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LA COINCIDENCIA DE LOS OPUESTOS

SEXO, VIDA Y MUERTE, VISTOS A TRAVS DE LOS MONSTRUOS FEMENINOS DE LA MITOLOGA GRIEGA

POR

BEATRIZ EUGENIA MONTOYA TAMAYO.

Trabajo de grado para optar al ttulo de Antroploga

ASESOR

AIDA GALVEZ ABADIA

DEPARTAMENTO DE ANTROPOLOGA

FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES Y HUMANAS

UNIVERSIDAD DE ANTIOQUIA

MEDELLN

2008.

RESUMEN.

Este trabajo analiza dos fenmenos estrechamente relacionados: la coincidencia de los opuestos y los monstruos femeninos, en particular los de la mitologa griega, intentando demostrar en primer lugar, como la coincidencia de los opuestos se constituye en une poderosa herramienta conceptual para comprender la naturaleza de lo divino, y en segundo lugar, que los monstruos femeninos en general, son una expresin de esta coincidencia de los contrarios que se presenta en aquello que pertenece al mbito de lo sagrado y donde vida-muerta, arriba-abajo, femenino-masculino, da-noche, etc.., se presentan como las caras del mismo movimiento eternamente recomenzado.

AGRADECIMIENTOS: A mi misma, sin mi colaboracin es muy probable que no hubiera sido posible la realizacin de este trabajo, a mis padres definitivamente no, ya que no tienen la menor idea de cual es el tema de mi trabajo y tampoco les interesa, a mi asesora s, mil gracias por su apoyo y sus consejos, gran esfuerzo por asesorar una tesis de un tema completamente extrao para ella y adems sin ninguna perspectiva de aplicacin practica, y a Nico, que me aguanta y finge inters. Espero poder hacer lo mismo por l.

INDICE GENERAL.

INTRODUCCIN

.4-9

CAPITULO I DIOSA DE LA VIDA, DIOSA DE LA MUERTE: DIOSA DE LA TOTALIDAD 9-45

CAPITULO II LA INTELECTUALIZACIN DE LO DIVINO 46-63

CAPITULO III LA MUJER, EL MAL Y LA SERPIENTE. 64-87

CAPITULO IV LOS MONSTRUOS FEMENINOS EN LA MITOLOGA GRIEGA. 88-109

CONCLUSIN

110-113

GLOSARIO

.114-116

BIBLIOGRAFA

117-122

ANEXOS

123-138

INTRODUCCIN La unidad absoluta le conviene propiamente al innombrable dios..., dios es de tal modo uno, que es en acto todo aquello que es posible ser, por lo cual la misma unidad no es susceptible de ms ni de menos, ni es tampoco multiplicable. As pues la deidad es unidad infinita1. Declarar que hay distinciones significa exclusivamente que hay una razn trabajando. Los pares de opuestos percibidos reflejan la naturaleza de la mente perceptora, no la de la realidad. Por ello la misma razn debe ser trascendida si se quiere alcanzar la verdadera realidad2. En un cuento de Maupassant llamado Carta de un loco3, el protagonista, quien se encuentra a las puertas del manicomio, reflexiona acerca de la naturaleza de lo real, afirmando que el conocimiento del mundo exterior est dado por nuestros sentidos, por la conformacin de nuestros rganos, a travs de los cuales filtramos la informacin y la percibimos de determinada manera, es decir, lo que llamamos realidad, no es ms que el testimonio inexacto de nuestro sentidos y la interpretacin condicionada de nuestra mente. La forma en la cual percibimos lo real, habla ms de nosotros mismos y de nuestra naturaleza que del mundo propiamente dicho, si nuestro organismo fuera diferente, si nuestra mente funcionara de otra manera, la realidad cambiaria significativamente. Estamos atrapados en nosotros mismos, nuestros lazos con el mundo exterior son tan tenues, que es verdaderamente sorprendente el hecho de que podamos comunicarnos unos con otros a travs del lenguaje o en general a travs de la cultura, un sistema de significacin en s mismo, que regula las relaciones entre las personas y permite su mutuo entendimiento. Es lo que ocurre con la lengua, donde los hablantes asocian un sonido con una idea, con una imagen mental, que ms o menos comparte ciertas
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Cusa 1984: 32 Catal 1972: 305 http://maupassant. Free.fr/-(25-03-2008)

caractersticas en la mente de todos, sin embargo esta asociacin general hace parte de un consenso, pues la imagen mental que un individuo concibe, nunca es igual en la mente de otro. De cualquier forma, tanto el hablante como el oyente saben de qu se trata, ya que ambos comparten un cdigo comn a travs del cual se ordena el mundo en signos inteligibles; para quien desconoce una lengua, sta es solamente una amalgama confusa de sonidos incomprensibles, no diferenciados, sin pausa ni orden, en suma, simplemente ruido. Si no poseyramos el lenguaje y la cultura esto seria la realidad para nosotros: una materia catica e indiferenciada, cuando empezamos a conceptualizarla, a nombrarla, a signarla, la diferenciamos, nos la apropiamos y nos disponemos a crear un mundo, cuya materia prima es el universo fenomnico pero atravesado por nuestra capacidad cognoscitiva Ahora bien, nuestra capacidad cognoscitiva est mediada por la oposicin4, la mente humana organiza el mundo a travs de la diferenciacin, por ejemplo un sonido tiene un valor, es inteligible, en la medida en la cual se diferencia de los otros, es decir, todo en el mundo existe en la medida en que establece una relacin de oposicin, sin esa separacin todas las cosas se presentaran confundidas en una simultaneidad, donde no seria posible diferenciar lo alto de lo bajo, lo oscuro de lo claro, el afuera del adentro, sin una razn rectora, los contornos de las cosas se difuminan: Los nombres ciertamente se imponen para diferenciar las cosas mediante un movimiento de la razn...la razn no puede trascender las cosas contradictorias5 Gracias a nuestra razn y a nuestra capacidad de simbolizar, hemos creado una forma muy particular de ser en este mundo: la cultura, las instituciones, ideas y dinmicas que atraviesan el orden social, se nutren de la lgica conceptual que transforma un universo incomprensible y amenazante, en un mbito familiar dotado de sentido, a travs de la inclusin de las cosas en un todo ordenado y coherente. La cultura es una red simblica, que interpreta el mundo a travs de relaciones de oposicin-correlacin, que se traducen mediante el lenguaje. Podemos afirmar entonces que estamos mediados por la separacin, pero no solo por los condicionantes de nuestra razn, sino tambin en un sentido biolgico y cosmolgico.
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Levi-Strauss habla acerca de las oposiciones binarias que se encuentran en la estructura del lenguaje y en la estructura de ciertos hechos sociales. En ltima instancia sta tendencia de ordenar el mundo en parejas de opuestos que se separan y se correlacionan, se correspondera con ciertas estructuras de la mente humana, lo que explicara la universalidad de la tendencia. Levi-Strauss 1987
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Cusa 1984: 75

Baudrillard (2000) afirma que existe una discontinuidad fundamental entre los seres, que esta dada por la manera en la cual nos reproducimos. La reproduccin asexual, seria en el fondo la reproduccin de lo mismo: una clula que se divide en millones de clulas iguales a ella, en realidad no muere, simplemente se clona a s misma, es decir, no existe un quiebre entre los seres que se reproducen de esta forma, son continuos, y todo lo que es continuo es inmortal. Por el contrario la reproduccin sexual implica la existencia de dos seres distintos, lo que significa que entre ambos existe un abismo, el que media entre el yo y el otro, la fusin momentnea que implica el sexo, nunca logra la identidad entre uno y otro ser. Ahora bien, esta separacin entre individuos diferentes implica la desaparicin de los mismos, la complejizacion de los organismos derivada de la reproduccin sexual, tiene como contrapartida la muerte de estos mismos organismos una vez que su tiempo se ha cumplido, y que, por decirlo as, han pasado el relevo a la siguiente generacin, asegurando la continuidad de las caractersticas de la especie, se trata de asegurar la permanencia de los rasgos generales, por encima de la permanencia, a todas luces extravagante e imposible, de caracteres individuales. La decadencia y la muerte son de esta manera el correlato de la sexualidad. A nivel cosmolgico los mitos siempre han expresado la separacin de una gran totalidad de la cual ha surgido el universo: el huevo cosmognico, el monstruo primordial, el gran ocano, la noche antes del tiempo etc.., bsicamente se trata de la idea segn la cual, al principio todo estaba unido, el todo era uno, ausencia absoluta de categoras, condiciones y diferenciacin, hasta el momento en que una causa-agente separo las cosas sacndolas de lo informe, dndoles actualidad y existencia, sacando al ser del no ser, porque bsicamente la unidad primordial en tanto carente de limites, en tanto continua y sincrnica no es, por lo tanto no es susceptible de cambio de aumentar o de disminuir, de perecer. Sin embargo todo lo que es, es decir, todo aquello que es real, existe de una manera absoluta (Eliade 1972). En consecuencia la esfera donde todas las polaridades se resuelven en la unidad, donde el devenir esta ausente y la continuidad es la norma, es la medida de la realidad. Esa totalidad, de la cual el ser humano se siente separado ontolgicamente, es el trasfondo, el principio y el fin de lo sagrado, por eso dios es caracterizado como la gran unidad que implica todas las cosas. El hombre en tanto hombre religioso, anhela la reintegracin con esa realidad total, la proximidad con lo sagrado. En el fondo este anhelo responde al intimo deseo del individuo de superar su condicin efmera y participar de lo eterno, de lo que es total y por lo tanto real; solo el roce de lo numinoso 6

confiere un sentido y por lo tanto, confiere realidad a un mundo percibido como ilusorio en tanto pasajero, de ah que el universo de la humanidad primitiva estuviera atravesado por la sacralidad, es decir, cada gesto, cada accin es un rito que sacraliza la vida y la dota de significacin: La sacralidad es el primer lugar real. Cuanto ms religioso es el hombre, ms real es, ms se arranca a la irrealidad de un devenir privado de significacin Por naturaleza el individuo es un ser diferenciado y separado, que por ende diferencia y separa, sin embargo existe en l una angustia frente a sta escisin que constata en s mismo: El hombre se siente desgarrado y separado. No siempre puede darse perfecta cuenta de la naturaleza de esta separacin, pues unas veces se siente separado de algo poderoso, de lo completamente diferente a s mismo, y otras veces se siente separado de un estado indefinible, atemporal, del cual no tiene ningn recuerdo preciso, pero que, sin embargo, recuerda en los ms profundo de su ser: un estado primordial del que gozaba antes del tiempo, antes de la historia6 Esta separacin genera tensin, que a su vez se traduce en dolor, entre un ser humano y otro existe una barrera infranqueable; en la experiencia inmediata la persona flucta siempre entre parejas de contrarios: placer-dolor, sueo-vigilia, enfermedad-salud, vidamuerte, en s mismo el ser humano siente impulsos contrarios que lo desgarran y angustian. Esta experiencia inmediata marcada por la separacin y la tensin, constituye el mbito de lo profano, de todo aquello que es mutable, condicionado y por lo tanto perecedero, y que se opone ontolgicamente a lo sagrado. Lo sagrado es el espacio de lo excesivo, de la vida plena y de la potencia, pero tambin de todo aquello que es singular, extrao, extraordinario, lo sagrado es la esfera donde se realizan todos los prodigios, lo cual por supuesto atrae al individuo, pero el mismo tiempo tambin lo atemoriza. Podramos decir en suma, que lo sagrado se identifica con lo que es completamente lo otro, lo que es ajeno por completo a nuestras experiencias cotidianas, de ah el que la monstruosidad y los monstruos, hayan sido maneras mediante las cuales lo numinoso se manifiesta. El nacimiento de nios

deformes, de gemelos, los prodigios naturales, fueron atribuidos durante mucho tiempo a la clera divina o fueron interpretados como mensajes enviados por los dioses. En
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Eliade 1962: 120.

este sentido monstruos y monstruosidad se relaciona, aunque sea marginalmente, con lo sagrado. Otto (1925) afirma que en el Antiguo Testamento existen expresiones como: Emat jahreh: el terror de dios, que l puede emitir, enviar como un demonio paralizando los miembros del hombre. Al leer esto, inmediatamente pens en el poder anlogo de un monstruo bien conocido en occidente: Medusa, su capacidad de paralizar con la mirada, no guardar relacin con el pnico que produce la divinidad, con el temor reverente que hace bajar los ojos del ser humano cuando ste se encuentre en presencia de su dios? Esto es lo que me propongo investigar en ente trabajo, cmo la coincidencia de los opuestos es una caracterstica fundamental de lo divino, de lo trascendente frente a lo profano, marcado por la separacin, y cmo sta ambigedad fundamental se encuentra en los monstruos femeninos, ms puntualmente, en los monstruos femeninos de la mitologa griega, ya que estos smbolos son tan numerosos, se encuentran presentes en tantos contextos, que ha sido necesario restringir el campo de investigacin a los mitos griegos. No obstante al hablar de monstruos en general, y ms puntualmente de monstruos femeninos, siempre nos encontramos frente a una caracterstica fundamental: una sexualidad amenazante y devoradora, que conduce ulteriormente a la muerte, es decir, en estas figuras mticas se anan trminos aparentemente excluyentes: sexualidad, reproduccin y muerte, lo que se corresponde con una creencia firmemente arraigada en las religiones csmicas7, en las cuales de la muerte surge la vida y de la vida la muerte, en un eterno ciclo donde, creacin-destruccin, son las caras de la misma moneda, los movimientos del mismo fenmeno, que se expresan a travs de criaturas de naturaleza femenina (ya sean diosas o monstruos), en vista de que la mujer simblicamente esta estrechamente asociada a la sexualidad y a la reproduccin, y en consecuencia a la destruccin que estas dos ultimas implican. Las anteriores son las dos vertientes principales de este trabajo, por medio de estas teoras me propongo analizar unas figuras simblicas que en mi opinin, encierran muchos ms significados de los que habitualmente se les asigna, me refiero a que usualmente los monstruos femeninos se asocian con los imaginarios patriarcales, con la estigmatizacin de lo femenino por parte de ciertas sociedades, en las cuales se afirma explicita e implcitamente la supremaca del hombre sobre la mujer, y donde el miedo
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Como veremos ms adelante, las religiones csmicas son religiones centradas en los ciclos naturales, en los fenmenos de muerte-renacimiento de la naturaleza. De la observacin de estos fenmenos se sacan consecuencias anlogas para el ser humano, por ejemplo, que tras el hecho de la muerte llega un nuevo nacimiento.

frente a sta ultima, se expresa en smbolos donde la mujer es caracterizada como esencialmente peligrosa. No pretendo negar la validez de estas concepciones, por el contrario, el miedo frente a lo femenino y el empleo de imgenes denigrantes de la mujer es muy real, pero considero que todo esto tiene una razn de ser ms profunda, que se relaciona con ideas y concepciones muy antiguas y arraigadas en la mentalidad humana, segn las cuales la vida est constituida por dualidades que conviven codo a codo, en permanente tensin: alegra-dolor, da-noche, vida-muerte etc...y que se suceden una a la otra marcando el ritmo del devenir. De lo que se deriva que lo femenino o para ser ms exactos, la sexualidad y la reproduccin simbolizada por lo femenino, adquieren connotaciones negativas al estar intrnsecamente ligadas a la desaparicin de los seres. De ah que la mujer, creadora por excelencia aparezca tambin como destructora, siendo percibida como lo otro, como un enigma que en ciertos contextos se relacion con la divinidad Teniendo en cuenta estas asociaciones simblicas, que perduran tenazmente en mbitos privilegiados para la manifestacin de lo sagrado, casi podramos decir de lo arquetipal (arte, sueos, mitos), el monstruo femenino aparece, no nicamente como una manifestacin de la ideologa patriarcal, sino como un potente smbolo, por un lado de la coincidencia oppositorum, dada su ambigedad, y por otro lado de las relaciones, caso podramos decir dialcticas, que se presentan entre la sexualidad, la reproduccin y la muerte Por lo tanto mi propsito con el presente trabajo es doble, por una parte pretendo hacer comprensibles los monstruos femeninos de los mitos griegos a partir de las consideraciones ya expuestos, y por otra parte, espero poder profundizar en la naturaleza de lo sagrado a partir de la comprensin de su ambigedad fundamental, explorando al mismo tiempo la relacin fascinante y paradjica que se establece entre trminos aparentemente excluyentes (erotismo, nacimiento, muerte), una relacin que por lo dems atraviesa nuestra cultura, ya que la encontramos en el mito, el arte, la filosofa etc..y que incluso podramos considerar como parte fundamental de nuestra constitucin, en tanto seres sexuados y mortales, y de la cual lo femenino como monstruoso, es solo una de sus tantas formas de expresin.

DIOSA DE LA VIDA, DIOSA DE LA MUERTE: DIOSA DE LA TOTALIDAD

En este capitulo se presenta la figura de la gran madre universal, antecedente obligado para comprender la coincidencia de los opuestos que se presenta en los monstruos femeninos, tanto de la mitologa griega, como de otras reas culturales. La diosa de la totalidad es una suerte de arquetipo8, que en el presente capitulo intentar plasmar lo ms ampliamente posible, puesto que su carcter ambiguo, es de suma importancia para desarrollar los objetivos de este trabajo. Kali est de pie, imponente y pavorosa, a punto de ejecutar su danza sagrada. Cabezas humanas rodean su cuello, su falda est compuesta de dedos y manos cortadas. En su mano izquierda superior blande un sable, mientras en la inferior sostiene la cabeza que acaba de cercenar. Su lengua est afuera, lista para lamer la sangre de las criaturas que ella misma ha generado. Espantoso ser que se deleita devorando a sus propios hijos. Pero...curiosamente su mano derecha superior esta levantada en un gesto tranquilizador: no temas, al tiempo que su mano derecha inferior distribuye bienes. La llaman la negra, pero al mismo tiempo es la pacfica, la benefactora, la protectora y la salvadora.

Para nuestra mentalidad permeada por la lgica judeo-cristiana, es difcil concebir un dios de tales caractersticas, ms an una diosa. El dios del monotesmo occidental representa todos los aspectos positivos de la realidad: bondad, justicia, sabidura, son sus atributos, l es la imagen del padre amoroso que protege a sus criaturas; l es el bueno, el excelso, el todopoderoso, en quien la clera es justa. Imagen desdibujada del viejo dios del antiguo testamento, el celoso, el colrico, aquel que haca palidecer a los ngeles, y morir a cualquier persona que se atreviera a mirarlo, aquel que una noche estuvo a punto de aniquilar a Moiss (Libro de Moiss Cp. IV, 26). Aquel del fuego devastador.

Un arquetipo es un smbolo psicolgico universal, que se ha manifestado a lo largo de la historia en los sueos, los mitos y el arte. Phillips, 1988: 141-142. Una caracterstica del arquetipo es la unin de los opuestos, por eso en el psicoanlisis, est estrechamente vinculado con el inconsciente, que en esta disciplina expresa una situacin catica inicial de la psiquis, previa al desarrollo de la conciencia y la diferenciacin.

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En efecto Yahv no solo era generoso, clemente o sabio, tambin era cruel, tanto con los enemigos de Israel como con sus propios hijos cuando estos le desobedecan. Su furor irracional, el mal que tena primitivamente en l su origen, todo esto haca parte de su grandeza, de su majestad, del misterio de su divinidad, tanto el mal como el bien procedan de l: Por qu es bermejo tu vestido y tus ropas, como del que ha pisado un lagar? He pisado en el lagar yo solo, y no haba conmigo nadie de las gentes. Los he pisado en mi furor y los he hollado en mi ira, y su jugo ha salpicado mis vestiduras y he manchado todas mis ropas (Isaias LXIII, 3)

Posteriormente a medida que el dios del antiguo testamento sufra un proceso moralizador, esta parte cruel, que incluso podra calificarse como maligna, inexplicable en un dios ontolgicamente bueno fue escindida, atribuida al diablo que actuaba como una especie de fiscal de dios, o a la cada a causa la debilidad humana. El mal entr al mundo por error, por un accidente desafortunado, en la perfecta creacin divina no haba lugar para l, es una especie de exabrupto que tarde o temprano ser eliminado. Por eso habitualmente, lo divino solo tiene para nosotros un lado luminoso, en el cual no cabe el horror, la enfermedad o la muerte: dios es amor, todos los aspectos oscuros son por lo tanto ajenos a su naturaleza. Pero para comprender el significado y alcance de la coincidencia de los opuestos, hay que empezar por concebir una divinidad total, en la cual la capacidad de creacin se equipara a la capacidad de destruccin. Divinidad que tiene en sus manos la llave de vida y muerte, y que como Kali, rige y ejecuta una danza csmica, un juego primordial del cual el nacimiento y la muerte, la noche y el da, el macho y la hembra, la salud y la enfermedad, son solo las diferentes caras del mismo movimiento, que nuestra mentalidad racional separa y opone como mecanismo para aprehender lo real. Pero que el mito, el smbolo religioso, el arte e incluso los sueos unen, reuniendo las polaridades como en el principio, cuando el caos reinaba y el mundo, nuestro mundo de opuestos irreconciliables aun no exista. Es en este tiempo primordial, sagrado, en este in illo tempore (en aquel tiempo), cuando surgi de las tinieblas, de la nada, la gran diosa, germen, principio y fin de toda vida, y es precisamente esta gran diosa, diosa total, andrgina, multiforme, la que nos ocupa en este capitulo, pues bajo las diferentes manifestaciones y denominaciones (Kali entre

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ellas), esta antigua divinidad contina expresando una idea de totalidad csmica y de coincidencia de los opuestos. As Medusa, Lamia, Hcate, los monstruos femeninos de la mitologa griega, podran considerarse los aspectos ms aterradores y destructores de esta antigua diosa total, escindidos y despojados de veneracin y devocin, pero que continuaron detentando el poder de atraer y repeler, de fascinar y aterrar, antigua y siempre vigente prerrogativa de lo sagrado frente a lo profano. Exentos de culto, marginados de la esfera divina, arrinconados en la periferia de lo sagrado, donde se confunden con el fantasma y el espectro, estos monstruos siguieron en cierto sentido, inspirando el pavor demonaco (Otto, 1925), el estremecimiento que antecede y continua la experiencia de lo numinoso, porque ellos, aun en su risible condicin de espantajos de cuento, o de smbolos desdibujados por las reelaboraciones, continuaron y continan an, siendo lo aterrador y maravilloso, lo sorprendente y lo misterioso, lo que es completamente lo otro, y por lo tanto conteniendo el germen de lo sagrado. Manifestaciones de la diosa total, totalidades ellos mismos, los monstruos femeninos son probablemente un aspecto escindido de lo divino, de lo real, por eso para comprenderlos y para comprender cmo se relacionan los opuestos, es necesario conocer a la gran diosa de la vida en la muerte y de la muerte en la vida (Graves 1970), la que fue probablemente la primera epifana de la divinidad. Conozcamos ahora a esta seora de muchos nombres.

POR QUE DIOSA Y NO DIOS?

Yo soy la madre de la inmensa naturaleza, la duea de todos los elementos, el tronco que da origen a las generaciones, la suprema divinidad, la reina de los manes, la primera entre los habitantes del cielo, la encarnacin nica de dioses y diosas; las luminosas bvedas del cielo, los saludables vientos del mar, los silencios desolados de los 12

infiernos, todo esta a merced de mi voluntad; yo soy la divinidad nica a quien venera el mundo entero bajo mltiples formas, variados ritos, y los mas diversos nombres

(Apuleyo, 1995: 301) La gran madre de los dioses, La madre de todos los vivientes, Seora de vida y muerte, Gran madre universal. Todos estos apelativos son suficientes para ilustrar una idea corroborada por numerosos autores (Gimbutas1992, Campbell 1964, Catal 1972), segn la cual la primera intuicin de la humanidad en torno a lo sagrado, se condens en la figura de una diosa, una gran madre universal, que era la expresin de todas las potencias creadoras, que se manifestaban en los ciclos de la naturaleza, en el flujo incesante que garantizaba la renovacin de la vida. La gran diosa es la gran matriz csmica que contiene todo lo que es, ha sido, y ser; en realidad el cuerpo de esta diosa se identificaba con el universo, con la naturaleza, de hecho varios mitos narran el origen del universo a partir de la muerte, y posterior desmembramiento de un monstruo marino, un Dragn, criatura del caos y las tinieblas, que representa las virtualidades contenidas en el gran abismo, que an no han adquirido forma definida a partir de un acto creador. En realidad esta figura, podra considerarse expresin de la gran madre primordial, por ejemplo en el mito Mesopotmico de Marduk y Tiamat, esta ltima representa la totalidad primordial, es andrgina (posee dos caras, una masculina y otra femenina), tiene la capacidad de engendrar por s misma, y por lo tanto es la madre de los dioses. Pero la situacin catica que Tiamat expresa debe ser superada, y es aqu cuando entra en escena Marduk, quien con el consentimiento de los dems dioses, se enfrenta y vence al monstruo, partiendo su cuerpo en dos, lo que dar lugar a la formacin del cielo y de la tierra. Por otro lado, el poder generador y nutricio de la naturaleza es fcilmente homologable al poder de procrear y alimentar que tienen las mujeres. Cabe recordar que en pocas arcaicas el papel del padre no era muy claro en la procreacin, o mejor dicho era nulo, entre el coito y el parto no exista una relacin directa, y por lo tanto la mujer era vista como la artfice nica de un milagro, que era atribuido con frecuencias a los vientos,

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espritus (que eran ms o menos equivalentes a los vientos), o a la ingestin de ciertos alimentos (granadas, nueces, habas)9. Por todo esto no es extrao que la naturaleza que genera, alimenta, y recibe en su seno a los seres vivos, fuese simbolizada como una diosa, antes que como un dios, pues pese a la androginia de la diosa total (expresin habitual de la conjugacin de los opuestos), su carcter era predominantemente femenino. Desde el paleoltico se encuentran pequeas estatuillas que parecen representar a la antigua divinidad, y que sin lugar a dudas tiene un carcter netamente femenino: senos, vulvas, y caderas de grandes proporciones, resaltan la importancia del poder procreador de la diosa, asociado indudablemente a la mujer. En el neoltico con la emergencia de la agricultura, el carcter femenino de la divinidad se acenta, la sacralidad de la sexualidad femenina se refuerza con las analogas: siembra/coito nacimiento/cosechas, tierra/mujer. La tierra concibe a partir de una semilla y da a luz a las criaturas, a semejanza de las mujeres: el suelo frtil se asimil a la mujer, ambos son origen y gestacin de la vida, el alimento viene ahora de la tierra, la tierra es fuente de vida como dios. Es por lo mismo un signo de divinidad10 . Ya en este tiempo la actividad sexual se lig al embarazo, al tiempo que ambas cosas se correlacionaron con la siembra, el crecimiento de las plantas y la recoleccin. Los ritos de la cosecha adquirieron un cariz sexual, la fertilidad de la naturaleza se asoci a la fertilidad humana. Por lo tanto, aunque la diosa como totalidad cobija aspectos masculinos (a veces era incluso representada con barba), y no es ni macho ni hembra11, lo femenino predomin, en tanto se concibi lo sagrado, lo real, desde un punto de vista cclico, de vida-muerteregeneracin de la naturaleza. Misterio grandioso que se constata con la experiencia inmediata, y que dio por primera vez la medida de lo sagrado. Pese a todo, los dioses con caractersticas predominantemente masculinas existan al lado de la gran diosa, en calidad de hijos o amantes, pero siempre subordinados a su poder. Estos dioses participaban de alguna manera en la obra generadora, mediante una

Graves, 1967: 14, Frazer, 1992: 403 Maldonado 1985: 77 ya que esto equivaldra a reducir sus atributos, y por lo tanto su divinidad.

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hierogamia12 por ejemplo, pero de cualquier manera, la diosa segua siendo autnoma, poda reproducirse sin la ayuda de nadie, por eso era madre y virgen a la vez. En ocasiones se ha sealado que los hijos o amantes de la diosa, eran en realidad partes escindidas de la misma, su aspecto masculino exteriorizado en un dios, al cual la diosa se una habitualmente, volviendo de esta forma a conformar la totalidad. Parece ser que a medida que la divinidad se intelectualiza y se moraliza, a medida que se distancia del mundo y se diferencia de l, sustituyendo la procreacin por la creacin, el carcter femenino, asociado al universo material y a sus ciclos, deja de ser predominante en la comprensin de lo sagrado. El espritu, la mente, la palabra, se valorizan en contraposicin, el mundo deja de ser el fruto de una madre nutricia, de la cual han surgido todos los seres, para pasar a ser la obra de un artesano, de un dios que con su mente, con su palabra, con el trabajo de sus manos, crea el mundo, de la misma manera en la cual las personas crean y modifican su entorno, mediante la tcnica y la razn. Romper el ciclo, estableciendo una lnea progresiva, al final de la cual se encuentra la plenitud, la felicidad, la realidad, el sentido de todas las cosas, es una idea revolucionaria en el universo apacible de una diosa imperturbable, que preside incansablemente la rueda de la existencia, cuyo eje siempre gira alternativamente entre la creacin y la destruccin. Ciclo angustioso e ineludible, expresado por el Dragn que se muerde la cola (Uruboros), y que el individuo en algn momento deseo romper. Los testimonios de lo que podra llamarse una lucha primordial, entre jvenes dioses guerreros, y las viejas diosas primigenias, abundan en la mitologa, como testimonio de una ruptura que explica la cada en desgracia de las antiguas diosas. El hroe que simboliza el cielo, la luz, la razn y por lo tanto, el principio masculino, debe enfrentarse al gran monstruo chtnico, la gran madre acogedora, pero tambin devoradora, que asfixia a sus hijos y los encadena en su interminable ciclo. El hroe debe matar o reducir esta gran totalidad, en ese momento se inaugura el devenir, y la historia se desencadena; tomemos como ejemplo nuevamente a Yahv, l tambin cual nuevo Marduk (de hecho parece ser que las tradiciones sumerias, aportaron bastante a ciertos relatos bblicos), debi enfrentarse al consabido monstruo marino.
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Matrimonio sagrado, unin de los principios divinos, que se expresa mediante los esponsales de las divinidades.

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Por supuesto que en el Antiguo Testamento no se habla de una diosa, lo cual seria absurdo cuando se profesa un rgido monotesmo de corte homocntrico, pero cuando se dice, por ejemplo, que Yahv cre el mundo a partir del caos y el vaco, es decir, de las tinieblas ocenicas, cabe preguntarse, si esto no es una reminiscencia del combate primordial de Marduk y Tiamat, puesto que la gran hembra informe, representa precisamente estas tinieblas primordiales. Por otra parte Yahv se enfrenta, y vence repetidamente a ciertas criaturas, que parecen estar emparentadas con el gran Dragn del caos, veamos: No eres t el que parti a Rahab, el que atraves al Dragn No eres tu el que sec la mar, las aguas del gran ocano? (Isaas 51: 9-10) Con su poder hendi la mar, con su inteligencia quebr a Rahab Su soplo abrillant los cielos, su mano traspas a la serpiente huidiza (Job 26: 12-13) Yahv es el seor de la historia, no de la naturaleza, historia que bsicamente tendr un fin, y este fin es precisamente la plenitud, en la cual los alternativos movimientos del devenir cesarn, y por eso ya no habr ni muerte, ni dolor, ni enfermedad, ni tampoco nacimiento, o regeneracin, ni da, ni noche. Todas estas ideas en torno a la realidad y lo divino, constituyen abstracciones muy elaboradas, una intelectualizacin progresiva de la divinidad, bastante alejada de la emocin inmediata, que suscitaba el drama asombroso de la muerte-renacimiento de la naturaleza. Otra explicacin para la prdida progresiva de la preeminencia de la diosa, obedecera por el contrario a su carcter abstracto. Una diosa que es dios al mismo tiempo, que rene todas las polaridades, que posee todas las caras y ninguna, que es da-noche, virgen-madre- lujuriosa, bondadosa-terrible, seria un concepto demasiado abstracto para el comn de los mortales, la reunin de aspectos tan diversos es algo que escapa por completo a nuestra comprensin, ya que no hace parte de nuestra experiencia del mundo. Por lo tanto la totalidad inicial debe escindirse, sus funciones y fuerzas contrarias, especializarse, para ser ms comprensible, de ah el surgimiento de una multitud de dioses, cada uno con atributos y tareas especficos. Paradjicamente entre la pluralidad de Dioses ocurre el fenmeno inverso, un solo dios comienza a condensar en s los atributos de los dems, al punto que es declarado el nico y verdadero dios, las dems divinidades a lo sumo, son conceptualizadas como manifestaciones de sus diferentes aspectos. 16

Este fenmeno se puede constatar en las religiones mistricas, o en las especulaciones filosficas de la antigedad tarda; con frecuencia una de las revelaciones de los misterios consista, en hacerle ver al iniciado que Kore, Demter, Dionisio, Zeus etc.., eran uno y el mismo. Adems, desde mucho antes de la consolidacin del cristianismo, la especulacin acerca del dios nico, era habitual en el neoplatonismo, estoicismo, orfismo, pitagorismo etc... Por ejemplo en la religin rfica, existan ciertos versos monotestas dedicados a Zeus, donde se dice de este dios que es el primero y el ltimo, que todo fue creado por l, que l es el fundamento de la tierra y el cielo, todo procede de l y todo debe volver a l13. Esta idea tiene su origen en la nocin segn la cual, la primera elaboracin religiosa de la humanidad fue el monotesmo, que a su vez dara lugar al animismo, y posteriormente al politesmo, tras lo cual se dara el proceso contrario: la vuelta al monotesmo (Catal 1972: 22-49), (Hornung 1999: 20)14 De cualquier manera, haca mucho tiempo que las antiguas diosas haban cedido su puesto preeminente, a los advenedizos dioses de los pastores semitas e indoeuropeos, por lo tanto la razn no parece ser esta. En Grecia las invasiones aqueas del siglo XIII A.C, alteraron sensiblemente el panorama religioso local, los invasores aqueos eran pastores nmadas, que adoraban trinidades de dioses que representaban la realeza sagrada, la fuerza guerrera, y la fecundidad: Hades, Poseidn, y Zeus, anlogos a la trinidad masculina vdica Indra, Mitra, Varuna. A medida que el sistema patriarcal de los nuevos seores se impona al sistema local matriarcal, las hierofanas se fueron masculinizando, en consecuencia las diosas pasaron a un segundo plano, aunque nunca fueron anuladas de forma tan radical, como lo fueron en el sistema yhavista, por los profetas. Algunas fueron integradas a la nueva

religiosidad olmpica en calidad de esposas, hijas o hermanas de las deidades


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Catal 1972: 56

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Este esquema acerca del desarrollo del proceso religioso, se corresponde con una idea ampliamente extendida entre los eruditos del siglo XIX Hornung (1999), segn la cual, la multitud de dioses que conformaban algunos panteones, el egipcio por ejemplo, eran el resultado de una especie de degeneracin de una religin mas pura, es decir, monotesta, que tena como centro a un dios nico, quien paulatinamente se desdoblo en una multitud de dioses, que no obstante, solo eran manifestaciones del uno. Por su parte Catal (1972) constata que tras la aparente diversidad de dioses hallada en ciertas mitologas clsicas y primitivas, se encuentra el uno y nico, que se ha escindido en muchos, de acuerdo con sus diferentes ttulos y atributos locales; en la poca helen stica, afirma el autor: Se ir haciendo intelectualmente el proceso contrario, aunque muchas veces se tratara de un mero sincr etismo... En realidad estas concepciones parten de la premisa, segn la cual, el monotesmo es la forma ms elevada de la religiosidad, la manera ms adecuada de entender lo divino, lo que constituye una herencia del judeo-cristianismo, que ha marcado la historia intelectual de occidente.

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masculinas principales. Otras en cambio, permanecieron al margen de la religin oficial, y muy importante para nuestro estudio, los aspectos ms negativos de las antiguas diosas, empezaron a ser apartados y condensados en figuras cada vez ms negativas, que de forma ms o menos manifiesta, encarnaban el principio del mal, en contra del cual, los brillantes hroes olmpicos deban enfrentarse: las diosas nativas se transformaron en consortes, se convirtieron en hombres, o se les adjudic un nuevo papel como monstruos15 Lamia, Empusa, las Sirenas, podran catalogarse como aspectos denigrados de las antiguas divinidades, reducidas a la esfera fantasmal, fuerzas oscuras que han perdido su antigua capacidad de vivificar mediante la destruccin. En este sentido, numerosas figuras fueron reelaboradas, tomemos como ejemplo el caso de Atenea. Sorprende saber que la doncella guerrera, nacida de la cabeza de su padre, protectora de los hroes, y defensora del derecho paterno16, era en realidad una vieja divinidad cretense, asociada al culto de las serpientes, de ah su relacin con la Gorgona, y con el rey Erictonio17. La religiosidad olmpica plasmada por Homero y Hesiodo en forma literaria, hizo de Atenea la enemiga de Medusa, la causante de su monstruosidad (como veremos ms adelante), y la protectora incondicional de Perseo, quien finalmente acab por decapitarla, ayudado en todo por Atenea; pero parece que en realidad una y otra son -o fueron- la misma. La antigua identidad de esta diosa, su conexin con lo chtnico, lo lunar, lo tenebroso, solo puede percibirse indirectamente (Campbell, 1964), a travs de aparentes elementos secundarios, que se encuentran en las narraciones mticas, lo que suele pasar cuando una mitologa se superpone a otra ms antigua. Pero de cualquier manera, los ecos de esta
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Couliano, 1991: 127

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En ocasin de la persecucin de las Erinias (vengadoras de los crmenes de impiedad), contra Orestes debido al asesinato de su madre, Atenea junto con el Dios Apolo hacen una defensa apasionada de su inocencia, basndose en el hecho de que la mujer, o sea la madre solo es un surco vaco, donde el padre deposita la semilla, es decir el ser lo da el padre, por lo tanto Orestes tenia todo el derecho de vengar la muerte de su padre Agamenon, aun en su propia madre, que haba sido la autora del asesinato. Como podemos ver, en este mito se da una inversin total de los antiguos valores, la otrora sacrosanta figura de la madre pierde importancia, mientras que los valores encarnados por el padre, son objeto de una veneracin cada vez mayor. Falcon et al 1981
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Es famosa la imagen de Atenea con el escudo o gida, donde reposa la cabeza de la Gorgona, la cual conservaba aun despus de cortada, el poder de transformar en piedra a quien la mirara. Erictonio es un legendario rey de Atenas, cuyo nacimiento est vinculado a la diosa; Hefestos trat en una ocasin de Violar a Atenea, ella lo esquiv y el semen cay a la tierra, poco despus la tierra dio a luz a Erictonio, un nio con cuerpo de serpiente, que la diosa acogi bajo su proteccin. (Sic)

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antigua forma de pensar, de esta visin primigenia de lo real, que la gran diosa expresaba, continuaron manifestndose, nutriendo imperceptiblemente, formas

religiosas que fueron surgiendo paralelamente al culto oficial, como es el caso de las religiones de misterio. Dichas religiones se estructuraban precisamente a partir de los antiqusimos mitos de la diosa, y su amante muerto y renacido, expresin arcaica de la muerte- renacimiento de la naturaleza, que se traducira en la antigedad tarda, en promesa anloga de redencin para la humanidad. Estos mitos fueron reelaborados desde una ptica filosfica, reactualizando los viejos motivos, a la luz de las nuevas necesidades y aspiraciones espirituales que trajo consigo el helenismo. Pero esa es otra historia, lo destacable aqu para mi propsito, es

constatar como las ideas del movimiento cclico de la vida nunca desaparecieron, y por ende, los aspectos sombros, que son la otra cara de la moneda del proceso csmico, tampoco. Estos continuaron presentes en las figuras enigmticas que aqu nos ocupan, aspectos escindidos que en s son una totalidad, desconcertantes sntesis de la coincidencia de los opuestos, anlogas a las que simbolizaban las antiguas diosas totales.

INANA La reina del cielo 3000 aos A.C, se llamaba Inana y era venerada en toda Sumeria como la diosa de la luz, y la vida, del amor, y la fecundidad, pero como ya es habitual, tambin como la diosa de la guerra y la destruccin. Otra de sus aparentes

contradicciones consista, en que pese a ser encantadoramente femenina, no faltaban manifestaciones suyas con barba, expresando de esta forma la ambivalencia sexual, signo de la totalidad y la perfeccin. Como todas las diosas semejantes, Inana

sintetizaba y detentaba todos los poderes vitales, que garantizaban el funcionamiento y la perpetuacin del mundo, tanto el natural como el cultural. Por eso al lado de los aspectos positivos: misericordia, grandeza, fertilidad, sabidura, sobresalen los negativos: la venganza, la crueldad, y la muerte, en este sentido era conocida como La seora de la batalla. Estos aspectos sombros estn sugeridos ms claramente, en un mito recurrente en las tradiciones mitolgicas del medio oriente, y el Mediterrneo: el descenso de la divinidad a los infiernos. Un da la diosa Inana decide bajar a los infiernos, el reino de 19

su hermana Ereskhigal, all es despojada de todos sus atributos divinos, y reducida casi a la condicin de una sombra ms. Como Inana es la responsable de la fecundidad de todas las criaturas, en su ausencia la tierra, los animales y las personas se vuelven estriles, por eso el gran dios Ea debe mandar un mensajero, para que persuada a la reina infernal. Eventualmente Ereskhigal vuelve a la vida a su hermana rocindola con el alimento, y el agua de la vida18, pero no sin antes reclamar lo que le corresponde, es decir, una vida a cambio de la de Inana, es aqu cuando entra en escena Dumuzi el fiel hijo del abismo, el esposo de Inana que debe descender a las tinieblas, en rescate de la diosa. Anlogo personaje y anlogas circunstancias se encuentran en gran cantidad de mitos, Dumuzi es el famoso dios que muere y renace eternamente, en realidad su historia se mueve entre dos diosas que son la misma, por eso son hermanas, en vida su amante es Inana, en la muerte su compaera ser Ereskhigal. La identidad de ambas diosas se constata en ciertos detalles aparte del parentesco, por ejemplo la capacidad de Ereskhigal de otorgar la vida, as como la responsabilidad de Inana en la muerte de Dumuzi, l es el objeto tanto del amor como del odio de la diosa, quien finalmente lo conduce a la muerte. De cualquier manera, el carcter cclico de estas diosas se evidencia, en el posterior renacimiento de Dumuzi, Adonis, Osiris, o Tammuz: el antiguo amante retorna a la vida, unindose a la gran diosa en su tarea generadora y nutricia, su unin completa la totalidad que potencia el nacimiento y crecimiento de todos los seres. Los apelativos y los detalles varan, pero en esencia la figura es la misma: el dios muerto y resucitado. El carcter total de esta antiqusima diosa, se expresa tambin en su paradjica condicin de virgen-cortesana, la diosa virgen, la pura Inana, eran algunos de sus apelativos, pero esto no era impedimento para que Inana fuera tambin la patrona del amor sexual y la procreacin, entregndose alegremente a numerosos amantes, ya que de ella y de sus consortes divinos, dependa la fertilidad universal, por eso era llamada tambin la cortesana de los dioses. La figura de Inana es una suerte de arquetipo referencial, que dar lugar en el mbito semtico-cananeo, a otras diosas semejantes: Atar`ate en Siria, Anath entre los cananeos, Istar en Babilonia, Astart en Fenicia, y un largo etctera, todas equiparables en cuanto Diosas del amor y la fertilidad, a la par que de la guerra y la muerte.
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Catal 1972: 11

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Precisamente estas diosas, en especial Istar y Astart, fueron recurrentemente, el blanco de las exhortaciones de los profetas en el Antiguo Testamento, en contra de la idolatra de los hijos de Israel. Parece claro que por lo menos, desde la llegada de los israelitas a Canan, hasta la destruccin del primer templo, Yahveh tuvo que compartir la adoracin de su pueblo elegido, con las divinidades cananeas asociadas a la fertilidad. Por

ejemplo en una ocasin el profeta Jeremas, tuvo que amonestar a sus correligionarios, que atribuan la cada de Judea al abandono de la diosa Anath, gritndoles: Adoremos una vez ms a la reina del cielo, como hacan nuestros padres antes de nosotros!19. De hecho los profetas tuvieron que dedicar bastante esfuerzo, energa y sermones, a apartar a la gente de estos cultos paganos, asociados a la agricultura y a la religiosidad csmica20. Una y otra vez Yahveh, por intermedio de sus profetas, tuvo que reafirmar su poder y superioridad sobre la naturaleza (el supuesto dominio de estas diosas, que a travs de ellas era divinizada), y sobre estos Dioses con minscula, que andando el tiempo terminaron convirtindose en Demonios, como les pas a Baal y Belceb: Que era yo quien le daba el trigo y el mosto, y el aceite virgen, quien multiplicaba para ella la plata y el oro, con que se hicieron el Baal (Oseas 2: 10) Los profetas yhavistas intentaron por todos los medios, apartar a Yahveh de lo creado, desacralizando la naturaleza y devaluando las epifanas csmico-naturalistas, a travs de las cuales lo divino se manifestaba y era adorado. El sol, la luna, y las estrellas, podan ser todo lo maravilloso y excelso que se quisiera, pero no eran dios, eran solo una manifestacin de su poder creador. Las hierofanas se restringieron a las visiones de los profetas en el mbito del desierto, lugar apto para el encuentro con dios, ya que simbolizaba el alejamiento del mundo. Dios dej de manifestarse en los fenmenos naturales; los cultos en honor de las diosas, que se realizaban en los bosques, fueron poco a poco suprimidos aunque no derribados por completo, es famoso un pasaje del profeta Ezequiel, en el cual se afirma haber visto llorar a las mujeres de Jerusaln, por la desaparicin de Tammuz.
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Graves, Patai, 1969: 11.

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Maldonado (1985), emplea este concepto, para referirse a las manifestaciones religiosas centradas en el gozo de vivir, profundamente ligado al sentido del presente y a la aceptacin de los limites y la finitud de la vida humana, lo que se relaciona con el culto de la naturaleza y sus ciclos csmicos. La sacralizacin de la naturaleza, el misterio de la fertilidad, la solidaridad entre la vida y la muerte, son pilares bsicos de esta concepcin del mundo, que acarrea una exaltacin del estar vivo e implica una seguridad en la continuidad de la vida, ms all de la existencia individual.

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Los cultos cananeos eran peligrosos porque contradecan la visin religiosa de los profetas: un dios que se manifiesta en la historia mediante unos hechos puntuales, que desencadenarn el fin de la misma y por ende, del mundo, lo que inaugurar una nueva era, donde los justos sern premiados y los malos castigados, de acuerdo con el cumplimiento de un cdigo tico, que se apoya en la libertad de las personas para decidir. Podemos ver cmo en esta visin del mundo se privilegia la conciencia tica, la individualidad y el libre albedro, que harn carrera en el pensamiento occidental; es lo que Dilthey (1945) llam el monotesmo tico de la libertad, del cual el dios de Israel es el mejor ejemplo, de ah la incompatibilidad con unos cultos, donde se privilegiaba el sentido csmico de la existencia, su continuidad ms all de la vida individual y donde el mundo, con todas sus contradicciones y sus eternas dicotomas, era exaltado, sacralizando cada momento de la vida, en tanto manifestacin del eterno devenir, que en ultima instancia era la medida de la realidad y por lo tanto de lo sagrado, lo que entra en franca oposicin con un dios y con un mundo futuro ms all del mundo, como fundamento de lo real, como aquello que confera sentido a la existencia: El ser humano... Desterr las imgenes, asesin a las diosas, y posteriormente los dioses huyeron aterrorizados, e instal en el horizonte del sentido un dios nico, como nica, monovalente e inspida sera desde entonces su realidad21 De estas antiguas diosas csmicas, que tanto atormentaron a los forjadores del monotesmo yhavista, solo mencionar detalladamente a una de ellas, Anath, pues me parece notable en ella, el predominio de la cualidad destructora sobre su lado benvolo.

LA DONCELLA ANATH. La sanguinaria diosa del amor, como la llama Robert Graves 22 , era la gran diosa Cananea de la fertilidad universal. Apelativos como nodriza de los Dioses, amamantadora de los reyes, progenitora de las naciones, indican suficientemente su papel de madre universal, pero este aspecto materno pierde importancia frente a las cualidades blicas de la diosa, quien a semejanza de Kali, era frecuentemente

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Vlez 2004: 33 Graves y Patai, 1969: 11.

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representada, en su aspecto guerrero destructor: sobre un trono, vestida y armada para la aniquilacin. La semejanza con Kali se acenta, cuando se la describe en un himno, adornada con cabezas y manos cortadas, bandose en la sangre de sus vctimas; cuando esta diosa asuma su papel destructor, se converta en una furia espantosa cuya clera aniquilaba todo a su paso; probablemente era el aspecto preferido de la diosa, pese a lo cual ella continuaba siendo la responsable del amor sexual, la lujuriosa y virginal diosa, en cuyo honor se celebraban licenciosos ritos: prostitucin ritual, orgas sagradas, e incluso sodoma ritual, ya que los sacerdotes y adoradores, deseaban identificarse con la diosa desde el registro de sus propios cuerpos. Anlogos ritos se celebraban en honor de las dems diosas del Asia menor, por ejemplo en Chipre, las mujeres tenan la obligacin de prostituirse una vez en la vida, en honor de Afrodita-Astart, de la misma forma, las mujeres en Babilonia deban entregarse a un forastero, en el templo de Mylitta, ofrecindole a ella el pago de su sagrada prostitucin. Estas formas de adoracin pueden parecernos bastante extraas, teniendo en cuenta el contexto cultural en el cual estamos insertos, tales dioses y tales ritos, merecieron ya en el pasado, la censura y el escndalo de los medios judos, y posteriormente de los cristianos. Divinidades que exigan o provocaban ese tipo de excesos, solo podan ser una desfiguracin grotesca de lo sagrado o una invencin diablica, por lo menos segn el punto de vista del cristianismo. En realidad, la censura proviene del desconocimiento, de la ignorancia del profundo significado que tenan estos ritos, si las mujeres deban prostituirse y los sacerdotes deban comportarse como mujeres, era debido a que cada uno de ellos representaba y asuma el papel de la diosa, la cortesana divina, quien mediante su lujuria estimulaba el crecimiento y la propagacin de la vida. En un principio por lo menos, estos ritos no tenan en realidad un carcter sensual u obsceno, se trataba de reactualizar la hierogamia primigenia, de unir los opuestos, cuya coincidencia es el principio de cualquier creacin, la fuente de toda vida. El sexo no era el fin, sino el medio para garantizar la renovacin cclica del universo, por eso la doncella Anath que concibe pero no pare, es la promiscua hierdula 23, que exige de las mujeres y de sus sacerdotes, un comportamiento anlogo al suyo; de ah la identificacin de estas antiguas diosas con el planeta Venus: como el lucero matutino

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cortesana del templo, prostituta sagrada

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eran las siempre vrgenes, pero como la estrella de la tarde eran las cortesanas, por eso se las llamaba, estrella matutina y vespertina: la reina del cielo. Es hora ya de pasar al mbito ms inmediato de nuestra investigacin: el Mediterrneo. Hasta aqu hemos constatado la existencia de un culto antiqusimo, en torno a la gran diosa de la vida en la muerte, identificada con los procesos vitales de la naturaleza y de la agricultura. Hemos constatado la presencia de esta figura, en la zona medio-oriental, ya que es probable que a partir de esta rea, esta temprana manifestacin de lo sagrado, se haya extendido a otras zonas, por ejemplo la Creta minoica. No hay que olvidar que el surgimiento de la agricultura se relaciona con la zona mediooriental, y como ya hemos visto, la gran diosa era una figura estrechamente ligada con los procesos de la agricultura, lo cual no contradice ciertamente su antigedad, anterior probablemente al Neoltico, y a la Edad de bronce. La diosa hunde sus races en el Paleoltico, pero con la emergencia de la agricultura, su figura es en cierta forma reelaborada, enriquecida con nuevos atributos, acordes con las nuevas formas de vida, y por ende con nuevas formas de pensar. Por todo esto, antes de pasar a ocuparme de las diosas en Grecia, prefer mostrar su antecedente ms inmediato, ubicado por muchos investigadores en Asia menor.

EN EL MEDITERRNEO.

La Iliada y la Odisea, las dos monumentales obras del cantor ciego Homero, han condensado y transmitido a la posteridad, una visin ideal del mundo, y del pensamiento griego de la Edad de hierro. El mundo olmpico, con sus dioses antropomorfos, luminosos, apasionados, demasiado humanos, sobre los cuales reina el todopoderoso Seor del trueno, y que dirigen los destinos de los mortales, se despliega en estas obras, en las cuales se expresa magistralmente el espritu griego. La belleza, la fuerza, el valor, y un destino ineluctable, atraviesan los relatos, que tienen por protagonistas a los brillantes hroes, que espada en mano viven su existencia, entre la batalla, el valor, el deber, y la piedad, y que finalmente tras su muerte gloriosa (como corresponde a un hroe), son elevados a los cielos, dignos compaeros de los dioses. Pero esta visin deslumbrante y luminosa de la religiosidad griega, suscita algunas dudas, cuando se constatan algunos detalles en los relatos de Homero, Hesiodo y en general, en toda la tradicin mitolgica posterior, por ejemplo, Por qu la diosa del 24

amor y la belleza, la graciosa Afrodita, toda luz y majestad olmpica, era nombrada con apelativos tan extraos, a su supuesta naturaleza: la negra, la de las tumbas, la asesina, la sepulturera?. Por qu la doncella guerrera Atenea, no solo haba sido madre (en el tica se la llamaba simplemente La madre), sino que haba dado a luz un extrao nio, con cola de serpiente en vez de piernas? Por qu el celestial Zeus, cuyo emblema era el guila, se adoraba bajo la forma de una gigantesca serpiente?, Por qu la marginal Diosa de los infiernos, Hcate, seora de brujas y encantamientos, poda pese a todo, conceder o negar a los hombres todo lo que estos le pidieran? Por qu los designios de las Parcas, eran ineludibles, al punto de desafiar el poder del mismsimo Zeus? Detalles como estos, hacen tambalear un poco la lmpida visin del panten griego, que tanto se esforzaron en fraguar Homero y Hesiodo. En realidad estas peculiaridades, son los rezagos de una antigua religiosidad pre-aria y pre-homrica, que subrepticiamente se filtr en el mundo olmpico, an ms, se fundi con el panten solar de los guerreros pastores, dando lugar a la intrincada mitologa griega, con sus complicadas historias, donde los dioses intercambian atributos y nombres, paternidades, y aventuras, y ocurren cosas tan desconcertantes, como cambios de sexo24, travestismo25, o dioses viriles que de pronto dan a luz26 etc... Es en este sustrato pre-homrico de la religiosidad griega, donde encontramos a la diosa mediterrnea, La Potnia, la seora, que domin con mano firme la Creta Minoica y las islas Cicladas, desde el Paleoltico, y durante toda la Edad de bronce. En un principio seora de los bosques y de los animales salvajes, luego seora de los cereales y de las cosechas, acompaada siempre por una muchedumbre de animales: serpientes, aves, ciervos, leones, perros etc.., manifestaciones suyas y agentes de sus diferentes
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El cambio de sexo ms famoso de la mitologa, es el del adivino Tiresias, que al observar a dos serpientes aparendose se transform sbitamente en mujer, siete aos despus al observar de nuevo dos serpientes en idnticas circunstancias, volvi a su antigua condicin de hombre.
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En la mitologa griega, los hroes ms viriles, en algn momento, pretenden ser mujeres, es el caso de Aquiles y Hrcules. Para evitar que Aquiles partiera hacia Troya su madre lo escondi en la corte de un rey, disfrazado de muchacha, all estuvo varios aos, viviendo como mujer, vistindose como mujer, y comportndose como mujer, al punto que teja la lana, su nombre era Pirra. Por su parte el prodigioso Hrcules, fue en una ocasin vendido como esclavo a la reina Onfale, a quien le gustaba hacerlo vestir de mujer, mientras ella se pona su piel de len y jugaba con su maza.
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Recordemos las circunstancias del nacimiento de Atenea, salida enteramente armada de la cabeza de su padre. De cualquier manera, no era la primera vez que Zeus daba a luz, anteriormente haba gestado en su muslo al dios Dionisio. Estos mitos, donde los dioses asumen caractersticas del sexo contrario, podran referirse a la androginia divina, de la cual nos ocuparemos ms adelante.

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poderes. Madre de la muerte tanto como madre de la vida, la gran matriz donde tenan lugar todas las muertes y todos los renacimientos (Gimbutas 1992). Precisamente de esta asociacin entre la tumba y la matriz, resultaron ciertas costumbres funerarias, en las cuales las tumbas tenan forma de huevo, de vulva, o de tero. El muerto era colocado en posicin fetal, puesto que se buscaba expresar el regreso a la gran madre, en cuyo vientre se gestara el renacimiento, smbolo luminoso de la gran regeneracin csmica, que se efectuaba en una parte del cuerpo de esta diosa, es decir, en el universo de forma cclica. Gimbutas (1992), quien se ha ocupado ampliamente de este tema, describe las diferentes manifestaciones de esta divinidad: diosa dispensadora de vida, y por lo tanto creadora autnoma, el habitual binomio madre- virgen, simbolizando los poderes generadores y nutricios de la naturaleza, por eso era tambin, la seora de los animales y de las plantas. Como la madre tierra es la diosa preada, la madre de la agricultura, que otorga los frutos de la cosecha, asegura la fertilidad de los campos, y de los seres humanos, da a luz y nutre a todas las criaturas. Existe una importante asociacin entre esta manifestacin de la diosa, y los cerdos, de hecho el animal sagrado de la madre tierra era el cerdo. Se han encontrado

representaciones de la diosa con cabeza de cerdo, en su honor se sacrificaban lechones, probablemente en ritos de la siembra y la cosecha. En Atenas se llamaba a Persfone (otro aspecto de la diosa), la que mata a los lechones. Tal vez esta primitiva

asociacin se deba, a la costumbre que tiene los cerdos de escarbar la tierra y revolcarse en ella, incluso de comrsela. Son famosas las esculturas cretenses, de una diosa (La Potnia), quien sostiene serpientes en sus manos, o en su defecto, tiene una serpiente enroscada en el cuerpo, esta es la manifestacin de la diosa como serpiente, expresando los ineluctables ciclos de vidamuerte-renacimiento, relacionados asimismo, con los diferentes aspectos de la luna: nueva-llena- vieja27. La serpiente simboliza la continuidad de la vida, es signo de fertilidad y regeneracin por aquello de mudar de piel, por su forma sinuosa de desplazarse, que evoca los movimientos del agua. Asimismo, la serpiente es considerada casi unnimemente, un smbolo flico. Adoptando esta forma, la diosa expresa el gran misterio de la existencia: nada muere, nada nace, todo fluye en el eterno ciclo del devenir.

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Correspondientes con las fases de la luna: nueva, creciente, llena y menguante

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Por ltimo, y de suma importancia para nuestra investigacin, la diosa mediterrnea adoptaba el aspecto de la diosa de la muerte, habitualmente en forma de buitre o lechuza, que con su grito anunciaba la muerte, o como una mujer, o una triada de mujeres vestidas de blanco. Quiero detenerme en este punto, puesto que esta figura ha dado lugar, a toda una serie de espectros legendarios, fuertemente ligados a la mitologa y al folklore europeo, y que debido a la conquista de Amrica, han llegado hasta nosotros: La Diosa es una mujer bella y esbelta, con nariz ganchuda, rostro cadavrico, labios rojos, ojos azules, y larga cabellera, se transforma en cerda, yegua, perra, zorra, lechuza, sirena, serpiente, o bruja repugnante28 As describe el autor esta aparicin casi fantasmal, la llaman la Diosa blanca porque la muerte se asocia al color blanco, a los huesos descarnados, que precisamente la diosa como buitre descarna, lo que se asocia con la costumbre de dejar los cadveres a la intemperie, para que las aves los devoren. Teniendo esto en cuenta, se clarifican bastante las numerosas leyendas de espectros que chupan la sangre, y devoran la carne de los vivos y de los muertos, o las impresionantes representaciones de la diosa como una perra que devora sus cras, o como una cerda que se come sus lechones. La narracin que reproducimos a continuacin, tambin se hace eco de esta idea, veamos: Una tarde tranquila Ramakrishna (sacerdote de la diosa Kali, en un templo en Calcuta) Vio una hermosa mujer ascender del Ganges, y aproximarse al campo en el que l meditaba. l percibi que ella estaba a punto de dar nacimiento a un nio, en un instante el nio naci, y ella lo amamant tiernamente, despus tom un aspecto horrible, tom al nio en sus horribles fauces, y lo despedaz masticndolo. Despus de habrselo tragado, regres al Ganges donde desapareci29. Si la tierra es la gran epifana de esta diosa, ella a semejanza de la tierra, devora a sus hijos, ya que todos los seres vuelven a la tierra para descomponerse. En cierta forma la tierra que los ha generado, los reclama, y los engulle, sepultndolos en sus entraas, a la

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Graves, 1970: 28. Campbell, 1980: 109.

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manera del horrible monstruo marino, de fauces siempre vidas, que persigue al hroe incansablemente30. La idea ha sido claramente expresada en la narracin de Ramakrishna, las tres fases primordiales: nacimiento, vida (representada por el alimento), y muerte, se potencian en esta imagen de la madre que devora a sus hijos, aspecto temible que heredaron algunos monstruos y espectros tanto de la mitologa griega, como del folklore europeo. Como dijo Freud: Todos somos deudores de una muerte a la tierra 31 , y gustosa e inexorablemente, las antiguas diosas reclamaban lo que ellas mismas haban dado, desatando lo que haba sido atado, es decir, destrozando a los seres, llevndolos a un estado indefinido, latente, informe, que dara paso a una nueva vida. Por lo menos as era contemplado en la antigua religin europea, como llama Gimbutas al culto de las diosas, anterior a las invasiones nmadas. Esta idea del renacimiento est corroborada en varios detalles, por ejemplo, desde el Paleoltico superior a la Edad de bronce, se encuentran representaciones de la diosa de la muerte, como un cadver rgido y desnudo, pero con un gran tringulo pbico en el centro del cuerpo, expresando la promesa de regeneracin. Otro detalle muy elocuente, y bastante conocido, son las costumbres funerarias que ya mencionamos. Exista como ya dijimos, una fuerte identificacin de la tumba con la matriz de la gran diosa, que todo lo contiene, y siempre est en constante proceso generador. Esta concepcin cclica de la existencia, entra en franca contradiccin con la habitual visin lineal, que ha imperado en occidente, y que parece que ya tenan las tribus indoeuropeas, por eso, mientras en la religiosidad pre-homrica exista una esperanza en la muerte, en la nueva religiosidad, la muerte representa el fin.

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Este horrible monstruo, guarda estrecha relacin con la imagen de la vagina dentada. Succin, avidez, oscuridad, humedad, prdida de fuerza, y muerte, constituyen las bases de la asociacin: las mujeres engullen la vitalidad de los hombres, durante el acto sexual se apropian de su fuerza, y poco a poco, a travs de la voluptuosidad los debilitan, los dominan, ponindolos a puertas de la muerte. No faltan las comparaciones de la mujer, o ms exactamente de su tero, con una sanguijuela siempre hambrienta, tampoco faltan las exhortaciones, y las ancdotas de tono disuasorio, anunciando el horrible fin de quienes son esclavos de sus pasiones, y de las mujeres. Baste recordar lo que le ocurri a un desprevenido muchacho hind, en un gimnasio, donde un demonio disfrazado de mujer, despus de haberse acostado con l, le chup toda la sangre a travs de un gran corte en el pene. Kakar, 1989: 46 En realidad se trata de un robo de energa, de vida, para poder mantener o crear la vida, las antiguas Diosas destruan, descomponan para crear. Alimentarse de otros, tanto de plantas como de animales, es una forma ms o menos soterrada de robar vida para mantener la propia. Las mujeres por su parte, toman la vitalidad de los hombres y tambin crean, dando a luz al hijo, quien finalmente representa la decadencia y muerte del padre.
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Freud, 1900: 76 (versin digital librodot.com)-(5-04-2008)

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Cuando las almas descienden al Hades, olvidan todo su pasado, al tomar las aguas del Leteo, vagan sin rumbo, sombras entre sombras, aorando desesperadamente la vida, aunque ni siquiera recuerdan cmo era sta, lo nico que los anima, es la sangre del sacrificio que sus deudos les ofrecen, y que beben vidamente; despus de todo, la sangre es la vida. Porque lo ms terrible del Hades, no son las refinadas torturas (Tntalo, Ssifo, Las danaides)32, ni las horribles criaturas que vigilan a los muertos, lo peor es la igualdad, la indiferenciacin. En Dilogos de los Dioses, dilogos de los muertos, Luciano de Samosata 33 nos informa por intermedio de Aquiles, que en el Hades reina una absoluta igualdad, todos se encuentran sumergidos en una eterna y larvaria oscuridad, sin distinguirse ni por su valor, riqueza, o belleza. Son solo sombras que se desvanecen apenas se las toca. Todos los muertos son iguales, la individualidad se ha perdido, y eso es precisamente, lo que repugna y desespera a un hroe como Aquiles, expresin perfecta del valor de la vida individual y de sus logros, que la muerte destruye inexorablemente. De ah ciertas afirmaciones poco honrosas, que Luciano atribuye a Aquiles, por ejemplo, que preferira ser el esclavo de un campesino pobre, a ser rey entre los muertos, simplemente porque la muerte es la prdida de s mismo, el fin de cualquier posibilidad de ser y de hacer. De cualquier manera, no todo el mundo estaba destinado a vegetar en el Hades; los afortunados, los hroes, se crea que iran a unas islas maravillosas, llamadas precisamente afortunadas, donde bailaban, cantaban, participaban en orgas, y escuchaban complacidos las narraciones de sus hazaas, o podan reencarnar en serpientes oraculares34. Pero estas concepciones se corresponden ms bien, con el estrato pre-ario, donde los elegidos de las diosas, sus amantes, accedan al paraso, habitualmente una especie de
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El suplicio de Tntalo consiste en tener siempre hambre y sed, que jams podr saciar, pues en cuanto quiere tomar agua, o probar un fruto, el agua desciende y las ramas del rbol son alejadas por el viento, castigo impuesto por haber matado a su hijo, y haberlo ofrecido como alimento a los dioses. Ssifo por su parte, debe hacer rodar eternamente, una enorme piedra sobre una empinada colina. Las danaides (hijas de Danao), habiendo dado muerte a sus esposos en la noche de bodas, deben llenar de agua unos cntaros agujereados, labor que obviamente, deben recomenzar eternamente. 1 33 Retrico y escritor griego, nacido en Samosata (120-180 D.C), dedic su vida al estudio de la filosofa y la retrica. Escribi numerosos dilogos donde critica las supersticiones de su tiempo, ridiculiza a los filsofos y a los dioses olmpicos.
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Los orculos siempre estuvieron muy relacionados con las serpientes. Recordemos, por ejemplo, que Apolo se apropi del orculo de Delfos, que perteneca originariamente a la madre tierra, matando a la serpiente Pitn, su guardin. O el caso de Casandra y su hermano Heleno, quienes siendo nios fueron olvidados por sus padres en el templo de Apolo, donde fueron lamidos por dos serpientes, adquiriendo el don de la adivinacin. Falcon et al: 1981: 52, 131

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huerto, o de jardn ubicado en occidente (donde se pone el sol), o en el extremo norte (donde el sol no brilla, no calienta, est muerto); y donde, como ya hemos visto, la serpiente cumpla un destacado papel. Retomando el hilo de nuestra historia, la Potnia, la omnipotente Diosa de muchos nombres, con sus mltiples mscaras de virgen, bruja repugnante, madre, perra, cerda Gorgona, tuvo que ceder su prominente lugar, y en consecuencia esta potente expresin de la totalidad divina, fue escindida en mltiples diosas, que frecuentemente intercambiaban sus atributos, lo que sealaba su anterior unicidad. Son las familiares Diosas de la mitologa griega clsica: Afrodita, Atenea, Artemisa, y la no tan familiar Hcate, ineludible paso para comprender a las marginadas herederas de sus atributos ms oscuros, que sin embargo siempre conservaron algo del antiguo encanto, del hechizo que llevaba a los hombres al paraso, segn la vieja mitologa, o al abismo, segn elaboraciones posteriores.

AFRODITA.

En el principio la diosa de todas las cosas, Eurinomo, se levant del caos, separando los cielos de las aguas, y as se form el mar. La diosa danz y danz sobre las olas, tomando entre sus manos el viento norte, con el cual dio forma a una gran serpiente, llamada Ofion. La diosa sigui danzando cada vez ms frenticamente, hasta que la serpiente se uni a ella; despus la diosa se transform en paloma, empollando sobre el mar un huevo, el cual al romperse fue el origen de todas las cosas (Graves 1967) Afrodita nacida de la espuma, como su nombre lo indica, tambin tuvo su origen en el mar. La bella leyenda de su nacimiento nos dice, que cuando el titn Cronos castr a su padre Urano, tir sus genitales al mar; de la sangre mezclada con la espuma, surgi Afrodita, para propagar por todas partes el deseo sexual, que garantiza la continuidad de la vida. Otros simplemente afirman que surgi sola de la espuma, acompaada por gorriones y palomas, que la llevaron a Chipre, en Pafos, la sede de su culto. Por eso la paloma, guarda estrecha afinidad con la diosa, pues las palomas son smbolo de la lascivia.

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Estos dos relatos en el fondo estn contando el origen de la misma divinidad; el primero es un relato pelasgo35, referente a la gran diosa del Mediterrneo, que probablemente pas de Creta al Peloponeso. Por su parte el nacimiento clsico de Afrodita, parece ser una deformacin de este antiguo mito, en el cual la diosa surge del caos (aguas primordiales), y se alza sobre el mar (porque del mar procede la vida), unindose posteriormente a una serpiente o viento (recordemos el poder de fertilizar que se le atribua al viento, y comentemos la identificacin de los vientos con las serpientes 36), empollando a su vez como paloma un huevo primordial, principio de todas las cosas. Afrodita es en realidad esta diosa del mar, que como paloma lujuriosa concibe y pare las criaturas, y posteriormente las lleva dulcemente a la muerte. De hecho, el mar y el agua estn estrechamente vinculados a la desaparicin de los seres, al paso de un estado a otro, que bien puede ser equiparado a la muerte, veamos: El recorrido del sol de oriente a occidente (donde declina y muere), es asimilado a un recorrido martimo en una especie de barca solar, que es tragada al atardecer por el gran rio de la muerte (el ocano), para reaparecer posteriormente como una cuna, que lleva en su interior un nio, el dios solar renacido. La costumbre vikinga de depositar a los muertos de importancia en un barco que se aleja en el horizonte, consumido por las llamas, podra corresponder a la asociacin entre la barca, la cuna y el atad 37 . Por otro lado, en la mitologa, los parasos prometidos a los bienaventurados eran islas encantadas regidas por diosas, en este sentido, las islas de Circe y Calipso en la Odisea, representaran el destino prometido a los hroes. Recordemos que los sitios visitados por Ulises, durante su accidentado viaje de regreso a su hogar, eran territorios mticos situados ms all del tiempo y del espacio: Todos estos territorios no pertenecen estrictamente a este mundo, el viaje de Ulises puede ser interpretado, como meramente simblico38
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miembros de un pueblo primitivo, considerados los primeros habitantes de la antigua Grecia. Biblioteca de Consulta Microsoft Encarta 2005-(10-03-2008)
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Se supona que las serpientes eran encarnaciones de los espritus de los muertos. A su vez, espritu, viento, soplo, y aire, estn estrechamente vinculados, lo que explica el por qu de esta asociacin.
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El mito del rio de la muerte, paso obligado para llegar al pas de los muertos, es un motivo muy extendido en las tradiciones mitolgicas, y en el folklore. El barquero Caronte, que pasa las almas a travs de la laguna Estigia, es testimonio de esta idea, de la misma forma podra considerase la costumbre de los aztecas, de matar un perrito, que deba ayudar al muerto a cruzar el rio del inframundo. Torres 2001: 137
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Couliano, 1991: 125

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El mismo autor nos habla de la visita de Ulises a las diosas Circe y Calipso, soberanas de territorios encantados, donde los hombres cambian de forma y olvidan su pasado, es decir, islas bienaventuradas donde los hroes difuntos siguen viviendo39 Ya hemos visto cmo los fabulosos monstruos marinos, son la representacin clsica de las fuerzas del caos, que se identifican una y otra vez con el agua y con su ambigua simbologa: por un lado el agua es fuente de los grmenes de la vida, elemento indispensable para la existencia en el planeta, pero por otro lado, el agua destruye las cosas al pudrirlas, la humedad y el agua son agentes de la descomposicin. De la misma manera, el mar con sus tempestades, sus maremotos, su furia ciega, es una amenaza constante, la misma amenaza que representa el caos: volver todas las cosas al estado anterior indiferenciado, es decir, a la muerte. De ah ciertas leyendas talmdicas, segn las cuales dios tiene encerradas a las aguas con un gran candado, pues si fueran liberadas, destruiran el mundo; a veces se trata de un animal, un gran dragn, o serpiente, enroscada alrededor de la tierra, que dios debe mantener a raya. Se dice que la nica vez que dios liber las furiosas aguas, fue durante el diluvio. En consecuencia, como diosa del mar, Afrodita no es nicamente la alegre protagonista de aventuras subidas de tono, quien corretea de aqu para all con sus numerosos amantes, en perjuicio de su marido feo y cojo40. Ya comentamos los apelativos que indican sus aspectos oscuros, hablemos ahora de algunas manifestaciones, poco comunes, bajo las cuales era adorada: como una diosa guerrera armada y lista para el combate, como Afrodita morfo la que cambia de forma, (recordemos que las diosas totales, siempre conservaron la capacidad de transformarse), e incluso como Afroditas, la diosa barbada. Todo esto indica su carcter pre-ario, su antigua unicidad. Examinemos ahora ms detenidamente, las relaciones de Afrodita con la muerte, empezando por su nacimiento. En la versin clsica, Afrodita nace de la muerte, de la mutilacin, oscura y acertada intuicin, segn la cual, de la sangre y del dolor brota la vida; adems el nacimiento a partir de la sangre de Urano no se detiene en Afrodita. Cuando el anciano dios fue castrado por su hijo, de las gotas de sangre cadas sobre la tierra, surgieron los gigantes y las Erinias, que bien pueden entrar a engrosar el catlogo de monstruos femeninos de la mitologa. Estas hermanas de Afrodita, eran el terror
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Couliano, 1991: 147

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Hefesto, el dios herrero, era el marido de Afrodita, su fealdad era proverbial, as como su cojera, motivo de la burla constante de sus compaeros olmpicos.

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de asesinos y sacrlegos, a quienes perseguan armadas de un ltigo y de una antorcha, atormentando los infelices hasta la locura o el suicidio; son tres mujeres horrendas, negras y aladas, con serpientes en lugar de pelo, domiciliadas permanentemente en los infiernos. Por qu la graciosa diosa del amor, es pariente de tales seres?, ser por lo mismo que la llamaban la mayor de las parcas. De hecho la diosa Eurinomo, identificada con Afrodita, presentaba un rostro nada risueo en la antigedad clsica. En las descripciones del infierno, que elaboraron los miembros de la secta rfica, la otrora graciosa diosa del mar, era representada como un enorme moscn, mitad negro y mitad azul, armado de afilados dientes, con los cuales devoraba la carne de los muertos, hasta dejar los huesos pelados.41 La bella surgida del mar, se haba transformado en un demonio devorador de cadveres, idea que ya hemos encontrado, y que se repetir incansablemente en los endriagos, que devoran la carne de sus amantes, al tiempo que rondan los cementerios en busca de carroa. Por otra parte, Afrodita est estrechamente ligada a otra figura chtnica e infernal: Persfone. La historia de esta peculiar asociacin, comienza con el rey de Chipre, Ciniras, quien tena una hija llamada Mirra. Afrodita se veng de las nfulas de la muchacha, que pretenda ser tan hermosa como ella, infundindole una pasin incestuosa hacia su padre. Una noche, aprovechndose de la ebriedad del rey, Mirra se acost con l; cuando este supo quin era su amante, intent matarla, pero los dioses apiadados la convirtieron en un rbol de mirra. Meses despus un jabal corne el rbol, que se parti, dando nacimiento a Adonis. Afrodita, un tanto arrepentida del drama que haba desencadenado, tom al nio, lo encerr en un cofre, y lo confi a Persfone, pidindole a la reina infernal que no mirara su contenido. Persfone lgicamente abri el cofre, quedando maravillada por la belleza del nio, a quien cri en su palacio subterrneo, hasta que creci y lo hizo su amante. Al enterarse de todo esto, Afrodita reclam a Adonis, pero Persfone se neg a devolverlo Dnde estara Hades mientras tanto?). Finalmente la disputa se dirimi de la siguiente manera: Adonis deba pasar un tercio del ao en compaa de Afrodita, el otro tercio con Persfone, y la ultima parte del ao, solo, para descansar de los requerimientos amorosos de las diosas. Afrodita, naturalmente no cumpli, escatimaba el tiempo de Persfone, y cuando Adonis, supuestamente deba descansar de sus amorosas obligaciones, en realidad estaba en compaa de la diosa.

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Nilsson, 1961: 276

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Un da, cuando Adonis se entretena cazando, apareci un jabal (como el da de su nacimiento), y lo mat con sus afilados colmillos, la diosa llor desconsolada, suplicando a Zeus le permitiera estar con su amante la mitad del ao, quedando la otra mitad en compaa de Persfone en los infiernos. El rey de los dioses magnnimamente se lo concedi, por lo cual, cada ao Adonis muere y renace, y las mujeres alternativamente, lloran y ren, se lamentan y cantan, en las islas consagradas a la diosa. Es curioso que el jabal, el cerdo o cerda salvaje, se encuentre al principio y al final de esta historia, es decir, estn involucrados en el nacimiento y la muerte del dios. Cabe recordar cmo el cerdo, era un animal consagrado a la gran diosa, quien en su faceta benigna propiciaba el nacimiento, pero en su faceta maligna, causaba la muerte; as que el famoso jabal, podra tratarse de la propia Persfone, una cerda de afilados colmillos, que a su vez era la madre y la amante del dios. Una vez ms se ratifica la identidad de Afrodita, con la segunda persona de la habitual trinidad: virgen-novia-vieja; Afrodita y Persfone, son una y la misma, en cuyas manos se desenvuelve el destino de los seres humanos, a la manera de la madeja que tejen eternamente las Parcas. Adonis pasa alternativamente de una a otra, en el eterno ciclo del devenir, cuyos hilos maneja Afrodita, uno ms de los nombres de la gran diosa. Por eso, pese a las idealizaciones posteriores, ella es la mayor de las Parcas, la que propicia el nacimiento, inicia en los misterios de la vida, mata y llora al muerto, todo a su debido tiempo, y bajo diferentes apariencias, que enmascaran su identidad. Dejemos ahora a la lujuriosa diosa del amor, y ocupmonos de su contrapartida: la doncella, la virginal Atenea.

ATENEA

La alada diosa de la sabidura Palas Atenea, protectora de los hroes y de las artes, hija predilecta de su padre, que la pari de su propia cabeza, tras haberse tragado a su madre

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Metis42; era en realidad una diosa minoica, llevada hasta Grecia por inmigrantes libios, que profesaban el habitual culto a la gran madre. Si se mira bien la figura de esta diosa, las representaciones que los poetas, escultores y pintores, han legado a la posteridad, constatamos que se trata de una figura paradjica. Una virgen armada hasta los dientes, alada, llevando en una mano la gida43y en la otra mano una lanza, o en su defecto una granada, smbolo de fertilidad y de muerte44. La diosa se presenta habitualmente acompaada por una lechuza o incluso por cuervos y buitres, lo que bien podra considerarse rezagos de antiguas manifestaciones animales. Atenea antao, podra haber sido una lechuza, que no solo simboliza la sabidura, sino tambin la muerte, de la misma manera el cuervo y el buitre, son heraldos habituales de un prximo fallecimiento. De ah probablemente las alas de la diosa, indicando su relacin con estas aves. Pese a ser una de las figuras ms importantes del panten olmpico, Atenea se relaciona con el mundo ofidico, ya que la virgen fue madre, y como ya sealamos, no precisamente de un simple nio. Existe una leyenda, que seala que Atenea se cas en una ocasin, pese a lo cual no perdi su virginidad, lo cual no fue impedimento para que concibiese un nio- serpiente. Por eso se deca, que la diosa haba parido una serpiente, y se la llamaba, aparte de Pallas (muchacha), Drakaina (serpiente) o Pareia (vbora)45. Atenea era tambin una diosa tejedora, es decir, teja el destino de las personas, contemplando tanto el nacimiento, como la muerte. Ambos provenan de sus manos. En este sentido un mito nos cuenta, cmo en una ocasin, una muchacha imprudente llamada Aracne, se atrevi a afirmar que sus tejidos eran mejores que los de la propia

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Titnide, primera esposa de Zeus. Cuando estaba embarazada de Atenea, el orculo de la madre tierra, predijo que si Metis le daba otro hijo a Zeus, este destronara a su padre, Zeus previniendo atentados, se trag a la Titnide. Unos meses despus naci Atenea.
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escudo hecho con la piel de la Gorgona, que conserva su espantosa cabeza

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En algunos mitos, los frutos de la granada tenan el poder de hacer concebir a las mujeres, por otra parte, cuando Persfone comi este alimento de los muertos, se vio obligada a permanecer en el infierno, al lado de su marido. La granada en cuanto signo de la fertilidad tambin lo es de la muerte, ya que todo aquello que es engendrado debe morir.
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No ser la primera, ni la ultima vez, que una diosa de a luz una serpiente. Gea fue madre del monstruoso Tifn, horrenda criatura con serpientes en lugar de pies. De la misma manera, en las leyendas rficas, Persfone se uni a su padre Zeus, adoptando ambos la forma de gigantescas serpientes; tiempo despus, la diosa dio a luz a Dionisio (Zagreo), una gran serpiente con cuernos de toro. Ms adelante dedicar un capitulo a analizar el simbolismo de la serpiente y sus valencias mitolgicas, relevante para nuestro estudio.

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diosa, Atenea en venganza la transform en una araa, condenndola a tejer para siempre. Es notable el carcter vengativo y despiadado atribuido a estas diosas; siempre son fcilmente irritables y su ira se desata cruelmente. Ya vimos cmo Afrodita castig a la hija del rey Ciniras con una pasin incestuosa, de la misma forma, su orgullo desdeado caus la muerte del joven Hiplito46. Por su parte la diosa Artemisa, fue sorprendida en una ocasin en el bao, por un pastor llamado Acten, la diosa lo transform en un ciervo, haciendo que sus propios perros lo devoraran. Atenea en idnticas circunstancias, fue ms clemente, castig al futuro adivino, Tiresias, privndolo de la vista, concedindole en cambio visin interna, es decir, la capacidad de predecir el futuro. Detengmonos en este punto. Segn Campbell (1980: 106-109), la visin de la gran diosa, era demasiado peligrosa para los profanos, ya que contemplarla en su total majestad y poder, implicaba trascender las apariencias, y mirar todos los aspectos opuestos reunidos, lo que constituye su verdadera naturaleza. De ah el trgico destino de Acten, y de ah probablemente tambin, el peculiar destino de Tiresias. l vio y comprendi la gran revelacin, por eso adquiri el don de ver, ms all de las apariencias, ms all del mundo ilusorio de los sentidos, donde todo se opone y cambia, donde la tensin es permanente, y los contrarios irreconciliables. Esa es la visin interna, y ese es el don que otorga la diosa: poder acceder a la realidad ltima, donde todo gira, pero sin embargo, permanece esttico, donde todo fluye cclicamente, y por eso el nacimiento-la muerte, el arriba-abajo, el afuera-adentro, no existen, son solo ilusiones que se diluyen en el tiempo. Por ultimo cabe sealar, que no solo la gida de Atenea, tena el poder de convertir en piedra. Se cuenta que en una ocasin, una sacerdotisa de la diosa, entr de noche en el recinto sagrado de su templo, encontrndose con la propia diosa, en cuyo vestido estaba dibujada la cabeza de la Gorgona. Inmediatamente la muchacha qued convertida en un bloque de piedra. En este relato no se trata de la cabeza de Medusa, solamente se habla de un dibujo, y an as el efecto fue el mismo, Por qu?, porque la propia diosa era quien posea el temible poder.
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Hiplito era hijo del hroe Teseo. Joven cazador, veneraba a la diosa Artemisa, despreciando los dones de Afrodita. La diosa ofendida, suscit una pasin criminal en la madrastra del joven, Fedra, quien al no ser correspondida, se ahorc, no sin antes, escribir una carta a su marido, acusando al muchacho de violacin. Enfurecido Teseo suplic a Poseidn, que le provocara la muerte, la cual no se hizo esperar; mientras el joven paseaba en su carro, un monstruo sali del mar precipitadamente, asustando a los caballos, que se desbocaron y arrastraron al joven hasta matarlo.

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En realidad, Medusa era una manifestacin de la diosa, en su aspecto ms oscuro y nefasto, incluso Atenea era llamada Gorgona, la joven virgen benefactora y destructora, todo al mismo tiempo.

ARTEMISA.

La cazadora indmita y virginal, que recorra bosques y valles, entregada a la persecucin y paradjicamente tambin, al cuidado de las fieras, era la gemela del rubio Apolo, seor de la luz, las artes, la curacin y la profeca. Apolo es una figura emblemtica de la intelectualizacin de lo divino, en ltima instancia, el sol mismo, con todos sus atributos asociados: claridad, orden, razn, justicia; quien en su dorado carro recorra cada da el firmamento, disolviendo las tinieblas, hasta ser tragado por el mar, para renacer enseguida, eternamente. Segn el mito clsico, de los amores de Zeus y Leto nacieron los gemelos, pese a la malfica intervencin de Hera, quien como es habitual, presa de los celos, envi a la serpiente Pitn a perseguir Leto, decretando que la amante de su marido, no podra dar a luz en ningn lugar donde brillara el sol. Como tambin es habitual, Zeus socorri a su amante, quien dio a luz a Artemisa en la isla Ortiga, sin ningn dolor. Despus con la ayuda de la nia, Leto dio a luz a Apolo, en la isla de Dlos, que a partir de ese momento qued fija en el mar. Debido a la curiosa intervencin de la pequea diosa en el parto de su madre, y a su nacimiento sin dolor, las parturientas se encomendaban a ella en este trance, a pesar de la paradoja de una diosa virgen relacionada con los misterios de la procreacin. Por lo menos esa era la explicacin tradicional para esta aparente incongruencia, que ya en la antigedad causaba extraeza. Una vez ms, Luciano de Samosata nos ilustra al respecto. En uno de sus dilogos, donde se burla socarronamente de los hijos de Leto, aade a sus burlas un comentario acerca de la funcin de partera de una diosa virgen: ...Y por lo que hace a tu celebrada hija, tan bella es, que cuando supo que Acten la haba visto, temerosa de que el joven hiciera pblica su fealdad, le azuz los perros. Y no hay para que decir, que no se dedicara al oficio de partera, si ella fuese en realidad doncella47.

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Luciano de Samosata, 1953: 43.

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Pero como hemos visto hasta ahora, no exista realmente incompatibilidad entre ambas cosas, la madre bien poda ser virgen, por lo menos en la religiosidad pre-homrica, indicio, una vez ms, de tiempos pretritos. Artemisa es pues la doncella de la triada lunar, y por lo tanto, tambin la madre, en su papel de protectora de los partos y de los nios. Como diosa de la fertilidad, Artemisa reciba en algunos lugares (Efeso por ejemplo), un culto que era acompaado por danzas orgisticas, durante las cuales la diosa deba unirse a un consorte. Despus de todo, Luciano de Samosata tenia razn. Para ratificarlo, podemos aadir que en Efeso, se encontr una estatua de la diosa bastante alejada del canon clsico. La diosa aparece con decenas de pechos, en obvia alusin a la fertilidad y a su capacidad nutricia. Como el miembro ms joven de la triada lunar, Artemisa fue asimilada a Selene, la luna, contrapartida de Febo, su hermano Apolo como el sol; por eso la diosa rega las aguas, sobre todo las de los ros que fertilizan los campos48 y protega el crecimiento de las cosechas y de los nios. Pero como ya es habitual es esta historia, al lado de todos estos rasgos benficos y fecundantes, existan los otros, los terribles y destructores. Ya vimos cmo transform a Acten y lo hizo devorar por sus propios perros. Examinemos ahora otras leyendas, donde la juvenil diosa, se transforma en una furia cruel y vengativa. El mito clsico nos habla de Niobe y sus numerosos hijos, esta madre prolfica, se jact un da de su descendencia, comparndola con la de Leto, un tanto pobre, ya que esta solo haba parido a los gemelos. Entre Artemisa y Apolo, exterminaron a todos los hijos de la imprudente, Apolo se encarg de los muchachos y Artemisa de las nias. Por eso se deca, que la diosa era especialmente mortfera para las mujeres y el mito de Ifigenia parece confirmarlo. En una ocasin, el poderoso rey de Micenas, Agamenn, prometi a la diosa sacrificar en su honor lo ms bello que naciese aquel ao. En vez de sacrificar a la bella Ifigenia que su esposa acababa de parir, el rey degoll un animal. Cuando los barcos aqueos se dirigan a Troya, al llegar a un lugar llamado Aulide, una extraa calma inmoviliz la
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Debido a sus ritmos, que rigen las fases del devenir, en el eterno ciclo del nacimiento-crecimientodecadencia, la luna era vista como la responsable de las aguas y del crecimiento de las cosas. La costumbre de cortar el pelo, y de podar las plantas en menguante, responde a esta creencia. Por otro lado se crea, que la luna de acuerdo a sus diferentes fases, influa en el nimo de las personas, al punto de enajenar a algunas, de ah el concepto de luntico

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flota, se convoc al adivino, quien proclam la furia de la divinidad, la perentoria necesidad de sacrificar a la hija del rey. Ifigenia fue degollada sobre el altar de la diosa. Pero se dice, que en el momento justo, Artemisa envolvi en una nube a la muchacha, llevndola al pas de los tauros, una vez all, fue nombrada sacerdotisa de la diosa, con la peculiar funcin de sacrificar en su altar, a los nufragos que llegaban al lugar. Estos mitos nos revelan una diosa sanguinaria, la cual exiga sacrificios humanos a cambio de sus mltiples bendiciones. corresponder al mismo esquema. Se dice que en realidad, el joven cazador era un amante de la diosa, la cual, despus de otorgarle sus ddivas, consum el sacrificio necesario para renovar las fuerzas de la vida, tras lo cual, para renovar su virginidad, se ba en un rio, no antes de la muerte, sino despus, prctica por lo dems, muy usual entre las diosas. As la diosa Hera, cuando quera recuperar su virginidad, se baaba en una fuente, lo mismo hizo Demter luego de su unin con Poseidn, Afrodita, pese a su fama de hetaira, es la siempre virgen, pues cada vez que se baa en el mar, recupera su integridad. Ya mencionamos el mltiple simbolismo del agua, su potencial creador y su fuerza destructora, su capacidad de disolver las cosas, llevndolas a un estado primigenio. En cierta forma, su capacidad de anular el devenir y el tiempo, que es su sostn: Las aguas simbolizan la totalidad de las virtualidades, son la matriz de todas las posibilidades de existencia (Eliade, 1972: 178) De ah los ritos de purificacin a travs del agua, o la iniciacin a travs de la misma. La inmersin en el agua implica una regresin al estado pre-formal, que dar pie a un nuevo nacimiento, a la regeneracin, previa anulacin de las formas gastadas por el tiempo. Por eso las diosas se baan, para retornar al estado indiferenciado y virtual, a la unidad intacta, que encierra todas las posibilidades de la vida y de la creacin, anloga al estado virginal. Podemos observar en el bao de estas diosas, una serie de smbolos integrados, o mejor an, una unidad simblica: agua-luna-fertilidad. Todas estas diosas son lunares, son las encargadas de propagar la fertilidad, en todos los rdenes de la existencia, por lo cual, su bao peridico, tiene una importancia inusitada a la hora de recrear la conjuncin de estos elementos, expresando el eterno movimiento de germinacin-destruccinregeneracin, que la luna precede con sus cambiantes fases, con sus mltiples caras. De hecho, la muerte se Acten puede

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Por ultimo volvamos la mirada a Italia, al bosque de Aricia, junto al lago Nemi, donde reinaba Diana Nemorensis (Diana de los bosques), divinidad itlica identificada con Artemisa. En realidad Diana era una antigua divinidad de la naturaleza, en sus

manifestaciones ms indmitas y salvajes, helenizndose posteriormente, hasta confundirse con su equivalente griega. Como quiera que sea, en Nemi se practicaba un rito: el sacerdote del santuario ganaba su derecho a serlo, matando a su antecesor; la vejez, la enfermedad o la prdida de la habilidad, sealaban el fin de su reinado49. Un esclavo fugitivo que huyera en la noche, poda escabullirse al bosque de Aricia, llegar hasta el rbol sagrado y arrancar una rama, que le otorgara el derecho a desafiar al antiguo sacerdote, convirtindose tal vez, en el rey del bosque, en el esposo de Diana, si lograba triunfar en su empresa, asesinando a su rival. Como lo seala claramente esta costumbre, el consorte de la diosa deba morir tarde o temprano. Segn Frazer (1992), el hecho de quebrar una rama del rbol sagrado, representaba la decadencia y muerte del rey, pues ambos se identificaban, ya que el antiguo esclavo, era la encarnacin del espritu del bosque, de su unin con la diosa dependa la propagacin de la vida en todos los rdenes. Por lo tanto, el encargado de tan importante tarea, no poda ser dbil o viejo, era necesario renovar sus fuerzas mediante el asesinato. Los individuos solo encarnaban por un tiempo, un principio que deba mantenerse eternamente joven y vigoroso, por eso el amante de la divinidad, debe morir eternamente y renacer eternamente, con la complacencia de la diosa, quien propicia el asesinato y luego se purifica, para abrir los brazos al elegido, en el cual su viejo esposo se ha reencarnado y renovado, una vez ms.

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Frazer (1992) narra con lujo de detalles las circunstancias del hecho: Alrededor de cierto rbol de este bosque sagrado, rondaba una figura siniestra, todo el da y toda la noche, en la mano blanda una espada desnuda, vigilando cautelosamente en torno, cual si esperase a cada instante, ser atacado por el enemigo. El vigilante era sacerdote y homicida a la vez, tarde o temprano habra de llegar quien lo matara, para reemplazarlo en el puesto de sacerdote, tal era la regla del santuario. El puesto solo poda ocuparse, matando al sacerdote y substituyndolo, hasta ser a su vez muerto por otro, ms fuerte o ms hbil Frazer 1992: 23

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HCATE.
Luna en el cielo, Diana en la tierra, Proserpina en los infiernos 50 (Kerenyi, Jung, 2004: 141)

No he querido dejar por fuera de esta resea a la tricfala diosa de los infiernos, la pavorosa Hcate, que bien podra ser clasificada como un monstruo femenino, al lado de Lamia, Empusa, las harpas, y dems endriagos. La razn de su inclusin en este capitulo, corresponde al hecho evidente, de que esta diosa un tanto desprestigiada y marginada en la antigedad tarda 51 , tiene tanto, o incluso ms derecho que las dems, a ser considerada como una diosa de la vida en la muerte. Adems considero esta figura como una suerte de eslabn, que permite

contemplar el proceso mediante el cual, la antigua divinidad total se escinde, comienza a perder sus atributos benficos, reteniendo solamente las manifestaciones ms oscuras, hasta terminar convertida en un monstruo o fantasma, protagonista de historias escalofriantes o de contenido moralizador. Hcate se encuentra en un punto medio. La antigua diosa total, la soberana de los tres mbitos: la tierra, el mar y el cielo, fue obligada a abandonar las regiones celestes, el dominio del mar y la soberana de la tierra, siendo exiliada al mundo inferior, domicilio permanente de la antigua seora, quien como una yegua en celo, un ave rapaz, o una graciosa sirena, recorra antao todo el amplio mbito de su dominio. El hecho de terminar siendo invocada en la consecucin de oscuros hechizos, por parte de brujas y nigromantes de toda laya, ilustra la tesis segn la cual, los monstruos femeninos de la mitologa, son los rezagos de la vieja totalidad, otrora poderosa (Catal 1972, Graves 1970, Campbell 1964, Couliano 1991) Pese a todo, Hcate nunca lleg a la condicin infame de una Lamia o una Empusa. Diosa temible y respetada, supo conservar sus antiguos ttulos e identificaciones. Diana, Persfone, Demter, eran consideradas sus equivalentes y el propio Hesiodo reconoce su soberana sobre los tres mbitos ya mencionados52. Soberana y poder anterior a

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Kerenyi y Jung 2004: 141 Era considerada patrona de todo tipo de hechizos y de brujeras. Kerenyi, Jung, 2004: 139-140

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Zeus, de ah que al nuevo seor, le concediese conservar su antigua prerrogativa, de conceder o negar los dones a las personas. Hcate pese a su mala fama y horrible especto, era la benefactora que protega la fertilidad agraria y animal, diosa nutricia, protectora de los nios, presente en el nacimiento y en la muerte de los hombres. La condicin ambigua de esta Diosa, el hecho de ser una criatura nocturna e infernal, que sin embargo, continu gozando de ciertos privilegios, confirma su condicin de eslabn entre la divinidad y el monstruo completamente despojado de cualquier carcter sagrado. Esto se ratifica en la descendencia atribuida a esta diosa, Las Empusas, ellas si monstruos repugnantes, dedicadas a seducir a los incautos para devorarlos. Por lo tanto, la madre de estas criaturas, bien podra considerarse una figura de transicin entre los dos mbitos: la majestad divina y el mundo espectral, el cual, segn Otto (1925), constituira un primer acercamiento de la humanidad a lo sagrado: a partir de fuerzas demonacas, que paulatinamente fueron ganando en trascendencia, depurndose de su aspecto tremendo, que erizaba la piel, originando concepciones ms elevadas, acerca de lo numinoso. Es oportuno sealar aqu el proceso contrario, grandes divinidades despojadas y reducidas, precisamente, a los aspectos ms sombros, los que causan pnico, exentas de admiracin y adoracin. Pero ese no era an el caso de Hcate, cuya apariencia y atributos, la sealaban reiterativamente como una antigua diosa de la totalidad csmica. Detengmonos en primer lugar en su apariencia. La figura de esta diosa, con sus tres cuerpos y sus tres cabezas de perro53, puede considerarse una representacin plstica de los tres dominios de la diosa, que conforman el universo: cielo, mar y tierra, de los tres momentos vitales que definen la existencia, y de las tres fases de la luna, que rigen todos estos ritmos csmicos. En realidad, la grotesca apariencia de Hcate, era la mejor expresin de la conjuncin de los opuestos, que solo se da en la divinidad (Catal 1972), mucho mejor por lo menos, que las blancas diosas, de formas deslumbrantes, resultado del gusto griego por dotar a lo divino de rasgos humanos. Diosas antropomorfas, que por lo mismo, estn

restringidas a una forma humana, que no puede expresar adecuadamente el misterio de lo divino, ya que, quien pretende conocer a dios en realidad no lo conoce, puesto que l

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Aunque tambin se habla de una cabeza de perro, otra de len y una tercera de caballo.

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es irreducible a una forma o atributo, ya que los rene todos, siendo por lo tanto incognoscible. La singular figura de esta diosa, corresponde a una primitiva expresin de esta idea. Las divinidades poliformes abundan en las tradiciones mitolgicas, dioses con varias cabezas o mltiples extremidades, muchas veces de animales: vacas, toros, aves, etc.., la mitologa egipcia ofrece abundantes ejemplos. En Grecia, son precisamente los

monstruos y los hijos primigenios de la tierra (Gea), anteriores a los olmpicos, quienes ostentan estos atributos, incluso podemos encontrar esta idea, en las visiones de los profetas. La visin del profeta Ezequiel, conocida como la visin del carro de dios, es un buen ejemplo, ya que se habla de cuatro vivientes que sostenan un firmamento de cristal sobre el que se encontraba el trono del seor (Ezequiel 1,26-26). El profeta afirma que estos extraos vivientes tenan forma humana, pero cada uno tena cuatro alas, y cuatro caras: de hombre, de len, de toro y de guila, las caras giraban en las cuatro direcciones. Adems tenan ruedas que giraban con ellos, es decir, estaban animados. Estos personajes forman el carro de dios y tambin sostienen el firmamento el mar de vidrio, donde est el trono del Seor. La imagen es extraordinaria y extraa, todos sus elementos sugieren la trascendencia de Yahveh, motivo que a su vez ha sido tomado de los Karib babilonios, seres divinos con cabeza humana, cuerpo de len, patas de toro y alas de guila, que protegan los templos y que dieron origen a los querubines bblicos. Por otra parte las relaciones de Hcate con Demter y Persfone, ilustran la identidad de las tres diosas. Examinemos la naturaleza de estas relaciones: El mito del rapto de Persfone es bien conocido. Cor, la hija de la diosa del cereal, Demter, es raptada mientras juega en una pradera sembrada de flores, el raptor es Hades, el Zeus subterrneo54. La madre desesperada emprende la bsqueda de su hija, en compaa de Hcate, quien haba escuchado los gritos de la muchacha. Helios, quien lo ve todo desde su carro dorado, revela las circunstancias del hecho y el nombre del raptor. Demter exige entonces la devolucin de su hija, a Zeus, quien haba sido cmplice de lo sucedido. Ante la negativa de este, la diosa amenaza con volver la tierra estril, lo
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Zeus, Hades y Poseidn, eran hermanos. Despus del derrocamiento de su padre, Cronos, los tres se repartieron los diferentes dominios del universo; a Poseidn le toc en suerte el mar, a Zeus los cielos y a Hades el reino subterrneo. La soberana sobre la tierra fue compartida por los tres hermanos.

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cual cumple, mientras se aleja del olimpo velada de negro, madre doliente que clama venganza55. Finalmente se llega a un acuerdo, puesto que la muchacha (que ya no es una muchacha, sino Persfone, reina del infierno), haba comido la comida de los muertos, deba permanecer con su marido un tercio del ao. El resto del ao retornar junto a su madre, coincidiendo con el tiempo durante el cual la tierra se cubre de flores y de mieses nuevas, ya que Cor es la doncella del cereal, que debe ser enterrada en la tierra para renacer posteriormente, de la misma forma que la semilla debe ser enterrada para poder germinar. Una vez posesionada de su papel de seora del inframundo, Persfone se convierte en la compaera inseparable de Hcate. Como hemos visto, Hcate interviene activamente en este antiguo mito del descenso al Hades, participando de la bsqueda de Cor. Doliente y solicita, Hcate aparece como la doble de Demter (no olvidemos que Hcate era tambin considerada, la dispensadora de la fertilidad y las cosechas). Su hermandad con Persfone 56, es de naturaleza anloga, las tres diosas son inseparables, madre-hija-diosa lunar: Los griegos designaron con el nombre de Hcate, a una diosa que en s misma reuna, las relaciones con la luna, una naturaleza de Demter y los rasgos de Cor57. Por su parte Persfone, la doncella dispensadora de las cosechas, era al mismo tiempo una espantosa Erinia, cuya ayuda para la venganza, se invocaba golpeando el suelo con las manos. De la misma forma la reina infernal, gustaba de mandar a los visitantes inoportunos, la cabeza de la Gorgona, cuando no era ella misma quien la llevaba puesta, petrificando de terror a quienes se atrevan a contemplar este aspecto tremendo de la divinidad. Se dice incluso, que la ingestin de la granada, que le vali a Persfone su estada en el mundo de los muertos, era una representacin del dios muerto y resucitado, TammuzAdonis, de suya sangre brot la granada. La reina Persfone al comer la granada, estara en realidad devorando a Tammuz, en un festn de vida-muerte, que le otorgara un lugar privilegiado en el inframundo y le permitira seguir llevando la fertilidad a todas partes.
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Debido a esto Demter era llamada la negra o Demter Erinia, aspe cto sombro de la diosa, una furia con cabeza de yegua y serpientes, lo que se asocia con Medusa.
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La que trae la destruccin, la terrible. Kerenyi, Jung, 2004: 139

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Podemos concluir afirmando que la trada de diosas presidan y completaban el ciclo, la rueda de la existencia, en la cual Hcate presida el mundo catico, el no-ser: En el cual, lo amorfo del mundo original, se perpetuaba bajo el aspecto del mundo de los infiernos 58 . Tan necesario para la continuidad del ser, como el ordenado mundo olmpico.

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Kerenyi, Jung, 2004: 140

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LA INTELECTUALIZACIN DE LO DIVINO.

Dilthey (1945) sintetiza bajo los nombres de idealismo objetivo e idealismo de la libertad, dos concepciones contrapuestas del mundo que se corresponden

alternativamente, con la religiosidad csmica representada por las diosas y con el monotesmo yhavista, y ms ampliamente, con ciertas doctrinas filosficas, donde se privilegia la supremaca del espritu sobre lo dado, es decir, sobre el mundo natural, lo que a su vez se opone a la doctrina que sacraliza la naturaleza, proyectando en los ciclos de la misma, lo absoluto e inmutable, lo ideal. Para mi estudio es importante comprender este antagonismo que podra llamarse fundamental, ya que el carcter innegable de las diosas como origen y sustento del mundo natural, las enfrent inevitablemente con los sistemas ideales, que alimentaban el anhelo asctico de desprendimiento del mundo, al desvalorizar a este ltimo, con miras a alcanzar el mundo verdadero, la realidad, que se sita ms all de nuestro imperfecto universo material. Creo que todo esto merece researse, ya que permite interpretar la desvalorizacin progresiva de las diosas, su satanizacin y su posterior reduccin a la categora nfima de monstruos, a travs del enfrentamiento de dos visiones del mundo diametralmente opuestas: Peleando sin descanso recorri Alcides el spero camino de la vida, luch con la hidra y al len abraz y para salvar a los amigos se precipit sobre la maldita barca; todas las plagas y maldiciones de la tierra, la clera de la diosa deposit en las espaldas del odiado, hasta el fin de la peregrinacin. Desnudndose de lo terreno, escapa radiante el dios por el lmpido ter. Regocijado con el raudo vuelo, asciende alegremente mientras la terrible pesadilla se hunde y se hunde...59 Dilthey cita este fragmento de Schiller a propsito del idealismo de la libertad, categora conceptual que cobija toda una serie de sistemas religiosos y filosficos, en los cuales lo
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Dilthey 1945:164. Ntese que la clera de la diosa, siempre parece perseguir al hroe, quien, tras afrontar toda suerte de peligros enviados por su temible enemiga, accede finalmente al cielo, despojndose de todo lo material y por consiguiente mortal; disfrutando de su nueva condicin divina y dejando atrs la pesadilla, es decir, el mundo regido por la diosa. Un ejemplo clsico de la saa de la diosa y del triunfo del hroe, lo encontramos en Hera y Hrcules. Desde antes de su nacimiento, la diosa persigui con ahnco al nio semi-divino, que su marido haba engendrado en la mortal Alcmena, las famosos doce trabajos son obra suya. No obstante, Hrcules super todas las dificultades y tras su muerte, fue transportado al olimpo. Luciano de Samosata 1953: 37

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fundamental es la libertad de los individuos, frente al determinismo de un universo implacable, que constrie al ser humano en los estrechos limites del orden natural, frente a los cuales el individuo, con toda la fuerza de su voluntad y de su razn, respondi en un momento dado con un rotundo y desesperado No, la heroica negativa a aceptar el destino ineluctable de los seres: nacer, crecer y morir: Como si el hombre hubiera captado inconcientemente y de una sola vez, lo que la naturaleza tiene de imposible (lo que nos es dado), cuando exige seres a los que promueve a participar en esa furia destructora que la anima y que nada saciar jams; la naturaleza exiga que se sometiera, Qu digo?, que se abalanzara a la destruccin. La posibilidad humana dependi del momento en que, presa de un vrtigo insuperable un ser se esforz en decir que no (Bataille 1992:66) En este sentido, el idealismo de la libertad implica elevarse por encima de las leyes inmutables del orden natural, que precisamente por serlo, son percibidas por la conciencia humana como crueles y angustiantes, ya que le hacen violencia a los anhelos humanos del valor individual y de la permanencia de ese valor a travs del tiempo 60, de ah que el individuo busque afirmar la libertad humana, el triunfo de la voluntad y de la razn, sobre el mundo fsico y sus causalidades. Son precisamente las cualidades, que podramos llamar propias de la naturaleza humana: inteligencia, albedro, voluntad, conciencia, imaginacin, las que se asimilan al espritu, es decir, aquello que nos hace esencialmente humanos y que nos separa del resto de los seres, que carecen de estos atributos. Alma, anima, psique, espritu, se asemejan, en cuanto sealan la particular forma de ser del individuo, marcada por el pensamiento, cuyo principio, segn estos sistemas ideales, se encuentra en el alma, sustancia incorprea emparentada con lo divino, que por serlo, se reconoce como independiente de las leyes naturales, ya que no muere; de ah la concepcin de un dios que se separa ontolgicamente de la naturaleza, afirmando su trascendencia sobre lo creado. Es importante sealar que lo creado se opone a lo engendrado, las diosas engendraban el mundo, daban a luz a las criaturas, es decir, generaban a los seres a
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De percibir la presin angustiosa de un mundo, que amenaza con destruir todo lo que se quisiera eterno, todo lo que se construye con esfuerzo y nos define como humanos, a considerar la materia como el reino del mal, hay solo un corto camino, que de una u otra forma, han recorrido numerosas doctrinas, entre ellas el gnosticismo, el cristianismo, el orfismo, el platonismo etc...

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partir de una causa material, llegndose a confundir con ella (con la materia), en cambio crear es: la produccin de una sustancia a partir de la nada 61 , por ejemplo, en la ontologa cristiana, los padres engendran un hijo, es decir, lo generan a partir de una causa material de la cual ellos son tambin participes, pero solo dios puede crear un alma humana e insuflarla en la materia para animarla, para darle una forma, por eso quien en realidad da el ser, es dios, de la misma manera que ha creado el mundo: por el solo y libre designio de su voluntad. En consecuencia, aunque el ser humano se sabe determinado y por lo mismo, limitado por las fuerzas de la naturaleza, por sus leyes ineluctables, al mismo tiempo constata que su capacidad de pensar, de transformar el mundo que lo rodea en conceptos, lo libera de la estrechez de un universo dado. El poder del pensamiento, la fuerza de la palabra, son maneras de expresar la asombrosa capacidad humana de crear-recrear el mundo a partir de sus ideas, que se manifiestan en el lenguaje, de ah la consabida formula bblica: Dijo Dios: Haya luz, y hubo luz. Dijo Dios: Haya un firmamento en medio de las aguas y que separe a unas aguas de otras. Jntense las aguas de abajo de los cielos en un solo lugar y aparezca el suelo seco. Y as fue...62 La palabra crea el mundo y lo hace, porque es el vehculo de unos conceptos a travs de los cuales, el individuo reinventa un orden mediado por ideas y valores propios, ajenos a los parmetros establecidos en el mundo natural del cual emergi. La cultura, ese gran entramado simblico que la humanidad ha construido para s, como nico medio viable de sobrevivir en el mundo, podra entenderse desde este punto de vista, como la prometeica lucha de la humanidad contra un universo hostil y atemorizante, como el anhelo incesante de modificar el mundo a la medida de nuestros anhelos. Frente a un universo incomprensible el ser humano se supo indefenso, pero tambin entendi o crey entender, que mediante su pensamiento, ese poderoso y peculiar atributo que le vali el titulo de seor de la creacin 63, poda dominar el

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Revista Filosfica, nmero 26-27, 1997: 39 Gnesis, 1- 3

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Ya que es el nico ser que puede pensar al mundo y a s mismo, reflexionando acerca de su papel en el conjunto de lo creado. La superioridad humana sobre su entorno, a partir de la capacidad del hombre de pensar y hablar, se subraya una vez ms en el relato bblico: Adn es el encargado de nombrar los animales y al hacerlo, afirma su dominio sobre ellos.

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mundo; la idea moderna acerca del progreso y el bienestar, est en realidad afincada en este viejo anhelo. Queremos establecer el paraso en la tierra, lo que implica por supuesto, que este mundo nuestro no es de ninguna forma bueno o tan siquiera aceptable; el cielo nuevo y la tierra nueva de la que hablaba el Apocalipsis de Juan64, todava conserva su vigencia, la promesa se mantiene, solo que ahora no est mediada por la fe en un dios salvador, sino por la fe en la ciencia y su supuesto correlato: el progreso, que si se mira bien, parecen representar el viejo papel del dios salvador, solo que con el nombre, los atributos y los alcances modificados. Lo mismo podramos afirmar acerca de ciertas ideologas, que prometan y an hoy en da prometen, la salvacin del gnero humano; un ejemplo clsico de esto lo encontramos en el marxismo. Cohn (1963) ha puesto de relieve el carcter escatolgico y milenarista de dicho movimiento, la fantasa mesinica que subyace a la idea de establecer un orden perfecto, que corrija todos los errores del pasado de una vez y para siempre, mediante la lucha de los elegidos (el proletariado) contra un poder opresor identificado tcitamente con el mal (la burguesa). Asombra pensar que movimientos aparentemente desacralizados, estn cargados de elementos escatolgicos, ya que el marxismo no es la nica ideologa que presenta estas caractersticas; el nacionalsocialismo y el anarquismo, tambin anunciaron el fin de un mundo imperfecto y el principio de una era de dicha y abundancia (Eliade, 1996: 76) Segn Baudrillard (2000), los milagros que promete la ciencia a travs de la tecnologa gentica, el capitalismo con su lgica delirante de consumo, el predominio del individualismo, la tolerancia y la igualdad, frente a todo y por todo65, predicadas en los ltimos tiempos, se hacen eco de las mismas ideas, solo que renovadas con la etiqueta de la ciencia y la democracia

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Apocalipsis 21-1

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La tecnologa gentica propone nada menos, que terminar con las enfermedades, disear seres humanos ptimos, prolongar la existencia hasta lmites insospechados y eventualmente, vencer a la muerte, anhelo atvico del hombre, y piedra angular de los sistemas ideales. Lo mismo podra decirse de la mana igualitaria, que reduce la diferencia al vaciarla de sentido, predicando el mtico orden-desorden de la confusin inicial, donde todo era equivalente a todo, ya que no existan diferencias que separasen y definiesen las cosas segn la oposicin. En este sentido, el ideal moderno de la felicidad tambin genera interrogantes, la intolerancia frente al dolor, a los problemas, la persecucin obsesiva del placer y el bienestar, podran asimilarse al viejo rechazo del mundo, al deseo ferviente de transformarlo radicalmente, en una especie de estado perpetuo de beatitud, donde esta ausente la tensin, y por ende, el dolor que esta implica.

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Como podemos ver, la rotunda exclamacin del loco de Nietzsche: dios ha muerto, nosotros le hemos matado, que aplicada a nuestras sociedades secularizadas parecera tan cierta, no lo es tanto y no lo es, porque que las personas necesitan aferrarse a algo superior, que las trascienda y que por lo tanto permanezca. Al parecer la idea de nuestra soledad y finitud en un universo indiferente, produce un vrtigo insuperable, tal vez por eso dios no ha muerto, sino que se ha multiplicado de manera alarmante, mimetizndose bajo los ropajes ms variados.

LA ETERNA DUALIDAD, LA ETERNA CONJUNCIN: LA DIALCTICA DE LO SAGRADO

Un hecho evidente: todo lo que es material cambia continuamente y finalmente perece, o por lo menos, se transforma de tal manera, que es percibido como una especie de muerte, es decir, un animal o un fruto en descomposicin no estn en realidad muertos, solo se desintegran para dar origen a nuevas formas de vida: la vida es siempre producto de la descomposicin de la vida66 Todo esto esquema cclico seria tolerable, si implicara solamente a las plantas y a los animales, pero cuando lo que perece y se descompone en una persona, las cosas son muy diferentes. La muerte de un semejante y ms aun su descomposicin, nos horroriza, ya que nos permite vislumbrar nuestra propia muerte, la aniquilacin definitiva del ser (que aspira ante todo a la permanencia), quien a travs de la podredumbre retorna a esa materia primera y viscosa de la cual sali: El horror a la muerte no solamente est vinculado al aniquilamiento del ser, sino tambin a la podredumbre que restituye las carnes muertas a la fermentacin general de la vida. De hecho, la oposicin radical slo se desarroll a partir del profundo respeto ligado a la representacin solemne de la muerte, tal como se da en la civilizacin idealista67 Segn esto, la asociacin entre la muerte, la descomposicin y la vida, intuida con angustia y horror por los sobrevivientes que observaban el fenmeno, se torn en oposicin radical en los sistemas ideales, en negacin de la relacin, al establecer toda una serie de ritos y procedimientos, con los cuales se dot a la muerte de una dignidad

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Bataille 1992: 59 Bataille 1992: 60

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que en el fondo, buscaba proteger a los vivos del contacto con la cruda realidad de un cuerpo muerto y maloliente. Realidad doblemente angustiante, ya que por un lado anticipa nuestro destino y por el otro, nos revela nuestro origen a partir de sustancias fermentadas e informes, repugnantes. De esta manera origen y destino se anan para recordarnos que somos materia, girando incesantemente en el eterno movimiento de creacin-destruccin de la naturaleza: polvo eres y en polvo te convertirs; lo que equivale a decir que hemos salido de la materia y que al final all deberemos retornar. La identidad del principio y el fin se afirma implcitamente y eso es inaceptable, si admitimos que el anhelo de todo ser es perdurar, anhelo refrendado por el instinto de supervivencia que nos empuja a la reproduccin, que en el ser humano se transforma en aspiracin de eternidad. Aspiracin legitima o cuando menos comprensible, si se piensa en lo difcil que es imaginar la anulacin de la conciencia, de la individualidad, de todo aquello que constituye nuestra especificidad, de la misma manera que nos cuesta imaginar la prdida o destruccin de nuestro cuerpo, tan ligado por lo dems, a la construccin de nuestra identidad68 Ya que el signo de la naturaleza o por lo menos, de todo lo que surge de ella, es la corrupcin y la fugacidad, las aspiraciones del individuo tienden a situar el sentido y la realidad ms all del mundo, en lo absoluto e inmutable, representado por un dios que es pura razn, voluntad, bondad y belleza: el logos. De esto se trata la intelectualizacin de lo divino, del supremo esfuerzo de la mente humana por escapar de la materia, de las contradicciones de la existencia, con sus dolores, enfermedades y sobresaltos y finalmente de la muerte, fin de cualquier posibilidad humana. Ahora bien, esta apertura hacia la trascendencia marcada por la libertad y la voluntad, podra considerarse en cierta forma un desarrollo reciente, si se tiene en cuenta que las
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, Contrariamente a lo que podra pensarse, los sistemas ideales no desechan la idea del cuerpo, o por lo menos, de una cierta nocin de corporalidad; en el Orfismo por ejemplo, las almas experimentan estados ligados a lo fsico: beben vino, ven, hablan, caminan etc..,lo mismo podra decirse de la concepcin platnica del alma, expresada en el conocido mito de Er, all las almas caminan, lloran, se saludan, beben etc..., lo cual nos indica que la referencia a una cierta materialidad es imprescindible, pues an las ideas ms puras, solo pueden ser expresadas mediante lo sensible, ms an si se trata de hacer comprensible el alma, considerada como atributo esencial del individuo, como aquello que le otorga su especificidad y que estructura su identidad, identidad que pasa en el sujeto, por el reconocimiento de su cuerpo: Resulta imposible, no ya conocer empricamente alguna persona sin cuerpo, sino incluso concebir sta sin ningn tipo de rasgo corporal, como puede ser la forma o la movilidad. De hecho, incluso las figuras geomtricas que solo son entidades mentales, nicamente pueden ser concebidas a partir de su representacin sensible, es decir, es preciso una imagen concreta, en forma de un dibujo en cualquier soporte fsico, para aprenderla. Megino 2005: 318.

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religiones csmicas, centradas en la sacralizacin de los procesos de la naturaleza, la precedieron miles de aos (Catal 1972, Maldonado 1985, Couliano 1991, Gimbutas 1992, Graves 1967). Por otra parte, el ser humano se siente recurrentemente tentado a anular por su propia voluntad, esa conciencia e individualidad de la que tanto se precia, a retornar a la confusin inicial, atemorizante y fascinante a la vez. Eliade (1984), es quien mejor ha expuesto las posibilidades regeneradoras implcitas en la vuelta a los orgenes, la necesidad imperiosa de actualizar el caos para renovar un mundo caduco debido al paso del tiempo. Los ritos de paso, las ceremonias que conmemoran los cambios

estacionarios, las iniciaciones etc.., ilustran el retorno al tiempo mtico, donde el orden social y natural no exista: Una forma, sea cual fuere, por el hecho de que existe como tal y dura, se debilita y se gasta; para retomar vigor le es menester ser reabsorbida en lo amorfo, aunque solo fuera un instante. Ser reintegrada en la unidad primordial de la que sali, en otros trminos, volver al caos69 Nuestro mundo opera de acuerdo con unas normas y unos ritmos regulares, la medida y los lmites rigen el funcionamiento de las cosas, de la misma manera, la vida social del individuo se estructura a partir de ritmos y normas, actividades y tiempos, perfectamente delimitados. Caillois (1942) llam a esto el mundo profano, mundo diurno donde reina el trabajo y la rutina, la norma que garantiza la permanencia del orden social; en contraposicin lo sagrado representa el exceso y la violencia, los grmenes del caos que pueden trastornar el orden social y natural; de ah el tab, la prohibicin, que segn este autor, pretende mantener a raya la temible potencia de lo sagrado, que tan pronto reporta beneficios (lluvias, cosechas, fertilidad), como amenaza con desquiciar el mundo. Pero de la misma forma que el ser humano necesita reponerse de la vigilia, darle un descanso a su mente sumergindose en la inconciencia, en el sueo, la sociedad tambin requiere esta inmersin en lo informe, es decir, en el tiempo mtico, que en muchos pueblos se denomina precisamente, el tiempo del sueo, donde lo extraordinario era la norma, donde la tierra ofreca espontneamente sus frutos, la carne de los animales creca de nuevo una vez consumida y no se conoca la propiedad privada, el trabajo, la

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Eliade, 1984: 83

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enfermedad o la muerte. rejuvenecan70.

Las personas nacan viejas y con el paso del tiempo,

Ya que el tiempo desgasta por igual a la naturaleza, a las personas y a la sociedad, la mejor forma de abrogar el tiempo transcurrido consiste en abolir el devenir, restaurando el caos inicial, poniendo literalmente al mundo patas arriba a travs de la transgresin de todas las normas y la confusin de todos los rdenes. Esta seria la funcin primitiva de la fiesta71, donde el exceso y el derroche, la prdida del control, el olvido momentneo de toda regla y del propio papel que se jugaba la vspera en la sociedad, seran paradjicamente la norma: La fiesta no es transgresin, sino destruccin superior, pues confronta al hombre con un universo sin norma, desculturalizado. La anomia festiva es la manifestacin de un universo no des-a- rreglado, sino sin regla. Impugna, pues, la cultura...72 A travs de la fiesta el individuo recupera aquel mundo anterior, exento de cdigos y normas; se trata de un intento por abolir el devenir y con l la cultura, su correlato. En consecuencia, la fiesta es negacin y rechazo del orden social y de la propia identidad, a la par que apertura a un mundo sagrado, pletrico de vida y de fuerzas incontrolables, que conectan al hombre con su pasado animal, donde ste se hallaba sumergido en el letargo de lo inconciente, de lo total. Lo cual no impide que sea precisamente este mundo de fuerzas latentes y oscuras, el que valida y asegura la pervivencia del orden social y natural, a travs de la renovacin. Como lo ha descrito Eliade, el tiempo primordial tambin puede ser restaurado, a travs de la reactualizacin del mito cosmognico (su narracin o su puesta en escena), o del arquetipo que esta en el origen de una institucin o comportamiento. Las iniciaciones donde el individuo debe retornar simblicamente a la vida uterina, para renacer posteriormente a una condicin superior, se hacen eco de la misma idea.

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En este sentido el caos previo a la creacin, se identifica con la edad de oro, que segn griegos y romanos fue el tiempo mtico del reinado en la tierra del dios Cronos, durante el cual la tierra era un paraso de leche y miel. El recuerdo de esta edad dorada persiste en muchas tradiciones, pero curiosamente suscita sentimientos ambiguos: admiracin y nostalgia, pero tambin terror, ya que el tiempo del sueo fue la era de los monstruos y de toda clase de engendros. Una manera se expresar la confusin inicial de unas tinieblas donde todas las criaturas eran amorfas, ya que solo la luz puede fijar formas y contornos precisos
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Por lo menos antes de que la fiesta fuera incorporada a la lgica del trabajo, ajustndose a los ritmos de la produccin, antes que a los ciclos de la naturaleza. Caillois ,1942.
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Maldonado, 1985: 131

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Todo esto nos indica, que el prestigio de los orgenes como fuente de los grmenes de la vida y por ende, de la renovacin, es inmenso. Pero no se trata solamente de ciertos ritos encaminados a la regeneracin cclica de un mundo agotado; la prdida de la conciencia, deseada, buscada y encontrada a travs de un sinnmero de procedimientos, se corresponde a nivel individual, con la disolucin que peridicamente experimenta la sociedad. Freud (2005), estudi la prdida del yo que se produce en una masa organizada en torno a la figura de un lder73, a su vez Le Bon (1968) caracterizaba la masa, como una suma catica de individuos que dejan de serlo, cuando son absorbidos por la energa irracional de una multitud, donde el sujeto pierde la capacidad de razonar y donde sus valores e ideas son trastocados por los de la masa. La perdida de la conciencia, la anulacin del yo y la disminucin del pensamiento lgico-analtico, acompaan el predominio de las emociones, de lo irracional, sobre el yo, que poco a poco es desestructurado y relegado. Esta prdida de s es un hecho fcilmente verificable, por ejemplo en un concierto o en un partido de ftbol; son de sobra conocidos los excesos a los que se entregan las turbas excitadas, la facilidad con la que son dirigidas contra algo o alguien, y la posterior perplejidad, de quienes, tras cometer todo tipo de actos extraos a su comportamiento habitual, no se explican qu les llev a actuar de sta manera. El individuo una y otra vez ha buscado salirse de s, escapar de los lmites de la individualidad (tan estrechos a veces como los de la naturaleza) y fundirse con algo ms grande que l; por ejemplo los msticos quieren unirse a dios, perderse en su omnipotencia y cuando lo logran experimentan el xtasis. Ese sentimiento de unidad, de apertura hacia un todo que absorbe e integra, que envuelve y transporta hacia un estado pleno y trascendente, ha sido, es y supongo que seguir siendo, una experiencia religiosa fundamental, deseada y obtenida por diferentes

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Es oportuno aclarar que para Freud, el yo no es de ninguna manera una unidad, sino un compuesto de tres elementos: el yo ideal, el ideal del yo (sper yo) y el ello. El yo ideal es la imagen ilusoria de unidad que tenemos de nosotros mismos, el speryo es el ideal moral, el modelo de comportamiento que la cultura ha interiorizado en nosotros. Es aquello que reprime y restringe las pulsiones, que constituyen el ello, que es lo que esta en la trastienda del yo, y que la cultura en cierta forma, ha domesticado, mediante la culpa y el miedo al castigo. Segn Freud, la prdida de la libertad individual y la restriccin de los impulsos, es lo que permite que el hombre construya una sociedad. En cierta forma, los logros de la cultura requieren que el hombre se anule a s mismo, alienndose en algo ms grande que l. Cualquier sistema de valores, necesita y exige, la sumisin de sus miembros frente a los ideales culturales.

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medios, que van desde la privacin sensorial (ayunos, mortificaciones, castidad), hasta los ms desenfrenados (danza, embriaguez, msica, alucingenos). Un ejemplo clsico de la anulacin de la conciencia a travs del exceso, lo encontramos en los ritos dionisiacos, que ya desde la antigedad causaban asombro, fascinacin y espanto. Y no era para menos, pues Dionisio representaba la embriaguez, lo irracional, la locura y la anarqua, las fuerzas de la vida que se manifestaban de forma delirante, en aquellas bacantes74 posedas por el dios, que corran frenticamente por los bosques, despedazando cuanto animal encontraban a su paso, bajo los efectos de la danza, la msica, el vino y posiblemente, de ciertas drogas alucingenas (Rubia, 2003). Para Nietzsche (1973) lo dionisiaco era aquello que se opona (o que complementaba) a lo apolneo; Apolo representaba los principios del orden y la claridad, las leyes que imponen limites y definen el orden social, basndose en la razn. En este sentido, la funcin de los ritos dionisiacos era transgredir esos lmites, romper las barreras que separan a los seres entre s, y a estos de la naturaleza, pues se trataba de retornar a la unidad primigenia, de forma anloga a como ocurra en la fiesta, por eso Dionisio era el dios festivo por excelencia: ..En la embriaguez Dionisiaca, durante las excitaciones narcticas o en el desencadenamiento de los instintos primaverales, la naturaleza se manifiesta en su fuerza ms alta; vuelve a juntar a los individuos y los hace sentirse como una sola cosa, de tal modo que el principio de individuacin parece como un permanente estado de debilidad de la voluntad...el dios ha liberado todas las cosas de s mismas75 En este liberar a todas las cosas de s mismas, se encuentra lo fascinante de lo dionisiaco y a su vez lo aterrador. El estado de individuacin aparece como la fuente de todo sufrimiento, ya que los lmites que lo definen, generan a su vez la tensin y el dolor; en consecuencia, liberarse de s mismo, perdiendo la conciencia y rindindose ante las poderosas fuerzas del universo, es la meta y el alivio de las contradicciones de una existencia separada. El sujeto que experimenta lo anterior se siente divino, ha dejado de existir, pues lo nico que existe es la gran totalidad de la cual l es parte y todo, sujeto y objeto, causa y

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Las bacantes o mnades, eran las seguidoras del culto de Dionisio; vestidas con pieles de animales, con los cabellos revueltos, danzaban frenticamente, embriagndose con la msica, el vino, o algn alucingeno, hasta alcanzar el xtasis, adquiriendo una prodigiosa fuerza e insensibilidad frente el dolor
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Nietzsche, 1973: 235

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efecto, lo cual no deja de ser tambin angustiante, dado el natural apego, que como ya vimos, siente el ser humano por la cualidades que constituyen su ser. Los cultos dionisiacos y otros anlogos 76 , participaban del espritu de las llamadas religiones csmicas (Maldonado 1985), donde a travs de los ritos primaverales que celebraban y estimulaban las potencias de la vida, personificadas por un dios de la fertilidad y la muerte, los participantes alcanzaban el xtasis: un ensanchamiento embriagador de la conciencia, donde se superaba el devenir y se experimentaba lo eterno. Lo que desembocaba en una revelacin fundamental: la muerte no existe, la vida es eterna en su constante renovacin a travs de la mudanza de los seres. Esta idea constituye una rotunda afirmacin de la vida, de la abundancia y plenitud de la misma, a la par que de los dolores y de las tensiones que esta implica, por eso segn esta visin del mundo, lo trascendente se encuentra en el aqu y en el ahora. Es interesante constatar cmo las ideas de inmortalidad y trascendencia, se abren paso a travs de doctrinas opuestas y cmo estas ideas suelen estar mediadas por las experiencias extticas (Rubia 2003), que en ltima instancia constituyen la superacin de los opuestos, de los lmites restrictivos del tiempo-espacio y la apertura hacia una unidad indiferenciada. En las religiones monotestas, donde como ya vimos se privilegia la libertad, la responsabilidad y la independencia del ser humano frente a lo natural, los msticos se esfuerzan por alcanzar la unin con dios, que equivale a la aniquilacin del yo, es decir, a la superacin de todo dualismo. Segn algunos investigadores (Rubia 2003, Graves 1970) el origen de la religin podra encontrase, en los sentimientos y las emociones suscitadas en el ser humano por la experiencia exttica, es decir, algunos elegidos mantendran una relacin peculiar, directa e intensa con la divinidad; estos iluminados seran quienes impulsaran el desarrollo de las religiones, basndose en su personal experiencia de lo trascendente. Ejemplo de lo anterior es el caso de Pablo de Tarso, un judo practicante dedicado a perseguir a los sectarios, que proclamaban a Jess de Nazareth como el Mesas; en el camino de Damasco experiment una visin, en otras palabras cay en xtasis, siendo transportado al tercer cielo, donde oy palabras no habladas y que nadie sabia
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El culto de Attis y Cibeles por ejemplo. Cibeles era la gran madre y Attis su amante, quien, como es habitual entre los dioses que representan la vida vegetal, muere y renace. Uno de los momentos ms importantes de la pasin de Attis era su autocastracin, que los sacerdotes de la diosa y los fieles imitaban, tras entrar en un furor exttico durante el cual procedan a castrarse y a herirse con tiras de cuero, ofreciendo su sangre al dios, quien deba renovar la naturaleza agotada mediante la sangre sacrificial.

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expresar (2 Cor.12, 1-6). De ah en adelante el otrora Saulo se transform en Pablo, propagando por todas partes la nueva fe, que proclamaba a Jess como el salvador y afirmando los cimientos de lo que seria posteriormente la iglesia de Cristo. Podramos decir entonces que el ser humano quiere ser libre, pero tambin dejar de serlo, quiere ser un individuo separado del mundo y de los otros, pero tambin quiere fundirse con ellos, aprecia su conciencia, su poder de aprehender el mundo a travs de la razn, pero al mismo tiempo anhela recuperar el paraso perdido de una inconciencia emparentada con el mundo natural; desea afirmar a toda costa su independencia, pero tambin anhela la proteccin de una totalidad identificada con la madre o la infancia. Tal vez por esto sacrifica fcilmente su individualidad, alienndose voluntariamente en dios, en alguna ideologa o en algo que a fin de cuentas, le permita escapar de s. Pareciera que el ser humano es incapaz de asumir la angustia y la culpa derivadas de su propia libertad y de la responsabilidad que esta implica, tal vez por eso, reniega de su libertad y prefiere dejar su destino en manos de otros, y podramos decir que es afortunado que esto ocurra, ya que un cierto grado de alineacin es indispensable, si se quiere construir y mantener un orden social, en este sentido los condicionamientos y los imperativos son, no solo necesarios, sino deseables. Ya se sabe que el hombre es un animal social, que solo puede subsistir a travs de un entramado simblico (unos sentidos), construido colectivamente, un hombre aislado perece o dejar de ser un hombre, para devenir un dios o un animal.

ARMANDO EL ROMPECABEZAS.

Qu puede haber en comn entre una seductora mujer, que de pronto se transforma en una criatura que engulle y succiona, y las ideas que hasta aqu se han expuesto?, eso es lo que voy a tratar de explicar a continuacin. Como hemos podido ver, la vida tanto a nivel individual como social, parece siempre moverse entre extremos mutuamente excluyentes, entre dos principios que se suceden, se repelen y se atraen, y que finalmente se tocan. Tomemos como ejemplo el lenguaje. De Saussure (1985) plante que las lenguas tienen un aspecto sincrnico y otro diacrnico, la sincrona se corresponde con la estructura del idioma, es la parte gramatical compuesta por normas fonticas y sintcticas, asimiladas y acatadas por los hablantes, es decir, es aquello que permite la comunicacin; a su vez la diacrona se 57

refiere al uso que hacen los hablantes de esa lengua en la cotidianidad, es la manera como la lengua cambia, debido al uso que de ella hacen los usuarios, hasta el punto de introducir modificaciones en la estructura de la lengua. En este sentido podemos asimilar lo que permanece a lo sincrnico y lo que cambia a lo diacrnico. En la cultura podemos observar un fenmeno parecido, la estructura de una cultura determina las instituciones, comportamientos y hechos sociales, lo cual no impide que esta misma estructura sufra el cambio, por ejemplo, un comportamiento social no previsto por la cultura, puede irrumpir en la sociedad, si ese hecho se afirma y se establece como parte del entramado simblico de una colectividad, deja de ser un hecho aislado, fruto del devenir y se convierte en estructural. Segn Levi-Strauss (1987) la creacin, la cultura, es la respuesta frente al caos, responde al impulso de organizar los hechos del mundo fenomnico, dentro de un sistema coherente. Una vez que la creacin se ha realizado, es decir, una vez que determinado orden social se ha establecido, las fuerzas del caos tienden a amenazar su equilibrio, el cambio siempre representa una amenaza para la estabilidad de un sistema, que tarde o temprano se ve modificado por l, en cierta forma las innovaciones son asimiladas y de esta forma, el equilibrio y la permanencia se restablece, un poco a la manera de la dialctica: dos proposiciones opuestas que entran en conflicto, hasta que finalmente se llega a una sntesis de ambas. Podemos decir entonces que la permanencia y el cambio, lo sincrnico y lo diacrnico, se oponen y se complementan para generar y mantener situaciones, hechos e instituciones, como el lenguaje o determinado orden social. La alternancia sucesiva de trminos opuestos, parece ser un mecanismo fundamental para el funcionamiento de la vida en diferentes niveles, por ejemplo la actividad del corazn, se basa en la alternancia de la contraccin y de la relajacin de las paredes musculares, el corazn se contrae para permitir la circulacin de la sangre e inmediatamente despus, se relaja para llenarse con la sangre que regresa de la circulacin. Otro tanto ocurre con la vida psquica. Freud (2005) plante que la cultura solo es posible cuando la pulsin es controlada por la norma, reprimida, lo cual por supuesto, genera tensin y dolor, lo que resulta benfico para el orden social, ya que la distensin absoluta, es decir, la satisfaccin inmediata y continua de los deseos, implica la muerte. Por decirlo de alguna manera, la lucha entre el impulso y la norma, entre el quiero y el debo, es el sostn de la vida psquica y social. Cuando todos los controles se relajan, 58

cuando desaparece la contradiccin y el dolor que esta implica, y solo queda la satisfaccin instantnea del impulso, retornamos al mundo animal, lo cual significa la muerte del hombre. Creo que la condena de la voluptuosidad y del libertinaje, tiene que ver en cierta forma con todo esto; los excesos causan la muerte, de la misma forma en que lo hacen las privaciones, la vida puede ser aniquilada tanto por la prohibicin como por la permisin Para que contine el juego, ambos extremos deben coexistir y tocarse, sucederse, como ocurre por ejemplo cuando el animal totmico es devorado por su clan, es decir, cuando el tab se rompe para luego afirmarse con fuerza renovada La divisin del uno en muchos y el retorno a la unidad, que tambin son procesos que se suceden de forma continua, se dan no solo en la mstica y en los mitos, sino tambin en hechos cotidianos, que se inscriben en el orden de lo biolgico, como son la reproduccin y la muerte. Segn Baudrillard (2000) la reproduccin asexual implica la reproduccin de lo mismo, 77 la perpetuacin del mismo ser, que se divide para dar origen a un ser exactamente igual a s mismo, una suerte de clonacin que implica la inmortalidad. En la reproduccin sexual esta continuidad se rompe, dos seres distintos dan origen a un tercero, ya no se trata de un organismo que se divide, sino de individuos separados por un abismo, el abismo que se establece entre yo y los otros. En consecuencia la reproduccin sexual implica la muerte, que es ante todo discontinuidad78; en la vida del hijo se halla implcita la muerte de los padres, de ah la unin intrnseca entre sexo-vida-muerte, y de ah tambin probablemente, la satanizacin de lo femenino, ya que la mujer est simblicamente, ms ligada a los mecanismos de la reproduccin que el hombre.

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Baudrillard relaciona la reproduccin asexual, con el proceso que se da en el cncer llamado metstasis, en el cual una clula olvida morir y comienza a clonarse a s misma indefinidamente, hasta que invade todo el cuerpo.
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Podemos constatar la hermandad entre sexualidad y muerte en varios mitos, el ms conocido en occidente es el relato bblico de Adn y Eva. Lo primero que ocurre cuando la pareja primordial pierde el paraso, es la aparicin del sexo y de la muerte, hasta ese momento ambos haban vivido en una cndida ignorancia de sus cuerpos, hasta ese momento nadie haba nacido, es solo a partir de la expulsin que la procreacin comienza y que la muerte se desencadena.

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Somos indudablemente seres separados, pero en ciertos momentos la unidad se restaura79, ya mencionamos la fiesta, el xtasis y los rituales iniciticos, hablemos ahora del sexo, donde por unos instantes las personas logran salirse de s mismas, donde el mundo deja de existir de forma similar a como ocurre en los xtasis de los msticos80. Ese salirse de si mismo, esa superacin del abismo que separa a los seres, ha sido con razn catalogado como una muerte, ya que eso es la anulacin del ser. Los franceses tienen un trmino para designar al orgasmo bastante elocuente al respecto: la petite mort,, lo cual pone de relieve una vez ms, la relacin entre Eros y Tanatos: Qu mujer no ha dicho alguna vez a su amante: querra morir en tus brazos; qu hombre enamorado no sugiri alguna vez: haz de m lo que quieras? Vctimas ejemplares que se abandonan con gozo a la perdicin, a ese misterio atroz y fascinante por el cual los cuerpos someten al ser, lo embriagan, lo destruyen.81 Tras el amor, tras la sexualidad, se encuentra la aniquilacin, la reproduccin es el correlato de la muerte y viceversa, la una es el punto de partida de la otra. A la muerte provisional de los amantes, se sucede de nuevo la separacin, la individualidad, la vida cotidiana, que el exceso que implica el erotismo ha roto momentneamente. La reproduccin parte de este exceso, de esta violencia que implica el sexo, el nuevo ser surge de esta forma de la confusin y del caos, por eso est destinado a retornar a ellos, ya que mediante la reproduccin sexual se constituye un ser para la muerte82. Y aqu entra en escena la compleja y poderosa figura de la madre, con lo que poco a poco enlazamos con el objeto de esta investigacin, pues ya vimos cmo la figura
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Afirmo que la unidad se restaura, porque la idea de una totalidad inicial, parece ser constitutiva del hombre, existe una suerte de anhelo o nostalgia de un mundo no separado, lo cual se refleja como ya vimos, en los mitos, la mstica, la escatologa e incluso en la modernidad. Tal vez esta nostalgia de la totalidad, se deba a la vida fetal y a la primera infancia, donde los nios se perciben, segn el psicoanlisis, intrnsicamente unidos a la madre y en general, al mundo que los rodea. Los limites entre yo y el mundo, solo aparecen posteriormente
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Parece ser que existe una estrecha relacin entre la mstica y el erotismo: la sensacin de perderse, de fundirse en algo ms grande, el deseo frentico de anular el propio yo en el otro, se encuentran en ambas situaciones. De hecho existen algunas descripciones de experiencias msticas, donde el elemento sexual es preponderante, por ejemplo algunos msticos cristianos hablan de los xtasis que experimentan, como del matrimonio del alma con dios, como la entrega del alma a la posesin divina, semejante a la unin de una novia con su divino esposo. Rubia 2003
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Revista Argentina de psiquiatra forense, sexologa, y praxis, ao v, Vol. 3, numero 1, julio 1998, Buenos Aires. Versin digital: sexovida.com-(16-05-2008)
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Este trmino fue acuado por el filosofo Heidegger, pero se ha convertido en una frmula de uso comn en la filosofa.

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todopoderosa de la gran diosa (en cierta forma, imagen sublimada del misterio materno), se transform gradualmente en la encarnacin del mal, hasta llegar a la categora de monstruo. La madre monstruo, la mujer-monstruo, son conceptos ligados ntimamente a las relaciones entre el sexo, la reproduccin y la muerte; en el primer capitulo de este trabajo, incluimos una vvida descripcin de la diosa Kali como una madre monstruosa que devora a su hijo. Esa imagen es perturbadora, ya que la idea de una madre que toma un nio en sus brazos no para acunarlo, sino para matarlo, es la subversin de todos los valores, de todas las creencias en torno a la maternidad, pero a su vez es reflejo de una realidad inadmisible para la conciencia, puesto que rene aspectos irreconciliables (madre-muerte), pero que el inconciente si percibe: la vida es un camino que conduce a la tumba, y quin nos pone en este camino?, la madre: Por cunto tiempo morirn los hombres?, mientras las mujeres den hijos83 De ah se sigue que el sexo y tcitamente tambin el nacimiento, son esencialmente malos, en la medida en que a travs de ellos el mundo del pecado, del dolor y de la muerte se perpeta. Pero an existen otros elementos a tener en cuenta, por ejemplo el hecho de que la madre y la mujer, suscitan sentimientos ambiguos relacionados con sus funciones sexuales y reproductivas. La madre representa la materia prima, es decir, la materia confusa e informe, las tinieblas de un mundo latente y fetal, acuoso, donde el individuo todava no lo era, ni tenia una personalidad; en esa medida las tinieblas fetales y la noche de los tiempos (la oscuridad previa a la creacin) se asemejan. De la misma manera que frente a lo creado, el caos primordial representa la amenaza de lo informe, para el individuo adulto, con un yo estructurado, la madre representa la amenaza del retorno a lo indeterminado, a la disolucin, cuando an su ser no haba emergido del pozo de la inconciencia, o si se quiere, cuando el nio an no haba nacido, o cuando an se hallaba inmerso en las brumas de la infancia. Podramos decir que en el amor de la mujer y de la madre, se busca calor y proteccin, el abrigo de una totalidad de la cual se fue brutalmente separado, siendo condenado a la libertad y a la responsabilidad moral que esta acarrea. La madre y por extensin la mujer, simbolizan el paraso perdido de la infancia, la inocencia de un mundo previo a

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Phillips 1988: 261

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la cultura, en el cual todas las acciones eran naturales, es decir, instintivas, exentas de culpa y castigo, no mediadas por el albedro. Pero al tiempo que esta promesa de retorno es seductora, al tiempo que el hombre anhela el regreso al tero de su madre a travs de las mujeres con las cuales sostiene relaciones sexuales, la perspectiva de ser encerrado para siempre en la oscuridad, de ser destruido y vuelto al origen, lo atemoriza, de ah los sentimientos ambiguos asociados a la mujer y a la madre. De hecho muchas veces se da una disociacin: la madre es idealizada, siendo separada de su condicin de mujer, siendo eximida por lo tanto de las culpas y miedos asociados a la sexualidad, mientras que las otras, las mujeres en general, son percibidas como las prostitutas, las que corrompen y pierden84. La madre conserva su encanto asociado a la proteccin, en tanto que las dems mujeres son caracterizadas como peligrosas, como monstruos que chupan y devoran, amenazando constantemente al hombre con la posibilidad de la no-existencia: Para el yo y para el macho, la hembra es sinnimo del inconciente y del no-yo, por tanto, de las tinieblas, la nada, el vaco, el pozo sin fondo. La madre, la matriz el pozo y el infierno son idnticos. La matriz de la hembra es el lugar de origen del que vinimos, y por ello toda hembra... amenaza al yo con el peligro de la aniquilacin, de la perdida de s mismo; en otras palabras con la muerte y la castracin 85 Por todo esto las mujeres son monstruosas, porque confrontan con un origen oscuro y amenazante, aunque por lo mismo fascinante, de ah probablemente el lugar comn que describe a la mujer como una criatura engaosa, que atrae con su belleza y su tcita promesa de felicidad, cuando en realidad lo que esconde es un abismo de perdicin. Alrededor de estos sentimientos y conceptos paradjicos, se han elaborado un buen nmero de asociaciones simblicas, que intentan expresar las intuiciones en torno a lo real de las cuales hemos estado hablando. La conjuncin de los opuestos, la hermandad del principio y del fin, del sexo y de la muerte, la lucha de la humanidad por desligarse de lo natural y crear su propio modo de ser en el mundo: la cultura y la ruptura que esto signific, se han condensado en mitos, smbolos e imgenes poderosas, que nos
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Creo que un buen ejemplo al respecto es la virgen Maria, una figura idealizada hasta un punto cuasidivino, pero a diferencia de las antiguas diosas, la madre de Cristo est exenta del sexo y por lo tanto del pecado atribuido recurrentemente a sus hermanas de gnero. No en vano la virgen Maria fue y sigue siendo el modelo de madre cristiana.
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: Phillips 1988: 143

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atraen e inquietan debido a su ambigedad, como ocurre con todo lo que nos conecta con lo que es sagrado. Los imaginarios en torno a lo femenino son un buen ejemplo de esto, y son tambin claves para comprender por qu la mujer es caracterizada como la prostituta y la santa, la honrada y la despreciada, porque es a un tiempo la madre protectora, la virgen idealizada y la bruja de oscuros designios, es decir, el porqu del monstruo femenino. Lo estudiaremos en el siguiente capitulo.

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LA MUJER, EL MAL Y LA SERPIENTE. T no sabes que la mujer es una quimera, pero debes saberlo. Este monstruo reviste una triple forma: se engalana con el noble rostro del len resplandeciente; se ensucia con un vientre de cabra, se arma con la cola venenosa del escorpin. Lo que significa: se aspecto es hermoso; su contacto es ftido; su compaa, mortal...mentirosa por naturaleza, lo es tambin por su lengua; hiere al tiempo que encanta. Por lo que la voz de las mujeres se compara al canto de las sirenas, que con su dulce meloda atraen a los que pasan y los matan (Kappler 1986: 302). Creo que es difcil imaginar una descripcin de lo femenino que exprese ms saa, odio y miedo que esta cita, lo cual no es sorprendente si tenemos en cuenta el contexto de donde proviene este pasaje: del Malleus maleficatum86 el martillo de las brujas, un famoso manual que, como su nombre lo indica, enseaba a los inquisidores una serie de frmulas para reconocer a las brujas, interrogarlas sin peligro, obtener confesiones y castigarlas de acuerdo con sus delitos. Dicho manual ha devenido en herramienta para los que investigan la misoginia en occidente, pues el libro abunda en citas donde lo femenino se caracteriza como diablico y perverso; ntese por ejemplo que en la cita que reseamos, no se habla especficamente de las brujas, se habla de las mujeres en general, llamndolas de entrada monstruos, es decir, las mujeres brujas o no son siempre nefastas. Pero este libro pese a su virulencia, solo recoge y magnifica ideas y creencias muy arraigadas a lo largo de la edad media en torno a la naturaleza de la mujer. Los inquisidores no se inventaron estos imaginarios, solamente los retomaron, extrayendo de ellos los conceptos que les eran tiles, para perseguir a los seres que resuman todas las caractersticas malignas de la mujer: las brujas. Los inquisidores debido a su

funcin, a su conducta (que en muchas ocasiones rayaba con el sadismo) y a las premisas en que se basaban, lograron convertirse en paradigmas de la desconfianza y del miedo ancestral hacia las mujeres. Una actitud que en occidente tiene su origen ms all del mundo medieval, incluso ms all de la Biblia y su eterna maldicin, ya que la maldad esencial de las mujeres parece ser una constante, tanto en los mitos de las grandes civilizaciones de la antigedad, como entre los pueblos ms primitivos.
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Manual para uso de los inquisidores, escrito en 1486 por los dominicos alemanes Heinrich Kraemer y Jhoann Sprenger, dos aos despus de la promulgacin de la bula papal summis desiderantes, promulgada contra la brujera por el papa por Inocencio VIII. Biblioteca de consulta Microsoft Encarta 2005-(20-072008)

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Efectivamente en uno u otro contexto, se halla implcita la idea de que la mujer fue la culpable de la prdida del paraso primordial, y la responsable de la entrada del mal en el mundo, la calamidad siempre parece estar ligada a un agente femenino. Phillips (1988) habla de los mitos de algunas sociedades africanas, en los cuales el origen del mal y de la muerte es achacado a las mujeres: Los miembros varones de la tribu hanya de Angola, apalean a sus mujeres cada vez que ocurre un deceso, dicindoles: vosotras trajisteis la muerte87 Este autor tambin afirma que, costumbres y consideraciones parecidas se pueden encontrar en otros lugares como China y Sudamrica. Eduardo Galeano (1995) en un libro llamado Mujeres, narra una breve historia, donde las mujeres son una amenaza para los hombres de la tribu nivakle, los hombres ante ellas se sienten alternativamente atrados y atemorizados, ya que las mujeres: tienen dientes entre las piernas88 Kappler (1986) tambin menciona que en la edad media se crea que en el oriente, el marido ceda su puesto en la noche de bodas a otro hombre, con el objeto de conjurar el peligro que representaba la mujer; los hombres que se dedicaban a tal oficio eran conocidos como locos desesperados, ya que se deca que muchos hombres haban muerto al desvirgar a las mujeres, ya que estas tenan: serpientes en su cuerpo89 A la luz de estos mitos, podra pensarse que existe cierta actitud misgina universal, a la hora de narrar la creacin y explicar la existencia del mal en el mundo, por lo menos tal actitud es bastante visible en los mitos de origen en occidente; por ejemplo entre los griegos, encontramos una referencia directa a la maldad intrnseca de las mujeres y a su capacidad de sembrar la calamidad a su paso, en el mito de Pandora la primera mujer, origen y prototipo de la raza de las mujeres. Este mito en cierta forma inaugura la carrera de las fminas fatales, quienes por su debilidad, maldad o estupidez pierden al hombre, privndolo de la posibilidad de ser feliz e inmortal. Cuenta Hesiodo que Pandora fue la primera mujer quien, como su nombre lo indica, era una encantadora criatura adornada con todas las gracias90, tan hermosa como las propias
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Phillips 1988: 139

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Galeano 1995: 7. Aqu podemos ver una obvia alusin al mito de la vagina dentada, expresin del miedo a la castracin y a la muerte, representadas por el erotismo femenino.
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Kappler 1986: 310 Pandora significa literalmente todos los dones, ya que en griego pan es todo y doron significa regalo

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diosas, pero en realidad Pandora era una trampa mortal, que Zeus le tenda a la humanidad en venganza por los atrevimientos de Prometeo91; ste le haba aconsejado a su hermano Epimeteo, que no aceptara jams ningn regalo del padre de los dioses, pero ante la belleza de Pandora, el dbil Epimeteo olvid todas sus promesas y tom a la muchacha por esposa. Por su parte Prometeo, siempre pensando en el bienestar del gnero humano, haba logrado encerrar todos los males en una vasija, la cual haba confiado a su hermano, quien le prohibi a su mujer curiosear su contenido; por supuesto Pandora desobedeci, abriendo la vasija y dejando escapar todos los males excepto la esperanza que con sus consejos falaces y sus pobres consuelos les impide suicidarse92 Como podemos ver la mujer es una vez ms, la responsable de los sufrimientos y las penas que asedian al hombre: el dolor, el trabajo y la muerte, existen solo en virtud de su comportamiento errtico. La belleza femenina, lejos de ser presentada como un atributo que genera admiracin, se muestra como un peligro del cual es preciso huir: Para los griegos la mujer es una terrible plaga instalada entre los hombres mortales, un ser hecho de ardides y mentiras, un peligro temible que se oculta bajo los rasgos de la seduccin (Lipovetsky, 1999: 103). Pandora es solo el primer eslabn de la cadena de tentadoras fatales que atraviesan la mitologa griega. En este punto es preciso hacer una salvedad, ya que cuando hablamos de monstruos inmediatamente pensamos en criaturas de formas extraas y repugnantes, es decir, en seres que proclaman su condicin a diestra y siniestra por medio de su aspecto deforme, pero esto no es del todo exacto, un monstruo bien puede ser una criatura de gran belleza, que tanto ms monstruosa es, en cuanto enmascara su perversidad bajo los rasgos ms encantadores, recordemos por ejemplo que de Lucifer se deca que haba sido el ms hermoso de los ngeles93.

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Prometeo fue el Titn que se rob el fuego del cielo para regalarlo a los hombres, librndolos de esta forma del salvajismo y posibilitando la emergencia de la civilizacin. Es interesante sealar cmo algunos dioses aparecen celosos y temeros de los hombres, procurando mantenerlos en la inocencia con el fin de que no puedan llegar a desafiarlos. En este sentido Zeus y Jehov se asemejan.
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(Falcon et al 1981: 490-491)

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En la edad media se sola representar al demonio bajo variadas formas, una de ellas era como una seductora mujer o como un hermoso joven; una manera de poner en guardia contra los peligros de la belleza y la seduccin, armas habituales de Satans

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Esto es igualmente vlido para las mujeres, cuya belleza como ya vimos, ha sido recurrentemente denunciada como una peligrosa falacia; de esta manera en la mitologa, no solo encontramos monstruos con escamas y cabellos de serpiente, tambin encontramos una y otra vez a la mujer prfida, tan bella como nefasta, cuyo prototipo ms famoso fue Helena de Troya, quien a causa de su belleza y liviandad, ocasion la muerte de innumerables guerreros y la destruccin de la ciudad de Ilion94. Podramos multiplicar los ejemplos de bellezas fatales, pero remitmonos solamente a dos: Clitemestra y Circe. Clitemestra, quien por lo dems era hermana de Helena, asesino a su marido con un hacha en beneficio de su amante Egisto. Por su parte Circe es el modelo de la hechicera, quien con sus encantos atrae a los hombres a su compaa, para transformarlos despus en animales. En todas estas narraciones la mujer es caracterizada como liviana, mentirosa, ambiciosa, vanidosa e incluso criminal; las mujeres en la mitologa no titubean para envenenar al marido, causar la muerte de terceros e incluso la de sus propios hijos 95. No hay que olvidar que algunas de estas mujeres monstruosas eran antiguas diosas venidas a menos, ya sealamos que Circe era una antigua diosa que regia un paraso marino destinado a los hroes, por su parte Helena de Troya era hija de Zeus, una semidiosa que en la antigedad tarda recibi culto, en realidad, alguna vez fue una manifestacin de la diosa del amor y de la muerte pre-helnica, a quien los aqueos incorporaron a su panten en calidad de hija de Zeus96. En el mbito romano encontramos un estereotipo similar de lo femenino. El testimonio ms representativo y elocuente al respecto es el de Juvenal97, quien en su libro de stiras, le dedica una especialmente virulenta a las mujeres; por supuesto no se puede afirmar que se trata del consenso de toda una poca, pero es indicativo de ciertas ideas y creencias con las cuales, por lo menos una parte de la poblacin deba identificarse, para
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Aunque Helena parece haber sido antes que nada, un instrumento en manos de los dioses, no faltaron los reproches y la censura de su conducta, tanto en la antigedad como en la edad media. Existe una tradicin mtica poco difundida, que cuenta que luego de la muerte de su esposo Helena fue desterrada de Esparta, en su peregrinaje llega a la ciudad de Rodas, donde las mujeres del lugar la reconocen y en venganza por la muerte de sus esposos, la asesinan
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Medea por ejemplo ha pasado a la historia como la hechicera perversa, que debido al despecho causado por la traicin de su esposo Jasn, asesin a sus propios hijos para causarle a l, el mayor dolor posible.
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Graves 1967

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Decimo Junio Juvenal (67-127 DC), poeta satrico nacido en Aquino, en el sur de Italia. Sus stiras atacan con dureza los vicios y las excentricidades de la Roma imperial y ofrecen un cuadro colorido de la vida en la ciudad. Biblioteca de consulta Microsoft Encarta 2005-(9-03-2008)

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hacer divertida y veraz la stira y por lo tanto, punzante. Juvenal afirma por ejemplo, entre muchas otras cosas: La mujer no se priva de nada, nada juzga vergonzoso si puede rodearse la garganta de verdes gemas No existe una sola mujer dispuesta a ahorrarle disgustos al marido, se divierten angustindolo y empobrecindolo...cuanto ms se es un marido bueno y deseable, menos le ayuda la esposa No nos hemos de extraar de los monstruos famosos98, siempre que es la ira, la que empuja al crimen a este sexo, una rabia que devora sus entraas las arrastra furiosas... A propsito del matrimonio de un amigo: Si tienes tantas cuerdas para ahorcarte, si tienes ventanas para arrojarte e incluso tienes un puente a tu derecha, puedes soportar una tirana?, no crees preferible dormir con un muchacho, que no te busca pelea, que no te pide regalos para estar contigo?99 La imagen que nos pinta este autor es escalofriante: un monstruo de maldad, codicioso, vano, lujurioso, cruel, siempre dispuesto a cometer cualquier crimen con tal de complacer sus pequeos y mezquinos deseos; una prostituta insaciable que esquilma al marido mientras se divierte con sus amantes. De hecho, la descripcin que Juvenal hace en esta stira de Mesalina, la esposa del emperador Claudio, ha pasado a la historia como el modelo de la mujer lujuriosa y perversa, a quien no sacia ni siquiera el hecho de desempearse como prostituta toda la noche. Mucho se ha dicho que estas narraciones son el reflejo de su poca, es decir, de una sociedad decadente, en la cual se cometan todo tipo de excesos, sobre todo en las clases ms pudientes, pero en realidad el satrico no hace distinciones: pobres o ricas son todas iguales, la diferencia estriba en la falta de oportunidad de las unas frente a las otras. En el pasado segn Juvenal, la mujer era casta y trabajadora Por qu?, porque las condiciones (pobreza y vigilancia del marido) no le permitan darle rienda suelta a sus instintos, es decir, la virtud en la mujer no existe por s misma, solo puede ser condicionada por las circunstancias externas, la naturaleza de la mujer la impulsa al vicio.

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El satrico viene de hablar de Medea y de Procne, otro monstruo famoso que asesin a su hijo y como si fuera poco, se lo dio a comer a su marido.
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Juvenal 1965, stira numero 6: 53,59,69,76

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Como podemos ver no se puede afirmar que la actitud juda y cristiana hacia la mujer, haya sido la nica causa determinante en la concepcin occidental de lo femenino, la tradicin bblica no ha estado sola en esto de culpabilizar a la mujer por la existencia del mal en el mundo, pero de cualquier forma, es innegable la importancia que ha jugado la historia de Eva y la serpiente en la configuracin de los imaginarios acerca de la mujer. A lo largo de los siglos se le recordar a sta, que fue ella la que pec, que por su debilidad, vanidad o lujuria, Satans entr al mundo: Mujer deberas ir siempre de luto, estar cubierta de harapos y entregada a la penitencia, a fin de pagar la falta de haber perdido al gnero humano...Mujer, t eres la puerta del diablo, eres tu quien ha tocado el rbol de Satans y la primera que ha violado la ley divina100

LA MUJER-SERPIENTE Pongo perpetua enemistad entre ti y la mujer, y entre tu linaje y el suyo, este te aplastar la cabeza y t lo acechars (Gnesis 35, 15)

Estas palabras del Gnesis establecen aparentemente, una separacin definitiva entre la mujer y la serpiente, una enemistad esencial, que sin embargo se contradice a la luz de las arcaicas asociaciones entre la mujer y la serpiente. Una y otra vez en los mitos, la literatura y el arte, lo femenino ha sido asociado con el mundo ofidico y viceversa. Ernesto Sbato en Sobre hroes y tumbas, incluye una descripcin de una ciega diablica, que se dispone a acostarse con uno de sus ms inquietantes personajes: Fernando Vidal Olmos: Una compleja sensacin, me paralizaba y me embriagaba a la vez; una mezcla de miedo y ansiedad, de nuseas y de sensualidad...Vi como aquella serpiente se dispona a acostarse conmigo... Serpiente negra poseda por los demonios y sin embargo dotada de alguna sagrada sabidura! Inmvil, quieto como el pjaro bajo la mirada paralizadora, vea como se acercaba lenta y voluptuosamente, y cuando por fin sus dedos tocaron mi piel, fue como la descarga de la gran raya negra que habita en los fondos submarinos101
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Tomado de: Bornay 1990: 33. Esta es una famosa afirmacin de Tertuliano, uno de los padres de la iglesia, a propsito de la vanidad de las mujeres y de la entrada del pecado en el mundo
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Sbato 1975: 363-364

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En otro siglo y en otro mbito encontramos un motivo parecido, Baudelaire (1984) en un poema llamado la serpiente que danza, compara a su amante Jeanne Duval con una serpiente: Tus ojos donde nada se revela de dulce, ni de amargo, son dos joyas fras... Al verte marchar cadenciosamente, se dira una serpiente que danza102 Una serpiente de ojos vacos y fros que hipnotizan a su amante, quien se siente irremediablemente atrado y se declara feliz de su propio abandono: Yo creo beber un vino de Bohemia, amargo y triunfante, un cielo liquido que siembre de estrellas mi corazn103. Ejemplos como estos podran multiplicarse al infinito, ya que la asociacin parece ser vieja como el mundo, sealemos solamente que a fines del siglo XIX en Europa, goz de una inusitada popularidad rayana con la obsesin, pero de cualquier manera, se trat de retomar un antiguo motivo y de adecuarlo a ciertos cnones estticos decadentes. En realidad la figura de la mujer-serpiente estuvo siempre presente en la historia de occidente, como uno de los smbolos ms socorridos y sugerentes. En la edad media por ejemplo, abundaron las representaciones de la lujuria bajo los rasgos de una mujer voluptuosa en ntimo contubernio con una serpiente. tambin indicativa al respecto. La leyenda de Melusina es

Esta leyenda estuvo ampliamente difundida en el

medioevo y cuenta a grandes rasgos, las venturas y desventuras de un hada, que en ciertos das debe huir de todas las miradas, ya que la parte inferior de su cuerpo se transforma en el de una serpiente. Un da el hada se encuentra en el bosque con un joven noble, ste locamente enamorado de la belleza sin par de la muchacha, se casa con ella; todo va bien, tienen hijos, son felices, pese a las extraas costumbres de Melusina, hasta que un da el marido descubre la verdad, en el acto Melusina desaparece y segn algunas versiones de la leyenda: Ella se transform en un monstruo escamoso al ser descubierta, o tambin en un alma en pena errante hasta el fin de los tiempos, o bien: El hijo de un magistrado se tropez con Melusina, presentndosele sta bellsima pero sin manos y con cola serpentina. Tan hermosa era que el joven le dio tres besos en la
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Baudelaire 1984: 86

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Baudelaire retom varias veces en sus poemas la idea de la mujer fatal, de la vampiresa irresistible y prfida que esclaviza al hombre; sin embargo en algunos poemas el monstruo es desenmascarado, revelndose como lo que en realidad es: un cadver descarnado, una carroa, establecindose as una asociacin de la mujer o por lo menos de este tipo de mujer, con la descomposicin y la muerte.

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boca, regresando al otro da para encontrarla con cuerpo de dragn aunque el rostro continuaba siendo el mismo, seductor y de una beldad sin par. De nuevo el enamorado galn le da tres apasionados besos y vuelve a la siguiente jornada, pero entonces Melusina ya es un monstruo con cara de sapo y l huye horrorizado para no retornar nunca ms104 Analicemos dos ejemplos ms de la persistencia de este motivo, se trata de dos ilustraciones, una del siglo XIV (Fig. 1), annima, que representa a la mujer-pecado, y otra de comienzos del siglo XIX realizada por William Blake, llamada: Satans, el pecado y la muerte (Fig. 2). En la primera se observa una mujer, que en vez de sexo tiene una cabeza de perro con la lengua afuera, al lado se lee la palabra: gula, el cuerpo remata como de costumbre en una gran cola de serpiente. En la segunda ilustracin se ve a dos hombres que, armados de escudos y lanzas estn a punto de atravesar a una mujer-serpiente, poseedora de una enorme cola que se enrosca en medio de las llamas. Evidentemente estamos en el infierno, donde Satans esta a punto de ser aniquilado junto con el pecado y la muerte, que ste ha introducido en el mundo; la imagen tal vez pretende sealar el final del reinado del mal sobre la humanidad. Ntese que la figura que representa al mal es femenina, en tanto los agentes del bien son masculinos, ideas que se corresponden con una concepcin segn la cual, el hombre es el ser dotado de todas las cualidades morales asociadas a lo divino, mientras que la mujer es un ser atado a la naturaleza, a sus instintos y en consecuencia al mal, una suerte de ser humano imperfecto105 Todas estas asociaciones hacen parte de una slida tradicin religiosa (aunque tambin social y simblica), fuertemente arraigada y fundamentada en la autoridad de hombres como san Agustn o santo Toms, pero que en realidad no tiene asidero en el relato bblico, pues en aquella decisiva narracin de la cada del hombre, estas ideas ciertamente estn ausentes.
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El hecho de que Melusina fuese un hada es importante, ya que las hadas son seres relacionados con el agua y en ste sentido, con la fertilidad y las serpientes. Como ya hemos sealado, algunas diosas de la fertilidad al ser destronadas, se mimetizaron en criaturas fantsticas: monstruos, hechiceras o hadas. www.ccgediciones.com/hadas//leyendas-(10-04-2008)
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La idea de la imperfeccin esencial de la mujer la podemos encontrar en Aristteles, quien desaconseja que los hombres muy viejos o muy jvenes tengan hijos, ya que a causa de su debilidad pueden engendrar seres enfermizos o mujeres. Por su parte Platn, al hablar de la jerarqua de los diferentes seres en los cuales el alma puede reencarnarse, ubica a la mujer por debajo de los tiranos, tras lo cual: se abren las puertas del reino animal Couliano 1991: 146

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En el Gnesis se afirma explcitamente que tanto el hombre como la mujer fueron creados a imagen y semejanza de dios, la serpiente no es en ningn momento asociada a Satans, ya que en el antiguo testamento Satans no se menciona, son interpretaciones posteriores, las que van a relacionar los relatos acerca de los ngeles cados y las desgracias de Job, con la serpiente del paraso. En este mismo sentido los seguidores de Jess tambin realizarn sus propias deducciones, como asimilar el dragn del Apocalipsis de Juan con la serpiente del Gnesis. La serpiente en el Gnesis, ms parece ser el instrumento de dios para probar la obediencia y la fe de la recin creada pareja, dios se sirve de ella por su sagacidad, reconociendo que la serpiente es el ms astuto de todos los animales. En el relato bblico Eva no aparece por ninguna parte como una tentadora irresistible, que pierde al hombre con sus engaos, de hecho tanto Adn como Eva comparten la culpa, por eso ambos reciben un castigo: ella los dolores del parto y la subordinacin al marido, l la maldicin del trabajo, ambos la muerte. Pero tambin hay que tener en cuenta, que en esta narracin existen varias cosas implcitas; algunos investigadores (Graves, Patai 1969, Phillips 1988) han afirmado que, el supuesto significado del nombre de Eva: madre de los vivientes, la seala como una de las antiguas diosas madres de las civilizaciones semticas, a la manera de Astart o Isthar, quienes como ya vimos, fueron un problema recurrente para la religin yhavista, con sus cultos de la fertilidad y su religiosidad csmica, religiosidad que por lo dems, siempre estuvo muy ligada a las serpientes. Trataremos de explicar por qu. En primer lugar, hay que sealar que este animal como smbolo tiene una polivalencia extraordinaria, es tanto smbolo de vida como de muerte, de la tierra como del cielo, de la luna, tanto como del sol. En Egipto el sol era representado como una serpiente con cabeza de halcn, de hecho el viaje cotidiano que el sol realizaba en su barca, para asegurar su renacimiento, era un ciclo mediado por la serpiente en todas sus etapas: la barca deba atravesar una tierra subterrnea poblada de serpientes, luego la propia barca se converta en serpiente, despus el dios sol deba luchar con la gran serpiente primordial Apophis, para finalmente deslizarse a travs de la garganta de la gran serpiente csmica y recomenzar su viaje diario 106 . El propio sol deba renacer a la manera de los reptiles, ya que uno de los significados fundamentales de este smbolo es la regeneracin.

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Catal 1972

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Sea por la mudanza de la piel, por sus movimientos zigzagueantes y circulares, por su forma flica, por su permanencia entre las rocas y las grietas107 o en el agua, la figura de la serpiente ha sido empleada para expresar la circularidad de los ciclos csmicos y por lo tanto, la regeneracin de la vida, de ah tambin su importancia como agente de la fertilidad y smbolo de la sexualidad, que la ponen en estrecha relacin con lo femenino. La creencia de que las serpientes fecundan a las mujeres es muy antigua y est muy extendida, ya hicimos una referencia al respecto, al mencionar a los vientos fertilizantes que eran asimilados a serpientes. En Grecia las mujeres estriles dorman en el templo de Asclepio108, esperando que el dios en forma de serpiente las hiciera concebir. El nacimiento de Alejandro magno estuvo mediado por un hecho parecido, su madre afirmaba que lo haba concebido cuando Zeus-Amon la visit bajo la forma de una gran serpiente. Tambin se crea que las serpientes deseaban a las mujeres y que las acechaban sexualmente, ya que el despertar sexual y la menstruacin se asociaban en muchos pueblos con la picadura de una serpiente: Hasta su casamiento era una virgen modesta, a la que Satn no pudo violar en el desierto, ni en el campo, ni la serpiente aduladora robarle su virginidad109 En ciertas versiones que podramos llamar paralelas del Gnesis, surgidas del mbito rabinico posterior a la dispora, se afirma que Eva tuvo relaciones con Samael, el ngel cado identificado con el prncipe del mal. ste se habra disfrazado de serpiente y despus de inducir al hombre a probar el fruto prohibido, sedujo a Eva, engendrando con ella a Cain; tambin se afirma que l fue quien ense a Adn y Eva a hacer el amor, para asegurar la continuidad de la especie. Podemos constatar cmo la apertura de la conciencia (el conocimiento del bien y el mal), se relaciona con el despertar sexual y con la muerte, desencadenados por la mujer en consonancia con la serpiente, lo cual no es de extraar si se considera que la mujer107

Las rocas y las grietas simbolizaban la entrada a las entraas de la tierra, es decir, el mundo subterrneo y por ende, el mundo de los muertos.
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Asclepio era el dios de la medicina entre los griegos, asimilado al Esculapio de los romanos. En su santuario de Epidauro se realizaban curaciones milagrosas, en las cuales el propio dios intervena a los pacientes durante sus sueos. En este santuario se conservaban grandes serpientes que eran agentes de la curacin, se deca incluso que el dios haba reencarnado en una de estas serpientes. Luciano de Samosata fustiga sin contemplaciones a un falso adivino llamado Alejandro, quien afirmaba que el dios se haba encarnada en una serpiente, con la cual el charlatn engatusaba a la gente.
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Graves, Patai 1969: 101. Este pasaje es interesante porque relaciona a Satans con la serpiente y a ambos con la sexualidad, con lo cual los lazos entre el mal y el sexo se afirman explcitamente.

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serpiente, la diosa-serpiente, otrora fueron consideradas como las gestoras y guardianas del mundo sexuado y mortal que sigui a la cada, es decir, al quiebre fundamental que marc la emergencia de la cultura, y la toma de conciencia acerca del mundo natural y de sus leyes inmutables110. Entonces, otra ambivalencia fundamental de la serpiente como smbolo, es que por un lado representa la encarnacin del mal, pero por otro lado es la benefactora de la humanidad, quien liber al ser humano de la inconciencia y de la animalidad, que el dios del antiguo testamento deseaba prolongar, reteniendo celosamente para s la sabidura (la razn)111 Un grupo gnstico conocido como los ofitas112, adoraba efectivamente a la serpiente, desafiando de esta forma la interpretacin tradicional (por lo menos para nosotros) de los hechos del jardn, ya que para ellos la serpiente haba sido quien obsequi a la humanidad las nociones del bien y del mal, y eso de ninguna manera poda ser malo. Volviendo a las relaciones de la mujer con la serpiente, algunas de las leyendas que hemos mencionado, van ms all de relacionar a Eva con la serpiente a travs de la lujuria y de la fertilidad, llegando a afirmar que Eva ontolgicamente, posea la misma naturaleza del reptil, ya que fue creada no a partir de una costilla de Adn, sino a partir de una cola de serpiente o de sus pies (por eso las serpientes no tendran pies), o incluso a partir de una cola de perro o de la cola del propio Adn113 En realidad sobre la creacin de Eva existen varias versiones ms o menos marginales, en una se afirma que Adn presenci todo el proceso, es decir, que vio cuando dios la formaba: los tejidos, la sangre, la grasa, los pelos; Adn qued tan asqueado que no
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Antes de que la humanidad adquiriera la razn como atributo, indudablemente ese mundo natural exista, pero el hombre se hallaba sumergido en l y no poda de ninguna forma conceptualizarlo, ni ser conciente de los limites que lo constrean, es decir, ese mundo natural, con todos sus smbolos e ideas asociadas, solo fue posible cuando la cultura apareci. En ese sentido, las diosas guardianas de ese mundo no son realmente naturales, opuestas a los dioses que representan la cultura, pues ellas con sus mitos y ritos asociados son tambin la creacin de un sistema de pensamiento.
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Algunos grupos gnsticos reivindicaron el papel de la serpiente, ya que segn ellos, Yahv era en realidad un demonio camuflado, que deseaba mantener a los hombre en la ignorancia con el fin de que nunca pudieran liberase de las cadenas del mundo material. Por otro lado, ciertos intelectuales a partir de la ilustracin, empezaron a considerar la historia del Gnesis como la historia del ascenso del hombre, el paso de una infancia atada a la tierra, hacia la madurez marcada por el pensamiento y la razn: No deberamos ver la expulsin del jardn del Edn, como el hecho ms grande y afortunado de la historia humana?, como una dicha y no como una maldicin? Phillips 1988: 130
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Grupo de inspiracin gnstica, que surgi durante el siglo II D.C en el Imperio romano. Afirmaban que el mundo material era la creacin de un demiurgo (un demonio creador), identificado con el dios del antiguo testamento, quien deseaba mantener las almas prisioneras en la crcel cuerpo. La serpiente del paraso era especialmente venerada por este grupo, al haber atorgado la gnosis (el conocimiento) a Adn y Eva
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Graves, Patai 1969.

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quiso ni mirarla. En otra versin la pareja originalmente habra sido un solo ser, de un hachazo dios los habra separado. Pero sin duda la leyenda ms interesante acerca de la Proto-Eva, es la de la diablesa Lilith, aspecto oscuro de lo femenino y rotundo fracaso de dios en su tarea de crear una compaera idnea para Adn. Lilith fue creada al mismo tiempo que Adn, solo que Dios us con ella inmundicia y sedimento, es decir, desde su gnesis era corrupta. De cualquier manera fue designada como la compaera de Adn, pero nunca se llevaron bien, pues Lilith se negaba a someterse a Adn en cualquier forma, incluso se rehusaba a dormir con l, alejando que la postura que l exiga (acostada) era ofensiva para ella. As las cosas, Lilith huye del paraso y se refugia o bien en el desierto, en el mar Rojo o en una regin del aire (se mencionan todos estos lugares), una vez all encuentra un compaero idneo para ella, de naturaleza similar a la suya (demonaca), pues se dice que Lilith se uni a Asmodeo, el mayor de los demonios, con el cual engendr una serie de pequeos demonios, a los cuales Dios en su furor por la rebelin de Lilith, aniquil, sentenciando que cualquier hijo nacido de ella morira. Lilith a su vez, furiosa y dolida se vuelve en contra de la creacin de Dios, atrayendo a los hombres para matarlos y persiguiendo a bebs y parturientas. De esta forma Lilith se consagra como la Diablesa por excelencia, reinando sobre todo tipo de demonios y animales nocturnos y rastreros, ella es el Demonio femenino que gobierna la noche y las tinieblas, convirtindose en la pesadilla de los hombres y en el terror de las madres. Habitualmente se representa a Lilith bajo los rasgos ya familiares, de una mujer desnuda cuyo cuerpo termina en forma de cola de serpiente; la persecucin de este demonio contra los nios y las parturientas es tan encarnizada, que es necesario protegerse por medio de amuletos. El sueo es el momento preferido por esta cuasi-vampira, para seducir y atacar a los hombres, a la manera de los scubos de la edad media. Tambin durante el sueo ataca a los bebes, a quienes estrangula, pero curiosamente los nios sonren en medio de esta pesadilla114 Parecera que entre este engendro y la sumisa y maternal Eva existe un abismo, pero no es as del todo, pues Lilith como demonio lujurioso con forma de serpiente se asemeja bastante a la serpiente que tent a Eva. Ya vimos como se ha insinuado que el pecado original fue de naturaleza sexual115, el comportamiento de Eva, su papel como agente del mal a travs de la lujuria y sus supuestas relaciones con Samael, tal vez podran
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Bornay, 1990. Ms adelante veremos como algunos padres de la iglesia entendieron de esta manera el pecado original.

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explicarse a partir de este antecedente y tal vez seria tambin ms comprensible, el clich que muestra a Eva como una tentadora desalmada, que condujo a Adn fuera del paraso. Por otra parte, si aceptamos a manera de hiptesis que Eva pudo haber sido una de las antiguas deidades de la fertilidad, sus relaciones con el mundo ofidico se esclarecen an ms, pues como ya vimos, estas diosas integraban en sus atributos y en sus ritos a la serpiente, manifestndose muchas veces a travs de este animal. Baste recordar a la diosa cretense, el carro de Demeter116 tirado por dragones o como lo menciona Eliade (1972), los cabellos serpentinos de Medusa y las Erinias. Como las grandes diosas, las serpientes eran las seoras de la vida, tanto como las custodias del mundo de los muertos, en ambos sentidos se relacionaban con la luna y con el agua, ya que estos elementos forman parte de un bloque simblico que remite a la fertilidad y a la muerte. Ya examinamos la ambivalencia del agua, por su parte la luna debido a su papel como seora de los ritmos de la naturaleza, regia tambin el momento de la muerte, hasta el punto de que en la antigedad se crea que la luna era el pas de los muertos 117 (Eliade 1972). Las relaciones de las serpientes con el mundo de las tinieblas, lo indeterminado y latente, las ligaba inevitablemente a la aniquilacin del hombre y a su descomposicin. Las serpientes degluten a sus presas, al igual que ocurre con la materia en fermentacin, de la misma manera muchas criaturas monstruosas engullen y degluten a sus vctimas. Ya examinamos el miedo esencial que produce la idea de ser tragado, encerrado y vuelto a lo informe, en las entraas de un monstruo o en las profundidades de la tierra, en el vientre de la madre o en el tero de la mujer el gran pozo sin fondo. Idntico papel cumplen las serpientes y las criaturas monstruosas asociadas: retornar las cosas a lo informe para asegurar la regeneracin, por eso la gran serpiente csmica se traga al sol en el mito egipcio. La imagen del Uroburos es la sntesis perfecta de este esquema, une serpiente que se muerde la cola representa el ciclo y los extremos que se tocan, la identidad del principio y del fin, y por lo tanto, la rueda incesante de la vida. Devorarse a s misma o mirndolo un poco mejor, fecundarse a s misma (no se olvide el erotismo ligado a las serpientes debido a su forma falica) es una
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Este carro est estrechamente ligado a la agricultura, ya que junto al arado, fue un obsequio de la diosa a los hombres, para que aprendieran a cultivar la tierra.
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Eliade especficamente afirma que la luna es el primer muerto, ya que el cielo permanece oscuro durante tres noches antes de que la luna reaparezca. Como la luna cumple un ciclo asimilable al nacimiento, la madurez y la muerte, se transforma en lugar de los muertos, donde estos se preparan para su renacimiento

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manera de expresar la continuidad de la vida, que se alimenta de s misma, se fecunda a s misma y se mata a s misma118, en un ciclo que podra considerarse infernal, pues este derroche de vida y muerte pasa por encima del individuo, arrasando con l. De ah que la serpiente y su eterno asociado femenino, hayan sido un motivo tan popular para expresar el mal, ya que ambos son potentes smbolos del retorno a la nada: Algo atroz me sucedi a medida que ascenda por aquel resbaladizo, crecientemente calido y sofocante tnel: mi cuerpo se iba convirtiendo en el cuerpo de un pez... el resplandor que haba al cabo del pasadizo se hacia ms intenso; me atraa y a la vez me aterraba...mi cuerpo-pez apenas poda ya deslizarse por aquel agujero y ya no suba por mi propio esfuerzo: poderosas contracciones de aquel angustioso tnel que ahora era como de caucho, me apretaban pero tambin me llevaban, con incontenible fuerza de succin, hacia el extremo alucinante119 En este pasaje de Sbato, encontramos nuevamente interesantes motivos que debemos analizar, en primer lugar el tnel y el laberinto han sido relacionados con el cuerpo de las serpiente, en el cual el hroe es encerrado, debiendo hallar la salida a partir de su ingenio o cualidades morales. Los laberintos y los tneles, as como cualquier lugar oscuro, hmedo y cerrado, recuerdan el mundo subterrneo e informe, que por analoga es asimilado al cuerpo de la mujer, al tero de la madre. La mencionada transformacin en pez, parece hacerse eco de ciertas ideas regresivas, ya que las aguas y sus animales asociados los peces, aparecen como la fuente de origen de todas las cosas, tanto en los mitos como en algunas teoras cientficas: De agua templada y tierra nacieron peces o seres semejantes a peces. En el interior de estos seres se formaron los hombres. Los retoos permanecieron dentro hasta la pubertad. Entonces los seres pisciformes se abrieron y de all salieron los hombres y las mujeres
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Existen claras asociaciones entre el sexo, la muerte y la alimentacin, el mito de la vagina dentada se corresponde con esta idea; muchas veces el simbolismo del monstruo devorador tiene claras connotaciones sexuales: tragar, engullir, succionar, se relacionan con el acto sexual. La confusin entre lo sexual y lo digestivo se registra en algunas leyendas, por ejemplo Mavi, un gran hroe maori, va a la casa de su abuela la dama de la noche, como la encontr dormida se despoj de todas sus ropas y penetr en el cuerpo de la giganta, unos pjaros que merodean por all soltaron la risa, despertando a la gran dama de la noche, quien apret los dientes y corto al hroe en dos. Por esta razn el hombre es mortal (Eliade 1975). La sexualidad, sobre todo la femenina, se identifica con un componente agresivo y devorador, cuando los hombres no pueden liberarse del gran vientre o de la gran boca, son triturados y sepultados en lo informe, deglutidos. Por el contrario, si logran abrirse camino a travs del monstruo obtienen la inmortalidad, renaciendo a una condicin superior. Ese es precisamente el esquema seguido en las iniciaciones: un segundo nacimiento a partir de la muerte previa, pero nunca definitiva, sufrida en las entraas del monstruo o a manos de un ser mtico que mata, devora o despedaza al iniciado.
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Sbato 1975: 360

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Un naturalista de comienzos del siglo XIX deca lo siguiente respecto al primer hombre: Tuvo que desarrollarse en un tero que debi ser bastante ms grande que el rgano humano. Este tero es el mar. Decir que todo cuanto vive procede del mar es una verdad de la que no dudarn quienes se han ocupado de la historia natural y la filosofa120 Por lo dems, el ambiente donde se desarrollan los embriones humanos es acuoso y si se acepta que todo proviene del agua, los seres pisciformes podran equipararse simblicamente, con esa humedad primordial de donde emergi la vida y en consecuencia con la vida fetal En el pasaje de Sbato, su personaje pierde su forma, queda anulado, siendo llevado en medio de la angustia, hacia una etapa arcaica y olvidada de la vida, a medida que asciende por aquella cavidad que lo atrae y lo repele a un tiempo, o mejor dicho, a medida que es succionado por una fuerza oscura e incontenible. Este episodio se corresponde en la novela con una alucinacin, un delirio semi-inconsciente, que nos muestra hasta que punto astas antiguas asociaciones siguen vigentes en los sueos, los delirios y las pesadillas, que muchas veces se traducen en creaciones artsticas. En este mismo sentido podemos incluir una cita de Leonardo da Vinci: Yo no se que decir ni qu hacer, tengo la impresin de que nado con la cabeza agachada en las inmensas fauces y que desfigurado por la muerte, soy sepultado en el gran vientre121 Esta cita ha sido tomada de los apuntes personales del pintor; Kappler menciona que no tiene relacin con el resto del texto, podra pensarse entonces, que esta imagen pudo haberse producido de forma inconciente, lo que es sumamente interesante, ya que se relaciona la muerte con el acto de tragar y tambin con el hecho de ser sepultado en el vientre. Lo cual podra hacerse eco de otras representaciones, que sin duda el pintor conoca, en las cuales el infierno es asimilado a unas enormes fauces, listas para tragarse a los condenados, o donde el diablo aparece con tres bocas, devorando a los que caen en sus mandbulas. La expresin la boca del infierno no es casual, esa boca aparece a veces asimilada a una enorme vulva succionadora o a un molusco gigante, lo que alegricamente es lo mismo, pues las conchas y los moluscos tienen claras connotaciones erticas, siendo
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Kerenyi, Jung 2004: 71-72 Tomado de Kappler 1986: 314

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equivalentes a los rganos sexuales femeninos. De lo que resulta que la mujer o ms exactamente su vulva y su tero, representan simultneamente la lujuria y la puerta del infierno, sino es el infierno mismo, pues tanto la una como la otra, nunca se sacian, devorando incansablemente a los desgraciados que se aventuran en esos reinos de tinieblas: Sabamos que exista un infierno, pero su geografa nos fue desconocida, hasta que ese violento padre de la iglesia (Tertuliano), descubri su puerta en cierto lugar entre las piernas de las mujeres122 De forma un tanto risuea encontramos el mismo motivo en el Decameron, naturalmente en este libro de ancdotas erticas, ingenuas y maliciosas a la vez, la idea ha sido por completo despojada de gravedad y solo se reduce a un detalle divertido, pero de cualquier manera, creo que es til para ilustrar estas concepciones. En una de las narraciones se nos cuenta la manera en la cual, un monje engao a una muchacha ingenua para que se acostara con l: Yo tengo un diablo y tu tienes un infierno, entonces, como el diablo es el enemigo del seor, el mejor servicio que podemos hacer a dios, es meter al diablo en el infierno, que por cierto ya no me deja en paz123 Finalmente, el infierno de la muchacha se mostr de tal manera insaciable, que el pobre monje no tuvo ms remedio que renunciar a tal tarea. En resumen, la mujer es una especie de instrumento del mal, quien a travs de su lujuria pierde al hombre, lo induce al pecado, lo consume y finalmente, lo pone a las puertas de la muerte, regresndolo de esta manera a sus tenebrosos orgenes. En las imgenes que acabamos de analizar, se conjugan de manera un tanto confusa diferentes elementos: por un lado tenemos las antiguas asociaciones mticas que hacan de la mujer la creadora por excelencia, a la par que la destructora, el ser que reuna en s tanto la posibilidad de la vida como la de la muerte. Por otro lado tenemos ideas y asociaciones cristianas acerca del mal y la sexualidad, el pecado y el infierno, la serpiente y la muerte, donde por decirlo de alguna manera, la mujer acta como un catalizador de todos estos elementos. Ya vimos que estas ideas no se encuentran en el Gnesis y si bien, la especulacin juda aporto bastantes elementos para su configuracin, la propagacin y consolidacin de las mismas, se debi en gran medida a los padres de la iglesia.

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Phillips 1988: 79 Bocaccio 1969: 222-226

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La frase que reseamos de Tertuliano es solo un ejemplo al respecto, ahora bien, por que los padres de la iglesia privilegiaron una interpretacin del Gnesis, en la cual se desviaba la totalidad de la culpa hacia Eva, haciendo del pecado original una suerte de transgresin sexual, que los padres transmiten a los hijos y del cual, la mujer es vista como la responsable? Mucho se ha sealado la influencia que el platonismo ejerci sobre el pensamiento de los primeros tericos del cristianismo124, recordemos que Platn afirmaba la existencia del mundo de las ideas en oposicin al mundo material; la oposicin alma/cuerpo seria un reflejo de esta dicotoma fundamental. El alma en cuanto perteneciente al mundo eterno y divino de las ideas es inmortal, mientras que el cuerpo, que pertenece al universo material es corruptible; en consecuencia, si las personas aspiran a alcanzar la felicidad, la verdad y la vida eterna, deben tratar de separar su alma del mundo, desligndola de las necesidades y requerimientos del cuerpo, lo que recuerda aquella frase evanglica atribuida a Jess, cuyo sentido es ms o menos el siguiente: Quien obra segn la carne morir, quien le de la espalda al mundo vivir. Ahora bien, ese mundo de las ideas y del espritu estaba asociado a lo masculino, la mujer siempre fue considerada como ms cercana a la naturaleza, ms identificada con los procesos de la misma; en tanto el hombre es mente, la mujer es cuerpo, lo que se concluye por ejemplo, de la nocin que tenia Aristteles de la procreacin. Segn l, la mujer solo aportaba la materia prima, a la cual el hombre dotaba de una forma definida, de la idea, que se constituye en la esencia del nuevo ser, en este sentido el hombre en la procreacin se asemejaba a dios, quien informa la materia y crea a los seres: El esperma del hombre es la esencia, es la potencialidad esencial que transmite la virtualidad formal del nuevo ser. El hombre lleva en su semen el hlito, la forma, la identidad, que hace de la cosa materia viva. El hombre, en fin, es quien da el alma a la cosa125 Ahora bien, si existe un cierto desprecio o desvalorizacin del mundo sensible, estas actitudes tambin van a recaer, sobre el ser que ha sido recurrentemente identificado con los procesos que rigen el mundo natural, que poco a poco comienza a ser identificado con el mal.

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Bornay 1990, Graves 1970, Campbell 1980 Aristteles, Metafsica, VII, 9,1034b. Tomado de: Andahazi 1997: 203

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Por otro parte, tambin se ha sealado la influencia sobre el pensamiento de los padres, de ciertas doctrinas promulgadas por grupos heterodoxos judos, como los esenios126, quienes llevaban una vida asctica, en la cual el sexo estaba excluido, ya que se consideraba a la lujuria como la raz del mal y al deseo sexual, como el fuego del pecado, y quin atiza ese fuego?: la mujer. El hombre aparece como un ser con valores y anhelos que lo elevan por encima de lo meramente material, mientras la mujer est circunscrita en el estrecho mbito de lo natural. En cierta forma la mujer es considerada como la representante de la especie, como la encargada de asegurar la supervivencia del grupo por medio de cualquier subterfugio, sustrayendo al hombre de sus altos ideales, para situarlo en un plano ms concreto e inmediato, a travs del sexo que desemboca inexorablemente en la procreacin. De esta manera se garantiza la continuidad de la vida material, que a fin de cuentas se constituye en el dominio de Satans, la serpiente y por supuesto, de la mujer. As las cosas, en nada deben extraarnos las repetidas exhortaciones al ascetismo y a la virginidad proclamadas por los primeros padres, el matrimonio se recomendaba para aquellos que no pudieran llevar una vida de perfecta continencia, recordemos la frase de Pablo de Tarso: ms vale casarse que abrasarse. El sexo como vehiculo del mal fue un postulado que san Agustn retom, sealando que el pecado original se transmita a travs del acto sexual, por eso Jess era el nico inocente, ya que naci de una virgen (Heinemann 1994). En consecuencia, el matrimonio y la procreacin derivada de ste, aparecan como estados inferiores a la castidad, como una alternativa para aquellos que no podan sustraerse por completo a las ataduras de este mundo y por supuesto, la nica justificacin que exista para el sexo era la procreacin. Aunque admitido como licito,
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Los esenios eran un grupo religioso judo, precursor en muchos aspectos del monacato cristiano, ya que vivan en comunidades que tenan todos sus bienes en comn, practicaban el ayuno, la castidad, la caridad, la oracin etc.., incluso se afirma que Jess y Juan el bautista pudieron haber pertenecido a dicha comunidad, con lo cual se pretende explicar los puntos en comn con el cristianismo. En cuanto a la moral sexual, el matrimonio y las relaciones sexuales se desaconsejaban, llegndose incluso a llamar al acto sexual cosas feas. Cabe sealar sin embargo, que algunos vertientes liberales del grupo acep taban el matrimonio, ya que reconocan los peligros de una castidad rigurosa (los sueos sexuales, la homosexualidad) Graves, Patai 1969: 104. Por otra parte, algunos grupos gnsticos que coexistieron con las primeras comunidades cristianas, tenan una concepcin del mundo en la cual las almas estaban atrapadas en la crcel del cuerpo, es decir, el mundo era obra de un demiurgo identificado con el dios del antiguo testamento, quien haba ingeniado el ardid del sexo para asegurar la perpetuacin de este mundo infernal; por lo tanto el matrimonio y la reproduccin eran nefastos. Estas ideas bien pudieron influir en los padres, si tenemos en cuenta que los gnsticos se consideraban los verdaderos cristianos, es decir, en los primeros tiempos del cristianis mo abundaban los grupos y las sectas de inspiracin cristiana, que profesaban un marcado dualismo alma/cuerpo.

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en realidad se encuentran verdaderas diatribas en contra del matrimonio, es decir, en contra del nico estado en el cual el sexo estaba permitido: Al hombre que no est casado le preocupan ms las cosas del seor, como complacer al seor. Al hombre casado le importan ms las cosas de este mundo, como agradar a su mujer, est dividido (Epstola de Pablo a los corintios) Los hijos de este siglo se casan y estn casados, pero los que fueron considerados dignos de llegar al siglo futuro y a la resurreccin de los muertos, no se casaran ni estarn casados, porque no pueden morir, son como los ngeles: hijos de dios, hijos de la resurreccin127 Una vez ms encontramos implcita la idea, de que la salvacin y la vida eterna se relacionan con la castidad, ya que la prctica de sta rompe con el lazo ms fuerte que ata a las personas al mundo; de lo que se sigue que el sexo es la causa de la muerte y de la perdicin, es aquello que no permite que el alma ascienda hacia dios. Esto de darle la espalda al mundo, de morir para el mundo para nacer a la vida eterna, se refleja en la decisin de muchos anacoretas en los primeros tiempos del cristianismo, quienes se retiraron a vivir al desierto, lugar privilegiado para el encuentro con dios, pero que paradjicamente, se convirti tambin en un sitio frecuentado por el demonio en su tarea infatigable de tentar a los ascetas, quienes buscando mortificar la carne la exacerbaban128 .

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Evangelio de Lucas, tomado de: Robert 1994: 283. Es necesario sealar que estas frases pertenecen a los evangelios, es decir, estos ideales pertenecen a los primeros tiempos, en los cuales los ideales de castidad y renuncia eran mucho ms fuertes. En tiempos posteriores estas exigencias se suavizaron, ya que el cristianismo dejo de ser una religin de minoras y paso a tener un status en la sociedad, a hacer parte de ella, debiendo volverse ms terrenal, adecundose en cierta medida a las flaquezas y necesidades humanas: ...Los austeros ideales de santidad que ellos inculcaron eran demasiado opuestos, no solo a las flaquezas sino a los instintos naturales de la humanidad para poder ser llevados a la practica por ms que un escaso numero de discpulos que, en conformidad con los ideales, renunciaron a los lazos de familia y de patria para ganar su salvacin en la reclusin del claustro..Para que tales credos (cristiano y budista) pudieran ser aceptados por las naciones, era menester que antes fuesen modificados de acuerdo con los prejuicios, pasiones y supersticiones del vulgo...nunca debe olvidarse que la glorificacin de la pobreza y del celibato en ambas religiones, ataca fuertemente no solo las races de la sociedad, sino tambin de la existencia humana. Frazer 1992: 415 -416
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Ya que el dolor es el reverso del placer y viceversa, pues para que se produzca el placer debe existir previamente el dolor, es decir, el displacer. La lnea que separa ambos estados es demasiado tenue, hasta el punto que ambos llegan a confundirse. Segn Bataille (1992) el extremo dolor y el extremo placer se identifican, ya que ambos comparte la misma naturaleza: el exceso y el derroche. En la literatura encontramos varios ejemplos de esta relacin, baste mencionar el libro: Las tentaciones de san Antonio de Flaubert. En el momento en que este santo se flagela con furia, exclama: Toma, toma! Te lo mereces! Ms an!...Aunque ahora siento como un cosquilleo recorrindome todo el cuerpo. Que suplicio Que placer!, Es como si me besaran..Mi medula se derrite! Me muero! Flaubert 1986: 39

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Son famosas las tentaciones que, en forma de visiones asaltaban a estos ascetas, San Antonio por ejemplo, tuvo que batallar con legiones de diablesas, reinas impdicas y lascivas mujerzuelas, quienes lo perseguan en sueos. La tentacin del mundo deba evitarse y el llamado de la carne reprimirse, por lo cual se adverta recurrentemente sobre el peligro que representaba para la salvacin del alma la cercana de la mujer, smbolo de la lujuria y del poder de la carne. En la novela La ltima tentacin de Cristo de Nikos Kazantzaki, encontramos un interesante pasaje donde Jess se haya en el desierto, adonde acude la serpiente, es decir, el demonio a tentarlo e impedir la salvacin del gnero humano: ...A pesar suyo el ermitao se inclin para escucharla. La serpiente comenz a lamer la oreja de Jess, quien oy su voz hechicera, muy remota, como si llegara desde Galilea: Magdalena... Magdalena... Magdalena. Qu?, dijo Jess estremecindose, Qu pasa con Magdalena? ..Jess sacudi nerviosamente la cabeza para apartar a la serpiente, pero sta agitaba su lengua en su odo y le hablaba: Su cuerpo es hermoso, tibio, hbil... Tmalo! Dios ha hecho al hombre y a la mujer para que encajen como la llave y la cerradura. brela! En ella estn tus hijos entumecidos, hechos un ovillo; esperan que t soples sobre ellos para tener calor, levantarse y salir. Oyes lo que te digo? Eleva los ojos y hazme una seal. Hazme una seal, amado mo, y al instante te traer a tu mujer en un lecho fresco129 En este pasaje no solo encontramos la habitual referencia a la lujuria, sino tambin la promesa de los hijos, es decir, la mujer no solo aleja al hombre de sus ideales a travs de la sexualidad, ella tambin representa la tentacin de la familia y de una vida normal. Un motivo por cierto bastante socorrido, para sealar el peligro que

representa para el genio del hombre, una mujer con su carga aadida de hijos y responsabilidades. La musa se transforma en una ama de casa, quien aleja al hombre con sus problemas domsticos y terrenales, del mbito ms elevado del pensamiento. A lo largo del medioevo la conjuncin de la mujer con el mal, la sexualidad y la serpiente, se encontrar por doquier en grabados y textos, sobre el mismo asunto se volver una y otra vez, representando a las mujeres en gran intimidad con un reptil, acompaadas de monstruos repugnantes, siendo monstruos repugnantes ellas mismas o

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Kazantzaki 1989: 287

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actuando como aclitos del diablo, acentuando de esta forma la relacin de la mujer con la cada y el mal. Por otra parte, mientras este tipo de imgenes hacan carrera, a partir del siglo XII se desarroll con fuerza el culto mariano, exaltndose la belleza pura y sin tacha de la madre de dios, modelo perfecto de dulzura, bondad y entrega; mientras la mujer es la puerta del diablo, Maria es la puerta del cielo, pues en cuanto Maria es virgen y madre de dios, no es asumida como las dems mujeres, ella fue elevada por encima de las miserias y pecados atribuidos a sus hermanas de genero. semejanza de Eva pierde al hombre, la virgen lo redime. Durante el renacimiento la imagen tradicional de la mujer como vehiculo del mal, le hace lugar a una nueva caracterizacin de lo femenino, o ms exactamente a una nueva caracterizacin de la belleza femenina, la cual fue exaltada hasta un punto casi divino: Las mujeres son criaturas ms semejantes a la divinidad que nosotros a causa de su belleza, pues aquello que es hermoso se aproxima ms a dios que es todo belleza, que lo feo que pertenece al diablo130 Aquello que se haba considerado como esencialmente maligno (la belleza de la mujer), comenz a ser pensado por el contrario, como un atributo divino, esto se debe a que en el renacimiento muchas concepciones e ideas de la antigedad clsica fueron retomadas, abandonndose un poco las interpretaciones teolgicas, al tiempo que se impulsaba el humanismo. Platn haba afirmado que la belleza es la primera etapa para elevarse hacia dios, es decir, al mundo de los arquetipos y las ideas eternas; en este sentido la belleza seria un reflejo del esplendor divino, una manifestacin de su perfeccin. Pero mientras Platn se refera a la belleza de los muchachos, que era el ideal de lo bello segn el criterio griego, en el renacimiento esa belleza divina se les adjudic a las mujeres. Entonces al lado de la tentadora maligna se desarroll la imagen del ser angelical, cuya belleza era el reflejo de cualidades de espirituales, mientras que la virgen Maria sirvi de prototipo a las madonas, las madres cariosas y nutricias, siempre con un nio en sus brazos. Estas imgenes aparecan como el reverso y la negacin de la primera, la madre y la dama de belleza perfecta, neutralizaban en cierta forma la antigua maldicin que haba cado sobre las mujeres, aquella por su maternidad y la otra por su hermosura, Mientras la mujer a

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Lipovetsky 1999: 105

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supuesto correlato de la belleza interior. Ambas imgenes representan el bien, lo que revala un poco el viejo clich de la mujer como un abismo de perdicin. No obstante estas imgenes favorables de lo femenino, las diatribas que denunciaban la maldad de las mujeres continuaron, tal vez no a pesar de estas imgenes, sino debido a ellas, pues el ngel y la madre requeran de una feminidad amenazante que se les opusiera, se necesita el recordatorio perenne del lado oscuro de la mujer, de sus inclinaciones sospechosas, para reforzar un ideal femenino, que contra todo pronostico, se redima y se elevaban por encima de tanta abyeccin. Como ya lo sealamos, a fines del siglo XIX se retom el viejo motivo de las tentadoras fatales, obviamente completamente desprovisto de significacin religiosa, pero conservando toda su fuerza obsesiva e inconciente. En cuadros y novelas, muchas veces de dudosa calidad, proliferaron las mujeres fatales, las vampiresas que esclavizaban a los hombres, vacindolos de su fuerza, su sangre o su dinero; el antiguo motivo fue explorado y explotado hasta adquirir caractersticas realmente extravagantes y virulentas, como la mujer gigante que aplasta a unos diminutos hombrecitos, que se esforzaban en vano por trepar por sus piernas: Una mujer-nia, gigante, traviesa y regordeta, sentada entre las rocas de un valle encajonado, juega con sus juguetitos masculinos. Los amarra, los mutila, los decapita; sus futuras victimas, en filas apretadas, la espan mientras esperan su turno. Se adivina que el valle carece de salida, y que su destino es ineluctable131 No se trata solamente de que en esta poca tomara cuerpo la imagen tradicional de la vampiresa, sino de un sinfn de relatos donde la mujer es por ejemplo, equiparada con toda clase de animales que devoran, matan y succionan: araas, serpientes, pulpos, mantis religiosas, o que se comen a sus cras: cerdos, gatos, perros, an ms, la mujer es identificada con la basura y la carroa132, con la criminalidad y la prostitucin.

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Orsini 1996: 39. Este pasaje es una descripcin de una pintura (Fig 19.), que parece tener un motivo bastante socorrido: el de la giganta o la ogresa que devora a los hombres, quienes sin embargo anhelan entrar en ella. Ambigedad esencial entre el miedo y el deseo que produce una sexualidad femenina que representa lo desconocido y amenazante. Estas mujeres monstruosas encarnan en cierta forma, las fuerzas misteriosas y temibles de la vida, de ah la inconciencia con la cual ejercen su crueldad, ya que algo ms grande que ellas dirige su conducta. Podemos notar en esto, ciertos ecos de la idea segn la cual, la mujer es el instrumento ciego de la naturaleza.
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En algunos de estos relatos la mujer adora literalmente la basura, el fango y las cloacas. Las imgenes de las prostitutas enfermas de sfilis, que al final se transforman ellas mismas en una carroa, se deslizan por estas pginas. Pero no solo se trata de las prostitutas, de quienes se dice metafricamente: que andan entre el fango, las mujeres en general, tras su belleza exterior ocultan basura, no solo en el alma, sino tambin en su cuerpo, una idea que atraves los siglos, pues es famosa la frase de un monje medieval

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As pues, al lado de la belleza serena y angelical de las mujeres buenas, se yergue esta otra belleza salvaje y devoradora, reflejo de antiguos terrores actualizados a travs de una esttica decadente, cuya herencia ms notable es sin duda la vampiresa, en la cual se conjugaron la mujer-serpiente y la mujer-demonio, sntesis que fue consagrada por la literatura. Por ejemplo se ha sealado que la famosa marca de los colmillos del vampiro, se corresponde en realidad con la mordedura de una serpiente. En un poema de Coloridge Christabel, considerado precursor de la vampiresa decimonnica, se hacen alusiones al carcter ofidico de una misteriosa joven: fro regazo, aliento con siseante sonido, ojos de serpiente (Cueto 2001). La vampira es poseedora de una sensualidad desenfrenada y aniquiladora, que le arrebata al hombre la vida en forma de sangre o de semen133, vida que ni siquiera es renovada por la maternidad, ya que las vampiresas niegan su papel reproductor, invirtiendo el esquema y alimentndose de nios, succionando la vida en vez de darla, a la manera de la diablesa hebrea Lilith. Creo que el hecho de que este motivo se haya transformado en un lugar comn, que pas a nutrir innumerables relatos en el mbito de la literatura, la pintura y el cine, no desdice en realidad de la validez de esta imagen, al contrario, su persistencia an en los mbitos ms profanos, habla a favor del poder de un smbolo, que por lo mismo podra considerarse arquetipal134, ya que aparece recurrentemente en el arte, los sueos y las pesadillas, mbito privilegiado de lo inconciente y de lo sagrado, como los mitos, en los cuales, la mujer ligada a la serpiente y a la oscuridad ha sido una constante.
acerca de la mujer: Si nos negamos a tocar el estircol o un tumor con la punta del dedo, Cmo podremos desear besar a una mujer, una bolsa de estircol? (Bornay 1990: 44). Debemos detenernos un momento ms en esta asociacin entre la mujer y la podredumbre. Ya vimos que la descomposicin se relaciona con la fecundidad y la vida, la vieja premisa que anuncia que de la muerte nace la vida, se aplica en este caso. La mujer en tanto ser fecundo por excelencia, se asocia a la materia en fermentacin, a la podredumbre, que en este sentido adquiere connotaciones positivas de matriz de la vida, de humus frtil: ...Ella es por completo desaseada y es aquella a quien amo. Y la amo porque hay algo ms atrayente que la belleza y es la podredumbre, la podredumbre, en la cual reside el calor eterno de la vida., en la cual se elabora la eterna renovacin de las metamorfosis 132 Orsini 1996: 71
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De forma similar se comportaban los sucubos en la edad media, estos eran demonios que adoptaban la apariencia de una mujer hermosa, persiguiendo a los hombres durante el sueo para seducirlos y arrebatarles su energa, que era su alimento, hasta el punto de enfermar al hombre o matarlo. Los sucubos eran la contrapartida de los incubos, demonios masculinos que se unan a las mujeres y muchas veces engendraban hijos con ellas, se pensaba que los demonios en forma de mujer arrebataban el semen de los hombres, y despus como incubos fecundaban a las mujeres. Tomado de: Wikipedia La enciclopedia libre-(23-03-2008)

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Por eso no creo que esta asociacin sea gratuita, quiero decir, esta intuicin acerca del papel destructor de la mujer, se apoya en percepciones y aproximaciones a la realidad muy arcaicas, segn las cuales la vida brota de la muerte y la creacin de la destruccin, como fue proclamado por las religiones csmicas (aparentemente las que precedieron a los dems elaboraciones religiosas), y en las cuales los elementos que podramos llamar oscuros, no eran abominables, ya que el mal y la muerte se consideraban partes integrantes de la vida, por lo cual estos aspectos estaban integrados, como los sustratos caticos de los cuales la vida se nutria. Como ya vimos, en sistemas de pensamiento posteriores las cosas dejaron de considerarse de esta manera; una mentalidad donde la vida se rige por oposiciones no complementarias, inevitablemente abominar de estos aspectos oscuros, negndoles su capacidad vivificadora. Creo que es esto justamente lo que ha pasado con este smbolo, las percepciones en torno a l han cambiado, terminando por ser asimilado a lo demonaco y aterrador, siendo relegado al mundo espectral, en donde se nutren las historias de fantasmas y al mbito inconciente, en donde se nutren las obsesiones. Como es natural, las mujeres se sienten ofendidas frente a este tipo de representaciones, porque solo ven una propaganda machista o una justificacin de la actitud displicente de los hombres frente a las mujeres, reflejo de un discurso misgino. Poro pienso que ese discurso y que esa actitud, fluctuante entre la atraccin y el desprecio, entre el miedo y el deseo, fueron posteriores a la aparicin del motivo de la mujer-serpiente, productos de movimientos sociales e histricos muy precisos, que marcaron grandes diferencias en la forma de abordar lo real, por eso algo que era smbolo de vida y regeneracin, pas a ser considerado signo del mal y la muerte, de aquello que es completamente lo otro y por ende, de lo que pertenece al universo de lo monstruoso.

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LOS MONSTRUOS FEMENINOS EN LA MITOLOGA GRIEGA

INTRODUCCIN A LA NATURALEZA DE LO MONSTRUOSO. El monstruo es aquello que es completamente lo otro, lo que expresa una realidad absolutamente ajena, que rompe con los parmetros del mundo cotidiano; en esa medida es negacin radical de lo que consideramos como lo real, ya que se desborda ms all de los limites de lo razonable y por lo tanto, de lo admisible. En un hospital mental de la ciudad de Mxico, un paciente estuvo a punto de amputarse los dedos de los pies, alegando que estos pequeos apndices eran en realidad, enemigos dispuestos a atacarlo en cualquier momento. Los dedos fueron disociados por el enfermo de su propio cuerpo, de su yo, pasando a hacer parte de todo aquello que es lo otro, lo exterior a s mismo, y por lo tanto, de todo aquello que constituye una amenaza. De esta manera los dedos del enfermo haban entrado a la categora de lo monstruoso, de ah el que fuera un imperativo eliminarlos135. Pero en realidad Qu es el otro?, la respuesta parece obvia: el otro es todo aquello que no soy yo, lo cual, pese a su aparente sencillez no esclarece las cosas, antes las complica, pues un individuo es y no es muchas cosas a la vez: es hombre o mujer, pertenece a una sociedad y no a la otra, a ste partido y no a aquel, se identifica con unas ideas y rechaza otras, y en esa medida se acerca y se aleja de personas, situaciones, ideologas y costumbres. En ltima instancia, pese a su cercana, nunca se reduce ni a su familia, ni a sus amigos, ni a su pareja, tampoco a su grupo social, nunca llega a confundirse-fundirse con otros seres por mucho que se identifique con ellos; incluso se habla del doble, una sombra amenazante agazapada en lugares remotos de nuestro ser, que resulta completamente extraa para nosotros mismos, una suerte de doctor Jekyll y mister Hayde 136 identificado con el inconciente137

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Tomado de : http://www.covadlo.com/-(17-05-2008)

El argumento del famoso libro de Stevenson en bien conocido: el doctor Jeckyll es un afamado cientfico, rico y respetado, quien al ingerir una droga que el mismo ha creado, logra disociar de su yo su parte irracional e instintiva, la que no se adhiere a la ley, ni respeta ninguna norma. La liberacin de este lado oscuro origina la aparicin de mister Hayde, un monstruo de perversidad que comete todo tipo de crmenes y a quien cada vez es ms difcil controlar. De este forma el doctor Jeckilll comienza a vivir una doble vida, que solo acabar con la muerte de Hayde y por ende, con su propia desaparicin.
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Boceto 2002 El sentimiento de lo fantstico y sus efectos, Parte de Quimera # 218 -219.

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Entonces, si frente a nosotros mismos sentimos a veces esa extraeza, es natural que las relaciones con los dems estn mediadas por esta misma sensacin; recurrentemente experimentamos sentimientos ambiguos hacia los dems: atraccin y temor, recelo, desconfianza y deseo, de lo que resulta que ese otro, comienza a percibirse como lo monstruoso, es decir, aquello que escapa del mbito cotidiano donde nos sentimos seguros. Una seguridad que entre otras cosas, nace del conocimiento ya que: La emocin ms antigua y ms intensa de la humanidad es el miedo, y el ms antiguo y el ms intenso de los miedos es el miedo a lo desconocido138. En la medida en que aprehendemos las cosas, transformndolas en conceptos inteligibles, las despojamos de su misterio y por lo tanto de su poder de asombrarnos y asustarnos. Hasta la saciedad se ha denunciado la satanizacin de ciertos grupos o personas, con el fin de transformarlos en el enemigo pblico, en una especie de fuerza temible que amenaza con destruir un determinado estado de cosas, que supuestamente encarna el principio del bien, lo cual permite por supuesto, justificar la persecucin o aniquilacin del otro. Se trata del conocido mecanismo de la xenofobia, que opera en todos los frentes y a todos los niveles: entre los gneros, entre los pueblos, entre los partidos, entre vecinos etc... Por todo lo anterior podemos afirmar que, la tendencia del ser humano a crear monstruos y espectros de toda clase, parece plenamente justificada como un mecanismo de defensa frente a una otredad inquietante. Pero como ya vimos, ese otro puede estar ms cerca de lo que creemos, puede ser las manifestaciones no racionales del espritu, las pulsiones ms profundas: los miedos y los deseos que reprimimos y que en conjunto, conforman una fuerza oscura que amenaza con la disolucin de un yo mediado por la razn: Se aprecian en el corazn del hombre y en la matriz de su inteligencia tantos insectos chupadores, bocas malignas, materias fecales amadas y odiadas, un tal apetito canbal o invenciones incestuosas tan tenaces como extraas...que por ltimo decimos Cmo es posible que el hombre haya llegado a oponer la conciencia racional a fuerzas tan temibles y decididas?139 En este sentido el monstruo encarna pulsiones fundamentales que, retomando los planteamientos de Freud, se reducen esencialmente a dos principios aparentemente

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Roas 2002: 42. El genero fantstico y el miedo, Parte de Quimera # 218-219. Kappler 1986: 294

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contradictorios: Eros y Thanatos, la sexualidad y la muerte, y digo aparentemente, porque ya vimos cmo el sexo y la muerte se identifican a travs de la fuerza excesiva que los caracteriza, a travs de su capacidad de actualizar el caos, aboliendo momentneamente los limites del mundo cotidiano. Precisamente si algo caracteriza al monstruo es su fuerza incontrolable, que irrumpe como un factor perturbador en un universo perfectamente ordenado, causando un pavor que toca con lo sagrado, ya que el monstruo esta estrechamente ligado al mundo mtico de los orgenes, al tiempo antes del tiempo donde la oscuridad reinaba, una manera simblica de expresar la ausencia de formas, pues en la noche todas las formas se confunden, la oscuridad deshace distancias, volmenes y colores, sumiendo por algn tempo al mundo diurno, marcado por la separacin, en las tinieblas primordiales, de ah el ancestral temor a la noche, espacio privilegiado de criaturas temibles que acechan y amenazan al hombre. Es en los tiempos mticos del caos, de donde emergieron las criaturas monstruosas sin forma ni proporcin, ajenas a un orden donde todos los seres deben estar definidos en virtud de su separacin frente a los otros. Por eso los seres del caos, quienes con sus mltiples cuerpos, su naturaleza diversa y su ambigedad, desafan y contradicen la forma, son la expresin de aquel mundo oscuro y acuoso que precedi al nuestro, aquel mundo sin ley ni orden, sin arriba-abajo, sin afuera-adentro, que cuestiona los limites de nuestra realidad. La noche est poblada de criaturas que por su apariencia o por sus costumbres, son el reverso de nosotros mismos, la parte oscura e inquietante formada por nuestros miedos y deseos, que buscamos exorcizar a toda costa, proyectndola en el plano de lo fantstico: Proyectar los fantasmas en un monstruo equivale a exorcizarlos y por ello, a juzgarlos y a liberarse, parcial o totalmente140 Las criaturas monstruosas, en las cuales la mente humana ha proyectado sus temores y fantasas ms arcaicas, son el reverso de la moneda, la parte oculta de nuestro ser, antigua sede del pecado y del mal, de fuerzas oscuras y amenazantes, que ltimamente se ha dado en llamar inconciente

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Ibid.: 293

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Es en este trasfondo psquico donde operan los monstruos, condensando a un tiempo una tremenda capacidad de destruccin y una sexualidad desenfrenada 141 , que se expresa por ejemplo, en la multitud de monstruos devoradores, armados de dientes, garras o tentculos, monstruos que succionan, vampirizan, trituran y devoran. Ya se ha sealado como el carcter devorador y succionador se relaciona con la sexualidad, no solo femenina sino tambin masculina, pues la cola de la serpiente y los tentculos, han sido relacionados con imgenes flicas (Hougran 2005), de lo que resulta que los monstruos estn dotados de una sexualidad andrgina, que participa de los dos sexos y que por lo mismo, es violenta y excesiva, es decir, omnipotente y sagrada. Eliade (1962) ha sealado que la androginia de los dioses era una manera de expresar la totalidad primordial que implica lo sagrado, donde se conjugan todas las parejas de opuestos: En tanto que expresin ejemplar de la potencia creadora, la bisexualidad se coloca entre los atributos de la divinidad142 . Ya vimos cmo las diosas de la fertilidad solan engendrar solas, signo evidente de androginia, que en este sentido se relaciona con un estado de perfeccin, con una unidad sin fisuras, donde el uno es todo y el todo uno, lo que seria en ltima instancia la esencia de la divinidad. As se explica que dioses especialmente viriles o femeninos como Zeus o Afrodita, se manifiesten en ocasiones con atributos del otro sexo, ya que dios no tiene un sexo, un carcter o una naturaleza, sino que los cobija a todos, de ah su omnipotencia y su capacidad creadora. Los monstruos en la mitologa expresan de cierta forma estas fuerzas tan excesivas como divinas, las cuales el hroe est llamado a dominar para darle libre curso al cosmos y permitir la emergencia de la civilizacin. En la mitologa griega por ejemplo, los Gigantes y los Titanes son los encargados de expresar esta vitalidad primitiva, son los primognitos de la tierra y por lo tanto, simbolizan la potencia de las fuerzas naturales, de hecho toda su fuerza les viene de all143. Estos seres eran representados

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Numerosos monstruos en la mitologa griega, a la par que una tremenda fuerza fsica, poseen una capacidad sexual inagotable, es el caso de Pan o de los stiros, que con el correr del tiempo dieron origen a la leyenda medieval de los hombres salvajes, criaturas primitivas y peludas que habitaban tierras inhspitas y cuyo apetito sexual rayaba con lo criminal. Kappler 1986.
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De los gigantes se deca que cuando caan heridos en el combate, les bastaba entra en contacto con la tierra para recuperar sus fuerza.

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como criaturas enormes, con alas inmensas y serpientes de la cintura para abajo, siempre empeados en derrotar a los dioses olmpicos, tratando de echar abajo la creacin, pero por supuesto siempre fueron vencidos, incluso el temible Tifn el mayor monstruo que jams haya existido: su cabeza tocaba el cielo, sus manos llegaban la una a occidente y la otra a oriente, en lugar de dedos tenia cabezas de serpiente, en lugar de piernas vboras, sus ojos despedan fuego y su cuerpo era alado144. No obstante las continuas derrotas, los monstruos reaparecen una y otra vez, dispuestos en cualquier momento a sembrar la destruccin a su paso, irrumpiendo en la cotidianidad para mostrarnos una realidad ms all de la nuestra, que la refuta, ya que pone en entredicho el funcionamiento del mundo en el cual nos movemos, hacindonos dudar de su sentido. Por eso todo lo que es extrao a nosotros es monstruoso y termina siendo remitido a espacios marginales, ya sea por su ubicacin o por sus caractersticas, es decir, los monstruos habitan preferentemente en los desiertos, en los confines del mundo, en tierras exticas donde lo maravilloso es la regla o en territorios salvajes. Esta es una forma de exorcizar el mal mediante su exclusin de la civilizacin (Moheno 1994), creando un territorio seguro donde esas fuerzas oscuras no entran, aunque siempre rondan, atormentando al individuo con pesadillas fruto de deseos y miedos imposibles de desterrar. A esto se debe el xito de las narraciones de horror, donde el espectro y el monstruo ya no habitan en espacios mticos, en otra realidad, sino detrs de la puerta, listos para instalarse en la cotidianidad transformndola en un espacio temible e inquietante, extrao. Los monstruos como los dioses son inmortales, en los relatos mticos aunque se derrote a uno siempre aparece otro, a la manera de la Hidra de Lerna, una enorme serpiente de muchas cabezas, las cuales al instante de ser cortadas volvan a crecer. Esto es vlido en dos sentidos, por un lado la amenaza del caos, sea a travs de la sexualidad sea a travs de la violencia, siempre es recurrente en la presencia del monstruo, que se relaciona a un tiempo con el caos en el plano mtico-cosmolgico y con el caos psquico, es decir, con el inconciente y su gama de pulsiones latentes que la cultura debe refrenar para el buen funcionamiento del orden social. De ah que la presencia del monstruo sea constante en los mitos, los sueos, las pesadillas, la literatura, el arte, y por supuesto, en las alucinaciones, ya sea las de los enfermos

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Falcon et al, 1981: 606

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mentales, las producidas por la droga o las que de vez en cuando asaltan a individuos perfectamente normales. Los monstruos o la monstruosidad guardan pese a todo, cierto prestigio ligado a lo sagrado145, ya que al igual que los endriagos lo sagrado es aquello que atrae y espanta a la vez, ambos comparten una caracterstica esencial de lo divino: la ambigedad que tanto repele al pensamiento racional, pero en la cual segn los mitos, se encuentran los orgenes, en un mundo confuso de monstruos marinos a medio camino entre el animal y la planta, entre el agua y la tierra; ambigedad que tambin est presente en el inconciente donde las dos pulsiones bsicas se confunden. Por eso se dice que el monstruo habita en nuestro ser, que es el espejo que nos devuelve una imagen deformada de nosotros mismos: un universo invertido, tal y como se re-crea en el carnaval, el mundo al revs. En este sentido el monstruo encarna todo aquello que no creemos o que no queremos ser, pero que sin embargo somos: All esta el monstruo en algn lugar, como recordndole al ser humano parte de lo que es, quiere y teme, pero que le es incmodo y concibe como negativo y por ende, debe expulsar146 Parece ser que no hay nada que sintamos tan ajeno y negativo como la sexualidad desbordada y por supuesto la violencia, con su correlato: la muerte, que en conjunto remiten a un tiempo mtico sin dios ni ley, extrao a la prohibicin y por ende a la cultura, un estado salvaje cercano a la naturaleza, donde reinaba el exceso y donde cualquier contacto y cualquier violencia estaban permitidos. Existe un autntico temor a la par que un deseo, hacia ese estado de cosas, tan contrario a la lgica cotidiana, de ah la fascinacin que suscita la figura del monstruo, ya sea que este se encarne en una horrible criatura, en el extranjero, en nosotros mismos o en el sexo opuesto. Analicemos ms detenidamente este punto, parece ser que cada sexo puede ver en el otro una especie de monstruo, debido al temor ligado a la atraccin que sienten mutuamente; como es natural, en sociedades patriarcales ese temor se expresa a travs de una sola va: la del monstruo femenino.

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Lo sagrado se relaciona estrechamente con lo prodigioso, con aquello que esta fuera del orden natural, lo que se separa de las experiencias normales, como por ejemplo la muerte, el incesto, las catstrofes e incluso la fealdad y la deformidad. En algunas comunidades los individuos deformes, enanos o aquellos que tienen un comportamiento anormal, suelen ser designados como hechiceros o chamanes, ya que se cree que estn dotados de un poder misterioso. Eliade1972.
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Moheno 1994: 49

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La mujer aparece como lo radicalmente opuesto, la racionalidad, la virtud y la fuerza atribuidas a lo masculino, se oponen y se extraan frente a una supuesta feminidad asociada a los instintos, la debilidad, la lascivia y la irracionalidad. . Pero mientras que el temor de las mujeres frente a los hombres, condensado en ciertas imgenes infamantes147, ha tenido poca repercusin, el temor esencial frente a la mujer ha sido expresado, experimentado y explotado de forma asidua, adquiriendo a veces caractersticas que rayan con lo grotesco. Salas (1998) al hablar de los monstruos femeninos en la mitologa griega nos dice: Una potencia irrefrenable, una lascivia inagotable, un deseo mortal unifican a todos estos tipos femeninos que la mitologa clsica nos ha legado Mujer fuente del vicio y del deseo, de la fatalidad y lo desconocido, de lo degradado y de lo que es opuesto a la belleza y a la racionalidad: trasmundo oscuro de sueos y monstruos Estos monstruos femeninos estn marcados por el desborde y la ambigedad, por el delirio de unas pulsiones desatadas que es necesario controlar so pena de desequilibrar el universo, tal y como ocurra con las bacantes148, las mujeres delirantes de Dionisio, lascivas, violentas y capaces como cualquier Lamia o Empusa, de destrozar a cualquiera que se les pusiera en frente, incluidos a sus propios hijos149. Entre las criaturas extraas de la creacin, la mujer es una de las ms raras, fuente incesante de ideas obsesivas y de temores, expresin privilegiada de las potencias caticas, evidenciadas en su insaciable apetito sexual, su fertilidad y por supuesto, la fatalidad que siempre la acompaa. La mujer por s sola es un monstruo, por eso no es de extraar que la mitologa griega est plagada de monstruos femeninos devoradores y
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La imagen del hombre violento y dominante, junto con la del mentiroso, borracho o violador, se inscriben dentro de estos imaginarios que los sexos se complacen en elaborar acerca de sus contrarios. Si las mujeres son estereotipadas como chismosas, frvolas, tontas e inseguras, los hombres no se quedan atrs al ser victimas de otros tantos clichs.
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Es oportuno sealar que ya en la antigedad, el comportamiento de los seguidores de Dionisio causaba alarma, de hecho en el ao 186 A de C estos cultos fueron prohibidos, siendo acusados de poner en peligro la seguridad de la nacin, dado su carcter impetuoso, desordenado y antitradicional, que se opona abiertamente a los cultos del estado, caracterizados por el orden y la racionalidad. Alvarez de Miranda 1961: 97-99.
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Dionisio gustaba de enloquecer a quienes se oponan a su culto, las mujeres que se negaban a unirse a las bacantes eran frecuentemente presas de delirios durante los cuales, confundan a sus propios hijos con animales salvajes que terminaban desgarrando. Tal cosa le sucedi al rey Penteo cuya madre, Agave, contagiada de la locura dionisaca, lo destrozo en compaa de las dems bacantes. Falcon et al, 1981: 506

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lujuriosos, que deben ser derrotados por el hroe solar: Todos los hroes de las leyendas griegas recorran espacios llenos de seres monstruosos que son femeninos, a quienes tiene que derrotar para sobrevivir y alcanzar su propio carcter heroico150 Pero ms all de todo esto, en tanto monstruos son lo otro, lo que se oculta ms all de nuestras percepciones mediadas por la lgica conceptual y por nuestros sentidos, son la contrapartida de la cultura y de la civilizacin, que en Grecia estaba mediada por la polis y por la lengua comn. En este sentido los monstruos son el complemento necesario para la construccin de un espacio propio y familiar, determinado por una organizacin social que se opone a lo natural y salvaje, representado por los seres fabulosos: Con ellos (con los monstruos) construimos en definitiva el paisaje de lo Otro y en sus contrastes se configura, a travs de infinitas y matizadas contraposiciones, el mbito familiar, acogedor y ordenado de lo propio, el que habita nuestra lengua, De la historia se desprende una leccin civilizadora, la de los griegos que luchan por su cosmos frente a esas tierras de costumbres salvajes y marginales.

Especialmente a los hroes les est encomendada la esforzada tarea de liberar la tierra de monstruos151 Este universo extrao y paralelo tambin esta asociado a lo sagrado, que en realidad es lo ms ajeno de todo, es en este plano en donde se experimenta el horror que pone los pelos de punta, el misterio tremendo del cual hablaba Otto (1925). La divinidad inspira pavor y todo lo que esta en contacto con ella tambin, pues la potencia de lo sagrado puede destruir al mundo, de ah el tab, de ah las practicas propiciatorias que buscaban regular estas fuerza en beneficio de la comunidad. Lo numinoso es algo que debe ser conjurado, aplacado, lo que evidencia su peligrosidad. Los monstruos en Grecia eran los representantes venidos a menos de esas fuerzas, en cierta forma, eran los rezagos del exceso atribuido a las antiguas divinidades, las que, a la par que vivificaban al mundo lo amenazaban. Las antiguas diosas, al igual que ocurre con los monstruos femeninos, tenan mil formas, mil rostros, en otras palabras podramos decir que no tenan ninguno, su polimorfismo era signo de su perfeccin y de su divinidad, pues como ya sealamos solamente en la divinidad se da la coincidentia oppositorum:
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Salas 1998. Versin digital-(8-05-2008) Olmos 2004. Tomado de: gipuzcoakultura.net-(15-03-2008)

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Dios no tiene nombre o mejor dichos los tiene todos, puesto que es conjuntamente uno y todos152. La coincidentia oppositorum solo puede darse en el mbito mtico-simblico, que a su vez es el espacio privilegiado de lo numinoso, el nico vehiculo a travs del cual lo sagrado se manifiesta. Los smbolos religiosos expresan situaciones paradjicas, a travs de ellos el ser humano logra acercarse a realidades trascendentes inadmisibles para la conciencia, que ordena el mundo a partir de la separacin de categoras opuestas: el blanco solo puede ser blanco en virtud de su oposicin al negro y viceversa, una cosa es en la medida en que no es muchas otras, todo requiere de su contrario para afirmar su identidad etc.., la existencia simultnea de realidades contradictorias en una misma cosa es simplemente inadmisible para la razn, por eso los seres quimricos se remiten al mbito de lo fantstico y al mbito de lo religioso, donde reposa todo aquello que implica un misterio, es decir, aquello que no puede ser reducido y aprehendido a partir de unos limites definidos, y que por lo mismo asombra, espanta y atrae a la vez. Pese a las cualidades positivas de lo sagrado, para prevenir su contagio es mejor mantenerlo alejado (Caillois 1942), ya que cuando lo numinoso entra en la esfera cotidiana el mundo y las personas se desquician153, como ocurra con los profetas del antiguo testamento, que gritaban en el desierto, abrasados y cubiertos de llagas, clamando al cielo en lenguaje desconocido mientras su cuerpo convulsionaba y sus ojos se desorbitaban a la vista de extraas visiones, dios los haba tocado o como dice Kazantzaki (1989), un guila les haba clavado las garras en el cerebro. Muchas divinidades son monstruos y muchos monstruos son o fueron divinidades, que conservaron su antiguo privilegio de clavarle las garras a los elegidos, para destrozar sus cuerpos y sus almas, como les ocurre a los chamanes en las iniciaciones cuando extraas criaturas, generalmente antepasados mticos o divinidades, despedazan sus cuerpos para que puedan acceder a una condicin superior, al conocimiento del otro

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Eliade 1962: 105

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Caillois habla ampliamente, acerca de la creencia de que las uniones incestuosas perturban el curso normal del universo, provocando temblores de tierra, sequas, la esterilidad del suelo etc.., ya que el incesto pertenece a la esfera de lo sagrado. En el tiempo del caos las parejas primordiales eran incestuosas, lo que seala la potencia creadora de la confusin inicial. Segn Caillois el tab del incesto se inscribe dentro de las prohibiciones que buscan neutralizar el exceso que implica lo sagrado, exceso que en ciertos momentos es necesario, de ah el que se permitan en ocasiones este tipo de uniones: Esas uniones incestuosas suscitan de ordinario el escalofri y el terror...pero durante las fiestas son permitidas y obligatorias...esos sacrilegios se consideran tan rituales y santos como las prohibiciones que infligen. Proceden lo mismo que estas de lo sagrado. Caillois 1942: 133-134

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lado, la esfera mtico-sagrada donde ocurren las grandes transformaciones (el nacimiento, la curacin y la muerte) y donde lo extraordinario es la regla (Eliade 2001). Y es por supuesto en ese mundo mtico pleno de potencialidades y de peligros, donde habitan los monstruos de los cuales vamos a ocuparnos y sus vencedores, los inevitables hroes, que solo pueden entenderse y justificarse a partir de sus eternos oponentes y viceversa, en este sentido monstruos y hroes se complementan. Al poder de los seres totales y multiformes siempre debe oponerse la voluntad del individuo representada por los hroes, quienes impiden que estas antiguas divinidades dadoras de vida y de muerte, destruyan el espacio simblico tan arduamente edificado por la humanidad: la cultura.

UNA CURIOSA GALERA CON VARIADOS Y COLORIDOS MIEMBROS. Primero llegars a las sirenas, las que hechizan a todos los hombres que se acercan a ellas. Quien acerca su nave sin saberlo y escucha la voz de las sirenas ya nunca se ver rodeado de su esposa y sus tiernos hijos...antes bien, lo hechizan stas con su sonoro canto, sentadas en una pradera donde las rodea un gran montn de huesos humanos putrefactos y cubiertos de piel seca154 Durante la accidentada travesa de vuelta a su hogar, el hroe Odiseo debi enfrentar mil y una peripecias, entre ellas, el encuentro con tres criaturas monstruosas de naturaleza femenina, de las cuales, las ms conocidas son sin duda las sirenas. En el imaginario colectivo las sirenas son representadas como hermosas mujeres con cola de pez y cabellos muy largos, que se peinan incansablemente mientras se miran al espejo; con sus cantos atraen a los hombres para precipitarlos al mar, lo que las convirti en expresin elocuente de los peligros de la seduccin y en emblema de la lujuria en el medioevo155. En realidad esta imagen no se corresponde con la tradicin mitolgica, pues las sirenas que encantaron a Odiseo, eran criaturas con cabeza de mujer y cuerpo de pjaro, quienes posteriormente perdieron las plumas156, es decir, fueron perdiendo sus caractersticas
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Canto XII Odisea, versin digital.-(11-05-2008)

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Y dice la historia que tienen alas y uas (las sirenas) como representacin de Amor, que vuela y hiere y que habitaban en el agua porque la lujuria nace de la humedad Kappler 1896: 299.
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Literalmente, pues ciertas tradiciones mticas relatan como las sirenas osaron competir con las Musas en un concurso de canto, al resultar perdedoras las Musas les arrancaron las plumas.

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ornitomorfas, perfilndose el torso de mujer y los brazos, conservando de los pjaros solamente las patas, que tambin desaparecieron con el tiempo. Parece ser que la arcaica forma de las sirenas, remite a la representacin habitual del alma de los difuntos como un ave, en este sentido las sirenas simbolizaran al alma humana o la propia muerte, que se lanza inesperadamente sobre el alma y emprende el vuelo junto con ella, de ah que las sirenas aparezcan talladas en los monumentos funerarios, como una suerte de ngeles de la muerte, armados con afiladas garras para atrapar el alma del difunto al vuelo. De cualquier manera es claro que la imagen remite a la muerte, por lo cual la relacin de estas mujeres-pjaros con el mar no es de extraar, ya que a travs del agua y en el agua, se accede tanto a la vida eterna (isla de los bienaventurados) como a la muerte definitiva (las islas sepulcrales, el hades). En el viaje de Odiseo y en sus numerosos encuentros con seres sobrenaturales, se ha querido ver una especie de viaje inicitico en busca de la inmortalidad o del conocimiento, que bien mirado vendra a ser lo mismo157; las sirenas, la hechicera Circe, la ninfa Calipso, los monstruos Escila y Caribdis, serian otras tantas pruebas iniciticas, caracterizadas como es habitual por el peligro de muerte. Segn Graves (2002), Calipso y Circe eran diosas de la muerte que habitaban islas sepulcrales, donde los guerreros muertos languidecan eternamente, seducidos por el encanto de estas diosas, que prometan la inmortalidad a cambio de la muerte158. Este supuesto carcter inicitico podra corroborarse por la manera de atraer que usaban las sirenas: su canto que, lejos de ser un detalle secundario es bastante revelador, pues las sirenas aluden en su cancin a una especie de conocimiento revelado reservado para los mortales que acuden junto a ellas. Lo que atrae en realidad es la promesa de sabidura, pues ellas lo saben todo, como corresponde a las criaturas marinas, seres primigenios que habitan un mundo ambiguo a medio camino entre dos realidades: lo

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Falcon et al, 1981 Izzi 1996: 443-447

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En los mitos griegos las criaturas relacionadas con el agua son muchas veces las responsables de la muerte de los hombres, una muerte a la cual ellos acuden por su propia voluntad, casi siempre atrados por una fuerza irresistible. Una fuerza que bien sea violenta o dulce proviene de criaturas femeninas, por ejemplo las ninfas gustaban atraer a los jvenes a los orillas de los ros, donde stos se ahogaban tratando de acudir junto a ellas.

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sagrado y lo profano159. Para acceder a la revelacin se precisa, como es habitual, morir o someterse a un gran peligro simbolizado pos estas criaturas. Como podemos ver, las sirenas no fueron originalmente monstruos de seduccin que enseaban su hermoso torso para atraer a los jvenes al mar, ahogarlos y despus comrselos, esta imagen cargada de elementos erticos se configur con el advenimiento del cristianismo, en el cual las sirenas pasaron a simbolizar los peligros de la sexualidad femenina, ligada recurrentemente al mar y a la humedad. De cualquier forma las transformaciones sufridas por este smbolo no son gratuitas, todas las diosas de la muerte atraan con su belleza, que en el fondo remita al conocimiento y a travs de l, pasando desde luego por la experiencia de la muerte, a la inmortalidad. Por otra parte el conocimiento sexual est ligado ntimamente al advenimiento de la racionalidad y por ende a la civilizacin160, por eso no es extrao que una criatura que seduca con la promesa de la sabidura y de la inmortalidad, deviniese emblema de la seduccin y de la lujuria, acaso la inmortalidad a travs del conocimiento no fue la promesa de la serpiente del paraso? Otro detalle a tener en cuenta es la cola de pez, como vimos las sirenas eran pjaros, as pues de donde surgi su forma ictiomorfa?, del agua por supuesto, pero ms all de eso, en los mitos griegos existe toda una tradicin de monstruos marinos primordiales que son precisamente ictomorfos, por ejemplo Nereo el anciano del mar era una divinidad anterior a los olmpicos, un dios oracular que conservaba la capacidad de transformarse en cualquier cosa. Existe tambin la leyenda de una extraa criatura llamada Oanes, mitad hombre mitad pez, quien luego del diluvio se dedic a ensearle a los sobrevivientes los rudimentos de la cultura.

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El mar representa habitualmente el tiempo mtico de los orgenes donde reinaba la confusin de las formas, de ah el que sus criaturas posean muchas veces la capacidad de metamorfosearse y el don de la profeca. Por otra parte el mar es una especie de paso obligado, de frontera simblica que permite pasar de un plano de existencia a otro: el paso de la vida a la muerte, de la muerte a la inmortalidad, de la ignorancia a la sabidura, del no ser a la existencia, est mediado por el agua.
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Baste recordar el relato bblico y el papel de Eva como artfice indirecta de la vida cultural. En la mitologa sumeria tambin encontramos un relato en el mismo sentido: Enkidu era el ltimo hijo de la diosa madre, un hombre salvaje que viva en estrecha amistad con los animales, desconociendo cualquier arte o uso humano. Un da una prostituta del templo se acerc a l, incitndolo a dormir con ella, l lo hizo y desde ese momento los animales se alejaron de Enkidu, vindose ste forzado a abandonar la vida salvaje y a aprender las costumbres humanas, en las cuales la prostituta lo instruy. Campbell 1964: 109110

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Existe una relacin entre el mar, los seres que lo habitan y el conocimiento derivado del carcter primigenio del agua y por ende, de la fluidez de sus criaturas, siempre a medio camino entre una cosa y la otra, nunca definidas, de ah sus cuerpos compuestos. La imagen actual de las sirenas parece deberse a una especie de fusin entre la tradicin greco-latina y las tradiciones celtas, pobladas de duendes y de hadas, muchos de ellos habitantes del agua como Melusina, quienes tras su belleza escondan extraas formas y oscuras intenciones, como precipitar a los marineros al abismo o alimentarse de ellos. Las Sirenas se transformaron en poderosos smbolos que anan sexualidad, muerte y en menor medida conocimiento, pues resultaban un vehiculo adecuado para expresar el miedo del hombre hacia la mujer y su sexualidad, supuestamente cargada de peligros, sexualidad que en un tiempo fue considerada la puerta del conocimiento, pero que el la edad media se consideraba la va ms expedita para llegar al infierno. Dejemos ahora a las Sirenas, quienes por lo dems tienen ciertos atributos que podramos llamar espirituales, y concentrmonos en criaturas ms pedestres, en smbolos menos elaborados de una sexualidad devoradora, me refiero a Escila y Caribdis, los famosos escollos formados por las rocas y las corrientes del estrecho de Mesina, que representaban un peligro muy real para los navegantes. Pero en el plano mtico estos dos escollos se corresponden a dos monstruos femeninos vecinos, casi gemelos, que se pasaban de uno a otro a los marineros: los que no caan frente al uno sucumban bajo el otro.

DE ESCILA A CARIBDIS. Desdichado, en verdad te placen las obras de la guerra y el esfuerzo. Es que no quieres ceder ni siquiera a los dioses inmortales? Porque ella no es mortal, sino un azote inmortal, terrible, doloroso, salvaje e invencible. Y no hay defensa alguna, lo mejor es huir de ella, porque si te entretienes junto a la piedra y vistes tus armas contra ella., mucho me temo que se lance por segunda vez y te arrebate tantos compaeros como cabezas tiene161. En el estrecho de Mesina, agazapada en una gruta, acechaba la otrora bella Escila (la que desgarra) a los navegantes, convertida en un monstruo parecido a un enorme perro:

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Canto XII Odisea, versin digital.-(12-05-2008)

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Escila alla que da miedo: su voz es en verdad tan aguda como la de un cachorro recin nacido y es un monstruo maligno. Nadie se alegrara de verla, ni un dios que le diera cara. Doce son sus pies, todos deformes, y seis sus largos cuellos; en cada uno hay una espantosa cabeza y en ella tres filas de dientes apiados y espesos, llenos de negra muerte162. En su cueva en Mesina se dedicaba a dar caza a cuantos marineros o animales marinos pasaban por all, rompindoles los huesos y devorndolos lentamente. Como se afirma en la Odisea, frente a la extraa criatura no haba nada que hacer, salvo huir, ya que Escila es una divinidad muy antigua, hija de Hcate, de Tifn y Equidna o de Forcis y Ceto163, incluso se afirma que de Lamia. Desafiando tan monstruosa parentela, Escila era una hermosa muchacha que, enamorada del pescador Glauco, se atrajo las iras de la hechicera Circe, enamorada tambin del pescador, quien la redujo a su lamentable condicin, otros dicen que fue su desdn frente al dios Poseidn lo que le acarre su desgraciado aspecto. Estas leyendas que podramos calificar como romnticas parecen ser tardas, buscaban explicar antes que nada el origen de un monstruo legendario, que ya figuraba en la edad de bronce como un peligro para los marineros. El antiguo endriago era en realidad un titulo de la diosa del mar, la graciosa Eurinomo, quien se levant de las aguas para poner en movimiento al universo, la misma que en su aspecto destructor se asemejaba a la monstruosa Tiamat y de la cual Escila y Caribdis serian manifestaciones negativas. Las seis bocas sobre seis largos cuellos que ladran incesantemente, han sido equiparadas con un pulpo gigantesco164, uno de los monstruos marinos ms celebres, y a su vez, una arcaica manifestacin de la diosa del mar, la gran succionadora que todo lo devora.

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Ibid.

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Equidna es un monstruo con cuerpo de mujer y cola de serpiente, se dice que viva en una cueva devorando a los que se aventuraban por all, hasta que Argos la mat. Ceto es un monstruo marino cuyo nombre se relaciona con la palabra griega xetos, que designa a los animales acuticos caracterizados por su tamao y ferocidad. Ceto es hija de la tierra y de Ponto, la personificacin del mar. Por su parte Forcis es una divinidad del mar, perteneciente a la primera generacin divina, hijo tambin de la tierra y de Ponto. Habitualmente las parejas primordiales son incestuosas y sus hijos monstruosos.
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Falcon et al, 1981 Izzi 1996: 165

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Las interpretaciones que se pueden hacer de este monstruo son evidentes a la luz de lo que hasta aqu se ha tratado: el mar que es su elemento, la gruta donde habita, su apariencia canina 165 , su papel como devoradora-trituradora de hombres, su antigua apariencia encantadora, todo esto se conjuga para expresar el poder del caos, del abismo que todo lo digiere y que todo lo crea, a semejanza de la mujer y del mar; por eso no es de extraar que el tiempo primordial est poblado de estas criaturas, de cuya vida depende la creacin y de cuya muerte depende la permanencia de esa misma creacin, pero que, a semejanza de Escila y Caribidis nunca mueren, siempre rondan como una constante advertencia de lo que fuimos y volveremos a ser: materia informe. La contrapartida de Escila es Caribdis (la que hunde chupando), si aquella es la devoradora sta es la succionadora. Su ocupacin habitual es sorber literalmente el mar tres veces al da, con todo lo que all s encuentra: barcos, animales y hombres, para vomitarlos posteriormente. La explicacin mtica de la criatura nos dice que Caribdis era hija de la tierra y de Poseidn, una mujer voraz que se coma cuanto encontraba a su paso, por lo cual Zeus la arroj al mar, donde eternamente hambrienta, succiona y vomita alternativamente. Una vez ms nos encontramos frente a una divinidad muy antigua (como lo seala su parentesco con Gea), quien simboliza la voracidad insaciable, el deseo que nunca se colma, caractersticas todas ellas del infierno, de la matriz y de la tumba. Caribdis no tiene forma o por lo menos esta permanece oculta, lo ms notable de ella es su tarea de succionadora de la vida, la cual tiene su contrapartida, ya que esa vida es devuelta en un constante flujo-reflujo, en un doble movimiento que nunca se detiene y en el cual podemos ver valencias de todo tipo: sexuales, alimenticias, cosmlogicas que, una vez ms estn relacionadas: el acto de devorar y de vomitar al hroe se equipara al acto sexual, a partir de la muerte del monstruo primordial surgen las plantas y los animales (el alimento) y se inaugura la vida sexuada y mortal con su movimiento cclico de creacin-destruccin, acaso en la alimentacin no esta implcita la muerte de un ser para garantizar la continuidad de otro?. Como hemos podido ver, muchos monstruos femeninos habitan en el mar o por lo menos, se relacionan con l de alguna forma, y creo que las razones ya han sido suficientemente explicadas. Ahora vamos a ocuparnos de criaturas cuyas aventuras se desarrollas lejos de este elemento, como es el caso de Lamia y de las empusas.

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Recurdese la relacin de los perros con la muerte.

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UNA FIGURA MELANCLICA: LAMIA. Jhon Keats166 nos ha legado en un poema titulado Lamia, una imagen romntica de sta proto-vampiresa, quien se alimentaba de la sangre de nios y jvenes. En dicho poema Lamia es un ser solitario y atormentado, que sufre al estar atado a una naturaleza implacable que la impulsa a destruir todo lo que toca. Este poema est basado en un relato bastante pragmtico por llamarlo de alguna manera, que Flavio Filostrato 167 refiere en su libro Vida De Apolonio De Tiana, all se cuenta, como se anuncia en el titulo, la vida y milagros del nombrado Apolonio, un filsofo, matemtico y mstico griego, seguidor de la doctrina pitagrica, quien aparte de filsofo era taumaturgo, es decir un hacedor de prodigios, y precisamente uno de los ms notables, fue el encuentro que tuvo con una Lamia (una mujer serpiente), que haba embaucado a un discpulo suyo, hasta el extremo inaudito de llegar a ser su esposa. Segn Filostrato, Apolonio irrumpe en la fiesta de bodas, a la cual nadie lo haba invitado y denuncia a la recin desposada como una Lamia, con lo cual ella, la casa e incluso la servidumbre, se desvanecen en el aire, es decir, todos los elementos del sueo en que estaba sumergido Licio (el joven discpulo) se esfuman, incluyndolo a l, que esa misma noche fallece en medio de la angustia de sus amigos. En realidad los problemas existenciales de la Lamia de Keats, como es natural, estn bastante alejados del escueto relato mtico que la tradicin ha conservado, acerca de este monstruo. Lamia fue alguna vez la hermosa reina de Libia, amada por Zeus todopoderoso, pero como sola ocurrir en el desavenido matrimonio del rey de los dioses, Hera su esposa, se veng de su traicin en su amante de turno, por eso Lamia en un arranque de locura inspirado por Hera, asesin a sus hijos, tras lo cual se transform en una serpiente con rostro y torso de mujer, condenada a arrastrarse al acecho de victimas propicias: jvenes y nios a los cuales devora, atrayendo a los unos con sus encantos y a los otros con suaves arrullos:
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Poeta Ingls nacido en 1795, figura carismtica del romanticismo, muerto a los 25 aos de edad en Roma debido a la tuberculosis. Mantuvo una relacin tempestuosa con Fanny Browne, con la cual se comprometi en 1819. Entre sus libros se encuentran Endimin, Isabella, La Vspera De Santa Ins, entre otros.
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175-245 D.d.C). Literato que formo parte del crculo de escritores y hombres cultos, de la emperatriz filosofa Julia Doma esposa del emperador Sptimo Severo. Era Filostrato un filsofo y sofista.

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Esta mujer es una vampira, uno de esos seres tambin conocidos como Lamias o duendes. Estos seres se enamoran y viven entregados a los goces de Afrodita pero especialmente, a las delicias de la sangre humana, y atraen con promesas de placer a aquellos a quienes piensan devorar168 Lamia como otros seres similares, es especialmente nociva para los nios, detalle que llama la atencin si se tiene en cuenta que, tanto Lamia como Lilith, La Muelona169 y muchos otros espectros del mismo tipo, son madres que han perdido a sus hijos. En otro lugar ya seal esta particularidad y tambin posibles explicaciones a la misma (Montoya 2006). En definitiva el monstruo que ha sido madre y que deviene en amenaza para los nios, invierte el tradicional papel de la madre protectora y dispensadora de alimentos, alimentndose por el contrario, de las criaturas a las cuales debera cuidar. Todo esto podra tomarse como una proyeccin del arquetipo de la gran madre universal, quien arrebata en la misma medida en que da, alimentndose como Kali, de sus propios hijos, los cuales una vez salidos de ella, deben ser tarde o temprano devorados y encerrados nuevamente en su vientre, tal como ocurre con los muertos que retornan a la tierra170. En este sentido Lamia posee un simbolismo ms rico que las empusas (penetradoras), las cuales podran tomarse como manifestaciones de la diosa Hcate, pero reducida a sus aspectos ms sombros, no es casualidad que estas criaturas sean consideradas hijas suyas.

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Filostrato 217 A.d.C. Tomado de Cueto 2001.

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La Muelona es un espectro tpico de los pueblos mineros de Antioquia, una mujer que acecha en los caminos a los borrachos y trasnochadores, primero los atrae con su belleza y despus se transforma en una vieja horrible con unos colmillos enormes, con los cuales procede a devorarlos.
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Graves (versin digital), incluye en su libro: el vellocino de oro, el encuentro de un hroe griego llamado Anceo con una sacerdotisa de la triple diosa, con la cual sostiene una interesante conversacin, donde la sacerdotisa le cuenta como su hijo varn ha sido sacrificado a la divinidad: La doncella, la ninfa y la madre forman la eterna trinidad en la isla, y la diosa, a quien se venera all en cada uno de estos aspectos, representados por la luna nueva, la luna llena y la luna menguante, es la deidad soberana. Es ella la que infunde la fertilidad en aquellos rboles y plantas de los que depende la vida humana...el sol su hijo varn que nace y muere cada ao, la asiste con sus calidas emanaciones. Esta era la razn por la cual el nico hijo varn parido por la ninfa haba sido sacrificado a la diosa, mezclndose seguidamente los trozos despezadazos de su carne con la semilla de la cebada para asegurar una abundante cosecha. ...Cuando di a luz no tuve una nia, a la que hubiera conservado, sino un nio; y a su debido tiempo mi hijo regres despedazado al surco del cual haba salido. La diosa se llev lo que haba dado.

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Las empusas son pesadillas hechas realidad, acechan a los caminantes y perturban a los durmientes. Aristfanes en Las Ranas171, nos cuenta acerca del encuentro que tuvo con una de ellas el dios Baco cuando descendi al infierno, y de paso nos ofrece una descripcin detallada de su aspecto: Puede adoptar todas las formas, ya sea de buey, ya de un mulo, ya de una encantadora muchacha, tambin puede transformarse en perro, su rostro arde en llamas, tiene una pierna de bronce y otra de excremento. Una Empusa siente predileccin por devorar carne humana, la naturaleza canina heredada de su madre se manifiesta de esta forma, pues se dice que los perros no tienen escrpulos en comer carne de cadveres, de hecho en diferentes mitologas (griega, egipcia, azteca)172 los perros han sido designados como los encargados de conducir las almas de los difuntos al infierno. No obstante el disfraz ms socorrido de una Empusa es el de mujer bonita, con esta apariencia seduce a los incautos y una vez que se ha acostado con ellos, les chupa la sangre hasta matarlos. Sin embargo el remedio contra una Empusa es bastante simple: se alejan dando alaridos si alguien las insulta, tal vez se deba a que el insulto denuncia su naturaleza infernal y rompe el hechizo, restituyndoles su forma monstruosa, por eso no les queda ms remedio que salir huyendo. El poder de una empusa radica en su capacidad de simulacin, como bonita muchacha ofrece todos los aspectos deseables de la vida: juventud, belleza, vitalidad, pero en realidad lo que ella promete es lo que toma de sus victimas, pues siente predileccin por comer cuerpos hermosos y jvenes, por que la sangre de estos es pura. La Empusa es la metfora de la tumba, del sarcfago173 que devora la carne, por que, Qu es aquello que anhela la vida?, Qu es lo que se alimenta de ella? la muerte que desea todo lo que est vivo y lo quiere para si. La antigua diosa de la muerte en la vida, de los tres reinos (tierra, cielo e infierno), quedo convertida de esta manera en un endriago infernal, cuya nica funcin es destruir, a semejanza de las estriges de los romanos, seres femeninos monstruosos, provistos de
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Las Ranas, Aristfanes. Editorial Iberia, Barcelona 1976. Pg: 136.

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En la mitologa Griega Cerbero, un monstruoso can de tres cabezas, era el encargado de guardar las puertas del Hades, su misin consista en impedir la salida de los muertos y la entrada de los vivos. De la misma manera en la mitologa Egipcia, Anubis el Dios con cabeza de chacal, era el encargado de conducir las almas al inframundo; los Aztecas tambin crean que era un perro quien ayudaba a los difuntos a cruzar el ri del inframundo, por esta razn enterraban a los muertos con un perro, al que haban matado y luego incinerado.
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La palabra sarcfago viene del griego sark: carne, y Fago: comer, literalmente comer carne.

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alas y uas, quienes chupaban la sangre de los recin nacidos y se coman sus entraas, aprovechando los momentos en que los bebs se quedaban solos en sus cunas. Petronio 174 en el Satiricn, nos cuenta como las estriges se robaban a los nios, dejando en su lugar monigotes de paja: Cuando la madre fue a abrazar el cuerpo de su hijo, toca y ve un fantoche relleno de paja: no tena corazn ni intestinos ni nada; las Estriges, en efecto, ya haban escamoteado al nio y haban dejado en su lugar un monigote de paja. Os lo ruego, es preciso que creis que hay mujeres que saben ms de la cuenta, que hay Nocturnas, y lo que est boca arriba lo vuelven boca abajo175 Una diosa llamada Cardea era la encargada de ahuyentar estas criaturas, pero parece que esta diosa era en realidad la diosa blanca (Graves1970), es decir, la dama blanca que anuncia la muerte, quien an se aparece en ciertos lugares, con el aspecto de una calavera vestida con un hbito blanco, quien con sus gritos anuncia un futuro deceso176. De la diosa Cardea se deca que mataba a los nios en forma de ave, y que las Estriges eran sus brujas ayudantes, posteriormente se produjo una disociacin entre ambas figuras. Para terminar vamos a ocuparnos de dos de los monstruos ms celebres de la mitologa griega, de los cuales todo el mundo tiene ms o menos una referencia, me refiero a Medusa y a La Esfinge, la una famosa por su mirada petrificante y la otra, por su participacin en el celebre mito de Edipo, fundamental en las elaboraciones tericas del psicoanlisis. Comencemos por esta ltima. Con el nombre de Esfinge se designan a dos criaturas pertenecientes a dos contextos mticos diferentes: el egipcio y el griego. El gran coloso de cabeza de len que se encuentra en Gizeh se conoce con este nombre, al igual que el monstruo femenino griego con cuerpo de len cubierto de plumas y pechos y rostro de mujer. La esfinge egipcia parece representar al faran, un dios-len guardin del mundo subterrneo, es decir, del mundo de la noche y la de muerte; la imagen representa al sol
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Escritor Romano, designado con el titulo de arbitro de la elegancia durante el reinado del emperador Nern. Siendo uno de los favoritos de este emperador, cayo en desgracia frente a l, siendo obligado a suicidarse.
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Tomado de : Wikipedia la enciclopedia libre-(7-02-2008)

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En el folklore irlands existe por ejemplo, un espritu femenino descrito como una mujer rubia con un rostro horrendo, quien despide gripos espantosos y va vestida con un sudario. El grito de esta criatura es un presagio de muerte. Izzi 1996:62

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en sus dos aspectos: el nocturno, cuando el astro muere y el diurno, cuando est en el apogeo de su fuerza. En este sentido es el guardin de las dos puertas: de oriente y de occidente, de la vida y de la muerte. Por su parte la Esfinge griega, cuyo nombre significa la estranguladora (lo que resulta extrao teniendo en cuenta que no tiene brazos), era un monstruo hijo de Equidna y de Tifn, que haba sido enviado a Tebas por la diosa Hera, donde se dedicaba a proponer enigmas a las personas, matando y devorando a quienes no pudieran responder; finalmente como es bien sabido, Edipo lleg a Tebas resolviendo satisfactoriamente el siguiente enigma: Qu animal es el que tiene una sola voz, cuatro patas al comienzo, luego dos y que termina con tres?, la respuesta es tambin conocida: el hombre. La Esfinge al verse derrotada se arroj de cabeza a un abismo y muri. Estas leonas con cabeza de mujer, que devoran y estrangulan a las personas, han sido vistas como smbolos de una sexualidad femenina perversa, de la misma forma que han sido considerados los monstruos de los cuales hemos tratado. Pero ms all de esa conclusin, por lo dems evidente, existen otras interpretaciones, por ejemplo se habla de un segundo enigma poco conocido, planteado por el monstruo: Quines son las dos hermanas, una de las cuales produce a la otra y la segunda de las cuales, a su vez, produce a la primera?, la respuesta es el da y la noche, lo que claramente alude al fenmeno csmico de la sucesin de la oscuridad y de la luz, los dos polos del mismo proceso que se condensan, quizs, en una figura que concilia aspectos opuestos: el len que representa la luz y el pensamiento, la mujer que simboliza la materia y las tinieblas: Los dos polos del curso del tiempo: noche y da, son vistos como explcitamente desde el aspecto de la ciclicidad (regeneracin mutua), aqu la duplicidad se resuelve en una unidad dinmica177 La Esfinge y sus enigmas representan el devenir, ya que el primer enigma alude a las etapas vitales del ciclo humano (infancia, madurez, muerte), lo que seala una vez ms, la estructura cclica del universo y la correspondencia entre el tiempo humano y el tiempo csmico; el sol que coincide con el nacimiento y la madurez, y la noche que coincide con la vejez y la muerte.

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Izzi 1996: 169

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Ms all de su carcter devorador, la Esfinge podra interpretarse como un smbolo de la totalidad csmica, de la renovacin incesante que se da peridicamente en el universo, tanto en el plano natural como en la vida del hombre, y de la cual, la destruccin representada por la crueldad de la Esfinge es solo un aspecto. Finalmente vamos a ocuparnos de Medusa, quien, como ya lo sealamos, guarda estrecha afinidad con la diosa Atenea, al punto de ser considerada su aspecto ofdico y tenebroso. La historia de este endriago de mirada mortal, est mediada por una transformacin que sealo su destino monstruoso. Se cuenta que Medusa era una ninfa muy hermosa que, enamorada de Poseidn, se uni a l en el templo de Atenea, la diosa furiosa, la transform en un monstruo alado con garras afiladas, cuya cabeza tenia serpientes en lugar de cabellos, lengua larga y dientes puntiagudos y sobre todo, una mirada penetrante que converta a quien la contemplara en piedra. Pero nuevamente nos

encontramos frente a elaboraciones posteriores, en torno a una figura conocida en la tradicin, como un monstruo marino que habitaba junto con sus dos hermanas, una isla en el extremo de la tierra cercada por el ro Ocano. Las Gorgonas eran hijas de Forcis y Ceto, divinidades marinas primigenias que dieron origen a hijos de naturaleza monstruosa: las grayas, el dragn Ladon178, equidna etc..., las hermanas de Medusa eran inmortales, pero ella no, de ah que el hroe Perseo, con ayuda precisamente de Atenea, lograra cortarle la cabeza a Medusa, la que posteriormente pas al escudo de la diosa convirtindose en un arma poderosa. El dios mdico Esculapio consigui conservar la sangre de las venas de Medusa, tanto del lado derecho como del lado izquierdo, con la sangre de este ltimo lado se quita la vida, mientras que con la sangre del derecho se cura y se resucita a los muertos. Este detalle es importante ya que seala el doble papel del monstruo como benefactor y como destructor, caracterstica propia de las antiguas diosas de la fertilidad y de la muerte, y en general de la divinidad, por lo menos antes de que se le adjudicaran caractersticas propias de un sistema de valores que exclua los aspectos oscuros: As en Medusa coexistan los dos mismos poderes de la diosa negra Kali, que con la mano derecha conceda dones y con la izquierda sostiene una espada alzada. De Kali nacen los seres del universo, sin embargo la lengua le cuelga larga y
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Las grayas personifican la vejez, se dice que al nacer ya tenan el pelo gris. Son como las gorgonas tres hermanas que compartan un nico diente y un nico ojo, siendo las encargadas de proteger el paso que conduca a los confines del mundo, es decir, a la morada de las gorgonas. Ladon era un dragn de cien cabezas que guardaba el jardn de las hesprides, donde la diosa Hera haba sembrado unas manzanas de oro. El monstruo fue muerto por Heracles quien deba tomar las manzanas como parte de sus trabajos.

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roja para lamer su sangre...ella es el tiempo negro, tanto la vida como la muerte de todos los seres, el tero y la tumba del mundo179 Campbell al hablar de la victoria de Perseo sobre esta antigua divinidad, o por lo menos, sobre el aspecto oscuro de las antiguas diosas, seala que hace parte de un ciclo de hazaas, donde los dioses y los hroes urnicos vencen a las criaturas monstruosas del sistema religioso anterior, principalmente unidas a la tierra y a la fertilidad de la vida animal y vegetal, creando en su lugar, un sistema de creencias mediado por el libre albedro y la responsabilidad individual, afirmando la autonoma del individuo por encima de cualquier destino ligado a la tierra y a sus procesos. Por lo tanto aquellos seres encadenados a la tierra, atados a ella y a su recorrido cclico, tal como la serpiente, objeto de un culto que sacralizaba un destino ineluctable (el eterno retorno, el ciclo incesante del tiempo), deban ser eliminados, es as como Zeus vence a Tifn, Teseo al Minotauro, Apolo a la serpiente Pitn, Belerofonte a la Quimera y por supuesto, Perseo a Medusa. El triunfo de los hroes es el triunfo del individuo que se impone a su destino y lo vence, es la sustitucin de la sacralidad de la tierra, por la sacralidad del individuo y de su libertad: Una adoracin de los poderes de la fertilidad que incluye toda la vida vegetal y animal es lo suficientemente amplia como para ser sana y saludable...pero a medida que la atencin del ser humano se centra ms y ms en su propia humanidad, tal culto es una fuente obvia de peligro y enfermedad180 Desde este punto de vista se entiende el porqu de todas estas victorias, el porqu de la persecucin incesante en los mitos de los seres que representaban los poderes primordiales de la tierra. Los monstruos femeninos no son solamente la proyeccin de los miedos de una sociedad patriarcal hacia la mujer, en un nivel ms profundo nos hablan de la lucha del hombre contra un destino ligado a la naturaleza, de su esfuerzo por desprenderse de las cadenas que lo atan a su pasado animal, afirmando un modo de vida independiente del mismo: la cultura, de ah el miedo constante que inspira el retorno a ese estado animal, de ah el miedo a los fantasmas que habitan en nuestra mente o a los monstruos que los representan. El ser humano siempre debe hacer frente a ese mundo latente y catico, sea en el plano fsico (la lucha con la naturaleza), sea en el plano psquico (la represin de las pulsiones), o a nivel mtico: los brillantes hroes que siempre derrotan a los monstruos que pueblan nuestras pesadillas.

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Campbell 1964: 43 Ibid: 42

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A MODO DE CONCLUSIN.

Como se recordar, en uno de los primeros captulos de este trabajo, inclu una descripcin bastante grfica de la diosa hind Kali, la cual tras de salir de las aguas y dar a luz un nio se lo come, ahora quisiera lanzar una pregunta al lector despus de leer pacientemente casi 120 pginas, llenas de teoras de los ms diversos orgenes y de referencias mitolgicas, ha comprendido de que se trata realmente esta imagen?, lejos de la extraeza o del asombro nacido de la incomprensin, el lector ha captado el profundo significado religioso de la mujer-muerte, de la madre-muerte?, si es as, creo que realmente queda poco por decir, lo cual no significa por supuesto, que un tema tan vasto y con ramificaciones tan amplias est agotado. Por el contrario, esta investigacin constreida a los lmites de una monografa de pregrado es solamente la punta del iceberg. Muchos temas, preguntas, lneas de investigacin, han sido someramente esbozados, mencionados casi de paso, por las obvias limitaciones del tiempo y del espacio. Por ejemplo la relacin entre los muertos, la sexualidad y la alimentacin, la equiparacin del acto sexual al acto de comer y al acto de matar, la violencia y su relacin con lo sagrado, las connotaciones erticas de la mstica, la relacin entre el exceso y la privacin, entre la norma y la pulsin, entre el quiero y el debo, el lenguaje como vehiculo del smbolo y el smbolo como vehiculo del hombre, todas vertientes que me hubiera gustado explorar ms ampliamente y que en un futuro espero retomar, o quizs este trabajo de pie para que otros se interesen en este tipo de temas, que integran saberes muy diversos (filosofa, psicoanlisis, literatura, antropologa de las religiones etc..) y que por lo mismo, pienso que contribuyen a una comprensin ms completa de lo humano, que, aunque suene un poco a lugar comn, es en ltima instancia el objeto privilegiado de las ciencias sociales. En esa medida integrar saberes, pese a la dificultad inicial, con la cual yo misma he literalmente luchado, me parece fundamental y pienso que gran parte del valor de este trabajo radica en haber intentado y espero que logrado, correlacionar temas pertenecientes a diversas disciplinas de una manera coherente y sobre todo, el haber podido construir un discurso convincente, acerca de las elaboraciones que produce el pensamiento humano, acerca de esos universos conceptuales que el hombre no cesa de

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producir para s mismo y que a la par que lo definen, le permiten encontrar un sentido y de esta manera su lugar en el mundo. Volviendo a la mujer-monstruo, a la madre-monstruo, la ambigedad de esta figura ha quedado suficientemente evidenciada, a su vez hemos visto cmo la ambigedad o lo que podramos llamar la coincidencia oppositorum, es una caracterstica fundamental de lo sagrado, donde no existe la separacin, ni los lmites derivados de la oposicin en categoras mutuamente excluyentes. En cuanto al sexo y la muerte, su sucesin,

fundamental tanto al nivel de la vida biolgica como en el plano de lo simblico, que estructura a su vez la vida social, ms que una intuicin acerca de lo real que atraviesa el pensamiento (por lo menos el pensamiento occidental), se constituye en una suerte de punto de quiebre que marca la emergencia de la cultura, pues la toma de conciencia de estos dos elementos que estructuran el devenir, seala el abandono de un mundo paradisaco emparentado con la infancia y con la inconciencia y la emergencia de la razn y por lo tanto del ser humano, peculiar criatura, cuyo modo de sobrevivir en el mundo (la cultura), es al mismo tiempo aquello que lo define, es decir, la cultura es tanto creacin, como vehiculo de identidad de la especie. Retomemos entonces los tres puntos anteriormente enunciados, por un lado los monstruos femeninos, y en general los monstruos a secas, las cuales son criaturas o ms bien smbolos ambiguos, que precisamente por serlo, resultan tan ajenos y se constituyen en lo otro por excelencia. Si lo sagrado puede ser definido hasta cierto punto como aquello que escapa a cualquier intento de categorizacin, ya que lo numinoso es la raz y el depsito de todas las potencialidades, de todos los posibles, entonces en los monstruos y en la monstruosidad encontramos, aunque sea marginalmente, un rasgo de lo numinoso. En este sentido, nuestros monstruos

femeninos en tanto monstruos y en tanto femeninos, se constituyen en potentes smbolos del devenir marcado por la alternancia de vida y muerte, alternancia que tiene como epicentro, simblicamente hablando, a las mujeres, pues como ya vimos, su cercana a los procesos de la reproduccin, el simple hecho de gestar de encerrar en una gruta, tanto al nio como al hombre, las hace artfices de la desaparicin de los

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seres, o desde un punto de vista cclico, de su transformacin. Es como si la mujer o ms exactamente, el cuerpo de la mujer, fuese el laboratorio donde se efectan las grandes transformaciones de la materia: la vida, la muerte, la alimentacin, etc....Frente a este estado de cosas es de extraar la recurrencia de los monstruos femeninos?, su antigua sacralidad y su posterior envilecimiento, en vista de trasformaciones sociales, polticas, ideolgicas etc...?, porque pese a lo que podramos llamar la degradacin del smbolo, sus transformaciones en clich o en caricatura, lo notable es su permanencia, el retorno casi obsesivo del mismo motivo, lo que seala su validez como vehiculo de significacin, es decir, esta imagen evoca de manera acertada ideas, casi podramos decir intuiciones, a travs de las cuales conceptualizamos lo real, y que aun conservan su vigencia en el pensamiento occidental, en nuestro imaginario colectivo, en el cual la figura del fantasma-hembra, del demonio femenino, que seduce al hombre para arrastrarlo hacia su ruina, siempre tendr un lugar. Espero que todo lo anterior haya quedado suficientemente demostrado a lo largo de esta investigacin, en primer lugar la coincidencia oppositorum como elemento fundamental de la naturaleza de lo sagrado, en segundo lugar espero haber contribuido a la comprensin del monstruo femenino, ms all de un imaginario regido por la supremaca del hombre frente a la mujer, mostrando cmo los monstruos femeninos comparten la ambigedad de lo sagrado, y cmo esta ambigedad se manifiesta principalmente en la relacin entre la sexualidad, la reproduccin y la muerte, relacin que la criatura diablica/seductora proclama, pues existe algo ms sugerente en este sentido, que la criatura que mata en medio de los espasmos del amor?, que en lugar de encerrar momentneamente a un hombre en sus entraas, lo sepulta para siempre en una cueva/gruta/tumba, a la cual el condenado se apresta a ir casi inconcientemente,

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podramos decir alegre y aterradoramente inconciente, debatindose entre el miedo y el deseo?. Solo me resta un punto por aclarar, que obviamente no va a ser resuelto en este espacio, pero que quisiera dejar por lo menos enunciado. Me refiero a los imaginarios construidos en torno a lo masculino, es decir frente a la mujer-muerte, existe una respuesta que implica al hombre en trminos simblicos?, Cules son estos imaginarios que tienen al hombre como ncleo y qu implicaciones han tenido en la filosofa, la literatura, en la antropologa de las religiones y en general, en la historia del pensamiento en occidente? Pienso que una investigacin en este sentido sera un buen complemento a este trabajo. De cualquier manera, como es bien sabido, cuando los seres humanos hacen planes, los dioses se divierten. Esperemos que el tiempo, este s verdadero monstruo insaciable, pronuncie su sentencia, tanto en relacin al presente trabajo como a los venideros.

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GLOSARIO.

Bacantes (Menades): Seguidoras del dios Dionisio, que personificaban en el culto del dios las fuerzas de la naturaleza y los espritus orgisticos; solan entrar en xtasis por medio de danzas y de msica desenfrenada, cuando alcanzaban este estado adquiran una fuerza prodigiosa, llegando incluso a destrozar animales y a comrselos crudos. Las Bacantes tambin eran conocidas por la insensibilidad frente al dolor que manifestaban durante sus xtasis. Dumuzi: El fiel hijo del abismo, esposo de la diosa sumeria Inana, quien debi descender a los infiernos y permanecer all, para rescatar a su esposa.

Empusas: Monstruos infernales hijas de la diosa Hecate, seducan a los hombres, en especial a los caminantes y a los durmientes, con el fin de chuparles la sangre, tenan pies de bronce y coman carne humana.

Endriagos: Monstruo fabuloso.

Ereskhigal: Diosa de los infiernos en la mitologa sumeria, hermana de la diosa celeste Inana, la cual representa los aspectos oscuros de esta divinidad.

Erinias (Alecto. Tisfone y Mgera): Hijas de la Tierra (Gea), nacidas de la sangre del dios Urano, son divinidades que se ocupan de vengar los crmenes, en especial los que atenten contra la familia. Son mujeres negras y aladas con serpientes en la cabeza, quienes habitualmente llevan una antorcha, ya que siempre estn en busca de algn criminal. Para conjurarlas se las llama las Eumnides (las bondadosas).

Esenios: Grupo heterodoxo judo que floreci a orillas del mar muerto en el siglo II A.C, los esenios practicaban la comunidad de bienes, la castidad, el ayuno y la limpieza ritual.

Estriges: Monstruos femeninos provistos de alas y garras de ave de presa, que succionaban la sangre de los nios recin nacidos.

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Gigantes: Hijos de la tierra, que al igual que las Erinias fueron engendrador de la sangre de Urano. Los gigantes tienen forma de serpiente de la cintura para abajo y estn provistos de alas; al igual que sus hermanos los Titanes, los Gigantes se enfrentan a los dioses olmpicos y resultan siempre derrotados.

Gorgonas (Esteno, Eurale y Medusa): Son tres hermanas pertenecientes a la generacin de los monstruos marinos, hijas de Forcis y de Ceto. Esteno y Eurale eran inmortales, Medusa en cambio era mortal. Eran criaturas aladas de garras afilas, cuya cabeza tenia serpientes en lugar de cabellos, una lengua larga y sobre todo una mirada mortal, que converta todo lo que miraban en piedra.

Grayas (Dino, Enio y Pefredo): Personificacin de la vejez, hijas de Forcis con su hermana Ceto y por lo tanto hermanas de las Gorgonas. Tenan solamente un ojo y un diente para las tres, su funcin consista principalmente en vigilar el camino que conduca hacia las Gorgonas.

Harpas (Raptoras): Se identificaban con fuerzas de la naturaleza, por ejemplo con los vientos tempestuosos que pueden arrastrar a cualquier ser humano a los infiernos. Eran representadas como aves con cabeza de mujer, dedicadas a raptar nios; posteriormente empezaron a ser identificadas con las almas de los muertos que robaban el aliento de los vivos.

Hidra de Lerna: Monstruo hijo de Tifon y de Equidna, que tena cuerpo de perro y nueve cabezas de serpiente, las cuales tras ser cortadas volvan a crecer. Hrcules le dio muerte a esta criatura, cuya sangre sirvi para envenenar las flechas del hroe, volvindolas infalibles.

Hierdula: Cortesana del templo, prostituta sagrada. De hieros, sagrado y doulos, esclavo, literalmente esclava al servicio del templo.

Hierofana: Acto de manifestacin de lo sagrado, irrupcin de lo sagrado. De hieros, sagrado y phainein, ensear.

Hierogamia: Matrimonio sagrado. De hieros, sagrado y gamos, matrimonio. 115

Lamia: Tambin conocida como Sbaris, era un monstruo femenino que se robaba los nios y les chupaba la sangre. En su juventud fue la amante de Zeus, por lo cual la diosa Hera hizo perecer a su nico hijo, presa de la desesperacin Lamia se transformo en un monstruo que acechaba los hijos de las dems mujeres.

Leteo: Rio del infierno, que haca perder la memoria a todos aquellos que beban sus aguas.

Marduk: Rey de los dioses en la mitologa mesopotmica, quien venci a la madre primordial Tiamat y la parti en dos, dando origen de esta forma al cielo y a la tierra.

Ofitas: Grupo gnstico del siglo II D.C, cuyos fieles adoraban a la serpiente.

Parcas (Moiras: Atropo, Cloto y Laquesis): Son tres hermanas hilanderas que presiden el nacimiento, el matrimonio y la muerte, y que acabaron siendo asimiladas al destino. La ms temible de todas es Atropos, pues es ella quien corta el hilo de la vida de los hombres, que sus hermanas tejen en una rueca.

Tiamat: En la mitologa mesopotmica, madre de todos los dioses y al mismo tiempo monstruo primordial, a quien el hroe Marduk vence y parte en dos.

Titanes: Hijos de Urano y de Gea y por lo tanto los primeros dioses, eran seres monstruosos asociados al culto de la tierra y a los espritus de la fertilidad. El titn ms famoso de todos es Cronos, quien se rebelo contra su padre y lo sustituyo en el gobierno del universo.

Uruboros: La serpiente que se muerde la cola, representacin plstica de la concepcin cclica del tiempo, donde el principio y el fin se encuentran.

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ANEXOS.

Fig.1

123

Fig. 2

124

Kali. Fig 3

125

Waterhouse. Sirena. Fig. 4

Antiguas representaciones de las Sirenas. Fig. 5

126

Artemisa (Diana cazadora). Fig. 6

Artemisa polimastia. Fig. 7

127

Hecate. Fig. 8

128

La esfinge. Fig. 9

129

La esfinge. Fig. 10

Caravaggio. Medusa. Fig. 11

130

Melusina. Fig 12

Lilith. Fig 13

131

Herbert-James Draper. Lamia. Fig 14

132

Escila. Fig 15

William Blake. Hecate. Fig 16 133

Waterhouse. Circe. Fig17

134

Waterhouse. Ilas y las ninfas. Fig. 18

Botticelli. El nacimiento de Venus. Fig. 19

135

Lilith en el jardn del Edn. Fig. 20

136

Gustav-Adolf-Mossa. Ella. Fig. 21

137

Burne-Jones. El vampiro. Fig. 22

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