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SECCIN I

El mundo hacia la Edad Moderna

Pensemos juntos
La herencia cultural del arte
Es muy probable que en las plazas, iglesias y edificios pblicos de los lugares donde viven o en alguna ciudad cercana haya estatuas o pinturas que les recuerden las obras de arte griegas y romanas que estudiaron en el ao anterior. Quizs tambin reconozcan en algn edificio elementos de la arquitectura clsica. Sucede que hubo una poca, el Renacimiento, en que los europeos se dedicaron a tomar como modelo las obras de los antiguos, dndoles una impronta y un espritu propio. De esa manera, mantuvieron viva y nos transmitieron la grandeza del legado greco-romano.

Reconocen la estatua que est representada ms arriba? En qu ciudad hay una copia de excelente calidad de esta obra de arte? La catedral Santa Mara del Fiore, en Florencia, que muestra la imagen, es una obra destacada de la arquitectura universal. Qu elementos constructivos similares reconocen en alguna iglesia de sus localidades? Pueden ESTUDIAR el tema en las pginas 7 a 43. Para volver a PENSAR JUNTOS sobre este tema, pgina 44.

Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15.913

1 La Edad Moderna
Existe o existi una Edad Moderna? La palabra moderna o modernidad se asocia generalmente al presente. Sin embargo, en historia, la Edad Moderna es una poca del pasado, comprendida aproximadamente entre fines del siglo XV y fines del siglo XVIII. Cul es la razn de esta contradiccin?

Como todos los perodos histricos, la Edad Moderna es una convencin, un acuerdo entre los historiadores para facilitar el estudio de la historia. Un perodo o una poca, ms que medidas cronolgicas, son espacios de tiempo que se caracterizan por algunos rasgos comunes. Estos rasgos pueden verse en distintos aspectos de la vida de la sociedad como la economa, las ideas o las costumbres, y predominan de tal manera que permiten distinguir ese tiempo de cualquier otro. La expresin Edad Moderna fue usada por primera vez en Europa en el siglo XVII. Aquellos hombres y mujeres se sintieron modernos en relacin al mundo griego y romano, al que admiraban. Como era un tiempo muy lejano, denominaron a aquella poca Edad Antigua o Antigedad y, a los siglos que sucedieron al fin del Imperio romano, Edad Media porque se encontraba en medio de la Antigedad y la Modernidad que ellos crean representar. Estos europeos de hace ms de cuatrocientos aos se crean continuadores de los brillos de la cultura greco-latina y despreciaban la Edad Media, a la que consideraban una poca atrasada y oscura donde la religin haba opacado a la razn. A pesar de que los historiadores actuales no estn de acuerdo con esta idea, la expresin Edad Moderna termin por imponerse. Miles de libros se han escrito haciendo uso de este trmino y tal vez por eso se ha mantenido.

Un nombre que no coincide

A
Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15.913

1. En qu siglo vivieron quienes pusieron nombre a las pocas antigua, media y moderna? 2. Cul fue el fundamento para dichas denominaciones? Por qu es un nombre que no coincide y confunde? 3. Observa la imagen cuidadosamente. Recuerdas quin era Aristteles? Por qu crees que los renacentistas, a comienzos de la Edad Moderna, editaron sus obras? Qu piensas que despertara la admiracin de los modernos?

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Esas divisiones artificiales del tiempo. Nada nos indica que estamos entrando en una poca ni que salimos de otra. En tanto que historiador, heredo una periodizacin, modelada por el pasado, pero tambin debo replantearme esas divisiones artificiales del tiempo, en ocasiones perjudiciales para la adecuada percepcin de los fenmenos. [] Lo digo enseguida: soy ms partidario de la pareja continuidad/cambio de orientacin en detrimento del concepto de ruptura. La historia transcurre en una continuidad. Una serie de cambios que, muchas veces, no se producen en forma simultnea marca las evoluciones. Cuando un determinado nmero de cambios afecta a mbitos tan distintos como la economa, las costumbres, la poltica o las ciencias, cuando esos cambios acaban interactuando unos con otros hasta constituir un sistema o, en todos los casos, un nuevo paisaje, entonces s podemos hablar de cambio de perodo. Sin embargo, ningn cambio se reduce a una sola fecha, un solo hecho, un solo lugar, en un solo mbito de la actividad humana.
J. LE GOFF, En busca de la Edad Media, 2003.

Edicin renacentista de tica a Nicmaco, de Aristteles.

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El nombre no es el nico inconveniente de la Edad Moderna. Tambin hay discusiones historiogrficas relativas al momento en que empez y en que termin esta poca. Como todas las divisiones temporales que tratan de recortar el acontecer continuo de la historia, la Edad Moderna no tiene una fecha precisa para su comienzo ni para su final. Aunque tradicionalmente se fija el descubrimiento de Amrica para su comienzo y la Revolucin francesa para su final, esto no quiere decir que la humanidad se despert el 12 de octubre de 1492 consciente de que haba empezado una nueva poca. Tampoco se dio cuenta de que esta terminaba el 14 de julio de 1789, o cualquier otro da de la Revolucin francesa. Adems, estos acontecimientos son significativos solo para la historia occidental, y ni siquiera para todas las tierras al oeste de Greenwich. Seguramente los chinos o los hindes habran elegido otros sucesos. Y los pueblos originarios de lo que ms tarde se llam Amrica no necesitaban descubrir el continente en que vivan. Las fechas, pues, son muy relativas y reflejan una mirada eurocntrica.

Fechas relativas

eurocntrico
punto de vista centrado en Europa

4. Realiza una lnea de tiempo ubicando la Edad Moderna, de tal manera que se refleje que las pocas no comienzan y terminan en una fecha fija.

Partida de Coln hacia las Indias Occidentales. Los historiadores, en el siglo XIX, acordaron el ao 1492 fecha en que un genovs al servicio de Espaa, Cristbal Coln, descubri Amrica como comienzo de la Edad Moderna. Hasta entonces la fecha manejada haba sido 1453, ao de la cada de Constantinopla. Grabado de Episodios Martimos. Descubrimiento de Amrica, Biblioteca Nacional de Madrid.

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El fin de la Edad Media: una periodizacin perturbadora. Esta periodizacin resulta perturbadora. Por ejemplo, si se buscan en Italia obras de arte, movimientos intelectuales o monumentos que rompan de golpe con la Edad Media, no se encuentran o, mejor dicho, [] se encuentran a partir del siglo XIII. Los plpitos de Nicola Pisano, padre e hijo (1260-1310); las puertas del baptisterio de Florencia a principios del siglo XIV; Petrarca (1304-1374); la cpula de la catedral de Florencia de Brunelleschi (1420-1436); todo ello es Edad Media?, es Renacimiento? Si examinamos la cultura de los conquistadores, y la cristianizacin de los indios, lo que encontramos an es Edad Media. Y las famosas guerras de Italia, por su parte, no innovan desde el punto de vista militar [] La economa rural no es capaz de conseguir que desaparezca la hambruna hasta el siglo XIX
J. LE GOFF, En busca de la Edad Media, 2003.

5. Qu le resulta perturbador al autor respecto a las fechas comnmente manejadas para el fin de la Edad Media y comienzos de la Edad Moderna?

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Los rasgos que identifican a la Edad Moderna incluyen procesos econmicos, sociales, culturales y polticos. Hacia fines del siglo XVIII, Europa y buena parte del mundo eran muy distintos a lo que haban sido durante la Edad Media. Estudiar la Edad Moderna implica analizar cmo se fueron dando estos cambios. No todos los procesos fueron simultneos ni ocurrieron con la misma intensidad en todos los lugares. Para algunos historiadores, las transformaciones ms significativas se dieron en la economa, mientras que para otros la modernidad fue sobre todo una revolucin en la manera de pensar y en las formas de gobierno. Cualquiera sea el enfoque, no obstante, hay acuerdo en que es el conjunto de estos cambios lo que permite hablar de una nueva poca histrica. Algunos de los rasgos caractersticos de la Edad Moderna son: el desarrollo del capitalismo, con la expansin del comercio a escala mundial y el comienzo de la produccin industrial; la progresiva interconexin del mundo debida a los grandes viajes de exploracin; el progresivo ascenso de la burguesa como grupo social; los avances del pensamiento libre, el individualismo, el espritu cientfico y la tecnologa; la paulatina afirmacin de los Estados nacionales. 6. Lee el texto sobre las caractersticas generales de la Edad Moderna. En qu acuerdan y en qu desacuerdan los historiadores? 7. Observa las imgenes de las pginas 8 y 9. A cules de los rasgos caractersticos de la Edad Moderna refiere cada una de ellas? Fundamenta tu respuesta.

Caractersticas generales de la Edad Moderna

Detalle de un grabado del siglo xv que representa la esfera celeste el mundo conocido de donde emerge una figura humana observando ms all, otros mundos.

Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15.913

Las ciencias y las artes, obra de A. Stalbent.

El rey de Francia, Francisco I, rodeado de sus hijos, consejeros y altos dignatarios.

El prestamista y su mujer, leo de Quentin Metsys, siglo XVI.

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2 Primeros pasos del capitalismo


A lo largo de los trescientos aos que abarca la Edad Moderna, el capital se fue apoderando de todos los sectores de la economa europea. Los primeros pasos se dieron en los siglos XV y XVI, aunque los autores discrepan en cuanto al momento en que comenz el capitalismo.

Cambios en el comercio del siglo XV


ciudades flamencas
ciudades de la regin de Flandes

La Edad Media fue una poca de escasez monetaria en Europa, lo que no significa que el comercio hubiera desaparecido por completo. El comercio regional se organizaba en grandes ferias, como la de Champagne, donde los mercaderes se reunan para nergociar compras y ventas que luego se realizaban en sus lugares de origen. Tambin era importante el comercio a distancia con Oriente, cuyos costos hacan que fuera rentable solo para productos muy caros como los metales, las especias, la seda y otros artculos de lujo. En la Baja Edad Media, Venecia, Gnova y Barcelona ampliaron sus flotas para transportar las mercaderas a las costas europeas. Desde Venecia, se distribuan hacia el norte por la ruta alpino-renana, en cuyo extremo septentrional el comercio del mar Mediterrneo conflua con el del mar Bltico. Ms hacia occidente, en el circuito del mar del Norte, destacaban las ciudades flamencas. A comienzos del siglo XV, las actividades comerciales se ampliaron e intensificaron. El dominio turco en Asia Menor dio a Lisboa oportunidades de ensayar rutas atlnticas. Intermediaria entre los productos de Oriente y las lanas de Inglaterra y Flandes, Lisboa comenz a explorar las islas atlnticas y las costas de frica en procura de oro, marfil y esclavos.

RUTA COMERCIAL Rutas de la Hansa Rutas italianas Rutas terrestres Feria

Londres Brujas Pars

Hamburgo Amberes Dortmund Colonia Lagny Provins Frankfurt

Stralsund Leipzig

Danzig Kiev Cracovia

Hierro
Viena

O C TL AN N O T IC O

Principales rutas del comercio a distancia hacia el siglo XIV


ASIA
E O UR PA
Constantinopla Turcos China Persia

Vino
Burdeos Bilbao Medina del Campo Lisboa Toledo

Troyes

Pieles Miel
Caffa

Tana

Tejidos

Augsburgo Lyon Gnova Venecia

Sal
Montpellier

Mar
Ragusa

Negro
Trebisonda

Hierro Armas

Marsella Barcelona Palma

Trigo
Npoles

Constantinopla Durazzo

Especias

Valencia Sevilla

Cdiz

Cuero

Antioqua Palermo Tnez

M A R

Especias Seda
Tiro

Trigo

MEDITERRNEO

Candia

Espaa Mar Med iterr Estrecho de neo Gibraltar rabes Sudn

Portugal

Gnova

Venecia

Cercano Oriente

India

Lejano Oriente
Malasia

Ocano Pacfico

Las galeras venecianas transportaban especias, sedas, vinos y frutas; las bodegas de los barcos de la Liga Hansetica estaban colmadas de metales, pescados, textiles y pieles rusas.

FRICA

Calicut Islas de las especias (Molucas)

Ocano ndico Ocano Atlntico

N
Cabo de Buena Esperanza

REFERENCIAS Ruta de Seda Ruta de las especias Seda Especias Oro

Las caravanas musulmanas controlaban la ruta de la seda por tierra y sus barcos dominaban la navegacin del ndico, desde donde llevaban al Mediterrneo las mercancas de India y China.

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1. Lee el texto y observa cuidadosamente el mapa. En qu mares estaba centrado el comercio hacia fines de la Edad Media y comienzos de la Edad Moderna? 2. Cul de las ciudades marcadas en el mapa y mencionadas en el texto anuncia con sus actividades el traslado del eje del comercio hacia el Atlntico caracterstico de la Edad Moderna?

Comercio europeo, fines del siglo XV


REA COMERCIAL Hansetica Genovesa Veneciana Catalana De Champaa Lana Estao Mar del Norte
Lbeck Visby Bergen

Madera Trigo
Revel Riga Novgorod Mosc Smolensko

mbar Pieles Cera

Polotsk

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A mediados del siglo XV, el movimiento comercial contribuy al surgimiento de signos propios de la economa capitalista. Los mercaderes haban acumulado considerables fortunas y la ambicin de mayores ganancias comenz a regir sus vidas. Pero las inversiones eran altas y su resultado era incierto debido a los peligros de las travesas. Esto llev a los comerciantes a asociarse para disminuir los riesgos. Surgieron as las primeras sociedades por acciones. Cada uno aportaba una parte del capital y corra con la correspondiente proporcin de ganancia y de riesgo. A veces, los proveedores de capital no dirigan el viaje, sino que lo haca un hombre sin dinero, a cambio de una parte de las ganancias. A medida que creca su fortuna, algunos comerciantes ampliaron sus actividades a las finanzas y se convirtieron en prestamistas. Sus principales clientes fueron los reyes que trataban de financiar ejrcitos para las constantes guerras de los siglos XV y XVI, pero tambin la Iglesia, los prncipes y los duques. Los intereses usurarios que cobraban los prestamistas incrementaron su riqueza. Banqueros poderosos consiguieron de los monarcas importantes privilegios, como el derecho a cobrar impuestos o a explotar yacimientos metalferos. Estos grandes negocios requirieron nuevas prcticas contables, que introdujeron clculo y previsin en cada paso. El afn de lucro o ganancia traa aparejado un control racional de las operaciones. Aparecieron los primeros libros contables, que registraban detalladamente ingresos y egresos, prdidas y ganancias. Las empresas, con independencia de sus dueos, se constituyeron con existencia y patrimonio propio. Para muchos autores, estos cambios hacen posible hablar de un capitalismo mercantil. 3. Lee cuidadosamente el texto. Guindote por las frases en negrita, explica cules fueron los cambios que llevan a muchos autores a hablar de un capitalismo mercantil.

Florecimiento de los grandes negocios

48 38

Conquistadores Carlos V compra votos

capital
riqueza que genera riqueza

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Un banquero escribe a un rey. Sin mi ayuda Vuestra Majestad Imperial no habra podido nunca obtener la corona imperial, segn puedo probar con escritos de puo y letra de los delegados de Vuestra Majestad. Yo no he mirado mi inters personal puesto que, si hubiese querido abandonar la Casa de Austria y favorecer a Francia, habra obtenido dinero y beneficios, tal como se me haba propuesto. Los perjuicios que esto hubiera causado a Vuestra Majestad Imperial y a la Casa de Austria, Vuestra Majestad podra juzgarlos con vuestro profundo juicio.
Jacobo FUGGER, carta a Carlos V, 1523.

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4. Hay reproche en el tono en que el banquero habla al monarca. Crees que tambin hay una velada amenaza? Cul podra ser? Por qu los reyes necesitaban a los banqueros?

Los contadores de Marinus van Reymerswale. Cuando a mediados del siglo XV se descubrieron las minas de plata centroeuropeas en Tirol, Alemania, Bohemia y Hungra, aument la cantidad de moneda circulante y tambin la fortuna de los comerciantes. Se hizo entonces ms necesario el registro cuidadoso de los negocios.

Jacobo Fugger, ilustracin alemana del siglo XVI. Los Fugger fueron una importante familia de mercaderes y financieros alemanes que actuaron como banqueros al servicio de los reyes de Espaa durante el siglo XVI y comienzos del XVII. Tenan sucursales en las principales ciudades de Europa.

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Otros autores, sin embargo, observan con ms detenimiento lo que suceda en el escenario principal del feudalismo: el campo. All no haba tantos cambios. Los seores feudales mantenan sus derechos y privilegios, aunque una serie de factores les haba obligado a convertir en dinero las rentas que antes perciban en especie y trabajo. Qu produjo este cambio? Principalmente, la peste y las hambrunas que asolaron Europa en el siglo XIV, y produjeron mortandad y abandono de las tierras. Pasada la ltima oleada de la peste, los campesinos que haban huido a las ciudades no volvieron al seoro. La escasez de mano de obra rural persisti. Para mantener su nivel de vida, algunos seores dieron parte de sus tierras en arrendamiento a campesinos libres y exigieron que pagaran sus prestaciones en dinero. El ingreso en metlico permita al noble acceder a los productos de los talleres urbanos y, en muchos casos, adquirir los artculos de lujo que el gran comercio pona a sus pies. Tales cambios no modificaron el carcter forzoso de las obligaciones que el seor impona a los campesinos. Incluso las agravaron, a raz de las mayores necesidades de dinero de la aristocracia. Estas exigencias, junto a los impuestos, peajes y otras obligaciones que permanecieron, mantuvieron la relacin de dominio de la nobleza.

Permanencias feudales

productividad
con el mismo esfuerzo y los mismos medios se produce ms

Formas nuevas de propiedad y trabajo

Pese al dominio de la realeza, algunos campesinos que haban logrado escapar del seoro se apropiaron de campos abandonados y se convirtieron en propietarios libres. Al igual que los arrendatarios, an deban pagar impuestos al seor, pero se beneficiaron al vender sus productos en las ciudades. Ms productividad o mejores precios, cuando los haba, disminuan el peso de las rentas seoriales que tenan monto fijo. En el otro extremo, los campesinos libres sin tierra comenzaron a trabajar por una paga, pasando a ser jornaleros. Estos cambios paulatinos, acaecidos a partir de la Baja Edad Media, no abatieron totalmente el rgimen feudal, pero introdujeron nuevas formas de propiedad y de trabajo, propias del capitalismo.

5. Por qu razones hacia el siglo xv muchos seores feudales preferan cobrar sus rentas en dinero ms que en trabajo o especies? Qu significa afirmar que la relacin de dominio de la nobleza se mantuvo? 6. Los campesinos tenan distinta relacin con la propiedad de la tierra. Explica en qu se diferenciaban arrendatarios, propietarios libres y jornaleros sin tierra. 7. Las obras de los pintores flamencos Brueghel el Viejo en especial son muy descriptivas y nos brindan abundante informacin. Qu aspectos de la vida y la forma de trabajo de los campesinos en el siglo XVI muestra esta pintura? 8. Busca en Internet o en enciclopedias informacin sobre Brueghel el Viejo y su obra. Selecciona alguna de sus pinturas. Describe lo que ves en ella y los sentimientos que te provoca.

La siega del heno, obra de Pieter Brueghel el Viejo, siglo XVI.

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Las ciudades, renacidas a partir del siglo XII, fueron un factor importante en estos cambios. Sobre todo las grandes ciudades comerciales como Venecia, Gnova o Brujas, pero tambin las ciudades episcopales y aun las fundadas por los propios seores. Con sus fueros o cartas de libertades, se haban convertido en un imn para los campesinos que escapaban del dominio seorial.En las ciudades, muchas an sujetas a obligaciones con el seor, se vendan modestos excedentes agrcolas procedentes del feudo o de los propietarios libres, a cambio de los productos manufacturados de sus talleres artesanales. De este modo, los centros urbanos fueron afirmndose como mercados. En ellos se intercambiaban productos para abastecer las necesidades cotidianas. Los artesanos, organizados en gremios o corporaciones, fijaban una nica manera de hacer los artculos y un nico precio de venta. Tampoco contrataban trabajadores libres, sino que cada maestro mantena al oficial y a los aprendices. La finalidad de los gremios era defender a sus miembros, no ganar ms. La competencia era mal vista. Algunas ciudades vinculadas al comercio regional o internacional comenzaron a especializarse en un tipo de produccin para el intercambio. En estos casos, unos pocos artesanos u hombres de negocios montaron talleres con la idea de producir a mayor escala para obtener ms ganancias. As pas con la industria textil en Florencia. En estas ciudades pronto se dio una lucha entre quienes se haban enriquecido y los artesanos ms pobres, que continuaban dependiendo del mercado local y de las reglas corporativas.

Los mercados urbanos

ciudades episcopales
ciudades donde reside el obispo

mercado
lugar donde se realizan operaciones de compra y venta

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Para evadir las trabas puestas por los gremios, algunos comerciantes decidieron llevar la produccin de manufacturas al campo. Adquiran la materia prima a los productores y la llevaban a procesar en talleres familiares, que no estaban sujetos a reglas. Una vez terminado el proceso, compraban los productos y se hacan cargo de su comercializacin. La ganancia consista en lograr una buena diferencia entre el precio al que compraban la materia prima y el precio al que vendan el producto terminado. Si bien su mvil era el afn de lucro, estos patronos no intentaron montar sus propios talleres: sus ganancias provenan del comercio. El capital invertido no mejoraba las herramientas ni las tcnicas. En definitiva, no modificaba la forma de produccin. Por ello, muchos autores consideran que esta forma no fue propiamente capitalista. 9. Por qu los centros urbanos fueron afirmndose como mercados? Por qu los gremios o corporaciones eran vistos como una traba para su crecimiento por parte de los comerciantes? Qu medidas tomaron algunos de ellos para evadir dichas trabas?

El trabajo a domicilio

Para leer un poco ms


Feudalismo, capitalismo o qu? Los historiadores discrepan sobre si es posible hablar de capitalismo en este perodo. Algunos autores ven en el aumento del capital circulante y el fortalecimiento de la economa monetaria y de mercado, el comienzo del capitalismo. Dentro de esta postura, hay quienes hacen hincapi en un espritu capitalista caracterizado por el individualismo, el afn de aventura y de lucro. Otros autores entienden que este proceso no puede llamarse capitalista porque el capital solo se aplic en el comercio y las finanzas, y no incidi en la produccin, como s lo har ms tarde cuando la revolucin industrial.

Los campesinos fabrican la mercanca en los meses de descanso agrario.

El empresario recoge el producto terminado.