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Mara del Carmen Collado
Autoritarismo en tiempos de crisis. Miguel de la Madrid 1982-1988
Historia y Grafa, nm. 37, julio-diciembre, 2011, pp. 149-177,
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Mxico
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Autoritarismo en tiempos de crisis.
Miguel de la Madrid 1982-1988
Auruoiiraiiaxisx ix rixis oi ciisis.
Micuii ii ia Maiiii 1,8:-1,88
MARA DEL CARMEN COLLADO
Historia moderna y contempornea/Instituto Mora, Mxico
AUTHORITARIANISM IN TIMES OF CRISIS. MIGUEL DE LA MADRID 1982-1988
Based in his own memoirs, published in 2004, this article analyses the
authoritarian discourse of Miguel de la Madrid during his presidency. It
addresses three areas in which his authoritarian thought is expressed. Te
rst one is related with the application of a new economic model, the second
is on his the relation with the press and the third one is on his approach to
democracy and political parties. Te use of fear as a political tool to impose
liberal economic policies and justify authoritarianism is a central piece of
the analyzed discourse.
Key words: Discourse, authoritarianism, fear, economic liberalism, de-
mocracy, political parties, free press.
Risuxix
Este artculo analiza el discurso del autoritarismo del gobierno de Mi-
guel de la Madrid con base en sus memorias, publicadas en 2004. Abor-
da tres aspectos en los que se maniesta su pensamiento autoritario. El
primero se reere a la implantacin de un nuevo modelo de desarrollo, el
segundo a la relacin con la prensa y el tercero a su concepcin de la de-
mocracia y de los partidos polticos en Mxico. La utilizacin del miedo
como herramienta poltica para imponer el proyecto econmico liberal y
justicar el autoritarismo es una pieza central del discurso analizado.
Historia y Grafa, Universidad Iberoamericana, ao 19, nm. 37, julio-diciembre 2011, pp. 149-177
150 / Mara del Carmen Collado
Palabras clave: Discurso, autoritarismo, miedo, liberalismo econ-
mico, democracia, partidos polticos, libertad de prensa.
Artculo recibido: 11/o/:o11
Artculo aceptado: 1/1o/:o11
M
iguel de la Madrid lleg a la presidencia de la Repblica,
en medio de una gran crisis econmica que afectaba a la
mayora de la poblacin y de una baja en la credibilidad de un
sistema poltico manejado por un pequeo nmero de actores
inuyentes. Deba modicar la poltica econmica de sus ante-
cesores, y la situacin era tan delicada que decidi tomar notas
para dejar una memoria histrica de lo que estaba ocurriendo.
No obstante, la carga de trabajo, seala el autor, le impidi cum-
plir con este propsito. Opt entonces por publicar el registro
de las conversaciones que cada dos o tres semanas mantuvo con
Alejandra Lajous, a quien haba nombrado cronista de la Presi-
dencia de la Repblica. El resultado de estas amplias entrevistas,
a las que daba su visto bueno cada tres meses, constituyen las
memorias que public en 2004 con el nombre de Cambio de rum-
bo.
1
Este testimonio personal, en el que aoran sus palabras, sus
percepciones y sus proyectos, constituye la materia prima de este
trabajo, en el cual analizo la manera en que se maniesta un par-
ticular autoritarismo.
2
ste se revela en sus relaciones con actores
relevantes como los obreros, los hombres de negocios y la propia
Iglesia catlica. Dadas las limitaciones de espacio, slo abundar
en la utilizacin del miedo poltico para preservar la Presidencia,
implementar su programa de gobierno y asentar su proyecto eco-
1
Miguel de la Madrid Hurtado, Cambio de rumbo, Testimonio de una Presiden-
cia, 1982-1988, p. 19.
2
Debido a que mis citas a Cambio de rumbo son tan abultadas, decid sealar
en un parntesis el nmero de pgina que corresponde al fragmento que analizo
y/o cito, a n de agilizar la lectura.
Autoritarismo en tiempos de crisis. Miguel de la Madrid 1982-1988 / 151
nmico, as como en explicar su visin de la prensa, su idea de de-
mocracia y su perspectiva sobre los partidos. En este artculo
de historia contempornea, en la que los acontecimientos son
coetneos a quienes pretendemos historiarlos, echo mano de una
metodologa interdisciplinaria en la que el anlisis del discurso,
3

la utilizacin de conceptualizaciones de la ciencia poltica y la
crtica de fuentes se entretejen para explicar los usos del autorita-
rismo durante las crisis del gobierno de Miguel de la Madrid.
Las memorias como gnero constituyen un testimonio per-
sonal en el que aora el acontecer cotidiano, la vida privada del
personaje en accin; presentan una posibilidad de acceder a la his-
toria desde la mirada del yo que narra, a la manera de un texto en
el que, a decir de Ortega y Gasset, se presenta la historia otra vez
deshecha en su puro material de vida menuda, no suplantada por
la construccin mental.
4
No obstante, las memorias que analiza-
mos, no son el apunte veloz de un diario que intenta protegerse
del olvido, sino un texto pensado, construido en la reexin de lo
acontecido, e intervenido en el momento de prepararse la edicin
impresa, como lo muestran el uso inadvertido y simultneo de
verbos en tiempo presente y pasado. El momento de la publica-
cin, marzo de 2004, 22 aos despus de su primera redaccin,
revela a su vez una intencionalidad poltica: hacer una crtica a
la impericia de la gestin panista de Vicente Fox, subrayando la
habilidad poltica de un gobierno priista fuerte que controla a sus
integrantes y acota a sus opositores.
Durante el gobierno de Miguel de la Madrid se echaron a an-
dar cambios estructurales en el modelo econmico para enfrentar
la grave crisis que afrontaba el pas, y la oposicin poltica co-
3
Utilizo un concepto de discurso segn el cual los emisores estn condicionados
por su contexto histrico. En Eva Salgado, El discurso del poder. Informes presi-
denciales en Mxico (1917-1946), pp. 27-36.
4
Jos Ortega y Gasset, Sobre unas memorias en Espritu de la letra, p. 121,
cit. por Raymundo Ramos, Memorias y autobiografas de escritores mexicanos, p.
VII.
152 / Mara del Carmen Collado
menz a ganar espacios. De manera que la transicin en la que
se inscribe su mandato explica las contradicciones que aoran en
su visin y en algunas de sus medidas. El entorno internacional
estaba marcado por el ascenso del liberalismo econmico: Marga-
ret Tatcher en Gran Bretaa, Ronald Reagan en Estados Unidos
y los funcionarios de los organismos econmicos multilaterales
como el Fondo Monetario Internacional, el Banco Interamerica-
no de Desarrollo o el Banco Mundial. Adems, la llegada de De la
Madrid a la presidencia vino acompaada de la insercin de una
generacin ms joven de polticos, formados en las universidades
estadunidenses y familiarizados con el pensamiento econmico
clsico, que buscaba la disminucin mxima de la participacin
del Estado en la economa, la conanza en la autorregulacin del
mercado y la apertura sin trabas al libre ujo de bienes, servicios
y capitales en el mbito global. Ellos desplazaron a los polticos
de corte tradicional y se convirtieron en los principales asesores e
interlocutores del Presidente.
La grave situacin econmica que enfrentaba el pas en 1982
se maniesta en unos cuantos indicadores. La moneda se devalu
en ms del cien por ciento en un ao, la deuda pblica externa
se dispar a ms de 91 000 millones de dlares
5
(ms de la mitad
eran prstamos a corto plazo en 1981),
6
las reservas del Banco de
Mxico se agotaron, la fuga de capitales alcanz entre 17 300 y 23
400 millones de dlares y la inacin bordeaba el 100%.
7
El pre-
sidente saliente, en una medida desesperada por detener la fuga
de capitales y la devaluacin, nacionaliz la banca y estableci el
control de cambios, lo que gener enorme oposicin en buena
parte de los grandes propietarios y de la clase media. La situacin
5
Enrique Crdenas, La poltica econmica en Mxico, 1950-1994, p. 121.
6
Juan Carlos Moreno-Brid y Jaime Ros Bosch, Desarrollo y crecimiento en la
economa mexicana. Una perspectiva histrica, p. 185.
7
Manuel Gollaz, Breve relato de cincuenta aos de poltica econmica, en Iln
Bizberg y Lorenzo Meyer, Una historia contempornea de Mxico. Transformacio-
nes y Permanencias, t. 1, p. 241.
Autoritarismo en tiempos de crisis. Miguel de la Madrid 1982-1988 / 153
del pas era difcil, y el apoyo del iii y de la izquierda partidista
y no partidista a la medida nacionalizadora fue insuciente para
detener la ola de incertidumbre.
El Consejo Coordinador Empresarial, el organismo cpula de
los empresarios, en respuesta a la medida de Jos Lpez Portillo,
el presidente anterior, organiz un conjunto de reuniones deno-
minadas Mxico en libertad, en las que se armaba que se haba
roto el estado de derecho, se criticaba la intervencin del Estado
en la economa, a la cual se atribua la crisis.
8
Como respuesta a la
nacionalizacin, diversos sectores del empresariado acrecentaron
su presencia en la radio, la prensa y, en menor medida, en la tele-
visin.
9
La composicin de la sociedad a comienzos de la dcada
de los ochenta era propicia para que el descrdito del gobierno se
ltrara entre vastos sectores de la poblacin. Mxico era un pas
eminentemente urbano, en el que alrededor del 48 por ciento de
sus habitantes trabajaba en el sector servicios.
10
Este era el panorama con el que se encontr el presidente electo
y, como l mismo conesa en sus memorias, la angustia fue el sen-
timiento predominante con el que afront los problemas que se
le presentaron en su sexenio. (7) La posibilidad de un estallido
social, de una insurreccin era real pues, como bien analiza De la
Madrid a lo largo de su texto, existan dos ingredientes que po-
dan impulsar una salida violenta: la cada de los ingresos de los
sectores mayoritarios de la poblacin y la inconformidad entre
buena parte de los grandes propietarios y la clase media. Segn su
testimonio, algunos empresarios le insinuaron que podran desa-
tarse actos violentos. (32)
En un contexto en el que el gobierno saliente pareca descarri-
larse y con l la permanencia del sistema poltico, De la Madrid
ech mano del autoritarismo para fortalecer la presidencia. Gran
8
Carlos Tello, Estado y desarrollo econmico: Mxico 1920-2006, p. 605.
9
Carlos Alba Vega, Las relaciones entre los empresarios y el Estado en Bizberg
y Meyer, Una historia contempornea de, op. cit., p. 171.
10
Soledad Loaeza, Las consecuencias polticas de la expropiacin bancaria, p. 74.
154 / Mara del Carmen Collado
parte de su angustia, la expres a travs del miedo en el sentido
hobbesiano, es decir, el miedo poltico que los dirigentes utilizan
para asegurar el predominio del Estado frente a las amenazas que
se levantan en su contra.
11
Manifestaba este miedo desde el mo-
mento en que asumi la presidencia en los siguientes razonamien-
tos: La situacin es realmente crtica. Debo tomar medidas tan
drsticas que me preocupa la tensin social que puedan generar.
No tengo alternativa, porque si seguimos retrocediendo, pode-
mos caer en un caos que d pie a un gobierno dictatorial.(21)
Las constantes referencias al caos, la debacle, la posibilidad de
que se estableciera un gobierno fascista, e incluso el riesgo de que
un grupo de polticos enloquecidos pudiera implantar medidas
radicales que amenazaran la existencia de la clase propietaria y, con
ello, la viabilidad del pas, son continuas en las primeras pginas
de sus memorias. El ex presidente crea posible que se terminara
la estabilidad y se viniera abajo el sistema poltico, pero no hay
que perder de vista que tambin utiliza estas amenazas potenciales
para convencer a los lectores de que las medidas de su gobierno
fueron la nica frmula para preservar a la Nacin. Siguiendo su
razonamiento, la disyuntiva era aceptar los cambios que l proyec-
taba o el ascenso de un gobierno dictatorial o fascista.
La falta de recursos nancieros del gobierno y la difcil situa-
cin econmica de muchas empresas obstaculizaban la conti-
nuidad de las polticas redistributivas que haban caracterizado
previamente al Estado autoritario.
12
Esta situacin erosionaba
las bases populares que sustentaban al rgimen, al tiempo que
la nacionalizacin bancaria debilit la alianza con las elites. Ante
su incapacidad de responder a los reclamos econmicos de las
mayoras, De la Madrid intent controlar a los diferentes actores
y grupos de presin para que respaldaran sus directrices, e hizo
cuanto pudo por acotar la independencia y la crtica de empre-
11
David Corey, El miedo, historia de una idea poltica, pp. 67-71.
12
Enrique de la Garza Toledo, Ascenso y crisis del estado social autoritario, p. 168.
Autoritarismo en tiempos de crisis. Miguel de la Madrid 1982-1988 / 155
sarios y sectores populares. A la vez, trataba de convencer a la
sociedad de que las medidas econmicas liberales ortodoxas que
iba a aplicar eran la nica salida para el pas. El cambio de proyec-
to econmico era impopular, conllevaba sacricios para toda la
sociedad, pero en especial afectara a los sectores ms numerosos
con menores ingresos y a la clase media, de manera que, impul-
sando el miedo a un caos inminente, buscaba conseguir cierto
consenso o al menos disminuir la crtica. Para el candidato electo,
la nica forma de implantar estas medidas difciles era fortalecien-
do el presidencialismo y, con ello, aanzando el autoritarismo del
sistema poltico.
13
El programa de ajuste econmico que pondra
en marcha era muy severo y consideraba que la nica forma de
aplicarlo era recurriendo al gran poder de parte del Presidente
de la Repblica.(46) Esta poltica afectaba las aspiraciones de-
mocrticas de una parte de la sociedad,
14
por lo que manipul el
miedo para convencerla de que no exista otra alternativa. Cada
vez que surgan dicultades, como por ejemplo las generadas en
1985 por la cada de los precios petroleros y el deterioro de las re-
laciones con Estados Unidos, adverta que no poda permitir que
la presidencia se debilitara, pues con ello se creaba un ambiente
propicio para un golpe de estado, el estallido de la violencia y el
peligro de una intervencin extranjera. (417)
As describa el interregno creado por la transicin de po-
deres: Qu trgico ver el desplome de Lpez Portillo en sus l-
timos tres meses de gobierno!, cmo destruy la imagen de la
13
Jorge Carpizo MacGregor, Notas sobre el presidencialismo mexicano, p. 74,
consultado el 11 de Marzo de 2011. De acuerdo con Carpizo el presidencialis-
mo es la pieza clave del rgimen. Kevin Middlebrook, La liberalizacin poltica
en un rgimen autoritario: el caso de Mxico, en Guillermo ODonnell, Philip-
pe C. Schmitter y Laurence Whitehead (comps.), Transiciones desde un gobierno
autoritario, Amrica Latina, vol. 2, p. 189; de acuerdo con este autor, el rgimen
autoritario mexicano descansaba en la intervencin activa del Estado para re-
gular y limitar el pluralismo sociopoltico, la movilizacin poltica de las masas
y la articulacin de reclamos socioeconmicos y polticos.
14
Loaeza, La consecuencias polticas de, op. cit., pp. 80-1.
156 / Mara del Carmen Collado
Presidencia de la Repblica, qu severo el dao que con ello se
caus! (28) En varias ocasiones De La Madrid recurri a descali-
car a los polticos con los cuales difera atribuyndoles caracters-
ticas psicolgicas identicadas con una deciente percepcin de
la realidad, mientras l mismo se situaba del lado de la cordura,
que asociaba con la capacidad y rmeza de liderazgo. Desde el
momento mismo de la nacionalizacin de la banca, de la cual se
enter pocas horas antes de su anuncio, pese al compromiso del
Presidente de avisarle si optaba por esta medida, consider que la
decisin era producto de la mente de unos locos. Segn su per-
cepcin, Lpez Portillo estaba muy acelerado y en consecuencia
decidi que su comportamiento, para asegurar una transmisin
pacca del poder, debera orientarse a tranquilizarlo, a no hacer
nada que lo pudiera agitar y llevar realmente a cumplir con esos
propsitos o amenazas que me soltaba con frecuencia. (30-31)
Su visin no poda ser ms catastrosta, crea que el Presidente
poda aumentar las nacionalizaciones y, segn su testimonio, le
advirti, a travs de su hijo Jos Ramn, que una vez en Los Pi-
nos convertira a la banca en sociedades de capital mixto, y no se
sometera a sus presiones. Desde ese momento, De La Madrid
expresaba claramente su estilo autoritario: No me dejo cinchar.
Entre ms me fuercen, ms voy a recticar. (33)
Los rumores eran la moneda de cambio entre septiembre y
diciembre de 1982, muchos estaban desalentados y confundidos
ante el futuro econmico de Mxico. Para contrarrestar el am-
biente catastrosta que privaba, Miguel de la Madrid quiso trans-
mitir la idea de que l sera un presidente fuerte, con cordura
y capacidad, en las reuniones que promovi con empresarios,
extranjeros prominentes o lderes obreros, advirtindoles adems
que atemperara la medida nacionalizadora. As dena lo que de-
nomin como una nueva tnica:
El pas est muy herido y al Presidente le corresponde funcionar
como gozne de unin, tratando de apaciguar el encono entre las
Autoritarismo en tiempos de crisis. Miguel de la Madrid 1982-1988 / 157
diferentes clases sociales. Mi tarea principal es poltica y con-
siste en crear un ambiente de conanza. Mi trabajo ha tenido
que ser, desde el primer momento, hablar con distintos grupos,
tranquilizarlos, activarlos. Para lograr esto me pareci imperioso
demostrar la fortaleza del gobierno. Por eso decid actuar con
rmeza desde el primer da de diciembre. El tono del mensaje
de toma de posesin, en el que reconoc la gravedad de la crisis y
propuse medidas concretas para enfrentarla, tendi a hacer sentir
a la gente que haba gobierno, que haba capacidad de liderazgo
y de toma de decisiones. (37)

En efecto, en su mensaje de toma de posesin pint con crudas
pinceladas la imagen del pas y trat de transmitir la idea de que
su gobierno se hara cargo de los problemas:
Mxico se encuentra en una grave crisis [] La crisis se manies-
ta en expresiones de desconanza y pesimismo en las capacida-
des del pas para solventar sus requerimientos inmediatos; en el
surgimiento de la discordia entre clases y grupos; en la enconada
bsqueda de culpables; en recprocas y crecientes recriminacio-
nes; en sentimientos de abandono, desnimo y exacerbacin de
egosmos individuales o sectarios, tendencias que corroen la so-
lidaridad indispensable para la vida en comn y el esfuerzo co-
lectivo [] Vivimos una situacin de emergencia. No es tiempo
de titubeos ni de querellas: es hora de deniciones y responsa-
bilidades. No nos abandonaremos a la inercia. La situacin es
intolerable. No permitir que la Patria se nos deshaga entre las
manos. Vamos a actuar con decisin y rmeza.
15
En esta ocasin anunci el Programa Inmediato de Reordenacin
Econmica, que propona reducir el gasto pblico para bajar la
inacin, conservando las inversiones prioritarias y garantizan-
15
Discurso de toma de posesin de Miguel de la Madrid, 1. de diciembre
de 1982, en 500 aos de Mxico en documentos, consultado el 14 de marzo de
2011.
158 / Mara del Carmen Collado
do el pago de la deuda, proteger el empleo, mantener la planta
productiva, aumentar los ingresos scales, reducir los subsidios,
evitar el desequilibrio de la balanza de pagos, establecer un mane-
jo honrado y eciente de la banca nacionalizada, reestructurar la
administracin pblica para que actuara con ecacia y mantener
la rectora del Estado basada en la economa mixta.
16
Este plan es-
taba en consonancia con las recomendaciones que hizo el Fondo
Monetario Internacional cuando acept la carta de intencin del
gobierno de Lpez Portillo en noviembre de 1982.
17
No obstante, el asunto revesta tambin aspectos ideolgicos.
Desde la campaa presidencial se debati cul deba ser la pol-
tica econmica ante el fracaso del desarrollo estabilizador y las
polticas que por diez aos buscaron impulsar el crecimiento de
la economa con medidas neokeynesianas. Por un lado estaba el
proyecto nacionalista o estatista, que apostaba por mantener e
incluso profundizar el papel interventor del Estado en la econo-
ma y la sociedad, y por el otro el denominado proyecto liberal
o anti estatista, que crea en la capacidad reguladora del mercado y
buscaba limitar el papel del Estado en la economa, dejando la
iniciativa a los capitales privados.
18
De la Madrid no era ajeno
a esta confrontacin, que se agudiz con la nacionalizacin, y
crea que deba ser abandonado el estatismo al que haban llega-
do los gobiernos de Luis Echeverra y Lpez Portillo. Es ms, le
pareca tan desatinada la nacionalizacin de la banca, que consi-
deraba que no responda a las necesidades polticas de fortalecer
al gobierno o evitar la fuga de capitales, sino a que Lpez Portillo
se dej llevar por las ideas de su hijo Jos Ramn y las propues-
tas de Carlos Tello, de cuya capacidad desconaba, calicando
16
Ibidem.
17
Sergio Berumen, Los sexenios econmicos en Mxico y su inmersin en la
globalizacin en Proyecciones, consultado el 17 de marzo de 2011.
18
Rolando Cordera y Carlos Tello, Mxico, la disputa por la nacin. Este libro,
cuya primera edicin es de 1981, hace una cuidadosa diseccin de los dos pro-
yectos.
Autoritarismo en tiempos de crisis. Miguel de la Madrid 1982-1988 / 159
de locos a quienes se hicieron cargo de echarla a andar. (28,
30) Si bien el Presidente no adopt una poltica plenamente libe-
ral desde el comienzo de su periodo, s tom medidas ortodoxas,
inspiradas en el pensamiento neoclsico, que lo alejaban de las
polticas econmicas de sus predecesores.
Inscrita en la controversia ideolgica, destaca la decisin de
De la Madrid de pagar la deuda externa a costa del sacricio de la
mayora de sus compatriotas; no se plante la moratoria como un
arma para conseguir una renegociacin de la deuda que disminu-
yera su monto. Dicho monto pas de 92,408 a 100,384 millones
de dlares entre 1982 y 1988, lo cual representaba en promedio
el 61% del iin en este periodo.
19
La reestructuracin de la deuda
de 1983, basada en el compromiso de pagar los emprstitos, slo
logr que se ampliaran los plazos de vencimiento de intereses y
capital, sin ningn descuento.
20
En aquel ao se aprob un enor-
me crdito de 5,000 millones de dlares que se utiliz para saldar
las transferencias al exterior, las cuales sumaban 14,684 millones
de dlares, equivalentes al 12.34% del iin, una cifra descomunal.
Se realizaron otras dos renegociaciones durante este gobierno, que
consiguieron aumentar los plazos de vencimiento de capitales, re-
ducciones modestas de los intereses y consiguieron la llegada de
recursos frescos para pagar la deuda externa. Desde luego, no era
una decisin sencilla esgrimir la moratoria como un arma de ne-
gociacin, pues adems de que el pas tendra que enfrentar repre-
salias comerciales y de otro tipo, la decisin era impensable para
los tecncratas en el poder, para quienes esta medida hubiera sido
un retroceso hacia el proyecto nacionalista, del que renegaban.
La cada de los precios del petrleo y el terremoto de septiem-
bre de 1985 dicultaron que Mxico cumpliera con sus compro-
misos entre ese ao y 1986. El Presidente habl entonces, durante
19
Jos ngel Gurra, La poltica de la deuda externa de Mxico, 1982-1990,
en Carlos Bazdresch, Nisso Bucay, Soledad Loaeza y Nora Lustig, (comps.),
Mxico, auge, crisis y ajuste, p. 299.
20
Crdenas, La poltica econmica en, op. cit., pp. 130 y 132.
160 / Mara del Carmen Collado
las negociaciones de 1985 de la necesidad de ajustar el monto
de las transferencias al exterior al crecimiento de la economa, y
en 1986 consider fugazmente la posibilidad de declarar una mo-
ratoria (470), pues pese a los fuertes ajustes al presupuesto no ba-
jaba la inacin ni haba crecimiento. Aunque los pases deudores
de Amrica Latina, en especial Argentina y Brasil, pudieron haber
formado un frente comn para declarar una moratoria y obligar a
los acreedores a dar mayores descuentos, dicha posibilidad no fue
explorada.
21
El gobierno rm otra carta de intencin con el ixi
que retom los compromisos de disminuir el gasto pblico, frenar
los aumentos salariales e impulsar la apertura comercial. (538) La
renegociacin de 1986 se acompa con la designacin de un
nuevo secretario de Hacienda, Gustavo Petricioli, quien sustituy
a Jess Silva Herzog.
Vale la pena detenerse en la idea de De la Madrid consisten-
te en que la moratoria podra traer graves represalias comerciales
y econmicas a Mxico, adems de que la experiencia histrica en
el siglo xix la haca inviable, pues la suspensin de pagos haba
provocado invasiones y problemas internacionales. (538) Resul-
ta sintomtico que no recordara que la suspensin del pago de la
deuda externa decretada en 1913 y sostenida por los gobiernos
posrevolucionarios ante su incapacidad de pago, llev a una re-
negociacin en la que Mxico slo pag alrededor de una quinta
parte de su valor sumando intereses y principal en 1942. Este
olvido posiblemente se relaciona con su decisin de pagar la
deuda aun a un costo muy elevado, concibiendo su pago como
una cuestin de honor y utilizando para pagar los ingresos re-
sultantes de la privatizacin de empresas paraestatales. Si bien es
cierto que el Presidente y los encargados de las nanzas nacionales
no consideraron que la carga de la deuda externa fuera tan grande
como para volver insolvente al pas, y pensaron que tan slo se
21
Jess Silva Herzog, A la distancia. Recuerdos y testimonios, p. 81.
Autoritarismo en tiempos de crisis. Miguel de la Madrid 1982-1988 / 161
trataba de un problema de ujo de caja
22
que podra ser corregido
con la disminucin del gasto, s saban que la decisin de pagar
gravitara sobre el bienestar de la mayor parte de la poblacin, por
lo que recurrieron al autoritarismo durante este gobierno.
En cuanto al programa de ajuste, es verdad que no era posible
continuar con un dcit scal tan elevado, y que, dada la falta de
recursos que se present al terminar 1982, era necesario dismi-
nuir el gasto. No obstante, la decisin de recortar el gasto afect
ms a las clases populares y a la clase media que a los salarios de
la alta burocracia. Adems, la reduccin del gasto fue tan drstica
(17% entre 1981 y 1983), que la inversin tanto pblica como
privada disminuy en 40% generndose una brutal cada de las
importaciones que afect la renovacin de la planta productiva y
seg la inversin en petrleo. Dicha correccin del gasto, sumada
a los ingresos petroleros durante 1983 y 1984, gener un super-
vit masivo de la cuenta corriente que no fue canalizado a paliar el
deterioro del gasto social, posiblemente con la nalidad de bajar
la persistente inacin.
23

De la Madrid estaba convencido de que haba que reducir el
gasto pblico para frenar la inacin y de que era inviable conti-
nuar con los subsidios para incrementar el consumo. No obstan-
te, cuando los problemas polticos amenazaron con debilitar su
gobierno opt por medidas que contradecan al liberalismo. As,
retras la devaluacin del peso despus de las temidas elecciones
de julio de 1985. (449) Es factible que el tardo ajuste del gasto
pblico de aquel ao estuviera relacionado con el proceso electo-
ral en puerta y aument la impresin de billetes para acometer los
problemas sociales generados por el terremoto. Pero al referirse a
la poltica econmica impulsada por Echeverra sealaba: Esta
estrategia expansionista no se hizo acompaar de una poltica de
ingresos pblicos sana, pues fue nanciada por mtodos inacio-
22
Crdenas, La poltica econmica en, op.cit., pp. 149-50.
23
Moreno-Brid, Desarrollo y crecimiento en, op. cit., pp. 199-200.
162 / Mara del Carmen Collado
narios, preponderantemente la emisin de circulante y la con-
tratacin de deuda. Como era de esperarse, todo ello termin en
una devaluacin [1976]. (36) El populismo econmico, como
Enrique Crdenas ha denominado a la poltica expansionista del
gasto pblico, con base en el endeudamiento y la emisin mone-
taria, le resultaba inaceptable; tambin la intervencin excesiva
del Estado en la economa, pero saba que el cambio de rumbo
ira en desmedro de su ya de por s escasa popularidad.
Es posible que la angustia transmitida por De la Madrid en
las primeras pginas de sus memorias haya empeorado, porque
a las dolorosas medidas econmicas tomadas para enfrentar la cri-
sis se sumaba su falta de carisma. Muchos analistas se referan a l
como un tecncrata sin experiencia poltica, y consideraron que
su campaa fue dbil y poco inspiradora.
24
En pocas palabras,
era percibido como a un hombre gris, adusto y poco creativo. Su
programa econmico no cuajaba y, para su infortunio, las cosas se
complicaron con la cada de los precios petroleros: Estos prime-
ros meses de 1985 me han parecido los ms difciles de mi gobier-
no. A la inmadurez de la sociedad, que espera todas las soluciones
de m, he tenido que aadir las dicultades econmicas, la presin
del proceso electoral y la situacin internacional. (456) Todava
le faltaba aadir los estragos del terremoto.
La venta y liquidacin de numerosas empresas paraestatales
insolventes, la reduccin del gasto pblico, la disminucin de los
subsidios y las limitaciones al crecimiento de los salarios tuvieron
un costo social elevado.
25
Para llevar a efecto estos cambios, De
la Madrid infundi miedo y urgi a la sociedad a respaldar su
proyecto, presentndolo como la nica opcin para evitar que
la Patria se nos deshaga entre las manos. La dramtica metfora
que usa para sealar el sentido de urgencia y la grave necesidad
24
Middlebrook, La liberalizacin poltica en , op. cit., p. 218.
25
En su anlisis sobre 1984 deca: el deterioro en el nivel de vida hace que la
mayora de los mexicanos, o cuando menos las clases participantes, se sientan
irritados y apachurrados, p. 381
Autoritarismo en tiempos de crisis. Miguel de la Madrid 1982-1988 / 163
de que fuera aceptado su programa el da de su toma de posesin
expresaba adems su bsqueda de apoyos para poner n a las con-
frontaciones entre empresarios y gobierno. Hablaba, asimismo,
de un cambio constitucional para denir con claridad el papel del
Estado en la economa, y de paso apel al sentimiento anti-norte-
americano para conseguir unidad. As defenda su programa:
Por ello, hemos adoptado una estrategia para evitar la debacle,
que nos obliga a frenar la economa, con todos sus riesgos y sus
injusticias. Porque si no frenamos, no solamente no mejorar
el pas, sino que se nos va para atrs con un impulso fuerte.
El problema actual va ms all de lo que se puede resolver con
una purga. Es urgente controlar el desorden poltico y econ-
mico para no caer en un gobierno de tipo fascista. No podemos
olvidar que hay fuertes tendencias conservadoras en el sistema y
que la posicin de Estados Unidos es clara. (37)
La iiixsa
En su propsito de reedicar la gura del Presidente de la Rep-
blica la prensa jug un papel central. Dio rdenes para que todo
el dinero que se le daba, ya fueran pagos directos a los periodistas
o compra de publicidad del gobierno, se concentrara en la Secre-
tara de Gobernacin, al tiempo que seal a los miembros de
su gabinete que no deban dar declaraciones improvisadas a los
medios. (39) Tambin se reuni en la primera semana de gobier-
no con los directores de los ms importantes medios de comuni-
cacin y con los periodistas ms destacados y les advirti que la
falta de veracidad era un delito y que se tipicara el delito de
deslealtad para sancionar el uso inadecuado de la informacin
proveniente del gobierno. (41)
El nuevo Presidente envi al Congreso una propuesta de refor-
mas al Cdigo Civil el 3 de diciembre que sealaba que el dao
moral era una conducta ilcita. Pretenda poner lmites a las cr-
164 / Mara del Carmen Collado
ticas que por entonces aparecan, creando una gura jurdica que,
aunque tena como nalidad expresa evitar los abusos, y buscaba
proteger el prestigio, la vida privada y el patrimonio moral de
los individuos, interfera en el trabajo periodstico, creando la
amenaza de una sancin. La oposicin a la reforma de muchos
periodistas e intelectuales se convirti en asunto pblico. Hubo
un enorme rechazo a la iniciativa; se dieron manifestaciones, pu-
blicacin de desplegados y una continua agitacin mientras las
cmaras la discutan.
26
La inconformidad a la llamada ley mor-
daza llev al Congreso a eximir a los periodistas del delito de
dao moral y a la eliminacin del delito de deslealtad, que el Pre-
sidente introdujo entonces en la Ley de Responsabilidades de los
Servidores Pblicos, que pretenda sancionar a quienes dieran a
conocer informacin sobre el gobierno.
27
Para De la Madrid, la
reaccin de los periodistas derivaba de su disgusto porque ya no
recibiran dinero y porque algunos ya no podran dedicarse a la
extorsin. (43) Es plausible que esto sucediera con informadores
acostumbrados a recibir del gobierno prebendas monetarias, pero
la descalicacin generalizada que hizo a los medios, reforzaba el
proceder autoritario que mova al Presidente. Deseaba el control
de la prensa, que slo se publicaran noticias, opiniones e interpre-
taciones que coincidieran con el punto de vista de su gobierno; las
crticas lo irritaban. De ah su intento de frenar la circulacin de
informacin, estableciendo sanciones a los funcionarios pblicos
que incurrieran en el delito de deslealtad. El abordaje de estos
temas se dio en el marco de las discusiones legislativas sobre la re-
novacin moral, que fue una de las iniciativas del Presidente para
26
Las protestas contra el dao moral o ley mordaza, como los periodistas
le apodaron, se unieron a la oposicin a un decreto dictado por el gobierno de
Lpez Portillo en noviembre de 1982 en el que se sancionaban las publicaciones
y objetos obscenos.
27
Ulises Beltrn, Enrique Crdenas y Santiago Portilla, en. Alejandra Lajous,
(coord.), Las razones y las obras. Gobierno de Miguel de la Madrid, Crnica del
sexenio 1982-1988, Primer Ao, p. 30.
Autoritarismo en tiempos de crisis. Miguel de la Madrid 1982-1988 / 165
evitar y sancionar la corrupcin en la administracin pblica, en
cumplimiento de una de sus promesas de campaa.
Para De la Madrid las crticas de los periodistas a los ex fun-
cionarios eran una prueba del desgaste de sus relaciones, aunque
tambin crea plausible que detrs de ellos estuvieran los ex ban-
queros. En su fuero interno comparta algunas de estas crticas; l
mismo se reere a los excesos de Carlos Hank Gonzlez, Lpez
Portillo o Echeverra, pero no aceptaba que la prensa los discutie-
ra, pues atentaban contra la imagen de unidad y solidaridad que
deseaba que prevaleciera. En cuanto al dominio sobre la prensa,
seala sin ambages: la actual crisis econmica por la que atravie-
san los medios de comunicacin, que los obliga constantemente
a pedir dinero al gobierno, permitir que con un costo menor se
llegue a un arreglo que asegure un mayor control. (57) Estaba
convencido de que las crticas de la prensa, por ejemplo las que
se suscitaron en septiembre de 1983 a raz de la devaluacin del
peso, eran un reejo de su descontento por la cada de sus in-
gresos y rearmaba que su actitud sera siempre contestar con
rmeza a los crticos, obligndolos a pensar antes de atacar de
nuevo.(169)
No todas las notas de prensa que preocupaban al Presidente
tenan que ver con asuntos polticos o econmicos. Le inquieta-
ban, por ejemplo, las notas sobre la inseguridad que privaba en el
pas aparecidas entre diciembre y enero, las cuales, de acuerdo a
su opinin, haban creado una histeria colectiva, pues segn sus
estadsticas la delincuencia haba disminuido. (50) Las informa-
ciones se referan a secuestros, crmenes y hurtos, en algunos de
los cuales estuvieron implicados policas y ex policas de todo el
pas. Esto llev al Presidente a disolver la Direccin de Investiga-
ciones para la Prevencin de la Delincuencia en enero de 1983,
y a que sus funciones y algunos de sus agentes fueran absorbidos
por otras instancias.
28
La brutalidad policiaca y los excesos de los
28
Ibidem, pp. 67-70.
166 / Mara del Carmen Collado
cuerpos encargados de perseguir a la delincuencia eran habituales.
La Procuradora General de Justicia del Distrito Federal, Victoria
Adato de Ibarra, encarcel a 350 judiciales corruptos, pero no
pudo sobrevivir al escndalo derivado del hallazgo de seis cadve-
res de colombianos con huellas de tortura entre los escombros de
las instalaciones de esa institucin despus del terremoto de 1985.
El Presidente tena admiracin por esta funcionaria, e ilustra su
lucha contra la tortura relatando lo que la procuradora le con
que hizo al enterarse de que a un preso le haban roto las costillas
a golpes: Dio instrucciones a otro elemento de la corporacin
para que en su presencia le rompiera las costillas a quien haba
golpeado al detenido. As que doa Victoria demostr ser una
mujer con agallas.

(508)
La relacin de la prensa con el Estado autoritario estaba llena
de matices. Investigaciones puntuales han demostrado que sta
tena margen de accin siempre y cuando no pusiera en entredi-
cho un pacto informal con el gobierno, segn el cual no se criti-
caba al ejrcito ni se atacaba directamente al Presidente.
29
Pese a
los esfuerzos de Miguel de la Madrid, los medios hicieron crticas
a los funcionarios del gabinete y a los ex presidentes, y publi-
caron noticias y reportajes que incomodaron al rgimen, como
sucedi con las notas policiacas en el caso reseado. Un grave
desencuentro se dio a propsito de unos artculos publicados por
el Washington Post en 1984, durante una visita de estado que rea-
liz el Presidente a Estados Unidos. La publicacin sealaba, de
acuerdo con fuentes de la cia, que aqul haba transferido enor-
mes cantidades de dinero a una cuenta bancaria en Suiza. Manuel
Bartlett, secretario de Gobernacin, trat de convencer en vano a
los peridicos mexicanos de que no difundieran esta informacin
dicindoles que era falsa, lo cual gener un gran revuelo y ms
crticas al intento de controlar la noticia. (277)
29
Arno Burkholder de la Rosa, El peridico que lleg a la vida nacional. Los pri-
meros aos del diario Exclsior 1916-1932, en Historia Mexicana, pp. 1369-70.
Autoritarismo en tiempos de crisis. Miguel de la Madrid 1982-1988 / 167
La mala relacin con la prensa fue escalando. Si sta abordaba
la confrontacin entre los sindicatos y el Estado, para el Presiden-
te buscaba fomentar la turbulencia social. Luego del asesinato
del periodista Manuel Buenda en 1984 se deterioraron an ms
sus relaciones con los diarios, y se quejaba de que stos carga-
ban el ambiente de tensin e incertidumbre y de que no infor-
maban sobre los supuestos signos de recuperacin econmica.
30

(296) Consideraba que la prensa, ms que portadora de infor-
macin es vehculo para que diferentes capillas de la clase me-
dia y media alta enven mensajes al gobierno. (584) En algn
momento reconoci que los problemas con los medios impre-
sos posiblemente derivaban de la incapacidad de su equipo de
comunicacin social e introdujo cambios de personal. Deseaba
que las ocinas de prensa gubernamentales tuvieran una funcin
orientadora en las publicaciones de oposicin. Le disgustaban las
presiones derivadas de las informaciones periodsticas y anhelaba
la unanimidad. Ello se trasluce de su negativa a ayudar a los fun-
dadores de La Jornada en septiembre de 1984. Si bien la peticin
de apoyo que le hicieron Carlos Payn, Hctor Aguilar Camn y
Miguel ngel Granados Chapa slo puede entenderse en el mar-
co de un sistema poltico autoritario, la negativa del Presidente
no slo se debi a que el gobierno no tena recursos para apoyar
a un nmero mayor de medios, sino a que pretendan crear un
foro no institucionalizado para el dilogo con el gobierno o ms
probablemente un instrumento poltico para atacar y desgastar al
gobierno, pues su proyecto de pas es diferente del nuestro. (332)
Hasta aqu resulta comprensible la decisin del Presidente de no
apoyar a este diario. Sin embargo, no discute la postura poltica
de los periodistas en sus memorias, sino sus caractersticas psico-
lgicas. Pensaba que estos informadores manifestaban sus pro-
30
Despus de este sexenio se averigu que el autor intelectual del crimen fue Jos
Antonio Zorrilla Prez, ex titular de la Direccin Federal de Seguridad, quien
se sinti amenazado por las informaciones de Buenda sobre sus nexos con el
narcotrco.
168 / Mara del Carmen Collado
pias frustraciones e incapacidades al centrar su esfuerzo en criticar
al gobierno, en oponerse a todo, sin buscar salidas en el mbito de
la realidad. Crea que su posicin se deba a que son ingenuos
y agresivos, por ello tengo que desalentarlos. (333) A raz de la
cobertura que dieron algunos medios impresos a la Corriente
Democrtica, fundada por Porrio Muoz Ledo y Cuauhtmoc
Crdenas en 1987, su visin sobre los informadores se deterior
al extremo de pensar ya le he perdido respeto a los peridicos, no
me interesa su punto de vista. (708) No tena disposicin para
escuchar las crticas a su gobierno y las descalicaba atribuyndo-
las a problemas psicolgicos, de corrupcin o a que detrs de los
medios estaban los ex banqueros.
Dixociacia \ iairiios
Miguel de la Madrid hablaba de una democratizacin necesaria
para fortalecer al rgimen. Se refera a la revitalizacin de los par-
tidos y a reconocer pequeos triunfos a la oposicin. No obstante,
abandon estas ideas al presentarse las elecciones, y se volc al
fortalecimiento del rgimen de partido nico. En un principio,
pareci simpatizar con la idea de que el iii seleccionara a sus
candidatos de entre sus bases, sin importar que las decisiones
de la cpula pasaran a segundo trmino, con el objeto de darle
al partido ms arraigo popular. Se trataba ms que nada de un
ejercicio retrico, pues como parte de esta democratizacin en-
tenda la descentralizacin poltica y econmica propuesta por
su gobierno. (45-46) Meses despus corrigi y, en un juego de
malabarismo, relacion el fortalecimiento del poder presidencial,
que segn l no signicaba una concentracin de poder, con el
fortalecimiento del juego democrtico, el cual consista en dar
ms fuerza al poder judicial y a los gobernadores, mayor libertad
de opinin, as como fortalecer al iii, y en especial atender los
reclamos de los sectores campesino y popular. (121-122) Como
puede verse, cuando habla de democratizacin se reere al iii
Autoritarismo en tiempos de crisis. Miguel de la Madrid 1982-1988 / 169
como partido multiclasista que segn su parecer representaba a la
sociedad en su conjunto, salvo a los hombres de negocios, y era el
nico viable para Mxico.
Una de las caractersticas de la presidencia autoritaria supona
que el ejecutivo fuera tambin el jefe informal del partido. De la
Madrid manej al iii desde los Pinos, aunque no lo hizo muy en
corto. Su estrategia consista en fortalecer al partido dejando que
su presidente, Adolfo Lugo Verduzco, condujera las asambleas;
en la de 1984, previa a las elecciones del ao siguiente, insisti en
que se dejara en manos de los gobernadores la seleccin de dipu-
tados locales y presidentes municipales, reduciendo la injerencia
de los sectores. (318) Le preocupaba mucho el avance del iax y
a veces cavilaba sobre la conveniencia de reconocerle pequeos
triunfos para dejar satisfechos a los sectores de la clase media y
alta que lo secundaban. Gracias a la amplitud de funciones del
presidencialismo posrevolucionario, destituy a los gobernadores
que tenan problemas en sus entidades, exigindoles la renuncia
a travs de la Secretara de Gobernacin. De esta manera, utili-
zaba el gran poder del ejecutivo que, sin necesidad de recurrir al
desgaste que implicaba el juicio poltico, poda prescindir de los
elementos inecientes, como fue el caso de Enrique Velasco Iba-
rra en Guanajuato. Para justicar estas prcticas sealaba que la
renuncia inducida por Bartlett no debe entenderse como un acto
de gobierno, sino como uno de partido. (298-299)
Las elecciones de julio de 1983 pusieron a prueba la fortaleza
del iii. El iax gan los comicios en las ciudades de Durango,
Chihuahua y Ciudad Jurez, triunfos que atribuy al desconten-
to generado por la nacionalizacin de la banca y a que la crisis
haba afectado en especial a la zona fronteriza, aunque tambin
repar en que algunos sacerdotes del norte del pas utilizaron el
plpito para hacerle propaganda al iax. Pens De la Madrid que
estas derrotas podran servirle al iii de acicate para renovarse,
para analizar hasta qu punto los resultados reejaban las fallas de
los gobernadores y el rechazo a la creciente corrupcin. Insisti en
170 / Mara del Carmen Collado
que su partido depurara los mtodos de seleccin de candidatos
para nombrar al ms popular y no necesariamente al apoyado por
las fuerzas o sectores locales. (136-140) Votaciones posteriores
en otras ciudades, como Mexicali, Mazatln, Culiacn o Puebla,
evidenciaron el fortalecimiento del iax, pero sobre todo la parti-
cipacin de algunos lderes empresariales en puestos de eleccin
popular que contravenan el comportamiento del sistema poltico
mexicano. Desde luego el iii era contrario a que se reconociera
algn triunfo de la oposicin, como sucedi en la capital de Baja
California, y el avance en el nmero de votos de la derecha fue
motivo de anlisis. Algunos periodistas consideraron como un
avance democrtico que se reconocieran los triunfos de otros par-
tidos y se respetara la legalidad del proceso electoral. A nales de
1984 se desat una batalla en Coahuila por el triunfo del iax en
Monclova y Piedras Negras; hubo bloqueos de carreteras y hechos
de violencia que produjeron heridos y dos muertos. En esta oca-
sin, se lleg a un acuerdo en Monclova mediante la instalacin
de un cabildo mixto entre el iii y el iax y un presidente muni-
cipal apartidista. (372-373) En este ambiente, las elecciones de
1985 acrecentaban su importancia; le preocupaba que el partido
de derecha pudiera ganar un par de estados o hacerse del control
del Congreso. Crea que ello sera catastrco [] caeramos en
la anarqua y el caos. (38) Pensaba que la alternancia creara se-
veras rupturas, al ascender la oposicin, y por ello se alegr de que
las elecciones de medio trmino en 1985 fueran favorables para el
iii, quien obtuvo 289 de las 300 diputaciones de mayora y todas
las gubernaturas. El iax se desin, escribi en sus memorias, y
tom nota del aumento de la votacin para Heberto Castillo del
ixr en el Valle de Mxico. (439) Las elecciones para gobernador
en Chihuahua en 1986 dejaron la impresin de que se consu-
m un gran fraude contra el candidato del iax, Francisco Barrio.
Hubo tomas de carreteras y de puentes internacionales; Luis H.
lvarez inici una huelga de hambre e incluso el episcopado local
amenaz con suspender las misas. Pese a todo el iii impuso a su
Autoritarismo en tiempos de crisis. Miguel de la Madrid 1982-1988 / 171
candidato. La mirada de De la Madrid sobre la posibilidad de
la alternancia en el poder, de que la oposicin pudiera gobernar
algunos estados o de que ganara la mayora en el Congreso estaba
llena de miedo. Consideraba que la democracia traera caos al
pas, que se perdera el camino, que provocara severas rupturas y
utilizaba este miedo para cimentar su rgimen y asegurarse de que
el iii tuviera el control de todos los niveles del gobierno. Incluso
le dijo a Paul Volcker, presidente de la Reserva Federal de Estados
Unidos, que la oposicin en Mxico tena ideas tan ajenas al siste-
ma poltico que la alternancia traera severas rupturas. Con estas
armaciones pretenda preocupar a este funcionario estaduniden-
se y evitar que su gobierno y los sectores conservadores de su pas
siguieran apoyando al ia, como pensaba que suceda. (440)
Acostumbrado a la disciplina de su partido y a la unanimidad,
el Presidente no comprenda las posturas de la oposicin en el
Congreso y la prensa, y le extraaba que ni derecha ni izquierda
apoyaran sus polticas. Las crticas del iax iban contra la corrup-
cin, la nacionalizacin bancaria y la injerencia del Estado en la
economa; las del isux, el iir y el isr contra del plan de choque
instrumentado y la orientacin poltica de su estrategia econ-
mica. Esto incomodaba al Presidente, quien se senta frustrado
y por ello ubicaba a la oposicin como enemigo y no como con-
tendiente. Manifestaba, por ejemplo: los partidos de oposicin
no son viables ni han hecho ninguna aportacin poltica de im-
portancia. Estas crticas al iax, redactadas en tiempo presente y
publicadas durante el gobierno de Vicente Fox, (2004) podran
interpretarse como una alusin al panista y a su incapacidad para
gobernar. Ajeno al juego democrtico, el ex presidente pretenda
apoyo a su poltica y simplicaba hasta el absurdo las posicio-
nes de la oposicin. Para el iax, dijo: nada es posible mientras
subsista el iii, y la izquierda lo condiciona todo a que se acabe
el sistema capitalista y se imponga el socialismo. (205) Para evi-
tar el avance de la izquierda pensaba quitarles los bastiones que
les generaban recursos presupuestales, como ciertos municipios
172 / Mara del Carmen Collado
o los apoyos de sindicatos universitarios, y cuando buena parte
de aqulla se unic en el isux, en marzo de 1987, le pareci
una buena estrategia y crey que el liderazgo de Heberto Castillo
moderara las posturas del partido. (713)
Su balance sobre los procesos electorales al terminar 1983 es
elocuente:
Los postulados clsicos de la democracia occidental representan
aspiraciones limitadas por realidades ineludibles [] El voto se
ha emitido como una calicacin de la accin pasada. Las crticas
que reeja son muy vlidas, pero yo no puedo pagar, en este mo-
mento, todos los errores del pasado. No puedo llegar hasta el sui-
cidio poltico en un afn por limpiar las culpas del sistema. Ms
que el prestigio que pueda darme la transparencia electoral, me
interesa la efectividad y la posibilidad de continuar gobernando.
No puedo permitir la desestabilizacin del sistema. (207)
Slo el iii era garante de la paz social, de manera que si se abra
la puerta a la alternancia se podra acabar la estabilidad. Ade-
ms, la democracia occidental era vista como un otro, como
algo ajeno que no se adecuaba a la realidad del pas y podra con-
ducirlo a la debacle. En realidad, a De la Madrid lo atemorizaba
la posibilidad que el voto pudiera quitarle el poder casi total que
detentaba, y que condujese al abandono de su programa econ-
mico. Por ello, propona que la democracia se circunscribiese a
la renovacin del partido ocial, a crear ms foros de consulta
popular, a abrir un poco la poltica de comunicacin, pero deba
asegurar que el gobierno federal mantuviese su fortaleza y slo
dejaba abierta la posibilidad de que el voto decidiera en casos
excepcionales sobre el mbito local. El iii era el nico viable en
Mxico y slo de su renovacin podrn esperarse avances. As re-
forzaba su visin autoritaria de la poltica. Desde su perspectiva,
el iax se haba olvidado de su ideologa y persegua posiciones
electoreras, pero era un peligro porque podra ser el receptor
Autoritarismo en tiempos de crisis. Miguel de la Madrid 1982-1988 / 173
del voto anti iii, ya que su poltica generaba protestas, y tena el
apoyo de los empresarios y del clero. (233)
Durante su sexenio, estableci foros de consulta popular pa-
ra que la sociedad opinara sobre determinadas polticas o medidas
que el gobierno quera implantar. Queda la impresin de que este
tipo de consultas, en las que se manifestaban las opiniones de ex-
pertos o de sectores a los que iba dirigida determinada estrategia,
era considerada como una concesin a la sociedad. Desde luego
que en el seno de un Estado como el mexicano, con un Congreso
en el que dominaba la visin presidencial, abrir consultas sobre
determinados aspectos podra ser considerado como un avance,
pero lo cierto es que la decisin nal la tomaba el gobierno.
Cuando surgi la Corriente Democrtica en 1986, dio ins-
trucciones de que no fueran satanizados, pero nunca consider
realmente su peticin de democratizar el proceso de seleccin de
candidatos dentro del partido. De la Madrid saba que tenan
puesta la mira en las elecciones de 1988 y no estaba dispuesto a
dejar la sucesin presidencial en sus manos. Al principio mini-
miz la importancia de esta corriente: se entrevisto con Porrio
Muoz Ledo y Cuauhtmoc Crdenas y pens que el movimien-
to obedeca slo a las ambiciones personales de sus promotores.
Ms adelante, reconoci que esta corriente pugnaba por la vuelta
al modelo econmico nacionalista, pero crey que esta disidencia
fortalecera la unidad dentro del partido. Finalmente, en marzo
de 1987, fueron expulsados del iii los integrantes de este gru-
po (703-708) y con ello crey el Presidente que estaba garanti-
zado que la seleccin de su sucesor quedara en sus manos y as
como triunfo del candidato ocial.
De la Madrid seleccion a su sucesor, echando mano de una
de las prerrogativas ms importantes del presidencialismo. Eligi
a Carlos Salinas de Gortari porque garantizaba la continuidad
de su proyecto, pues era quien mejor entenda el sentido de los
cambios que yo haba propuesto. (844) Logr mantener el con-
trol del proceso sucesorio, pero las elecciones de 1988 trajeron el
174 / Mara del Carmen Collado
ascenso de la oposicin encabezada por Crdenas, un movimien-
to que demandaba la vuelta al proyecto nacionalista y se opona a
su poltica econmica. Salinas se hizo de la presidencia con la vo-
tacin ms baja para el iii en la historia del partido y con una
sombra de fraude que no logr disipar.
Coxsiiiiacioxis iixaiis
El autoritarismo de Miguel de la Madrid fue un factor crucial para
implantar reformas econmicas que afectaron negativamente a los
trabajadores y a la clase media, y en el mediano plazo signicaron
el desmantelamiento de la industria manufacturera nacional here-
dada del proteccionismo desarrollista. En este contexto, esgrimi
el miedo poltico, tal como es entendido por David Corey.
31
El
vocabulario del ex presidente alimentaba el temor de quienes no
se sometan a su autoridad, evocando consecuencias que eran des-
critas con palabras y frases como caos, debacle, golpe de estado,
peligro de intervencin extranjera, estallido social, insurreccin,
salida violenta, gobierno dictatorial, gobierno fascista, desorden,
riesgo a la existencia de la clase propietaria, estallido de la violen-
cia, desorden poltico y econmico, turbulencia social, tensin,
incertidumbre, desestabilizacin, entre otras. Buscaba abonar al
consenso poltico con estas nociones, presentando su programa y
a s mismo como el nico que poda sacar adelante al pas, como
el nico que saba cmo afrontar los peligros y resolver los proble-
mas, una vez que la crisis econmica seg la prctica de obtener
legitimidad por la va del gasto social.
32
Insisti mucho en el sen-
tido de emergencia para acorralar a la sociedad a aceptar medidas
drsticas, como implantar lmites al crecimiento de los salarios,
31
Vase Corey, El miedo, historia de, op. cit.
32
Para Kevin Middlebrook la inclusin de las masas obreras y campesinas en
el PRI era una fuente de legitimidad poltica que se haca realidad procuran-
do atender sus demandas, pero en la que una elite dominaba a estos sectores.
Middlebrook, La liberalizacin poltica en, op. cit., pp. 189-90.
Autoritarismo en tiempos de crisis. Miguel de la Madrid 1982-1988 / 175
reducir el gasto social y establecer una especie de plan de salvacin
nacional. Por su parte, el propio Presidente tena miedo a no po-
der poner en prctica su proyecto econmico y a que el predomi-
nio prista nalizara, y presentaba este miedo como amenazas a la
nacin, a la permanencia de la patria, a la estabilidad social. En
la expresin del ex mandatario prevalece una visin maniquea de
los actores polticos, heredera del apotegma el que no est con-
migo, contra m est, y resuenan levemente en su lenguaje los
ecos de El prncipe, quien preferir ser temido a ser amado.
No aceptaba las crticas y pretenda unanimidad, de manera
que, en lugar de escuchar y considerar los anlisis de la oposicin
y de la prensa, descalicaba a sus detractores considerndolos co-
rruptos, manipulados por los ex banqueros resentidos, o argu-
mentando que su postura derivaba de problemas psicolgicos.
Trat de utilizar el dao moral y el delito de deslealtad, cuya
denicin es ambigua, para controlar lo que publicaba la prensa.
Desde su perspectiva, su proyecto representaba la racionalidad,
estaba apegado a la realidad y era la vanguardia; las otras alternati-
vas eran sus contrapartes, la irracionalidad, la fantasa y el atraso y,
por lo tanto, eran peligrosas. Consideraba a la democracia como
inadecuada para la realidad nacional, crea que slo el iii saba
cmo renovar a la nacin y tena los instrumentos para hacerlo.
La alternancia en el poder podra sumir al pas en el caos y la
anarqua y, ante ello, la nica opcin era que el partido ocial
continuara ejerciendo el poder. De nueva cuenta el miedo a que
se perdiera la estabilidad era la vacuna para que la oposicin
no ascendiera. Para l, los otros partidos, el iax y la izquierda, no
saban cmo gobernar, no conocan al pas e ignoraban las estra-
tegias que podran sacarlo adelante y colocarlo en la vanguardia.
As, el ascenso de la oposicin era pernicioso y arriesgado y era
preferible mantener el statu quo.
Por ltimo, no es posible dejar de lado el contexto de la publi-
cacin de las memorias de Miguel de la Madrid. En 2004, durante
el gobierno de Vicente Fox, el primer gobierno de la alternancia,
176 / Mara del Carmen Collado
enfrentado al descrdito por el descontrol de los miembros de
su gabinete, su falta de liderazgo y su dbil compromiso con sus
obligaciones como gobernante. A la vez, la decisin de sacar a la
luz estas memorias, diecisis aos despus de concluido su man-
dato como presidente, no era ajena a las crticas y a la desilusin
de la opinin pblica frente a la frivolidad de Fox.
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