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CONTRA LA IDENTIDAD Jorge Orlando Melo

Tomado de Elmalpensante. Edicin No. 74. Nov Dic. 2006

Como tantas veces en su historia, los colombianos creen que el pas est en una encrucijada en la que hay que pensar de dnde venimos y para dnde vamos. La cultura colombiana es cada vez ms un nudo en el que resulta imposible diferenciar lo local y lo global, lo autctono y lo extranjero, y esto inquieta a quienes sienten que podemos terminar sumergidos en una cultura indiferenciada, internacional e igual a la de cualquier otro pas. Esta inquietud se ha expresado, en los ltimos diez aos, en angustiados cuestionamientos de la identidad nacional, en ruidosas lamentaciones sobre la ausencia de un proyecto nacional, en inquietas discusiones sobre la debilidad de nuestra formacin nacional. Con frecuencia se propone una frmula confusa y mgica para enfrentar nuestros problemas: debemos reforzar nuestra identidad nacional1. En este contexto quiz se explique que se rena un congreso de bibliotecarios convocado para discutir el papel de la biblioteca como espacio para la construccin de identidad. Sin embargo, una reflexin atenta sobre los debates alrededor de la identidad y sus diferentes variantes identidad cultural, identidad tnica, identidad local, identidad de gnero, etc. muestra las dificultades de un concepto que pocas veces tuvo precisin y claridad. Por otra parte, las invitaciones a construir identidades carecen de contenido concreto, y quienes las hacen se apresuran a quitarles fuerza a las propuestas, sealando que plantean identidades abiertas, contradictorias, variadas, variables, mltiples, polismicas, polifnicas, multvocas o indefinidas, que no existen o que todava no han existido, es decir, que son identidades que tienen muy poco de identidad, en el sentido original y comn de la palabra. En vista de esta confusin, tratar de mostrar por qu considero que en vez de seguir tratando de redefinir la identidad para evitar los rasgos fastidiosos y las aristas molestas del concepto, lo que ha llevado a un uso perfectamente informal, descuidado y arbitrario de esta palabra2, es preferible abandonarla del todo y tratar de encontrar nuevas formas de definir la situacin cultural del pas y las relaciones entre sus procesos culturales, as como las definiciones de nacin, regin, etnia y localidad. Asimismo me parece necesario discutir esas estrategias que supuestamente

refuerzan la capacidad creativa de los colombianos y la capacidad para reelaborar la cultura local y universal en forma activa. Un concepto confuso e impreciso Antes de 1960 nadie hubiera utilizado un trmino como identidad para referirse a los rasgos culturales que puedan existir o que se postulen como existentes en una comunidad local, regional o nacional y que hacen que las personas que los compartan, que tengan rasgos idnticos, se sientan de alguna manera parte de esa comunidad. Identidad cultural, identidad regional, identidad nacional, identidad local son frases que no existan hace cuarenta aos y que ahora se usan a cada segundo. Los cientficos sociales emplean estas expresiones como si fueran transparentes, como si tuvieran un sentido claro, y slo excepcionalmente intentan ofrecer una definicin de las mismas3.La frecuencia del uso del trmino identidad es abrumadora y arrastra a la creacin de otros trminos cuyo sentido tampoco se logra definir: se postulan as identidades regionales como la antioqueidad, la santandereanidad4 o la caqueteidad, o identidades nacionales como la colombianidad, o identidades religiosas o tnicas. El trmino va conquistando nuevos campos y se habla de la identidad juvenil, de la identidad masculina y femenina, de la identidad de barrio, de la identidad musical de una regin, de la identidad corporativa de una compaa, de la identidad de la polica o de un equipo de ftbol. A medida que se generaliza el uso y se hace ms arbitrario y confuso, comienzan a producirse seales de incomodidad. Ya bastantes cientficos sociales proponen que se abandone esta palabra por completo, o se resignan a usarla mientras protestan por su ambigedad, por considerarla imprecisa, con demasiados sentidos diferentes, y sin ningn contenido aceptable para la ciencia social5. Otros, preocupados por el uso del trmino para promover proyectos polticos y religiosos intolerantes, hablan, como el libans (que se siente igualmente francs o europeo) Amin Maa-louf, de identidades asesinas. Ellos atribuyen la exasperacin de los nacionalismos y los localismos y la creacin de un clima de hostilidad y de violencia entre quienes estn afirmando su identidad a estos treinta aos de promocin de la idea de identidad, a los esfuerzos por definir lo que diferencia a unas culturas, pases o religiones de otros, y a la incapacidad de definir identidades que no estn basadas en la diferencia6. El primer problema que enfrentan los que usan el trmino es que no se sabe muy bien qu quiere decir: es la identidad un conjunto de rasgos culturales7 que caracterizan a un grupo social y

que pueden ser descritos por un observador externo? En este caso, el cambio de esos rasgos altera la identidad, o sta se mantiene a pesar de que todo cambie? Incluye la identidad cultural de un pueblo todos los rasgos de ese pueblo, importantes y secundarios, con todas sus contradicciones, o solamente un ncleo esencial? O es la identidad una construccin elaborada por diferentes agentes histricos, como las escuelas, los gobiernos, los intelectuales, los estudiosos de la cultura, y que de alguna manera, a partir de su definicin, es acogida por los miembros de la comunidad, aunque no se pueda demostrar que corresponde a alguna realidad?8 Cualquier definicin de la palabra lleva a callejones sin salida. Definirla a partir de los rasgos reales de la cultura exigira lo que nadie ha podido hacer encontrar un criterio para definir qu es parte de la identidad nacional y qu no. La identidad cultural colombiana, por ejemplo, est formada por los gustos musicales de toda la poblacin e incluye por lo tanto a los gneros musicales que se formaron en el territorio, como el bambuco, el bunde, el porro o el vallenato, o tambin los gneros que han en trado de fuera, como el bolero, la ranchera, el tango, la salsa, el rock y el reguetn? Es casi inevitable sostener que la identidad no puede definirse por rasgos de origen local, pues la identidad colombiana parecera, a primera vista, incluir infinidad de cosas que vienen de afuera. Practicamos una religin inventada en el Asia Menor, hablamos un idioma trado de la pennsula ibrica, tenemos como bebida nacional una infusin hecha con base en un grano rabe, nuestros platos tpicos estn hechos con productos europeos o africanos, las frutas que sentimos nuestras son asiticas como el mango, o africanas como el banano, o venidas de Espaa como la naranja. Nuestros campesinos curan las enfermedades tanto con plantas americanas como con plantas tradas de Espaa o frica, y las coplas y romances que han recogido nuestros investigadores de las culturas populares tienen origen europeo. Hasta cuando una cantaora negra canta en el Choc El corderillo est retomando un tema medieval espaol, y cuando un escritor como Toms Carrasquilla cuenta en A la diestra de Dios Padre una historia oda en la dcada de 1870 a un cuentero en una mina antioquea y despus a doa Tomasa, una ventera de Santo Domingo, resulta que la narracin existe tambin en Alemania, Estonia, Costa Rica, Ecuador, Chile e Italia9.

Por otra parte, si incluimos en la identidad de un pas o una regin todas las formas culturales que all se practican, vemos que son contradictorias: si el catolicismo hace parte de la identidad colombiana, entonces, quines no son catlicos no son verdaderos colombianos? Incluye la identidad colombiana el amor a la paz que tienen muchos de los colombianos y la facilidad para la violencia de otros? El gusto por la msica popular de unos, el gusto por la msica gringa de otros y el gusto por la msica clsica de otros? Si no necesito compartir los rasgos considerados parte de la identidad para seguir siendo colombiano, esa identidad no querra decir mucho: yo conservara mi identidad de colombiano aunque no comparta ningn rasgo cultural ni siquiera hablar espaol, pues podra hablar wayuu o embera con otros colombianos. En el fondo, la nica definicin inexorable de colombianidad es la constitucional: son mis derechos como ciudadano, que precisamente se confirman con la expedicin de un documento de identidad, la nica marca de identidad que comparten todos los colombianos, la cdula de ciudadana10. Finalmente, si definimos la identidad de una cultura, esta identidad se altera cuando cambian los hbitos y prcticas culturales, o un pas o localidad conserva su identidad aunque la cultura cambie mucho? Los citados son problemas complicados, porque muchas veces quienes usan este trmino tienen, adems, propuestas de polticas culturales, como la defensa de la identidad cultural frente a lo que pueda amenazarla. Pero si la identidad se mantiene a pesar del cambio, no puede estar amenazada por nuevas formas de cultura. La identidad colombiana, por ejemplo, se habra mantenido a pesar de que la mayora de los colombianos cambi el bambuco por la ranchera o el tango, y se mantuvo cuando los jvenes reemplazaron la ranchera y el tango por la salsa y, por supuesto, no se perdera por el hecho de que la generacin actual se dedique masivamente al rap. Y si la identidad se mantiene a pesar del cambio, qu es lo que la define y qu vamos a hacer para consolidarla o fortalecerla? Fortalecer el bambuco o hacer festivales de rap? Hagamos lo que hagamos, promovamos las formas culturales que promovamos, estaremos defendiendo la identidad cultural, pues esas formas eventualmente formaran parte de ella, ya que sta no se pierde por ningn cambio. De hecho, la mayora de quienes proponen defender la identidad cultural nacional o local, y que se preocupan poco por la coherencia de sus propuestas, lo que promueven es la defensa o el refuerzo de algunas formas tradicionales de cultura:

la msica andina o la msica costea, las comidas tradicionales, las artesanas, las creencias incontaminadas de los campesinos. stas son las miradas conservadoras y folcloristas de una perspectiva elitista y paternalista de la cultura popular, que generalmente han venido acompaadas de ideas ms o menos msticas o metafsicas sobre el alma popular o las races de la nacionalidad. Estas propuestas tienen fuerza sobre todo cuando refuerzan proyectos comerciales, alimentados por el hecho de que en las sociedades modernas el turismo encuentra atractivo lo diferente, lo otro, lo extico, lo extrao, lo tpico, lo mgico, lo que muestra rasgos tradicionales: grupos indgenas, msica tradicional, objetos artesanales, bailes autnticos11. De este modo, la defensa de la identidad es con mucha frecuencia una invitacin a la conservacin de la autenticidad, definida en sentido tradicionalista. Mientras el artesano, el msico que compone en el Sin sus porros, no quiere limitarse a seguir una frmula fija y rgida en la medida en que es un artista creador, los asesores de los institutos tursticos o los funcionarios culturales invitan a los artistas populares a conservarse inmodificados y tratan de convencerlos de que lo que vende es la tradicin o la llamada autenticidad. La mayora de los que hablan y escriben sobre identidad se acogen a esta forma de ver la cultura nacional o local. Quien entre a internet y busque las pginas sobre Antioquia tropezar con una visin fundamentalmente folclrica, convencional y tradicionalista de la cultura antioquea: no es la vida de las ciudades, no es el mundo de la industria, no es la literatura de Fernando Vallejo lo que constituye la identidad antioquea, sino el carriel, el tiple, los ancestros blancos e hidalgos, el aguardiente y ciertos rasgos psicolgicos (rezandero, tumbador, trabajador, emprendedor, ingenioso, bebedor) que slo los antioqueos aunque no todos tendran. Por esto, el lenguaje de quienes utilizan la semntica de la identidad tiende a estar asociado con la idea de rasgos permanentes, que siguen siendo vlidos aunque ya no estn vivos en la conducta de la mayora de los miembros de una cultura: una esencia que se mantiene a pesar de los cambios, que expresa el alma verdadera, las races profundas de una cultura. Frente a estas dificultades, la salida ms frecuente ha sido negar que la identidad exista realmente y afirmar al mismo tiempo que slo existe en la medida en que alguien la propone o la define y la gente cree en ella: la identidad sera la idea que se hacen los miembros de una comunidad sobre lo que constituye la identidad de esa comunidad. Esta idea sera el producto de procesos histricos complejos en los que se conjugan las acciones culturales de la comunidad, pero sobre todo proviene

de las acciones del Estado y de los intelectuales. Estos ltimos promueven, a travs de la escuela y de los medios de comunicacin, estereotipos acerca de los rasgos valiosos de un pas, mitos histricos acerca de su pasado glorioso, smbolos patrios como el escudo, el himno o la bandera, e imgenes diversas de lo caracterstico del pas. Tales identificaciones adquieren ms fuerza si se contraponen o se enfrentan contra otras sociedades: generalmente el sentimiento de pertenencia a una comunidad se agudiza cuando se experimentan humillaciones, derrotas militares o deportivas, o cuando se logran algunas victorias sobre un contrincante. Esta concepcin invencionista, constructivista o construccionista12 es la que domina hoy entre los estudiosos, pues ya casi hay consenso de que realmente no existe nada en la vida social que defina la identidad de un pas o una regin, y de que lo nico que constituye la identidad es el discurso por el cual sus miembros se reconocen como miembros de esa comunidad. Pero el contenido de ese discurso, hay que recordarlo, es relativamente arbitrario e indeterminable. En los procesos sociales, algunas representaciones tienen xito y entran a hacer parte del discurso de la identidad. Esto no quiere decir que tengan ms realidad social que otras que no logran entrar en el discurso de la identidad. De tal modo, esta visin de la identidad tiene la ventaja de que rechaza la nocin de que en una sociedad hay un ncleo que define su identidad y escapa de todas las acusaciones de que se est creando un ente arbitrario, una metafsica de los rasgos nacionales. Esta ventaja la convierte en una herramienta til para el anlisis social, que puede verificar los rasgos de esos discursos de identidad, las formas en que ciertos smbolos se convierten en representantes de la nacin o la regin, la estructura retrica con la que se forman las identidades. As, uno puede mostrar cmo los discursos de la antioqueidad se apoyan en un racismo latente, en la afirmacin de los mitos del origen judo o vasco de la poblacin, en estereotipos de la igualdad social, el amor al trabajo y al dinero, y usan smbolos como el aguardiente o el carriel para subrayar los tradicionales elementos campesinos de la cultura. Pero est claro que esta identidad es una propuesta arbitraria, una propuesta poltica, una ideologa, algo que podemos aceptar o rechazar. Por eso, los textos de muchos cientficos sociales sobre estas identidades usan con frecuencia la irona para mostrar que la identidad es una creencia social, ms bien ingenua y manipuladora, una forma de imponer ciertos niveles de uniformidad cultural a la poblacin, de evitar la acogida de ideas extraas y, en general, de consolidar las formas de dominio cultural de los gobernantes y sus amigos. Esto conduce, finalmente, a una situacin paradjica: lo que hace, por ejemplo, que la mayora de los colombianos se identifiquen con su pas y se sientan colombianos es simplemente que siguen creyendo en algo que

segn los cientficos sociales no existe: que hay rasgos propios que distinguen a los colombianos de los ciudadanos de otros pases. La identidad estara basada, para estos colombianos, en un error, en una visin falsa de la cultura colombiana, en un discurso que afirma que los colombianos somos de sta u otra manera, creadores, vivos, violadores de la ley, llenos de inventiva, o lo que se quiera. Por todo esto, la identidad discursiva o construida no logra evitar ser una propuesta ms o menos abusiva y arbitraria a la que se induce a la poblacin, o un error compartido masivamente.

Por otra parte, aun esta definicin constructiva tropieza con dificultades analticas. Si tratamos de analizar los discursos y creencias que sirven a las personas para decir que son colombianos, para definirse como colombianos, comprobaremos de inmediato que unos colombianos se identifican con su pas por una razn y otros por otra, muchas veces muy diferente o hasta opuesta: en los discursos colombianos sobre la identidad aparecen rasgos como el respeto a la democracia y la viveza del que comete fraude, el tradicionalismo y el abandono de toda tradicin, la violencia y el amor a la paz, la capacidad creadora y la incapacidad para la invencin cientfica, la calidad del trabajo y la falta de dedicacin y continuidad en el trabajo, el machismo y el respeto a las mujeres. Todo, en cierto modo, hace parte de nuestro discurso de la identidad. Frente a este dilema, que se presenta en todas partes, la respuesta es afirmar que un pas no tiene una sola identidad, que sta es variable o que tiene identidades mltiples. De este modo, de la identidad nacional se puede predicar cualquier rasgo o se puede atribuir a la identidad nacional cualquier conducta cultural. As, la identidad colombiana incluira una identidad andina, que incorpora la msica andina, una identidad costea, que se define por el vallenato, una identidad sinuana, que est ms cerca del porro, etc. Lo anterior, por supuesto, parte de una comprobacin psicolgica elemental: los individuos entran en mltiples relaciones sociales que se describen como relaciones de un sujeto, del yo: yo soy un funcionario pblico, un mestizo, un antioqueo, un testigo de Jehov, un varn, un colombiano, un proletario, un latinoamericano, un seguidor del Deportivo Caldas. En determinados contextos, la respuesta yo soy un conferencista, yo soy el padre del nio de primer ao puede contestar a la pregunta por mi identidad, al quin es usted? que me dirige un portero o un profesor. Lo que estoy diciendo, en esencia, es que mis conductas y actividades me hacen entrar en diversas relaciones sociales, de diversa intensidad. En unos casos, simplemente s que existe esa relacin social aunque no un grupo real que la

integre: no existe el grupo de los conferencistas, propiamente hablando, ni el de los mestizos colombianos: son simples clasificaciones hechas por alguien que mira los hechos desde fuera. En cambio los testigos de Jehov forman un grupo al que hay que afiliarse, que crea obligaciones, que hace que los miembros se conduzcan de determinada forma: es una relacin social de pertenencia. Los miembros del pueblo o de la clase obrera o los habitantes de un barrio no forman parte de un grupo coherente y preexistente, si bien ste cobra existencia real cuando en un conflicto social luchan juntos, cuando los individuos se sienten interpelados en los debates sociales y esgrimen su identidad como pueblo, como clase o como miembros de un barrio en conflicto con las autoridades, otros grupos sociales u otras clases. En el caso de que yo sienta que hacer parte de un grupo me define, me impulsa a actuar de determinada forma y a seguir al grupo, puedo decir que me identifico con ese grupo. De alguna manera mi identidad incluye la pertenencia a ese grupo, y para muchos efectos las dems identidades se subordinan a una identidad o a unas pocas identidades que dominan a las dems. Por eso, podra tener sentido decir que mi identidad es ser liberal o cristiano. Pero decir que mi identidad es ser padre del nio de primer ao o seguidor del Caldas es usar el trmino en un sentido muy vago. En todo caso, la comprobacin de que estas relaciones sociales pueden darse en forma simultnea ha llevado a psiclogos y socilogos a decir, en forma que a m me parece imprecisa, aunque seale algo real, que es posible tener varias identidades o, como prefieren decir, identidades mltiples. Sin embargo, esto se refiere a la identidad de las personas, y no a la de grupos sociales. Cuando yo digo que Risaralda o Antioquia tienen identidades mltiples no estoy diciendo nada comprensible, dado que estas entidades son simplemente construcciones legales o sociales, no sujetos unificados por ninguna conciencia o accin comn, por ningn yo: estoy dando un nombre inapropiado al hecho simple de que los miembros o elementos de estos grupos son diferentes entre s, tienen rasgos distintos o contradictorios. En vez de decir: en Antioquia hay personas que creen en Dios y hay ateos, digo que Antioquia tiene una identidad religiosa mltiple. Habiendo llegado a la conclusin de que las identidades no existen o que son discursos ms o menos arbitrarios y sin contenido emprico compartidos por los miembros de una comunidad, algunos insisten en usar el concepto como propuesta poltica: no importa que la identidad sea un mito; segn muchos es un mito, pero un mito til, que puede servir a nuestros pases. Crear la idea, la ilusin, el mito, la utopa de que hay una identidad aunque sepamos que no la hay, puede ayudarnos

a lograr la solidaridad que requerimos. Por ejemplo, ante los riesgos que enfrentan los pases latinoamericanos en trminos del sometimiento a la economa mundial o a una cultura homognea promovida por las industrias culturales de los pases ms ricos, se nos propone promover la idea de una identidad latinoamericana, aunque estemos seguros de que esta identidad no ha existido, no existe, y de que es muy poco probable que los ciudadanos de estos pases se sientan identificados con una entidad como Hispanoamrica o Latinoamrica. Pero, se dice, as no exista sera conveniente estimularla para enfrentar el poder de Estados Unidos, y para ello hay que promover anacrnicamente los mitos de origen, los proyectos de confederacin americana de Bolvar o las contraposiciones culturales que propuso Jos Enrique Rod entre el materialismo anglosajn, dominado por el afn de xito y de riqueza, y la cultura latinoamericana, cuyos valores tradicionales (el hispanismo, la decencia, la valoracin de la cultura sobre lo material, etc.) son ms altos que los de quienes slo quieren el progreso material y el consumo, tan ajenos a los deseos de nuestros pueblos. As pues, la identidad se convierte en algo inexistente, en algo mltiple o plural, en un proyecto tradicionalista nacional, regional o latinoamericano: es todo y no es ya nada13.

De los caracteres nacionales a la identidad Como ocurre con frecuencia en las ciencias sociales, la adopcin del trmino identidad fue en parte el producto de la insatisfaccin con otros conceptos. Desde finales del siglo XVIII los estudiosos sociales, al observar las diferentes naciones y culturas, se preguntaron por las razones que hacan que unas hubieran progresado ms que otras. Montesquieu sostuvo, al comparar los pueblos europeos con los pueblos de Asia, frica o Amrica, que una razn fundamental del mayor atraso de algunas era el clima. Otros, como David Hume, sostuvieron que el clima no tena gran influencia y que las diferencias en las caractersticas de los pases su capacidad de trabajo, su avance tecnolgico, su desarrollo comercial, su moralidad dependan en esencia de factores histricos: de la calidad de sus gobiernos, de las instituciones que haban adoptado, de la influencia de sus creencias. En el siglo XIX estos debates llevaron, con el desarrollo de las teoras biolgicas de la evolucin y con otros avances cientficos, a un evidente retroceso: se propag la teora de que las diferencias entre los diversos pases provenan ante todo de las razas humanas que los poblaban. A partir de esta idea se generaliz la

creencia de que las razas blancas eran superiores y de que cada pas tena unos rasgos o caractersticas que dependan de la composicin racial. Esos pases se estaban configurando en toda Europa como naciones, conjuntos de pueblos que compartan algunos rasgos bsicos y que se organizaban bajo un gobierno unificado. Cada nacin trat de lograr que sus ciudadanos se sintieran vinculados a ella promoviendo sentimientos de pertenencia. Las escuelas promovan el nacionalismo con las historias de los hroes, las narraciones de las luchas que haban llevado a formar el pas y con descripciones de las virtudes y rasgos positivos de esa nacin. Las naciones ms exitosas, como Inglaterra o Francia, desarrollaron una mitologa nacional en la que se inclua la idea de un carcter nacional, unos rasgos que, como los de un individuo, constituan su esencia. Para los pensadores latinoamericanos del siglo XIX esta situacin era inquietante. En sus esfuerzos por enfrentarla, definieron a nuestras sociedades en trminos de la lucha entre la civilizacin y la barbarie, y buscaron cmo lograr la primera y salir de la segunda. Para los liberales o los creyentes momentneos en algunas formas de socialismo, debamos adoptar la cultura europea en la forma ms completa posible para civilizarnos, mientras que otros trataban de defender los rasgos tradicionales de la sociedad creada por Espaa durante el perodo colonial. Los primeros promovieron las ideas europeas de libertad y democracia, y a veces de igualdad social y racial, mientras que los segundos crean que, aunque debamos buscar el progreso material y social, lo ms importante era defender nuestra cultura, en especial sus valores catlicos, espirituales y jerrquicos, de las amenazas del liberalismo, el protestantismo, el positivismo y de todas las formas disolventes de pensamiento moderno. Casi todos, sin embargo, no hay que olvidarlo, hacan parte de lites que vean en los indios, los negros y los campesinos la personificacin del atraso y la ignorancia: partan de la idea de que la cultura se identificaba con los blancos y los grupos elevados, y su nocin de la nacin tenda a ignorar o menospreciar a los mestizos, indios y negros. Los progresistas crean que haba que civilizar a los campesinos mediante la letra, la tcnica moderna y la salud; los tradicionalistas pensaban que era ms importante defender el tejido social tradicional y buscar el progreso sin que se transformaran unas culturas campesinas en las que vean la esencia de la tradicin. El tejido social se rompera si los campesinos abandonaban su sabidura natural14. En nuestro pas, pensadores como Jos Mara Samper o Luis Lpez de Mesa aceptaron estas ideas y pensaron que la influencia de los negros o los indios explicaba que estuviramos ms atrasados que otros15. Slo el mejoramiento de la

raza mediante la inmigracin o el mestizaje creara razas capaces de progresar e igualar a Europa o a Estados Unidos. Al mismo tiempo que se haca ms homogneo el pas en trminos raciales, sociales y de cultura, en la escuela deba promoverse el sentimiento de pertenencia a la nacin mediante el culto a los hroes, la memoria de las luchas de Independencia, las fiestas patrias, el culto a la bandera, el himno y el escudo. Algo similar se produca al mismo tiempo en todos los pases que se encontraban en proceso de formacin nacional16. A lo largo del siglo XIX y de la primera mitad del siglo XX, se extendi por el mundo como una epidemia que surgi en Europa y fue contagiando a todos los continentes la idea de que la nacin era el sujeto social por excelencia. El mundo deba ser un mundo de naciones. Amrica Latina y el oriente de Europa en el siglo XIX, Asia y frica en el siglo XX, definieron sus lmites nacionales trabajosa y conflictivamente, y para ello apelaron con frecuencia a la idea de que detrs de cada nacin haba rasgos comunes que daban su esencia a la nacin: unos orgenes comunes, una historia compartida, unos caracteres tnicos, una religin, una lengua, una cultura. La investigacin del folclor, el desarrollo de la lingstica, las historias nacionales, unieron sus esfuerzos para crear los grandes mitos de la nacionalidad. Las crisis del siglo XX dos guerras mundiales para resolver los conflictos producidos por los diferentes nacionalismos, la reivindicacin creciente y violenta de la independencia de pueblos que no tenan un Estado, entre muchos otros factores llevaron a buscar una superacin del nacionalismo. La creacin de instituciones supranacionales, como la Liga de las Naciones y las Naciones Unidas, expresaba en parte este movimiento, acompaado por un creciente escepticismo de historiadores y antroplogos acerca de la existencia real de las esencias nacionales. Poco a poco la idea de que la nacin exista fue reemplazada por la idea de que era una invencin, una construccin ms o menos arbitraria e interesada17. Pero el hecho de que los cientficos sociales abandonaran la idea de una esencia de la nacin o de unos caracteres nacionales, no suprima la existencia de una historia y de unas experiencias que dan formas a la cultura, como tampoco suprima los fenmenos que promovan el nacionalismo. O para decirlo en forma brusca a nuestro pas, el hecho de que no exista la colombianidad o la antioqueidad no quiere decir que la historia de Antioquia o de Colombia no haya creado y siga creando unas constelaciones particulares de caractersticas ms o menos extendidas, ms o menos idiosincrsicas, de sus culturas, que es justo y conveniente estudiar18.

Despus de la consolidacin de la primera ola de naciones, muchos pueblos europeos, asiticos y africanos haban quedado sin un Estado propio. Se trataba de grupos humanos que vivan dentro de una nacin mayor y que se sentan oprimidos por sta: su idioma minoritario, sus costumbres y sus tradiciones se encontraban en riesgo. Estas reivindicaciones de naciones sin Estado encontraron un nuevo lenguaje en las teoras psicolgicas del siglo XX. Erik Erikson, un psicoanalista alemn que estudi el problema de la identidad individual, describi en 1950 las llamadas crisis de identidad y mostr cmo los adolescentes necesitaban fortalecer el yo y configurar su identidad para no caer en la confusin19. Desde mediados de los aos sesenta, el trmino identidad comenz a aplicarse en forma creciente a pueblos como los judos, los vascos o los galeses que, aunque estuvieran sometidos a un Estado de otra nacionalidad, haban defendido su religin o su tradicin, haban luchado por tener un Estado propio o se haban enfrentado a quienes queran borrar sus culturas y en esa defensa haban conformado una identidad nacional. La idea de identidad ofreca, en contraste con el viejo concepto de las caractersticas nacionales, un carcter militante, un sentido de proyecto y de lucha. La identidad no era simplemente un conjunto de rasgos comunes: era la manera como las personas asuman su cultura y luchaban para protegerla y defenderla.

Pronto el trmino identidad se fue aplicando a los grupos que se encontraban sujetos a alguna forma de dominacin o exclusin y que podan motivarse para enfrentar esa dominacin. El feminismo y las luchas de los negros norteamericanos estuvieron en el centro de este proceso intelectual, probablemente porque eran comunidades en las que la aceptacin de la desigualdad o el sometimiento al varn o al blanco se haba interiorizado: haba que convencer a las mujeres y a los negros de que tenan la misma capacidad que los hombres y los blancos, que no exista ninguna inferioridad en ellos, que eran iguales. Esto se vivi como la afirmacin orgullosa de la identidad. Por supuesto, esa identidad objetivamente no exista en ninguna parte: ni las mujeres ni los negros formaban conjuntos homogneos. Lo nico que haca iguales a la mujer de un empresario de Nueva York y a la de un obrero parisino era que a ambas las maltrataba el varn. El concepto de identidad se aplicaba, no a un rasgo comn de los miembros de un grupo, ni siquiera a una creencia ms o menos arbitraria en ese rasgo comn, sino simplemente al rasgo social comn de estar oprimidas. Pero al sealarla, al darle nombre, se constitua de alguna manera el sujeto que luchara contra esa opresin: la postulacin de la identidad creaba en cierto modo esa identidad.

El trmino se fue extendiendo, como ya lo mencion, en todas las direcciones, reemplazando en muchos casos la vieja idea de los rasgos nacionales, con un tono de mayor confrontacin. En Colombia, quizs quien puso de moda la identidad fue el presidente Belisario Betancur, que defendi la identidad cultural latinoamericana, primero, y despus habl una y otra vez de la identidad colombiana20. Por supuesto, aunque nadie sabe todava en qu consisten esas identidades, la idea fue adoptada fcilmente. Los antroplogos escribieron tesis sobre la identidad cultural de grupos indgenas o de grupos regionales, y los historiadores y ensayistas, que haban descrito los rasgos de la nacin, discutieron ahora la identidad nacional o las identidades regionales. Como siempre, estos ltimos llegaron a la conclusin de que estas identidades no existan ni podan definirse, sin que esto impidiera que da a da se hablara ms y ms de la identidad.

La identidad y las bibliotecas Resulta, sin embargo, sorprendente que surja la propuesta de convertir a las bibliotecas en promotoras de la identidad. De acuerdo con lo que se ha tratado de argumentar en las pginas anteriores, la identidad no es algo que deba promoverse. Por una parte, vista como un conjunto de rasgos propios de una regin, una localidad o el pas, no existe. Por otra, uno de los elementos esenciales de la cultura consiste precisamente en su capacidad de cambiar, y nada sera ms inadecuado que tratar de congelar e inmovilizar algn sector de la cultura. La promocin de la identidad tiende a ser promocin del folclor, de un tradicionalismo conservador y arcaizante, de orgullos y vanidades locales. Por supuesto, no es fcil mostrar en qu sentido pueden las bibliotecas convertirse en promotoras de identidad. De cul identidad? De la identidad de quin? La tentacin inicial es definir la identidad dentro de la oposicin de lo local y lo universal. Esta contraposicin ya se ha dado en los debates culturales de Colombia, cada que algn grupo ha tratado de resguardar los elementos tradicionales frente al riesgo de las ideas nuevas. A fines del siglo XIX los conservadores defendieron la tradicin contra las ideas extranjeras. Mientras don Miguel Antonio Caro defenda las ideas catlicas, la tradicin y las costumbres hispnicas, pues ellas hacan parte de nuestra verdadera esencia, Baldomero Sann Cano, que haba sido maestro en Rionegro en 1865, abogaba por la cultura universal. Segn escriba en 1894, es miseria intelectual sta a que nos condenan los que suponen que los suramericanos tenemos que vivir exclusivamente de Espaa en materias de

filosofa y letras. Las gentes nuevas del Nuevo Mundo tienen derecho a toda la vida del pensamiento [...] Ensanchemos nuestros gustos [...] Ensanchmoslos en el tiempo, en el espacio; no los limitemos a una raza, auque sea la nuestra, ni a una poca histrica ni a una tradicin literaria21. Este enfrentamiento entre tradicin y cambio, entre lo local y lo universal, se mantuvo a lo largo del siglo XX22. Mientras que algunos sectores de la sociedad insistan en que haba que conservar las costumbres campesinas porque en ellas resida el alma de la nacin, otros crean que los campesinos deban alfabetizarse, educarse, recibir tecnologa avanzada. Mientras unos consideraban que el afn de progreso destruira la tradicin nacional y la religin, otros insistan en modernizar el pas, a veces dentro de una perspectiva religiosa, a veces dentro de una perspectiva liberal. La expresin ideas exticas se convirti en una de las favoritas para desautorizar una forma de pensamiento y se aplic sobre todo al marxismo, pero tambin a la ciencia moderna, al psicoanlisis, a la psicologa experimental o a la sociologa. A mediados del siglo XX los seguidores de Laureano Gmez hicieron un gran esfuerzo por frenar la contaminacin de la cultura colombiana con elementos exticos: siguiendo las inspiraciones del franquismo y del hispanismo franquista, trataron de redefinir la orientacin intelectual del pas para evitar que, bajo el influjo del liberalismo, el protestantismo, la modernidad y el comunismo, se destruyera la tradicin colombiana. En la contraposicin entre lo local y lo universal, lo autctono y lo extrao, no hay manera de saber qu es lo local y qu lo universal. Lo local est hecho de elementos universales: nada es realmente autctono, pues todo ha llegado de alguna parte o se ha unido a algo que ha venido de fuera. El proceso de unificacin y vnculo con el mundo externo no es nuevo. Son muchos los procesos de globalizacin para usar algo anacrnicamente este trmino que ha vivido nuestra cultura. En el siglo XVI se produjo probablemente el ms drstico de todos, cuando llegaron a sangre y fuego la religin catlica, el idioma espaol y la escritura. Y destaco la escritura porque era per se un mecanismo que rompa la separacin entre lo local y lo extrao. Aunque es fcil exagerar el aislamiento de los pueblos precolombinos que se la pasaban intercambiando productos y aprendiendo de pueblos extraos (por ejemplo, el maz fue una importacin de Mxico hecha por grupos indgenas), sin duda la escritura es revolucionaria porque mediante ella no necesito desplazarme para entrar en contacto directo con otras culturas: el neogranadino del XVI poda leer a los historiadores italianos, o el del siglo XVIII a los cientficos europeos, estudiar a los filsofos, debatir con historiadores europeos como William Robertson o Cornelius de Pauw, sin moverse de su casa en Bogot o

Popayn: con la escritura la cultura se independiz del lugar; se deslocaliz, como diramos ahora. La segunda gran ola de globalizacin vino con la incorporacin del virreinato en la modernidad ilustrada: en el siglo XVIII los intelectuales de la Nueva Granada importaron de Europa la ciencia moderna, el pensamiento ilustrado, la idea de progreso, la idea de los derechos del hombre. Esta globalizacin se prolong durante el siglo XIX, cuando nuestras costumbres se transformaron bajo la influencia de Inglaterra y Francia, e importamos, entre muchas otras, las ideas de democracia y de libre cambio aunque, por supuesto, stas slo se incorporaron parcialmente a la vida real. Trajimos tambin muchos avances tcnicos: la medicina moderna, la vacuna, el motor de vapor, el motor elctrico. Estos cambios afectaron con fuerza a las lites, al tiempo que los campesinos, que se haban conservado ms que todo analfabetos y que eran ms del 80% de la poblacin, seguan todava sujetos a formas de cultura con muchos elementos tradicionales. El siglo XX fue el siglo de la incorporacin traumtica de los campesinos en una nueva cultura global: al trauma de la globalizacin del siglo XVI sigui el de la globalizacin del siglo XX. A los campesinos y a los colombianos les llegaron el marxismo y las reivindicaciones sociales, el sindicalismo y la defensa del proletariado, el radio y la alfabetizacin, la televisin. La radio y la televisin alteraron las culturas locales en forma muy drstica: la msica extranjera reemplaz a la msica local, entraron a los pueblos el arroz y el caf, despus la pizza, el helado, el perro caliente y la hamburguesa, para no hablar de la aspirina o del papel toilet y de las toallas higinicas, otras avanzadas de la globalizacin. Los valores sociales se transformaron: la sumisin de la mujer se reemplaz en un proceso que no ha concluido por la idea extica de la igualdad entre los gneros, mientras se debilitaba la autoridad paterna. Las nuevas tecnologas permitieron una urbanizacin acelerada, con energa elctrica, telfonos y dems herramientas de la globalizacin. Despus de cinco siglos de globalizacin, habr llegado la hora de enfrentarnos a la cultura universal y de defender lo local? Me parece una tarea muy difcil y ni siquiera logro saber qu es lo que vale la pena defender, ni de qu. Ya lo local es totalmente universal: es imposible encontrar una sola cosa importante en nuestras vidas que no haya venido de fuera, hace tiempo o el ao pasado, o que no est transformada totalmente por algo que en algn momento fue extico o extrao.

Estamos, pues, ante un falso problema: la cultura de un pas es un organismo vivo que se va formando en una relacin activa entre el pasado, el presente y el futuro. La vitalidad y fuerza de una cultura estn en la capacidad de mantener una continuidad con el pasado mientras se incorporan nuevos elementos, en la capacidad de crear nuevas estructuras y equilibrios entre lo que se haba incorporado antes y lo que interesa digerir ahora. Una cultura que desvaloriza totalmente su pasado es tan inquietante como aquella que quiere anclarse en lo arcaico. Sin embargo, este proceso es algo que se define en forma activa en la vida cultural real, en medio de conflictos sociales y de luchas de poder: son los creadores culturales, populares y eruditos, los maestros e intelectuales, los consumidores y creadores de cultura, los que incorporan bien o mal su tradicin cultural, los que la transforman asimilando elementos nuevos. Estos procesos se realizan en buena parte sin que sea posible determinar con claridad su marcha y resultan de la contraposicin de posturas y visiones, sin que puedan o deban orientarse a partir de programas elegidos por grupos de funcionarios culturales. Los enfrentamientos reales de la cultura, vinculados a los conflictos sociales, a las luchas de poder poltico o econmico, son los que deciden en qu medida el idioma se transforma, en qu medida cambian los gustos musicales o de baile. La contraposicin entre lo local y lo universal no ayuda en nada a entender, a aclarar o a mejorar este proceso, pues es una contraposicin indefinible y absurda. Por ello, hay que mantener y reivindicar el papel que han tenido desde hace mucho tiempo las bibliotecas pblicas modernas. El papel de las bibliotecas nacionales y patrimoniales, por supuesto, no est en cuestin: desde el siglo XVIIII han hecho parte del esfuerzo estatal por hacer la coleccin de los documentos que sirven para estudiar la tradicin nacional: son el depsito de la memoria escrita de una nacin y hasta cierto punto son lo ms parecido a unas bibliotecas defensoras de la identidad. Las bibliotecas pblicas, por su parte, surgieron ante todo para extender el acceso a la cultura de los grupos sin recursos. Nacen de la democratizacin cultural, de la afirmacin de que los artesanos, los obreros, los campesinos, tienen tanto inters en la cultura escrita y tanto derecho a ella como las lites. Despus, en el siglo XX, las bibliotecas pblicas descubren que sus tareas se realizan adecuadamente sin tener que someter el desarrollo de sus colecciones a un criterio de atencin de los ms pobres: la cultura que se debe poner a disposicin de todos los lectores es ms o menos la misma. No importa que sean los niveles ms bajos o los intermedios los que de hecho formen el pblico de las bibliotecas; lo que importa es que la biblioteca sea el sitio en el que todos tienen acceso a todos los aspectos valiosos de la cultura. Las tentaciones restrictivas, las invitaciones a limitar el mbito

cultural de la biblioteca, han sido combatidas una y otra vez por los bibliotecarios y sus asociaciones: las bibliotecas no deben censurar lo que parezca contrario a los valores nacionales, ni deben considerar que su funcin es ofrecer los productos de la cultura nacional a sus lectores, dejando de lado la cultura universal, ni deben promover en forma autoritaria o paternalista una identidad determinada a sus lectores. La biblioteca moderna, en la forma en que se consolid desde hace al menos cien aos, es una biblioteca al mismo tiempo nacional y universal, local y global, regional y cosmopolita. Y es una biblioteca que permite a los usuarios poner en cuestin las culturas locales y nacionales, porque en ella se encuentra lo que las combate. All estaban al menos donde el Estado no impuso unos criterios excluyentes o ms tmidos las obras de los subversivos, de los ateos, de los revolucionarios, junto con las grandes glorias de la cultura nacional o universal.

No creo que las bibliotecas deban hacer nada diferente de esto. En cierto modo, lo que tienen que hacer es mantenerse, como han debido serlo hasta ahora, como sitios para el contacto entre las culturas, lo que pueden hacer mejor mientras menos se preocupen por problemas falsos como el de la identidad cultural.

Sin embargo, creo que vale la pena subrayar dos elementos: 1. La cultura es un proceso continuo de intercambio entre el pasado y el presente en la medida en que la creacin cultural se apoya en la experiencia de cada persona, que pone en relacin su propio pasado cultural con lo que encuentra ante sus ojos. Ese pasado se halla en la localidad, en la comarca, en la regin, en la nacin, en el mundo. Est formado por el idioma que se oy en la infancia, por los paisajes locales, por los libros ledos en la escuela, por la msica que se oy de nio y la que se oy de adulto, en vivo o en la televisin, por los libros de los autores locales, as como por Cervantes o Julio Verne. Cada persona debe conocer bien su propio pasado, aunque no creo que deba convertirlo en fuente o patrn de identidad. En la medida de lo posible la biblioteca debe ofrecer un acceso ordenado al archivo, a la coleccin, a la memoria de estas experiencias. Por lo tanto, debe ser rica en publicaciones locales, en libros sobre la historia, la literatura, el idioma, la msica, las tradiciones locales, regionales y nacionales. Esto incluye tanto material impreso como msica y cine, que hoy hacen parte integral de la memoria cultural.

2. La creacin cultural ms exigente se apoya en la cultura universal, de modo que hay que ofrecer los elementos bsicos de la cultura universal en la biblioteca. Existe un canon razonable, que debe ampliarse siguiendo los intereses manifestados por los lectores, ofreciendo opciones y experiencias nuevas (literatura africana, literaturas latinoamericanas, etc.). A modo de conclusin Quiero terminar insistiendo en que la biblioteca no tiene por qu adoptar una posicin propia en relacin con los problemas de la identidad. He propuesto que se abandone el uso y abuso de este trmino, aunque s que eso no va a ocurrir, y que en los prximos aos habr centenares de tesis y de libros con ttulos ms o menos abstrusos que incluirn esta palabra. Pero (dejando de lado otras funciones de informacin general de la biblioteca, que no es oportuno discutir) espero por lo menos que las polticas de la bibliotecas, que ofrecen al mismo tiempo las grandes obras de la cultura universal y las obras que permitan conocer y reconocer la cultura regional o nacional, no se formulen a partir de contraposiciones reivindicativas como las de cultura local o cultura nacional frente a la cultura universal. No es funcin de las bibliotecas formar la identidad local o regional; ni siquiera me parece posible definir por parte de unos funcionarios pblicos qu clase de cultura queremos promover en cada localidad, ni se puede afirmar que sea conveniente que cada localidad tenga su propia identidad y cada regin la suya. Tal vez lo que nos conviene y esto puede estar sucediendo es menos cultura local y menos identidad local. Y si las bibliotecas deben escoger entre promover o ayudar a formar la identidad y promover el acceso a la mayor diversidad, no tengo duda alguna: el papel de las bibliotecas es darle la espalda a la identidad y optar por la variedad y diversidad de formas culturales: la biblioteca debe ser el espejo ms limpio y exacto de la riqueza y diversidad del mundo. En todo caso, a la biblioteca no tiene por qu interesarle que la cultura regional sea haga ms local o ms universal: son los usuarios los que deben definir su propia aventura, formar su propio mapa de bsqueda y experimentacin. Algunos, tal vez muy optimistas, creern que van a encontrar la inspiracin y ejemplo en los autores locales. Otros, ms seguros de su propia fuerza, pensarn que, para poder escribir Cien aos de soledad, lo que hay que leer son las novelas de William Faulkner.

1. Los medios de comunicacin se suman a la inquietud y la convierten en tema de promocin: Semanaacaba de hacer una encuesta para escoger el smbolo nacional. El escogido, el sombrero vueltiao, que segn Jos Luis Garcs lo usa el hombre autntico, porque seala un origen, una identidad, una cultura. Semana, n 1.260, Bogot, 26 de junio de 2006. 2. Como deca Humpty Dumpty, si uno es el que manda, puede hacer que las palabras quieran decir lo que uno quiera: Cuando yo uso una palabra insisti Humpty Dumpty con un tono de voz ms bien desdeoso quiere decir lo que yo quiero que diga..., ni ms ni menos. La cuestin insisti Alicia es si se puede hacer que las palabras signifiquen tantas cosas diferentes. La cuestin zanj Humpty Dumpty es saber quin es el que manda..., eso es todo. Lewis Carroll,Alicia en el pas de las maravillas. Hasta tal punto el uso del trmino es una simple moda sin ninguna exigencia conceptual, que un excelente artculo de Francois Xavier Guerra sobre la concepcin de republicanismo durante la Independencia, en el cual nunca se usa la palabra identidad, es publicado como La identidad republicana en la poca de la Independencia, Museo, memoria y nacin, Bogot, 1999. 3. Como es muy difcil decir qu es la identidad, lo ms frecuente es que se diga lo que no es: por ejemplo, Nstor Garca Canclini afirma: Hay que cuestionar esa hiptesis central del tradicionalismo segn la cual la identidad cultural se apoya en el patrimonio, constituido a travs de dos movimientos: la ocupacin de un territorio y la formacin de colecciones. Tener una identidad sera, ante todo, tener un pas, una ciudad o un barrio, una entidad donde todo lo compartido por los que habitan ese lugar se vuelve idntico o intercambiable. En esos territorios la identidad se pone en escena, se celebra en las fiestas y se dramatiza tambin en los rituales cotidianos. Culturas hbridas, p. 178. Claude Levi-Strauss destac hace ya mucho que la identidad es una entidad abstracta sin existencia real, aunque sea indispensable como punto de referencia. Lidentit, 1977. 4. El da de la santandereanidad fue institucionalizado mediante un decreto de abril de 2004 por el gobernador Hugo Aguilar, quien en la celebracin del 13 de mayo de 2005 habl de nuestra tierra, que es un pueblo laborioso, pacfico y de estirpe arrogante, caractersticas de sus gentes que han forjado nuestra identidad y sentido de pertenencia por nuestro terruo... [Somos] un departamento lleno de gentes recias, trabajadoras, honestas, virtuosas e impulsoras del progreso, inclusive de otras regiones. Qu bueno en esta maana compartir con todos ustedes, amigos, historiadores, compaeros, estudiantes, profesores, policas, gentes buenas, de mi departamento, un momento de reflexin por lo nuestro, por los valores que tenemos que luchar, por la pertenencia de nuestro folclor, de nuestros modismos, de nuestra raza y por la historia que le reconoce al gran Santander ser el artfice de la unin de los pueblos y el emporio donde nacieron las grandes industrias y los mejores hombres de las letras en Colombia.http://www.gobernaciondesantander.gov.co/portal/modules.php?name=Sections&op=print page&artid=219 5. Rogers Brubaker y F. Cooper, Beyond Identity, en Theory and Society (vol. 29, n 1, 2000), despus de una larga discusin de la evolucin del concepto y sus definiciones, llegan a la conclusin de que lo ms adecuado es abandonar totalmente su uso. Frank Knight muestra con claridad las limitaciones del concepto de identidad que, aunque preferible al de carcter nacional, sirve muy poco para entender la historia de un pas y es una fuente rica de pseudoargumentos y tautologas. La identidad nacional, rasgo, mito o molde?, en Museo, memoria y nacin, p. 150. 6. Amin Maalouf, Identidades asesinas, Alianza Editorial, 1999. Sobre la contribucin de los mitos

histricos de la identidad vasca a la justificacin de la violencia en Espaa, ver Jon Juaristi, El bucle melanclico: historias de nacionalistas vascos, Madrid, Espasa, 1998, y Juan Aranzadi, Auto de terminacin: raza, nacin y violencia en el Pas Vasco, Madrid, El Pas, Aguilar, 1994. 7. Muchos autores parecen identificar simplemente identidad cultural y cultura. Ver las agudas anotaciones sobre esto de Peter Wade, Trabajando con la cultura: grupos de rap e identidad negra en Cali, en Juana Camacho y Eduardo Escobar (eds.), De montes, ros y ciudades: territorios e identidades de la gente negra en Colombia, Bogot, 1999. 8. Esta visin de la identidad como construccin, como discurso, es la que manejan a pesar de que entre ellos haya grandes diferencias los analistas ms sofisticados, como Jess Martn Barbero, Nstor Garca Canclini, Ernesto Laclau o Renato Ortiz, para mencionar slo a los latinoamericanos. En todos ellos es comn el rechazo a una visin de la identidad basada en el patrimonio cultural, la tradicin, lo local, lo autntico o cualquiera de las formas binarias de contraposicin valorativa que usualmente acompaa los discursos de promocin de la identidad. 9. Existe una versin de los hermanos Grimm: Der Spielhansl (Juan el jugador). La versin espaola fue publicada por Fernn Caballero (una escritora que haba vivido hasta los 17 aos en Alemania, pero dice que es un cuento del folclor andaluz), como Juan Holgado, en Fernn Caballero, Cuentos y poesas populares andaluces, Leipzig, F. A. Brockhaus, 1874. Dos variantes italianas se encuentran en Italo Calvino, Cuentos populares italianos, vol. IV, nmeros 165 y 200 (Mtete en mi bolsa, de Crcega, y La muerte en la vasija, de Palermo). Carrasquilla conoca los cuentos de los hermanos Grimm y haba sido un buen lector de Fernn Caballero. Sin embargo, cuando public el cuento en 1897, Clmaco Soto Borda lo acus de copiar un cuento francs que no se ha identificado: Carrasquilla afirma que haba ledo varios cuentos parecidos, ninguno era francs. Carrasquilla, Obras, vol.II,Medelln, 1965, p. 756. Una versin literaria del siglo xx es la de Giraldes en Don Segundo Sombra. Ver Donald McGrady, Un cuento folclrico en Giraldes y Carrasquilla, Thesaurus, XXV, 1970. Ninguna versin, popular o literaria, europea o americana, tiene la fuerza o la gracia de la de Carrasquilla. 10. Roger Bartra polemiza contra la visin de una continuidad cultural de lo mexicano cuando afirma: una cosa es ser nacionalista y otra mexicano; lo primero es la manifestacin ideolgica de una orientacin poltica, lo segundo, un hecho de ciudadana. Oficio mexicano, Mxico, 1993, p. 133. 11. Como lo destac Mauricio Garca Villegas en su artculo Gustos e identidad nacional, en la escogencia de los smbolos de Colombia promovida por Semana predominaron los productos comerciales. El Tiempo, 11 de julio de 2006. 12. La palabra no suena muy bien, y ojal tampoco se generalice, pero es usada con frecuencia para traducir el constructionism del ingls. Un buen resumen del debate inicial, con muy buenas explicaciones sobre los mitos vascos y espaoles, se encuentra en Jon Juaristi, La invencin de la nacin, en Claves de Razn Prctica, n 73, junio de 1997. 13. Otra forma de afirmar la identidad nacional mientras se subraya su inexistencia o su tenue relacin con presuntos rasgos o caracteres nacionales es ponerla en el futuro o en el mundo de lo que debe formarse apenas, postular una identidad que no se apoye en el pasado sino en el futuro (Jess Martn Barbero El futuro que habita la memoria, en Museo, memoria y nacin) o que exprese una nacin distinta (Mary Roldn, Museo Nacional, fronteras de la identidad y el reto de la globalizacin, ibid., p. 102). Pero por cada proponente de una identidad futura hay alguien que nos previene contra las Colombias soadas o imaginarias, como las llama Fabio Lpez de la Roche (Multiculturalismo, viejas y nuevas memorias y construccin de nacionalidades abiertas, dialgicas y experimentales, ibid., p. 301).

14. Ver el libro de Renn Silva, Repblica Liberal, intelectuales y cultura popular (Medelln, 2005), para un excelente anlisis de las complejidades de las actitudes de los intelectuales liberales frente a estos temas. En particular, es importante destacar que al mismo tiempo que queran educar al campesino, hicieron una valoracin de su realidad cultural ms positiva y optimista que la que haba dominado antes. Tambin su libro Sociedades campesinas, transicin social y cambio cultural en Colombia(Medelln, 2006) resulta ilustrativo, al analizar el esfuerzo oficial ms sistemtico de recopilar los elementos de la cultura local en Colombia en el siglo XX: la Encuesta Folclrica Nacional. 15. El debate sobre los rasgos de nuestro pueblo comienza a fines del siglo XVIII en el Papel Peridico de Santa Fe de Bogot. Francisco Antonio Zea aludi a los escritores europeos que nos equiparan a las bestias y nos juzgan incapaces para concebir un pensamiento y seal la miseria y barbarie en que vivimos. All se defendi el uso del castellano como parte de un slido y perfecto patriotismo, y Manuel del Socorro Rodrguez polemiz con los que crean que la literatura local no tena valor frente a la europea. En el Semanario del Nuevo Reino de Granada Caldas expuso su teora, tomada en parte de Montesquieu, del influjo del clima sobre los seres humanos. 16. En 1989, en el V Congreso Colombiano de Antropologa, hice una irnica y escptica presentacin de este tema, que desafortunadamente parece haber contribuido a la bsqueda de ms y ms identidades: Etnia, regin y nacin: el fluctuante discurso de la identidad (notas para un debate), en Jorge Orlando Melo, Predecir el pasado: ensayos de historia de Colombia, Bogot, 1992. Tambin enhttp://www.geocities.com/historiaypolitica/etnia.htm. 17. El libro clsico en el que se plante esto fue el de Eric J. Hobsbawm, The Invention of Tradition, Cambridge, 1982. 18. A propsito de este tema, ver J. H. Elliot, Historia nacional y comparada, Historia y Sociedad, n 6, Medelln, 1991. Y por supuesto, aunque usa el trmino fatal, La identidad de Francia de Fernand Braudel, Madrid, 1993. Negar estas entidades metafsicas tampoco implica negar los lazos de los individuos con aspectos concretos de su regin: no hace falta creer en la antioqueidad para disfrutar de la obra de Toms Carrasquilla, Len de Greiff, Efe Gmez o Fernando Vallejo; para emocionarse con los paisajes de La Ceja o Santa Fe; para interesarse por las formas de cultura urbana de barrios como Guayaquil o Manrique, o para compartir el tono de las coplas del Cancionero antioqueo recogidas por Antonio Jos Restrepo. 19. Erik Erikson, Childhood and Society, Nueva York, W W. Norton, 1963 [1950], e Identity and the Life Cycle, Psychological Issues, vol. 1, n 1, 1959. 20. Ver, por ejemplo, Belisario Betancur, La identidad cultural de Colombia, Bogot, Secretara de Informacin y Prensa de la Presidencia de la Repblica, 1982. El discurso ante las Naciones Unidas fue clave en este sentido. Los primeros usos del concepto en Colombia se pudieron hacer en un documento de 1976 de la Conferencia Episcopal y la tesis de antropologa de Mara Luisa Bernal Mah de 1978. En 1989 el Congreso de Antropologa dedic uno de los simposios a la identidad, en el cual se mencionaron la identidad tnica, la regional y la nacional, para no hablar de la identidad terica, las identidades deportivas, la identidad femenina y la identidad de la antropologa. Virginia Gutirrez de Pineda present una ponencia sobre complejos culturales regionales, pero no us el trmino. Hubo tambin ponencias que usaron normalmente el trmino identidad con sensatez pero sin definirlo y con sentidos a veces incompatibles, de Fernn Gonzlez, Fabio Lpez de la Roche, Jeanne Rappaport y Jess Martn Barbero; la ltima fue un estudio sin simplismos sobre los problemas de la identidad y la modernidad en Amrica Latina, donde se subray la aparicin de un sentimiento de nacin estrechamente enlazado a lo popular a travs del populismo e impulsado en buena parte por los medios de comunicacin, as como el resurgimiento de identidades regionales.

21. De lo extico, Revista Gris, n 9, 1894. 22. La historia de estas concepciones no se ha estudiado en forma detenida. Ver Melo, Etnia, regin y nacin...; Fernn Gonzlez, Reflexiones sobre las relaciones entre identidad nacional, bipartidismo e Iglesia catlica; Fabio Lpez de la Roche, Colombia, la bsqueda infructuosa de la identidad, en vCongreso Nacional de Antropologa, 1989; F. Martnez, Cmo representar a Colombia?, de las exposiciones universales a la Exposicin del Centenario, 1851-1910, en Museo, nacin y memoria, Bogot, 1999, y Marco Palacios, que escribe en el mismo volumen un artculo muy agudo y lleno de irona sobre los esfuerzos por crear discursos para afianzar la identidad nacional y critica los supuestos de muchos de estos esfuerzos. Vale la pena insistir en dos puntos para evitar simplificaciones muy grandes: i) el racismo de fines del siglo XIX y comienzos del XX era en gran parte un racismo cultural y no biolgico. Para muchos, lo que haba que defender era la raza hispnica, la raza neolatina: o sea una tradicin cultural, definida en buena parte por la religin y el idioma, y ii) el liberalismo de los aos treinta avanz algo en la bsqueda de un proyecto poltico basado en una ciudadana popular y llev a muchos de sus intelectuales a tratar de aclarar el papel de la cultura popular y el folclor en la formacin de una cultura creativa colombiana. Renn Silva ha hecho un excelente anlisis de este tema, pero todava queda mucho por saber: la narracin que tenemos de este perodo incorpora muy somera y simplificadamente posiciones como las de Germn Arciniegas, Eduardo Caballero Caldern, Armando Solano, Baldomero Sann Cano, Jorge y Eduardo Zalamea.