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Revista digital Matemtica, Educacin e Internet (www.cidse.itcr.ac.cr/revistamate/). Vol. 11, No 1. Agosto Diciembre 2010.

La Inuencia de la Matemtica Persa en el Medioevo


El nacimiento de las fracciones decimales.

Vernor Arguedas T.
vernorarguedas@ucr.ac.cr Escuela de Matemtica Universidad de Costa Rica

Resumen.
Los dos nmeros anteriores los hemos dedicado al origen de nuestra numeracin y temas relativos, haciendo breves referencias a matemticos indios y a matemticos que llamamos rabes. En este trabajo precisaremos un poco ms el concepto de matemtica rabe-persa en el Medioevo y presentaremos un mtodo para calcular races cuadradas, cbicas o de orden n, que precedi en varios siglos al famoso mtodo de Newton. Discutiremos tambin el nacimiento de las fracciones decimales. Palabras claves: Medioevo, matemtica persa, mtodo de Rufni-Horner, fracciones decimales.

1.1

Introduccin

Los dos nmeros anteriores los hemos dedicado al origen de nuestra numeracin y temas relativos, haciendo breves referencias a matemticos indios y a matemticos que llamamos rabes. En este trabajo precisaremos un poco ms el concepto de matemtica rabe-persa en el Medioevo y presentaremos un mtodo para calcular races cuadradas, cbicas o de orden n , que precedi en varios siglos al famoso mtodo de Newton. Discutiremos tambin el nacimiento de las fracciones decimales. El apogeo de los matemticos persas en la edad media se extiende ms o menos del 622 d.c hasta el 1600 d.c..El lugar geogrco era muy extenso, su cuna es lo que hoy Irn e Irak, sin embargo se extendan por toda la gran zona islmica. Su aporte al desarrollo de las matemticas ha sido minimizado en muchas ocasiones y por muchos autores. Desde luego que no de manera casual. El profesor Juan Martos Quesada profesor de Filosofa de la Universidad Complutense de Madrid, Espaa, ha escrito una cantidad notable de trabajos sobre el tema de la inuencia matemtica persa en este periodo de tiempo. Muchos de sus trabajos se encuentran disponibles en la red, por ejemplo, Los estudios sobre el desarrollo de las matemticas en Al-Andaluz (www.raco.cat/ index.php/Dynamis/article/viewFile/92578/117793), o bien, en el sitio http://www.

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lenguapersa.com/Articulos/JuanMartos.htm, su artculo: Matemtica en la Persia del Medievo. Su tesis central al respecto es la siguiente:
En conclusin, podemos armar que las denominadas tradicionalmente Matemticas rabes, tienen una raz , un origen y un desarrollo ms iran, ms persa, que rabe; que el estudio del campo cientco matemtico fue continuado desde el siglo IX en la actual regin de Irn hasta el siglo XV, llegndose a descubrimientos sobresalientes especialmente en los campos de la Geometra, el lgebra, la Trigonometra y sus aplicaciones prcticas a la Astronoma y a la ptica; y, por ltimo, que muchos de los problemas y teoremas que ocuparon a los matemticos europeos de los siglos XVI y XVII, como el Mtodo de Rufni-Horner, el clculo del tringulo de Tartaglia, el nmero pi, el Teorema de Pascal, etc., ya fueron planteados y analizados por los matemticos iranes de la Edad Media.

En ese artculo nos indica claramente lo siguiente en la introduccin,


. . . Una extendida confusin terminolgica entre los estudiosos de la historia de la ciencia hace que se tomen como sinnimos conceptos como ciencia rabe y ciencia islmica a lo largo de la Edad Media, lo cual es falso, pues el carcter de la ciencia en el Islam durante estos siglos medievales es ms persa, ms iran, que rabe. Si bien las diferencias raciales y fundamentales entre rabes y persas o iranes han sido ya reconocidas, la incierta terminologa a la que hemos aludido antes ha conducido a una gran confusin entre los logros rabes y lo logros persas en el campo cientco. El carcter rpido de la expansin del Islam desde su nacimiento y la rpida aceptacin por los persas de la lengua rabe, parece haber cegado a la mayor parte de los historiadores, incapacitndolos para percibir la circunstancia de que muchas de las realizaciones que atribuyeron al pueblo rabe han de atribuirse propiamente al pueblo persa, al pueblo iran. Es necesario recordar que Persia ya era depositaria de una gran civilizacin mucho antes de que naciera Mahoma. Gloria de los rabes fue el proporcionar el prestigio, el idioma y los recursos para el trabajo cientco que se inici, como veremos, bajo los califas de Bagdad y que emple en denitiva a grandes sabios que provenan, tanto del Magreb, como del Oriente Medio, como de Asia central, como de Persia o de la India, pero llamar a todo esto ciencia rabe es rendir un homenaje que va mucho ms all de los mritos reales de los rabes, con evidente marginacin para los de los persas. . . .

Como hemos indicado en varias ocasiones, los trabajos de los griegos fueron traducidos a la lengua rabe y algunos de ellos se preservaron de esta manera. En el curso de unos cien, ciento cincuenta aos, se tradujeron al rabe los Elementos de Euclides, una parte de las obras de Arqumedes, las Cnicas de Apolonio, las obras de Menelao, Teodosio, Hern, Ptolomeo, Diofanto y otros. Cules son estos mtemticos persas del Medioevo?. Podramos citar a los siguientes: en primer lugar al gran matemtico del siglo IX al-Jwarizmi, para pasar a continuacin al grupo de cientcos iranes que trabajaron a lo largo del siglo X: al-Jazin, Abu-l-Wafa, al-Quhi y al-Karaji; seguidamente, hablaremos de los dos grandes sabios del siglo XI, Ibn Sina, Avicena entre los siglos X y XI y Omar Jayyam entre los siglos XI y XII. De este ltimo siglo, podemos a los matemticos al-Jazini, al-Samawal y Sharaf al-Din al-Tusi, y concluir mencionando la vida y la obra de los cientcos en el rea de las matemticas Kamal al-Din al-Farisi entre los siglos XIII y XIV y al-Kashi, ya en el

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siglo XV. La castellanizacin de estos nombres persas presenta problemas, por ejemplo, al-Kashi se puede encontrar como al-Kasi y otras variantes.

1.2

Una breves notas sobre la biografa de estos matemticos.

Al-Jwarizmi (http://es.wikipedia.org/wiki/Al-Juarismi). Abu Yafar Muhammad ibn

Musa al-Jwarizmi naci alrededor del ao 870, en la regin que le dio nombre, al-Jwarizm, al este del mar Caspio, en Asia central. Se sabe poco de sus primeros aos, slo que hacia el 820, tras adquirir fama de cientco en la ciudad de Merv, capital de las provincias orientales del califato abbas, fue invitado por el califa alMamun a trasladarse a Bagdad, donde fue nombrado primero astrnomo y luego jefe de la biblioteca de la Bait al-Hikma (Casa de la Sabidura). Continu al servicio de otros califas abbases hasta su muerte en el ao 850. En cuanto a su obra, escribi varios libros sobre lgebra, Aritmtica, Astronoma y Geografa, siendo quizs los ms famosos su Hisab al-jabr wa-lmuqabala (Clculo por restauracin y reduccin) y su Algorithmi de numero indo rum (Clculo con nmeros indios), cuya versin en rabe no existe y s lo la conocemos por su versin latina. El primer libro fue el punto de partida para los estudios rabes sobre el lgebra, siendo una mezcla sutil de diversas tradiciones matemticas babilnicas, griegas e indias. El segundo libro sirvi para introducir el sistema numeral posicional que se haba desarrollado en la India unos cientos de aos antes; fue tambin el primer libro de aritmtica rabe que se tradujo al latn y populariz la palabra algoritmo, derivada del nombre del autor y utilizada con frecuencia hoy para describir cualquier procedimiento sistemtico de clculo. Al-Jwarizmi tambin construy un zij, un conjunto de tablas astronmicas, que lleg a ser muy importante durante los siguientes cinco siglos. En cuanto a su obra geogrca, es imprescindible citar su contribucin a la cartografa. Perteneci al equipo formado por el califa al-Mamun para las realizar las siguientes tareas: a) medir la distancia de un grado de longitud en la latitud de Bagdad, en donde se consigui un resultado muy preciso, 91 kilmetros; b) utilizar las observaciones astronmicas para hallar la latitud y la longitud de unos mil doscientos lugares importantes del planeta, incluyendo ciudades, lagos y ros; c) comparar las observaciones personales de viajeros acerca de las caractersticas fsicas de diferentes reas del califato y del tiempo que se tardaba en viajar entre ellas. Al-Jwarizmi incorpor stos y otros hallazgos en su libro La imagen de la tierra, considerado como la obra ms importante sobre este tema despus de la Geografa de Ptolomeo. En otros campos, al-Jwarizmi fue el primer estudioso que trabaj una historia de los califatos rabes. Sus textos matemticos son an en la actualidad lecturas recomendadas en algunos pases islmicos, no tanto por sus contenidos matemticos, sino por su agudeza jurdica. Su libro sobre lgebra contena un anlisis de las relaciones de propiedad y la distribucin de herencias, segn la ley islmica, y reglas para redactar testamentos. (notas del profesor Martos)
Al-Jazin. Abu Yafar Muhammad ibn Muhammad ibn al-Husayn al-Jurasani al-Jazin, natural del Jurasn y protegido de Abu-l-Fadl ibn al-Amid, ministro del buyida Rukn al-Dawla, muri entre los aos 961 y 971.

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Entre sus obras puramente matemticas tenemos el Fihrist, que ha llegado hasta noso-tros, suerte que no han corrido otras obras suyas como el Kitab al-Masail al-Adadiyya o el Matalib Yuziyya, en donde se encuentra una demostracin del teorema de senos para dos tringulos rectngulos esfricos; sabemos tambin que es autor de un comentario a los Elementos de Euclides en donde demuestra, de una manera muy similar a la utilizada por Heron en su obra Dioptra, la frmula para encontrar la supercie de un tringulo en funcin de sus lados, al tiempo que resuelve, en el campo de las secciones cnicas, la ecuacin denominada de al-Mahani. Una de sus obras de Astronoma ms conocidas en el Zij al-Safaih, que compuso para su protector Ibn al-Amid, en donde trata el tema de la teora de la trepidacin de equinoc-cios. Sabemos tambin que al-Jazin es autor de un comentario al Almagesto de Ptolomeo, en donde nos da informacin acerca de la oblicuidad de la eclptica y de varias observaciones astronmicas llevadas a cabo en Bagdad. Al-Jazin escribi una Makala en la que propona un modelo solar distinto al de Ptolo-meo, sin recurrir al uso de excntricas ni de epciclas: el sol tendra un movimiento circular no uniforme alrededor del centro del mundo y un punto situado sobre la lnea de psides y distinto del centro del mundo sera el centro del movimiento uniforme del sol; este sistema se justicara por el hecho, segn al-Jazin, de que Ptolomeo no observa el cambio en el dimetro aparente del sol a lo largo del ao. (nota histrica del profesor Martos)
Abu-l-Wafa al-Buzayani. En el libro de Bloom escrito en ingls; Islam: mil aos de conocimientos y

poder, (en google books) se pueden leer fragmentos de este material. En wikipedia se encuentra en http://es.wikipedia.org/wiki/Abul-Wafa Indica el profesor Martos:
Abu-l-Wafa Muhammad ibn Muhammad ibn Yahy ibn Ismail ibn al-Abbas al-Buzayani es tambin uno de los ms importantes matemticos de origen persa, nacido probablemente en Buzayn o Kuhistn, en junio del ao 940. De familia de cientcos, sus primeros maestros en Matemticas fueron sus tos Abu Amr alMugazili y Abu Abd Allah Muhammad ibn Anbasa. En el ao 959, Abu-l-Wafa emigra a Iraq y reside en Bagdad hasta su muerte, en julio del ao 998, en donde goz de los favores del visir Ibn Sadan. Entre sus obras de Matemticas y Astronoma que han llegado hasta nosotros, podemos citar un tratado de Aritmtica titulado Kitab ma yatay ilayhi-l-kuttab, muy parecido al Kitab al-Manazil -l-Hisab de Ibn al-Qifti; una obra bajo el ttulo de al-Kamil y un libro, escrito en rabe y persa, denominada Kitab al-Handasa, aunque el arabista Woepke piensa que puede ser de un discpulo suyo. Desgraciadamente, no nos ha llegado nada de sus comentarios a las obras de Diofanto, Euclides y al-Jwarizmi, ni tampoco de sus tablas astronmicas, que public con el ttulo de alWadih, que sirvieron de inspiracin a posteriores tablas de otros astrnomos. El principal mrito de Abu-l-Wafa reside en el desarrollo que dio a la Trigonometra, pues a l debemos, entre otros descubrimientos, la sustitucin por un cuadriltero perfecto de tringulos rectngulos en trigonometra esfrica, el teorema de las tangentes, el estable-cimiento del primer teorema de senos para un tringulo esfrico con ngulos oblicuos y el mtodo de calcular un seno de 30 en el que el resultado corresponde a ocho decimales del valor real.

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Asimismo, fueron de gran valor sus construcciones geomtricas, basadas en parte en modelos indios y suyo fue el mrito de haber introducido en la Trigonometra los conceptos de tangentes, cotangentes, secantes y cosecantes.

Agreguemos que: Abull-Wafa estableci las identidades trigonomtricas:

sen( a + b) cos(2a) sen(2a)

= sen( a) cos(b) + cos( a) sen(b) = 1 2 sin2 ( a) = 2 sen( a) cos( a)

Y descubri la frmula del seno para la geometra esfrica (que es similar a la ley de los senos). sen( A) sen( B) sen(C ) = = sen( a) sen(b) sen(c)
Al-Kuhi. Nos indica el profesor Martos: Abu Sahl Waiyan ibn Rustam al-Kuhi era originario del Tabaristn y trabaj durante la segunda mitad del siglo X, bajo los Buyidas muriendo probablemente hacia el ao 1000, colaborando con otros sabios de su poca como Abu-l-Wafa al-Buzayani, al-Siyzi, al-Sagani y Abd al-Rahman al-Su. Bajo la direccin de ste ltimo particip en la observacin de los solsticios de verano e invierno en la ciudad de Shiraz, en el ao 970. A continuacin, construy en Bagdad un observatorio dotado de instrumentos fabricados segn sus instrucciones, que le posibilit efectuar observaciones de la entrada del sol en las casas de Cncer y Libra en el ao 988, en un intento de contentar a su protector, el gobernador buy Saraf al-Dawla, en su rivalidad con el califa abbas al-Mamun en el campo de los estudios de Astronoma. Pero, a pesar de su fama como astrnomo, sus principales obras giran alrededor de las Matemticas y, especialmente, de la Geometra, llegando a escribir, segn Sezgin, un total de veintiocho obras de esta temtica. Entre estas obras, conviene sealar la Risala -l-Birkar al-Tamn, acerca de los compases perfectos, sus tratados sobre la construccin de heptgonos y pentgonos, sus trabajos sobre la triseccin del ngulo y sobre la medida de las paraboloidas, en donde se nos muestra como un continuador de Arqumedes. Sus obras sobre Astronoma son mucho menos numerosas y en ellas trata temas como la construccin de astrolabios, la situacin de la Tierra y de los planetas, la determinacin de la direccin de la qibla, etc. Al-Karaji. Abu Bakr Muhammad ibn al-Hasan al-Karaji, naci en la regin de Karaj, y no en el bar-

rio bagdad de Karj como arman algunos estudiosos. Sabemos que, muy joven, se traslada a la capital del califato abbas, en donde llega a ocuparse de altas responsabilidades funcionariales; hacia el ao 1010 compone tres de sus obras ms conocidas, Kitab al-Fajri, Kitab al-Ka y Kitab al-Badi, que son un claro ejemplo de cmo el lgebra comienza a independizarse de su subordinacin matemtica a la Geometra. Unos diez aos ms tarde, en 1019, regresa a su tierra y escribe su obra Inbat al-Miyah al-Jayya.

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En su libro Kitab al-Fajri se detectan las concordancias que tena con la obra de Diofanto, llegando a la conclusin de que ms de un tercio de los problemas planteados por este matemtico griego en su primer libro, los problemas del segundo libro a partir del octavo y los problemas matemticos expuestos en su tercer libro han sido ntegramente copiados por al-Karji, lo que permite establecer que, en la versin rabe, los problemas del segundo libro, del uno al siete, pueden no ser de Diofanto. En otro de sus libros, en el Kitab al-Ka, acomete la empresa del estudio de las poten-cias sucesivas de un binomio, estudio que desarrolla con ms profundidad en su otra obra Kitab al-Badi, en donde se basa en las teoras de Euclides y Nicmaco. Su libro Kitab al-Ka fue escrito para uso de los funcionarios y, como tal, es un compendio de Aritmtica, lgebra y Geometra muy prctico, basado en el clculo mental. Tambin escrita con un espritu prctico, su libro Inbat al-Miyah al-Kayya es un excelente manual acerca del aprovisionamiento de agua, en donde trata sobre importantes y tiles temas como la construccin de canales, tneles subterrneos y aparatos de nivelacin; es, precisamente, en este libro, en donde al-Karaji nos habla de algunos datos biogrcos suyos.
Ibn Sin Avicena. Abu Ali Husayn Ibn Sin, ms conocido en el mundo occidental como Abu'Ali

Husayn Ibn. Sin, ms conocido en el mundo occidental como Avicena. Aunque su fama se debe, sobre todo, a sus estudios sobre Medicina y Filosofa, como hombre sabio polifactico que era, tambin trabaj en el campo de las Matemticas, en especial en sus aplicaciones a la Fsica y a la Dinmica. Avicena naci en el ao 980 en Bujara y en su biografa se mezcla la realidad con la leyenda; se dice que, ya de nio, superaba a sus maestros e conocimientos y que a los diecisiete aos acert a curar al sultn de Bujara, Nuh ibn Mansur, lo que le granje la amistad de ste y la posibilidad de poder consultar su magnca biblioteca, en donde, la lectura meticulosa de la obra de Aristteles, en particular su Metafsica, le hizo acercarse a este sabio griego, pero desde una perspectiva islmica, a la manera de al-Farabi, de quien se dice que es su continuador en el campo losco. Tras una intensa vida, en la que conoci varias cortes de Persia, muri en Hamadn en el ao 1037, dejndonos casi mil quinientos manuscritos, cuya mayor parte se conserva en las bibliotecas de Estambul. Avicena, en el campo de las Matemticas, trabaj mucho en la teora de nmeros, siendo su obra ms importante su Kitab al-Shifa (libro de Fsica), conocida en persa como Alai. Este libro comienza con una discusin, basada en fuentes griegas e indias, de los diferentes tipos de nmeros y una explicacin de las diferentes operaciones aritmticas, incluyendo una utilsima regla para expulsar a los nueves. Asimismo, formula dos reglas nuevas, que no se encuentran en libros anteriores; la primera es una regla para sumar un conjunto dispuesto en forma de cuadrado de nmeros impares; la segunda regla es para sumar un conjunto en tringulo de nmeros impares. En este campo de investigacin sobre los nmeros, Avicena se alinea entre los matemticos partidarios de una aproximacin al tema de los nmeros ms geomtrica que algortmica, en donde al-Jwarizmi sera el representante de la ltima tendencia y Tabit ibn Qurr de la primera. En el campo de la Mecnica experimental, Avicena se ocup de estudiar, principalmente, la determinacin de los centros de gravedad y las condiciones de los diferentes equilibrios, investigacin encaminada a la fabricacin de mquinas de medida (balanzas, pesas, etc.); estos instrumentos de medida acabaron por servir para medir el tiempo y para determinar los pesos especcos, apoyndose en estudios matemticos, como el de las proporciones inversas.

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En este campo de las teoras mecnicas basadas en clculos matemticos, le cabe a Avicena el honor de haber descubierto, analizado y desarrollado los estudios llevados a cabo por el griego Juan Filopn en siglo VI, particularmente la crtica del movimiento forzado de los proyectiles. Las teoras mecnicas que los rabes heredaron de la Antigedad procedan, por una parte, de la losofa aristotlica y, por otra, de los escritos de Arqumedes sobre Esttica. Fue precisamente Juan Filopn el que critic y rechaz la idea aristotlica de la accin propulsiva del lanzamiento y almacenada en el proyectil, armando al mismo tiempo que la velocidad de cada de un cuerpo dado, se estabiliza en el vaco y se reduce en cierta cantidad bajo la inuencia de la resistencia del medio. Esta teora permita concebir la posibilidad de un movimiento indenido en el vaco y expresar cuantitativamente algunos elementos esenciales del problema, como la velocidad adquirida por un proyectil lanzado en ciertas condiciones, o la distancia recorrida en un medio resistente por un cuerpo lanzado a una velocidad dada. Avicena parece haber sido en contraposicin a sus habituales tomas de posicin aris-totlicas el primer pensador rabe que ha tomado y desarrollado estas opiniones, ganndose por ello el aprecio de posteriores sabios antiaristotlicos como Abu-l-Baraqat en el siglo XII.
Omar Jayyam. Filsofo, matemtico, poeta. Una referencia interesante, con referencias matemti-

cas: http://divulgamat.ehu.es/weborriak/Historia/MateOspetsuak/Jayyam.asp Abdul Fath Umar ibn Ibrahim al-Jayyami, ms conocido en Occidente como Omar Jayyam, naci alrededor del ao 1040 en Nishapur, en la regin del Jurasn iran, cuna tambin del poeta Firdausi y del lsofo y mdico Avicena. Al igual que ste ltimo, que es ms conocido por su obra losca que cientca, Omar Jayyam es ms conocido por su poesa, traducida parte de ella al ingls por Edward Fitzgerald a mediados del siglo XIX, que por ser un distinguido matemtico, astrnomo y lsofo. En el ao 1074 escribi su gran obra sobre lgebra. En ella clasicaba las ecuaciones segn su grado y daba reglas para resolver las ecuaciones cuadrticas, que son muy simila-res a las que utilizamos actualmente, y un mtodo geomtrico para resolver ecuaciones cbicas con races reales. Asimismo, escribi acerca de la disposicin en tringulo de los coecientes del binomio conocida como el tringulo de Pascal. En este mismo ao, Omar Jayyam fue nombrado por el sultn Malik Shah uno de los ocho sabios encargados de la tarea de revisar las tablas astronmicas y de reformar el calendario. Este comit elabor un nuevo calendario, segn el cual, de cada treinta y tres aos, ocho se convertan en bisiestos de trescientos sesenta y seis das; esta ajuste produce una medida ms precisa de un ao solar que nuestro actual calendario gregoriano. Tres aos ms tarde, en 1077, Omar Jayyam escribe su obra Sharh ma ashkala min musadarat kitab Uqlidis (Explicaciones de las dicultades de los postulados de Euclides). Una parte importante del libro trata del famoso postulado de las paralelas, que tanto haba atrado a Tabit ibn Qurr y a al-Jaytham, constituyendo el intento de Omar un avance considerable en este tema. Otra aportacin notable de nuestro matemtico en Geometra fueron sus estudios acerca de la teora de las proporciones. La teora de la proporcin de Euclides ( dados dos nmeros cualesquiera m y n, se dice que dos razones a/b y c/d son iguales si satisfacen una serie de condiciones), tal y como est expresada en sus Elementos, posea dos dimensiones, una aritmtica y otra geomtrica; segn Omar, la dimensin aritmtica ofreca una visin restringida del concepto de nmero, en

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parte por su carcter inductivo, para lo cual ofreci una solucin que ofreca un alto grado de exactitud. Omar Jayyam muri en Nishapur en el ao 1123 y, a diferencia de la imagen que de l se puede tener como poeta hedonista que viva slo para el presente, la realidad es que fue un sabio retrado y un intelectual erudito.
Al-Jazini. Abu-l-Fath Abd al-Rahman al-Jazini, confundido por su nombre con otros cientcos

iranes como Ibn al-Jaytham o al-Jazin, es de origen persa, fallecido hacia el ao 1130. De su vida, sabemos que fue estuvo al servicio de Ali ibn Muhammad, tesorero en la corte del sultn Marw y que ste se preocup por darle una esmerada educacin; tambin sabemos que fue un hombre de costumbres austeras y humildes. Tenemos conocimiento de que, al menos, escribi tres obras relacionadas con las matemticas aplicadas a la Astronoma y a la Hidrosttica. La primera, al-Zij al-Mutabar al-Sanyari al-Sultani, es una serie de tablas astronmicas dedicadas a Sanyar y basadas en observaciones personales, las cuales, tuvieron tanto xito que en el ao 1130, al nal de su vida, escribi un resumen de este libro. Su segunda obra conocida, tambin de temtica astronmica es la Risala -l-alat, dedicada casi en exclusiva a los instrumentos astronmicos. Pero su obra ms importante es, quizs, su Kitab Mizan al-Hikma, escrito en el ao 1121, y que ha llegado a ser un libro fundamental sobre la balanza hidrosttica y las diversas variantes de la misma, acabando por describir una balanza hidrosttica de mayor precisin que las anteriormente construidas. Dividido en ocho partes, contiene una serie de teoremas basados en autores clsicos como Arqumedes, Euclides y Menelao, a la vez que en autores rabes precursores de l, como Tabit ibn Qurr, al-Kuji, Omar Jayyam o al-Biruni. Al-Jazini se hace eco de problemas tradicionales como el clculo de una proporcin ge-omtrica, el empleo de las proporciones, la inuencia de la temperatura sobre la densidad, etc, al tiempo que lleva a cabo trabajos de carcter ms experimental, como la elaboracin de tablas con los pesos especcos de los cuerpos, a los que llega a denir como la fuerza inherente a estos cuerpos que los empuja a desplazarse por ellos mismos, en lnea recta, hacia el centro del mundo y solamente hacia el centro, dependiendo esta fuerza de la densidad del cuerpo.
Al-Samawal. Samawal ibn Yahy al-Magribi, poco sabemos de la vida de este sabio iran, salvo que

muri a nales del siglo XII, hacia el ao 1174. Al-Samawal ha pasado a la historia de la ciencia, principalmente, por dos razones: por haber descubierto en su da la generacin de coecientes por medio de un tringulo que ahora nosotros llamamos de Pascal o de Tataglia y por ser el continuador de la obra algebraica del ya citado matemtico iran al-Karaji. En lo que respecta al progreso del clculo algebraico, sabemos que, un siglo despus de al-Jwarizmi, el matemtico instalado en la corte de Bagdad al-Karaji concibe otra lnea de investigacin: aplicar la Aritmtica al lgebra, es decir, estudiar sistemticamente la aplicacin de leyes aritmticas y de algunos de sus algoritmos a expresiones algebraicas y, en particular, a los polinomios, dejando, por el momento, de lado las preocupaciones o la atencin de los estudios de la teora de las ecuaciones algebraicas.

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Esta lnea de investigacin del lgebra aritmtica de al-Karaji va a ocupar un papel central en los estudios matemticos durante los siglos posteriores al X, creando incluso una escuela en la que alSamawal ocupa un lugar clave entre los seguidores de al-Karaji que fueron maestros suyos Ibn Abi Turba, Ibn al-Jassab, al-Sahrazuri, etc.y la generacin siguiente al-Farisi, al-Kasi, al-Yazdi, etc. La gran obra de al-Samawal sobre temas algebraicos se titula Al-Bahir, de la cual nos ha llegado slo una parte, y en la que acomete el estudio de operaciones aritmticas sobre monomios y polinomios, en especial sobre la divisibilidad de polinomios. Asimismo, en el problema de la extraccin de la raz de un entero, al-Samawal ya aplic en 1173 el llamado hoy mtodo de Rufni-Horner para la extraccin de la raz de un entero sexagesimal, llegando a formular un concepto claro de aproximacin.
Sharaf al-Din al-Tusi (http://es.wikipedia.org/wiki/Nasir_al-Din_al-Tusi). Este ma-

temtico y astrnomo iran naci en el ao 1180 y muri en el ao 1214 y es un estudioso clave en el tema de la transformacin de las teoras de las ecuaciones algebraicas. Hasta no hace mucho, se crea que la contribucin de las Matemticas a la teora de las ecuaciones algebraicas se limitaba a la obra de al-Jayyam (1048-1131), pero, en realidad, lo que hizo fue abrir una va de investigacin que fue seguida por su discpulo Saraf al-Din al-Masudi, pero que fue consolidada y desarrollada por el matemtico Saraf al-Din al-Tusi, dos generaciones ms tarde, en su magnca obra titulada Las Ecuaciones. Este tratado de al-Tusi, escrito hacia el ao 1170 aporta innovaciones relevantes a las teoras de al-Jayyam que, de un carcter global y algebraico, pasan a tener un aspecto ms local y analtico, lo que signica, en opinin del estudioso de la historia de la ciencia Roshdi Rashed, un cambio radical particularmente importante en la historia de las matemticas clsicas. A modo de ejemplo, citaremos su novedad en la clasicacin de ecuaciones de grado inferior o igual a tres. Contrariamente a al-Jayyam, no opta por un criterio de clasicacin intrnseco, sino extrnseco, pues mientras al-Jayyam expone las ecuaciones ordenadas segn el nmero de monomios que forman dicha ecuacin, al-Tusi elige como criterio de sucesin de ecuaciones la existencia o no de soluciones positivas, es decir, que las ecuacio-nes son ordenadas segn admitan o no casos imposibles. Asimismo, para la resolucin de las ecuaciones, procede, en primer lugar, a la construccin geomtrica de las races, para acabar con la resolucin numrica con la ayuda del mtodo llamado de Rufni-Horner, especialmente a las ecuaciones polinomiales.
Kamal al-Din al-Farisi. Abu-l-Hasan Muhammad ibn al-Hasan Kamal al-Din al-Farisi, al que se le

considera heredero intelectual de Nasir al-Din al-Tusi, muri en el ao 1320. Su obra ms importante es el Tankih, comentario de la ptica de Ibn al-Jaytham, escrita a principios del siglo XI, en donde aporta una interesante serie de apndices sobre las refracciones y las reexiones de la esfera, sobre el arco iris, sobre la cmara oscura y otros temas referentes a la ptica. Es conocido por su teora acerca del arco iris, en la que explica las combinaciones de refracciones y reexiones de la luz solar en una gota de agua y su consecuencia de los colores del arco iris. Este tipo de estudios le llev a interesarse por los fenmenos celestes y meteorolgicos y sus causas fsicas.

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Al margen del Tankih, es autor de otras obras, entre las que destacamos el Kitab Asas al-Kawaid usul al-Fawaid, comentario de los Fawaid Bahaiyya, tratado de Matemticas de Abd Allah ibn Muhammad al-Jaddam (matemtico de la primera mitad del siglo XIII), y su obra sobre ptica Kitab ilm al-manazir.
Al-Kasi (http://es.wikipedia.org/wiki/Ghiyath_al-Din_Jamshid_Mas'ud_al-Kashi)

Ghiyath al-Din Yamsid ibn Masud ibn Mahmud al-Kasi, conocido matemtico y astrnomo falleci do el ao 1429, que escriba tanto en persa como en rabe; tuvo la suerte de poder asistir en su vida a tres eclipses de luna, el primero en la ciudad de Kasan, en el ao 1406; al ao siguiente sabemos que publica su Risala Kamaliyya, un tratado acerca de las distancias de los cuerpos celestes, y seis aos ms tarde, da a conocer sus Tablas astronmicas (Zij al-Khakani), en donde mejora las elaboradas por Nasir al-Din al-Tusi. Segn sus bigrafos, el ao 1416 fue decisivo en su vida, pues en l acaba un breve tratado sobre instrumentos astronmicos, dedicado al prncipe de Iskandar, basado en el Almagesto de Ptolomeo, y termina la primera redaccin de su clebre obra Nuzhat al-Hadaik, escrita bajo el patrocinio del prncipe Ulug Beg, acabando por instalarse a vivir en la ciudad de Samarcanda, en donde colabora en la creacin del observatorio astronmico y en la elaboracin de las Tablas astronmicas de Ulug Beg. Entre sus escritos matemticos sobresale su Risala al-Muhitiyya, en donde ja un valor para pi con una exactitud extraordinaria. Asimismo, en esta obra se encuentra la determinacin del seno de un grado realizado por el mtodo iterativo. De todas formas, como ya hemos mencionado, su obra ms conocida es el Nuzhat al-Hadaik, cuya segunda redaccin acaba en el ao 1426, y en donde describe un ecuatorio de planetas, muy similar al que posteriormente llev a cabo Chaucer, destinado a determinar la posicin de los planetas por medios manuales. La ltima obra de la que tenemos constancia es su Miftah al-Hisab, escrita en el ao 1427 en la biblioteca de Ulug Beg; en ella nos da una lista incompleta de sus obras y expone, en la parte terica, entre otras operaciones matemticas, el modo para extraer races, que ms tarde populariz el mtodo denominado de Rufni-Horner, desarrolla el sistema sexagesimal absoluto e inventa las fracciones decimales, que no fueron conocidas en Europa hasta que las dio a conocer, a nales del siglo XVI, el matemtico de Brujas Simn Stevin.(Martos) Vamos a explicar el mtodo de Rufni-Horner que desarroll Al-Kasi. Dado un nmero de la forma: xn + r el algoritmo propuesto por Al-Kasi para calcular nraces se puede enunciar en muestro lenguaje como:

xn + r = x +

r ( x + 1) n x n 0 y n es un entero tambin

El smbolo = lo usamos como aproximacin, x, r son nmeros positivo. Veamos como funciona.

Revista digital Matemtica, Educacin e I nternet (www.cidse.itcr.ac.cr/revistamate/). Vol 11, No 1. Agosto Diciembre 2010.

11

Calculemos

28,

Tenemos que 28 = 33 + 1, entonces

28 =

33 + 1 = 3 +

1 = 3.027027027 (aproximadamente), 43 33

que es una primera aproximacin aceptable a 3.036588972 que es una aproximacin numrica calculada con Mupad 4. El conocimiento de estos mtodos tipo secante de aproximacin dan un impulso notable a las capacidades de clculo. Un gran mrito de Al-Kasi es el haber reconocido la importancia de las fracciones decimales y popularizar estos conceptos. En los artculos anteriores vimos como ciertas fracciones tenan nombres especiales y lo complicado de maniobrar con ellas. Con Al-Kasi las fracciones decimales irrumpen en la cotidianidad de los procesos de clculo. En http://fr.wikipedia.org/wiki/Thorme_de'Al-Kashi se puede leer la demostracin del Al-Kasi del teorema de los cosenos, la nota est en francs, con referencias en ese idioma. Las diversas grandes culturas han producido resultados anlogos en muchos aspectos, los conocimientos matemticos no se escapan a esta tendencia. El profesor sueco Friberg en su provocativo libro Amazing Traces of a Babylonian Origin in Greek Mathematics (2005), promueve la idea de que no existi el milagro griego en matemticas, estas no nacieron de la nada, sino que se trat de un proceso en que interactuaron varias culturas y que como producto de esta acumulacin de conocimientos e interaccin surgi esta portentosa escuela clsica. Al mundo rabe y en especial a estos matemticos persas les debemos mucho. Su inuencia en occidente ha sido enorme, subvalorada y postergada a un cierto olvido. En el 2005 sali publicado el libro de Luke Hodgkin, A history of mathematics: from Mesopotamia to modernity, en el cual hace un gran esfuerzo por poner en su lugar los logros de los matemticos persas. El profesor Struik ya haba sealado esta omisin histrica en sus obras.