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Todo lo que es a propsito de cualquier modo para excitar las ideas de pena y de peligro, es decir, todo lo que de algn

modo es terrible, todo lo que versa cerca de los objetos terribles, u obra de un modo anlogo al terror, es un principio de sublimidad: esto es, produce la ms fuerte mocin que el nimo es capaz de sentir... ...Pero as como la pena obra ms fuertemente que el placer, as tambin la muerte es una idea que hace por lo general mucho mayor impresin que la pena, ...lo que hace a la pena misma ms penosa... es que se la considera como un emisario de esta reina de los terrores. Cuando la pena o el peligro estn demasiado prximos, son incapaces de causar algn deleite, y son terribles simplemente; pero a ciertas distancias y con ciertas modificaciones, pueden ser y son deleitosos, como experimentamos cada da.

Lo sublime segn Burke: Indagacin filosfica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo sublime y lo bello En 1757 apareca en Londres la primera edicin de la obra del orador y poltico ingls, nacido en Dubln, Edmund Burke (1729-1797)Indagacin filosfica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo sublime y lo bello. A partir de esta obra, la categora de lo sublime adquiri una notable importancia hasta convertirse en asunto central tanto del neoclasicismo como del romanticismo. La verdadera sublimidad, tal como la entiende Burke, es aquella que sita a los grandes genios cerca de la grandeza espiritual de la divinidad, en un traspasar de mundos, posible para el griego pero, problemtico para el hombre del siglo XVIII. No obstante, cuando Burke escribe sobre lo sublime existe ya una tradicin consistente. El tratado Sobre lo sublime de Longino, fue traducido al francs por Boileau en 1674, convirtindose a partir de entonces en un texto de obligada referencia. Pero para conocer en profundidad lo que considera Burke como digno de destacar en el empeo de definir lo sublime es mejor que pasemos directamente a extraer algunos fragmentos de su obra. Parte I ,Seccin VII De lo sublime Todo lo que es a propsito de cualquier modo para excitar las ideas de pena y de peligro, es decir, todo lo que de algn modo es terrible, todo lo que versa cerca de los objetos terribles, u obra de un modo anlogo al terror, es un principio de sublimidad: esto es, produce la ms fuerte mocin que el nimo es capaz de sentir... ...Pero as como la pena obra ms fuertemente que el placer, as tambin la muerte es una idea que hace por lo general mucho mayor impresin que la pena, ...lo que hace a la pena misma ms penosa... es que se la considera como un emisario de esta reina de los terrores. Cuando la pena o el peligro estn demasiado prximos, son incapaces de causar algn

deleite, y son terribles simplemente; pero a ciertas distancias y con ciertas modificaciones, pueden ser y son deleitosos, como experimentamos cada da. Parte II Seccin I De la pasin que produce lo sublime La pasin que produce lo que es grande y sublime en la naturaleza, cuando estas causas obran con mayor fuerza, es el asombro; y el asombro es aquel estado del alma en que todos sus movimientos se suspenden con cierto grado de horror. En este caso est el animo tan lleno de su objeto, que no puede dar entrada a otro alguno, ni por consiguiente raciocinar sobre el que le ocupa. De aqu nace el grande poder de lo sublime, que lejos de ser producido por nuestros raciocinios, los anticipa y nos lleva arrebatadamente a ellos por una fuerza irresistible. El asombro es el efecto de lo sublime en su ms alto grado: los efectos inferiores son la admiracin, la reverencia y el respeto... Parte III Seccin I De la belleza ...Entiendo por belleza aquella o aquellas cualidades de los cuerpos, por las cuales causan amor, o alguna pasin semejante a l. Limito esta definicin a las cualidades de las cosas que son meramente sensibles... ...Distingo igualmente el amor ( por el cual entiendo la satisfaccin que halla el nimo en la contemplacin de cualquier cosa bella, sea de la naturaleza que fuere) del deseo o concupiscencia; la cual es una energa del espritu que nos estimula a la posesin de ciertos objetos que no nos mueven precisamente porque son bellos, sino por otros diversos medios al mismo tiempo. Desearemos ardientenmente a una mujer sin que tenga una particular belleza: y la hermosura de los hombres, o de otros animales, aunque cause amor, no excitara en nosotros ningn deseo. Lo cual manifiesta que la belleza y la pasin causada por ella, a la cual llamo amor, es distinta del deseo... pero a este ltimo, y no a los efectos de la belleza como tal simplemente, es a lo que debemos atribuir las violentas y tempestuosas pasiones, y las mociones del cuerpo que son consiguientes, y que trae consigo lo que se llama amor en algunas de sus acepciones ordinarias. Parte III Seccin XXVII Comparacin de lo sublime y lo bello ...los objetos sublimes tienen grandes dimensiones, y las de los bellos son pequeas comparativamente: en los bellos se encuentra lisura y pulidez, en los sublimes aspereza y negligencia: la belleza debe evitar la lnea recta, pero apartndose de ella insensiblemente: a lo grande conviene la lnea recta en muchos casos, y cuando se desva de ella, suele separarse mucho: lo bello no ha de ser obscuro, lo grande debe ser opaco y obscuro: lo bello debe ser leve y delicado, lo grande debe ser slido y aun pesado. A la verdad son ideas de muy diversa naturaleza por fundarse la una en la pena, y la otra en el placer... ...Porque algunas veces se hallen reunidas las cualidades de lo sublime y lo bello, prueba esto que son unas mismas? prueba que tienen relacin entre s, ni aun que no son opuestas y contradictorias? El negro y el blanco pueden mezclarse y templarse; mas por eso no son una misma cosa. Y cuando estn as mezclados y templados uno con otro, o con diferentes colores, la virtud del negro como negro, o del blanco como blanco, no es tan eficaz como cuando est cada uno por s y separado del otro. Parte II Seccin II El terror

Ninguna pasin priva tan eficazmente al nimo de las facultades que tiene para obrar y raciocinar, como el miedo. Porque siendo el miedo una aprehensin de la pena o de la muerte, obra de modo que se parece a la pena actual. Por consecuencia, todo lo que es terrible con respecto a la vista, es sublime tambin, ya sea de grandes dimensiones esta causa de terror, ya no lo sea; porque es imposible mirar como frvola y despreciable una cosa que pueda ser peligrosa... ...Y si a las cosas de grandes dimensiones agregamos una idea de terror, parecen mucho mayores sin comparacin... ...A la verdad, en cualquier caso el terror, ms o menos claramente, es la principal causa de sublimidad... Parte II Seccin III La obscuridad La obscuridad parece necesaria por lo comn para hacer muy terrible alguna cosa: se desvanece gran parte de nuestra aprehensin, cuando conocemos hasta dnde puede llegar un peligro y podemos acostumbrar a l nuestra vista... Lo sublime para Burke, queda segn explica en su obra, estrechamente ligado a lo terrible, lo oscuro y a la pena. Lo sublime se desliga de la pura razn y entra en el terreno de los sentimientos, de lo oscuro, de aquello que sea capaz de inspirarnos terror. Lo sublime es aquello que no nos deja impasibles, que no podemos mirar frvolamente, ...porque es imposible mirar como despreciable una cosa que pueda ser peligrosa.... Sin embargo, para Burke, lo sublime no se puede conseguir por medio de artificios o recargamientos en la obra de arte, para l lo sublime ha de ser oscuro, spero, de lneas rectas, opaco..., y es intil intentar conseguir el efecto de lo sublime mediante adornos innecesarios, ya que cuanto ms nos desviemos de la lnea recta, cunto ms intentemos reflejar lo sublime mediante aadidos, menos oscuridad tendr la obra, y la oscuridad es completamente necesaria para que no se pierda nuestra aprehensin por el peligro desconocido. Burke identifica continuamente la relacin Eros-Tanatos con lo sublime. Nos habla del placer que produce la pena, de la remocin que produce en nuestra alma la idea de muerte y el placer esttico experimentado hacia lo que nos remite al terror y lo desconocido. Por tanto lo sublime se podra definir como la atraccin-repulsin que nos produce un objeto, aquello que por su magnitud es capaz de impresionar sobre manera a la imaginacin, despertando sentimientos de miedo, vrtigo, vaco e infinitud en el sujeto.

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