Está en la página 1de 9

www.escenariosalternativos.

org Critica & Utopa - N 7 1


COMUNICACIN, CULTURA Y PROCESO POLTICO.

Por Oscar Landi
*


PLANTEO GENERAL
Cmo analizar las relaciones entre la cultura popular, los medios de comunicacin y el proceso poltico? Desde
el punto de vista terico, cada uno de estos campos presenta mltiples problemas no resueltos; cuando no el
deterioro y la crisis de conceptos que, hasta no hace mucho tiempo, gozaban de amplia confianza entre los
investigadores. Por cierto, no se trata de efectuar ms o menos razonablemente algunas conexiones entre ellos,
como si cada uno por separado estuviese claramente conceptualizado. El tema nos obliga a una incierta travesa
interna por cada uno de estos campos, a un imprevisto recorrido a lo largo del cual ensayaremos presentar
algunas relaciones.
El referente principal de nuestro trayecto ser el "receptor" de los "mensajes" de los medios de comunicacin.
Una primera aproximacin nos muestra a un espectador de televisin en el cruce de dos grandes procesos, cuyos
efectos son divergentes en lo que concierne al proceso de significacin por el cual este individuo siente y
comprende sus relaciones con la sociedad.
Por un lado, la enorme magnitud del desarrollo tecnolgico de la comunicacin y de la informtica. Este
ingrediente facilita tanto la concentracin econmica de los medios a escala monoplica como la manipulacin
informativa, la estandarizacin de los productos culturales, la produccin de lo idntido ms que la confrontacin
de diferencias, el control disciplinario y la disolucin de la privacidad en beneficio de la vigilancia estatal.
Sin embargo, la escena que nos muestra al espectador frente al medio no se sostiene por s misma, es slo un
aspecto de un proceso ms complejo de produccin de la significacin social. En l intervienen un conjunto de
actores individuales y colectivas, y hoy cuenta con un dato clave: las crisis polticas locales y la
heterogeneizacin de los centros decisorios a escala mundial. Este ingrediente es un factor de creacin de
diferencias, de mltiples espacios de resignificacin de los mensajes, homogneos slo en su fuente de emisin.
La diversificacin a la que aludimos no est constituida por segmentos de un nico mercado de la industria
cultural. Es algo radicalmente diferente, que marca nuestro fin de siglo: la ausencia de un discurso poltico-
cultural central.
1

En este artculo analizaremos la situacin del receptor, su presencia activa, su capacidad de resignificacin de los
mensajes y sus opciones dentro de esta situacin poltica heterognea y plural.
En primer lugar, nos referiremos a una problemtica que tie diversos enfoques sobre el tema de la
comunicacin, aquella que resulta de la naturalizacin de los cdigos poltico-culturales y de la comprensin del
emisor en tanto sujeto del proceso, que instrumenta al lenguaje para producir efectos en la conducta del que
recibe el mensaje. A nuestro entender, esta problemtica contiene un prejuicio terico que impide construir las
preguntas que nos proponemos. Pasaremos luego a la exposicin de las funciones de la comunicacin en la
conformacin de las dominancias, de las hegemonas que instauran y reproducen las relaciones asimtricas entre
los diferentes actores de los procesos culturales y polticos. Disearemos al respecto algunos trazos de las nuevas
formas de intervencin y de los espacios relativos que tienen los medios y la informtica en un orden autoritario.
Visto todo esto del lado del receptor; analizaremos su capacidad de participacin y de resignificacin frente a los
medios segn dos dimensiones: 1) las relaciones medios-cultura popular y, 2) los efectos de desborde y las
tensiones que se crean entre la homogeneizacin de los mensajes a partir de la concentracin a escala mundial de
los medios de comunicacin y la creciente heterogeneidad de los regmenes polticos nacionales; nos referiremos
a las
operaciones especficas que debe ejercer autnomamente cada rgimen para la construccin de su propio sistema
hegemnico, y
.
a algunas de las nuevas categoras de intelectuales que generan.
Ahora bien, la ltima parte de este trabajo estar dedicada al anlisis de las relaciones entre los medios y el papel
constituyente del orden simblico respecto a las identidades sociales y polticas y, por lo tanto, respecto de la
propia conformacin
material de los actores polticos. Nos referiremos a estos ltimos en un sentido amplio, alejados de la visin
clsica segn la cual y los partidos polticos son los mediadores esenciales entre la sociedad y las decisiones
institucionales, particularmente estatales. De tal modo, aludiremos a la intervencin del orden simblico en la
formacin de una trama de poder con actores mltiples: partidos, corporaciones, iglesias, movimientos tnicos,
nacionales, ecolgicos, por los derechos de la mujer, etc. A esta ampliacin le seguir, finalmente, una

*
Investigador del Centro de Estudios de Estado y Sociedad (CEDES), Buenos Aires.

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 7 2
restriccin. En efecto, el teln de fondo de nuestra exposicin es una situacin histrica particular, aquella en
que se plantean los problemas de las posibles transiciones desde regmenes autoritarios a otros de participacin y
representacin democrtica. En este punto, nuestro anlisis confluir en el tema de la formacin de espacios
cultura-les y polticos aptos para la constitucin de una nueva ciudadana por parte de los sectores populares.

PRIMERA PARTE

EL LENGUAJE ES UN INSTRUMENTO?
Desde un enfoque comunicacional, una lengua puede ser considerada como un cdigo. Plantea Benveniste que
"... por estar la lengua organizada sistemticamente y por funcionar segn las reglas de un cdigo, el que habla
puede, a partir de un nmero muy restringido de elementos bsicos, constituir signos y, finalmente, una variedad
indefinida de enunciados, todos identificables por quien los percibe, puesto que en l se halla depositado el
mismo sistema".
2

La indagacin por los aspectos sistemticos de una lengua abri, como se sabe, un amplio campo de trabajo que
proporcion nuevos conocimientos. Sin embargo, a partir de esta perspectiva tambin se desplegaron algunas
indagaciones sobre la formacin de las culturas que creemos necesario identificar al comienzo de nuestro anlisis
para descartarlas, ya que recurrentemente tien, de una u otra forma, a concepciones instrumentales del lenguaje.
Y desde ellas el receptor es precisa y solamente eso: un receptor que es (in) formado desde los medios de
comunicacin.
En efecto, la ecuacin es la siguiente: lengua igual cdigo igual lenguas artificiales. En el primer paso, se reduce
la lengua al cdigo y, de tal modo, el sistema abierto y evolutivo de la lengua se transforma en un sistema
cerrado de reglas explcitas preestablecidas y finitas. Por supuesto, ello es un recurso metodolgico fundamental,
pero es una operacin reductora del investigador o, en un plano ms general, una convencin cultural que la
sociedad adopta. Considerar que la lengua es un cdigo sin explicitar en qu sentido y bajo qu condiciones,
supone naturalizar cdigos que, en el plano cultural y poltico son en realidad producto de agudos conflictos
histricos por la hegemona en la sociedad.
3

En el segundo paso, se considera a los cdigos bajo el modelo de las lenguas artificiales, como sistemas de
signos que se traducen por medio de tablas de correspondencias absolutas. En informtica estas tablas eliminan
los problemas que plantean las lenguas naturales: homonimia, polisemia, ambigedad. En resumen, los cdigos
estrictamente considerados operan en relacin de biunicidad: el emisor y el receptor de los signos deben poseer
el mismo sistema de reglas y se debe reducir al mximo los "ruidos" que puedan interferir entre ellos.
4

El enorme impacto de la informtica en el campo econmico, educativo, organizacional, militar, etc. y sus
enormes posibilidades de aplicacin, que desafan la imaginacin del hombre y las rebalsan permanentemente,
realimentan la alienacin tecnolgica de la civilizacin contempornea. Ella facilita la no distincin entre una
semitica de la significacin, propia de la produccin de cdigos culturales y polticos y una semitica de la
comunicacin, desarrollada por la teora de la produccin de signos. Sin duda, los problemas de la construccin
del sentido del orden poltico en la sociedad es radicalmente diferente de los procesos analizados por modelos
formales, para los cuales la transmisin de informacin se realiza mediante signos sin capacidad significativa.
5

En un primer momento nos encontrbamos con la tendencia a la naturalizacin de los cdigos, a lo que se le
agregaba luego una versin de la dinmica de estos cdigos propia del modelo de la transmisin de signos de las
lenguas artificiales. El resultado de estas equivalencias es un supuesto terico con el cual se incursiona por el
campo cultural y de la formacin del poder poltico y que anula la funcin activa del llamado receptor.
Si el emisor y el receptor poseen exactamente el mismo cdigo, se encuentran en una relacin de simetra en el
uso de las reglas de produccin y de interpretacin de los enunciados. Pero esta igualdad, puesta en
funcionamiento, instaura una profunda asimetra. El papel del emisor indica el lugar del poder dentro de la
relacin de significacin: la decodificacin es una operacin automtica, predecible, predeterminada. En la base
de esta ptica se encuentra la no distincin entre informacin y significacin. Problema que se potencia cuando
el enfoque se traslada del examen de las relaciones interpersonales al campo social sin una adecuada teora de los
actores polticos colectivos.
En efecto, este supuesto se armoniza con otro de diferente origen terico, con aqul que considera a las clases
sociales o a los actores polticos como entidades que reposan sobre s mismas, autosuficientes, dotadas de
una esencia que est en la base de las propieades variables que puedan asumir a lo largo del tiempo. Esto es,
como sujetos de toda la formacin social, en el sentido latino de sub-jectum, del ser de las cosas sobre el que
reposan sus atributos variables.
De la espontnea convergencia de estas dos pticas de origen diferente, se configura un supuesto implcito en
diversos anlisis que, por nuestra parte, queremos evitar. Aqul que postula la constitucin de ciertos individuos

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 7 3
o agregados sociales y polticos en sujetos merced a su posicionalidad como emisores. Y el lenguaje es
considerado, entonces, como un instrumento para la produccin de efectos predeterminados sobre su receptor.
De tal modo, los conflictos entablados en la comunicacin social, no pueden ser considerados sino como un
medio, a travs del cual se despliegan o se bloquean las manifestaciones de los atributos esenciales de los sujetos
en estudio. El Proceso poltico en un sentido estricto, no sera productivo, no generara nada sustancialmente
nuevo. Los conflictos seran formas o modalidades de expresin de algo preexistente, replegado y originario que
otorgara al individuo, a las clases sociales o a los actores polticos, el carcter de sujetos.
6


ORDEN SIMBLICO Y ORDEN POLTICO
Las relaciones de poder que se configuran en las formaciones sociales son producto de conflictos concretos y no
la expresin de los supuestos atributos esenciales de sus ocasionales beneficiarios. En todo caso, sta es la
versin con que los triunfadores se presentan ante sus derrotados.
La construccin del sentido del orden poltico de la sociedad, tambin es producto de innmeras batallas que se
libran en el plano simblico y en el imaginario. Como plantea M. Foucault "Ni la dialctica (como lgica de la
contradiccin), ni la semitica (como estructura de la comunicacin) sabran dar cuenta de la inteligibilidad
intrnseca de los enfrentamientos. Respecto a esta inteligibilidad la "dialctica" aparece como una manera de
esquivar la realidad cada vez ms azarosa y abierta, reducindola al esqueleto hegeliano, y la "semiologa
"
como
una manera de esquivar el carcter violento, sangrante, mortal, reducindolo a la forma apacible y platnica del
lenguaje y del dilogo".
7

Cmo pensar desde esta ptica los problemas de la comunicacin y de la significacin social?
Los conflictos entre las diferentes propuestas del sentido del orden poltico ponen en juego un material
significante heterogneo: discursos, emblemas, imgenes, consignas, ceremonias. Combinados de diversas
maneras, estos elementos movilizan diversos cdigos, con mayor o menor grado de estructuracin. Es decir,
remiten a un espacio plural que no se cierra en ningn punto y que si bien se puede estabilizar por largos
perodos a travs de conflictos entre ideologas claramente delimitadas, por ltimo no tiene otra medida que lo
infinito de la lengua.
Con la esperanza de que ayude a tornar ms claro nuestro argumento, haremos una breve referencia a la
particular interpretacin que nos dejara Roland Barthes acerca de la connotacin en su trabajo "S/Z".
Las elaboraciones iniciales sobre la denotacin y la connotacin entendan a esta ltima como un sentido
secundario, cuyo significante estara constituido por un signo o un sistema de significacin principal que sera la
denotacin. Esto ha dado lugar a diversas polmicas, en las que se llega a poner en cuestin a la misma
distincin entre ambos trminos. En las ltimas reflexiones de Barthes encontramos un cambio significativo en
la valoracin de la connotacin que nos resulta sumamente sugerente: "La denotacin no es el primero de los
sentidos, pero finge serlo, bajo esta ilusin no es finalmente sino la ltima de las connotaciones (en que parece a
la vez fundar y clausurar la lectura)".
8

Por lo tanto, segn este punto de vista, el trayecto de la interpretacin de un texto ya no debe ir de la denotacin
(primer sentido) a su clave oculta, el cdigo connotado; sino del conflicto entre cdigos diferentes a sus
productos parciales, de superficie, de por s reinterpretables al infinito: o sea, de los cdigos a la denotacin.
En el infinito y heterogneo espacio de la lengua, las hegemonas polticas se procesan a travs de mltiples
conflictos por la formacin de un cdigo central, para la sociedad. El conflicto por la hegemona, por la
conquista del "buen orden" reconocido por la sociedad no es, entonces, una confrontacin entre paradigmas
cerrados. Desde un punto de vista discursivo, la eficacia hegemnica de las diferentes corrientes polticas se
mide por su capacidad de desarticular las formaciones discursivas adversarias y absorber las interpelaciones que
stas contenan en otra matriz doctrinaria, en otra problemtica. Opera por vaciamiento de la argumentacin del
adversario y por ampliacin de la propia.
El buen orden reconocido por la sociedad, es producto del conflicto entre las diferentes fuerzas polticas por la
produccin del sentido. Y, al definir los bienes deseables, constituye el cdigo central que permite la
comunicacin entre los individuos en una etapa histrica dada. El individuo y las fuerzas sociales se hallan,
entonces, siempre solicitados por diferentes cdigos polticos que, como veremos ms adelante, hacen que las
condiciones de decodificacin de los mensajes nunca sea totalmente simtrica a la de codificacin y emisin de
los mismos. Pudindose encontrar en los anlisis de casos empricos un conjunto diversificado de relaciones
posibles entre la codificacin y la decodificacin del lenguaje poltico, segn sean las circunstancias histricas
concretas.
En el plano simblico e imaginario, en suma, la obtencin de la hegemona poltica requiere la definicin de las
reglas de codificacin y decodificacin del material significante a travs del cual se construye el sentido del
orden. Ello define el campo de preguntas posibles para la sociedad, su problemtica. Un orden de desciframiento

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 7 4
que reconoce una jerarqua interna entre los significantes, una estructuracin determinada. Pongamos el caso de
un gobierno autoritario que legitima sus acciones logrando situar como problemtica central de la sociedad a la
opcin "orden o caos", y al mismo tiempo, logra presentarse a s mismo como el representante del orden en
general ("la democracia es ingobernable"). Si el conflicto poltico logra desplazar la polmica a opciones entre
diferentes tipos de rdenes, el discurso autoritario se desarticula seriamente, el efecto argumentativo del peligro
del caos se disuelve y deber buscar otros principios internos ordenadores ("apertura poltica s, pero salto al
vaco no", por ejemplo).
El problema central consiste, pues, en retirar de la discusin a determinada problemtica. Por cierto, ello puede
lograrse de diferentes maneras; cada rgimen contar con un repertorio de operaciones argumentativas, retricas,
propagandsticas, informativas, etc., a tal efecto. Transformar a un cdigo determinado en "sentido comn"
mediante mecanismos y reglas democrticas de lucha poltica es algo radicalmente diferente a sacar de la
discusin a determinados temas apelando a las "razones de estado" y al derecho al "secreto" con que contara el
poder estatal. Diferencias obvias pero que remiten a una discusin compleja, cuando vemos a regmenes tan
diferentes como el de Polonia y el de algn pas latinoamericano utilizar las "razones de estado" para implantar
la censura y el control sobre la sociedad.
La hegemona supone la definicin de la problemtica bsica de la sociedad, en el interior de la cual caben y se
dirimen las diferencias. La dominancia de un cdigo poltico determinado permite individualizar diferentes
posiciones en la constelacin de las formaciones ideolgicas. Raymond Williams realiza, por ejemplo, una serie
de distinciones al respecto entre ideologas dominantes, residuales, arcaicas y emergentes.
9

La definicin histrica de una problemtica cultural y poltica supone la produccin de dos efectos centrales. El
efecto de realidad por el cual determinada propuesta poltica presenta a la realidad "tal cual es", de manera
transparente. Es decir, logra imponer los criterios sociales y polticos de distincin entre los enunciados falsos y
los enunciados verdaderos.
10

Y el efecto de reconocimiento mutuo entre los individuos; pues, slo en el interior del lenguaje se constituyen los
sistemas interpelativos mediante los cuales los individuos, consensual o conflictivamente, se reconocen en su
condicin laboral, sexual, social, poltica, religiosa, nacional.
La revolucin tecnolgica de los medios de comunicacin alter profundamente los mecanismos de formacin
del sentido comn, de la opinin pblica y del consenso poltico. Los medios son poderosos dispositivos en el
conflicto por la hegemona poltica, pero no modifican las caractersticas semiolgicas que venimos describiendo
como propias de este proceso. Ellos s introducen un profundo cambio en sus coordenadas espaciales y
temporales.
El eje espacial est alterado por la espectacular multiplicacin de alcance de los medios. Mediante un satlite
artificial se puede transmitir informacin para cientos de millones de personas. Desde su casa, instalado frente al
aparato de televisin, un individuo puede acceder a las imgenes de lejanos y desconocidos lugares del planeta y
recibir noticias con una abundancia y rapidez antes inimaginada. Contradictorio disfrute que, obviamente, puede
incluir la manipulacin de unas pocas agencias informativas internacionales, tanto privadas capitalistas como
estatales comunistas.
El eje temporal est modificado por el efecto de saturacin que imponen los medios. Su poltica es la de no dejar
intervalos al individuo, tener una presencia cotidiana continua, evitar su distanciamiento y que se desplace entre
otros espacios de produccin de significaciones.

MEDIOS, INFORMTICA Y ORDEN AUTORITARIO
El perfeccionamiento y la expansin de los medios de comunicacin y de la informtica generan significativos
cambios en la organizacin material de la cultura y se constituyen en ingrediente singular en la formacin de las
redes de poder que caracterizan a los diferentes regmenes polticos.
Diversos regmenes autoritarios comparten algunos rasgos en este sentido. La instauracin de un rgimen de
excepcin en reemplazo de otro basado en reglas polticas de representacin democrtica redefine el lugar
relativo de los medios en la formacin de la palabra pblica, y, al mismo tiempo, utiliza a los avances de la
informtica para alimentar determinados ejes polticos de individuacin.
Es sabido que en estas circunstancias el estado no slo prohibe, sino que produce; claro est, para percibir su
productividad hay que observar las cosas de una manera diferente a como lo hacamos antes. El poder se forma
por otras redes, distintas a las de la representacin poltica y tiene otra visibilidad y otros mecanismos de
ocultamiento. En efecto, las instituciones de representacin (parlamentos, concejos, etc.) "... han servido de base
a las primeras representaciones, mentales u objetivas, de la nacin y de su estructura. Como el ceremonial que
hace visibles los rangos y los nombres (...) la proyeccin espacial que realiza el esquema en dos dimensiones
hace aparecer la jerarqua de los grupos representados (expresado por su rango de arriba a abajo o de derecha a

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 7 5
izquierda y, en ciertos casos, su peso numrico), sin olvidar lo esencial, esto es, el mismo hecho de la existencia
de los grupos representados y nombrados".
11

La instauracin de un rgimen autoritario suprime esta escena poltica y la palabra pblica se canaliza
principalmente a los medios, sujetos a un estricto control. De tal modo, el lugar relativo de los medios cambia
profundamente respecto de su situacin anterior, en la cual competa con otras instancias de la comunicacin
social (partidos, sindicatos, actividades culturales, etc.), las que eran espacios alternativos de comunicacin,
adems, obviamente, de que se encontraban ms atravesados por las variantes de cultura poltica que se daban en
la sociedad. El frreo control estatal de los medios se podra representar como una pirmide invertida: a mayor
alcance, mayor control y censura. Las pautas a que deben atenerse los medios en estas circunstancias podran ser,
bsicamente, las siguientes:
a) la definicin del debate posible; a tal efecto, a ciertos temas se les quita el atributo de pblicos y quedan
bajo el dominio de las razones de estado. El rgimen se especializa en el trazado de fronteras entre lo bueno y lo
malo, lo normal y lo anormal, etc. Para ello se gua por su operacin fundante: el rescate de valores originarios
esenciales que existieron en algn tiempo y que el conflicto poltico de la etapa anterior habra olvidado o
distorsionado. Por ello se presenta como un rgimen que "restituye" (es de observar que, por su parte, los
gobiernos de representacin con cierto colorido popular se presentan, en cambio, como instancias de
"reparacin" de injusticias y exclusiones).
b) el estricto cuidado en la utilizacin de fuentes de informacin; se diferencia a las fuentes segn posean o no
"autoridad especfica" para informar sobre determinados asuntos. Ello supone el filtrado de la enorme cantidad
de informacin va satlite, listas de nombres estigmatizados, inhabilitados para dar opinin, la prohibicin de
hacer reportajes en la calle a las personas, etc.
c) la distincin entre "audiencia preparada" y "audiencia no preparada" para recibir ciertos mensajes
informativos y artsticos.
d) la presentacin de modelos identificatorios nuevos y la "erradicacin" de los anteriores. Los valores que deben
convertirse en los atributos de las nuevas identidades suelen ser, por ejemplo, el orden, la laboriosidad, la
jerarqua, la responsabilidad, etc.
12

Ahora bien, el individuo en ciertos regmenes de derecha y de izquierda vive la -poco confortable situacin de no
reconocerse en ningn discurso: no es nombrado, pero tiene la sensacin real (y las fantasas) de ser mirado y
escuchado siempre.
Este individuo debe transitar por espacios claramente clasificados, cuadriculados, su comportamiento debe
estructurarse a travs de ejes de individuacin singulares. Perdn por la extensin de la cita de Foucault que
transcribimos a continuacin, pero creemos que, en realidad, nos ahorrar camino: "Las disciplinas marcan el
momento en que se efecta lo que se podra llamar la inversin del eje poltico de la individuacin. En
sociedades de las que el rgimen feudal es slo un ejemplo, puede decirse que la individuacin es mxima del
lado en que se ejerce la soberana y en las regiones superiores del poder. Cuanto mayor cantidad de podero de
privilegio se tiene, ms marcado se est, como individuo, por rituales, discursos o representaciones plsticas.
(...) todo esto constituye otros tantos procedimientos de una individuacin "ascendente". En un rgimen
disciplinario, la individuacin es en cambio "descendente": a medida que el poder se vuelve ms annimo y ms
funcional, aquellos sobre, los que se ejerce tienden a estar ms fuertemente individuafzados; y por vigilancias
ms que por ceremonias, por observaciones ms que por relatos conmemorativos, por medidas comparativas que
tienen la "norma" por referencia, y no por genealogas que son los antepasados como punto de mira; por
"desviaciones" ms que por hechos sealados".
13

Los regmenes autoritarios utilizan los avances de la computacin y d la informtica como dispositivos tcnicos
del proceso de individuacin descendente de los hombres. Los asombrosos productos de la ciencia en estas reas
potencian notablemente su capacidad de tomar nota sobre las caractersticas y alternativas de la vida de los
individuos.
No es de extraar entonces, que comiencen a surgir en el mundo (y no slo bajo regmenes autoritarios) las
reivindicaciones del derecho a la privacidad y a la intervencin y control del hombre sobre el registro estatal de
su vida.

SEGUNDA PARTE

COMUNICACIN Y CULTURA POPULAR
Como venimos argumentando, lo hegemnico, en el campo poltico como en el cultural, es producto de agudos
conflictos por el sentido del orden en la sociedad. An en regmenes que poseen legitimidad, las normas y pautas

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 7 6
de vida que lo alimentan deben ser continuamente recreadas. La hegemona no consiste en la simple transmisin
de un dominio invariable. Un rgimen es hegemnico por su capacidad de regular las diferencias y no porque
obtiene un homogneo consenso general.
Si abordamos la cuestin desde una perspectiva comunicacional, vemos que en la cultura y en la poltica nunca
se da una relacin de simetra absoluta entre el emisor y el receptor de los mensajes. Tanto uno como el otro
estn sujetos a las solicitaciones de diversos cdigos, que resignifican en diversas direcciones un mismo
mensaje, que imponen brechas, puntos de ruptura y de desvo del sentido de los discursos dominantes.
Un mensaje transmitido por un medio es una "forma de aparicin" de un proceso complejo, que supone la
vinculacin de dos instancias diferentes: la de su codificacin y la de su de-codificacin. Ambos momentos
tienen entre s diversos grados de autonoma y pueden remitir a condiciones sociales e institucionales muy
diferentes. Las relaciones que entablan el emisor y el receptor con los medios se encuentran mediatizadas y
condicionadas pro la participacin de ambos en una constelacin de actividades significativas: la escuela, la vida
comunitaria, la iglesia, el sindicato, etc.
14

La cultura popular en particular, es un complejo universo de resignificacin, de metabolizacin y hasta de
produccin alternativa respecto a los medios de comunicacin. En relacin a ellos, la cultura popular puede
ser terreno frtil para ciertos mensaje o amortiguar su impacto, alterar su sentido originario, rechazarlos,
oponerles barreras protectoras de la identidad social o nacional y preservar determinadas subculturas.
15
Por
ello, condiciona al mismo proceso de codificacin y de emisin de los mensajes. El gusto popular, en tanto
mercado de la industria cultural, intensifica la competencia mutua entre los medios y pone un lmite bsico a su
capacidad de manipulacin. Un discurso, si aspira a ser eficaz, debe apoyarse y reconocer, de alguna manera, a
las tesis admitidas por el receptor: la secular teora de la argumentacin hace de la nocin de "auditorio" el
elemento cardinal de sus elaboraciones.
Si comparamos la dinmica de la cultura popular con la arquitectura conceptual, ms o menos armoniosa de las
doctrinas, la reconoceremos como un conglomerado de fragmentos de concepciones del mundo, de saberes
prcticos y de formaciones simblicas que indican sus estratificaciones internas, sus contaminaciones, su inercia
y, en ciertos casos, su vitalidad como sistema esttico-moral opcional.
Estos son los heterogneos materiales con que se construyen las hegemonas, las que, por cierto, no se obtienen
mediante la imposicin de doctrinas, tal como lo esperan los fundamentalistas. Tampoco por las virtudes
persuasivas de la razn demostrativa, como confan los tecncratas; la poltica se elabora ms con argumentos
que con demostraciones lgicas.
16
Y menos an, instrumentando los medios de comunicacin para producir
efectos sobre un material humano supuestamente pasivo e informe.
La cultura popular cuenta, segn los casos nacionales, con mayor o menor consistencia interna, que la dota de
una mayor o menor capacidad de condicionamiento y la resignificacin de los mensajes de los medios. Las
tradiciones culturales operan como un filtro selectivo frente a ellos.
Analicemos este aspecto desde el punto de vista del lenguaje. Supongamos el enunciado: "El Ministro de
Economa sigue pidindonos sacrificios". La palabra "sigue" no forma parte del contenido del enunciado, es un
presupuesto: se considera que el Ministro ya pidi sacrificios antes. El presupuesto es muy tenaz, constituido
como tal, pasar la prueba de la lgica, no ser ni verdadero ni falso; resistir a la negacin del enunciado y a su
transformacin en pregunta: "El Ministro no sigue pidindonos sacrificios"; "Sigue el Ministro pidindonos
sacrificios?" Con el contenido del enunciado no ocurre lo mismo.
El presupuesto es un acto locutorio que depende de la previa formacin de una convencin entre los
interlocutores y, en tanto tal, introduce una determinada posicionalidad entre ellos.
17
Las tradiciones culturales
son portadoras de presupuestos, fundamentalmente bajo la forma de creencias. Ellas permiten la recepcin y la
negacin simultnea de un dato adverso. Por ejemplo, frente a diversas argumentaciones y presentaciones de
pruebas que un locutor de televisin pueda hacer para demostrar que un lder populista no hizo un uso adecuado
de los fondos pblicos, el espectador que respalda a tal dirigente opera como diciendo: "s, pero no". En la
medida en que las creencias se pueden transformar en "motivos" dentro de las tradiciones, nos aventuramos a
decir que su estudio nos puede demostrar el poderoso papel articulador que ellas tienen dentro del sentido comn
y del saber popular.
18


Como plantea Bourdieu: "El capital poltico es una forma de capital simblico, crdito fundado en la creencia y
el reconocimiento o, ms precisamente, sobre las innombrables operaciones de crdito por las cuales los agentes
confieren a una persona (o a un objeto) los mismos poderes que le reconocen".
19
Adems, el mensaje cultural y poltico requiere de operaciones que lo hagan verosmil frente al receptor, es
decir, que lo hagan aparecer presentando la realidad "tal cual es". Las condiciones sociales de decodificacin de
los mensajes sitan al individuo en una posicionalidad que estructura jerrquicamente el conjunto heterogneo
de material significante al que est expuesto (discursos, imgenes, ceremonias, comportamientos, etc.). A veces,
una palabra tiene ms capacidad articuladora que una serie de discursos. El esfuerzo de los medios de

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 7 7
comunicacin por no dar intervalos al pblico, por tenerlo a cada momento bajo su impacto, es parte del
conflicto por imponer determinada jerarqua al heterogneo material significante al que hacemos mencin.
Desde un enfoque ms coyuntural, se puede observar que entre el discurso poltico explcito y las creaciones de
la cultura popular se entablan cambiantes fronteras, segn sea el momento histrico. Sus zonas de interseccin
son dinmicas. En estas relaciones, el peso relativo de la cultura vara segn el grado de articulacin o de
desarticulacin del lenguaje poltico. Como dice Barthes, "... cuanto ms plural es el texto, menos est escrito
antes de que yo lo lea".
20
El grado de ambigedad, polisemia o redundancia del lenguaje poltico brinda a la
cultura mayores o menores posibilidades de su resignificacin. Estos son ingredientes intrnsecos del discurso
poltico y cumplen funciones persuasivas y retricas fundamentales. Las lenguas artificiales, en cambio,
necesitan de la eliminacin de toda redundancia, de todo ruido entre el emisor y el receptor. Se trata de obtener
la mayor simetra posible entre ambos. Por ello, un recurso metodolgico bsico del formalismo lingstico
prescribe que, antes de analizar un texto, hay que limpiarlo, eliminar los ruidos que pueda contener. Este
procedimiento no es aplicable al discurso poltico, ya que en tanto productor de asimetras de poder, es una
suerte de "ruido voluntario".
21


HOMOGENEIDAD COMUNICATIVA Y HETEROGENEIDAD POLTICA
La magnitud del avance tecnolgico en el rea de los medios de comunicacin es tan grande que el hombre aun
no logr una utilizacin plena de los mismos, y se encuentran en importante medida subutilizados. Sus efectos
polticos son mltiples y el estudio de sus caractersticas y de su magnitud, a pesar de importantes trabajos
realizados, an est en sus comienzos.
Un efecto evidente del desarrollo tecnolgico y de la concentracin econmica de los medios, es la enorme
potenciacin de su alcance, de su capacidad de emisin. Lo que no es tan seguro es que ello tenga un efecto
parejo de homogeneizacin sobre la audiencia. Incluso, los proyectos internacionales orientados a crear lneas
generales de informacin y de productos culturales, si bien cuentan a su favor con la potencia tecnolgica, deben
enfrentar un problema hasta ahora insoluble para su voluntad de control: la crisis poltica internacional y la
diversificacin de centros decisorios. La poltica internacional depende de las caractersticas de los sistemas
hegemnicos nacionales. Y, en este terreno, prevalece la heterogeneidad. Por ello, el efecto de un mensaje en los
diferentes pases que se conectan con el satlite para presenciar un evento poltico o cultural, es diversificado y
no siempre es el esperado por el emisor. Un tema que nos parece relevante ante los rpidos cambios que vivimos
es el de los desajustes y los efectos de desborde que tienen los medios internacionales respecto de los mltiples
conflictos locales por la hegemona.
En este campo podemos encontrarnos con la superposicin y la asimetra entre problemticas nacionales
diferentes, en el sentido expuesto antes. Es decir, entre diferentes principios de articulacin simblicos e
imaginarios de los discursos dominantes: un descartable producto de la industria cultural internacional puede
desbordar los lmites temticos que intenta imponer el autoritarismo en un pas determinado. A veces, una serie
de televisin de baja calidad y de efectos anestesiantes (cuando no somnferos) en determinado pas, en otro
viola de hecho los lmites de la censura que se impone a los artistas locales. Por no hablar de temas ms
directamente polticos.
Estos desajustes promueven importantes cambios en las caractersticas y funciones de los intelectuales. Para
poner un ejemplo, en regmenes autoritarios, sin escena poltica de representacin , se dan otras relaciones entre
intelectuales y poltica a las conocidas clsicamente en sistemas democrticos. El "intelectual orgnico" de ese
rgimen tiene como una tarea central, cerrar las brechas entre la informacin internacional y las urgencias de los
conflictos locales por la hegemona. Como los diarios son los menos censurados, se trata de leerlos al pblico
por la radio y por la televisin. Ensear a leerlos segn el cdigo local: "el Papa quiso decir tal cosa, cuando dijo
tal otra", etc. Sin descartar aquellos que lo hacen para sortear las censuras propias, especficas de los medios, ya
sea por posicin poltica o por una bsica honestidad profesional.
22


TERCERA PARTE

CULTURA Y ACTORES POLTICOS
La cultura popular puede ser considerada como una compleja trama de prcticas significantes. An en una
situacin de extrema subordinacin o defensiva poltica, los sectores populares elaboran sus propias formas de
disfrute esttico, de defensa de su identidad tnica y nacional, de fractura del discurso dominante (las funciones
del humor en un contexto autoritario son ejemplo elocuente de ello). Nuestra intencin es la de poner de relieve
este aspecto, en un campo de trabajo en que son frecuentes los anlisis de los poderes del emisor de la
comunicacin. No desconocemos que, como plantea Gramsci: "La historia de los grupos sociales subalternos es

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 7 8
necesariamente disgregada y episdica. No hay duda de que en la actividad histrica de estos grupos hay una
tendencia a la unificacin, aunque sea a niveles provisionales; pero esa tendencia se rompe constantemente por la
iniciativa de los grupos dirigentes y, por tanto, slo es posible mostrar su existencia cuando se ha consumado ya
el ciclo histrico, y siempre que esa conclusin haya sido un xito. Los grupos subalternos sufren siempre la
iniciativa de los grupos dominantes, incluso cuando se rebelan y se levantan. En realidad, incluso cuando
parecen victoriosos, los grupos subalternos se encuentran en una situacin de alarma defensiva (esta verdad
puede probarse con la historia de la Revolucin francesa hasta 1830 por lo menos). Por eso todo indicio de
iniciativa autnoma de los grupos subalternos tiene que ser de inestimable valor para el historiador integral; de
ello se desprende que una historia as no puede tratarse ms que monogrficamente, y que cada monografa exige
un cmulo grandsimo de materiales a menudo difciles de encontrar".
23

Nos interesa, precisamente, lo que sucede en los espacios ms moleculares de la sociedad, en sus pliegues ms
ocultos, all donde los indicios de iniciativa autnoma nos indican que por ms recursos materiales y
tecnolgicos que se posean, plantearse obtener la simetra de cdigos entre el emisor y el receptor forma parte
del componente utpico del pensamiento autoritario.
Sin embargo, esta vocacin por lo heterogneo y plural no puede hacernos olvidar que as como el poder se
forma a travs de infinitas redes micro, tambin se condensa en las instituciones, particularmente las polticas. Se
plantea, entonces, el problema de la formacin de los actores polticos colectivos.
Los medios de comunicacin intervienen en la formacin del poder de diversas maneras. Su papel en la
formacin de la opinin pblica es obvio. Este es un plano en que lo que est en juego es el consenso, concepto
descriptivo que designa estados subjetivos variables, que si bien son utilizados para fines polticos, deben
diferenciarse del problema de la obtencin de legitimidad por parte de un rgimen poltico. Ella supone normas
estables que comprometen un pacto ms profundo entre dirigentes y dirigidos: el reconocimiento comn de
cierto espacio institucional como mbito de ejercicio y de resolucin de las diferencias entre ellos.
De tal modo, en un sentido ms profundo, el efecto de las operaciones simblicas e imaginarias de los medios
afecta a la propia constitucin de los actores polticos. Intervienen en la formacin del sistema de
reconocimientos de los individuos entre s, son un ingrediente interno a la formacin del poder.
24

La salida de regmenes autoritarios y la transicin hacia formas polticas de representacin democrtica supone
la emergencia de actores polticos con nuevos atributos. Ya sea por la modificacin de fuerzas preexistentes o
por el surgimiento de otras. En efecto, en estos casos el acceso de los sectores populares a la ciudadana poltica
transita por caminos diferentes a los que se conocieron en las sociedades occidentales ms desarrolladas. En ellos
no se plantea slo la "ampliacin de la ciudadana
"
, el derecho al voto como medio de acceso a un rgimen de
representacin poltica. La secuencia de golpes de estado en las ltimas dcadas establece una discontinuidad al
respecto. En estas circunstancias, el acceso a la ciudadana es un proceso de formacin de actores polticos con
capacidad de generar y estabilizar a un rgimen no preexistente sino virtual, producto de severos conflictos
polticos y cuyo carcter democrtico le impone la forma de pacto institucional.
Los procesos de democratizacin requieren concordantes y especficas polticas para los medios de
comunicacin, tema que no es objeto de estas notas. Sin embargo, no queremos concluir estas lneas sin sealar
que, en Amrica Latina, estas polticas debern transitar caminos inditos, que tambin enfrenten adecuadamente
las solicitaciones y las presiones de los poderosos del mundo y sus etnocentrismos de diversos colores.



1
Para la llamada "escuela de Frankfurt" particularmente para aqul de sus representantes que ms ha tematizado la situacin
del arte en la sociedad capitalista contempornea, Theodor W. Adorno, el valor significante de los productos de la industria
cultural est dominado por su carcter de mercanca. Su valor de cambio impone la general
i
zacin de lo homogneo. Tal
reduccin del proceso de significacin social a las reglas universales del mercado, hoy es cuestionable si analizamos el
proceso cultural desde el ngulo poltico. De ello nos ocuparemos en este artculo. Valga esta mencin para sealar que la
crtica que hacemos no supone una valoracin global de las contribuciones de esta escuela, que ha brindado agudos anlisis
de mecanismos reales de integracin cultural y planteado una problemtica filosfica fundamental: la adquisicin y la prdida
de la identidad del sujeto moderno en la lgica de la sociedad mercantil.
2
Benveniste, Emile, Problemas de lingstica general, Ed. Siglo XXI, Mxico, 1978, pg. 25.
3
Uno de los principales efectos de las ideologas es, precisamente, naturalizar los cdigos, tender a su uso espontneo, a la no
explicitacin de los mecanismos sociales y polticos que los constituyen. Stuart Hall considera este aspecto en
"Encoding/decoding", incluido en Culture, media, language, Centre for Contemporary Cultural Studies, University of
Birmingham, 1980, pg. 132.
4
Nicols Rosa hace una concisa y clara presentacin de las diferencias entre lenguas naturales y artificiales en Lxico de
lingstca y semiologa, Centro Editor de Amrica Latina, Biblioteca Total, Buenos Aires, 1978.
5
Humberto Eco desarrolla el tema de las diferencias entre significacin y comunicacin en su Tratado de Semitica General,
ed. Nueva Imagen, Mxico, 1978.

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 7 9

6
Comenc a tratar a esta temtica en vinculacin con la formacin del pensamiento autoritario en "Sobre lenguajes,
identidades y ciudadanas polticas", incluido en la antologa Estado y poltica en Amrica Latina, Siglo XXI, Mxico, 1981.
7
Foucault, Michel, "Vrit et pouvoir", en L'arc, nm. 70, pg. 21, 1978.
8
Barthes, Roland, S/Z, Siglo XXI, Espaa, 1980, pg. 6.
9
Williams, Raymond, Marxism and Literature, Oxford University Press, 1977.
10
Foucault, Michel, ob cit.
11
Bourdieu, Pierre, "La rprsentation politique. Elments pour une thorie du champ poltique", en Actes de Recherche en
Sciences Sociales, N 36/37, pg. 11, Editions de Minuit, 1981.
12
Un sntoma indica el fracaso de estas polticas: cuando en el lenguaje de la sociedad y de la oposicn poltica comienza a
divulgarse la distincin entre el "pas real
"
y el que presentan los medios. En estos dos casos, en la oposicin se compite por
ocupar el lugar de "la voz de los que no tienen voz", del pas "subterrneo", etc.
13
Foucault, Michel, Vigilar y castigar, Siglo XXI, Mxico, 1975, pg. 197.
14
Stuart Hall, en el artculo ya citado, analiza la asimetra entre el proceso de codificacin y el de decodificacin, y realiza la
crtica de las versiones conductistas de estas actividades.
15
Nos manejamos con una nocin de cultura popular referida, principalmente, a los componentes simblicos e imaginarios
con que estos sectores sociales se representan y viven sus relaciones con el mundo laboral, con la sociedad civil, con el
estado; sus celebraciones y rituales; su organizacin del tiempo libre; la memoria
,
colectiva y las creencias. Diversos estudios
de este campo pueden encontrarse, por ejemplo, en Working Class Culture, editado por John Clarke, Clas Critcher y Richard
Johnson, del Centre for Contemporary Cultural Studies, University of Birmingham, 1979.
16
Chaim Perelman, en su exhaustiva teora de la argumentacin, elabora la distincin entre razn demostrativa y
argumentacin. Vase, Le champ de l'argumentation, Presses Universitaires de Bruxelles, 1970.
17
Oswald Duerot desarrolla el tema del presupuesto en Dire et ne pas dire, ed. Hermann, Pars, 1972.
18
La creencia no se basa en una cuestin de fe o en una simple negacin psicolgica. Ms profundamente, se constituye a
travs del mecanismo que Freud design como renegacin. El dato se recibe pero se excluye al mismo tiempo. Octave
Mannoni desarroll el tema en La otra escena. Claves de lo imaginario, ed. Amorrortu, 1973, pgs. 9 a 27.
19
Bourdieu, Pierre, ob. cit. pg. 14.
20
Barthes, Roland, ob. cit. pg. 6.
21
Este problema es tratado con referencia a problemas de investigacin en Anlise de dscurso e ideologa, de Jos
Guilherme Magnani; y en Notas para discusso de alguns problemas relacionados coro a andlise de discursos polticos, de
Guita G. Debert, Associaco Nacional de Ps-Graduacao e Pesquisa em Ciencias Sociais, trabajos mimeografiados, Brasil,
1980.
22
Un escritor habituado a formas ms clsicas y profundas de produccin cultural describi este fenmeno de la siguiente
manera: "En el mbito radial, televisin y dems rdenes anexos se ha ido for-mando y ya de un modo al parecer
irreemplazable el nuevo adoctrinador de la sociedad contempornea. Se ha creado as una nueva relacin entre pensamiento
y pblico. (...) nos enfrentamos a diario con los suministradores de datos, los dispensadores de refraneros morales, los
tericos de una filosofa despojada de tono, de diccin, de autoridad en suma. Con el pretexto de su desenfado, de su
"simpata", nos hemos acostumbrado a que el charlista rutinario, el "dilettante" de oficio invadan toda clase de jurisdicciones.
La cultura puede y debe ser alegre, vivaz, ejemplarmente comunicativa; para ello debe debera ser ejercida, reflejada, pro-
tagonizada por sus ejecutores natos. Rossler, Osvaldo, "Nuevas formas de sustitucin cultural", diario Clarn, 7 de agosto de
1980, Buenos Aires.
23
Gramsci, Antonio, Antologa, Siglo XXI, 1970, pg. 493.
24
Una presentacin de la discusin terica sobre la intervencin del orden simblico en la constitucin de los actores
polticos puede encontrarse en Dave Morley: Text, readers, subjects, y en Choris Weedon, Andrew Tolson, Frank Mart,
"Theories of language and subjectivity". Ambos trabajos estn en la obra ya citada Culture, media, language. Por nuestra
parte, nos basamos al respecto en los criterios del trabajo "Sobre lenguajes, identidades y ciudadanas polticas", tambin ya
citado.