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Los bebs con muy bajo peso al nacer se ven mucho ms pequeos que los que nacen con

un peso normal. Son muy delgados, con tejido adiposo escaso y su cabeza se ve ms grande que el resto del cuerpo. Adems, su piel suele ser bastante transparente, lo que permite distinguir los vasos sanguneos con facilidad.

Hay dos categoras de recin nacidos de bajo peso:

Los bebs nacidos antes de tiempo (tambin llamados bebs prematuros), que son aquellos que nacen antes de la semana 37 del embarazo. Ms del 60 por ciento de los bebs que nacen con peso bajo son prematuros. Cuanto antes nace un beb, menos probable es que pese lo suficiente y mayor es el riesgo de que tenga problemas de salud. Los bebs pequeos para su edad (pequeos para su edad de gestacin o de crecimiento retardado) son los que nacen al terminar el ciclo de gestacin, pero pesan menos de lo normal. Este problema es debido a un crecimiento inadecuadodentro del vientre. Hay algunos bebs que son prematuros y tambin de crecimiento retrasado. Estos bebs corren el riesgo de experimentar muchos problemas vinculados a su bajo pe

Cules son las causas del muy bajo peso al nacer?


La causa principal del muy bajo peso al nacer es el nacimiento prematuro (es decir, antes de las 37 semanas de gestacin). Los bebs con muy bajo peso al nacer suelen nacer antes de las 30 semanas de gestacin. Al nacer prematuramente, el beb permanece menos tiempo en el tero materno para crecer y aumentar de peso. ste es el problema, ya que es durante la etapa final del embarazo cuando el aumento de peso del beb es ms pronunciado. Otra de las causas del muy bajo peso al nacer es el retardo de crecimiento intrauterino (RCIU). Esto se produce cuando un beb no crece normalmente durante el embarazo debido a problemas con la placenta, la salud de la madre o los defectos congnitos. La mayora de estos bebs son tambin prematuros y muy pequeos e inmaduros fsicamente.

A quines afecta el muy bajo peso al nacer?


El slo hecho del nacimiento prematuro implica un beb muy pequeo. Sin embargo, existen otros factores que tambin pueden contribuir al riesgo de tener muy bajo peso al nacer. Entre ellos se incluyen los siguientes:

la raza
Las probabilidades de nacer con muy bajo peso son dos veces mayores en los bebs afroamericanos que en los caucsicos.

la edad
Las madres adolescentes (especialmente las menores de 15 aos) corren mayor riesgo de tener un beb con muy bajo peso al nacer.

los partos mltiples


Debido a que suelen ser prematuros, los bebs de partos mltiples corren mayor riesgo de tener muy

bajo peso al nacer. Aproximadamente el 10 por ciento de los mellizos y un tercio de los trillizos tienen un muy bajo peso al nacer.

la salud de la madre
Las probabilidades de que mujeres que estn expuestas a las drogas, el alcohol y los cigarrillos durante el embarazo, tengan bebs con muy bajo peso al nacer son mayores. Tambin es muy probable que las madres de bajo nivel socioeconmico tengan una nutricin insuficiente durante el embarazo, cuidados prenatales inadecuados y complicaciones en el embarazo, factores que pueden contribuir al muy bajo peso al nacer.

Por qu es el muy bajo peso al nacer una preocupacin?


Un beb con muy bajo peso al nacer corre mayor riesgo de sufrir complicaciones. Su pequeo cuerpo no es muy resistente, por lo que es posible que presente dificultades para alimentarse, aumentar de peso y para combatir las infecciones. Debido a su tejido adiposo escaso, estos bebs tambin suelen tener complicaciones para mantener el calor en temperaturas normales. Como muchos de estos bebs tambin son prematuros, puede resultar difcil diferenciar los problemas provocados por la prematurez de los problemas debidos al hecho de ser muy pequeos. En general, cuanto menor es el peso del beb al nacer, mayores son los riesgos de sufrir complicaciones. A continuacin se enumeran algunos de los problemas frecuentes de los bebs con muy bajo peso al nacer:

niveles bajos de oxgeno al nacer incapacidad de mantener la temperatura corporal dificultad para alimentarse y para aumentar de peso infecciones problemas respiratorios como por ejemplo, el sndrome de sufrimiento respiratorio (una enfermedad
respiratoria de la prematurez causada por los pulmones inmaduros)

problemas neurolgicos como por ejemplo, la hemorragia intraventricular (sangrado dentro del cerebro) problemas gastrointestinales como por ejemplo, la enterocolitis necrotizante (su sigla en ingls es NEC),
enfermedad intestinal grave que es frecuente en bebs prematuros.

sndrome de muerte sbita del lactante (su sigla en ingls es SIDS)


Casi todos los bebs con muy bajo peso al nacer necesitan atencin especializada en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN) hasta que logren aumentar de peso y se encuentren en condiciones de volver al hogar. En general, cuanto ms pequeo es el beb, mayor es el riesgo. Debido a esto, la sobrevida de estos bebs se relaciona directamente con su peso al nacer. Los bebs de muy bajo peso al nacer presentan mayores riesgos de sufrir complicaciones y discapacidades a largo plazo. Generalmente, cuanto ms bajo es el peso, mayores son las probabilidades de desarrollar problemas intelectuales y neurolgicos, entre los cuales se pueden incluir los siguientes:

parlisis cerebral ceguera sordera retardo mental

Cules son los efectos del bajo peso al nacer? Los bebs nacidos con peso bajo son ms proclives que los bebs de peso normal a tener problemas mdicos y complicaciones del desarrollo. Un beb prematuro y de peso bajo corre un riesgo mayor de desarrollar problemas de respiracin. Anualmente, alrededor de 40.000 bebs-la mayora de los cuales, nace antes de la semana 34 de gestacin-sufren del sndrome de dificultad respiratoria (RDS: Respiratory Distress Syndrome), una de las causas ms importantes de muerte e incapacidad entre bebs prematuros. A estos bebs les falta una sustancia qumica llamada surfactante, por eso no consiguen acumular suficiente oxgeno en la sangre o despojarse del dixido de carbono de manera adecuada. El uso extendido y reciente de surfactante artificial o de surfactante animal purificado est contribuyendo a salvar a muchos de estos bebs. Algunos bebs nacidos con peso bajo poseen un desequilibrio en la cantidad de sales o de agua, o insuficiente cantidad de azcar en la sangre (hipoglicemia), que pueden causar daos cerebrales. Los bebs prematuros son ms proclives a desarrollar ictericia y a ponerse amarillos porque su hgado puede tardar en comenzar a funcionar independientemente. Si el problema es grave puede causar daos cerebrales. Un beb prematuro puede ser anmico (no tener suficientes glbulos rojos). Lo normal es que un feto vaya almacenando hierro durante el embarazo y lo utilice despus de nacer para producir glbulos rojos. Los bebs que nacen antes de tiempo, pueden no haber tenido tiempo suficiente como para almacenar hierro. Los bebs de bajo peso al nacer pueden no poseer suficiente grasa como para mantener la temperatura normal del cuerpo. La baja temperatura del cuerpo puede a su vez causar cambios bioqumicos en la sangre y provocar crecimiento ms lento. Alrededor de un tercio de los bebs nacidos con un peso extremadamente bajo, experimentan hemorragias cerebrales que pueden conducir a daos cerebrales o a la muerte. Los nios que sobreviven suelen tener problemas de comportamiento y de aprendizaje ms adelante. Los bebs prematuros pueden tener un problema cardaco grave. Antes de nacer, el feto tiene una gran arteria llamada el ductus arteriosus que hace que la sangre no pase por los pulmones (que no funcionan). Esta arteria debe cerrarse cuando nace el beb, pero esto a veces no ocurre en los bebs prematuros, provocando defectos cardacos. Algunos bebs prematuros tienen enterocolitis necrtica, una inflamacin del intestino potencialmente fatal. La retinopata propia de su condicin prematura, que consiste en el crecimiento anormal de vasos sanguneos del ojo, puede provocar defectos en la visin e inclusive la ceguera.