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UNIVERSIDAD LATINA DE PANAM

MATERIA BASE BIOLOGICA DE CONDUCTA

TEMA 4: GENES Y CONDUCTA

PROFESORA: OLIVIA A. SANDOVAL

AO: I PSICOLOGIA

2011

GENES Y CONDUCTA

Introduccin

En este trabajo hablaremos sobre los Genes, Conducta y la Gentica de las Diferencias Humanas. Para empezar, hemos podido estudiar que nuestros genes no nos encierran a formas de actuar; ms bien, las influencias genticas son complicadas y mutables y son slo uno de muchos factores que afectan la conducta de los seres vivos. Los genes slo codifican la produccin de protenas (y no el egosmo, ni carcter de secuestrador), pero esas protenas dirigen la formacin de circuitos neurales complejos que, a su vez, son los sustratos reales de la conducta, en cuanto estos circuitos responden a estmulos internos y externos. La gentica, puede explicar por qu los individuos respondemos de formas tan diferentes ante circunstancias idnticas, ante los mismos estmulos. No slo la historia previa influye, sino la diversidad en las vas neurales y, en suma, los genes que se activan o desactivan. Trabajos recientes muestran que la informacin social percibida (por ejemplo seales de dominacin) puede por s misma alterar la expresin gentica en el cerebro, con efectos posteriores en la fisiologa y la conducta .

GENES Y CONDUCTA

Qu es un Gen? Un gen es un pequeo segmento de ADN que contiene instrucciones para un rasgo particular o un grupo de rasgos. El ADN es la nica molcula conocida que puede replicarse o reproducirse a s misma, lo que sucede cada vez que se divide una clula.

Nuestro encfalo, sistema nervioso y sistema endocrino nos mantienen al tanto de lo que sucede fuera (y dentro) de nuestro cuerpo; nos permiten usar el lenguaje, pensar y resolver problemas; afectan nuestras emociones y, por tanto, guan nuestra conducta. Para entender por qu funcionan como lo hacen, necesitamos estudiar nuestra herencia gentica, como individuos y como miembros de la especie humana

Dos campos diferentes pero relacionados abordan la influencia de la herencia en la conducta humana. La gentica conductual, se concentra en la medida en que la herencia explica las diferencias individuales en conducta y pensamiento. La psicologa evolutiva, estudia las races evolutivas de las conductas y los procesos mentales que comparten todos los seres humanos. La gentica estudia cmo los seres vivos transmiten los rasgos de una genera cin a la siguiente. Los descendientes no son copias o "clones" de sus padres, pero algunos rasgos reaparecen de generacin en generacin en patrones predecibles. Cada cromosoma humano contiene miles de genes en localizaciones fijas. El genoma humano , la suma total de todos los genes necesarios para construir un ser humano, es de aproximadamente 30,000 genes. El trmino genoma se refiere al complemento total del material gentico de un organismo. As, el genoma para cualquier organismo particular contiene un plano para la construccin de todas las estructuras y la direccin de todos los procesos vivos durante el tiempo de vida de ese organismo.

Los genes estn localizados en hebras de ADN, estas hebras de ADN conforman los cromosomas.

Los Cromosomas estn localizados dentro del ncleo de las clulas de los seres vivos. Los cromosomas varan en tamao y forma, y por lo regular vienen en pares. Cada especie tiene un nmero constante: los ratones tienen 20 pares, los monos tienen 27 y los guisantes 7. Los seres humanos poseen 23 pares de cromosomas en cada clula normal. Cada organismo tiene por lo menos dos formas de cada gen, llamadas alelos, uno procedente del padre y otro de la madre. Pueden tener la misma informacin o distinta. Su posicin en el cromosoma se conoce como locus. Por ejemplo, para la determinacin del color de los ojos, un alelo puede determinar color azul y otro color caf. Cuando los dos alelos contienen la misma informacin el individuo es homocigoto y cuando los alelos contienen diferente informacin el individuo es heterocigoto para esa caracterstica. Cuando se juntan dos genes con diferente informacin, generalmente solo se manifiesta la informacin de uno, al cual se le llama dominante. Al otro se le conoce como recesivo.

Sin conocer la estructura del cdigo gentico, Gregorio Mendel (1822-1884), describi el comportamiento de los alelos, analizando los cruzamientos de

chcharos con diversas caractersticas. Esta descripcin es conocida ahora como las leyes de Mendel.

Las leyes de Gregorio Mendel son las siguientes: 1- Ley de la Dominancia: establece que en la 1 generacin todos los individuos o descendientes poseen el carcter dominante. 2- Ley de la Disyuncin de los caracteres: establece que en la segunda generacin se presenta un 75% de individuos con carcter dominante y un 25 % de individuos con carcter recesivo. 3- Ley de la Independencia de los caracteres: establece que cada caracterstica se hereda independientemente de las dems. Las leyes de Mendel explican y predicen cmo van a ser las caractersticas de un nuevo individuo, partiendo de los rasgos presentes en sus padres y abuelos. Los caracteres se heredan de padres a hijos, pero no siempre de forma directa, puesto que pueden ser dominantes o recesivos.

Durante muchos aos, los cientficos estuvieron divididos por el debate naturaleza contra crianza . Por un lado, haba psiclogos que enfatizaban los genes y la herencia (o la "naturaleza"); por otro, estaban quienes destacaban el ambiente y la experiencia (o la "crianza"). La mayora de los psiclogos contemporneos considera que este debate es artificial: ambos, los genes y el ambiente dan forma a la conducta humana. No cabe duda de que los genes tienen una poderosa influencia sobre nuestras vidas, nuestra personalidad, nuestras capacidades y nuestra predisposicin a padecer ciertas enfermedades, Sin embargo, en muy pocos casos la determinacin gentica pasa del 50% (al menos en los que se refiere a caractersticas relacionadas con la conducta social), lo que deja un amplio margen para la influencia del ambiente. Un ejemplo de los factores ambientales son las personas con una tendencia heredada a aumentar de peso puede convertirse o no en obesa dependiendo de su dieta, programa de ejercicios y salud general. Dicho de otra manera, los genes establecen un rango de resultados potenciales. La estatura (y muchos otros rasgos) depende de las interacciones de muchos genes con el ambiente. En un mismo ambiente, una persona que hereda genes "altos" ser alta y una persona que hereda genes "bajos" ser baja. Pero si la primera persona sufre desnutricin en la niez y la segunda recibe buena nutricin cuando nio, podran alcanzar la misma estatura cuando adultos.

Tampoco se debe olvidar que los genes no determinan directamente la conducta. Los genes fabrican protenas (en general) que pueden determinar la existencia y propiedades de circuitos cerebrales, los cuales s intervienen en la conducta. Otra idea importante es que genes, cerebro y ambiente constituyen una carretera de doble va, particularmente en lo que se refiere a la conducta social. Algunos genes pueden influir inicialmente en la personalidad del individuo, pero al mismo tiempo, la informacin procedente del ambiente social modifica al propio cerebro, cambiando los niveles de neurotransmisores, conexiones sinpticas, etc. lo cual puede cambiar a su vez la expresin de ciertos genes. Esto determina cambios en la conducta del individuo, lo cual de nuevo puede modificar su ambiente social. Y as sucesivamente. Con esto podemos decir que una conducta determinada genticamente puede a veces ser modificada ambientalmente.

En Busca del Genoma Humano


El Proyecto del Genoma Humano ha arrojado resultados notables que son muy prometedores para prevenir y tratar enfermedades genticas. Los investigadores ya empezaron a identificar genes especficos que con tribuyen al desarrollo de trastornos como la fibrosis qustica, el retardo mental y algunas formas de cncer. La meta del Proyecto del Genoma Humano, emprendido en 1990, es hacer un mapa de los 23 pares de cromosomas humanos y determinar qu genes influyen en cules caractersticas. En junio de 2000, antes de lo previsto, los investigadores anunciaron el primer mapa aproximado del genoma humano entero. Los investigadores ya han identificado genes individuales en cromosomas especficos que estn asociados con la enfermedad de Alzheimer. Tambin se han identificado otros cromosomas especficos que son sitios para el alcoholismo, la esquizofrenia, el suicidio, el funcionamiento cognoscitivo, la inteligencia e incluso el envejecimiento. Mediante el uso de esos marcadores genticos, los investigadores esperan no slo prevenir o revertir enfermedades genticas, sino tambin entender el

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papel de la herencia en la mayora de las conductas complejas. Aunque es muy prometedor, el Proyecto del Genoma Huma no suscita muchas cuestiones sociales y ticas. Por ejemplo, predecir la probabilidad de cncer en un individuo conducir a la discriminacin de aseguradoras y empleadores potenciales? El conocimiento de que una persona tiene una posibilidad del 25 por ciento de tener un hijo con la enfermedad de Parkinson afectar su decisin de tener hijos? Cmo sern compartidos por la comunidad internacional, patentada y comercializada los productos del Proyecto del Genoma Humano como las medicinas y tcnicas de diagnstico? Por fortuna, comits integrados por especialistas en tica, mdicos, investigadores y otros profesionales interesados ya empezaron a confrontar muchos de esos temas. Esperamos que conforme siga aumentando nuestra comprensin de la herencia gentica humana, tambin aumente nuestra comprensin de cmo aplicar este conocimiento en formas que sean eficaces y so cialmente responsables.

Gentica conductual humana


M u c h o d e l o q u e s a b e m o s a c e r c a d e l a g e n t i c a c o n ductual proviene de estudios realizados con animales. Los ratones son sujetos favori tos porque se reproducen con rapidez y tienen patrones de conducta relativamente complejos. En los estudios de cepas , familiares cercanos, como los hermanos, se cruzan intensivamente a lo largo de muchas generaciones para crear cepas de animales que sean genticamente similares entre s y diferentes de otras cepas. Cuando animales de diferentes cepas son criados juntos en el mismo ambiente, las diferencias entre ellos reflejan en gran medida diferencias genticas en las cepas. Este mtodo ha demostrado que la herencia influye en el desempeo en tareas de aprendiza je, al igual que en el sentido del olfato y en la susceptibilidad a las convulsiones. Los estudios de seleccin son otra forma de evaluar la heredabilidad. Si un rasgo es estrechamente regulado por los genes, cuando se cruza entre s a los animales con el rasgo, ste debera estar presente en sus descendientes en mayor medida de lo que se encontrara en la poblacin general.

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La heredabilidad se mide en trminos de la proporcin de generaciones sucesivas que presentan el rasgo. Por razones obvias, los cientficos no pueden reali zar estudios de cepas o de seleccin con seres humanos. Pero existen diversas maneras de estudiar indirectamente las tcnicas conductuales. Los estudios de familias se basan en la suposicin de que si los genes influyen en un rasgo, los familiares cercanos deberan compartirlo ms a menudo que los familiares lejanos porque los familiares cercanos tienen ms genes en comn. Por ejemplo, de manera general la esquizofrenia se presenta slo en 1 a 2 por ciento de la poblacin general. Los hermanos de gente con esquizofrenia tienen una probabilidad aproximadamente ocho veces mayor, y los hijos de padres esquizofrnicos una probabilidad 10 veces mayor, de desarrollar el trastorno que una persona ele gida al azar de la poblacin general. Lastimosamente, como los miembros de la familia no slo comparten algunos genes sino tambin ambientes similares, los estudios de familia por s solos no permiten distinguir con claridad los efectos de la herencia y el ambiente.

Gentica de las Diferencias Humanas


Para obtener una imagen ms clara de la influencia de la herencia y el ambiente, los psiclogos con frecuencia se valen de los estudios de gemelos. Los Gemelos Idnticos, se desarrollan de un nico vulo fertilizado, por lo que son idnticos en su composicin gentica. Cualquier diferencia entre ellos debe obedecer a influencias ambientales.

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Los Gemelos Fraternos, sin embargo, se desarrollan de dos vulos fertilizados separados y no son ms parecidos genticamente que otros hermanos y hermanas.

Si las parejas de gemelos crecen en ambientes similares, y si los gemelos idnticos no son ms parecidos en una caracterstica particular que los ge -

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melos fraternos, entonces la herencia no puede ser muy importante para ese rasgo. Los estudios de gemelos han proporcionado evidencia de la heredabilidad de una serie de conductas que van de las habilidades verbales , a la agresividad, a peculiaridades como la fuerza del apretn de manos , a la depresin y la ansiedad. Cuando un gemelo idntico desarrolla esquizofrenia, la posibilidad de que el otro gemelo desarrolle el trastorno es de cerca del 50 por ciento. Para los gemelos fraternos, la posibilidad es de cerca del 15 por ciento . La tasa mucho mayor exhibida por los gemelos, en particular los gemelos idnticos, sugiere que la herencia desempea un papel crucial en la esquizofrenia. Sin embargo, las semejanzas entre los gemelos, incluso los idnticos, no pueden atribuirse automticamente a los genes; los gemelos casi siempre crecen juntos. Los padres y los dems pueden tratarlos de manera parecida, o tratar de enfatizar sus diferencias, por lo que crecen como individuos separados. En cualquier caso, los datos para la heredabilidad podran estar sesgados. Para evitar este problema, los investigadores intentan localizar gemelos idnticos que hayan sido separados al nacer o en la niez muy temprana y criados luego en diferentes hogares. Un equipo de la Universidad de Minnesota encabezado por Thomas Bouchard sigui durante ms de 10 aosa gemelos separados. Confirmaron que la gentica desempea un papel importante en el retardo mental, la esquizofrenia, la depresin y la inteligencia. Bouchard y sus colegas tambin encontraron que los rasgos complejos de personalidad, los intereses y talentos, e incluso la estructura de las ondas enceflicas son dirigidos por la gentica. Los estudios de gemelos separados poco despus del nacimiento tienen algunas debilidades. Por ejemplo, el ambiente en el tero puede ser ms traumtico para un gemelo que para el otro. Adems, en tanto que las agencias de adopcin por lo regular tratan de colocar a los gemelos en familias similares, sus ambientes quiz no sean muy diferentes. Por ltimo, el nmero de parejas de gemelos separados al nacer es bastante pequeo, por lo que los cientficos confan en otro tipo de estudios para investigar la influencia de la herencia. Los estudios de adopcin se concentran en nios que fueron adoptados al nacer y criados por padres que no tienen relacin gentica con ellos. Los estudios

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de adopcin proporcionan evidencia adicional sobre la heredabilidad de la inteligencia, algunas formas de enfermedad mental y sobre la conducta que se cree determinada nicamente por influencias ambientales, como el tabaquismo. Un estudio localiz a 47 personas cuyas madres padecan esqui zofrenia pero que haban sido adoptadas al nacer y criadas por padres normales. De esas 47 personas, cinco sufrieron posteriormente de esquizofrenia. En un grupo control de adoptados cuyos padres no tenan esquizofrenia, no se present un solo caso. Al combinar los resultados de los estudios de gemelos, adopcin y familias, los psiclogos han obtenido una imagen an ms clara del papel de la herencia en la esquizofrenia. El riesgo promedio de esquizofrenia se incrementa de manera constante en relacin directa con la cercana de la relacin biolgica que se tiene con un individuo que padece el trastorno. Hasta ahora, hemos hablado acerca del ambiente como si fuera algo externo, algo que le sucede a la gente, sobre lo cual tiene poco control. Pero los individuos tambin dan forma a su ambiente. Los genes y predisposiciones que los individuos heredan alteran ese ambiente de varias maneras. Los padres no slo transmiten genes a sus hijos sino que tambin moldean su ambiente. Por ejemplo, los hijos cuyos padres acostumbran leerles suelen desempearse bien en la escuela. Pero los padres que leen con sus hijos por lo regular disfrutan la lectura y, tambin, leen bien. En otras palabras, el ambiente de un nio refuerza su herencia. Adems, diferentes nios provocan respuestas distintas de la gente que les rodea (como se sugiere en nuestro anlisis de los gemelos). Los nios alegres y de trato fcil atraen ms atencin positiva de otras personas que los nios tristes y tmidos; como resultado, tienden a experimentar un ambiente ms amistoso, el cual, de nuevo, refuerza sus tendencias innatas. Los nios y adultos buscan activamente ambientes que encuentran cmodos y personas que encuentran compatibles. Por ejemplo, un beb tmido o uno irritable responde de manera positiva a una ta que es tranquila y gentil (lo cual es una recompensa para ella). Un beb lleno de vida y activo responde de manera positiva a un to que es brusco y desafiante, un to que podra aterrar a los otros nios, as que recibe ms atencin de l. De esta forma, los nios que crecen en lo que parece ser el mismo ambiente pueden experimentarlo de manera diferente.

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Como los genes y el ambiente interactan de maneras muy intrincadas, resulta artificial tratar de separar y aislar los efectos de la herencia y el ambiente (naturaleza y crianza). Otro ejemplo de interaccin entre los genes y el ambiente se encuentra en los estudios de alcoholismo. Numerosos estudios han demostrado que en los varones, el alcoholismo tipo I, caracterizado por un inicio tardo y rasgos neurticos es menos de un 40 porciento heredable, mientras que el alcoholismo tipo II, caracterizado por un inicio temprano y altos niveles de conducta antisocial, es heredable en un 90 por ciento. Un hecho interesante es que los estudios de mujeres no han demostrado una heredabilidad tan alta. Los asiticos del este, cuyas culturas no promueven el consumo de alcohol como pasatiempo masculino, tienen tasas mucho menores de alcoholismo crnico que los occidentales, lo que sugiere que las influencias culturales tambin son determinantes importantes del alcoholismo.

Pero otros estudios revelaron que entre una tercera parte y la mitad de los asiticos del este tienen bajos niveles de una enzima que hace a la gente ms susceptible a las resacas (nusea, mareos, dolores de cabeza), una predisposicin gentica que probablemente acta como elemento de disuasin para el abuso del alcohol. En general, la investigacin muestra que los factores genticos dominan a los ambientales en el abuso del alcohol. As, los hijos de padres no alcohlicos adoptados y criados por padres alcohlicos no estn en alto riesgo. Sin embargo, si el nio adoptado tiene un hermano que es hijo biolgico de los padres adoptivos y que tambin abusa del alcohol, se incrementa el riesgo de que el hijo adoptivo abuse del alcohol. En otras palabras, los hermanos en especial si son del mismo sexo y aproximadamente de la misma edad pueden ejercer una influencia ambiental ms fuerte que los padres.

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Conclusin

No podemos negar que la conducta s tiene caracteres genticos, de eso podemos estar seguros, sin embrago, estos caracteres no son inalterables, ya que se pueden ir modificando a causa de innmeros factores ambientales. Podemos decir que el ambiente es un carcter que tiene ms relacin de lo que podamos imaginar en la conducta de cualquier ser vivo. La realidad es que no somos lo que est escrito en nuestros genes, sino lo que hacemos con ellos. Podemos introducir cambios en nuestro genoma, y que las modificaciones que introduzcamos pasarn a los hijos y a los nietos. Por lo tanto no se debe culpar totalmente a los genes por conductas nocivas como por ejemplo la violencia, ya que tal vez influya un poco, pero como lo explicamos anteriormente, la mayor parte de la culpa de que una persona sea violenta, agresiva, introvertida, etc., se debe al medio ambiente que altera nuestra forma de ser, adems de que los factores hereditarios se pueden alterar, por esta razn muchas veces depende de uno mismo ser como quiera ser.