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Navidad La Navidad (latn: nativitas, nacimiento) es una de las festividades ms importantes del cristianismo, junto con la Pascua de resurreccin

y Pentecosts. Esta solemnidad, que conmemora el nacimiento de Jesucristo en Beln, se celebra el 25 de diciembre en la Iglesia catlica, en la Iglesia anglicana, en algunas comunidades protestantes y en la Iglesia ortodoxa rumana. En cambio, se festeja el 7 de enero en otras iglesias ortodoxas, que no aceptaron la reforma hecha al calendario juliano para pasar al calendario conocido como gregoriano, nombre derivado de su reformador, el papa Gregorio XIII. Los angloparlantes utilizan el trmino Christmas, cuyo significado es misa (mass) de Cristo. En algunas lenguas germnicas, como el alemn, la fiesta se denomina Weihnachten, que significa noche de bendicin. Las fiestas de la Navidad se proponen, como su nombre indica, celebrar la Natividad (es decir, el nacimiento) de Jess de Nazaret. Existen varias teoras sobre cmo se lleg a celebrar la Navidad el 25 de diciembre, que surgen desde diversos modos de indagar, segn algunos datos conocidos, en qu fecha habra nacido Jess. Formacin de la Navidad como fiesta de diciembre Segn la Enciclopedia Catlica,1 la Navidad no est incluida en la lista de festividades cristianas de Ireneo ni en la lista de Tertuliano acerca del mismo tema, las cuales son las listas ms antiguas que se conocen. La evidencia ms temprana de la preocupacin por la fecha de la Navidad se encuentra en Alejandra, cerca del ao 200 de nuestra era, cuando Clemente de Alejandra indica que ciertos telogos egipcios muy curiosos asignan no solo el ao sino tambin el da real del nacimiento de Cristo como 25 pashons copto (20 de mayo) en el vigsimo octavo ao de Augusto. Desde 221, en la obra Chronographiai, Sexto Julio Africano populariz el 25 de diciembre como la fecha del nacimiento de Jess. Para la poca del Concilio de Nicea I en 325, la Iglesia Alejandrina ya haba fijado el Des nativitatis et epifanae. Adopcin de la fecha de Navidad como 25 de diciembre Existen diversas teoras sobre el origen del 25 de diciembre como da de la Navidad. Segn defiende William J. Thige, ya en el siglo III se celebrara el nacimiento de Cristo el 25 de diciembre, an antes de que los romanos celebraran la fiesta del Sol invencible (Sol Invictus).2 Segn otros autores, la celebracin de esta fiesta el 25 de diciembre se debe a la antigua celebracin del nacimiento anual del dios-Sol en el solsticio de invierno (natalis invicti Solis),3 adaptada por la Iglesia catlica en el tercer siglo d. C. para permitir la conversin de los pueblos paganos.4 En Antioqua, probablemente en 386, Juan Crisstomo impuls a la comunidad a unir la celebracin del nacimiento de Cristo con el del 25 de diciembre,5 aunque parte de la comunidad ya guardaba ese da por lo menos desde diez aos antes.

En el Imperio romano, las celebraciones de Saturno durante la semana del solsticio, que eran el acontecimiento social principal, llegaban a su apogeo el 25 de diciembre.6 Para hacer ms fcil que los romanos pudiesen convertirse al cristianismo sin abandonar sus festividades, el papa Julio I pidi en el 350 que el nacimiento de Cristo fuera celebrado en esa misma fecha,7 finalmente el papa Liberio decreta este da como el nacimiento de Jess de Nazaret en 354. La primera mencin de un banquete de Navidad en tal fecha en Constantinopla, data de 379, bajo Gregorio Nacianceno. La fiesta fue introducida en Antioqua hacia 380. En Jerusaln, Egeria, en el siglo IV, atestigu el banquete de la presentacin, cuarenta das despus del 6 de enero, el 15 de febrero, que debe haber sido la fecha de celebracin del nacimiento. El banquete de diciembre alcanz Egipto en el siglo V[cita requerida]. Algunos mantienen que el 25 de diciembre fue adoptado solamente en el siglo IV como da de fiesta cristiano despus de que el emperador romano Constantino I el Grande se convirtiera al cristianismo para animar un festival religioso comn y convertir a los paganos en cristianos. La lectura atenta de expedientes histricos indica que la primera mencin de tal banquete en Constantinopla no sucedi sino hasta 379, bajo San Gregorio Nacianceno. En Roma, puede ser confirmado solamente cuando se menciona un documento aproximadamente del ao 350, pero sin ninguna mencin de la sancin por el emperador Constantino[cita requerida]. Sin embargo, los primeros discpulos de Cristo (llamados posteriormente cristianos en Hechos 11:26) no celebraban la Navidad,6 8 divergencias con respecto a la fecha de nacimiento han hecho se adoptara el 25 de diciembre como fecha oficial de su natalicio y el 6 de enero como la Epifana (Esto todava se celebra en Argentina, Armenia, Chile, Colombia, Ecuador, Espaa, Guatemala, Mxico, Paraguay, Per, Puerto Rico, Repblica Dominicana, Uruguay y Venezuela).8 Algunas tradiciones de la Navidad, particularmente las de Escandinavia, tienen su origen en la celebracin germnica de Yule, como son el rbol de Navidad. All la Navidad se conoce como Yule (o jul).9 Prohibicin de la celebracin de la Navidad Durante la Reforma protestante, la celebracin del nacimiento de Cristo fue prohibida por algunas iglesias protestantes, llamndola "Trampas de los papistas" y hasta "Garras de la bestia", debido a su relacin con el catolicismo y el paganismo antiguo. Despus de la victoria parlamentaria contra el Rey Carlos I durante la Guerra civil inglesa en 1647, los gobernantes puritanos ingleses prohibieron la celebracin de la Navidad. El pueblo se rebel realizando varios motines hasta tomar ciudades importantes como Canterbury, donde decoraban las puertas con eslganes que hablaban de la santidad de la fiesta. La Restauracin de 1660 puso fin a la prohibicin, pero muchos de los miembros del clero reformista, no conformes, rechazaban las celebraciones navideas, utilizando argumentos puritanos. En la poca colonial de los Estados Unidos, los puritanos de Nueva Inglaterra rechazaron la Navidad, y su celebracin fue declarada ilegal en Boston de 1659 a 1681. Al mismo tiempo, los cristianos residentes de Virginia y Nueva York siguieron las celebraciones libremente. La Navidad cay en desgracia en los Estados Unidos despus de la Revolucin, porque se consideraba una costumbre inglesa.

En la dcada de 1820, las tensiones sectarias en Inglaterra se haban aliviado y algunos escritores britnicos comenzaron a preocuparse, pues la Navidad estaba en vas de desaparicin. Dado que imaginaban la Navidad como un tiempo de celebracin sincero, hicieron esfuerzos para revivir la fiesta. El libro de Charles Dickens Un cuento de Navidad, publicado en 1843, desempe un importante papel en la reinvencin de la fiesta de Navidad, haciendo hincapi en la familia, la buena voluntad, la compasin y la celebracin familiar. La Navidad fue declarada da feriado federal de los Estados Unidos en 1870, en ley firmada por el Presidente Ulysses S. Grant, pero an es una fiesta muy discutida por los distintos lderes puritanos de la nacin. En la actualidad, algunas iglesias Bautistas independientes, algunas congregaciones paraprotestantes de carcter radical, as como la secta de los Testigos de Jehov (fundada por Charles Taze Russell) no celebran la Navidad, porque la consideran una festividad pagana y su celebracin no aparece prescrita en la Biblia. Adems, rechazan que el 25 de diciembre sea la verdadera fecha del nacimiento de Cristo. Cabe mencionar que los Testigos de Jehov en sus inicios s celebraban la Navidad, no de un modo religioso como tal, pero s a manera de socializar entre sus miembros dicha fecha. El cambio de actitud hacia dicha festividad se debi al parecer a las nuevas enseanzas distintivas de su nuevo lder religioso, el juez Joseph Franklin Rutherford. La fecha no aparece en la biblia. La fecha de nacimiento de Jess no se encuentra registrada en la Biblia. Por esta razn, no todas las denominaciones cristianas coinciden en la misma fecha. Los orgenes de esta celebracin, el 25 de diciembre, se ubican en las costumbres de los pueblos de la antigedad que celebraban durante el solsticio del invierno (desde el 21 de diciembre), alguna fiesta relacionada al dios o los dioses del sol, como Apolo y Helios (en Roma y Grecia), Mitra (en Persia), Huitzilopochtli (en Tenochtitlan), entre otros. Algunas culturas crean que el dios del sol naci el 21 de diciembre, el da ms corto del ao, y que los das se hacan ms largos a medida que el dios se haca ms viejo. En otras culturas se crea que el dios del sol muri ese da, solo para volver a otro ciclo.

Los romanos celebraban el 25 de diciembre la fiesta del "Natalis Solis Invicti" o "Nacimiento del Sol invicto", asociada al nacimiento de Apolo. El 25 de diciembre fue considerado como da del solsticio de invierno, y que los romanos llamaron bruma; cuando Julio Csar introdujo su calendario en el ao 45 a. C., el 25 de diciembre debi ubicarse entre el 21 y 22 de diciembre de nuestro Calendario Gregoriano. De esta fiesta, se tom la idea del 25 de diciembre como fecha del nacimiento de Jesucristo. Otro festival romano llamado Saturnalia, en honor a Saturno, duraba cerca de siete das e inclua el solsticio de invierno. Por esta celebracin los romanos posponan todos los negocios y guerras, haba intercambio de regalos, y liberaban temporalmente a sus esclavos. Tales tradiciones se asemejan a las actuales tradiciones de Navidad y se utilizaron para establecer un acoplamiento entre los dos das de fiesta.

Los germanos y escandinavos celebraban el 26 de diciembre el nacimiento de Frey, dios nrdico del sol naciente, la lluvia y la fertilidad. En esas fiestas adornaban un rbol perenne, que representaba al Yggdrasil o rbol del Universo, costumbre que se transform en el rbol de Navidad, cuando lleg el Cristianismo al Norte de Europa. Los mexicas celebraban durante el invierno, el advenimiento de Huitzilopochtli, dios del sol y de la guerra, en el mes Panquetzaliztli, que equivaldra aproximadamente al perodo del 7 al 26 de diciembre de nuestro calendario. "Por esa razn y aprovechando la coincidencia de fechas, los primeros evangelizadores, los religiosos agustinos, promovieron la sustitucin de personajes y as desaparecieron al dios prehispnico y mantuvieron la celebracin, dndole caractersticas cristianas." Los incas celebraban el renacimiento de Inti o el dios Sol, la fiesta era llamada Cpac Raymi o Fiesta del sol poderoso que por su extensin tambin abarcaba y daba nombre al mes, por ende este era el primer mes del calendario inca. Esta fiesta era la contraparte del Inti Raymi de junio, pues el 23 de diciembre es el solsticio de verano austral y el Inti Raymi sucede en el solsticio de invierno austral. En el solsticio de verano austral el Sol alcanza su mayor poder (es viejo) y muere, pero vuelve a nacer para alcanzar su madurez en junio, luego declina hasta diciembre, y as se completa el ciclo de vida del Sol. Esta fiesta tena una connotacin de nacimiento, pues se realizaba una ceremonia de iniciacin en la vida adulta de los varones jvenes del imperio, dicha iniciacin era conocida como Warachikuy.

Clculo de la fecha de Navidad segn los Evangelios Adoracin de los pastores, obra de Gerard van Honthorst que escenifica la Navidad. Fue presentada el 25 de diciembre de 1622. Algunos expertos han intentado calcular la fecha del nacimiento de Jess tomando la Biblia como fuente, pues en Lucas 1:5-14 se afirma que en el momento de la concepcin de Juan el Bautista, Zacaras su padre, sacerdote del grupo de Abdas, oficiaba en el Templo de Jerusaln y, segn Lucas 1:24-36 Jess naci aproximadamente seis meses despus de Juan. 1Cronicas 24:7-19 indica que haba 24 grupos de sacerdotes que servan por turnos en el templo y al grupo de Abdas le corresponda el octavo turno. Contando los turnos desde el comienzo del ao, al grupo de Abdas le correspondi servir a comienzos de junio (del 8 al 14 del tercer mes del calendario lunar hebreo). Siguiendo esta hiptesis, si los embarazos de Isabel y Mara fueron normales, Juan naci en marzo y Jess en septiembre. Esta fecha sera compatible con la indicacin de la Biblia (Lucas 2:8), segn la cual la noche del nacimiento de Jess los pastores cuidaban los rebaos al aire libre, lo cual difcilmente podra haber ocurrido en diciembre. Cualquier clculo sobre el nacimiento de Jess debe estar ajustado a esta fuente primaria, por lo que la fecha correcta debe estar entre septiembre y octubre, principios de Otoo. Adems, debe tomarse en cuenta el censo ordenado por Csar al tiempo del nacimiento del Hijo de Dios, lo cual obviamente no pudo haber sido en diciembre, poca de intenso fro en Jerusaln, la razn es que el pueblo judo era proclive a la rebelin y hubiera sido imprudente ordenar un censo en esa poca del ao.

Como los turnos eran semanales, tal y como lo confirman los manuscritos del Mar Muerto, descubiertos en Qumrn, cada grupo serva dos veces al ao y nuevamente le corresponda al grupo de Abdas el turno a finales de septiembre (del 24 al 30 del octavo mes judo).10 Si se toma esta segunda fecha como punto de partida, Juan habra nacido a finales de junio y Jess a finales de diciembre. As, algunos de los primeros escritores cristianos (Juan Crisstomo, 347-407) ensearon que Zacaras recibi el mensaje acerca del nacimiento de Juan en el da del Perdn, el cual llegaba en septiembre u octubre. Por otra parte, segn los historiadores, cuando el Templo fue destruido en el ao 70, el grupo sacerdotal de Joyarib estaba sirviendo. Si el servicio sacerdotal no fue interrumpido desde el tiempo de Zacaras hasta la destruccin del templo, este clculo tiene al turno de Abdas en la primera semana de octubre, por lo que algunos creen que el 6 de enero puede ser el da correcto. En un tratado annimo sobre solsticios y equinoccios se afirm que "Nuestro Seor fue concebido el 8 de las calendas de abril en el mes de marzo (25 de marzo), que es el da de la Pasin del Seor y de su concepcin, pues fue concebido el mismo da en que muri". Si fue concebido el 25 de marzo, la celebracin de su nacimiento se fijara nueve meses despus, es decir, el 25 de diciembre.11 Celebracin litrgica En la actualidad, prcticamente todas las Iglesias cristianas histricas (Iglesia catlica, Iglesia ortodoxa, Comunin anglicana, diversas Iglesias protestantes, etc.) otorgan a la solemnidad de la Natividad o Navidad una importancia tal que se la antecede de un tiempo de preparacin, el Adviento, de la misma forma que la Cuaresma constituye el tiempo de preparacin para la Pascua.Nota 1 En la Iglesia catlica Con la celebracin de la Natividad en las vsperas del 25 de diciembre se inicia en la Iglesia catlica el llamado tiempo de Navidad, que abarca la celebracin de la Sagrada Familia (domingo infraoctava de la Natividad), la solemnidad de Santa Mara, Madre de Dios (1 de enero, es decir, la octava de la Natividad), la solemnidad de la Epifana del Seor (6 de enero) y la fiesta del Bautismo del Seor (domingo despus de Epifana), con la que concluye ese perodo.12 13 El perodo de la Natividad tambin incluye otras festividades tales como la de san Esteban, protomrtir (26 de diciembre), la de san Juan, apstol y evangelista (27 de diciembre) y la de los Santos Inocentes (28 de diciembre).14 Es costumbre que se celebren varias misas en Navidad, con distinto contenido segn su horario. As, la noche anterior (Nochebuena) se celebra la famosa Misa de Gallo o Misa de Medianoche; en algunos lugares se oficia una Misa de la Aurora que acompaa el amanecer del 25 de diciembre, de forma de vivir la noche de Navidad como una vigilia festiva. Finalmente, tambin se celebra la Misa del da. En la baslica de San Pedro y en el marco de la Misa del da, el papa predica un mensaje de Navidad a todos los fieles del mundo. Desde el balcn de las bendiciones, imparte luego una bendicin solemne conocida como Urbi et orbi (en latn: A la ciudad (de Roma) y al mundo). En las Iglesias ortodoxas

Las Iglesias orientales por no aceptar el calendario propuesto por el papa Gregorio XIII, an usan el calendario juliano y por lo tanto la Navidad la celebran el 25 de diciembre pero que, segn el calendario gregoriano, es 7 de enero. Aunque la Iglesia Armenia la celebra el 6 de enero, junto con la Epifana. Se exceptan las Iglesias de Alejandra, Rumania, Bulgaria, Albania, Finlandia, Grecia y Chipre; que s festejan Navidad el da 25 de diciembre. Cabe sealar que en Beln, ciudad de nacimiento de Jesucristo, la Navidad se celebra dos veces. Pues la Baslica de la Natividad es administrada por la Iglesia catlica que celebra Navidad el 25 de diciembre; y la Iglesia ortodoxa de Jerusaln que la celebra el 6 de enero. En esa iglesia hay una caverna subterrnea con un altar sobre el lugar en el que segn la tradicin naci Jess. El punto exacto est marcado por un agujero en medio de una estrella de plata de 14 puntas rodeada por lmparas de plata. En el Protestantismo Aunque hasta el siglo XIX algunas Iglesias protestantes dejaron de celebrar Navidad, para desligarse del catolicismo,Nota 2 la mayora, comenzando por Lutero, continuaron celebrndola el 25 de diciembre. En Estados Unidos compartieron la Navidad catlicos y protestantes desde 1607, ao en que se celebr por primera vez esa fiesta en Norteamrica.15 En el Mormonismo La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das o mormones, quienes no se consideran una Iglesia Protestante ni Reformada, sino una Iglesia Restaurada, no obstante que se unen al mundo en la celebracin navidea tradicional manifiestan lo siguiente: "Nosotros creemos que el 6 de abril es el cumpleaos de Jesucristo, de conformidad con lo indicado en la revelacin citada en Doctrina y Convenios 20:1, en la que claramente se fija el da como el cumplimiento de mil ochocientos treinta aos desde el advenimiento del Seor en la carne. Admitimos que nuestra aceptacin se basa en la fe en las revelaciones modernas, y de ninguna manera se presenta como el resultado de una investigacin o anlisis cronolgicos. Nosotros creemos que Jesucristo naci en Beln de Judea, el 6 de abril del ao 1 antes de J.C. (Fuente: Jess el Cristo, por James E. Talmage. Captulo 9, pginas 108109.) La Navidad es celebrada por la mayora de los cristianos, aunque algunos (como los Testigos de Jehov y algunas denominaciones protestantes) consideran que, al no indicar en la Biblia la fecha del nacimiento de Jesucristo ni ordenar celebrarla, no hay razn para celebrar o crear una fiesta por ese motivo.[cita requerida] As tambin muchos protestantes creen que la Navidad no debe ser motivo de disputas por no seguir las viejas tradiciones de la Iglesia Catlica o por saber la fecha exacta del nacimiento de Jess.[cita requerida] Tradiciones navideas La Navidad es la fiesta cristiana ms popularizada, pese a que la Iglesia considera que es ms importante la Pascua. Y por tal motivo es la que contiene ms tradiciones:

La cena de Nochebuena (24 de Diciembre-25 de Diciembre) consiste en un banquete que abarca desde la vspera del da de Navidad hasta pasada la medianoche. Se celebra en honor al nacimiento de Cristo que tuvo lugar en la medianoche, al comienzo del da 25 de Diciembre; de manera parecida al banquete judo del Psaj. Tradicionalmente se come pavo, bacalao, cerdo, cordero y otros platos, dependiendo del lugar en que se celebre o las tradiciones de la familia. Tradicionalmente en las familias cristianas o reuniones de cristianos se suele realizar un rezo a medianoche en honor al nacimiento de Jess y en seal de agradecimiento a Dios. Los belenes, pesebres o nacimientos navideos consisten en la representacin del nacimiento de Jess, mediante una maqueta de Beln y sus alrededores, en la que las figuras principales son el establo en donde naci Jess, la Sagrada Familia, los animales y los pastores, tambin los 3 reyes magos y una estrella con una estela que tambin suele colocarse en lo alto del rbol de Navidad. Segn la tradicin san Francisco de Ass fue su inventor. En Argentina, Mxico, Colombia, Guatemala, Panam, Nicaragua, Costa Rica, Paraguay, Venezuela, Per, Chile y Bolivia, la figura del Nio no se coloca hasta la llegada de la Navidad, fecha en que se celebra su nacimiento, y luego de ser arrullado es colocado entre Jos y Mara. La corona de Adviento, corona hecha a base de ramas de ciprs o pino atada con un listn rojo en la cual se colocan cuatro velas por lo general de color rojo las cuales marcan los cuatro domingos de adviento anteriores al da de Navidad, las familias se renen a su alrededor cada domingo, se enciende una vela y se recitan oraciones y villancicos como preparacin al Nacimiento de Jess. Esta tradicin es ms recurrente en la Iglesia Catlica ya que la corona debe ser bendecida en la Iglesia. Los villancicos, canciones o cantos alusivos al nacimiento de Cristo o a la Sagrada Familia. Algunos como Noche de Paz tienen versiones en varios idiomas o ritmos, con el mismo o distinto nombre. El rbol de Navidad, un elemento decorativo para el que se suele emplear una confera (o rboles artificiales) decorada con adornos. Al ser un rbol de hoja perenne simboliza el amor de Dios. Tiene su origen en Alemania donde el evangelizador san Bonifacio instaur la tradicin. Las villas navideas, representaciones de pueblos en poca de nieve. Las Posadas son una serie de fiestas populares, que recuerdan el trayecto de San Jos y la Virgen Mara para llegar a Beln. Estas celebraciones tienen lugar del 16 al 24 de diciembre en Mxico y sus pases vecinos. La Novena de Aguinaldos, costumbre catlica en la que las familias o grupos de personas se renen a rezar un novenario, del 16 al 24 de diciembre, consumir platos tpicas de Navidad, como buuelos o la natilla y cantar villancicos, adems de divertirse, y hacer juegos motivo de las fiestas de Navidad y Ao Nuevo. Fue escrita por Fray Fernando de Jess Larrea en el siglo XVIII.

Las piatas consisten en una olla de barro adornada con picos y papel picado o figuras de cartn adornadas con papel picado de colores, ambas rellenas de dulces, fruta y en ocasiones juguetes y confetti, que se rompen en cada uno de los das de las Posadas. Segn la tradicin la piata debe llevar 7 picos ya que cada uno representa los 7 pecados capitales. Las chocolatadas son celebraciones para nios durante las semanas previas al 24 de diciembre en el Per. Consiste en espectculos infantiles, bailes, y entrega de regalos para todos. Se le denomina as pues es infaltable el chocolate caliente y el panetn (pan de dulce con frutas confitadas). Un globo de papel seda es un artefacto volador que en pases como Colombia se suelta durante la celebracin de la Navidad; en esta temporada los medios de comunicacin y las empresas lanzan campaas que buscan eliminar esta prctica por los riesgos que implica soltar un elemento como este con fuego en su interior; sin embargo sigue siendo una tradicin muy arraigada a las personas y no es extrao ver globos durante el 24 y 25 de diciembre por los cielos de algunas sus ms importantes ciudades.

Alumbrados Navideos Tambin se han convertido en una muestra de la poca navidea, en donde las calles, avenidas, plazas, parques, ros, lagos o montaas se transforman en hermosos escenarios para el disfrute de los habitantes del lugar o visitantes. La mayora de las ciudades de Occidente, y una buena parte de Oriente, colocan alumbrados llamativos y coloridos, algunos de gran belleza, en sus calles, principalmente en las calles ms concurridas, adems de rboles de Navidad de gran tamao, belenes, etc. Tambin la gente coloca luces navideas en los balcones y ventanas de sus casas. Especialmente llamativos son los adornos y alumbrados navideos de Alemania, Estados Unidos y algunas ciudades de Europa oriental e Hispanoamrica. Personajes mticos de la Navidad Es frecuente en algunas regiones o pases la tradicin de que algn personaje o personajes, visite a los nios para dejarles regalos bajo el rbol de Navidad. Los ms conocidos son:

Carbonilla es el encargado de dar carbn en vez de un regalo a los nios que se portaron mal. Para algunos es acompaante de los Reyes Magos, y para otros, de Santa Claus. Los Duendes navideos de la mitologa popular navidea. Befana en partes de Italia. Olentzero en el Pas Vasco Esteru en Cantabria Apalpador en Galicia Los Reyes Magos en Espaa, Portugal y gran parte de Latinoamrica son los encargados de darles regalos a los nios el 6 de enero, en representacin de los regalos llevados a Jess en su nacimiento (Fiesta de la Epifana).

Santa Claus o Pap Noel en EE.UU. y el Norte de Europa, aunque la expansin comercial de Estados Unidos, ha convertido a Santa Claus en el personaje central de la Navidad en todo el mundo, y ha desplazado el sentido religioso de esta fiesta por el sentido ms comercial actual. Ti de Nadal en Catalua, y Cachafuc en Occitania El Nio Jess o Nio Dios en Colombia, Costa Rica, Ecuador, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Per, Panam, Puerto Rico, Venezuela, Bolivia y en Mxico en especial en zonas rurales. El Nio Jess tambin en la Repblica Checa (Jeek), Eslovaquia (Jeiko), Alemania, Austria y Suiza (Christkind o Kristkindl). En Argentina ms conocido y famoso Santa Claus o Pap Noel y tambin El Nio Dios. En Chile es conocido con el nombre de Viejito Pascuero, que tiene las mismas caractersticas de Santa Claus.

La Navidad en la actualidad Aparte del origen cristiano de la Navidad, esta fiesta ha ido mezclando su carcter religioso con la tradicin de convivencia familiar, debido en gran medida a la popularidad de esta celebracin y a la mercadotecnia. Es desde el siglo XIX cuando la Navidad empieza a afianzarse con el carcter que tiene hoy da, pues en ese siglo se populariz la costumbre del intercambio de regalos; se cre a Santa Claus y regalar tarjetas de Navidad. Costumbres que con el tiempo la mercadotecnia (en especial la norteamericana) aprovechara para expandir la Navidad por el mundo dndole un carcter distinto al religioso, y con temas que poco o nada tienen que ver con la tradicional celebracin navidea. La Navidad es celebrada por los cristianos, pero tambin los no cristianos y algunos ateos utilizan la Navidad, como mero festejo de convivencia social y familiar. Hoy da el pas que celebra ms la Navidad mundialmente es Puerto Rico: sus festividades navideas comienzan desde el da despus del da de accin de gracias (noviembre) y culminan en febrero, en la celebracin de la candelaria. Tambin es destacable que en muchos lugares de Europa y Amrica hay una creciente tendencia, impulsada principalmente desde las parroquias locales, para recuperar el sentido religioso de la Navidad y su verdadero significado. La Navidad en las artes, la televisin y el cine En el arte La conmemoracin del Nacimiento de Jess es, junto con la celebracin de su Pasin, Muerte y Resurreccin, uno de los principales acontecimientos del Ao Litrgico Cristiano. Por ello, es un tema que ha interesado a los artistas de todos los tiempos, independientemente del marco geogrfico y cronolgico en el que desarrollaron su actividad. Muchas historias ficticias navideas se recrean con temas de esperanza o relatos milagrosos. Varios han llegado a ser parte de la tradicin local navidea. Entre los ms populares estn el ballet de Tchaikovsky, El Cascanueces y la novela de Charles Dickens, Cuento de Navidad

(en ingls: A Christmas Carol). Estos a su vez han sido llevados al cine o televisin, con adaptaciones a algn programa en especial o sin ellas. Las representaciones de la Navidad varan, pues van desde las representaciones del nacimiento de Cristo, hasta imgenes de eventos navideos. Entre las pinturas del nacimiento de Cristo, se encuentran las que representan la adoracin de los pastores o la de los Reyes Magos. Y entre alguno sus exponentes estn: Fra Filippo Lippi, Fra Angelico, Sandro Botticelli, El Greco, entre muchos otros. Y Andri Rubliov y Kiko Argello en iconos. En cuanto a otras imgenes navideas, se encuentran carteles, timbres postales, tarjetas, etc. En la televisin Desde la dcada de 1980 numerosas series de TV han sacado al aire en su momento captulos especiales de Navidad. Las series animadas como Los Simpson, Winnie Pooh, Peanuts, Futurama, Padre de familia, The Cleveland Show, American Dad o de imagen real como Drake & Josh, ICarly o Big Time Rush Algunos incluso son parte de la historia misma, en lugar de solo ser un captulo especial. Incluso algunos animes japoneses tienen algn captulo navideo, como Love Hina, Ranma 1/2 y Shin Chan. En Espaa los das de Nochebuena y la madrugada de Ao Nuevo suelen emitirse espacios musicales, especial importancia tiene el programa Noche de fiesta, emitido en TVE del ao 1999 al 2004. El da de nochebuena Antena 3 emite varios captulos de Los Simpsons desde el ao 2001, mientras que TVE ofrece en nochevieja un programa de humor con alguna pareja de humoristas importantes: Cruz y raya, Los Morancos o Martes y Trece, entre otros. En los ltimos aos las cadena privadas dejan la nochebuena o nochevieja a series con altas audiencias, como es el caso de Aqu no hay quien viva, La que se avecina, S lo que hicisteis... o Escenas de matrimonio. El presentador vasco Ramn Garca, ms conocido como Ramontxu es la imagen tpica de las campanadas con su capa, mientras que el resto de las cadenas cuenta con actores o presentadores famosos. En Mxico, Televisa sac al aire tres telenovelas con temtica navidea: Un Cuento de Navidad (1999), Rayito de Luz (2000) y Navidad sin fin (2001), adems de que transmiti el especial de Navidad de El Chavo del Ocho. Otros canales, como Televisa o TV Azteca, emiten programas especiales enfocados a la celebracin de la Navidad, como "acompaantes de mesa". En Gran Bretaa y los pases de la Commonwealth existe la tradicin de que la Reina Isabel II dirija un mensaje de Navidad a las 3 de la tarde, transmitido por televisin; igualmente lo hace el rey Juan Carlos I en Espaa a las 9 de la noche. En Colombia desde el inicio de la televisin en 1954, las agencias gubernamentales como las desaparecidas Inravisin y Radio Televisin Nacional de Colombia se han encargado de transmitir el rezo de la Novena de Aguinaldos, mientras que en la ltima dcada los canales privados Caracol y RCN producen sus propios especiales navideos. Desde hace ms de 30 aos, Caracol transmite un especial navideo de Sbados Felices y Jorge Barn Televisin produce la infaltable Fiesta de los Hogares Colombianos. El 24 de diciembre a las 8 P.M. se acostumbra emitir el saludo de Navidad del Presidente de la Repblica al pueblo y a las Fuerzas Armadas.