener en cuenta la composicin de lo que denominan patrimonio cultural forestal. En primer lugar estn los testimonios orales, atesorados por los ancianos, que se transmiten tanto a las nuevas generaciones como a los forneos. Los relatos de los ancianos tienen el peso de la verdad indiscutible, porque son los especialistas y al reconstruir sus historias de vida laboral, -obreros, hacheros, administrativos, capataces- van armando el rompecabezas de la vida forestal. Ellos conservan en su memoria los acontecimientos del aquel tiempo, y en cada acto de narracin se produce un doble efecto, por una lado la explicacin del pasado y por otro la reafirmacin de la identidad comunitaria. Al respecto Bourdieu dice: a la

Las imgenes del pasado dispuestas en orden cronolgico, orden de las estaciones de la memoria social, evocan y transmiten el recuerdo de los acontecimientos dignos de ser conservados, porque el grupo social ve un factor de unificacin en los monumentos de la propia unidad pasada o, lo que

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es lo mismo, porque el propio pasado trae la confirmacin de la propia unidad presente. (Bourdieu: 1965, 53).

Las construcciones edilicias tambin integran el patrimonio forestal. Cada vivienda construida por la Compaa, es una pieza de museo que se intenta conservar intacta para exhibir, y sus moradores son los encargados de custodiar la reliquia. Los pobladores, por medio de la seleccin que hacen de su historia cuentan al turista y a ellos mismos el pasado de Villa Guillermina el cual est indisolublemente unido a La Forestal, y cada puesta en escena rememora su origen y refuerza su sentido de comunidad. La funcin de la historia recuperada es hacer presente en sus vidas cotidianas, el recuerdo del trabajo y bienestar que disfrutaron en el tiempo de La Forestal. Esto no solo se exhibe por medio de los monumentos, sino que se reafirma a travs de la ritualizacin. En los festivales forestales, se congregan todos los pueblos fundados por La Forestal, son fiestas populares en las cuales se escenifica la vida forestal, se cuentan a si mismos quienes son, de donde vienen, a la vez que reafirman su pertenencia territorial. Es un lugar de asociacin cargado de simbolismo, donde se celebra la memoria colectiva, se regeneran sentimientos de pertenencia comunitaria, a la vez que se transmite ese acervo cultural a las nuevas generaciones. Sobre el significado de los festivales forestales un poblador, comentaba:

El festival de los pueblos forestales, es un encuentro de todos los pueblos donde hubo fbrica de La Forestal, se sumaron el ao pasado (2005) Tartagal, La Gallareta y Villa Ana de la provincia de Santa Fe, y Puerto Tirol del Chaco. Cada pueblo vena con una representacin teatral o musical, representando algn hecho de la poca forestal esa es la idea. ... (Integrante de la Comisin de Rescate de la Cultura Forestal)

Todos los pobladores conocen la historia de su pueblo y de La Forestal, saben de los momentos gloriosos y de los difciles porque la historia de Villa Guillermina es parte de su patrimonio privado y familiar, es la historia de sus abuelos, de sus padres, sus propias historias de vida, como en ningn otro lugar la historia es un bien pblico que todos usan y que todos pueden enriquecer por el aporte de las experiencias personales.

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... las colecciones patrimoniales son necesarias, las conmemoraciones renuevan la solidaridad afectiva, los monumentos y museos se justifican como lugares donde se reproduce el sentido que encontramos al vivir juntos (Garca Canclini, N 1990:178).

Por medio de la transmisin oral, las festividades y los sitios histricos, se ritualiza y conmemora una versin del pasado caracterizada por el trabajo y el bienestar, y la relacin conflictiva entre el capital y el trabajo queda relegada. Del pasado se rescata una relacin armnica entre los extranjeros -dueos del capital- y como ellos lo definen el elemento criollo, la clase trabajadora; de esa interaccin surge lo que identifican como valores forestales: el trabajo, el progreso, la familia, el bienestar. Esta seleccin de un pasado idealizado no se puede transgredir, se trata de un pacto comunitario al que adhieren, sin embargo esa comunidad imaginada que traen al presente refleja ms sus expectativas actuales que su historia. El proyecto de turismo cultural propuesto por la Secretara de Cultura de la provincia, tiene por objetivo la reactivacin econmica de los pueblos por medio del turismo cultural. Los pobladores adhieren a esa propuesta, pero son concientes del alcance limitado que puede tener este proyecto en su economa, y estn motivados por un inters que escapa a lo puramente econmico. Por medio de la recuperacin de su historia forestal, estn redefiniendo su identidad comunitaria y en esta formalizacin de la historia forestal, los pobladores tienen la posibilidad de hacer conciente socialmente el rol que desempe el Estado frente a esas poblaciones forestales, evidenciar que la vida comunitaria de sus pueblos dependi exclusivamente de La Forestal y cuando esta se retir del norte santafesino quedaron olvidados y relegados de la vida provincial. Tal vez esta revisin histrica posibilite a los pobladores tomar conciencia de su propia ciudadana y logren correrse de ese estigmatizante lugar que les fue asignado de pueblos fantasmas. Se trata de un proceso social que est transformando la relacin PobladoresEstado, en un contexto en el cual los pobladores estn redefiniendo su identidad comunitaria.

Consideraciones finales. El propsito de esta investigacin ha sido dar cuenta del proceso histrico de relaciones sociales entre capital y trabajo que dio lugar a la configuracin de los pueblos forestales, y a la formacin de una identidad forestal que en la actualidad contina redefinindose.
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Intentamos mostrar las particularidades del sistema de dominacin capitalista para una zona considerada perifrica, y las relaciones sociales que se estructuraron bajo esa modalidad, enfatizando la composicin triangular que designamos como: Compaa, Pobladores y Estado. Identificamos el modelo de produccin como economa de enclave, atendiendo a las caractersticas entre valorizacin del capital y reproduccin de la fuerza de trabajo en una coexistencia entre modernidad en la tcnica de produccin con formas coercitivas sobre la fuerza de trabajo. El rol que desempe el Estado ha sido decisivo no solo en cuanto a las relaciones de produccin, sino tambin en la formacin de ciudadana. La dbil presencia estatal, la delegacin del Estado de su funcin de garante de los derechos sociales de los habitantes, conform un tipo especial de relacin entre los Pobladores y el Estado; y permiti que La Forestal administrara los pueblos como propiedad privada como una extensin fabril, a la vez que se fue consolidando en los pobladores un modo particular de entender el Estado, como ausente de sus realidades cotidianas, lo cual ha influido en la construccin de subjetividades colectivas que sirvieron de orientadoras tanto en la visin que tienen los pobladores del Estado como as tambin en sus prcticas cotidianas. Por ltimo, el proyecto de turismo cultural para la regin deja traslucir una tensin en ese nuevo vnculo de EstadoPobladores. Por un lado desde el Estado la recuperacin del patrimonio forestal es visibilizada como una posibilidad de transformar la imagen negativa que tiene frente a los pobladores y mostrarse como un legtimo representante de todos los ciudadanos, en tanto que para los pobladores su participacin en el proyecto representa la oportunidad de recuperar su historia desde un marco institucional que les permite

trascender los lmites del regionalismo. Cada parte intenta imponer su visin del pasado, es una lucha por la hegemona en la produccin de significados sobre la historia forestal, porque a la vez en esta compleja trama de representaciones los actores que intervienen estn redefiniendo identidades colectivas y roles social.

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