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De cmo la modernidad sac a los muertos del centro de la vida Presentacin de Itinerario de los muertos en el siglo XIX mexicano,

de Alma Victoria Valds El tema de la muerte parecera ya agotado en nuestro pas. Ha sido materia constante en la literatura: se ha tocado de manera significativa en obras como Macario, de Bruno Traven, El Luto Humano, de Jos Revueltas y por supuesto, El Laberinto de la Soledad, de Octavio Paz y Pedro Pramo, de Juan Rulfo, reconocidas internacionalmente y lectura obligada en las preparatorias; por su

parte, los antroplogos le han hincado el diente en ambientes urbanos (Una muerte en la familia Snchez, de scar Lewis) o mediante la recuperacin del culto a la muerte de diversos grupos indgenas. Slo para darnos una idea, la Comisin Nacional de los Pueblos Indgenas registra ms de cien artculos sobre las festividades a la muerte.1 Estos acercamientos han corrido el riesgo de tratar a la muerte en el vaco, en el mbito de lo atemporal. Es probable que incluso hayan contribuido sustancialmente a generar y generalizar una ecuacin de identidad: mexicano = muerte. Se cree que el

mexicano, as, en abstracto, sin lugar especfico ni historia, juega con


1 Comisin Nacional para el desarrollo de los pueblos indgenas. Bibliografa sobre celebracin de da de muertos. Consulta realizada el 10 de abril del 2010.

http://www.cdi.gob.mx/difusion/diamuertos/bilbio_muertos.pdf

la muerte, se burla de ella, se la come en las calaveras de azcar, la representa ricamente ataviada como la Catrina de Jos Guadalupe Posada. Se exhibe como una tradicin que nos representa a todos. Quiz por ello, el inters por las costumbres funerarias mexicanas no ha tenido un paralelo en los estudios de la muerte situada histricamente. En realidad, las investigaciones son

francamente escasas. Algunas, la bordean; es el caso de las obras publicadas por Jean Pierre Bastian o coordinadas por l, que han incursionado ms en el anlisis de la modernidad religiosa, los procesos de laicizacin en el siglo XIX y la secularizacin de las creencias; varias tesis de licenciatura han acometido la historia de cementerios y camposantos en lugares especficos o bien, el estudio de gneros literarios que se desarrollaron con relacin a la muerte; otras bsquedas se han desarrollado desde la perspectiva mdica para entender las epidemias y sus muertes que azotaron a nuestro pas en los siglos pasados, revelando el creciente inters que hubo en el decimonnico por la higiene y la limpieza; unos ms se han interesado por el proyecto de la Reforma, es decir, por la separacin Iglesia/Estado. Hay aproximaciones desde el arte, en el aprecio de los monumentos funerarios.

En este contexto, qu ofrece el Itinerario de los muertos en el siglo XIX mexicano que hoy presentamos? En principio, distingue los procesos con relacin a la muerte de una manera amplia, histrica y articulada a travs del concepto de modernidad, que le permite mostrar los desplazamientos de sentido que tuvo sta a lo largo de un siglo. La muerte, a modo de eje, le sirve como punto de observacin para identificar los cambios en las sociedades modernas. Aunque se analiza el siglo XIX, su estudio comienza en las ltimas dcadas del XVIII y se va hasta la primera del XX. Sin

embargo, an en este breve periodo, los muertos pasan de ser un asunto de la iglesia, a ser controlados por el Estado y desembocan hasta su inclusin en el mercado. Alma Victoria nos muestra cmo, la muerte, sus prcticas, sus ritos y cosmovisin, transmutaron radicalmente en apenas un siglo. Slo para dar una idea, quisiera hacer alusin a un ejemplo contrastante entre los extremos del tiempo examinado: En el Preludio, observamos cmo la muerte tena un lugar central en la sociedad novohispana pues recordaba a todos, constantemente, el carcter fugaz de la vida (p.27). La confesin, la comunin y la extramuncin eran extremadamente significativos, pues

contribuan a reducir la inseguridad del enfermo en su paso hacia la muerte. Los ritos eran comunitarios y pblicos y haba una manera comn de entenderla. Incluso, se estilaba que: Los ms altos funcionarios estaban obligados inclusive a mostrar veneracin ante el sagrado misterio debiendo ceder su coche y acompaar al vitico a pie hasta la iglesia, independientemente de las tareas que estuvieran realizando en ese momento (p.35). Sin embargo, unos 100 aos despus, hacia 1880, Valds recoge el lamento de unos periodistas con respecto a la visita a los cementerios (ya no camposantos), el dos de noviembre. Se quejan de que ya haba perdido su carcter

religioso y devoto para convertirse en una prctica de socializacin y convivencia colectiva. Los editores advirtieron incluso que slo se visitaba a los muertos para exhibir lindos trajes; tomar su memoria por pretexto para entregarse distracciones inuscitadas: gozar, reir, ostentar y llamar fiesta la conmemoracin de los que han dejado de ser (p. 171). As, en este lapso de tiempo, la muerte de una persona pas de ser una leccin moral para toda una comunidad, a un evento social. Cmo transitamos de un extremo al otro? Me parece que una primera aportacin del Itinerario -- un nombre muy adecuado es el anlisis con detalle de las rutas, los derroteros,

los trayectos que siguieron los cuerpos inertes durante el siglo XIX en Mxico en la direccin de la modernidad. Y la modernidad implica entender el fenmeno de una manera compleja, a lo largo del tiempo en que se va estableciendo, o mejor dicho imponiendo, de una manera definitiva. Entre otros aspectos que observa la autora, es posible

identificar la ruptura de los sistemas de sentido que tienen valor para toda la comunidad, en este caso el religioso. En trminos de la modernidad, se trata de la prdida de los metarrelatos comunes. Esta ruptura abre la posibilidad de una pluralidad de sentidos para la muerte (p.e., en la guerra entre Mxico y Estados Unidos hubo conflictos sobre el lugar de entierro de los norteamericanos, muchos de ellos protestantes; tambin se observa en la llegada de extranjeros y por lo tanto de otras cosmovisiones religiosas, otros modos de pensar). Hay un cambio en el sentido del tiempo y del espacio, los cambios se aceleran y cada vez se exalta ms el presente, de ah el descuido por la muerte y la preponderancia de la vida, de la salud (se saca a los muertos de la vida cotidiana y se les enva al exterior, extramuros, a los lmites de la ciudad, a la marginacin. Se destierra a la muerte, no se la quiere ver ms cerca). La racionalidad establece su dominio a travs de la ciencia (importancia de la higiene, de la salud,

de conservar la vida, la belleza y juventud) y relega a la religiosidad y espiritualidad al mbito de lo privado (se prohben los dobles de campanas, los ceremoniales pblicos, las honras fnebres). La

comunidad deja de funcionar como un rgano social, dando paso a la clula familiar y por ltimo, al individuo (de las tumbas colectivas y sin lugar de identificacin, se pasa a las tumbas familiares y luego individuales). Se va observando una clara separacin entre la vida privada, ntima y la pblica, social. Sin embargo, la manera en que se impone la modernidad es sumamente interesante. Dice Valds que estas mutaciones no

ocurrieron de manera lineal o sin retornos. Revela cmo, Pese a los desplazamientos, las persistencias fueron frecuentes y provocaron constantes retroacciones as como el uso de antiguas prcticas que fueron dotadas de nuevos sentidos para adecuarse a los

requerimientos polticos y sociales emergentes. (pp. 15 y 16). Me parece una aportacin reveladora. Quisiera ejemplificar lo anterior con algunos fragmentos del libro vinculados al uso del espacio pblico.

Quin y cmo se puede usar el espacio comn en la medida que avanza la separacin entre la Iglesia y el Estado? En el caso de Saltillo, a fines del siglo XIX, las autoridades locales estaban

obligadas a impedir las ceremonias, inclusive en los atrios de los templos, aun cuando stos estuvieran cercados, pues dichos atrios no deben ni pueden considerarse como interior de los templos constituyendo evidentemente un anexo dependencia exterior (p.129). Por supuesto que el doblar las campanas por la muerte de una persona, significaba hacer uso del espacio pblico y fue causa de altercados. Si bien la prohibicin estuvo sujeta a vaivenes entre 1864 y 1881, se permiti su uso cambindole el sentido: las campanas taeran para marcar las horas del da, es decir, como reloj pblico o bien, se usaran dobles campanas en casos extraordinarios, como los incendios o los eventos de regocijo nacional, siempre y cuando la autoridad lo ordenara (134). La autora advierte las contradicciones en la celebracin del fallecimiento de Juan Antonio de la Fuente, connotado poltico coahuilense que particip en el Congreso Constituyente de 1857; a falta de elementos cvicos para honrarlo y a pesar de que claramente se mostr a favor de la separacin Iglesia/Estado, se utilizaron los ritos catlicos: anuncios solemnes de

campanas, oficio de vigilia, rezo de las oraciones de la noche, misa de difuntos, oraciones fnebres. Este ejemplo conduce a la reflexin:

realmente se producen los cambios? puede una fuerza poltica nueva irrumpir con nuevas prcticas? hasta qu punto se utilizaron estos ritos con el fin de que los ciudadanos aceptaran las nuevas condiciones del Estado? Otro elemento interesante es la metodologa que Valds utiliz para su investigacin. Si bien para la autora, Saltillo ocupa un lugar medular en su anlisis, establece un concepto propio al que llama espacio mvil, en sus palabras, los lmites espaciales fluctuaron, ensanchndose o reducindose de acuerdo a las confluencias y trayectorias de la accin (p.18). Por ello se remite a fuentes producidas en otras regiones del pas que contribuyeron a llenar los huecos y que adems le permiten afirmar que la modernidad fue tocando cada espacio hasta generalizar las prcticas funerarias. Esta afirmacin abre diversas interrogantes sobre la sobrevivencia de las tradiciones folklricas de la muerte en Mxico. Permanecen intocadas por la modernidad? Es eso posible? No han sido engullidas por el mercado? Contina la misma representacin pero con otro sentido?

El uso de las fuentes es particularmente interesante. El estudio de la muerte conduce a recabar huellas ms all del papel: por supuesto que se tienen los testamentos, las relaciones de exequias, los manuales de prroco, las leyes y decretos, los artculos y anuncios en peridicos y revistas, pero tambin tenemos imgenes: fotografas, dibujos, planos, mapas, monumentos funerarios. Y sin duda, en el campo de la historia se tiene una mayor experiencia con documentos escritos que con monumentos o imgenes; por ello, el grado de dificultad para interpretar smbolos no resulta sencillo. Alma Victoria recorri un buen nmero de cementerios que adems de informacin, le proveyeron de sensibilidad para desarrollar su trabajo. Un acierto de la autora es que las fuentes se encuentran problematizadas al inicio del texto y funcionan a modo de advertencia al lector sobre las dificultades de su lectura. Resulta complejo

insertarlas en el cdigo comunicativo en el que estuvieron producidas. Por ejemplo, seala cmo los textos normativos siempre tienen la intencin de poner las reglas, pero tambin funcionan como un espejo de las desviaciones; las leyes y decretos pretenden homogeneizar las prcticas de la poblacin, pero la manera en que se imponen tiene un

ritmo sincopado y discordante, como lo observa la autora en innumerables ejemplos. Me parece que otra contribucin, quiz involuntaria pero no fortuita, es que se haya publicado justamente en el ao de celebracin del Bicentenario del inicio de la Independencia y el centenario del comienzo de la Revolucin. En el Itinerario no aparecen fechas

magnas, hroes de la Independencia o de la Revolucin, a pesar de que los atraviesa. Alma Victoria Valds explora el campo de la historia cultural, no de la historia poltica de la que parece que no salimos en Mxico. La autora sigue la tradicin de Michel Vovelle y Philippe Aris quienes partieron de la historia de las mentalidades para realizar sus grandes obras en Francia. Y en ese pas la historia de la muerte es una tendencia historiogrfica consolidada. En Mxico, aunque no soy especialista en este tema, pero s una gran apasionada, no conozco alguna investigacin que haya tomado esta direccin. Alma Victoria Valds ya lo haba hecho con acierto desde su publicacin anterior Testamentos, muertos y exequias. Saltillo y San Esteban al despuntar del siglo XIX, editado por la UAC y el Centro de Estudios Humansticos, A.C. En ese sentido, me parece que la obra es original.

Por ltimo, slo quisiera despertar su apetito sealando que es un tema que a todos nos atae, es parte de lo elementalmente humano como gusta llamar el investigador Jorge Gonzlez a aquellos temas que atraviesan todas las clases sociales, las razas, los gneros. Alma Victoria logra suturar con hilo muy fino, el pasado con nuestro presente. La escritura del texto es gil y la estructura permite ir

descubriendo los desplazamientos Iglesia-Estado-Mercado de una manera entendible para el lector comn. Los numerosos ejemplos de sus fuentes, dotan de vida a la muerte. La edicin es impecable con una portada que parece hecha a la medida, con el Memento Mori de Arturo Rivera. Adems, el libro no se queda en la mera interpretacin de las fuentes. El Eplogo puede dar lugar a debates interesantes acerca de porqu hemos desterrado a la muerte y la necesidad de incorporarla, como seala Norbert Elas, citado por Valds: como una parte integrante de la propia vida. No me resta ms que recomendar su lectura para dar vida a este libro que sin duda contribuye a una mejor comprensin de nuestro pas, que no slo est construido de poltica, sino de cultura. Y la

muerte y sus prcticas, son cultura, son mentalidad. Felicito a Alma Victoria y a la UAC por este nuevo logro. Laura Orellana Trinidad Universidad Iberoamericana Torren Mayo, 2010