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R.A.

Salvatore

El Rey Pirata

EL REY PIRATA
TRANSICIONES II

R.A. SALVATORE

R.A. Salvatore

El Rey Pirata

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PRELUDIO
Suljack, uno de los cinco grandes capitanes que gobernaban Luskan y antiguo comandante de una de las ms eficaces tripulaciones piratas que haban aterrorizado alguna vez la Costa de la spada, no se dejaba intimidar fcilmente! ra e"trovertido y sola bramar sin tener conciencia de ello! Su voz, a menudo, era la que se impona en el consejo de gobierno! #asta la #ermandad $rcana, de la que muchos saban que era el verdadero poder en la ciudad, se vea obligada a inti% midarlo! &iriga la 'ave Suljack, y estaba al mando de un s(lido conjunto de mercaderes y matones de la posada Suljack, en la zona central del sur de Luskan! 'o era un lugar espectacular ni aparente, sin duda nada que ver con la majestuosidad del castillo de cuatro torres del gran capitn )aerl, ni con la poderosa torre del gran capitn *urth, pero estaba bien defendida y convenientemente situada cerca de la residencia de +ethnor, el aliado ms estrecho de Suljack entre los capitanes! 'o obstante, Suljack no las tena todas consigo al entrar en el sal(n de &iez +obles, el palacio de la 'ave +ethnor! l viejo +ethnor no estaba all, y no era de esperar que estuviera! #ablaba a trav,s del hombre que tena el aspecto menos intimidatorio de todos los del sal(n, el ms joven de sus tres hijos! Sin embargo, Suljack saba que las apariencias enga-aban! *ensidan, un hombre menudo, bien vestido en tonos adustos de gris y negro, muy atildado y con el pelo perfectamente recortado, estaba sentado con una pierna cruzada sobre la otra en una c(moda butaca en la parte ms alejada del despojado sal(n! #aba quienes lo llamaban el Cuervo, ya que siempre llevaba una esclavina negra de cuello alto, y botines altos y negros que le llegaban a la mitad de la pierna! Su andar era torpe, semejante al de un pjaro, pues no doblaba las piernas! sto, unido a su nariz larga y ganchuda, haca que cuantos lo vean entendieran muy bien el mote, incluso un a-o antes, cuando todava no haba adoptado la esclavina de cuello alto! Cualquier hechi % cero de poca monta era capaz de discernir que aquella prenda ocultaba magia, una magia poderosa, y ese tipo de artilugios tenan fama de realizar cambios en quien los llevaba! $l igual que el famoso cintur(n de los enanos, que poco a poco confera las caractersticas de un enano a quien lo luciera, la esclavina de *ensidan pareca estar actuando sobre ,l! Su andar se haba ido haciendo ms torpe, y su nariz se haba alargado y se haba hecho ms ganchuda! 'o tena m.sculos marcados ni manos fuertes! $ diferencia de muchos de los hombres de +ethnor, *ensidan no llevaba ning.n adorno en el pelo, de un tono casta-o oscuro! n toda su persona no haba nada llamativo! /s a.n, los cojines del asiento hacan que se le viera todava ms menudo, pero, ine"plicablemente, todo eso pareca funcionar en su caso! *ensidan era el centro de la reuni(n, y todos estaban pendientes de las palabras que pronunciaba en voz baja! $dems, cada vez que cambiaba de postura o de actitud en la butaca, los que estaban cerca no podan por menos que sobresaltarse y mirar a su alrededor con nerviosismo! )odos salvo, por supuesto, el enano que estaba de pie detrs de la silla, a la derecha de *ensidan! l enano tena los poderosos brazos cruzados sobre su macizo pecho, surcado por las fluidas lneas de la musculatura y por las trenzas adornadas con cuentas de su espesa bar ba! Llevaba las armas cruzadas sobre la espalda, y las empu-aduras claveteadas de las cadenas de cristalacero asomaban por encima de sus hombros! 'adie quera nada con ,l, ni siquiera Suljack! l amigo de *ensidan, m.sculo reci,n importado del este, haba sostenido una serie de combates en los muelles que haban dejado muertos o deseando estarlo a todos los que se haban enfrentado C

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con ,l! 01C(mo se encuentra tu padre2 0le pregunt( Suljack a *ensidan, aunque sin apartar todava los ojos del peligroso enano! 3cup( un asiento delante de *ensidan, a un lado! 0+ethnor est bien 0respondi( *ensidan! 014ien, tratndose de un anciano2 0se atrevi( a insistir, y *ensidan se limit( a asentir0! Circulan rumores de que quiere retirarse o de que lo ha hecho ya 0prosigui( Suljack! *ensidan apoy( los codos en los reposabrazos de la butaca, entrelaz( las manos y descans( el ment(n sobre ellas en actitud pensativa! 01)e proclamar su sucesor2 0insisti( Suljack! l joven, que apenas haba superado los veinticinco a-os, ri( por lo bajo al or aquello, y Suljack carraspe(! 01)e desagradara que as fuera2 0pregunt( el Cuervo! 0/e conoces demasiado para pensar eso 0protest( Suljack! 015 qu, me dices de los otros tres2 Suljack hizo una pausa mientras le daba vueltas a la idea! 0'o es nada inesperado 0dijo con un encogimiento de hombros0! 14ien recibido2 )al vez, pero no dejaran de vigilarte! Los grandes capitanes viven bien y no quieren que se altere el equilibrio! 06uieres decir que su ambici(n es vctima del ,"ito! 3tra vez Suljack se encogi( de hombros, y dijo con aire despreocupado7 01$caso algo es suficiente2 0'o! La respuesta de *ensidan fue simple y descarnadamente sincera, y una vez ms Suljack se encontr( pisando terreno peligroso! Suljack mir( en derredor a los muchos asistentes y luego despidi( a los suyos! *ensidan hizo otro tanto! S(lo qued( el guardaespaldas enano, al que Suljack mir( con acritud! 08uedes hablar libremente 0dijo *ensidan! Suljack se-al( al enano con la cabeza! 0 s sordo 0e"plic( *ensidan! 0'o oigo nada 0confirm( el enano! Suljack mene( la cabeza! Se dijo que lo que tena que decir haba que decirlo, de modo que se puso manos a la obra! 01#ablas en serio cuando dices que vas a ir a por la #ermandad2 n el rostro de *ensidan no se reflej( la menor emoci(n! 0#ay ms de cien hechiceros que consideran que la )orre de #u,spedes es su casa0 anunci( Suljack! ' i un parpadeo de respuesta! 0/uchos de ellos son archimagos! 0&as por supuesto que hablan y act.an como uno solo 0dijo *ensidan por fin! 0$rklem 9reeth los tiene muy controlados! 0'adie controla a un hechicero 0replic( *ensidan0! La suya es la profesi(n ms egosta e independiente de todas! 0#ay quienes dicen que 9reeth ha enga-ado a la propia muerte! 0La muerte es un adversario paciente! Suljack lanz( un suspiro de frustraci(n! 0:)iene tratos con demonios; 0dijo bruscamente0! 9reeth no debe ser tomado a la ligera! 05o no tomo a nadie a la ligera 0lo tranquiliz( *ensidan con una intencionalidad clara! Suljack volvi( a suspirar y consigui( calmarse! 0&esconfo de ellos< eso es todo 0e"plic( con tono ms reposado0! #asta la gente de Luskan B

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sabe a estas alturas que los cinco grandes capitanes, entre los que se cuenta tu padre, somos marionetas en manos de $rklem 9reeth! Llevo tanto tiempo bajo su yugo que he olvidado la sensaci(n del viento rompiendo contra la proa de mi propio barco! )al vez sera hora de cambiar de rumbo! 0/s que sobrada! 5 todo lo que necesitamos es que $rklem 9reeth siga sinti,ndose seguro de su superioridad! /ueve demasiados hilos, y basta con desenredar algunos para destejer el tapiz de su poder! Suljack mene( la cabeza! ra evidente que no lo vea tan claro! 01 st a buen recaudo el )riplemente $fortunado2 0pregunt( *ensidan! 0S, /aimun se hizo a la vela esta ma-ana! 1&ebe reunirse con lord 4rambleberry en $guas 8rofundas2 0Sabe lo que tiene que hacer 0respondi( *ensidan! Suljack hizo una mueca al comprender que eso significaba que ,l no tena por qu, saberlo! l secreto era poder, en efecto, aunque ,l era un mat(n e"cesivamente emotivo como para guardar uno demasiado tiempo! ntonces, se le encendi( una luz y mir( a *ensidan con ms respeto a.n, si caba! n el secreto estaba el peso de ese hombre, la fuerza que haca que todos estuvieran siempre pendientes de ,l! *ensidan tena muchas piezas en juego, y s(lo unas cuantas estaban a la vista! n eso resida la fuerza de *ensidan! )odos los que lo rodeaban estaban sobre arenas movedizas, mientras que ,l se apoyaba sobre roca viva! 016uieres decir que es &eudermont2 0pregunt( Suljack, decidido a empezar al menos a tejer los hilos del joven para formar un dise-o reconocible! Sacudi( la cabeza ante lo ir(nico de esa posibilidad! 0 l capitn del &uende del /ar es un verdadero h,roe popular 0replic( *ensidan0, tal vez el .nico h,roe reconocido por el pueblo de Luskan que no tiene a nadie que lo represente en los salones del poder! Suljack torci( el gesto ante el insulto y se dijo que si era un aguij(n destinado a ,l, la l(gica haca que tambi,n estuviera dirigido al propio padre de *ensidan! 0&eudermont tiene unos principios s(lidos y en eso reside nuestra oportunidad 0e"plic( *ensidan0! Sin duda, no siente ninguna simpata por la #ermandad! 0Supongo que la mejor guerra es la que se libra por poderes 0dijo Suljack! 0'o 0corrigi( *ensidan0< la mejor guerra es la que se libra por poderes cuando nadie sabe cul es el verdadero poder que la mueve! Suljack respondi( con una risita! 'o tena la menor intenci(n de rebatirlo! Sin embargo, su risa qued( atemperada por esa realidad que era *ensidan el Cuervo, su socio, su aliado!!!, un hombre en el que no le atreva a confiar! =n hombre del que no poda ni podra escapar jams! > 1Suljack sabe bastante, pero no demasiado2 0pregunt( +ethnor cuando *ensidan se reuni( con ,l un poco ms tarde! *ensidan dedic( unos instantes a estudiar a su padre antes de hacer un gesto afirmativo a modo de respuesta! 6u, viejo pareca +ethnor esos das, con las grandes bolsas debajo de los ojos y los colgajos de piel en mejillas y papada! #aba adelgazado considerablemente en cuesti(n de un a-o ms o menos, y su piel, curtida por tanto tiempo en el mar, careca de firmeza! Caminaba con las piernas rgidas y muy derecho, pues su espalda haba perdido todo vestigio de fle"ibilidad, y cuando hablaba, pareca que tena la boca llena de algod(n porque su voz sonaba amortiguada y d,bil! > Lo suficiente como para ensartarse en mi espada 0respondi( *ensidan 0, pero no lo har! > 1Confas en ,l2 *ensidan asinti(! 0 l y yo queremos lo mismo! 'o tenemos el menor deseo de servir bajo el yugo de $rklem E

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9reeth! 06uieres decir como he servido yo 0replic( +ethnor, pero *ensidan ya estaba haciendo un gesto de negaci(n antes de que su padre terminara la frase! 0). asentaste las bases sobre las que yo estoy construyendo ahora 0dijo0! Sin tu amplitud de miras, yo no me atrevera a hacer nada contra 9reeth! 01Suljack lo ve de la misma manera2 0Como un muerto de hambre que vislumbra un festn en una mesa lejana! 6uiere un lugar en esa mesa! 'inguno de nosotros comer si no est presente el otro! 0 ntonces, lo ests vigilando de cerca! 0S! +ethnor solt( una risa ahogada! 05 Suljack es demasiado tonto como para traicionarme de una manera que yo no pueda prever 0dijo *ensidan, y la risa de +ethnor se transform( en un rpido fruncimiento de ce-o! ?$l que hay que vigilar es a *urth, no a Suljack 0a-adi( *ensidan! +ethnor sopes( un momento sus palabras< despu,s, asinti(! l gran capitn *urth, all en su isla de Closeguard y tan pr("imo a la )orre de #u,spedes, era tal vez el ms fuerte de los cinco grandes capitanes, y sin duda el .nico que poda hacer frente individualmente a la 'ave +ethnor! $dems *urth era sumamente listo, mientras que su amigo Suljack 0+ethnor tena que admitirlo0 a veces no saba ni qu, hacer con una zanahoria! 01 st tu hermano en /irabar2 0pregunt( +ethnor! *ensidan asinti(! 0 l destino ha sido magnnimo con nosotros! 0'o 0lo corrigi( +ethnor0! $rklem 9reeth se ha equivocado! Sus amantes de la torre meridional y la torre septentrional tienen intereses creados en sus planes de infiltraci(n y dominio de sus tierras, intereses que son diametralmente opuestos! $rklem 9reeth es demasiado orgulloso y engredo como para reconocer lo inseguro de su posici(n! &udo que entienda el enfado de $rabeth +aurym! 0 lla est a bordo del Triplemente Afortunado, a la busca del Duende del Mar. 05 lord 4rambleberry espera a &eudermont en $guas 8rofundas 0afirm( +ethnor con gesto de aprobaci(n! @ue ,sta una de esas raras ocasiones en que una sonrisa se abra camino en el rostro ine"presivo de *ensidan el Cuervo! Se apresur( a suprimirla, sin embargo, consciente de los peligros del orgullo! 'o caba duda de que *ensidan tena mucho de que enorgullecerse! ra un malabarista con muchas bolas en el aire que giraban con seguridad y precisi(n cada una en su (rbita! staba dos pasos por delante de $rklem 9reeth en el este, y contaba con aliados inadvertidos en el sur! Sus considerables inversiones 0bolsas de oro0 haban sido bien empleadas! 0La #ermandad $rcana debe fracasar en el este 0dijo +ethnor! 0&e manera dolorosa y estrepitosa 0coincidi( *ensidan! 05 ten cuidado con la supermaga ShadoAmantle 0le advirti( el viejo gran capitn, refiri,ndose a la elfa de la luna Balindra, se-ora de la torre septentrional0! Se pondr furiosa si se coartan los planes de 9reeth de dominar la /arca $rg,ntea, un lugar que ella aborrece! 05 culpar a la supermaga $rabeth +aurym, de la torre meridional, hija del marchion lastul, porque 1qui,n puede perder tanto como $rabeth por el ansia de poder de $rklem 9reeth2 +ethnor se dispona a decir algo, pero se limit( a mirar a su hijo y al esbozar una sonrisa de absoluta confianza acompa-ada de un gesto afirmativo! l muchacho lo entenda, lo entenda todo! 'o haba dejado que se le pasara nada! 0La #ermandad $rcana debe caer en el este 0repiti(, s(lo para regodearse en las palabras! 0'o voy a decepcionarte 0le prometi( el Cuervo!

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8rimera parte

)ejiendo el tapiz

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) CD '&3 L )$8DE

Un milln de millones de cambios!Innumerables cambios! Todos los das, cada se undo del da. As es la naturale!a de las cosas, del mundo. Con cada decisin, una encruci"ada. Cada ota de lluvia, un instrumento de destruccin # de creacin. Cada animal ca!ado # cada animal comido cambian el presente casi imperceptiblemente. A un nivel m$s amplio, es apenas perceptible, pero esa multitud de pie!as %ue comprenden cada ima en no son constantes ni es necesariamente persistente la forma en %ue las vemos. Mis ami os # #o no somos moneda corriente para las entes de &aerun. 'emos recorrido medio mundo( en mi caso, tanto en la superficie como en el mundo inferior. )a ma#or parte de la ente "am$s ver$ m$s mundo %ue la ciudad en %ue naci, ni si%uiera las partes m$s apartadas de la ciudad donde naci. )a su#a es una e*istencia pe%ue+a # familiar, un lu ar cmodo # rutinario, parro%uial, selectivo en cuanto a sus ami os de toda la vida. ,o no a uantara una e*istencia as. -l tedio se acumula formando unas paredes sofocantes, # los diminutos cambios de la e*istencia cotidiana no son capaces de abrir ventanas lo suficientemente randes en esas barreras opacas. De mis compa+eros, creo %ue .e s sera el m$s inclinado a aceptar seme"ante vida, siempre # cuando la comida fuera abundante # sustanciosa, # tuviera al una manera de mantenerse en contacto con los aconteceres del mundo e*terior. Muc/as veces me /e pre untado cu$ntas /oras podra permanecer un /alflin en el mismo lu ar de la orilla del mismo la o con la misma /ebra sin cebo atada al dedo ordo del pie. 0'abr$ optado 1ulf ar por una e*istencia as2 0'abr$ reducido su mundo para retraerse de las verdades m$s duras de la realidad2 3ui!$ sea posible para 4l por sus profundas cicatrices emocionales, pero "am$s sera posible para Catti5brie acompa+arlo en una vida de f4rrea rutina. De eso esto# mu# se uro. )a sed de maravillas est$ tan arrai ada en ella como en m, # nos obli a a co er el camino, separ$ndonos incluso, # confiados en el amor %ue compartimos # en %ue volveremos a reunimos. ,a 6ruenor lo veo a diario batallar contra la pe%ue+e! de su e*istencia, ru+endo # %ue"$ndose. -s el re# de Mit/ril 'all, con incontables ri%ue!as a su alcance. Todos sus derec/os pueden ser satisfec/os por una /ueste de s7bditos %ue le son leales /asta la muerte. Acepta las responsabi5 lidades de su lina"e # se acomoda bien al trono, pero se siente molesto todos los das, como si estuviera atado a su trono real. A menudo /a encontrado # si ue encontrando e*cusas para salir de su reino con una u otra misin, sin tener en cuenta el peli ro. -l sabe, al i ual %ue Catti5brie # %ue #o, %ue estarse %uieto si nifica aburrirse # %ue el aburrimiento es una muestra min7scula de la propia muerte. -s %ue medimos nuestras vidas por los cambios, por los momentos de lo inusual. -so puede manifestarse en el primer vista!o a una nueva ciudad, o en la primera bocanada de aire en lo alto de una monta+a, o en una inmersin en un ro fro ori inado en el des/ielo, o en una encarni!ada batalla librada en las sombras de la cumbre de 8elvin. )as e*periencias inusuales son las %ue dan lu ar a los recuerdos, # una semana de recuerdos es m$s vida %ue un a+o de rutina. 9or e"emplo, recuerdo mi primera travesa a bordo del Duende del Mar, con tanta intensidad como el primer beso de Catti5brie, # aun%ue ese via"e no dur m$s %ue die! das en una vida %ue #a abarca las tres cuartas partes de un si lo, los recuerdos de esas "ornadas se me presentan m$s vividos %ue al unos de los a+os %ue pas4 en la Casa Do:Urden, atrapado en la rutina de las tediosas actividades de un "oven dro;. -s cierto %ue muc/as de las entes m$s acaudaladas %ue /e conocido, incluso se+ores de A uas 4

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9rofundas, prestas abriran sus bolsas para un via"e a un lu ar le"ano donde tomarse un respiro. , aun%ue uno en particular no responda a las e*pectativas %ue se /aban for"ado <por lo desa rada 5 ble del clima o de la compa+a, por%ue las comidas no son de su a rado o por al una enfermedad menor incluso<, los se+ores dir$n %ue el via"e vali el esfuer!o # el oro puestos en 4l. )o %ue m$s suelen valorar a cambio e las molestias # del dispendio no es el via"e en s, sino el recuerdo %ue de I les /a %uedado, el recuerdo %ue se llevar$n consi o a la tumba. )a vida est$ tanto en e*perimentar como en recordar # en contar lo vivido! -n cambio, en Mit/ril 'all veo a muc/os enanos, en especial los ma#ores, %ue se re odean en la rutina # cu#os pasos de cada da son refle"o el de los de la "ornada anterior. Cada comida, cada /ora de traba"o, cada desbaste %ue /acen con el pico o cada olpe del martillo si uen el modelo repetido a lo lar o de los a+os. =e%ue en esto funciona un "ue o de en a+o, aun%ue no me atrevera a decirlo en vo! alta. -s una l ica callada e a terna %ue los impulsa a se uir siempre en el mismo lu ar. Incluso se /a lle ado a cantar en una anti ua cancin enana> Como esto hice ayer y a la morada de /oradin no vol,, hacerlo otra vez me protege y tampoco hoy morir,! )a l ica es simple # directa, # se cae f$cilmente en la trampa, pues si mee estas cosas el da anterior # vuelvo a /acerlas /o#, es ra!onable suponer %ue el resultado no cambiar$. , el resultado es %ue vivir4 ma+ana para volver a /acer las mismas osas. De esta manera, lo mundano # lo rutinario se convierten en una aranta <falsa< de una continuidad de la vida, pero ten o %ue pre untarme, aun cuando la premisa fuera cierta # /aciendo lo mismo todos los das tuviera aranti!ada la inmortalidad, si un a+o de seme"ante e*istencia no es lo mismo %ue la m$s turbadora posibilidad de muerte. Desde mi perspectiva, esta l ica mal/adada es e*actamente lo opuesto de lo %ue ofrece esa ilusoria promesa! ?ivir una d4cada en seme"ante estado e%uivale a se uir el camino m$s r$pido /acia la muerte, #a %ue es como aranti!ar el paso m$s velo! de esa d4cada, un recuerdo sin relieve %ue transcurrir$ fu a!mente # sin pausa( unos a+os de e*istencia pura # llana. 9or%ue en esas /oras, # se undos, # das %ue pasan, no /a# nin una variedad, no /a# recuerdo destacado, ni un solo primer beso. -s cierto %ue emprender el camino e ir en pos del cambio puede si nificar una vida m$s corta en estos tiempos peli rosos por los %ue atravieso &aerun, pero en esas /oras, das, a+os, cual%uiera %ue sea la unidad de medida, /abr4 vivido muc/simo m$s %ue el /errero %ue olpea siempre con el mismo martillo el mismo lu ar conocido en el metal %ue le resulta familiar. 9or%ue la vida es e*periencia, # la lon evidad, al final, se mide por la memoria, # los %ue tienen mil /istorias %ue contar realmente /an vivido m$s %ue cual%uiera %ue se aferr4 a lo mundano. &rizzt &oF=rden

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CAPTULO 1 VIENTOS PROPICIOS PARA SURCAR LOS MARES


Con las velas hinchadas, los maderos crujiendo y el agua salpicando a gran altura desde la proa, el )riplemente $fortunado sorteaba las olas con la gracia de una danzarina! Los sonidos ms diversos se fundan en un coro musical que resultaba estimulante e inspirador, y el joven capitn /aimun pens( que si hubiera contratado una banda de m.sicos para alentar a su tripulaci(n, su trabajo poco podra haber a-adido a la m.sica natural que los rodeaba! La persecuci(n continuaba, y todo hombre y mujer a bordo la senta y la oa! /aimun estaba de pie en la proa, hacia estribor, bien sujeto a una jarcia, con el pelo casta-o ondeando al viento y la negra camisa abotonada a medias y produciendo con su movimiento un efecto refrescante, al mismo tiempo que dejaba ver una cicatriz negra como la pez en cada lado izquierdo de su pecho! > stn cerca! La voz de mujer son( a sus espaldas, y /aimun se volvi( a medias para mirar a la supermaga $rabeth +aurym, se-ora de la torre meridional! %1 s lo que te dice tu magia2 %1'o puedes sentirlo2 0respondi( la mujer! Con un estudiado movimiento de cabeza, $rabeth ech( hacia atrs la roja cabellera, que le llegaba hasta la cintura, haciendo que se agitaba con el viento sobre su espalda! Llevaba la blusa tan abierta como la camisa de /aimun, y el joven no pudo por menos que mirar Dlimitado a la seductora criatura! 8ens( en la noche anterior, y en la anterior a ,sa, y tambi,n en otra anterior!!!, en toda la placentera travesa! $rabeth le haba prometido un viaje maravilloso y apasionante, adems de una abundante suma, por admitirla como pasajera, y /aimun habra mentido si hubiera dicho que lo haba decepcionado! lla tena apro"imadamente su edad, algo ms de treinta a-os, y era inteligente, atractiva, descarada a veces, cohibida otras, todo en dosis suficientes para hacer que /aimun y los dems hombres que la rodeaban estuvieran constantemente en vilo y siempre empe-ados en seguirla! $rabeth conoca bien su poder, y /aimun lo saba< sin embargo, no poda desprenderse de ella! $rabeth se acerc( a ,l y, juguetona, le pas( los dedos por el grueso cabello! l capitn ech( una mirada en derredor, esperando que ning.n miembro de la tripulaci(n hubiera visto aquello, ya que el gesto no haca ms que poner de relieve que era muy joven para capita near un barco, y que todava aparentaba menos edad de la que tena! ra un muchacho esbelto, enjuto pero fuerte, de facciones juveniles y ojos de un delicado azul celeste! $unque tena las manos endurecidas como cualquier hombre de mar que se preciara, a.n no tenan el aspecto castigado y curtido de alguien que llevara mucho tiempo bajo el sol resplandeciente! $rabeth se atrevi( a introducir la mano por debajo de los faldones de la camisa de /aimun y acarici( la piel tersa del muchacho hasta el lugar ms spero, donde la piel y la pez se haban 12

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fundido! /aimun haba tenido la idea de llevar siempre la camisa lo suficientemente abierta como para dejar entrever la cicatriz, esa especie de insignia de honor que les recordaba a los que tena alrededor que haba pasado casi toda su vida con una espada en la mano! 0 res una paradoja 0se-al( $rabeth, y /aimun se limit( a sonrer0! 9entil y fuerte, amable y rudo, bondadoso e implacable, un artista y un guerrero! $compa-ndote con el la.d, cantas con la voz de una sirena, y con la espada en la mano, combates con la tenacidad de un maestro de armas droA! 01 so te resulta inquietante2 $rabeth se ech( a rer! 0)e arrastrara hasta un camarote ahora mismo 0respondi(0, pero ellos estn cerca! Como obedeciendo a una se-al 0y /aimun estaba seguro de que $rabeth haba usado algo de magia para confirmar su predicci(n antes de hacerla0 un marinero grit( desde la torre del viga7 0:=n barco; :4arco a la vista; 0:&os barcos; 0le dijo $rabeth a /aimun! 0:&os barcos; 0se corrigi( el hombre! 0 l &uende del /ar% y el &esatino de 6uelch 0dijo $rabeth0, tal como te anunci, cuando salimos de Luskan! /aimun se limit( a sonrer, impotente, ante la manipuladora maga! +ecord( los placeres del viaje y la pesada bolsa de oro que esperaba a ser completada! )ambi,n pens(, con un sentimiento agridulce, en el &uende del /ar y en &eudermont, su antiguo barco y su antiguo capitn! : h, capitn;, o ,se es $rgus /iserable o yo soy el hijo de un rey barba ro y de una reina de los orcos 0dijo Gaillan /icanty, que al terminar hizo una mueca, recordando al cultivado hombre a quien serva! /icanty mir( a &eudermont de pies a cabeza, desde la barba y el pelo prolijamente recortados hasta las altas botas negras sin una sola mota de polvo! l pelo del capitn empezaba a encanecer, pero no #incho para un hombre de ms de cincuenta a-os, y eso contribua a darle un aire ms distinguido e imponente! 0 ntonces, una botella del mejor vino para &homas Sheeringvale 0dijo &eudermont con un tono desenfadado que devolvi( la tranquilidad a /icanty0! Contrariando todas mis dudas, la informaci(n que obtuviste de ,l era correcta y finalmente tenemos a ese sucio pirata ante nuestros ojos! 0&io a /icanty una palmada en la espalda y mir( por encima de su hombro al mago del &uende del /ar, que estaba sentado bajo la toldilla, balanceando las delgadas piernas por debajo de su pesado manto0! 5 pronto estar al alcance de nuestra catapulta 0a-adi( &eudermont en voz alta, llamando la atenci(n del mago, +obillard0, si es que nuestro mago residente tiene a bien tensas las velas! 0 so est hecho 0replic( +obillard, y con un movimiento ondulante de los dedos consigui( que el anillo con que controlaba el Beleidoso viento enviara otra poderosa rfaga que hizo crujir toda la tablaz(n del &uende del /ar! 0 mpiezo a cansarme de esta persecuci(n 0replic( &eudermont, lo que equivala a decir que ya estaba deseando enfrentarse, por fin, al bestial pirata al que persegua! 0'o tanto como yo 0replic( el mago! &eudermont no lo rebati(, y saba que la ventaja de la magia de +obillard que impulsaba las velas era mitigada por los fuertes vientos que soplaban! Con mar encalmado, el &uende del /ar poda correr como una e"halaci(n, impelido por el mago y por su anillo, mientras que su presa avanzaba cansinamente! l capitn palme( a /icanty en el hombro y lo condujo hacia un lado para ver la nueva catapulta del &uende del /ar, sumamente mejorada! l arma enana, muy reforzada con cinchas de metal, poda levantar una carga mayor! l brazo lanzador y la cesta se tensaban bajo el 11

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peso de muchos eslabones de cadena dispuestos por artilleros de gran e"periencia para que alcanzaran su m"ima e"tensi(n! 01Cunto tiempo2 0pregunt( &eudermont al viga que estaba junto a la catapulta con el catalejo en la mano! 08odramos alcanzarlo ahora mismo con una bola de alquitrn tal vez, pero tensar las cadenas lo suficiente como para destrozarle las velas!!! 8ara eso es necesario que nos acerquemos otros cincuenta metros! 0$ un metro por rfaga 0dijo &eudermont con un suspiro de fingida resignaci(n0! 'ecesitamos un mago ms fuerte! 0 ntonces, puedes buscar al propio lminster 0le replic( +obillard0! 5 es probable que ,l te queme las velas en alg.n floreo demencial! 8ero, por favor, contrtalo! /e vendran bien unas vacaciones y todava lo pasara mejor viendo c(mo volvais nadando a Luskan! sa vez, el suspiro de &eudermont fue aut,ntico! 5 tambi,n lo fue la mueca burlona de +obillard! Los maderos del &uende del /ar volvieron a crujir y los mstiles inclinados hacia delante impulsaron la proa contra las oscuras aguas! 8oco despu,s, todos los reunidos en cubierta, incluso el aparentemente impasible mago, contenan la respiraci(n esperando a que se gritara la orden7 0:Birad a estribor; l &uende del /ar se inclin( y el agua se arremolin( a causa del giro< de ese modo, los mstiles quedaron retirados para que la catapulta de popa pudiera soltar su carga! 5 eso hizo! l arma de asedio enana se tens( y cruji( antes de lanzar decenas de kilos de metal al aire! Las cadenas se estiraron casi al m"imo y, azotando al &esatino de 6uelch por encima de la cubierta, le destrozaron las velas! Cuando el barco pirata aminor( la marcha, el &uende del /ar se peg( a su borda! =na actividad febril en la cubierta de los piratas revel( la presencia de los arqueros, que se preparaban para la batalla! $ su vez, la tripulaci(n de primera del &uende del /ar respondi( alinendose a lo largo de la barandilla con los arcos compuestos en mano! 8ero fue +obillard quien, a prop(sito, atac( primero! $dems de construir los conjuros necesarios para la defensa contra ataques mgicos, el mago us( un incensario encantado y convoc( a un habitante del plano elemental del aire! Surgi( como una tromba marina, pero con ciertos atisbos de forma humana, un torbellino de aire con fuerza suficiente como para succionar y contener agua en su interior a fin de definir mejor sus dimensiones! Leal y obediente gracias al anillo que llevaba +obillard la mascota parecida a una nube flot(, totalmente visible, sobre la barandilla del &uende del /ar y avanz( hacia el &esalmo de 6uelch! l capitn &eudermont alz( la mano por encima de la cabeza y uni( a +obillard, esperando una se-al! 0$ su lado, deprisa y recto 0indic( al timonel! 01Sin inclinaci(n2 0pregunt( Gaillan /icanty, haci,ndose eco de los pensamientos del timonel! 'ormalmente, el &uende del /ar paralizaba a su contrincante y entraba de costado hasta el coronamiento del barco pirata, para dar a sus propios arqueros mayor amplitud y movilidad! +obillard haba convencido a &eudermont de que aplicara un nuevo plan para los rufianes del &esatino de 6uelch, un plan ms directo y devastador para una tripulaci(n que no mereca que le dieran cuartel! l &uende del /ar acort( distancias y los arqueros de ambas cubiertas alzaron sus arcos! 0 sperad a mi orden 0indic( &eudermont a sus hombres, manteniendo la mano en alto en el aire! /s de un arquero en la cubierta del &uende del /ar se pas( el brazo por la frente para secarse el sudor< ms de uno recorri( con sus dedos ansiosos la cuerda del arco! &eudermont les peda que cedieran la iniciativa, que dejaran que los piratas atacaran primero! 11

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sos hombres curtidos, que confiaban en su capitn, obedecieron! @ue as como la tripulaci(n de $rgus lanz( al aire sus flechas!!!, justo hacia el interior del viento del elemental del aire de +obillard, que repentinamente empez( a aullar! La criatura se elev( por encima de las aguas oscuras y comenz( a girar de forma tan s.bita y veloz que para cuando las flechas de los arqueros de $rgus abandonaron sus arcos, se metieron directamente en un tornado de intensidad creciente, una tromba marina! +obillard dirigi( a la criatura hacia el costado del &esatino de 6uelch con vientos tan fuertes que cualquier intento de volver a cargar los arcos fue in.til! ntonces, cuando s(lo quedaban unos cuantos metros entre los dos barcos, el mago hizo una se-al afirmativa a &eudermont, que cont( hacia atrs a partir de tres, el tiempo e"acto que necesitaba +obillard para deshacerse simplemente de su elemental y de los vientos junto con ,l! La tripulaci(n de $rgus, err(neamente convencida de que el viento era tanto una defensa como un elemento de disuasi(n para sus propios ataques, a duras penas haba tenido tiempo de pen sar en ponerse a cubierto cuando la andanada cruz( de una cubierta a la otra! 0Son buenos 0le dijo $rabeth a /aimun mientras contemplaban un cuenco de visi(n que ella haba habilitado para que ambos pudieran ver de cerca la lejana batalla! &espu,s de las devastadoras flechas, una segunda catapulta arroj( una lluvia de cientos de peque-as piedras sobre la cubierta del barco pirata! Con brutal eficiencia, el &uende del /ar se desliz( de lado y lanz( las planchas de abordaje! 0)odo habr terminado cuando lleguemos all 0dijo /aimun! 06uerrs decir, cuando t. llegues all 0dijo $rabeth con un gui-o antes de formular un rpido conjuro y desaparecer de la vista0! Dza tu bandera, no sea que el &uende del /ar te hunda tambi,n! /aimun ri( al or la voz de la maga invisible y se dispona a responder cuando un fogonazo que brill( en el agua le indic( que $rabeth ya haba creado un portal para desaparecer! 0:Dzad la bandera luskana; 0orden( /aimun a su tripulaci(n! l )riplemente $fortunado estaba en una situaci(n inmejorable, pues no tena ning.n delito de que responder! Luciendo una bandera de Luskan declaraba su intenci(n de respaldar a &eudermont, y sera bien recibido! 5 por supuesto que /aimun se pondra del lado de &eudermont contra $rgus /iserable! $unque tambi,n /aimun era considerado una especie de pirata, en nada se pareca a aquel truhn que haca honor a su apellido! /iserable era un asesino que encontraba placer en ton mar y matar incluso a civiles indefensos! so era algo que /aimun no poda tolerar, y en parte por ese motivo haba aceptado llevar a $rabeth, pues quera ver, por fin, la cada del temido pirata! Se dio cuenta de que estaba asomado por encima de la barandilla! 'ada le habra causado mayor placer que cruzar su espada con la del propio /iserable! Sin embargo, /aimun conoca demasiado a &eudermont como para pensar que la batalla fuera a durar tanto! 0 ntonad una canci(n 0orden( el joven capitn, que era tambi,n un renombrado bardo, y as lo hizo su tripulaci(n, cantando las loas del )riplemente $fortunado a modo de advertencia a sus enemigos7 HH$tentos o acabar,is nadando!? /aimun, que aparentaba menos de los veintinueve a-os que tena, se apart( los espesos rizos casta-os de la cara mientras entrecerraba los claros ojos azules para medir la distancia, que se acortaba rpidamente! Los hombres de &eudermont ya estaban sobre la cubierta! +obillard pronto empez( a aburrirse! #aba esperado algo ms de $rgus /iserable, aunque 1C

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llevaba tiempo preguntndose si la impresionante reputaci(n del hombre habra sido e"agerada por lo inclem e n t e de sus tcticas! +obillard, que antes perteneca a la )orre de #u,spedes del $rcano, haba conocido a muchos hombres as, bastante corrientes en cuanto a inteligencia o valenta, pero que aparentaban mucho ms por estar liberados de los lmites de la moral! :4arco por babor y a popa; 0grit( el viga! Con un movimiento de la mano, +obillard lanz( un conjuro para ampliar su visi(n, fijando la vista en la bandera que ondeaba en lo alto del nuevo barco! > l )riplemente $fortunado 0musit(, viendo al joven capitn /aimun parado en el puente0! Buelve a casa, muchacho! Con un suspiro de disgusto, +obillard se desentendi( de /aimun y de su barco, y se centr( de nuevo en la batalla que tena entre manos! Bolvi( a invocar a su elemental del aire y us( su anillo para poner en funcionamiento un conjuro de levitaci(n! $ una orden suya, el elemental le hizo recorrer la distancia que lo separaba del &esatino de 6uelch! +epas( visualmente la cubierta mientras se deslizaba en busca de un mago! &eudermont y su e"celente tripulaci(n no iban a ser superados por las espadas, lo saba bien, de modo que la .nica posibilidad de hacerles da-o era la magia! @lot( por encima de la barandilla del barco pirata y al pasar se agarr( de un cabo para frenar su impulso! Con tranquilidad, lanz( una descarga el,ctrica contra un pirata que tena cerca! l hombre e"periment( una o dos e"tra-as sacudidas mientras su pelo se erizaba, antes de caer retorci,ndose! +obillard no se qued( a mirar! Su vista iba de un combate a otro, y cada vez que vea que uno de los piratas estaba poniendo en apuros a uno de los hombres de &eudermont lo apuntaba con un dedo y le mandaba una andanada de proyectiles mgicos que lo derribaban! 8ero 1d(nde estaba el mago2 15 d(nde estaba /iserable2 ISeguro que escondidos en la bodega?, se dijo +obillard para sus adentros! Lanz( el conjuro de levitaci(n y empez( a pasearse tranquilamente por la cubierta! =n pirata se arroj( contra ,l por el flanco y lo atac( con su sable, pero, por supuesto, +obillard tena sus defensas bien preparadas! l sable golpe( su piel y fue como si hubiera dado contra una roca s(lida, ya que una barrera mgica lo bloque( totalmente! ntonces, el pirata vol( por los aires, llevado por el elemental de +obillard! Sali( disparado por encima de la barandilla, manoteando como un poseso, y acab( en las fras aguas del oc,ano! I1=n favor para una vieja amiga2? +obillard oy( el susurro mgico en su odo y una voz que reconoci( con certeza! 01$rabeth +aurym2 0Sus labios pronunciaron el nombre con una mezcla de asombro y tristeza! 16u, podra estar haciendo una joven tan prometedora en medio del mar y con tipos como $rgus /iserable2 +obillard volvi( a suspirar, derrib( a otro par de piratas con una andanada de proyectiles, lanz( a su elemental de aire sobre otro grupo y se dirigi( hacia la escotilla! $l llegar all mir( en derredor y retir( la escotilla con una poderosa rfaga de viento! =sando su anillo nue vamente para flotar, pues no quera molestarse en bajar la escalera, el mago descendi( bajo cubierta! Los pocos miembros de la tripulaci(n de $rgus /iserable que todava seguan combatiendo depusieron las armas al acercarse el segundo barco, el )riplemente $fortunado, que haba declarado su alianza con &eudermont! Con una maniobra de gran pericia, la tripulaci(n de /aimun puso a su navio costado contra costado con el &esatino de 6uelch, en el lado opuesto al &uende del /ar, y rpidamente coloc( las pasarelas de abordaje! /aimun avanz( el primero, pero no haba dado dos pasos fuera de su barco cuando el propio &eudermont apareci( en el otro e"tremo de la tabla mirndolo fijamente con una mezcla de curiosidad y desd,n! 0Sigue tu rumbo 0dijo el capitn del &uende del /ar! 0'avego bajo pabell(n de Luskan 0 1B

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replic( /aimun! &eudermont ni siquiera parpade(! 01$ esto hemos llegado, capitn2 0pregunt( /aimun! 0@uiste t. quien eligi(! 01 legir2 0dijo /aimun0! 1$caso s(lo poda hacerse con tu aprobaci(n2 /ientras hablaba segua acercndose y tuvo la osada de saltar a cubierta al lado de &eudermont! Se dio la vuelta para mirar a su vaciante tripulaci(n y les hizo se-as de que avanzaran! 0Bamos, capitn 0dijo /aimun0, no hay motivo por el que no podamos compartir un oc,ano tan grande, una costa tan e"tensa! 05 sin embargo, siendo el oc,ano tan ancho, t. te las ingenias para llegar hasta donde yo estoy! 08or los viejos tiempos 0dijo /aimun con una risita seductora que hizo que &eudermont sonriera a su pesar! 01#as matado a ese /iserable2 0pregunt( /aimun! 0'o tardaremos en hacerlo! 0). y yo juntos, tal vez, si somos listos 0le ofreci( /aimun, y cuando &eudermont lo mir( de manera inquisitiva, a-adi( un gui-o de complicidad! /aimun le indic( a &eudermont que lo siguiera y lo condujo hacia el camarote del capitn, aunque la puerta ya haba sido arrancada y la antesala pareca vaca! 0Se dice que /iserable siempre tiene una va de escape 0e"plic( /aimun mientras cruzaban el umbral y entraban en el camarote, e"actamente como $rabeth le haba dicho que hiciera! 0)odos los piratas la tienen 0respondi( &eudermont0! 1&(nde est la tuya2 /aimun se detuvo y mir( a &eudermont con el rabillo del ojo unos instantes, pero no respondi( a la pulla! 013 quieres decir que tienes una idea de d(nde podra estar la va de escape de /iserable2 0 pregunt( &eudermont al ver que su broma no surta efecto! /aimun condujo al capitn por una puerta secreta hasta las habitaciones privadas del pirata! l lugar estaba profusamente adornado con piezas cobradas en diversos lugares y de dise-os de lo ms variado que no combinaban en absoluto! Los cristales se mezclaban con las piezas de orfebrera de la forma ms fantasiosa y recargada, y la abundancia de colores ms que impresionar mareaba a quien la miraba! 8or supuesto, cualquiera que conociera al capitn $rgus /iserable, con su camisa a rayas rojas y blancas y sus pantalones de brillante color azul, habra reconocido que la habitaci(n encajaba perfectamente con la sensibilidad tan amplia y curiosa del pirata! l momento de tranquila distracci(n tambi,n les revel( algo a los dos, algo que /aimun ya esperaba! &esde abajo lleg( una conversaci(n a trav,s de un peque-o enrejado que haba en una esquina del camarote, y el sonido de una cultivada voz femenina llam( la atenci(n de &eudermont! 0'o me importan nada los tipos como $rgus /iserable 0dijo la mujer0! s un perro feo y malhumorado con el que habra que acabar! 0Sin embargo, aqu ests 0respondi( una voz de hombre!!!, la voz de +obillard! 08orque temo ms a $rklem 9reeth que al &uende del /ar o a cualquier otro presunto cazador de piratas de los que navegan por la Costa de la spada! 018resunto2 1'o es ,ste un pirata2 1'o ha sido cazado2 0Sabes bien que el &uende del /ar es una fachada preparada por los grandes capitanes para que las buenas gentes crean que se las protege! 01&e modo que los grandes capitanes aprueban la piratera2 0pregunt( un +obillard evidentemente asombrado! La mujer ri(! 0La #ermandad $rcana dirige el negocio de la piratera con pingJes beneficios! 6ue los grandes capitanes lo aprueben o no carece de importancia, porque no se atreven a oponerse a $rklem 9reeth! 'o finjas que no ests enterado, hermano +obillard! ). serviste durante a-os en la )orre de #u,spedes! 0 ran otros tiempos! 0Cierto 0concedi( la mujer0, pero ahora es como es, y ahora es la hora de $rklem 9reeth! 0 1Le temes2 1E

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0Le tengo terror y me horroriza lo que es 0respondi( la mujer sin la menor vacilaci(n0, y ruego que alguien se rebele y libere a la )orre de #u,spedes de ,l y de sus muchos secuaces! 8ero yo no soy esa persona! /e enorgullezco de mi habilidad como supermaga y de mi herencia como hija del marchion de /iraban 0$rabeth +aurym 0articul( &eudermont al reconocerla! 08ero no quiero implicar a mi padre en esto, porque ya est liado con los designios de la #ermandad sobre la /arca $rg,ntea! Luskan quedara bien servida si pudiera sacarse de encima a $rklem 9reeth, incluso podra reinstaurarse el Carnaval del 8risionero bajo un control legal y ordenado< pero ,l sobrevivir a los hijos de los hijos de mis hijos, o ms bien a.n e"istir cuando ellos hayan desaparecido, ya que hace tiempo que ha dejado de respirar! 0=n lich 0dijo +obillard en voz baja0! ntonces, es cierto! 0/e voy 0respondi( $rabeth0! 1)ienes intenci(n de detenerme2 0 stara en mi derecho si te arrestara aqu mismo! 08ero 1lo hars2 +obillard suspiro, y arriba, &eudermont y /aimun oyeron un canturreo y el crepitar de la magia liberada cuando $rabeth desapareci(! Las implicaciones de lo que haba revelado 0rumores confirmados ante los propios odos de &eudermont0 quedaron suspendidas en el aire entre el capitn del &uende del /ar y /aimun! 05o no sirvo a $rklem 9reeth, por si te lo ests preguntando 0dijo /aimun0! 8ero claro, no soy pirata! 0Claro 0respondi( un &eudermont nada convencido! 0&el mismo modo que un soldado no es un asesino 0dijo /aimun! 0Los soldados pueden ser asesinos 0declar( &eudermont, lapidario! 0)ambi,n pueden serlo los se-ores y las se-oras, los grandes capitanes y los archimagos, los piratas y los cazadores de piratas! 0#as olvidado a los campesinos 0le record( &eudermont0! 5 a los pollos! Los pollos pueden matar, seg.n me han dicho! /aimun se llev( dos dedos a la frente en se-al de saludo y de rendici(n! 01La va de escape de /iserable2 0pregunt( &eudermont /aimun se acerc( al fondo del camarote! +ebusc( en una peque-a estantera, moviendo baratijas, estatuillas y libros, hasta que por fin sonri( y puls( una palanca oculta! La pared se abri(, dejando a la vista un hueco! 0La va de escape era un bote 0conjetur( /aimun, y &eudermont corri( hacia la puerta! 0Si saba que era el &uende del /ar el que lo persegua, debe hacer ya tiempo que se larg( 0 dijo /aimun, y &eudermont se detuvo0! /iserable no es tonto, ni tiene la lealtad necesaria para seguir a su barco y a su tripulaci(n al fondo del mar! Sin duda se dio cuenta de que el &uende del /ar trataba de darle caza, y abandon( el puesto de mando rpida y calladamente! stos botes de escape son cosas ingeniosas! $lgunos pueden permanecer sumergidos durante horas y cuentan con propulsi(n mgica para volver a un punto determinado! &e todos modos, puedes estar orgulloso, ya que se los suele llamar deuderbotes. &eudermont lo mir( entornando los ojos! 0 s algo, al menos 0coment( /aimun! Las hermosas facciones de &eudermont se ensombrecieron mientras sala del camarote! 0'o lo cogers 0le dijo /aimun, que lo segua! l joven 0bardo, pirata, capitn0 suspir( y ri(, impotente! Saba perfectamente que /iserable probablemente estaba de vuelta en Luskan, y conociendo los usos de *ensidan, su jefe, se pregunt( si el famoso pirata no estara recibiendo ya una compensaci(n por haber sacrificado su barco $rabeth haba acudido all por un motivo7 para mantener aquella conversaci(n con +obillard donde el capitn &eudermont pudiera orla! /aimun era listo y estaba empezando a encajar las piezas! *ensidan no tardara en ser un gran capitn, y el ambicioso se-or de la guerra estaba trabajando denodadamente para cambiar la mismsima definici(n de ese ttulo! 1@

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'o obstante su profundo resentimiento, /aimun se encontr( contemplando la puerta por la que haba salido &eudermont! $ pesar de su desencuentro con su antiguo capitn, le produca malestar la perspectiva de que ese hombre de indiscutible nobleza fuera utilizado i orno un pe(n! 5 $rabeth +aurym acababa de asegurarse de ello! 0 ra un buen barco, el mejor que haya tenido 0protest( $rgus /iserable! 0 ntonces, el mejor de un mal lote 0replic( *ensidan! l Cuervo estaba sentado 0al parecer, siempre estaba sentado0 une aquel pirata e"travagante y bravuc(n, y sus ropas oscuras y sombras contrastaban visiblemente con los disonantes colores de $rgus /iserable! 0:Bete a hacer grgaras, maldito Cuervo; 0maldijo /iserable0! :$dems tambi,n perd una buena tripulaci(n; 0La mayor parte de tu tripulaci(n ni siquiera sali( de Luskan! mpleaste a una banda de ratas de muelle y a unos cuantos de los tuyos de los que queras deshacerte! Capitn /iserable, no me tomes por tonto! 04!!!, bien!!!, bien 0tartamude( /iserable0! :4ien, est bien entonces; 8ero con todo, era una tripulaci(n y segua trabajando para mi :5 perd el &esatino; 'o te olvides de eso! 018or qu, habra de olvidar lo que yo mismo orden,2 15 por qu, habra de olvidar aquello por lo que se te compens(2 01Compensar2 0dijo el pirata, indignado! *ensidan mir( la cadera de /iserable, de donde colgaba la bolsa llena de oro! 0 l oro est bien 0dijo el pirata0, pero necesito un barco, y no voy encontrar uno tan fcilmente! 16ui,n iba a venderle una embarcaci(n a $rgus /iserable sabiendo que &eudermont le hundi( la anterior y anda todava tras ,l2 0)odo a su debido tiempo 0dijo *ensidan0! 9asta tu oro en delicadezas! 8aciencia, paciencia! 0Soy un hombre de mar! *ensidan se removi( en su butaca, repos( un codo sobre el brazo del asiento y apoy( la sien en el dedo ndice mientras miraba a /iserable pensativo y visiblemente fastidiado! 08uedo hacer que vuelvas al mar hoy mismo! 0:4ien; 0'o creo que te parezca bien l tono ine"presivo hizo que /iserable cayera en el verdadero significado! Circulaban rumores por Luskan de que varios enemigos de *ensidan haban sido arrojados al agua en las afueras del puerto! 04ueno, sin duda puedo tener un poco de paciencia! 0Sin duda 0repiti( *ensidan0, y te aseguro que te valdr la pena! 01Bas a conseguirme un buen barco2 *ensidan ri( por lo bajo! 01)e bastar con el &uende del /ar2! Los ojos inyectados en sangre de $rgus se abrieron mucho y dio la impresi(n de que el hombre se haba quedado de piedra! $s estuvo un largo rato, tan largo que *ensidan se limit( a mirar ms all de ,l a varios de los lugartenientes de +ethnor alineados junto a las paredes del sal(n! 08or supuesto que te bastar 0dijo *ensidan, y los hombres se rieron! /irando de nuevo a /iserable, a-adi(07 Be y psatelo bien! 05 con eso lo despidi(! /ientras el pirata sala por una puerta, Suljack entraba por otra! 01)e parece prudente eso2 0pregunt( el gran capitn! l Cuervo se encogi( de hombros e hizo una mueca despectiva! 01Bas a darle el &uende del /ar2 0 stamos lejos de poseer el &uende del /ar! 1D

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0&e acuerdo 0dijo Suljack0, pero acabas de promet,rselo! 0'o he prometido nada 0dijo *ensidan0! Simplemente le pregunt, si crea que el &uende del /ar sera suficiente, nada ms! 0'o creo que ,l piense eso! *ensidan lanz( una risita mientras estiraba la mano para coger su copa de Ahisky, junto con una bolsa de hojas y brotes muy potentes! Baci( la copa de un trago, se acerc( las hojas a la nariz e inhal( con fruici(n el fuerte aroma! 0Dr por ah jactndose 0le advirti( Suljack! 01/ientras &eudermont lo busca2 Se esconder! l movimiento de cabeza de Suljack revel( sus dudas, pero *ensidan volvi( a aspirar el aroma de las hojas, al parecer indiferente! $l parecer, pero no era as! Sus planes estaban saliendo e"actamente como ,l haba previsto! 01 st 'yphithys en el este2 *ensidan se limit( a rerse!

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CAPTULO 2 EXPECTATIVAS IMPOSIBLES


La gran piedra de la luna que Catti%brie llevaba al cuello reluci( de repente con fiereza y le hizo alzar una mano para asirla! 0:&emonios; 0dijo &rizzt &oF=rden0, de modo que el emisario del marchion lastul no menta! 05a te lo dije yo 0repuso el enano )orgar #ammerstriker, que haba pertenecido a la corte de lastul apenas unos a-os antes0! lastul es un grano en el culo de un enano, pero no es un mentiroso y est deseoso de comerciar! Siempre el comercio! 0#an transcurrido ms de cinco a-os desde que pasamos por /irabar camino de vuelta a casa 0a-adi( 4ruenor 4attlehammer0! lastul perdi( mucho debido a nuestra marcha, y sus nobles estn muy descontentos con ,l desde hace demasiado tiempo! 'os est pidiendo ayuda! 05 a ,l 0a-adi( &rizzt, se-alando con la cabeza hacia 3bould, el se-or del recientemente formado reino de /uchas @lechas! 0 l mundo anda entripado 0murmur( 4ruenor, usando una frase referida a sus guardias ms descontrolados y que ,l se haba apropiado como sin(nimo de loco. 0Ser un mundo mejor, entonces 0dijo prestamente )hibbledorf 8Aent, jefe de tales guardias! 0Cuando hayamos acabado con esto, vas a volver a /irabar 0le Dndic( 4ruenor a )orgar! l enano abri( mucho los ojos y empalideci( al orlo0! Como mi emisario personal! lastul ha actuado bien y es preciso que le digamos que lo ha hecho bien! 5 nadie mejor que )orgar #ammerstriker para decrselo! Sin duda, )orgar pareca mucho menos convencido, pero asinti(! #aba jurado lealtad al rey 4ruenor y estaba dispuesto a seguir sus (rdenes sin rechistar! 08ero pienso que las cuestiones de aqu son lo primero 0dijo 4ruenor! l rey enano observ( a Catti%brie, que se haba vuelto para mirar en la direcci(n que se-alaba la piedra del amuleto! l sol poniente haca que su silueta se recortara y que se reflejaran los colores rojo y p.rpura de su blusa, que en otro tiempo haba sido la t.nica mgica de un hechicero gnomo! La hija adoptiva de 4ruenor tena casi cuarenta a-os, nada para el recuento de un enano, pero rozando la edad mediana para un humano! 5 aunque todava conservaba una belleza que irradiaba desde el interior, el brillo de su pelo casta-o y la chispa de la juventud en los grandes ojos azules, a 4ruenor no le pasaban desapercibidos los cambios que se haban producido en ella! Llevaba a )aulmaril, el 4uscacorazones, su mortfero arco, colgado de un hombro, aunque .ltimamente era &rizzt el que usaba el arma! Catti%brie se haba convertido en maga, y para ello contaba con una de las mejores tutoras que e"istan sobre la tierra! La propia $lustriel, se-ora de Luna 8lateada, y una de las afamadas Siete #ermanas, haba tomado a Catti%brie como discpula poco despu,s de la paralizada guerra entre los enanos de 4ruenor y los orcos del rey 3bould! n lugar del arco, Catti%brie llevaba s(lo una peque-a daga a la cadera, y la usaba bien poco! n su cinto se alineaba una variedad de varitas mgicas y en los dedos luca un par de poderosos anillos encantados, uno de los cuales, seg.n ella, era capaz de hacer caer las mismsimas estrellas del cielo sobre sus enemigos! 0 llos no estn lejos 0dijo la mujer, cuya voz segua siendo mel(dica y llena de curiosidad! 01 llos2 0pregunt( &rizzt! 0Semejante criatura no viajara sola, y sobre todo al encuentro de un orco de tan feroz 13

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reputaci(n como 3bould 0le record( Catti%brie! 015 va escoltada por otros diablos, no por una guardia ms corriente2 Catti%brie se encogi( de hombros y apret( ms el amuleto< se concentr( un momento y luego asinti(! 0=na jugada atrevida 0dijo &rizzt0, incluso cuando se est en tratos con un orco! /uy confiada debe andar la #ermandad $rcana para permitir que los diablos se muevan abiertamente por la tierra! 05o s(lo s, que menos confiada ma-ana que hoy 0farfull( 4ruenor! l rey enano baj( hasta la ladera de una colina pedregosa, desde donde poda ver mejor el campamento de 3bould! 0 s cierto 0reconoci( &rizzt, gui-ndole un ojo a Catti%brie antes de colocarse junto al enano0, pues jams habran imaginado que el rey 4ruenor 4attlehammer acudira en ayuda de un orco! 0Cierra la boca, elfo 0gru-( 4ruenor, y &rizzt y Catti%brie intercambiaron una sonrisa! +egis ech( una mirada nerviosa a su alrededor! Lo que haban acordado era que 3bould acudiera con un peque-o contingente, pero estaba claro que el orco haba modificado el plan unilateralmente! #aba dispuesto a docenas de guerreros y chamanes orcos en torno al campamento principal, ocultos tras las rocas o en grietas, astutamente escondidos y preparados para salir rpidamente! n cuanto los emisarios de lastul hicieron saber que la #ermandad $rcana se propona avanzar sobre la /arca $rg,ntea, y que su primer cometido sera reclutar a 3bould, todas las maniobras del rey orco haban sido agresivas! Lo que se preguntaba +egis era si no haban ido demasiado agresivas! La dama $lustriel y 4ruenor haban pedido ayuda a 3bould, pero tambi,n el rey orco se la haba pedido a ellos! n los cuatro a-os transcurridos desde el )ratado del 4arranco de 9arumn, no haba habido demasiado contacto entre los dos reinos, enano y orco, y a decir verdad, el contacto se haba producido en su mayor parte en forma de escaramuzas a lo largo de las fronteras disputadas! Sin embargo, haban acudido unidos en su primera misi(n conjunta desde que 4ruenor y sus amigos, +egis entre ellos, haban ido al norte para ayudar a 3bould a sofocar un intento de golpe de stado de ma cruel tribu de orcos semiogros! 13 no era as2 +egis segua dndole vueltas a la cuesti(n mientras ni aba a su alrededor! 3stensiblemente, haban acordado acudir junto s al encuentro de los emisarios de la #ermandad demostrando su uni(n, pero una posibilidad inquietante preocupaba al halfling! 15 si 3bould tuviera pensado ms bien usar su superioridad num,rica en apoyo del diab(lico emisario contra +egis y sus amigos2 0'o supondrs que iba a arriesgar las vidas del rey 4ruenor y de su princesa Catti%brie, discpula de $lustriel, 1verdad2 0La voz de 3bould son( a su espalda, interrumpiendo la lnea de pensamiento del halfling! +egis se volvi( tmidamente a mirar el enorme humanoide, ataviado con una negra armadura de piezas superpuestas e imponentes p.as y con aquel enorme espad(n sujeto a la espalda! 0'!!!, no s, a qu, te refieres 0balbuci(, sinti,ndose desnudo bajo la astuta mirada de aquel orco desusadamente sagaz! 3bould se ri( de ,l y se alej(, dejando al halfling bastante inquieto! Barios de los centinelas de avanzada empezaron a hacerles se-as, anunciando la llegada de los e"tra-os! +egis se adelant( corriendo para echar una mirada, y cuando unos instantes despu,s avist( a los reci,n llegados, el coraz(n le dio un vuelco! =n tro de hermosas mujeres, muy ligeras de ropas, abra la marcha! =na de ellas caminaba orgullosamente delante, flanqueada a derecha e izquierda por su s,quito! ran altas, esculturales, de sedosa piel, y a +egis le parecieron seres casi ang,licos, pero de detrs de sus hombros, fuertes y delicados a un tiempo, brotaban un par de alas de plumas blancas relucientes! n ellas, todo pareca de otro mundo, desde sus encantos naturales 0:o sobrenaturales;0, 12

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desde el pelo demasiado lustroso y los ojos demasiado brillantes, hasta adornos tales como hermosas espadas y cuerdas delicadas! Las armas despedan un brillo mgico, con tonali dades del arco iris, e iban sujetas a cinturones en los que se mezclaban brillantes fibras de oro y plata que relucan como por efecto de un encantamiento! #abra resultado fcil confundir a esas mujeres con bondadosos seres celestiales de no haber sido por su escolta! &etrs de ellas vena una hueste de guerreros bastos y bestiales, los barbezu! Cada uno iba armado con una espada antigua serrada que reluca bajo la luz, mientras las criaturas encorvadas, de piel verdosa, avanzaban arrastrando los pies detrs de sus jefes! $ los barbezu se los conoca tambi,n como Idemonios barbudos? porque tenan una franja de pelo facial bajo la mandbula, de oreja a oreja, por debajo de una boca de la que salan unos dientes demasiado grandes para esas caras de aspecto demacrado! &ispersas entre sus filas iban sus mascotas, los l,mures, criaturas sudorosas y rechonchas que no tenan una forma ms reconocible que un pont(n de piedras molidas, y que continuamente rodaban, se desparramaban y se contraan para impulsarse hacia delante! l grupo, unos cuarenta seg.n cont( +egis, avanzaba sin pausa por el camino rocoso hacia 3bould, que haba trepado a la cima para interceptarlos directamente! $ apenas doce pasos de ,l, el tro que iba delante hizo se-as a sus tropas para que se detuviesen y avanz( en grupo, nuevamente con la misma seductora criatura de pelo, ojos y labios demasiado rojos llevando la delantera! 0 stoy segura de que t. eres 3bould 0ronrone( la erinia! La mujer se movi( hasta colocarse delante del imponente orco, y a pesar de que ,l la aventajaba en estatura ms de quince centmetros y que pesaba el doble que ella, no pareci( sentirse disminuida ante ,l! 0'yphithys, supongo 0replic( 3bould! La diablesa sonri(, mostrando unos dientes de una blancura deslumbrante y peligrosamente afilados! 0'os honra hablar con el rey 3bould /uchas @lechas 0dijo la criatura con ojos que relucan tmidamente0! )u fama se ha e"tendido por todo @aerun y tu reino trae esperanzas a todos los orcos! 05 a la #ermandad $rcana, por lo que parece 0dijo 3bould! 'yphithys volvi( la vista hacia un lado, donde estaba +egis medio oculto tras una gran roca! La erinia sonri( de nuevo, y +egis sinti( que se le aflojaban las rodillas antes de que, por fortuna, la criatura mirara otra vez al imponente rey orco! 0'o ocultamos nuestros deseos de e"pandir nuestra influencia admiti(0< no a aquellos con los que queremos aliarnos, por lo ni nos! $nte otros!!! 0dej( la frase sin acabar mientras miraba nuevamente hacia donde estaba +egis! 0 s un infiltrado .til 0coment( 3bould0, uno que entrega su lealtad a quien le ofrece ms oro! 5o tengo mucho oro! l gesto de aceptaci(n de 'yphithys no pareci( muy convincente! 0)u ej,rcito es poderoso, sin duda 0dijo la diablesa0! )ienes /enos sanadores! n lo que fallas es en el $rte, lo que te hace peligrosamente vulnerable a los magos que prevalecen en Luna 8lateada! > 5 eso es lo que ofrece la #ermandad $rcana 0conjetur( 3bould! > 8odemos superar el poder de $lustriel! > 5 as, respaldado por vosotros, el reino de /uchas @lechas arras a r la /arca $rg,ntea! $ +egis volvieron a temblarle las piernas ante la proclamaci(n de 3bould! La idea de traici(n bulla en la mente del halfling! :Sus amigos se hallaran peligrosamente e"puestos!!! y ,l mismo estara condenado sin remedio; 0Sera una hermosa uni(n 0dijo la erinia, y pas( la delicada mano por el enorme pecho de 3bould! 0=na uni(n es una disposici(n temporal! 11

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0=n matrimonio, entonces 0dijo 'yphithys! 03 una esclavitud! La erinia dio un paso atrs y lo mir( con curiosidad! 0)e proporcionar, la carne de ca-(n para absorber las lanzas y los conjuros de tus enemigos 0 e"plic( 3bould0! /is orcos seran para vosotros como esos barbezu! 0#as entendido mal! 01$h, s, 'yphithys2 0inquiri( 3bould, y esa vez fue ,l quien sonri( mostrando los dientes! 0La #ermandad pretende aumentar el comercio y la cooperaci(n! 0 ntonces, 1por qu, vienes a m bajo un manto de secreto2 )odos los reinos de la /arca $rg,ntea valoran el comercio! 0Seguramente, t. no te consideras afn y benevolente con los enanos de /ithril #all ni con $lustriel y sus delicadas criaturas! res un dios entre los orcos! 9ruumsh te adora! Lo s, porque he hablado con ,l! +egis, que estaba recuperando la confianza ante la s(lida r,plica de 3bould, se qued( tan perplejo como el propio 3bould cuando 'yphithys hizo esa afirmaci(n! 09ruumsh ha guiado la visi(n que es /uchas @lechas 0replic( 3bould tras un instante que necesit( para recomponerse0! Conozco su voluntad! 'yphithys resplandeci(! 0 so complacer a mi se-or! nviaremos!!! La risa burlona de 3bould la interrumpi( y dirigi( al orco una mirada curiosa y esc,ptica! 0La guerra nos trajo a ,ste, nuestro hogar 0e"plic( 3bould0, pero la paz es la que nos sostiene! 018az con los enanos2 0pregunt( la diablesa! 3bould se mantuvo firme y no se molest( en contestar! 0 so no complacer a mi se-or! 01/e infligir un castigo2 0)en cuidado con lo que deseas, rey de los orcos 0lo previno la diablesa0! )u endeble reino no es adversario para la magia de la #ermandad $rcana! 016ue se alia con diablos y enva una horda de barbezu para entretener a mis ej,rcitos mientras sus magos supremos lanzan sobre nosotros una lluvia de muerte2 0pregunt( 3bould! sa vez le toc( a 'yphithys mostrarse firme! 0 ntretanto mis verdaderos aliados apoyan a mis filas con flechas elfas, mquinas de guerra enanas y los propios caballeros y magos de la dama $lustriel 0dijo el orco y, desenvainando su espad(n, le orden( a la enorme hoja que lanzara fuego al quedar libre de la vaina! $ 'yphithys y a sus dos compa-eras erinias, de cuyos rostros se haba borrado la sonrisa, les grit(7 0:Beamos c(mo reacciona mi carne de ca-(n orea contra tus barbezu y tus bestias carnosas; &e todos lados salieron orcos de sus escondites! 4landiendo espadas y lanzas, hachas y ltigos, aullaron y se lanzaron al ataque, y los diablos, siempre dispuestos a pelear, se abrieron y aguantaron la carga! 03rco necio 0dijo 'yphithys, que sac( su propia espada, una hoja malvada y recta de color rojo sangre, y tambi,n la e"tra-a cuerda del cintur(n, al igual que sus hermanas0! :La promesa que te hacamos encerraba ms poder del que jams llegars a imaginar; $ uno y otro lado de las fisuras principales, orcos y diablos menores chocaron con un repentino torrente de aullidos y alaridos! 3bould se adelant( con aterradora rapidez, dirigiendo su espada al hueco que quedaba entre los pechos de 'yphithys! +uga victorioso, pensando que dara el golpe mortal! 8ero 'yphithys haba desaparecido, desvanecida por medios mgicos, al igual que sus hermanas! 03rco necio 0le grit( desde arriba, y al alzar la vista, 3bould vio a las tres diablesas a unos seis metros del suelo, batiendo sin dificultad las alas, que las mantenan a flote contra el viento! 11

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=n demonio barbudo se lanz( contra el rey orco, aparentemente distrado, pero 3bould dio la vuelta en el .ltimo momento, y su llameante espad(n describi( un demoledor arco que hizo que la criatura Cayera!!! hecha pedazos! Sin embargo, cuando se volvi( para mirar a 'yphithys, una cuerda lo rode(! Se dio cuenta de que era una cuerda mgica y constat( que se mova por propia iniciativa, de modo que envolvi(, con cegadora rapidez y con la fuerza de una gigantesca boa constrictor, su torso y sus miembros! $ntes de que pudiera pensar incluso en librarse de ella, una segunda cuerda empez( tambi,n a rodearlo, mientras las compa-eras de 'yphithys, colocadas a uno y otro lado de la erinia, las asan con sus manos de fuerza mgica! 0:$cabad con todos; 0orden( 'yphithys a su horda0! :'o son ms que orcos; 0:'ada ms que orcos; 0repiti( un diablo barbudo, o ms bien lo intent(, porque lo que le sali( fue Inada ms que or%glup? cuando una p.a le atraves( la espina dorsal y los pulmones, y de su pecho brot( un chorro de sangre! 0S, seguid repiti,ndoos eso 0dijo )hibbledorf 8Aent, que se haba lanzado de cabeza, o ms bien con la p.a de su casco por delante, desde un saliente rocoso sobre la incauta criatura! 8Aent se puso de pie, arrastrando a la criatura moribunda, que agitaba pies y manos por encima de su cabeza! Con una poderosa sacudida, hizo que su vctima saliera volando! 0#ar que os sintis mejor 0dijo a continuaci(n, y con un aullido carg( contra el siguiente adversario que encontr(! 0:/s despacio, maldito cabeza de adoqun; 0le grit( sin resultado 4ruenor, que bajaba con ms cuidado por la pendiente0! :Baya formaci(n; 0refunfu-( el rey enano cuando &rizzt pas( a su lado con paso ligero, saltando de piedra en piedra con la misma facilidad que si corriera por la llanura de la tundra! l droA toc( el suelo sin dejar de correr y como una flecha se lanz( hacia un lado y sorte( con una voltereta lateral una piedra antes de aterrizar firmemente sobre los pies y con las cimitarras trazando ya un dibujo mortal hacia delante! Los sudorosos l,mures se hinchaban y estallaban bajo el castigo de aquellas espadas mientras &rizzt iba llegando al paro"ismo de su danza! &e golpe se detuvo y gir( sobre s mismo justo a tiempo para bloquear el arma de un barbezu! Sin querer parar de lleno la lanza dentada del enemigo, &rizzt la desvi( con una serie de golpes cortos y eficaces! Con las tobilleras mgicas que ampliaban sus zancadas, el droA se coloc( velozmente tras la guja consiguiendo con /uerte de #ielo y Centella, sus fieles espadas, una rpida eliminaci(n del demonio barbudo! 0Boy a tener que conseguirme un poni veloz 0gru-a 4ruenor! 0=n cerdo de guerra 0lo corrigi( otro de los enanos que bajaban con ,l, otro +evientabuches! 0Lo que sea 0concedi( 4ruenor0, siempre y cuando me permita llegar al campo de batalla antes de que me priven de toda la diversi(n! 0:Benga, chicos; 0grit( 8Aent como si lo hubiera odo0! :#ay sangre que derramar; 5 todos los +evientabuches gritaron, enardecidos, y empezaron a caer como el granizo en torno a 4ruenor! Saltaban de las piedras y se daban sus buenos porrazos, pero no les importaba< corran como un solo enano y con la potencia de un tornado en medio de un mercado! 4ruenor suspir( y mir( a )orgar, el .nico que se haba quedado ju n t o a ,l al pie del saledizo y que no pudo reprimir una risita! 0Lo hacen por amor a su rey 0coment( el enano de /irabar! 0Lo hacen porque quieren dar mamporros 0farfull( 4ruenor! $l mirar por encima del hombro, hacia las rocas, el rey enano vio a Catti%brie, que estaba agazapada, usando una piedra para afianzar su puntera! lla lo mir( a su vez, le hizo un gui-o y se-al( con la cabeza hacia arriba, guiando la mirada del enano hacia las tres erinias voladoras! 1C

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=na docena de proyectiles orcos fueron lanzados contra 'yphithys y sus hermanas mientras 4ruenor las miraba, pero ninguno consigui( penetrar la piel de las diablesas, que haban activado escudos mgicos para impedir esos ataques! 4ruenor volvi( a mirar a Catti%brie, que le hizo otro gui-o, tens( el arco poderosamente encantado y lanz( una flecha que surc( el aire como un rayo! l escudo mgico de 'yphithys lanz( chispas de protesta cuando iK proyectil lo alcanz(, aunque, preciso es reconocerlo, consigui( desviar l a flecha de Catti%brie lo suficiente como para que en lugar de alcanzar a la diablesa en el pecho, s(lo impactara en las alas! Saltaron p l u m a s blancas por todas partes cuando el proyectil dio de lleno en un a l a y l u e g o en la otra! La diablesa, con una mueca de sorpresa y dolor empez( a caer en una espiral descendente! 04uen disparo 0observ( )orgar! 0'o s, por qu, pierde el tiempo con esa sandez de la magia!!! 0respondi( 4ruenor! =na cacofona de ruidos metlicos les hizo volver la vista hacia un lado y vieron que &rizzt retroceda con furia, saltando de roca en roca ante el asedio de una multitud de gujas que lo atacaban! 016ui,n est perdiendo el tiempo2 0pregunt( el elfo oscuro entre bloqueo y bloqueo! 4ruenor y )orgar captaron la indirecta, alzaron sus armas y corrieron a darle apoyo! &esde lo alto vol( otra flecha que le pas( rozando a &rizzt y le parti( la cara al diablo barbudo que estaba delante de ,l! La vieja hacha mellada de 4ruenor se encarg( del que asediaba al droA por el otro lado, y )orgar pas( como una e"halaci(n junto al droA para desviar otra guja con su escudo! &rizzt dio un salto por detrs de ,l y le cort( el ga-ote al sorprendido demonio! 0/e juego la cerveza de un a-o y un da a que matamos a ms que 8Aent y sus chicos 0grit( 4ruenor, cargando junto con sus compa-eros! 0 llos son diez y nosotros, tres 0le record( )orgar a su rey cuando otra flecha de )aulmaril derrib( a un l,mur que iba lanzado hacia ellos! 0:'osotros somos cuatro; 0lo corrigi( 4ruenor con un gui-o a Catti%brie0! :5 creo que voy a ganar esa apuesta; 5a fuera porque no se haban dado cuenta o porque no les importaba la cada de 'yphithys, las otras erinias aumentaron la presi(n sobre 3bould! Sus cuerdas mgicas lo haban envuelto f,rreamente, y las diablesas aplicaban toda su fuerza sobrenatural en direcciones opuestas para desgarrar al rey orco y levantarlo del suelo! Sin embargo, no eran las .nicas dotadas de fuerza sobrenatural! 3bould permiti( que las cuerdas le apretaran la cintura y bloque( sus m.sculos abdominales para evitar que pudieran causarle un da-o real! &ej( caer el espad(n al suelo y asi( las cuerdas que partan de ,l en diagonal, dndoles una vuelta alrededor de las manos para que no se le escaparan! /ientras que cualquier otro habra tratado de liberarse de las dos diablesas, 3bould se alegraba de que lo hubieran cogido! n cuanto hubo comprobado que controlaba la fuerza, con todos sus m.sculos en acci(n contra la cuerda y contra el dominio de las erinias, el orco empez( a dar tirones repentinos y brutales hacia abajo! $ pesar de sus poderosas alas, a pesar de su fuerza diab(lica, las erinias no podan aguantar la fuerza del magnfico orco, y cada tir(n las haca descender un poco ms! $ctuando como un pesca % dor, 3bould haca funcionar todos sus m.sculos sincronizadamente y soltaba un poco de cuerda en el preciso momento para sujetarla desde ms arriba! $ su alrededor, la batalla continuaba en todo su apogeo, y 3bould se saba vulnerable, pero su rabia poda ms! Dncluso cuando un barbezu se le acerc(, sigui( su lucha con las erinias! l barbezu lanz( un alarido, creyendo que haba encontrado una brecha, y se lanz( hacia delante, pero una serie de peque-os destellos plateados restallaron junto a 3bould! l barbezu se sacudi( y dio vueltas, tratando de evitar o desviar la andanada de dagas! 3bould se las arregl( para echar una 1B

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mirada hacia atrs y vio al halfling amigo de 4ruenor que haca un gesto como disculpndose, mientras lanzaba el .ltimo de sus misiles! $quel ataque no bastaba para detener a un barbezu, por supuesto, pero retras( su embestida! 3tra forma, gil y veloz, pas( junto a +egis y 3bould! &rizzt salt( para acercarse al sorprendido diablo barbudo, pero poni,ndose fuera del alcance de la guja con la que la criatura tra t( de interceptarlo! l elfo se las ingeni( para golpear de plano la pesada hoja al descender y esquiv( al barbezu dndole un rodillazo en toda la cara, por si acaso, mientras bajaba! l rodillazo era ms para frenarlo que para vencerlo, aunque cogi( al demonio desprevenido! l aut,ntico ataque le lleg( por detrs, cuando &rizzt gir( en redondo y puso en funcionamiento sus letales cimitarras antes de que el barbezu pudiera organizar siquiera un esbozo de defensa! l demonio herido, manoteando como un loco, mir( en derredor en busca de apoyo, pero todos sus camaradas iban cayendo, uno tras otro! Los orcos, los +evientabuches y el peque-o grupo de 4ruenor simplemente los superaban! 3bould tambi,n se dio cuenta y dio otro enorme tir(n para atraer a las erinias hacia el suelo! Cuando estaban a unos tres metros de tierra, las diablesas reconocieron que estaban condenadas! Las dos al mismo tiempo aflojaron las cuerdas en un intento de huir, pero antes de que pudieran aflojaron las cuerdas en un intento de huir, pero antes de que pudieran liberarse de aquel enredo, se vieron atacadas por lanzas, piedras, cuchillos y hachas! $ continuaci(n, surgi( un proyectil devas% tador contra la diablesa que trataba de mantenerse en el aire a la izquierda de 3bould! =n par de enanos, cogi,ndose de las manos, improvisaron una plataforma desde la cual sali( despedido )hibbledorf 8Aent! l enano subi( lo suficiente para envolver a la diablesa en un poderoso abrazo, e inmediatamente empez( a dar vueltas de manera fren,tica, infiriendo dolorosas heridas con las p.as de su armadura! La erinia dio un grito de dolor, y 8Aent le atiz( con su guantelete de p.as en plena cara! Los dos cayeron como una piedra! 8Aent hbilmente se retorci( para hacer que la diablesa aterrizara debajo de ,l! 0'o sabes lo que haces, droA 0dijo 'yphithys cuando &rizzt se apro"im( tras haber matado al barbezu! Las alas de la diablesa le colgaban a la espalda, ensangrentadas e in.tiles! lla, sin embargo, se mantena erecta y pareca ms furiosa que herida! Sostena la espada en la mano izquierda, y su cuerda encantada, enroscada como un ltigo, en la derecha! 0#e combatido y he vencido a un marilith y un balor 0respondi( &rizzt, pero la erinia se ri( de ,l 0! 'o me das miedo! 0:$un cuando me vencieras, te ganaras unos enemigos ms peligrosos de lo que jams podras imaginar; 0le advirti( 'yphithys, y esa vez le toc( rer al droA! 0'o conoces mi historia 0le dijo con sequedad! 0La #ermandad $rcana!!! &rizzt la cort( en seco! 0Sera apenas una casa menor en la ciudad de /enzoberranzan, donde todas las familias ansiaban mi muerte! 'o tiemblo, 'yphithys de Stygia, que considera a Luskan su hogar! Los ojos de la diablesa se encendieron! 0S, sabemos tu nombre 0le asegur( &rizzt0! 5 sabemos qui,n te ha enviado! 0$rabeth 0articul( 'yphithys con tono sibilante! l nombre no significaba nada para &rizzt, aunque si hubiera a-adido el apellido de $rabeth, +aurym, la habra relacionado con el marchion lastul +aurym, que los haba informado secretamente! 0$l menos asistir, a tu fin antes de haber desaparecido en los 'ueve Dnfiernos 0declar( 'yphithys, y alz( el brazo derecho, liberando varias vueltas de cuerda antes de lanzarla contra &rizzt 1E

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como si fuera un ltigo! l elfo oscuro se movi( incluso antes de que ella avanzara7 se volvi( de lado para esquivar la cuerda restallante! Le tir( una estocada con /uerte de #ielo, la espada que manejaba con la derecha< gir( en redondo para golpearla ms arriba con un rev,s de izquierda con Centella, y volvi( a atacar con /uerte de #ielo, esa vez ms fuerte! &io una vuelta, y otra, y otra, trazando tres crculos que lo apartaban de la cuerda y acort( su e"tensi(n a cada poderoso tajo! Cuando gir( por cuarta vez, hizo frente a la espada de 'yphithys ion un bloqueo de rev,s! Sin embargo, la diablesa lo esperaba preparada, y con fcil movimiento pas( su hoja por encima de la cimitarra y lanz( una estocada al vientre de &rizzt mientras ,ste segua girando! &rizzt estaba preparado para que ella tambi,n lo estuviera, y /uerte de #ielo asom( por debajo de la larga espada y la par( con su encorvada hoja! l elfo oscuro complet( el movimiento ascendente, rotando el brazo hacia arriba y hacia fuera, lo que hizo que la hoja de 'yphithys describiera un amplio arco hacia arriba y hacia su derecha! $ntes de que la diablesa pudiera liberar la espada, &rizzt hizo un triple movimiento perfectamente coordinado7 movi( hacia arriba y de trav,s a Centella para reemplazar a su otra espada en el acto de mantener la de la diablesa apartada, dio un paso adelante y lanz( la derecha hacia abajo y al frente, de modo que apoy( estrechamente el filo contra la garganta de la diablesa! $ll la tena, indefensa, pero no dejaba de sonrer! 5 de repente, desapareci(< as, sin ms7 desapareci( de su vista! &rizzt gir( sobre s mismo y dio una voltereta defensiva, pero se tranquiliz( un poco cuando vio a la diablesa a unos nueve metros de distancia, sobre una isla de roca que estaba un poco por encima de su nivel! 0&roA necio 0se burl(0! 'ecios, todos vosotros! :/is se-ores di i irn vuestra tierra reducida a cenizas y roca molida; =n movimiento a un lado hizo que se volviera y vio que 3bould avanzaba hacia ella a grandes zancadas! 05 t., el ms necio de todos 0le dijo con voz ronca0! )e prometimos un poder superior a todo lo que pudieras haber imaginado! l orco dio tres zancadas repentinas y furiosas, y luego salt( como s(lo 3bould poda hacerlo! @ue un salto tan descomunal que ning.n orco podra siquiera haberlo intentado, un salto que ms bien pareca un vuelo mgico! 'yphithys no lo haba previsto! &rizzt, tampoco! 'i 4ruenor o Catti%brie, que estaba preparando una flecha para tratar de acabar con la diablesa! La mujer dedujo rpidamente que no sera necesaria cuando 3bould cubri( la distancia restante y fue a aterrizar junto a 'yphithys! l orco le dio la respuesta trasladando todo su impulso a un golpe de su poderoso espad(n! &rizzt hizo una mueca, porque ya haba presenciado antes ese juego! 8ens( en )arathiel, su amigo cado, y se imagin( al elfo en el lugar de 'yphithys cuando ,sta qued( partida en dos por la feroz espada del orco! La diablesa cay( sobre la piedra, en dos partes! 0:8or la jarra de /oradin; 0dijo )hibbledorf 8Aent, de pie entre 4ruenor y +egis0! 5a s, que es un orco, pero ese to empieza a gustarme! 4ruenor sonri( afectadamente a su escolta batallador, pero en seguida volvi( a mirar a 3bould, que pareca casi un dios, all de pie, sobre la roca, con su enemiga, vencida, a sus pies! Se dio cuenta de que tena que reaccionar y avanz( hacia el orco! 0#abra sido una buena prisionera 0le record( a 3bould! 0/e gusta ms como trofeo 0le replic( el rey orco, y ,l y 4ruenor cruzaron sus caractersticas miradas torvas! Los dos parecan siempre a punto de pelear! 1@

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0'o olvides que hemos venido a ayudarte 0dijo 4ruenor! 05 no olvides que os lo permit 0replic( 3bould mientras se miraban a los ojos mutuamente! $ un lado, &rizzt se reuni( con Catti%brie! 0Llevamos ya cuatro a-os 0se lament( la mujer, contemplando a los dos rivales y los sempiternos gru-idos con que se obsequiaban0! /e pregunto si vivir, lo suficiente para verlos cambiar! 0Se estn mirando, no peleando 0respondi( &rizzt0! 5a lo has hecho!

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CAPTULO 3 ATREVERSE A SOAR


=nos cuantos a-os antes, el &uende del /ar se habra limitado a enviar al &esatino de 6uelch al fondo del mar y se habra alejado en busca de ms piratas! 5 seguramente habra encontrado otros a los que destruir antes de tener que volver a puerto! l &uende del /ar poda capturar, destruir y perseguir otra vez casi con total impunidad! ra ms rpido y ms resistente, y posea una tremenda ventaja sobre aquellos a los que persegua en cuanto a informaci(n! Sin embargo, las capturas eran cada vez ms escasas, aunque haba piratas en abundancia! =n atribulado &eudermont se paseaba por la cubierta de su amado cazapiratas, lanzando alguna que otra mirada al barco da-ado que Dlevaba a remolque! 'ecesitaba asegurarse! Como un gladiador envejecido, &eudermont se daba cuenta de que el tiempo pasaba rpidamente para ,l, que sus enemigos se haban habituado a sus tcticas! l barco capturado, en cierto modo, aquietaba esos temores, como matar a un contrincante sobre la arena! )ambi,n saba que obtendra una buena recompensa en $guas 8rofundas! Llevo meses preguntndomelo!!! 0le dijo &eudermont a +obillard cuando se acerc( al mago, sentado como de costumbre en su trono, detrs del palo mayor, a unos cinco metros por encima de la cubierta0! $hora lo s,! 1Saber qu,, mi capitn2 0pregunt( +obillard con inter,s obviamente fingido! 8or qu, no damos con ellos! > #emos dado con uno! 8or qu, no los encontramos con ms facilidad 0replic( el c a p i t n ante el inefable humor cido de su mago! 0)e ruego que me lo digas! 0/ientras hablaba, aparentemente +obillard capt( la intensidad de la mirada del capitn y no apart( la suya! 0#e odo tu conversaci(n con $rabeth +aurym 0dijo &eudermont! +obillard disimul( su sorpresa tras una mueca divertida! 01&e veras2 s una interesante criaturita! 0=na pirata que se nos escap( de las manos 0se-al( &eudermont! 01)e habra gustado que la hubiera encadenado2 0pregunt( el mago0! Supongo que conoces su linaje! l capitn no parpade(! 05 su poder 0a-adi( +obillard0! s una supermaga de la )orre de #u,spedes del $rcano! Si hubiera tratado de detenerla, habra volado el barco con todos nosotros dentro, incluido t.! 01'o es precisamente ,sa la circunstancia para la que fuiste contratado2 +obillard hizo un gesto burl(n y dej( pasar la pulla! 0'o me gusta que haya escapado 0dijo &eudermont! #izo una pausa y dirigi( la mirada hacia estribor! l sol se hunda en el horizonte y proyectaba feroces tonalidades naranjas, rojas y rosadas a una distante masa de nubes! l sol se estaba poniendo, pero al menos era un hermoso espectculo! $ &eudermont no se le escap( el simbolismo de la puesta de sol, dado lo que senta al considerar la relativa ineficacia del &uende del /ar en los .ltimos tiempos, esa sospecha preocupante de que sus tcticas eran contrarrestadas con ,"ito por los muchos piratas que campaban a sus anchas a lo largo de la Costa de la spada! Contempl( la puesta de sol! 14

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0La #ermandad $rcana se mete en lo que no debiera 0dijo con calma, tanto para s como para +obillard! 01 sperabas otra cosa2 0respondi( el mago! &eudermont consigui( apartar la vista del espectculo natural y mirar a +obillard! 0Siempre han sido unos metomentodo 0e"plic( +obillard0! $lgunos, al menos! stamos esos, entre los que me cuento, que simplemente queramos que nos dejaran en paz con nuestros estudios y e"perimentos! Considerbamos que la )orre de #u,spedes era un refugio para las mentes brillantes! Lo lamentable es que haba otros que queran usar esa brillantez para ganar o para dominar! 0 sa tal criatura llamada $rklem 9reeth! 01Criatura2 S, es una buena descripci(n! 01). abandonaste la )orre de #u,spedes antes de que ,l llegara2 0pregunt( &eudermont! 0&esgraciadamente, todava estaba entre sus miembros cuando ,l cobr( relevancia! 01@ue su ascenso uno de los motivos para marcharte2 +obillard lo pens( un momento y acab( encogi,ndose de hombros! 0'o creo que 9reeth fuera el .nico que propiciara los cambios en la )orre< ,l fue ms bien un sntoma! Sin embargo, es posible que baya sido el golpe de gracia para el poco honor que quedaba todava all! 0$hora apoya a los piratas! 0)al vez sea el menor de sus crmenes! s una criatura indecente! &eudermont se frot( los cansados ojos y volvi( a centrarse en la puesta de sol! )res das despu,s, el &uende del /ar y el &esatino de 6uelch 0cuyo nombre haba sido convenientemente emborronado para que no lo reconocieran0 entraron en el puerto de $guas 8rofundas! Los recibieron con ansiedad los estibadores y el propio capitn de puerto, que tambi,n haca las veces de subastador de los barcos piratas capturados que &eudermont y unos cuantos ms traan hasta all! 0 l barco de $rgus /iserable 0le dijo a &eudermont cuando el capitn baj( del &uende del /ar 0! &ime que lo traes encerrado en tu bodega y me alegrars el da! &eudermont neg( con la cabeza y mir( por encima del capitn de puerto a un joven amigo suyo, lord 4rambleberry, de la nobleza de $guas 8rofundas oriental! l hombre avanz( rpidamente, con el paso ligero de un jovencito! #aba superado apenas los veinte a-os, y &eudermont admiraba su juventud y vigor, convencido de que tena ante s a un alma gemela, ya que 4rambleberry le recordaba mucho su propia forma de ser a esa misma edad, aunque a veces encontraba al joven demasiado ansioso por hacerse un nombre! &eudermont saba que una ambici(n tan desmedida poda acabar con una visita prematura al plano de fuga! 0 ntonces, 1lo mataste2 0le pregunt( el capitn de puerto! 0'o estaba all cuando abordamos el barco 0e"plic( &eudermont0, pero tenemos una veintena de prisioneros piratas para tus carceleros! 0:4ah;, los cambiara a todos por la fea cabeza de $rgus /iserable! 0 l hombre acompa-( sus palabras escupiendo al suelo! &eudermont asinti( rpidamente y pas( andando junto a ,l! 0/e enter, de que haban avistado tus velas y esperaba que entraras hoy 0dijo lord 4rambleberry al acercarse el capitn! "tendi( la mano, y &eudermont le respondi( con un firme apret(n! 016ueras ser el primero en optar al barco de /iserable2 0pregunt( &eudermont! 08uede ser 0respondi( el joven noble! Lord 4rambleberry era ms alto que el com.n de los hombres, tanto como &eudermont< tena el pelo del color del trigo bajo un sol brillante y ojos que lo miraban todo con avidez y sin prevenci(n, 13

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como si en el mundo quedara todava demasiado por ver! )ena unas facciones atractivas y finas 0 otro rasgo que comparta con &eudermont0, una piel clara y unas u-as cuidadas que hablaban a las claras de su noble cuna! 018uede ser2 0pregunt( &eudermont0! Crea que tenas intenci(n de construir una flota de cazapiratas! 05a sabes que s 0respondi( el joven lord0< al menos eso quera! /e temo que los piratas han aprendido a sortear esas tcticas! 0 ch( una mirada al &esatino de 6uelch antes de a-adir07 8or lo general! 0 ntonces, una flota de barcos escolta 0dijo &eudermont! 0=na prudente adaptaci(n, capitn 0replic( 4rambleberry, y condujo a &eudermont hasta su coche, que esperaba! &ejaron la desagradable conversaci(n sobre los piratas mientras cruzaban en coche la fabulosa ciudad de $guas 8rofundas! Con tan buen da, la ciudad era un hervidero y haba demasiado ruido para que se pudiera hablar y ser odo sin gritar! =n paseo empedrado llevaba a la residencia de los 4rambleberry! l coche par( bajo una marquesina y los sirvientes acudieron presurosos a abrir la puerta y ayudar a su se-or y a su acompa-ante a descender del vehculo! &entro del palacio, 4rambleberry fue en primer lugar a la bodega, donde tena una e"celente variedad de cosechas elfas! &eudermont lo observ( mientras sacaba una botella del estante inferior y luego otra, y e"aminaba las etiquetas tras sacarles el polvo! &eudermont se dio cuenta de que 4rambleberry estaba recurriendo a lo mejor de su bodega y sonri( apreciativamente< al mismo tiempo, reconoci( que el joven noble deba de tener alguna revelaci(n importante que hacerle cuando estaba buscando con tanto afn en su tesoro vincola! 8asaron a una confortable sala de estar, donde arda un buen fuego y haban dispuesto delicadas viandas en una peque-a mesa de madera entre dos mullidas butacas! 0/e he estado preguntando si no deberamos reemplazar nuestra agresiva persecuci(n de barcos piratas por medidas defensivas para proteger a los barcos mercantes 0dijo 4rambleberry sin dar casi tiempo a que &eudermont se sentara! 0'o es una ocupaci(n que deseara para m! 0'o tiene nada de apasionante, especialmente para el &uende del /ar 0coincidi( el noble0, ya que cualquier pirata que atisbase la presencia de una escolta se limitara a poner distancia antes que luchar! l precio de la fama 0dijo, y alz( su copa en un brindis! &eudermont levant( su copa y bebi( un sorbo! Comprob( que el joven lord le haba servido una buena cosecha! 015 cul ha sido el resultado de tus cavilaciones2 0pregunt( &eudermont0! 1 stis convencidos t. y los dems lores de la conveniencia de una escolta2 8arece una propuesta cara, dado el n.mero de barcos mercantes que zarpan de vuestro puerto a diario! 08rohibitiva 0reconoci( el lord0, y sin duda, improductiva Dos piratas se adaptan astutamente y con!!! ayuda! 0)ienen amigos 0coincidi( &eudermont! 08oderosos amigos 0a-adi( el otro! &eudermont hizo un nuevo brindis, y despu,s de otro sorbo, pregunt(7 01Bamos a dar ms vueltas o vas a decirme lo que sabes o sospechas2 n los ojos de 4rambleberry brill( una chispa de diversi(n, y sonri( con suficiencia! 0+umores, tal vez meros rumores 0dijo0! Se dice por ah que los piratas han encontrado aliados en los altos crculos de Luskan! 0Los grandes capitanes, todos ellos, practicaron en una ,poca esa deshonrosa profesi(n en uno u otro sentido 0dijo &eudermont! 0'o se habla de ellos 0repuso 4rambleberry, reacio todava a e"presarse con claridad0, aunque no me sorprendera que uno u otro de los capitanes tuvieran intereses, financieros tal vez, C2

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con uno o dos piratas! 'o, amigo mo, hablo de un acuerdo ms secreto y poderoso! 0Si no se trata de los grandes capitanes, entonces!!! 0La )orre de #u,spedes 0dijo 4rambleberry! La e"presi(n de &eudermont revel( su creciente inter,s! 0S, que es sorprendente, capitn 0coment( 4rambleberry0, pero he odo rumores, de fuentes fiables, de que la )orre de #u,spedes .ltimamente se ha implicado cada vez ms en la piratera, lo cual e"plicara lo limitado de tus ,"itos, y los de todas las dems autorida des que tratan de perseguir y de limpiar las aguas de esa escoria! &eudermont se rasc( el ment(n, tratando de considerarlo todo en perspectiva! 01'o me crees2 0pregunt( el noble! 0)odo lo contrario 0replic( el capitn0! )us palabras no hacen sino confirmar informaci(n similar que me ha llegado recientemente! Con una ancha sonrisa, 4rambleberry volvi( a coger su copa, pero hizo una pausa al levantarla y la mir( con intensidad! 0 stas copas son muy caras 0dijo! 0Su calidad es evidente! 05 el vino que contienen es mucho ms precioso! 0$lz( la vista hacia &eudermont! 016u, puedo decir2 0pregunt( el capitn0! stoy agradecido por participar de un lujo semejante! 0$ eso voy 0%dijo el joven, y en la cara de &eudermont se reflej( su confusi(n0! /ira a tu alrededor 0lo invit( el noble de $guas 8rofundas0! +iquezas, riquezas increbles! S, que has sido debidamente recompensado por tus esfuerzos durante todos estos a-os, buen capitn &eudermont, pero si pudieras sumar todo el pago recibido, dudo de que pudieras pagar siquiera el botellero del que saqu, lo que estamos bebiendo! &eudermont dej( su copa sin saber muy bien qu, responder, o c(mo quera su amigo que respondiera! &ej( de lado su orgullo herido y pidi( al otro que continuara! 0). te haces a la mar y capturas a $rgus /iserable, con gran esfuerzo y corriendo enormes riesgos 0prosigui( 4rambleberry0! 5 vuelves con su barco, que yo podra comprar a mi antojo con s(lo chasquear los dedos, y con un coste para mis arcas que s(lo notara un contable muy minucioso! 0)odos ocupamos el lugar que nos corresponde 0replic( &eudermont, que iba entendiendo adonde quera llegar el joven! %0$un cuando ese lugar no se alcance por esfuerzo o por justicia 0dijo el noble con una risita de disgusto0! )engo la sensaci(n de que llevo una buena vida y la vida de un buen hombre, capitn! )rato bien a mis sirvientes e intento servir a la gente! 0 res muy respetado, y hay buenos motivos para ello! 05 t. eres un h,roe, en Luskan y en $guas 8rofundas! 05 un villano a los ojos de muchos otros 0dijo el capitn con una sonrisa amarga! 08uede que un villano para los villanos, para nadie ms! 5 yo te saludo y te miro con respeto 0 a-adi(, y finalmente alz( su copa en un brindis0, y me cambiara por ti! 0&selo a tu personal, y yo har, otro tanto con mi tripulaci(n 0dijo &eudermont, riendo! 0'o estoy bromeando 0replic( 4rambleberry0! :3jal fuera tan sencillo; 8ero ambos sabemos que no es as, y s, bien que seguir tus huellas s(lo se consigue con haza-as< no es un derecho de nacimiento ni algo que se compre! 6uisiera que un da la gente hablara de m como hablan ahora del capitn &eudermont! $nte la sorpresa del marino, 4rambleberry arroj( su copa contra el hogar, donde se hizo a-icos! 0'ada de lo que tengo lo he ganado, s(lo lo he recibido por haber nacido en esta casa! 5a ves, capitn, estoy decidido a poner a t r abajar esta buena suerte! S, te voy a comprar el barco de $rgus /iserable para que mi flota tenga tres barcos, y voy a hacerlos navegar, tripulados con mercenarios, hasta Luskan, a tu lado si quieres mili te a m! 5 voy a dar a esos piratas que asolan la Costa de la C1

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spada un golpe como no han conocido otro! 5 cuando hayamos terminado, dejar, a mi flota libre por los mares, cazando como lo hace el &uende del /ar, hasta que limpiemos las aguas de esa escoria de la piratera! &eudermont dej( que aquella proclamaci(n quedara suspendida en el aire un buen rato, tratando de e"aminar mentalmente todas las implicaciones posibles, y la mayor parte le parecieron desastrosas! 0Si quieres hacer la guerra a la )orre de #u,spedes, te enfrentas a un enemigo formidable, un enemigo que cuenta con el apoyo de cinco grandes capitanes de Luskan 0respondi( por fin0! 16uieres iniciar una guerra entre $guas 8rofundas y la Ciudad de los Beleros2 0'o, por supuesto que no 0dijo 4rambleberry0! 8odemos actuar menos abiertamente! 01=na fuerza reducida para desbancar a $rklem 9reeth y a sus hechiceros supremos2 0inquiri( &eudermont! 08ero no una fuerza cualquiera 0prometi( 4rambleberry0! n $guas 8rofundas hay muchos individuos de considerable poder personal! &eudermont segua all, mirndolo, mientras pasaban los segundos! 0Considera las posibilidades, capitn &eudermont 0le rog( el noble! 01'o ests demasiado ansioso por conseguir lo que quieres, mi joven amigo2 06uiz te est, ofreciendo la oportunidad de rematar realmente lo que empezaste hace muchos a-os 0replic( 4rambleberry0! $sestar un golpe como ,ste supondra que todos los esfuerzos que has realizado durante todos estos a-os habrn conseguido algo ms que aliviar s(lo temporalmente los infortunios de los mercantes que navegan por la Costa de la spada! l capitn &eudermont se ech( atrs en su butaca y alz( su copa para beber! Sin embargo, se detuvo mirando las cambiantes llamas del hogar reflejadas en las facetas del cristal! 'o poda negar que era todo un desafo, y encerraba la esperanza de un aut,ntico logro!

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CAPTULO 4 A LA PESCA DE RECUERDOS


@ue un ejemplo de primer orden de las bondades de la cooperaci(n 0se-al( &rizzt! 8or su gesto +egis se dio cuenta de que aquella frase grandilocuente obedeca ms a su deseo de e"asperar a 4ruenor que de e"presar una profunda verdad filos(fica! 0<4ah;, era cuesti(n de elegir entre los orcos y los demonios!!! 0&iablos 0lo corrigi( el halfling, que recibi( del enano una mirada furiosa! 0 ntre orcos y diablos 0reconoci( el rey enano0! leg a los que olan mejor! 0'o tuviste ms remedio que hacerlo as 0se atrevi( a decir +egs, y esa vez fue ,l quien le hizo a &rizzt un gui-o de complicidad! 0C(mo no! :Los 'ueve Dnfiernos; 01)endr, que sacar el )ratado del 4arranco de 9arumn para que veamos a qu, se comprometieron los firmantes2 0pregunt( &rizzt! 0S, t. hazle un gui-o a ,l y despu,s m,teme a m un dedo en el ojo! 16u, tal si yo voy y lanzo a 8anza +edonda por el pasillo de una patada2 0le advirti( 4ruenor! 0'o puedes culparlos por quedar sorprendidos de que el rey 4ruenor acuda a ayudar a un orco! =na voz lleg( desde la puerta, y los tres se volvieron al mismo tiempo para observar a Catti%brie, que entraba en la habitaci(n! 0'o te unas a ellos 0le advirti( 4ruenor! Catti%brie hizo una reverencia respetuosa! 0%'o tengas miedo 0dijo0! #e venido a por mi esposo para que me acompa-e en mi camino! 013tra vez a Luna 8lateada a recibir ms lecciones de $lustriel2 0pregunt( +egis! 05 ms que eso 0respondi( &rizzt por ella mientras le ofreca su brazo0! La dama $lustriel le ha prometido a Catti%brie un recorrido que pondr ante sus ojos la mitad del continente y varios planos de e"istencia! 0/ir( a su esposa y sonri( sin disimular su envidia! 015 cunto tiempo va a durar eso2 0quiso saber 4ruenor! l rey enano no le haba ocultado nunca a Catti%brie que sus prolongadas ausencias de /ithril #all significaban trabajo e"tra para ,l, aunque, a decir verdad, tanto ella como todos cuantos lo haban odo quejarse haban comprendido que ,sa era su forma de admitir que la echaba mucho de menos sin decirlo! 0Bais a escapar a otro invierno en /ithril #all 0dijo +egis0! 1)en,is sitio para un compa-ero bajito pero resistente2 0S(lo si ella te convierte en un sapo 0respondi( &rizzt mientras sala de la sala junto con Catti% brie! /s avanzado el da, +egis sali( de /ithril #all para dirigirse a las orillas del ro Surbrin! Su menci(n del invierno le haba recordado que la inclemente estaci(n no estaba lejos y, la verdad, aunque el da era magnfico, el viento soplaba del norte, fuerte y fro, y las hojas de los abundantes rboles del otro lado del ro, empezaban a lucir ya los colores del oto-o! CC

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#aba algo en el aire de ese da 0el viento o el olor de la estaci(n que cambiaba0 que le recordaba a +egis su antiguo hogar en el Balle del Biento #elado! n /ithril #all haba ms cosas que senta como suyas, y ms seguridad 0porque 1d(nde poda uno sentirse ms seguro que dentro de una sala enana20, pero lo que haba ganado no bastaba para mitigar la sensaci(n de p,rdida por lo que haba dejado atrs! #aba llevado una buena vida en el Balle del Biento #elado! Sola pasar los das pescando truchas testartejas en las orillas del /aer &ual%don! l lago le haba proporcionado con creces todo lo que necesitaba en materia de agua y comida! #aba llegado a conocer cien buenas formas de cocinar ese delicioso pescado, y pocos eran ms capaces que +egis en el arte de tallar sus crneos! Los dijes, estatuillas y pisapapeles le haban dado una buena fama entre los comerciantes locales! 8ero, por supuesto, lo mejor de todo era que su trabajo consista ms que nada en estar echado en las orillas del lago con un hilo de pescar atado al dedo gordo del pie! 8ensando en eso, +egis pas( un buen rato caminando por la orilla del ro, al norte del puente, en busca del lugar perfecto! @inalmente se decidi( por un peque-o prado, un poco protegido del viento del mu te por una roca gris redondeada, aunque no tan grande como para privarle de todo el sol! 8uso mucho cuidado en echar el hilo en el lugar adecuado, una poza de aguas ms tranquilas junto a un saliente rocoso en las oscuras aguas! =s( una piedra pesada para sujetarlo< de haber echado el hilo en el tramo central del ro, la fuerte corriente se lo habra llevado aguas abajo, pues la piedra no hubiera sido suficiente para asegurarlo! sper( unos minutos y, confiando en haber elegido un buen lugar, se quit( un zapato, enrosc( el hilo alrededor de su dedo gordo y coloc( el petate de modo que le sirviera de almohada! $penas se haba acomodado y haba cerrado los ojos cuando un ruido proveniente del norte lo sobresalt(! +econoci( la fuente incluso antes de incorporarse para mirar al otro lado de la roca redondeada! 3rcos! Barios orcos j(venes se haban reunido a la orilla del ro! &iscutan ruidosamente 01por qu, seran los orcos siempre tan ruidosos20 sobre sedales y redes de pesca, y d(nde y c(mo colocarlos! +egis casi se ri( de s mismo por su enfado, porque entendi( que lo que senta era enojo! ran orcos, por eso estaba enfadado! ran orcos, y por eso se impacientaba! ran orcos, y por lo tanto, su primera reacci(n tena que ser negativa! +esultaba difcil olvidar los antiguos resentimientos! +egis pens( en otro tiempo y en otro lugar! +ecord( un da en que un grupo de ni-os y ni-as haban iniciado una competici(n de zambullidas cerca de donde ,l haba dispuesto el hilo en el /aer &ual%don! se da +egis se haba limitado a echarles una rega-ina! 'o pudo evitar una sonrisa al recordar la estupenda tarde que haba pasado despu,s ense-ndoles a pescar, lo que deban hacer cuanto mu trucha tragaba el anzuelo y c(mo limpiar luego la pesca! Lo cierto era que aquella lejana noche los jovencitos se haban dejado caer por la casa de +egis, invitados por ,l, para ver algunas de sus tallas y paladear una trucha preparada como s(lo +egis saba hacerlo! ntre tantos das sin incidentes a orillas del /aer &ualdon, aqu,l destacaba especialmente entre los recuerdos de +egis! Bolvi( a contemplar a los ruidosos jovencitos orcos y se ri( mientras miraba c(mo trataban de arrojar la red y acababan enredando en ella a una ni-a! $ punto estuvo de levantarse para ofrecerse a ense-arles, como haba hecho aquel da en el Balle del Biento #elado, pero se detuvo cuando vio la marca fronteriza que haba entre el lugar donde ,l estaba y los orcos! &onde la monta-a llegaba hasta el borde del Surbrin estaba el final de /ithril #all y el comienzo del reino de /uchas @lechas, y +egis no poda traspasar esa lnea! Los orcos notaron su presencia e hicieron el mismo gesto de disgusto que ,l! +egis alz( una mano a modo de saludo y lo mismo hicieron ellos, no sin cierta timidez! +egis volvi( a acomodarse detrs de la piedra, no queriendo molestar al grupo! $lg.n da, pens(, CB

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podra ir hasta all y mostrarles c(mo echar una red o un hilo! )al vez pronto, teniendo en cuenta la paz relativa de los .ltimos cuatro a-os y la reciente emboscada conjunta que haba echado por tierra una amenaza potencial para la /arca $rg,ntea! 3, qui,n saba, tal vez un da tuviese que guerrear contra esos mismos orcos j(venes, matar a uno con su maza o ser destripado por la lanza de otro de ellos! 8oda imaginarse a &rizzt haciendo piruetas entre los miembros del grupo, manejando sus cimitarras con sorprendente y brillante precisi(n, dejndolos a todos tendidos y sangrando sobre las rocas! =n estremecimiento le recorri( la espalda y desech( esos nefastos pensamientos! staban construyendo algo all< era preciso que as lo creyera! $ pesar de la cabezonera de 4ruenor y de la herencia de 3bould, la difcil tregua se haba convertido en una paz aceptada, aunque difcil todava, y la mayor esperanza de +egis era que cada da que pasaba sin incidentes hiciera cada vez ms remota la perspectiva de otra guerra entre enanos y orcos! =n tir(n en el hilo lo oblig( a incorporarse, y una vez que lo tuvo en la mano, se puso de pie y manej( el sedal con pericia! Consciente de que tena p.blico, se tom( su tiempo para sacar el pez, una hermosa perca de los hielos de ms treinta centmetros de largo! Cuando por fin se hizo con ella, la levant( para ense-rsela a los j(venes orcos, que aplaudieron y saludaron con entusiasmo! 0=n da os ense-ar, 0dijo +egis, aunque estaban demasiado lejos y, con el viento y el ruido de la corriente, no podan orlo0! $lg.n da! ntonces, hizo una pausa y al escuchar sus propias palabras se dio cuenta de que estaba farfullando sobre los orcos! 3rcos! #aba matado orcos y poco le haba importado! 8or un momento, se apoder( de ,l un inc(modo remordimiento, al que sigui( un estado de total confusi(n! Bolviendo su atenci(n al hilo, que lanz( de nuevo hacia las aguas ms calmas de la poza, apart( tales pensamientos a un lado< pero s(lo momentneamente! 3rcos! :3rcos; 13rcos2 014ruenor quiere hablar contigo2 0le pregunt( Catti%brie a &rizzt! =na noche cuando ,l volva a sus habitaciones se haba encontrado con que el paje de 4ruenor traa una petici(n! #aban pasado diez das desde el enfrentamiento con los diablos y la situaci(n se haba calmado considerablemente! 0 st tratando de aclarar la confusi(n de nuestra reciente aventura! 06uiere que vayas a /irabar con )orgar #ammerstriker 0conjetur( Catti%brie! 0/e parece ridculo 0respondi( &rizzt, coincidiendo con el tono incr,dulo de la mujer0! n el mejor de los casos, lo ms seguro es que el marchion lastul no me permitiera la entrada! 0 s un largo camino para tener que acampar sobre la tierra fra intervino Catti%brie! &rizzt se acerc( a ella con una sonrisa maliciosa! 0'o tan malo si llevo conmigo el petate adecuado 0dijo, deslizando las manos por la cintura de la mujer y acercndose cada vez ms! Catti%brie se ri( y respondi( a su beso! 0Lo pasara bien! 08ero t. no puedes ir 0dijo &rizzt, apartndose0! )ienes ante i i una gran aventura, y no sera prudente evitarla! 0Si me pides que vaya contigo, voy! &rizzt se apart( a.n ms, negando con la cabeza! 0:/enudo esposo sera si hiciera eso; /e han llegado atisbos de las maravillas que $lustriel tiene previstas para ti en los pr("imos meses< no te privara de eso por satisfacer mis propios deseos! CE

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0:$h;, pero 1no comprendes lo tentador que sera saber que tu deseo de m puede ms que la sensaci(n absoluta del bien y del mal que est tan arraigada en tu coraz(n y en tu alma2 &rizzt no supo qu, responder a eso y se qued( mirando a Catti%brie, parpadeando repetidamente! Barias veces trat( de decir algo, pero de su boca no sali( nada descifrable! Catti%brie solt( una carcajada! 0 res insufrible 0dijo, y recorri( la habitaci(n con pasos de baile, apartndose de &rizzt0! &edicas tanto tiempo a preguntarte c(mo deberas sentir que casi nunca te limitas a sentir simplemente! Consciente de que se estaba burlando de ,l, &rizzt cruz( los brazos y su mirada de confusi(n se convirti( en otra furiosa! 0$dmiro tu buen juicio, la sensaci(n de frustraci(n que te produce constantemente 0dijo Catti% brie0! +ecuerdo cuando hace tantos a-os entraste en la caverna de 4iggrin acompa-ado de Gulfgar! 'o fue una decisi(n prudente, pero te dejaste guiar por tus emociones y no por tu raz(n! 16u, ha sido de aquel &rizzt &oF=rden2 0Se ha vuelto ms viejo y ms sabio! 01/s sabio o ms cauto2 0pregunt( ella con una sonrisa intencionada! 01$caso no es lo mismo2 0 n el campo de batalla, tal vez 0respondi( Catti%brie0! 5 como ,se es el .nico escenario en el cual has estado dispuesto alguna vez a correr riesgos!!! &rizzt suspir(, impotente! 0=nos cuantos instantes pueden dejarte un recuerdo ms grandioso que la suma de todo un a-o mundano 0continu( Catti%brie! &rizzt asinti(! 0Siempre hay riesgos que asumir! 0Se dirigi( hacia la puerta0! )ratar, de ser breve, aunque sospecho que tu padre querr hablar de ello largo y tendido 0dijo, y se volvi( a mirarla con la mano en el picaporte, mientras abra la puerta, sonriente y meneando la cabeza Su e"presi(n cambi( al contemplar a su esposa! lla se haba abierto los dos botones de arriba de la colorida camisa y lo miraba con aire provocador y malicioso! sboz( una sonrisa y se encogi( de hombros mientras se morda de manera incitante el labio inferior! 0'o sera prudente hacer esperar al rey 0dijo en un ro-o que o tena nada de inocente! &rizzt asinti(, cerr( la puerta y pas( el cerrojo! 0$hora soy su hijo por matrimonio 0e"plic(, atravesando la habitaci(n y dejando caer el cinto de la espada0! l rey sabr perdonarme! 0'o, si se entera de lo que le ests haciendo a su hija 0dijo Catti%brie cuando &rizzt la abraz( con fuerza y la tumb( sobre la cama! Si el marchion lastul no me permite la entrada, pasar, delante de sus puertas y seguir, mi camino 0estaba diciendo &rizzt cuando Catti%brie entr( en los aposentos de 4ruenor esa misma noche! +egis tambi,n estaba all, junto con )orgar #ammerstriker y su compa-ero de /irabar, Shingles /c+uff! 0 s un cabezota 0coincidi( Shingles con &rizzt tras saludar a Catti%brie con una inclinaci(n de cabeza0! 8ero te espera un camino mucho ms largo! 01C(mo es eso2 0pregunt( Catti%brie! 0Ba a partir hacia el Balle del Biento #elado 0e"plic( 4ruenor0! l y 8anza +edonda! Catti%brie dio un paso atrs ante una noticia tan sorprendente y mir( a &rizzt en espera de una e"plicaci(n! 0@ui yo quien lo decidi( 0dijo 4ruenor0! 'os hemos entera%Fo de que Gulfgar se ha instalado all y creo que &rizzt y 8anza +edonda podran ir a echarle un vistazo! Catti%brie se qued( pensando unos segundos y luego asinti( para ar su aprobaci(n! &rizzt y ella C@

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haban hablando de un viaje al Balle del lento #elado para ver a su viejo amigo! #aban llegado noticias a /ithril #all no mucho despu,s de la firma del )ratado del 4arranco de 9arumn de que Gulfgar estaba bien y haba regresado al valle, y Catti%brie y &rizzt haban empezado de inmediato a planear un viaje! Sin embargo, lo haban ido posponiendo por Gulfgar! ra mejor que no los viera juntos! #aba dejado /ithril #all para empezar de nuevo, y no habra sido justo que ellos le hubieran recordado la vida que podra haber tenido junto a Catti%brie! 0 star, de vuelta en /ithril #all antes que t. 0le prometi( &rizzt! 0 s posible 0respondi( Catti%brie con una sonrisa de aceptaci(n! 0Los caminos de ambos estarn llenos de aventura 0dijo &rizzt! 05 ni t. ni yo querramos que fuera de otra manera 0concedi( la mujer0! Supongo que por eso estamos enamorados! 0'o olvid,is que hay ms gente en la sala 0dijo 4ruenor con aire gru-(n, y cuando los dos miraron al enano, vieron que sacuda la cabeza y pona los ojos en blanco!

CD

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CAPTULO 5 EL MAYOR DE DOS MALES


Con un suspiro, 4ellany )undash se puso de lado, apartndose de su amante! 0#aces demasiadas preguntas, y siempre en el momento menos oportuno 0se quej(! l hombre menudo, de nombre /orik, se arrastr( hasta sentarse junto a ella en el borde de la cama! 8arecan cortados por la misma tijera, peque-os y de pelo oscuro, s(lo que los ojos de 4ellany brillaban con una picarda que .ltimamente haba desaparecido de las oscuras pupilas de /orik! 0/e intereso por tu vida 0e"plic( el hombre0! La )orre de #u,spedes del $rcano me resulta!!! fascinante! %06uieres decir que ests buscando la forma de saquearla! /orik ri( un instante y luego consider( la posibilidad! /ene( la cabeza ante lo absurdo de la idea y record( por qu, estaba ah! 08uedo desmontar cualquier trampa que haya e"istido jams dijo con jactancia0, salvo la de estos magos tramposos! $ esas trampas las dejo tranquilas! 04ueno, todas las puertas tienen una 0lo desafi( 4ellany, hundi,ndole un dedo en el pecho0! )rampas capaces de dejarte paralizado, incluso de derretirte!!! 0:$h;, de modo que si abro dos puertas al mismo tiempo!!! 0$lgunas te dan tal sacudida que pueden hacer que te cortes de un mordisco esa lengua imprudente 0a-adi( 4ellany, presurosa! $ modo de respuesta, /orik se inclin( hacia ella, le mordisque( la oreja y juguete( en ella con la lengua, hasta arrancarle un peque-o gemido! 0 ntonces, dime todo lo que necesito saber para conservarla 0susurr( el hombre! 4ellany se ri( y se apart( de ,l! J sto no tiene nada que ver contigo 0respondi(0! Se trata de ese enano maloliente! Lltimamente todo parece guardar relaci(n con ,l! /orik se ech( hacia atrs y se apoy( sobre los codos! 0 s insistente 0admiti(! 0 ntonces, mtalo! sta vez, la risa de /orik e"pres( incredulidad! JLo matar, yo entonces!!!, o mandar, que lo haga uno de los supermagos! Balindra!!! S, odia las cosas feas y a los enanos por encima de todas las cosas! lla matar a ese canijo! La e"presi(n de /orik se volvi( mortalmente seria, tanto que 4ellany ni siquiera se ri( de su propia e ingeniosa observaci(n! Se limit( a callar y a devolverle la mirada con la misma seriedad! J l enano no es el problema 0e"plic( /orik0, aunque tengo entendido que es devastador en el campo de batalla! J$postara a que todo se queda en bravatas 0dijo 4ellany0! 1$caso ha luchado con alguien desde su llegada a Luskan2 3tra vez /orik le impuso silencio con un gesto adusto! JS, a qui,n sirve 0asegur(J! 5 s, que no lo servira si sus haza-as y su pericia no estuvieran a la altura de su conocida reputaci(n! )e prevengo porque me preocupo por ti! l enano y sus se-ores no deben ser tomados a la ligera< no se los debe amenazar ni tampoco pasar por alto! J&a la impresi(n de que realmente debera informar a Balindra 0dijo 4ellany! C4

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JSi lo haces, no tardar, en estar muerto, y t., tambi,n! J5 supongo que tambi,n Balindra, si es fundada esa aseveraci(n tuya que trasunta aut,ntico terror! 1+ealmente crees que los grandes capitanes, individual o colectivamente, preocupan lo ms mnimo a la )orre de #u,spedes2 J sto no tiene nada que ver con los grandes capitanes 0le asegur( /orik! J$l enano lo han visto con el hijo de +ethnor! /orik mene( la cabeza! J ntonces, 1con qui,n2 0inquiri( ella0! 16ui,nes son esos misteriosos cabecillas que buscan informaci(n sobre la )orre de #u,spedes2 5 si constituyen una amenaza, 1por qu, debera responder a alguna de sus preguntas2 J nemigos de algunos de los ocupantes de la torre, supongo 0respondi( /orik con tranquilidad 0, aunque no necesariamente enemigos de la torre! 1 ntiendes la diferencia2 J1 nemigos mos tal vez2 J'o Jrespondi( /orik0! 8odemos alegrarnos de contar cada uno con el odo del otro! J5 /orik volvi( a morder a 4ellany en la oreja con suavidad0! )e lo har, saber si sale algo de esto! J nemigos de mis amigos 0dijo la mujer, apartndose violentamente, y por primera vez de su tono haba desaparecido todo resto de picarda! J)ienes pocos amigos en la )orre de #u,spedes 0le record( /orik0! 8or eso has bajado aqu tantas veces! J8uede que porque aqu abajo simplemente me siento superior! 01Superior a m2 0pregunt( /orik, fingidamente apenado0! 1 s que s(lo soy un objeto de placer para ti2 J n tus oraciones! /orik asinti( y sonri( con lascivia! J8ero todava no me has dado raz(n alguna para ayudarte 0respondi( 4ellany0, como no sea la de impedir tu inminente muerte, quiero decir! J/e envuelves con tus palabras! J s un talento que tengo! $hora responde! JLa )orre de #u,spedes no recluta a nadie de fuera que no sea un ac(lito 0dijo /orik0! 8i,nsatelo! #as pasado casi una d,cada en la )orre de #u,spedes y sigues ocupando un lugar muy bajo dentro de la jerarqua! 0Los magos suelen perdurar muchsimos a-os! Somos gente paciente< de lo contrario, no seramos magos! JCierto, y los que traen consigo un bagaje de poder, como &ornegal de 8uerta de 4aldur, +aurym de /irabar, suelen cubrir todas las vacantes que quedan en lo alto de la cadena de mando! 8ero si la )orre de #u,spedes llegara a tener muchas bajas de repente!!! 4ellany lo mir( con desd,n, pero su adusta e"presi(n no bastaba para ocultar una chispa de curiosidad en sus ojos oscuros! J$dems, me ayudars porque yo conozco la verdad de /ontague 9ale, que no muri( en un accidente producto de la alquimia! 4ellany entrecerr( los ojos! J)al vez debera haber eliminado al .nico testigo 0dijo, aunque su voz no transmita una aut,ntica amenaza! lla y /orik competan en muchos niveles, sobre todo al hacer el amor, pero por ms que trataran de negar la verdad de su relaci(n, ambos saban que eran ms que amantes7 estaban enamorados! J15 eliminar as al mejor amante que hayas tenido2 0pregunt( /orik0! 'o lo creo! 4ellany no dio una respuesta inmediata, pero despu,s de una pausa a-adi( con absoluta seriedad7 J'o me gusta ese enano! J)e aseguro que todava te gustaran menos sus se-ores! 016ui,nes son2 C3

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J/e importas demasiado para decrtelo! Limtate a conseguir lo que necesito y ponte a buen recaudo cuando te lo diga! &espu,s de otra pausa, 4ellany asinti(! Lo llamaban el 9eneral porque entre todos los magos de batalla de nivel medio de la )orre de #u,spedes, &ondom /aelik tena fama de ser el mejor! n su repertorio predominaban las evocaciones, por supuesto, y poda lanzar rayos relampagueantes y bolas de fuego ms intensos que cualquier otro, a e"cepci(n de los supermagos y del propio archimago arcano $rklem 9reeth! 5 &ondom esparca suficientes conjuros defensivos 0transmutaciones capaces de ponerlo a salvo en un abrir y cerrar de ojos, abjuraciones para transformar su piel en piedra, diver sas auras de protecci(n y esencias mgicas de desorientaci(n0, de modo que, en un campo de batalla, siempre pareca estar un paso por delante de cualquier adversario! $lgunas de sus maniobras eran materia de leyendas que cada vez se agrandaban ms en la )orre de #u,spedes, como la vez que llev( a cabo una retirada dimensional en el .ltimo momento para escapar de una horda de guerreros orcos que se encontraron atacando al aire antes de que &ondom los envolviera en una conflagraci(n que los fundi( a todos en uno! sa noche, sin embargo, gracias a la informaci(n filtrada por un par de peque-os amantes de pelo oscuro, los adversarios de &ondom saban e"actamente qu, conjuros le quedaban en su repertorio del da, y ya haban puesto en acci(n un mont(n de contramedidas! $quella noche tenebrosa, sali( de una taberna despu,s de haber vaciado un n.mero algo e"cesivo de copas para poner fin a un da de arduo trabajo en la )orre de #u,spedes, un da en el que haba agotado casi todos sus conjuros! l enano abandon( un callej(n que haba dos puertas ms abajo y acomod( su paso al del mago! 'o hizo el menor intento de amortiguar sus fuertes pisadas, y &ondom mir( hacia atrs, aunque sin dejar de disimular el hecho de que saba que lo estaban siguiendo! l mago apur( el paso y lo mismo hizo el enano! JDdiota 0murmur( &ondom entre dientes, pues saba que se trataba del mismo enano que le haba estado haciendo preguntas molestas dentro de la taberna! $quel tipo indeseable haba jurado vengarse cuando lo haban obligado a salir del establecimiento, pero fue para &ondom una agradable sorpresa ver que haba algo ms que bravatas en las palabras de aquel canijo detestable! &ondom pas( revista a los conjuros que le quedaban y se sinti( ntimamente satisfecho! $l acercarse al callej(n siguiente, rompi( a correr, dobl( la esquina, se detuvo de golpe y traz( una lnea en el suelo! S(lo tena unos segundos, y la cabeza le daba vueltas con tanto licor, pero &ondom conoca muy bien aquel encantamiento, ya que la mayor parte de su investigaci(n tena lugar en planos distantes! La lnea del suelo reluci( en la oscuridad y sus dos e"tremos se juntaron en el centro< luego ascendieron en el aire, dibujando una columna cuya altura superaba la estatura de &ondom ms de un palmo! sa raja vertical de energa atravesaba el continuum planar, dividi,ndolo en dos y separando las dos partes! n medio asomaba una oscuridad ms profunda que las ya tenebrosas sombras! 8ero el enano no se dara cuenta! &ondom lo saba! l mago coloc( el portal en su sitio y asinti( al ver que la lnea resplandeciente desapareca con rapidez! 3tra forma sali( de las sombras en cuanto el mago hubo desaparecido! Con igual destreza, la peque-a criatura cre( una segunda puerta mgica, justo enfrente de la de &ondom, y desactiv( la original en cuanto la segunda estuvo segura! =na mano oscura hizo se-as en la calle para que el enano continuara! B2

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l enano tuvo que respirar hondo! Confiaba en su jefe 0bueno, en la medida en que se poda confiar en una criatura de aquella!!! secta particular0, pero el traslado a los planos inferiores no se haca con mucha tranquilidad, independientemente de qui,n lo asegurara! Sin embargo, ,l era un buen soldado, y adems, 1qu, podra pasar que fuera peor de lo que ya haba pasado2 $pur( el paso y entr( en el callej(n a toda carrera, gritando para que el inteligente sabio supiese que acababa de traspasar la puerta! J+ufin 0musit( &ondom! l mago dio un paso atrs para comprobar su obra, y para desactivar la puerta, a fin de que el feo y obstinado enano, o cualquiera de los asquerosos habitantes del $bismo, no pudiera adivinar c(mo volver a salir! Lo .ltimo que &ondom quera era sentir la ira de $rklem 9reeth por dejar suelto a un demonio en las calles de Luskan! 4ueno, eso era casi lo .ltimo que quera, recapacit( &ondom mientras daba la vuelta y haca un gesto con la mano para desactivar su magia! La puerta no se cerr(! l enano volvi( a salir tranquilamente a la calle! J3dio estos sitios 0dijo! J1C(mo has podido!!!2 0musit( &ondom! JS(lo entr, para sacar a mi perro 0dijo el enano0! )odo enano necesita un perro, ya sabes! 0 Se llev( el pulgar y el ndice a la boca y emiti( un agudo silbido! &ondom orden( con ms fuerza que su puerta se cerrase!!!, pero no era su puerta! J:8edazo de necio; 0le grit( al enano0! 16u, has hecho2 J15o2 0pregunt( el enano, se-alndose! Con un e"tra-o alarido, que era una mezcla de rugido de ira y aullido de terror, &ondom se puso a pronunciar conjuros, decidido a hacer desaparecer a la maldita criatura! Sin embargo, acab( balbuciendo al ver surgir a otra criatura de la negrura de la puerta! &io un paso adelante, agachada, porque era la .nica forma de pasar por el portal, que tena el tama-o de un hombre, abri,ndose camino con su astada cabeza! $ pesar de la oscuridad de la noche, se notaba la tonalidad azul de su piel, y cuando se alz( cuan alta era, con sus cuatro metros de estatura, &ondom estuvo a punto de desmayarse! J=n!!!, un glabrezu 0susurr( con la vista fija en los brazos inferiores del demonio, que tena dos pares, acabados en grandes tenazas! J5o lo llamo 8oochie 0dijo el enano0! Cugamos a un juego! Con un aullido, &ondom gir( sobre sus talones y sali( corriendo! J:S, eso es; 0grit( el enano0! )remelo 0le orden( a continuaci(n al demonio! =n bonito espectculo esperaba a los que salan de las muchas tabernas alineadas sobre Ghiskey +oA a esa hora de la noche! &e un callej(n vena un mago de la )orre de #u,spedes, agitando los brazos y gritando cosas ininteligibles! Con sus mangas largas y voluminosas se pareca a un pjaro fren,tico y herido! &etrs de ,l vena el perro del enano, un demonio de piel azulada, bpedo, de cuatro brazos y ms de tres metros de estatura, que de una zancada recorra la misma distancia que el mago con tres y ganaba terreno rpidamente! J:)elep(rtate; :)elep(rtate; 0gritaba &ondom0! S, debo hacerlo! 3 parpadear!!! @ase de entrada, fase de salida!!! ncuentra un camino! La .ltima palabra se convirti( en un sonido largo, arrollador, que abarc( varias octavas, cuando una de las tenazas del demonio se cerr( sobre su cintura y lo levant( del suelo con toda facilidad! 8areca un pjaro herido que hubiera ganado algo de altura, pero se mova hacia atrs, volviendo al callej(n! 5 se meti( en la puerta! B1

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J8odra haberme limitado a golpearlo en la cabeza 0le dijo el enano al amigo de su se-or, un ser e"tra-o que no era realmente un mago, pero poda hacer muchas cosas propias de un mago! J/e aburres 0fue la respuesta, la que siempre le daba ese individuo! J:Cua, jua; La puerta parpade(, y la criatura delgada y oscura se fundi( con las sombras< tal vez tambi,n haba desaparecido! l enano sigui( laminando con despreocupaci(n, mientras las cabezas de sus manguales de cristalacero se balanceaban a su espalda sujetas al e"tremo de las cadenas! sos das se sorprenda sonriendo ms a menudo! )al vez no haba habido suficiente derramamiento de sangre para su gusto, pero la vida le sonrea! J'o era un mal tipo 0le dijo /orik a *ensidan! )rataba de mirar al hombre a los ojos mientras hablaba, pero eso siempre le resultaba difcil con el Cuervo! /orik senta el temor difuso y muy arraigado de que *ensidan estuviese posedo por alg.n poder mgico capaz de hacer con la mirada que hasta su adversario ms ac,rrimo acabase a sus pies, lloriqueando! $quel hombrecillo enjuto, de brazos blandos y rodillas nudosas, que siempre mantena cruzadas< aquel alfe-ique encogido, que no haba hecho nada digno de menci(n en toda su vida, tena un gran poder sobre cuantos lo rodeaban!!! y eran un buen grupo, en el que figuraban varios conocidos asesinos como /orik saba! )odos servan al Cuervo! /orik no lo entenda, y sin embargo, tambi,n ,l se senta siempre profundamente intimidado en aquella sala, delante de aquella silla, mirando una de las rodillas nudosas! *ensidan era ms que el hijo de +ethnor! ra el cerebro que estaba detrs de la capitana de +ethnor! &emasiado listo, demasiado inteligente, con demasiado dominio sava! Con todo lo imponente que resultaba sentado, cuando se pona de pie y caminaba 0el andar torpe, el cuello de la esclavina bien subido, las botas negras atadas hasta media pantorrilla0, *ensidan pareca todava ms intimidante! 'o tena sentido, pero en cierto modo, su fragilidad produca e"actamen te el efecto contrario, el de una fuerza incomprensible y finalmente letal! &etrs de la butaca, el enano permaneca callado, escarbndose los dientes como si todo funcionara a la perfecci(n en el mundo! $ 4ellany no le gustaba el enano, lo cual no sorprenda a /orik en absoluto, ya que ,l mismo se preguntaba si habra alguien a quien pudiera gustarle aquel enano en especial! J&ondom era un tipo peligroso! ). mismo lo dijiste 0respondi( el Cuervo con aquel tono tranquilo, incluso demasiado controlado, que haba perfeccionado tiempo atrs, Ital vez en la cuna?, pens( /orik0! &emasiado leal a $rklem 9reeth y muy caro a tres de los cuatro supermagos de la torre! J). temas que si &ondom se aliaba con $rklem 9reeth, entonces sus amigos, que de otro modo se habran mantenido al margen, intervendran en nombre del archimago arcano 0razon( /orik, asintiendo y mirando por fin a *ensidan a los ojos! La mirada que se encontr( era de reprobaci(n! J)ergiversas las cosas y las adaptas a designios de los que no tienes ni idea y para cuya comprensi(n careces de capacidad 0dijo *ensidan0! Limtate a hacer lo que se te ordena, /orik el +ufin! J5o no soy ning.n lacayo sin discernimiento! J1&e veras2 /orik no pudo sostener la mirada ni tampoco la postura desafiante! $unque encontrara la manera y el coraje necesario para enfrentarse al Cuervo y librarse de ,l, estaba la cuesti(n, nada desde-able, de los dems titiriteros!!! J'o puedes culpar a nadie ms que a ti mismo de tu incomodidad 0se-al( *ensidan, aparentemente muy divertido0! 1$caso no fuiste t. quien sembr( las semillas2 /orik cerr( los ojos y maldijo el da en que haba conocido a Gulfgar, hijo de 4eornegar! B1

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J5 ahora tu huerto florece 0dijo *ensidan0! 5 si la fragancia no es de tu agrado!!!, bueno, no puedes arrancar las flores porque tienen espinas! spinas que te hacen dormir! spinas mortferas! Los ojos de /orik iban de un lado a otro, buscando una va de escape en la habitaci(n! 'o le gustaba el cariz que estaba tomando la conversaci(n< no le gustaba la sonrisa que haba aparecido en la cara 1el peligroso enano situado de pie detrs de *ensidan! J8ero no tienes por qu, temer a esas espinas 0dijo *ensidan, sobresaltando al pcaro distrado 0! S(lo tienes que seguir alimentndolas! J5 se alimentan de informaci(n 0consigui( articular /orik! 0)u dama 4ellany es una buena jefa de cocina 0observ( *ensidanJ! lla sabr apreciar los aromas cuando tu jardn est, plena% mente florido! so tranquiliz( un poco ms a /orik! #aba sido enviado a la corle de *ensidan por uno al que no se atreva a negarle nada, pero las Beas que se le haban encomendado en los .ltimos meses haban venido acompa-adas de promesas de grandes compensaciones! l trabajo tampoco era tan difcil! )odo lo que tena que hacer era seguir su romance con 4ellany, que ya era de por s suficiente recompensa! J)ienes que protegerla 0dijo cuando sus pensamientos se desplazaron hacia la mujer0! $hora, quiero decir! J'o est en peligro 0respondi( el Cuervo! J#as usado la informaci(n que ella te pas( en detrimento de varios magos poderosos de la )orre de #u,spedes! *ensidan se qued( pensando en eso un momento y volvi( a sonrer, perversamente! JSi quieres calificar de detrimento el hecho de ser arrastrado a trav,s de una puerta hacia el $bismo en las garras de un glabrezu, que as sea! 5o habra usado una palabra diferente! JSin 4ellany!!! 0empez( a decir /orik, pero *ensidan acab( la frase por ,l! J l resultado final sera una batalla mucho ms sangrienta y peligrosa para cuantos viven en Luskan! 'o pienses que eres un instrumento de mis designios, /orik el +ufin! res alguien que me conviene, nada ms, y hars bien en seguir si,ndolo! /orik se dispuso a responder varias veces, pero no encontr( una r,plica adecuada mientras permaneca all, sin apartar los ojos del enano de maligna sonrisa! *ensidan lo despidi( con un gesto y se volvi( hacia un asistente, con quien inici( una conversaci(n sobre un tema totalmente diferente! #izo una pausa despu,s de pronunciar apenas unas cuantas palabras, le lanz( a /orik una mirada de advertencia y lo despidi( otra vez! =na vez que estuvo en la calle, caminando a buen paso y maldiciendo para sus adentros, /orik volvi( a lamentar el maldito da en que haba conocido al brbaro del Balle del Biento #elado! Sin embargo, secretamente, esperaba poder bendecir pronto aquel da, ya que, aterrorizado como estaba por sus se-ores, las promesas de recompensas no eran ni huecas ni insustanciales! 3 al menos eso esperaba!

BC

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CAPTULO 6 OPORTUNIDAD
4ruenor sigue enfadado con ,l 0le dijo +egis a &rizzt! )orgar y Shingles se les haban adelantado buscando huellas familiares, ya que los enanos crean estar acercndose a su antigua ciudad de /irabar! 0'o! J'o se le olvidan fcilmente las ofensas! J5 ama a sus hijos adoptivos 0le record( &rizzt al halfling0! $ los dos! s cierto que se enfad( al enterarse de que Gulfgar se haba marchado, y justo en un momento en que el mundo ofreca un panorama realmente sombro! J)odos nos enfadamos 0dijo +egis! &rizzt asinti( y decidi( no discutir, aunque saba que el halfling +aba equivocado! La partida de Gulfgar lo haba entristecido, pero ,l no se haba enfadado porque lo entenda demasiado bien! Cargar con la pena de una esposa muerta, a quien le haba fallado terriblemente al no darse cuenta de lo mal que lo estaba pasando, era demasiado para ,l! &espu,s de aquello, Gulfgar tuvo que ver c(mo Catti%brie, la mujer D la que una vez haba amado, se casaba con su mejor amigo! Las circunstancias no haban sido propicias para Gulfgar y lo haban herido profundamente! 8ero la herida no era mortal! &rizzt lo saba, y sonri( a pesar de los desagradables recuerdos! Gulfgar haba llegado a aceptar los errores de su pasado y no albergaba ms que afecto por los dems compa-eros de /ithril #all, pero haba decidido mirar hacia delante, para encontrar su sitio, una esposa, una familia, entre su antiguo pueblo! $s pues, cuando Gulfgar parti( hacia el este, &rizzt no se sinti( enfadado en absoluto, y cuando el oto-o siguiente llegaron noticias a /ithril #all de que Gulfgar estaba de regreso en el Balle del Biento #elado, &rizzt se sinti( muy animado! 'o poda creer que hubieran pasado cuatro a-os! &aba la impresi(n de que haba sido ayer, pero cuando pensaba en Gulfgar, sin embargo, le pareca que llevaba cien a-os apartado de su amigo! J spero que est, bien 0dijo +egis, y &rizzt asinti( con la cabeza! ? spero que est, vivo 0a-adi( +egis, y &rizzt le dio una palmadita en el hombro! J#oy 0anunci( )orgar #ammerstriker, apareciendo sobre una elevaci(n rocosa! Se-al( hacia atrs y a la izquierda0! )res kil(metros para un pjaro, cuatro para un enano! 0#izo una pausa y sonri(0! Cinco para un halfling rechoncho! J$noche nos pasamos con las raciones 0a-adi( Shingles /c+uff, subiendo para colocarse junto a su viejo amigo! J ntonces, lleguemos deprisa a las puertas 0propuso &rizzt, poniendo fin a las bromas con un tono serio0! 6uiero estar lejos de all antes de que caiga la noche por si el marchion lastul sigue manteniendo la misma actitud! Los dos enanos intercambiaron miradas de preocupaci(n! Su entusiasmo por volver a su antiguo hogar estaba atemperado por el recuerdo de haber partido bajo circunstancias que nada tenan de ideales unos a-os antes! llos, junto con muchos de los suyos, ms de la mitad de los enanos de /irabar, haban abandonado a lastul y su ciudad por una disputa relacionada con el rey 4ruenor! $ BB

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lo largo de los tres .ltimos a-os, muchos ms enanos mirabarranos, enanos &elzoun, haban llegado a /ithril #all para unirse a ellos, y de los cientos de antiguos habitantes de /irabar que consideraban a 4ruenor su rey, no todos haban aprobado la decisi(n de )orgar de confiar en el emisario y regresar! /s de uno los haba advertido de que lastul encadenara a )orgar y a Shingles! J'o va a hacer que te marches 0dijo )orgar con decisi(n0! lastul es tozudo, pero no es ning.n tonto! 6uiere recuperar su antigua ruta comercial hacia el este! Cams pens( que Luna 8lateada y Sundabar se pondran del lado de /ithril #all! J5a veremos 0fue todo lo que dijo &rizzt, y se pusieron en marcha a paso ligero! 8oco despu,s atravesaban las puertas de /irabar, empujados por guardias entusiastas, tanto enanos como humanos! @ueron saludados con vtores, incluso &rizzt, al que se le haba negado la entrada apenas unos a-os antes, cuando el rey 4ruenor haba vuelto a /ithril #all! $ntes de que ninguno de los compa-eros hubiera tenido tiempo de asimilar la agradable sorpresa, los cuatro se encontraron ante el propio lastul, una circunstancia muy poco habitual! J)orgar #ammerstriker, no esperaba volver a verte 0dijo con un tono tan clido como las llamas juguetonas de un fuego encantado el viejo marchion, que en realidad pareca mucho, muchsimo ms viejo que cuando )orgar se haba marchado! )orgar, consciente de su situaci(n, hizo una profunda reverencia, y Shingles lo imit(! JBenimos como emisarios del rey 4ruenor 4attlehammer de /ithril #all, reconociendo tu advertencia y como respuesta a tu petici(n de una audiencia! JS, y tengo entendido que os fue muy bien!!! 0dijo lastul0 con la emisaria de la #ermandad $rcana, quiero decir! J#aba plumas de diablo por todas partes 0le asegur( )orgar! J1 stabais all2 0pregunt( lastul, y )orgar asinti(0! Sosteniendo bien alto el orgullo de /irabar, espero! J'o entremos en eso 0replic( el enano, y +egis trag( saliva0! #ubo un da en que habra ido hasta los 'ueve Dnfiernos y habra vuelto, cantando las loas de /irabar! $hora mi hacha sirve a 4ruenor y a /ithril #all, eso lo sabes bien y sabes que nada ha cambiado! 8or un instante, dio la impresi(n de que lastul iba a gritarle a )orgar, pero el marchion contuvo su enfado! J/irabar no es la ciudad que t. dejaste, viejo amigo 0dijo, en cambio, y una vez ms &rizzt tuvo la sensaci(n de que la dulzura de su tono estaba desgarrando al viejo marchion ms de lo que poda parecer %%! #emos crecido, si no en tama-o, s en comprensi(n! Contempla si no a tu amigo de piel oscura, de pie aqu, ante mi mismsimo nono! )orgar hizo un gesto burl(n! JSi un da llegas a ser un poco ms generoso, el propio /oradin se tasar por aqu a besarte! La e"presi(n de lastul se torn( ms amarga ante el sarcasmo del enano, pero se esforz( por volver a una postura neutra! J/i oferta es seria, )orgar #ammerstriker 0dijo0! $mnista plena para ti y todos los dems que se hayan marchado a /ithril #all! 8od,is recuperar vuestra antigua jerarqua, de verdad, y os otorgar, un cargo y una promoci(n en las filas del scudo de /irabar, porque fue vuestra valiente determinaci(n la que me oblig( a mirar ms all de mis propias murallas y a trascender unas perspectivas demasiado limitadas! )orgar repiti( la reverencia! J ntonces, agrad,cenos a m y a mis muchachos por aceptar lo que es y lo que ser 0dijo0! Bengo en nombre de 4ruenor, mi rey y amigo! 5 los deseos de /ithril #all es que olvidemos los!!! resquemores del pasado! Los orcos estn bastante amansados, y la ruta est despejada para tu propio comercio hacia el este y el nuestro hacia el oeste! lastul se dej( caer hacia atrs en su trono y pareci( bastante contrariado, como si estuviera otra vez a punto de gritar! n lugar de eso, mir( a &rizzt y dijo7 BE

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J4ienvenido a /irabar, &rizzt &oF=rden! #a pasado mucho tiempo desde que disfrutaste de los esplendores de mi notable ciudad! &rizzt le hizo una reverencia! J#e odo hablar de ellos a menudo 0respondi(0, y me siento honrado! J)ienes acceso libre, por supuesto 0dijo lastul0! )odos lo ten,is, y preparar, un tratado con el rey 4ruenor para que podis abasteceros y hacer entregas antes de que los vientos del norte cubran esos caminos ahora despejados con una gruesa capa de nieve! Les indic( que podan retirarse y obedecieron con presteza! JLe hace mucha, muchsima falta, reanudar el comercio 0le iba comentando )orgar a &rizzt mientras salan de la sala de audiencias! La reacci(n de /irabar ante )orgar y Shingles result( tan dispar como la estructura de la propia ciudad, mitad en la superficie, mitad subterrnea! 8or cada dos enanos sonrientes, los antiguos habitantes de /irabar encontraban la mueca hostil de otro que evidentemente albergaba ansias de traici(n, y muy pocos de los muchos humanos de los sectores superiores miraban siquiera a )orgar, aunque sus ojos observaban de una manera inc(moda a cierto elfo oscuro! J)odo fue una treta 0observ( +egis cuando una vieja escupi( en el sinuoso sendero al paso de &rizzt! J'ada de eso 0respondi( &rizzt, a pesar de que Shingles asen ta y )orgar tena una e"presi(n de disgusto! J speraban nuestra llegada y lo haban preparado todo 0sostuvo +egis0! 'os empujaron a entrar y a ver a lastul no porque estuviesen muy entusiasmados por nuestra llegada, sino porque queran saludarnos antes de que conoci,ramos hasta d(nde llega la envidia de /irabar! J'os recibi(, y la mayora de los mos se alegrarn por ello 0dijo )orgar0! La ofensa duele todava! Cuando yo y mis chicos nos marchamos, dejamos una herida que permaneci( abierta durante mucho tiempo en la ciudad! JBivan los enanos arrogantes 0dijo Shingles, lapidario! JLa herida cerrar 0dijo &rizzt0! )iempo al tiempo! lastul le ha puesto un blsamo al recibirnos tan cordialmente! Cuando termin(, salud( con una leve inclinaci(n de cabeza a un par de viejos que lo miraban con manifiesto desprecio! Su saludo los descoloc( e hizo que se volvieran con un gru-ido de disgusto! JLa voz de la e"periencia 0observ( +egis, secamente! J'o soy ajeno al desd,n 0concedi( &rizzt0, aunque mi encanto acaba venci,ndolos a todos! J3 los haces picadillo con tus espadas 0dijo )orgar! &rizzt lo dej( pasar con una risita! 5a saba que tendra que transcurrir alg.n tiempo antes de que volvieran a rer juntos! La recepci(n de /irabar, a pesar de la promesa de hospitalidad de lastul, pronto se revelara contraproducente para los planes de 4ruenor! 8oco despu,s, el grupo descendi( por la gran pendiente que llevaba a los niveles ms bajos de la ciudad, donde los enanos se mostraron tan despreciativos con &rizzt como los humanos de arriba! l droA decidi( que ya haba visto bastante! J'os espera un largo camino y tenemos poco tiempo 0les dijo &rizzt a )orgar y a Shingles0! Buestra ciudad es tan grandiosa como me la habais descrito, pero me temo que mi presencia aqu obstaculice vuestro deseo de demostrar la buena voluntad de /ithril #all! J:4ah, van a cerrar la boca; 0insisti( )orgar, a punto de e"plotar! &rizzt apoy( una mano en el hombro del enano! J sto lo hacemos por el rey 4ruenor, no por ti ni por m 0e"plic( el droA0, y mis motivos son reales! l camino al Balle del Biento #elado se cierra rpidamente, muchas veces incluso antes de que llegue el invierno, y me gustara ver a mi viejo y querido amigo antes del deshielo primaveral! J15a nos vamos2 0intervino +egis0! 5 yo que me haba prometido una buena comida! J5 la tendrs 0dijo )orgar, guindolos hacia la taberna ms pr("ima! Sin embargo, &rizzt lo cogi( por un brazo y lo oblig( a pararse, y al volverse, )orgar vio que el B@

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droA meneaba la cabeza! J s probable que haya una conmoci(n que no nos beneficiar en absoluto! J$fuera se est haciendo oscuro 0arguyo )orgar! JSe ha hecho oscuro todas las noches desde que nos marchamos de /ithril #all, como es l(gico 0replic( el droA con una sonrisa convincente0! 'o temo a la noche, muchos la llaman la hora de los droAs, y al fin y al cabo eso es lo que soy!!! J8ero yo no, y tengo hambre 0sostuvo +egis! J:'uestros petates estn medio llenos; JS, de pan seco y carne en salaz(n! 'ada jugoso o tierno y!!! JDr quejndose todo el camino hasta el Balle del Biento #elado 0lo previno )orgar! J s un camino muy largo 0a-adi( Shingles! &rizzt saba que estaba derrotado, de modo que sigui( a los enanos al sal(n! @ue tal como lo haban previsto7 todos los ojos se volvieron hacia &rizzt en cuanto entr( por la puerta! l tabernero lanz( un gran suspiro de resignaci(n< el elfo se dio cuenta de que lastul haba dado (rdenes de que haba que servirle! 3pt( por no discutir ni insistir, y permiti( que )orgar y Shingles fueran hasta la barra a traer la comida mientras ,l y +egis se acomodaban en la mesa ms retirada! Los cuatro se pasaron toda la comida soportando las miradas furiosas de una docena de parroquianos! +egis no dio muestras de que le molestara lo ms mnimo, ya que ni siquiera levant( la vista del plato como no fuera para ver qu, haba a continuaci(n! Sin duda, no fue una comida placentera! l tabernero y la camarera dieron muestras de gran eficiencia para servir la comida y llevarse los platos vacos! so le pareci( bien a &rizzt, y cuando se hubieron retirado los .ltimos huesos y los restos de pan y +egis sac( su pipa y empez( a golpear con ella en la mesa, el droA le puso la mano encima mientras sostena la mirada del halfling! J s hora de marcharnos 0dijo! J/irabar no va a abrir las puertas a esta hora 0protest( )orgar! J$postara a que s 0respondi( &rizzt0, si se trata de dejar salir a un elfo oscuro! )orgar fue lo bastante prudente como para no apostar con ,l, y cuando las puertas de la ciudad de arriba se abrieron, &rizzt y +egis dijeron adi(s a sus dos compa-eros enanos y se internaron en la noche! J sto me molesta ms a m que a ti, 1no es cierto2 0pregunt( +egis mientras iban dejando atrs la ciudad! JS(lo porque tienes que renunciar a una cama blanda y una buena comida! J'o 0dijo el halfling con toda seriedad! &rizzt se encogi( de hombros, como restndole importancia, una importancia que no tena para ,l, por supuesto! Se haba encontrado con recepciones similares en muchas comunidades, especialmente durante sus primeros a-os en el mundo de la superficie, antes de que su fama empezara a precederlo! l talante de /irabar, aunque la poblaci(n estaba resentida con los enanos y tambi,n con /ithril #all, haba sido soportable, comparado con los comienzos, cuando &rizzt ni siquiera se atreva a acercarse a las puertas de una ciudad sin temor i que lo esperara un peligro mortal! J/e pregunto si &iez Ciudades ser distinta ahora 0coment( +egis un poco despu,s, mientras montaban su campamento en un peque-o valle protegido! J1&istinta2 J/s grande, tal vez! Con ms gente! &rizzt mene( la cabeza! Le pareca poco probable! J s un viaje difcil, atravesando tierras salvajes! Sin duda, encontraremos que Luskan ha crecido, a menos que haya sido asolada por una peste o por una guerra< pero el Balle del Biento #elado es una tierra en la que apenas se nota el paso del tiempo! s ahora igual que hace siglos, BD

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con peque-as comunidades que sobreviven en las orillas de los tres lagos, y diversas tribus de las gentes de Gulfgar que persiguen al carib. como vienen haci,ndolo desde tiempo inmemorial! J$ menos que la guerra o una peste las haya arrasado! &rizzt volvi( a negar con la cabeza! JSi una o todas las poblaciones del Balle del Biento #elado hubieran sido destruidas, habran sido reconstruidas en seguida, y el tillo de la vida y la muerte habra recobrado el equilibrio! J8areces seguro! =na sonrisa aflor( a la cara del droA! so era lo que tena de reconfortante la perpetuidad de una tierra como el Balle del Biento #elado, ofreca ese solaz y esa sensaci(n de pertenencia de los lugares donde se mantienen las tradiciones desde generaciones atrs, donde los ritmos de la naturaleza lo rigen todo, donde las estaciones son las .nicas que marcan el paso del tiempo y donde nada ms importa! J l mundo tiene sus races en lugares como el Balle del Biento #elado 0dijo &rizzt, hablando tanto para s como para +egis0! 5 todo el tumulto de Luskan y de $guas 8rofundas, sometido a los caprichos de gobernantes transitorios, de corta vida, no puede arraigar all! l Balle del Biento #elado no sirve a ning.n gobernante, a menos que sea a la propia )oril, y )oril es una se-ora paciente 0a-adi(, y mir( a +egis y sonri( para quitarle solemnidad a la cosa0! 8uede ser que dentro de mil a-os, un halfling que se encuentre pescando a orillas del /aer &ualdon encuentre por casualidad una concha tallada y vea la marca de +egis en ella! JSigue hablando, amigo 0replic( +egis0, y dentro de unos a-os 4ruenor y tu esposa se preguntarn por qu, no hemos regresado!

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CAPTULO 7 FE EN LOS NGELES BUENOS


8artimos con el sol naciente y con la marea 0dijo lord 4rambleberry a los reunidos en el gran sal(n de su mansi(n0, para asestar a los piratas el mayor golpe que hayan recibido jams; Sus hu,spedes, todos arist(cratas, alzaron sus copas de cristal a modo de respuesta, pero s(lo despu,s de un momento de cuchicheos y de encogimientos de hombros, ya que la invitaci(n de 4rambleberry no deca nada de ninguna gran aventura! Sin embargo, esos encogimientos de hombros se transformaron rpidamente en gestos de aprobaci(n cuando hubieron asimilado la noticia, pues durante meses haban circulado rumores sobre el Iimpaciente lord 4rambleberry?! $ nadie le haba ocultado su deseo de transformar su buena fortuna en grandes hechos! 'o obstante, hasta entonces sus tonteras se haban considerado las tpicas baladronadas de casi todos los j(venes lores de $guas 8rofundas, un juego para impresionar a las damas, para crecer en importancia frente a lo que antes haba sido mero refinamiento! &espu,s de todo, en aquel sal(n haba muchos con reputaci(n de h,roes, aunque algunos jams haban puesto un pie fuera de $guas 8rofundas como no hiera rodeados de lujo y de un ej,rcito de guardias privados! $lgunos otros lores, con aut,nticas credenciales en el campo de batalla, haban ganado notoriedad gracias a la acci(n de guerreros pagados y s(lo haban asomado a la escena de una victoria una vez terminada la lucha, para que cualquier pintor los inmortalizase en pose de h,roes! 8or supuesto que tambi,n haba h,roes aut,nticos en aquel sal(n! /orus 4rokengulf el Coven, paladn de gran renombre y bien ganada reputaci(n, acababa de volver a $guas 8rofundas para heredar las vastas propiedades de su familia! staba all conversando con +hiist /ajarra, considerado el mayor bardo de la ciudad, tal vez de toda la Costa de la spada, aunque apenas haba superado los veinte a-os! n el e"tremo opuesto estaban el e"plorador $luar Eendos, Ique poda rastrear una sombra en medio de la noche?, y el famoso capitn +ulathon, saboreando copas de buen vino y comentando grandes aventuras y hechos heroicos! stos hombres, por lo general los menos presuntuosos de los presentes, conocan la diferencia entre los que aparentan y los que hacen, y a menudo disfrutaban de los chismorreos, y hasta entonces no haban conseguido determinar a cul de los dos grupos pertenecera por fin el sorprendente y joven lord 4rambleberry! Sin embargo, resultaba difcil no tomarlo en serio en ese momento, ya que de pie, a su lado, estaba el capitn &eudermont, del &uende del /ar, sobradamente conocido en $guas 8rofundas y muy bien considerado entre la nobleza! Si 4rambleberry se haca a la mar con &eudermont, su aventura no sera un fraude! Los aut,nticos h,roes all presentes intercambiaron gestos solemnes de aprobaci(n, pero calladamente, para no poner fin a las conversaciones e"citadas y vacas que corran por todo el sal(n, desde los rincones ms apartados hasta la pista de baile, donde se susurraba con tono contenido! 8asendose de un lado a otro, &eudermont y +obillard no perdan detalle< el mago incluso haba hecho un encantamiento de clariaudici(n para poder espiar mejor los divertidos intercambios de impresiones! J'o le basta con la fortuna y el vino 0susurraba una dama de la corte! staba en un rinc(n, B3

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cerca de una mesa llena de copas de pie alto que vaciaba una detrs de otra sin demasiada gracia! J$-adir la palabra h,roe a su ttulo o lo enterrarn en la fra tierra por intentarlo 0dijo su amiga, que llevaba el pelo recogido en un mo-o que sobresala ms de un palmo por encima de su cabeza! J nsuciar una piel tan delicada a los pies de un ogro!!! 0coment( otra! J3 con sangre en el e"tremo de la espada de un pirata 0se lament( otra0! :Baya pena; )odas dejaron de parlotear de pronto, con los ojos fijos en 4rambleberry, que se deslizaba por la pista de baile graciosamente con una peque-a beldad! so hizo que las cuatro suspiraran y que la primera comentara7 J#abra cabido esperar que los lores ms viejos y ms sabios lo hubieran aconsejado! :6u, pena; 0Lo que vamos a perder! 0:6u, joven ms necio; JSi lo que tiene es necesidad de una aventura fsica!!! 0dijo la .ltima, rematando sus palabras con una sonrisa lasciva que arranc( a las dems unas risitas ridculas! l mago hizo un movimiento ondulante con la mano para desactivar el detector de conjuros de clariaudici(n tras haber odo ms que suficiente! JSu actitud hace que sea difcil tomar en serio los deseos del joven lord 0le dijo +obillard a &eudermont! J3 ms fcil creer que nuestro joven amigo necesita algo ms que este vaco como apoyo 0 respondi( el capitn0! s evidente que no precisa ms laureles para que lo inviten a cualquier cama, lo cual, a mi entender, es una bendici(n, pues no hay nada ms peligroso que un joven que trata de hacerse el h,roe para llegar a los brazos de una mujer! +obillard entrecerr( los ojos y se volvi( hacia su compa-ero! J8arece dicho por un joven que conoc en Luskan hace muchos a-os, cuando el mundo era ms tranquilo y mi vida tena cierta estabilidad! JS, eras estable y aburrido 0respondi( &eudermont sin vacilar0! +ecuerdas bien a aquel joven por la alegra que trajo a tu vida, D pesar de tu proverbial tozudez! J3 quiz sintiera pena por el tonto! Con una risita impotente, &eudermont alz( su copa, y +obillard choc( la del capitn con la suya! $l da siguiente y sin ceremonia, los cuatro barcos salieron del puerto de $guas 8rofundas y se adentraron en las aguas del /ar de las spadas! 'o hubo trompetas que anunciaran su partida ni multitudes reunidas ni los muelles para despedirlos, e incluso la bendici(n del capelln para propiciar vientos favorables y mar en calma se hizo calladamente a bordo de cada barco en lugar de la plegaria com.n en la escollera con la asistencia de los marineros y los estibadores! &esde la cubierta del &uende del /ar, +obillard y &eudermont contemplaron la pericia y disciplina, o falta de ellas, de los tres barcos de 4rambleberry, que trataban de formar una escuadra cerrada! n un momento, los tres estuvieron a punto de chocar! La rpida recuperaci(n dej( al barco insignia de 4rambleberry, el antiguo &esatino de 6uelch, que llevaba ahora el a-adido de Custicia, con las jarcias enredadas! 4rambleberry haba deseado cambiar totalmente el nombre del barco, pero &eudermont lo haba disuadido, pues era idea generalizada que esas cosas traan mala suerte! J/antennos siempre rezagados 0le orden( &eudermont a su timonel J! 5 a babor, siempre en aguas ms profundas! J1)ienes miedo de que tengamos que esquivar su naufragio2 0intervino +obillard! JSon guerreros, no hombres de mar 0replic( &eudermont! JSi combaten tan bien como navegan, pronto sern cadveres 0dijo +obillard, y mir( hacia mar abierto, apoyado en la barandilla0! )al vez lo sean, de todos modos 0a-adi( entre dientes, pero lo bastante alto como para que &eudermont lo oyera! J sta aventura te preocupa 0dijo &eudermont0! 6uiero decir ms que de costumbre! 1)anto E2

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temes a $rklem 9reeth y a tus antiguos socios2 +obillard se encogi( de hombros y dej( la pregunta en suspenso unos instantes antes de responder! J8uede que lo que tema sea la ausencia de $rklem 9reeth! J1C(mo es eso2 $hora sabemos lo que sospechbamos desde hace tiempo! Seguramente la gente de la Costa de la spada se las arregle mejor sin tanta traici(n! JLas cosas no siempre son tan simples como parecen! J)e lo vuelvo a preguntar7 1c(mo es eso2 8or toda respuesta, +obillard se encogi( de hombros! J13 es que tienes alguna afinidad con tu antiguo colega2 J s una bestia!!! 0dijo +obillard, volvi,ndose a mirar al capitn0! =n lich, una abominaci(n! J8ero temes su poder! J'o es un enemigo que pueda tomarse a la ligera, ni tampoco sus secuaces 0replic( el mago 0, pero me tranquiliza que ese lord 4rambleberry haya reunido una fuerza capaz y poderosa, y bueno, que me tengas a m a tu lado, despu,s de todo! J5 entonces, 1qu,2 16u, quieres decir con que lo que temes es la ausencia de 9reeth2 16u, es lo que sabes, amigo mo2 JS, que $rklem 9reeth es el gobernante absoluto de Luskan! Ml ha fijado sus lmites! JS, y los ha e"tendido a los piratas que campan a sus anchas por toda la Costa de la spada! J'o tan a sus anchas 0dijo +obillard J! 15 necesito recordarte que los cinco grandes capitanes que aparentan gobernar Luskan antes bordearon lmites similares2 J16uieres que les e"pliquemos a las pr("imas vctimas de un naufragio que nos encontremos, gentes buenas y decentes que acabarn de ver c(mo su familia y amigos han sido asesinados, que los piratas que los han atacado operaban dentro de lmites aceptables2 0pregunt( &eudermont0! 1Bamos a tolerar injusticia y maldad semejantes por temor a un futuro incierto2 JLas cosas no son siempre tan simples como parecen 0dijo otra vez +obillard0! La )orre de #u,spedes del $rcano, la propia #ermandad $rcana, tal vez no sea el gobernante ms justo de Luskan, pero ya hemos visto el resultado de su gobierno7 la paz en la ciudad, aunque no en los mares! 1 sts tan seguro de que sin ellos Luskan puede correr mejor suerte2 JS 0declar( &eudermont0! &ecididamente, s! J sa seguridad es propia de 4rambleberry! J#e vivido siempre tratando de actuar con rectitud 0dijo &eudermontJ! 5 no por temor a ninguna deidad, ni a la ley, ni a quienes la aplican! Sigo este camino porque creo que hacer el bien siempre produce buenos resultados! J l ancho mundo no se controla tan fcilmente! J s cierto, pero 1no ests de acuerdo en que los ngeles buenos del hombre sern los vencedores2 l mundo avanza hacia tiempos mejores, tiempos de paz y justicia! s la naturaleza de la humanidad! J8ero no es un camino recto! J so lo reconozco 0dijo &eudermontJ! 5 los giros, los pasos ni as para tomar impulso, siempre son facilitados por criaturas como $rklem 9reeth, por los que ostentan el poder aunque no deberan! 'os empujan hacia la oscuridad cuando los hombres no hacen nada, cuando escasean la valenta y el honor! Son un manto sofocante sobre la tierra, y s(lo cuando los hombres valientes levantan el manto pueden dar un paso adelante los ngeles buenos! JComo teora es buena, una filosofa del bien 0dijo +obillard! J:Los hombres valientes act.an de coraz(n; 0declar( &eudermont! J5 llevados por la raz(n 0le advirti( +obillard0! Los pasos sobre el hielo tienen que ser prudentes! J: l hombre atrevido llega a coronar la cima; I3 se precipita en el abismo?, pens( +obillard, pero no lo dijo! E1

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J1Luchars a mi lado, al lado de lord 4rambleberry, contra tus antiguos hermanos magos2 JContra aquellos que no se acerquen a nosotros voluntariamente, s 0respondi( +obillard0! $ ti te he jurado lealtad, y al &uende del /ar! #e pasado demasiados a-os salvndote de tu propia insensatez como para dejar que ahora tengas una muerte sin gloria! &eudermont le dio un apret(n a su querido amigo en el hombro y se coloc( en la barandilla junto a ,l, atrayendo la mirada de +obillard hacia mar abierto! J/e temo que puedas estar en lo cierto 0concedi(0! Cuando derrotemos a $rklem 9reeth y acabemos con la plaga de los piratas, entre las consecuencias indeseadas podra figurar el paso a retiro del &uende del /ar! &espu,s de todo, no tendremos a qui,n perseguir! JConoces el mundo mejor que eso! 5a haba piratas antes de $rklem 9reeth, hay piratas en tiempos de $rklem 9reeth y los habr cuando su nombre se pierda en la noche de los tiempos! Nngeles buenos, dices, y en conjunto, creo que tienes raz(n, o al menos eso espero! 8ero nunca es el conjunto lo que nos preocupa, 1no es cierto2 Los piratas que navegan por la Costa de la spada no son sino una parte diminuta de la humanidad! J=na parte diminuta ampliada por los poderes de la )orre de #u,spedes! J s muy probable que tengas raz(n 0dijo +obillard0! 5 es muy probable que est,s equivocado, y ,se es mi temor, amigo mo! &eudermont se aferr( a la barandilla y mantuvo la vista fija en el horizonte, sin pesta-ear a pesar de que el sol se haba abierto camino y arrancaba brillantes destellos a las onduladas aguas! ra el cometido de un hombre bueno actuar a favor de la causa de la justicia! ra el cometido de un hombre valiente oponerse a los que oprimen y hacen da-o a los inocentes indefensos! ra el cometido de un lder actuar de acuerdo con sus principios y confiar en ellos lo suficiente como para creer que los conducirn a ,l y a sus seguidores a un lugar mejor! Msas eran las cosas en que crea &eudermont, y las repeta mentalmente mientras contemplaba los reflejos brillantes sobre las aguas que tanto amaba! #aba vivido su vida, se haba forjado su propio c(digo de conducta, basndose en la fe en los dictados de un lder bueno y valiente, y le haban prestado buen servicio mientras ,l, a su vez, serva igualmente bien al pueblo de Luskan, $guas 8rofundas y 8uerta de 4aldur! +obillard conoca la )orre de #u,spedes y la forma de actuar de la #ermandad $rcana, de modo que &eudermont confiara en ,l en las cuestiones especficas de su actual enemigo! Sin embargo, el capitn &eudermont no rehuira el deber al que se enfrentaba, no ahora que tena la oportunidad de contar a su lado ton el vido lord 4rambleberry y sus considerables recursos! )ena que creer que tena raz(n!

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CAPTULO 8 DE LOS MALES EL MENOR


)al vez sea simplemente que me estoy volviendo mayor y ms difcil de impresionar 0le iba diciendo +egis a &rizzt mientras atravesaban anchos campos de hierba0! 'o es una ciudad tan grandiosa, no se apro"ima a la belleza de /ithril #all, y mucho menos a Luna 8lateada, pero me alegro de que re dejaran por lo menos atravesar las puertas! La gente es empecinada, pero el hecho de que puedan aprender me da esperanzas! J$ m /irabar no me impresion( ms que a ti 0respondi( &rizzt, mirando de reojo a su amigo halfling0! #aca tiempo haba odo hablar de sus maravillas, pero reconozco que no estn a la altura de las de /ithril #all! $unque tal vez sea que me gustan ms las gentes que viven en /ithril #all! J s un lugar ms acogedor 0dictamin( +egis0! &esde el rey hasta el .ltimo habitante! 8ero debes estar satisfecho de que te hayan aceptado en /irabar! &rizzt se encogi( de hombros como si no le importara, y de hecho, as era! $ ,l no, de todos modos< no poda negar que tena esperanza de que el marchion lastul hiciera realmente las paces con /ithril #all y con los enanos a los que haba perdido! se cambio s(lo poda redundar en bien para el norte, especialmente con un reino orco asentado en la frontera norte de /ithril #all! J/s me alegra que 4ruenor encontrara el valor para acudir en ayuda de 3bould por el bien com.n 0se-al( el droA0! #emos asistido a un gran cambio en el mundo! J3 a un respiro temporal! 3tra vez &rizzt se encogi( de hombros, pero el gesto fue acompa-ado por una mirada de impotente resignaci(n! JCada da que 3bould mantiene la paz es un da de seguridad mayor de la que podramos haber esperado! Cuando sus hordas bajaron de las monta-as, pens, que no conoceramos ms que guerra durante a-os y a-os! Cuando sitiaron /ithril #all, tem que nos e"pulsaran del lugar para siempre! Dncluso durante los primeros meses de tregua, yo, al igual que todos los dems, esperaba que nos hundi,ramos otra vez en la guerra y la miseria! J5o todava lo espero! La sonrisa de &rizzt hablaba a las claras de que no necesariamente opinaba lo contrario! J'os mantenemos vigilantes por si acaso, pero cada da que pasa hace que el futuro sea un poco ms seguro, y eso es bueno! J1'o ser que cada da que pasa es un da ms que aprovecha 3bould para preparar el fin de su conquista2 0pregunt( +egis! &rizzt rode( con su brazo los hombros del halfling! J1Soy demasiado descredo por temer tal cosa2 0inquiri( +egis! JSi t. lo eres, yo tambi,n, y tambi,n 4ruenor, y $lustriel, que tiene espas activos por todo el reino de /uchas @lechas! 'uestra e"periencia con los orcos es larga y amarga, llena de traici(n y de guerra! 8ensar que todo lo que hemos conocido como cierto no es necesariamente un absoluto resulta desazonador y casi incomprensible< por eso, para avanzar por el camino de la aceptaci(n y la EC

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paz, se requiere a menudo ms valor que para salir al campo de batalla! JSiempre es ms complicado de lo que parece, 1no2 0pregunt( +egis con una sonrisa agria0! Como en tu caso, por ejemplo! J3 como en el de un halfling amigo mo, que pesca con un pie y huye con el otro, combate con una maza en la mano derecha y le roba la bolsa a un tonto incauto con la izquierda, y mientras tanto se las ingenia para llenar el est(mago! J)engo una reputaci(n que mantener 0respondi( +egis, y le devolvi( al droA la bolsa que acababa de quitarle del cinto! J/uy bien 0lo felicit( &rizzt0! Casi me la has quitado del cintur(n antes de que sintiera tu mano! 0/ientras coga la bolsa, le entreg( a +egis la maza con cabeza de unicornio que hbilmente le haba quitado mientras el otro lo despojaba de lo suyo! +egis se encogi( de hombros con aire inocente! JSi nos robamos mutuamente, acabar, con los ms valiosos artilugios mgicos! &rizzt desvi( la mirada del halfling y mir( a lo lejos, hacia el nor te, llamando la atenci(n de +egis sobre una enorme pantera negra que recorra el mismo camino que ellos! l droA haba hecho venir a 9uenhAyvar de su casa astral aquella tarde y dejaba que vigilara un permetro considerable en torno a ellos! Llevaba tiempo sin invocar a la pantera, pues no la necesitaba en los salones del rey 4ruenor y no quera desatar ning.n incidente trgico con los orcos del reino de 3bould, que podran haber reaccionado a la vista de 9uenhAyvar con una andanada de lanzas y flechas! J s agradable estar en marcha otra vez 0declar( +egis cuando 9uenhAyvar se puso junto a ,l, en el lado opuesto a &rizzt! $carici( el cuello del gran felino y 9uenhAyvar inclin( la cabeza y entrecerr( los ojos para mostrar su aprobaci(n! J). tambi,n eres complicado, como he dicho 0observ( &rizzt, contemplando ese aspecto poco frecuente de su amigo, tan amante de las comodidades! JCreo que he sido yo el que lo ha dicho 0lo corrigi( +egis0! ). te has limitado a aplicrmelo a m! 5 no es que yo sea un tipo complicado, es s(lo que mantengo confundidos a mis enemigos! 05 a tus amigos! J)e uso para practicar 0dijo el halfling, y frot( con fuerza el cuello de 9uenhAyvar! La pantera emiti( un profundo gru-ido de gusto que reson( en los valles e hizo abrir los ojos desmesuradamente a todos los ciervos lite haba por los alrededores! Los campos cubiertos de altas hierbas y flores silvestres quedaron remplazados poco a poco por parcelas cultivadas mientras el sol se inclinaba hacia el horizonte delante de ellos! 4ajo el declinante crep.sculo, iban surgiendo granjas y graneros a ambos lados de un sedero que se converta en camino! Los compa-eros identificaron una colina familiar a lo lejos, una colina en la que se recortaba la silueta irregular de una casa magnfica y curiosa, con muchas torres altas y a-ilas, y muchas ms bajas y achaparradas! n todas las ventanas haba luces encendidas! JBeamos qu, misterios nos pueden tener preparados los #arpell en esta visita 0dijo &rizzt! JSin duda, eso es un misterio incluso para ellos 0dijo +egis0! Si es que a estas alturas no se han matado ya los unos a los otros por accidente! 8or ms que el comentario pretenda ser despreocupado, tena un trasfondo de verdad para ellos! #aca a-os que conocan a la e"c,ntrica familia de magos y jams haban visitado a ning.n representante del clan, ni haban recibido la visita de uno de ellos sin ser testigos de alg.n suceso e"tra-o, especialmente si se trataba de #arkle #arpell! 8ero los #arpell eran buenos amigos de /ithril #all! #aban acudido a la llamada de 4ruenor cuando los droAs de /enzoberranzan haban asaltado su reino, y haban luchado valientemente entre las filas enanas! Su magia era impredecible, sin duda, pero estaba respaldada por un gran poder! J&eberamos ir directos a la mansi(n de hiedra 0dijo &rizzt mientras la oscuridad se instalaba sobre la peque-a ciudad de Longsaddle, conocida tambi,n como Lonjaeces! 'o haba terminado de decirlo cuando, casi como respondiendo a sus palabras, un grito de furia rompi( la quietud, seguido de un bramido y un grito de dolor! Sin vacilar, el droA y el halfling se EB

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dieron la vuelta y se encaminaron hacia el lugar de donde provenan, acompa-ados de 9uenhAyvar! Las manos de &rizzt estaban cerca de sus cimitarras enfundadas, pero no las sac(! 3tro grito, palabras demasiado lejanas para que pudieran ser descifradas y una ovaci(n seguida por una cacofona de protestas a voz en cuello!!! &rizzt apur( la marcha adelantndose a +egis! $vanz( agazapado por una larga pendiente, escogiendo cuidadosamente el camino entre ramas rotas y un bosquete de rboles muy apretados! Sali( del bosquecillo, y la sorpresa hizo que se parara en seco! J16u, pasa2 0pregunt( +egis, que lo adelant( rodando! #abra acabado de cabeza en un lago de no haberlo cogido &rizzt, que lo sujet( al paso! J'o recuerdo este lago 0dijo &rizzt, y mir( hacia atrs, hacia donde estaba la mansi(n de hiedra para tratar de orientarse0! 'o creo que estuviera aqu la .ltima vez que pas,, y de eso apenas hace un par de a-os! J=n par de a-os es una eternidad por lo que respecta a los #arpell 0le record( +egis0! &e haber llegado aqu y haber encontrado un profundo crter donde en otro tiempo estaba la ciudad, 1te habras sorprendido realmente2 &rizzt s(lo escuchaba a medias! Se acerc( a un espacio llano y despejado, y repar( en el contorno de una isla boscosa y en la luz de una gran hoguera que se vislumbraba entre el espeso follaje! &esde la isla llegaban ecos de encarnizada discusi(n! &e la orilla derecha saban vtores, y protestas de la izquierda! $mbos grupos quedaban ocultos a &rizzt por el denso follaje, y s(lo se vean algunas luces parpadeantes entre las hojas! J16u,2 0pregunt( +egis, perplejo! La simple pregunta reflejaba a la perfecci(n la confusi(n del propio &rizzt! l halfling toc( a &rizzt en el brazo y se-al( hacia la izquierda, donde se vea un embarcadero y varios botes cabeceando en las inmediaciones! JBete, 9uenhAyvar Jle orden( &rizzt a su amiga, la pantera0, pero estate preparada para volver a m! l felino empez( a describir un crculo cerrado, cada vez ms rpido, y se disip( en un humo gris y espeso al regresar a su hogar e"traplanetario! &rizzt volvi( a colocar la peque-a estatuilla de (nice que la representaba en el bolsillo de su cinto y corri( a reunirse con +egis en el muelle! l halfling ya haba quitado las amarras a un peque-o bote y estaba preparando los remos! J1=n conjuro que ha salido mal2 0pregunt( +egis cuando en la isla son( otro grito de dolor! &rizzt no respondi(, pero por alguna raz(n no crea que se tratara de eso! Le indic( a +egis que se hiciera a un lado y, cogiendo los remos, impuls( la embarcaci(n con fuerza! ntonces, oyeron algo ms que discusi(n y gritos! n los puntos lgidos de la disputa se oan gimoteos, junto con feroces gru-idos! 01Lobos2 0se pregunt( +egis en voz alta! l lago no era grande, y +egis no tard( en identificar un amarradero en la isla! &rizzt se las arregl( para poner el bote en lnea con ,l consiguieron pasar desapercibidos y desembarcaron agazapados en el muelle< de all parta un sendero serpenteante entre rboles, rocas y espesa maleza, de la que salan en todas direcciones peque-os animales! &rizzt distingui( un conejo blanco y lanudo que se alejaba dando saltos! &espidi( al animal con un movimiento de cabeza y sigui( adelante! $l coronar una peque-a elevaci(n, ,l y +egis vieron finalmente el origen de la conmoci(n, pero ni uno ni otro entendieron nada! =n hombre, desnudo de cintura para arriba, permaneca en una jaula hecha de barrotes verticales sujetos con cuerdas horizontales! )res hombres vestidos con t.nicas azules estaban sentados detrs de ,l, a la izquierda, y otros tres, con t.nicas rojas similares, estaban un poco ms atrs y a la derecha! Custo delante del hombre enjaulado haba una bestia, mitad hombre y mitad lobo, con un hocico canino pero ojos decididamente humanos! Saltaba de un lado a otro, casi fuera de control, EE

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gru-endo, aullando y mostrando los colmillos al aterrorizado prisionero, que lo miraba con ojos desorbitados! J14idderdoo2 0pregunt( &rizzt! J)iene que ser ,l 0dijo +egis, y dio un paso adelante, es decir, lo intent(, porque &rizzt lo sujet(! J'o hay guardias 0le advirti( el droA0! s probable que la zona tenga custodias mgicas! l hombre lobo rugi( a la cara del pobre prisionero, que se encogi( y suplic( pat,ticamente! J:). lo hiciste; 0dijo el hombre lobo con voz ronca! J:)uvo que hacerlo; 0grit( uno de los hombres de t.nica azul! J:$sesino; 0acus( uno de los que vestan t.nicas rojas! 4idderdoo dio vueltas y aull(, poniendo fin a la conversaci(n abruptamente! l hombre lobo #arpell gir( otra vez al prisionero y empez( a canturrear y a agitar los brazos! l hombre grit(, alarmado, entre protestas de inocencia! J16!!!, q!!!, qu,!!!2 0pregunt( +egis, pero &rizzt no tena respuesta! l balbuceo del prisionero se transform( en gru-idos y ga-idos indescifrables en los que se mezclaban el dolor y los quejidos! Su cuerpo empez( a sacudirse y a temblar, y sus huesos crujieron! J:4idderdoo; 0grit( &rizzt, y todas las miradas, salvo la del hombre torturado y la del concentrado mago #arpell, se volvieron hacia donde haba sonado la voz del droA! J: lfo oscuro; 0grit( uno de los asistentes de t.nica azul, y todos ellos cayeron hacia atrs, acabando en el suelo de forma muy poco ceremoniosa! J:&roA; :&roA; 0gritaban! &rizzt casi no los oa, ya que sus ojos color lavanda miraban desorbitados c(mo el prisionero se desmoronaba delante de ,l y sus e"tremidades se transformaban y le sala pelaje! J l estofado jams volver a ser lo que era 0murmur( +egis, impotente, pues ya no haba nadie en la jaula de madera y cuerdas! l conejo, blanco y algodonoso, emita protestas y quejidos, como i tratara de articular palabras que se negaban a salir! Luego, dando saltos, pas( sin problemas entre los barrotes y se refugi( en la seguridad de la maleza! Completado el conjuro, el hombre lobo gru-( y se volvi( hacia los intrusos! 8ero la criatura se calm( rpidamente, y con una voz demasiado cultivada para un ser tan peludo y salvaje, dijo7 J:&rizzt &oF=rden; :4ien hallado; J6uiero ir a casa 0musit( +egis al lado de &rizzt! =n fuego clido arda en el hogar, y la butaca y el divn, mullidsimos y colocados ante el fuego, ofrecan una perspectiva muy confortable, pero &rizzt no se ech( y ni siquiera se sent(! La calidez de la habitaci(n no le llegaba! Los haban conducido a la mansi(n de hiedra, acompa-ados por los destellos casi constantes de los rayos relampagueantes que atravesaban la oscuridad con su ardiente luz blanca a ambos lados del lago, que quedaba all abajo! Los gritos de protesta se disipaban bajo las e"plosiones mgicas, y el aullido de un lobo solitario 0un solitario hombre lobo0 los sofocaba de una manera todava ms absoluta! La gente de Longsaddle, aparentemente, haba llegado a comprender lo que implicaba aquel aullido! &urante cierto tiempo, &rizzt y +egis se pasearon por la habitaci(n o permanecieron sentados, y s(lo ocasionalmente los visitaba una doncella para preguntarles si queran algo ms de comer o beber, a lo cual +egis siempre responda afirmativamente! J so no me ha parecido nada propio de los #arpell 0le mencion( a &rizzt entre bocado y bocado0! 5a saba que 4idderdoo era un tipo feroz< despu,s de todo, mat( a =thegental, de la E@

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Casa 4arrison &elF$rmgo!!! 8ero eso fue simplemente tor!!! JCusticia 0lo interrumpi( una voz desde la puerta! $l volverse, ambos vieron a 4idderdoo #arpell entrando desde el pasillo! 5a no tena el aspecto de un hombre lobo, sino el de un hombre que haba visto mucho de la vida, tal vez demasiado! staba de pie, en una pose indolente que haca que pareciera todava ms alto de lo que era! /eda casi dos metros y tena el pelo totalmente gris y enmara-ado, como si hiciera mucho tiempo que no se lo peinara y ni siquiera se lo acomodara con los dedos! Sin embargo, iba perfecta mente afeitado, lo cual formaba un contraste e"tra-o! +egis mir( a &rizzt como si ,l no tuviera respuesta! J=na justicia ms dura de la que habramos esperado ver de manos tan bondadosas como los #arpell 0le e"plic( &rizzt! J l prisionero se propona desencadenar una guerra 0adujo 4idderdoo0! 5o lo he evitado! &rizzt y +egis intercambiaron una mirada cargada de dudas! J l fanatismo requiere medidas e"tremas 0e"plic( el #arpell, que se transformaba en hombre lobo como consecuencia de una maldici(n que ,l mismo haba desencadenado con un chapucero e"perimento de polimorfismo! JMste no es el Longsaddle que yo conoca 0dijo &rizzt! JCambi( rpidamente 0se apresur( a confirmar 4idderdoo! J1Longsaddle, o los #arpell2 0pregunt( +egis, cruzando los brazos y dando golpecitos impacientes con el pie en el suelo! J$mbos! 0La respuesta lleg( desde el pasillo, y ni siquiera el enfadado halfling pudo mantener el gesto torvo al or la voz familiar0! =no despu,s del otro, por supuesto 0e"plic( #arkle #arpell, entrando en la habitaci(n! l desgarbado mago iba vestido con una t.nica en tres tonalidades de azul, totalmente arrugada y con mangas que le tapaban las manos! Llevaba un gorro blanco rematado con un bot(n azul que haca juego con el color ms oscuro de su t.nica, lo mismo que su barba te-ida, que haba crecido 0era seguro que con ayuda mgica0 hasta alean zar proporciones increbles! =na larga trenza caa desde la barbilla de #arkle hasta su cintur(n, flanqueada por dos mechones desali-ados de pelo hirsuto! l pelo se le haba vuelto gris, pero los ojos tenan el mismo brillo y la misma mirada vida que tantas veces haban visto sus amigos en ,pocas pasadas, por lo general poco antes de que alg.n desastre propiciado por #arkle se desencadenara sobre todos! J8rimero cambi( la ciudad 0conjetur( +egis! J8or supuesto 0dijo #arkle0! 'o pensar,is que disfrutamos de esto, 1verdad2 Se abalanz( sobre &rizzt y le estrech( la mano con fuerza!!!, o hizo un amago antes de encerrarlo en un poderoso abrazo que a punto estuvo de levantarlo del suelo! J: s estupendo verte, viejo compa-ero con el que compart tantas caceras de piratas; 0dijo #arkle con voz tonante! J'os ha dado la impresi(n de que a 4idderdoo le gusta su trabajo 0dijo +egis, cortando en seco la intenci(n de #arkle de pasar a ,l a continuaci(n! J1)an pronto te dispones a echar juicio2 0replic( 4idderdoo! 0S, lo que he visto 0dijo el halfling sin retractarse ni un pice! 0Lo que has visto fuera de conte"to, quieres decir 0a-adi( 4id % derdoo! +egis lo observ( con furia, y luego dirigi( a #arkle una mirada acusadora! J). lo entiendes, por supuesto 0le dijo #arkle a &rizzt, pero poco apoyo encontr( en la rgida e"presi(n del droA! #arkle puso los ojos en blanco y suspir(, pero a punto estuvo de caerse cuando uno de los globos oculares empez( a dar vueltas y vueltas en la cuenca! &espu,s de un momento, el perplejo mago se dio un fuerte bofet(n en un lado de la cara, y el ojo se estabiliz(! J/is ojos jams han vuelto a ser los mismos desde aquella vez en que fui a echarle una mirada a ED

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4ruenor! 0#izo un gui-o e"agerado, refiri,ndose, por supuesto, a la ocasi(n en que accidentalmente haba teleportado s(lo sus ojos a /ithril #all y haban aparecido rodando sobre el suelo de la sala de audiencias de 4ruenor! JClaro 0dijo +egis0, y 4ruenor te ruega que no vuelvas a hacerlo nunca ms! #arkle lo mir( con curiosidad unos instantes antes de romper a rer! Convencido, al parecer, de que la tensi(n haba desaparecido, el plago se decidi( a dar a +egis un estrecho abrazo! l halfling se lo impidi( interponiendo un brazo! J'osotros firmamos la paz con los orcos mientras los #arpell torturan a los humanos! JCusticia, no tortura 0lo corrigi( #arkle0! 1)ortura2 16u, dices2 J&igo lo que veo 0replic( el halfling0, y lo he visto con mis dos ojos en la cabeza, y ninguno de ellos giraba como una peonza! 0#ay muchos conejos en esa peque-a isla 0a-adi( &rizzt! J15 sab,is lo que habrais visto si no nos hubi,ramos ocupado de hombres como ese sacerdote 9anibo2 J1Sacerdote2 0dijeron al unsono &rizzt y +egis! J1'o lo son todos y a toda hora2 0replic( 4idderdoo con evidente disgusto! J/s de los que quisi,ramos, sin duda 0concedi( #arkle0! Como bien sab,is, somos muy tolerantes aqu, en Longsaddle! JComo sabamos Jdijo +egis, y esa vez fue 4idderdoo el que puso los ojos en blanco, aunque como nunca haba fastidiado una teleportaci(n como su torpe primo, sus ojos no se descontrolaron! J'uestra aceptaci(n de lo!!! raro!!! 0empez( a decir #arkle! J$dopci(n de lo raro, querrs decir 0dijo &rizzt! J16u,2 0pregunt( el mago, y mir( con curiosidad a 4idderdoo antes de entenderlo y lanzar una carcajada0! :$h, s; 0dijo0! 'osotros, que jugamos en los e"tremos del )ejido de /ystra, no juz % gamos a los dems con tanta rapidez! sto trajo problemas a Longsaddle! JSupongo que conocer,is la disposici(n de los malaritas en general 0aclar( 4idderdoo! J1/alaritas2 0pregunt( &rizzt! J1Los fieles de /alar2 0inquiri( +egis, ms familiarizado con el mundo de la superficie! J1=na batalla de dioses2 0pregunt( &rizzt! J8eor 0dijo #arkle0! =na batalla de seguidores! &rizzt y +egis lo miraron con curiosidad! JSectas diferentes del mismo dios 0e"plic( #arkle0! l mismo dios con edictos diferentes, dependiendo de la facci(n a la que preguntes y, :vaya;, estn dispuestos a matarte si no ests de acuerdo con la estrecha interpretaci(n de la voluntad de su dios bestial! 5 esos malaritas siempre estn en desacuerdo, entre ellos y con todos los dems! =n grupo construy( una capilla en la orilla oriental del 8avlel! l otro, en la orilla occidental! J18avlel2 1 l lago2 JLe pusimos su nombre 0dijo #arkle! 0 n memoria suya,seguro 0dijo +egis! J4ueno, no lo sabemos realmente 0replic( #arkle0, ya que ,l y la monta-a volaron juntos! J8or supuesto 0dijo el halfling, que saba que aquello no deba sorprenderlo! JLos asistentes de t.nica azul y de t.nica roja al!!! castigo 0dijo &rizzt! J)odos sacerdotes de /alar 0respondi( 4idderdoo0! =na parte, presenciando la aplicaci(n de la justicia< la otra, aceptando las consecuencias! s importante que el castigo sea p.blico para disuadir pe actos futuros! J6uem( una casa 0e"plic( #arkle0! Con una familia dentro! 05 por eso fue castigado 0 a-adi( 4idderdoo! 01)ransformndolo en un conejo2 0inquiri( +egis! 0$l menos no pueden hacer da-o a nadie en ese estado 0dijo 4idderdoo! JSalvo aqu,l 0lo corrigi( #arkle0! :$quel de los dientes grandes que poda dar semejantes saltos; E4

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J:$h, ,se; 0concedi( 4idderdoo0!: se conejo era polvo de humo; 8areca tener el filo de un arma vorpal! :/enudos mordiscos pegaba; 0Se volvi( hacia &rizzt0! 18uedo pedir prestado tu gato2 J'o 0respondi( el droA! +egis gru-( de frustraci(n! J:Lo transformaste en un conejo; 0grit(, como si no pudiera haber una respuesta adecuada! 4idderdoo mene( la cabeza solemnemente! JSigue viviendo feliz, con abundancia de hojas, arbustos y flores en la isla! J1@eliz2 1 s un hombre o un conejo2 1&(nde est su mente2 0 n alg.n punto intermedio, supongo 0admiti( 4idderdoo! 0: s espantoso; 0protest( +egis! JCon el paso del tiempo sus pensamientos se alinearn con su nuevo cuerpo! JBivir como un conejo 0dijo +egis! 4idderdoo y #arkle intercambiaron miradas preocupadas y culpables! J:Lo has matado; 0grit( +egis! 0: st bien vivo; 0replic( #arkle! 01C(mo puedes saberlo2 &rizzt apoy( una mano en el hombro del halfling, y cuando ,ste lo mir(, &rizzt mene( la cabeza lentamente, haci,ndolo desistir! J/e gustara poder eliminarlos a todos, que Longsaddle volviera a ser como anta-o 0musit( 4idderdoo antes de abandonar la habitaci(n! JLa tarea que nos ha cado encima no es agradable 0dijo #arkle0! 8ero vosotros no entend,is!!! &rizzt le indic( que no siguiera, que no necesitaba dar ms e"plicaciones, pues en realidad el droA entenda la situaci(n insostenible a la que tenan que hacer frente sus amigos, los #arpell! Sinti( un mal sabor de boca y quiso gritar como protesta por todo aquello, pero no lo hizo! n realidad, no haba nada que decir, y no le quedaba nada ms que ver en Longsaddle! JSeguiremos camino hasta Luskan, y desde all al Balle del Biento #elado 0le inform( a #arkle! J:$h, Luskan; 0dijo #arkle0! 5o fue aprendiz all hace tiempo, pero por alg.n motivo no me admitieron en la famosa )orre de #u,spedes! =na pena! 0Suspir( profundamente con gesto de pesar, pero inmediatamente se alegr(, como sola ser su costumbre0! 8uedo haceros llegar all en un instante 0dijo! ntonces, chasque( los dedos de una manera tan e"agerada y movi( la mano con tanta vehemencia que tir( una lmpara al suelo! 3 ms bien lo habra hecho de no haber sido porque &rizzt, aumentada su velocidad por las tobilleras mgicas, dio un salto vertiginoso, asi( la lmpara y la enderez(! J8referimos andar 0dijo el droA0! 'o est tan lejos y el tiempo es bueno y despejado! Lo que importa no es el destino, sino el camino! JSupongo que es cierto 0musit( #arkle, aparentemente decepcionado por un momento, antes de volver a animarse0! 8ero entonces, no podramos haber llevado al &uende del /ar todos aquellos kil(metros hasta Carradoon, 1verdad2 J1'iebla del destino2 0le pregunt( +egis a &rizzt! l halfling record( la historia de c(mo el droA y Catti%brie terminaron en aquel lago rodeado por tierra con el capitn &eudermont y su ocenico cazador de piratas! #arkle #arpell haba creado un nuevo encantamiento que, como era previsible, haba salido terriblemente mal< acab( transportando el barco y todo lo que llevaba a bordo a un lago en medio de las monta-as Copo de 'ieve! J:)engo uno nuevo; 0grit( #arkle! +egis palideci( y retrocedi(, y &rizzt movi( las manos para hacer callar al mago antes de que pudiera formular el conjuro! JBamos a ir caminando 0repiti(! /ir( a +egis y a-adi(07 $hora mismo 0lo que hizo que al halfling se le pusiera una cara curiosa! 8oco despu,s partan de Longsaddle, caminando rpidamente hacia el oeste, y a pesar de las decididas zancadas de &rizzt, +egis no haca ms que pararse y mirar a derecha y a izquierda, E3

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como si esperara que el droA tomara otro camino! J16u, pasa2 0pregunt( &rizzt por fin! J1+ealmente vamos a irnos2 J se era nuestro plan! J8ens, que te proponas salir de la ciudad y volver dando un rodeo para ver mejor la situaci(n! &rizzt lanz( una risita impotente! J18ara qu,2 08odramos ir a la isla! J1$ rescatar conejos2 0fue la sarcstica respuesta0! 'o subestimes la magia de los #arpell!!! Su necedad contrasta con lo poderoso de sus encantamientos! $ pesar de lo descabellado de la niebla del destino, no muchos magos en el mundo podran haber alabeado el )ejido de /ystra para teleportar un barco con tripulaci(n y todo! 16u, quieres, que vayamos y reunamos a todos los conejos2 5 despu,s, 1qu,2 18edimos una audiencia con lminster, que tal vez pueda deshacer el conjuro2 +egis farfull( algo, l(gicamente acorralado! J15 para qu,2 0pregunt( &rizzt0! 1&eberamos nosotros, ajenos a la situaci(n, inmiscuirnos en la justicia de Longsaddle2 0+egis se dispona a argumentar, pero &rizzt lo detuvo0! 16u, podra hacer 4ruenor con alguien que ha quemado una casa con una familia dentro2 Jinquiri( el droA0! 1Crees que su justicia sera menos dura que el polimorfismo2 :5o creo que estara en el e"tremo de un hacha bien afilada; J sto es diferente 0dijo +egis, meneando la cabeza con evidente frustraci(n! staba claro que la visi(n de un hombre violentamente transformado en conejo lo haba conmovido hasta lo ms profundo0!'o puedes!!! 'o es lo que los #arpell!!! Longsaddle no debera!!! > tartamude( +egis, tratando de encontrar un aspecto con el que enfocar su desilusi(n! J'o es lo que esperaba, y no, no me complace! 08ero 1vas a aceptarlo2 0'o tengo elecci(n! JLa gente de Longsaddle clama por ti 0dijo +egis! l droA hizo un alto y se dirigi( a una piedra que haba a un lado del camino, donde se sent(, con la mirada vuelta hacia el camino que haban recorrido! J stas situaciones son ms complicadas de lo que parecen 0dijo0! ). creciste entre los pachas de Calimport, con sus ej,rcitos personales y sus matones! J8or supuesto, pero eso no significa que vaya a aceptar lo mismo de los #arpell! &rizzt neg( con la cabeza! J'o es eso lo que quiero decir! n sus vecindarios respectivos, 1c(mo se consideraba a los pachas2 JComo h,roes 0dijo +egis! 018or qu,2 +egis se apoy( contra una piedra, con e"presi(n perpleja! J18or qu, se consideraba h,roes a matones como el pacha 8ook en las calles sin ley de Calimport2 J8orque sin ellos las cosas habran sido peores 0dijo +egis, y capt( lo que el otro quera decir! JLos #arpell no tienen respuesta para el fanatismo de los sacerdotes enfrentados, por eso han respondido con mano dura! J15 t. lo aceptas2 J'o me corresponde a m aceptarlo o no 0dijo &rizzt0! Los #arpell son la tapa de una caldera en ebullici(n! 'o s, si la justicia por la que optaron era la adecuada, pero por lo que nos han dicho, sospecho que sin esa tapa Longsaddle sera el escenario de luchas encarnizadas que ni siquiera podemos imaginar! La lucha de sectas de dioses opuestos por conseguir la supremaca puede ser realmente terrible, pero cuando la lucha se produce entre dos interpretaciones del mismo dios, se puede llegar a proporciones insospechadas! sto lo viv de cerca en mi juventud, amigo mo! 'o puedes ni imaginar la furia de las madres matronas enfrentadas, convencida cada una de ellas de estar interpretando la aut,ntica voluntad de Lloth! ?). querras que yo bajara a Longsaddle y usara mi influencia, incluso mis espadas, para @2

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modificar de alg.n modo la situaci(n, pero aunque consiguiera algo, cosa que dudo mucho, 1que podra significar eso para la gente corriente de Longsaddle2 J1 s preferible dejar que 4idderdoo siga con su brutalidad2 0pregunt( +egis! J s preferible dejar que la gente que se juega algo all determine su propio destino 0respondi( &rizzt0! 'osotros no tenemos ni la autoridad ni la fuerza para mejorar la situaci(n de Longsaddle! J'i siquiera sabemos cul es realmente la situaci(n! &rizzt respir( hondo, para calmarse! JS, lo suficiente 0dijo0 para reconocer que si los problemas en Longsaddle no son tan profundos como yo!!!, como nosotros!!! tememos, entonces los #arpell encontrarn una salida! 5 si la situaci(n es tan peligrosa, en ese caso no podemos hacer nada por ayudar! Dntervengamos como intervengamos, una, o incluso ambas partes, nos vern como unos entrometidos! s mejor que sigamos nuestro camino! Creo que los dos estamos conmocionados por la naturaleza inusual de la justicia de los #arpell, pero debo decir que, sin embargo, tiene algo de moderada! J:&rizzt; J'o es un castigo permanente, ya que 4idderdoo puede deshacer lo que ha hecho 0e"plic( el droA0! st neutralizando a los transgresores en guerra, volvi,ndolos indefensos, a menos, por supuesto que transforme a los de la otra facci(n en zanahorias! J'o tiene gracia! JLo s, 0admiti( &rizzt con una mano alzada y una mueca0, pero 1qui,nes somos nosotros para intervenir2 1'o se han ganado los #arpell nuestra confianza2 J1)e merece confianza lo que has visto2 JConfo en que si la situaci(n cambia y requiere una retractaci(n de la justicia impuesta, los #arpell desharn las transformaciones y volvern a los hombres, sin duda conmocionados y, es de esperar, arrepentidos, a sus respectivos lugares! so es ms fcil de conseguir que volver a coserle la cabeza en su sitio a un criminal, que es lo que tendran que hacer los enanos de /ithril #all! +egis suspir(, abandonando aparentemente su idea inicial! J18odemos volver a detenernos aqu en nuestro camino de regreso a /ithril #all2 J16uieres hacerlo2 J'o lo s, 0respondi( +egis con sinceridad, y tambi,n ,l se volvi( a mirar hacia la ciudad lejana, con una profunda decepci(n en su cara habitualmente alegre0! s como 3bould /uchas @lechas 0musit(! &rizzt lo mir(, intrigado! JLltimamente todo es como 3bould 0prosigui( el halfling0! Siempre de los males el menor! J/e ocupar, de transmitirle tus sentimientos a 4ruenor! +egis permaneci( con la mirada perdida un momento< luego su sonrisa se fue haciendo cada vez ms ancha, hasta que rompi( a rer! La risa le sala del coraz(n, pero tena un deje de triste resignaci(n! JBamos 0lo alent( el droA0! Sigamos y veamos si podemos salvar al resto del mundo! 5 as los dos amigos siguieron adelante, con paso ms animado, por el camino que conduca hacia el oeste, ajenos a la profeca que encerraba la broma de &rizzt &oF=rden!

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CAPTULO ! LA CIUDAD DE LOS VELEROS


8ymian Loodran sali( en tromba por la puerta de la taberna, agitando los brazos, aterrorizado! Se cay( al dar la vuelta y se desgarr( la piel de una rodilla, pero no aminor( la marcha! Se tambale(, rod( y por fin consigui( ponerse de pie y salir corriendo calle abajo! &etrs de ,l salieron de la taberna un par de hombres vestidos con las t.nicas familiares de la )orre de #u,spedes del $rcano, blancas con anchos ribetes rojos! Conversaban como si no hubiera pasado nada! J'o creers que es tan tonto como para entrar en su casa 0dijo uno! J). aceptaste la apuesta 0le record( el otro! JSaldr corriendo hacia la puerta y tomar el camino que se abre al otro lado 0insisti( el primero! $.n no haba terminado la frase cuando el otro se-al(, calle adelante, un edificio de tres plantas! l hombre, aterrado, suba a cuatro patas por una escalera e"terior de caracol, aferrndose a los escalones! l primer mago, derrotado, ech( mano a su varita mgica! J18uedo abrir la puerta al menos2 0pregunt(! JSera una victoria indigna si te negara por lo menos algo de diversi(n 0respondi( su amigo! Siguieron caminando sin prisa, aunque la escalera de caracol se internaba en un callej(n apartado de la calle principal, de modo que el hombre al que perseguan se haba perdido de vista! J1Bive en la segunda planta2 0inquiri( el primero de los magos! J1)iene importancia2 0pregunt( a su vez el segundo, a lo cual el primero asinti( y sonri(! Cuando llegaron al callej(n vieron la puerta de la segunda plan%ta! l primer mago sac( una diminuta varilla de metal y empez( a musitar las palabras iniciales de un conjuro! J l hombre del gran capitn *urth 0lo interrumpi( su compa-ero! Se-al( con el ment(n hacia el otro lado de la calle, donde un mat(n corpulento haba salido de un edificio y miraba con especial inter,s a los dos magos! J/uy oportuno 0replic( el primero0! 'unca est de ms enviar un recordatorio a los grandes capitanes! J5 volvi( a concentrarse en su conjuro! =nos segundos despu,s, un sibilante rayo relampagueante surc( el aire entre el mago y la puerta, arranc( las endebles tablas de los goznes e hizo volar astillas hacia el interior del piso! l segundo mago, ensimismado en sus cnticos para activar la varita, afin( la puntera y envi( un peque-o globo de fuego anaranjado, que dando saltos lleg( a la abertura! &esapareci( en el interior, y un grito delicioso, que helaba la sangre, les hizo saber a los dos magos que aquel necio saba lo que era! =na bola de fuego! =n momento despu,s, que seguramente le pareci( una eternidad al fugitivo refugiado en el piso 0y tambi,n a su mujer y a sus hijos, a juzgar por el coro de gritos que llegaban desde el interior0, el conjuro se activ(! 8or la puerta abierta salieron rugientes llamas, y tambi,n por las ventanas y por todas las grietas de las paredes! $unque no fue una rfaga conmocionante, el fuego mgico hizo su trabajo con avidez7 se ceb( en la madera seca del viejo edificio, engull( toda la segunda planta y se @1

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propag( rpidamente hacia la tercera! /ientras los magos admiraban su obra, un ni-o apareci( en el balc(n de la tercera planta, con el pelo y la espalda ardiendo! nloquecido de dolor y de miedo, salt( sin vacilaci(n y se estrell( contra los adoquines de la calle con una fuerza capaz de quebrarle los huesos! 6ued( all deshecho, quejndose, moribundo tal vez! J=na pena 0dijo el primer mago! J s culpa de 8ymian Loodran 0replic( el segundo! l fugitivo haba tenido el atrevimiento de robarle la bolsa a un ac(lito de menor rango de la )orre de #u,spedes! l joven mago se haba pasado de copas, lo cual lo converta en presa fcil, y el pcaro de Loodran, al parecer, haba sido incapaz de resistirse! n circunstancias normales, el delito de Loodran habra hecho que lo arrastraran y lo llevaran al Carnaval del 8risionero, donde probablemente habra sobrevivido, aunque tal vez despu,s de haber perdido todos los dedos< pero $rklem 9reeth haba decidido que era hora de hacer una demostraci(n de fuerza en las calles! Lltimamente, los campesinos se estaban volviendo un poco atrevidos, y peor a.n, los grandes capitanes parecan convencidos de que eran los verdaderos gobernantes de la ciudad! Los dos magos volvieron a mirar al observador de *urth, pero ,ste ya haba desaparecido entre las sombras, seguro que para irle con el cuento a su amo! $rklem 9reeth poda estar satisfecho! J ste trabajo me da energas y me agota al mismo tiempo 0dijo el segundo mago al primero, devolvi,ndole su varita0! +ealmente me encanta poner toda mi pericia en acci(n! 0/ir( calle abajo, donde el ni-o permaneca inm(vil aunque gimiendo quedamente0! 8ero!!! JNnimo, hermano 0dijo el otro, llevndoselo de all0! l prop(sito ms grande est servido, y la paz reina en Luskan! l fuego sigui( ardiendo en la noche y se trag( otras tres estructuras antes de que los residentes de la zona consiguieran contenerlo, por fin! 8or la ma-ana, sacaron once cadveres de entre los escombros, entre ellos el de 8ymian Loodran, que tan orgulloso se haba sentido el da anterior por haber trado un pollo y fruta fresca a su hambrienta familia! :=n pollo de verdad; =na comida aut,ntica< era la primera vez que no coman pan mohoso y verduras medio podridas en ms de un a-o! La primera comida de verdad que haba conocido su hija peque-a! 5 la .ltima! :Si quisiera hablar con el mocoso de +ethnor, habra venido preguntando por ,l; 0dijo &uragoe, el capitn de mayor categora en el barco del gran capitn 4aram! &uragoe dej( de vociferar y pareci( dispuesto a atacar al hombre de la 'ave +ethnor que haba tratado de impedirle el paso a la sala de audiencias de *ensidan, pero se contuvo cuando observ( que el mismsimo y temido Cuervo entraba en la peque-a antecmara con una "presi(n que deca a las claras que haba odo toda la conversaci(n! i padre ha delegado en m los asuntos del da 0dijo *ensidan con calma! n la otra habitaci(n, donde &uragoe no poda verlo, el gran capitn Suljack hizo una mueca burlona! JSi tienes alg.n asunto que tratar con la 'ave +ethnor, es conmigo con quien tienes que hablar! J)engo (rdenes del gran capitn 4aram de hablar con el propio +ethnor! 'o vas a negar una audiencia directa a un gran capitn con otro de su clase, 1verdad2 J8ero t. no eres un gran capitn! JBengo en su nombre! J5o, tambi,n< en el de mi padre! so pareci( aplacar un poco al basto &uragoe, pero neg( vigorosamente con la cabeza 0tanto @C

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que *ensidan casi lleg( a creer que le saldran bichos volando de las orejas0 y alz( una de sus manazas para frotarse la cara! J5 t. transmitiras mis palabras a +ethnor, de modo que las recibira de segunda mano!!! 0trat( de argumentar! J&e tercera mano si tus palabras son de 4aram y ,l te las transmiti( a ti! J:4ah, un momento; 0dijo &uragoe, furioso0! :5o las voy a decir e"actamente como 4aram me dijo que las dijera; 0&ilas, entonces! J:8ero no es de mi gusto que t. las transmitas a tu padre para que podamos hacer algo; JSi es necesario hacer algo tras or tu petici(n, buen &uragoe, ser, yo quien d, las (rdenes, no mi padre! J16uieres decir que t. eres un gran capitn2 J'o he dicho tal cosa 0fue la prudente respuesta de *ensidan0! 5o me ocupo de las cuestiones del da de mi padre, lo cual comprende hablar con tipos como t.! Si quieres transmitir alguna inquietud del gran capitn 4aram, hazlo por favor, y ahora! )engo muchas ms cosas que hacer hoy! &uragoe mir( en derredor y volvi( a frotarse la barba entrecana! J$h dentro 0e"igi(, se-alando la habitaci(n que haba detrs del joven *ensidan! *ensidan alz( una mano para mantener a raya al hombre y volvi( a entrar por la puerta de la sala de audiencias! J/archaos! )enemos asuntos privados que tratar 0dijo aparentemente a los guardias que estaban dentro, pero tambi,n para darle a Suljack el tiempo que necesitaba para pasar a la habitaci(n siguiente, desde donde podra or toda la conversaci(n! Le hizo se-as a &uragoe de que lo siguiera a la sala de audiencias y tom( asiento en la silla menos llamativa pero s ms alta de la habitaci(n! J1#ueles el humo2 0pregunt( &uragoe! n la cara de *ensidan se form( una fina sonrisa, indicando con el gesto de la mano que le complaca ver que otro de los grandes capitanes haba tomado nota de la devastaci(n que los dos representantes de la )orre de #u,spedes haban provocado en una parte de Luskan la noche anterior! J:'o le veo la gracia; J1)e ha dicho el gran capitn 4aram que dijeras eso2 0pregunt( *ensidan! &uragoe abri( mucho los ojos e hinch( las aletas de la nariz, como anunciando alguna catstrofe! J/i capitn perdi( a un valioso mercader en el incendio 0insisti( &uragoe! J15 qu, pretendes que haga +ethnor al respecto2 J6ueremos que se descubra a qu, gran capitn serva el ladr(n que desencaden( el fuego de la justicia 0e"plic( &uragoe0! Su nombre es 8ymian Loodran! J stoy seguro de no haber odo jams ese nombre 0dijo *ensidan! J15 eso mismo dira tu padre2 0pregunt( &uragoe con tono esc,ptico! JS 0respondi( de manera contundente0! 15 por qu, habra de interesarte2 8ymian Loodran est muerto, 1no es verdad2 J15 c(mo sabes eso si no conoces el nombre2 0inquiri( el desconfiado &uragoe! J8orque me han dicho que un par de magos han quemado la casa i n la cual se haba refugiado un hombre que haba enfadado a la )orre de #u,spedes del $rcano 0replic(0! Supongo que el blanco de su devastaci(n no habr escapado, aunque no me importa si lo hizo o no! 1Lo que buscas es una recompensa del gran capitn que emple( a ese necio de Loodran, si es que realmente alg.n gran capitn lo hizo2 J6ueremos averiguar qu, sucedi(! J18ara presentar una reclamaci(n al Consejo de los Cinco y, sin duda, obtener una bolsa de oro con que compensar tus p,rdidas mercantiles2 JS(lo lo que es justo!!! 0dijo &uragoe! @B

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JLo justo sera que presentaras tu reclamaci(n a la )orre de #u,spedes del $rcano y a $rklem 9reeth 0dijo *ensidan! l Cuervo volvi( a sonrer al ver que el recio &uragoe se encoga ante la sola menci(n del poderoso archimago arcano! JLos acontecimientos de la noche pasada, el modo y la magnitud del castigo fueron decididos por $rklem 9reeth y sus ejecutores 0e"plic( *ensidan, que se reclin( confortablemente y cruz( las delgadas piernas, y aunque &uragoe permaneci( de pie, pareci( disminuido por la pose casual y displicente del gran capitn en funciones0! @uera lo que fuese lo que ese necio!!!, 1c(mo has dicho que se llamaba2, 1Loodran2, hiciera para atraer sobre s la ira de la )orre de #u,spedes es una cuesti(n totalmente aparte! 8uede que $rklem 9reeth pudiese presentar una acusaci(n contra uno de los grandes capitanes si llegase a descubrir que ese tonto, en realidad, era empleado suyo, aunque dudo de que as fuera! 'o obstante, desde la perspectiva del gran capitn 4aram, el culpable de su p,rdida no fue otro que $rklem 9reeth! J'osotros no lo vemos as 0dijo &uragoe con un vigor que resultaba divertido s(lo porque no haca ms que aumentar el terror abyecto que senta ante la perspectiva de presentar su reclamaci(n al archimago arcano! *ensidan se encogi( de hombros! %0'o tienes nada que reclamar a la 'ave +ethnor 0dijo0! 'o conozco a ese tonto de Loodran, y mi padre tampoco! J'i siquiera se lo has preguntado 0dijo &uragoe con voz ronca y apuntndole con un grueso dedo acusador! *ensidan junt( las manos ante la cara y uni( los dedos de ambas un par de veces antes de plegarlas como en actitud de rezar, sin dejar de mirar a &uragoe y sin pesta-ear siquiera! &uragoe se encogi( a.n ms, como si acabara de darse cuenta de que tal vez estaba en territorio enemigo y de que quiz era ms prudente no lanzar acusaciones! /ir(, nervioso, a derecha e izquierda! l sudor empezaba a correrle por las sienes y su respiraci(n se volvi( ms agitada! JBe y dile al gran capitn 4aram que no tiene nada que reclamar a la 'ave +ethnor con respecto a este asunto 0le e"plic( *ensidan0! 'o sabemos nada de ello, como no sean los rumores que se e"tienden por las calles! 5 he dicho mi .ltima palabra sobre el tema! &uragoe hizo amago de responder, pero *ensidan lo cort( en seco con un cortante7 JLa .ltima! l mat(n se enderez( y trat( de recuperar algo de la dignidad perdida! Bolvi( a mirar en derredor y vio a los hombres de la 'ave +ethnor que entraban en la estancia tras haber odo la declaraci(n de *ensidan de que la discusi(n se haba acabado! J5 te ruego que le digas al capitn 4aram que si en el futuro quiere discutir alg.n asunto con la 'ave +ethnor, *ensidan tendr sumo placer en recibirlo 0dijo el Cuervo! $ntes de que el atribulado &uragoe pudiera responder, se volvi( hacia un par de guardias y les indic( que lo acompa-aran fuera! n cuanto &uragoe hubo salido de la habitaci(n, el gran capitn Suljack volvi( a entrar por una puerta lateral! J#a sido una suerte para nosotros que a $rklem 9reeth se le fuera la mano y que ese hombre, Loodran, coincidiera casualmente con uno de los mercaderes de 4aram 0dijo0! 'o es fcil poner a 4aram de nuestro lado! =na coincidencia favorable en el mejor momento! JS(lo un necio dejara la buena suerte librada a la coincidencia en un momento crtico 0 respondi( *ensidan sin demasiados rodeos! &etrs de ,l, el macizo enano de las gujas ri( entre dientes! l gran capitn Suljack, que haca tiempo que se haba dado cuenta de que el hijo de +ethnor siempre se adelantaba a sus jugadas, lo mir( con preocupaci(n! J l &uende del /ar llegar hoy con la marea alta 0dijo *ensidan, tratando de no rerse ante los denodados esfuerzos de Suljack para no parecer sorprendido0, con lord 4rambleberry de $guas @E

R.A. Salvatore 8rofundas en su flora! J)iempos interesantes estos 0consigui( articular el gran capitn Suljack!

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8odramos haber ido directamente al Balle del Biento #elado 0iba diciendo +egis mientras ,l y &rizzt pasaban por la puerta fuertemente guardada de Luskan! l halfling mir( por encima del hombro mientras hablaba, observando a los guardias con desprecio! Su saludo en la puerta no haba sido clido, sino condescendiente y lleno de desconfianza ante la piel oscura de su compa-ero! &rizzt ni siquiera mir( para atrs, y si le haba molestado o no la fra recepci(n, no lo demostr(! JCams habra credo que mi amigo +egis iba a preferir el duro camino a una c(moda cama en una ciudad llena de diversiones 0dijo el droA! J stoy cansado de comentarios, siempre comentarios 0dijo +egis0, y las miradas de desconfianza! 1C(mo puedes pasarlas por alto2 1Cuntas veces vas a tener que probar tu vala y tu coraje2 J18or qu, habra de preocuparme la ignorancia de un par de guardias en una ciudad que no es la ma2 0respondi( &rizzt0! Si no nos hubieran dejado entrar, como en /irabar cuando pasamos por all con 4ruenor de camino a /ithril #all, entonces s me habra preocupado, porque sus acciones nos habran afectado a m y a mis amigos! 8ero despu,s de todo, estamos dentro! Sus miradas no me atraviesan el cuerpo, y no lo haran aunque no llevara puesta esta fina camisa de mithril! J:8ero t. has sido siempre un amigo y aliado de Luskan; 0protest( +egis0! 'avegaste durante a-os con el &uende del /ar para provecho suyo, y no hace tanto tiempo de eso! J'o conoca a ninguno de los centinelas! J8ero ellos tenan que conocerte a ti!!!, al menos conocer tu reputaci(n! J n caso de que hayan credo que soy quien he dicho ser! +egis mene( la cabeza con desaliento! J'o tengo que demostrar mi vala ni mi coraje ms que a los que quiero 0le dijo &rizzt, pasando el brazo por encima de los hombros del halfling J! 5 eso lo hago siendo quien soy, con la confianza de que aquellos a quienes quiero aprecian lo bueno y aceptan lo malo! 1#ay algo ms que importe realmente2 1$caso las miradas de los guardias a quienes no conozco y que no me conocen a m afectan realmente a los placeres, las victorias y los fracasos de mi vida2 J s s(lo que me pone furioso!!! &rizzt lo atrajo hacia s y se ri(, agradeciendo el apoyo! JSi alguna vez recibo una mirada tan despreciativa de ti, de 4ruenor o de Catti%brie, entonces me preocupar, 0dijo! J3 de Gulfgar 0se-al( +egis! l andar de &rizzt se volvi( entonces un poco ms pesado, pues realmente no saba qu, poda esperarle cuando echara de nuevo la vista encima a su brbaro amigo! JBamos 0dijo, tomando por la primera calle lateral0! &isfrutemos de las comodidades del Cutlass y prepar,monos para el camino que a.n nos queda por delante! J:&rizzt &oF=rden; :#urra; 0vitore( un hombre desde el otro lado de la calle tras reconocer al droA que tan buenos servicios haba prestado junto con ese h,roe que era el capitn &eudermont! &rizzt lo salud( con la mano y sonri(! 015 eso te afecta ms que las miradas despreciativas de los guardias2 0pregunt( +egis taimadamente! &rizzt medit( su respuesta unos instantes, reconociendo la trampa de incoherencia e hipocresa que +egis le haba tendido! Si realmente nada importaba ms que la opini(n de sus amigos, entonces en esa l(gica deberan incluirse tanto los recibimientos positivos como los negativos! JS(lo porque lo permito 0respondi( el droA! 018or vanidad2 @@

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JSeguramente 0dijo &rizzt, encogi,ndose de hombros y rompiendo a rer! 8oco despu,s, entraron en el Cutlass, una taberna bastante corriente de los muelles de Luskan, adonde iban especialmente las tripulaciones de los barcos mercantes que volvan o que visitaban la ciudad! )an perca del puerto no era difcil entender el apelativo con que se conoca a Luskan7 la Ciudad de los Beleros! #aba multitud de barcos de altos mstiles amarrados en sus largos muelles, y muchos ms permanecan anclados en aguas ms profundas, tantos que &rizzt tuvo la Dmpresi(n de que toda la ciudad estaba a punto de hacerse a la vela! JCams me han atrado los viajes ocenicos 0dijo +egis, y cuando &rizzt apart( la vista del espectculo del puerto, se encontr( con la mirada c(mplice del halfling fija en ,l! &rizzt se limit( a sonrer y condujo a su amigo al interior de la taberna! /s de una jarra se alz( en un brindis por la pareja, especialmente por &rizzt, que tena una larga historia en el lugar! Sin embargo, la ni mayor parte de los parroquianos se limitaron a echarles una mirada displicente, ya que en el Cutlass haba pocos a los que no se hubiese considerado raros en cualquier sitio! J&rizzt &oF=rden en su negro pellejo 0dijo el corpulento propietario cuando el droA se acerc( a la barra0! 16u, te trae otra vez a Luskan despu,s de todos estos a-os2 0%a-adi(, y le tendi( una mano que &rizzt apret( cordialmente! J4ien hallado, $rumn 9ardpeck 0respondi(0! )al vez haya vuelto s(lo para ver si continuabas al frente de tu negocio! +econforta saber que algunas cosas siguen siempre iguales! J15 qu, otra cosa podra hacer un viejo tonto como yo2 0replic( $rumn0! 1#as venido con &eudermont, entonces2 J1&eudermont2 1 st el &uende del /ar en el puerto2 J5a lo creo, y acompa-ado por un tro de barcos de un lord de $guas 8rofundas 0respondi( $rumn! J5 con ganas de pelea 0dijo uno de los parroquianos, un hombre peque-o y delgado que descansaba pesadamente sobre la barra, como si necesitara apoyo! J+ecordars a Cosi 8uddles 0dijo $rumn mientras &rizzt se volva para mirar al que haba hablado! JS 0respondi( &rizzt educadamente, aunque no estaba muy seguro de acordarse! &irigi,ndose a Cosi, a-adi(07 Si el capitn &eudermont realmente tiene ganas de pelear, 1por qu, ha venido a puerto2 J sta vez no se trata de luchar con los piratas 0replic( Cosi, a pesar de que $rumn le haca se-as de que se callara mientras se-alaba con el ment(n a varios parroquianos que parecan estar escuchando con demasiada atenci(n0! :&eudermont anda a la caza de una presa ms grande; 0 concluy( Cosi, que solt( una carcajada, hasta que finalmente vio la e"presi(n de reconvenci(n de $rumn y se encogi( de hombros inocentemente! JSe habla de una lucha inminente en Luskan 0e"plic( $rumn en voz baja, apro"imndose para que s(lo &rizzt y +egis!!!, y Cosi, que tambi,n acerc( la cabeza, pudieran orlo0! &eudermont ha llegado con un ej,rcito, y se dice que ha venido aqu con un prop(sito! JSu ej,rcito no es adecuado para pelear en mar abierto 0dijo Cosi en voz ms alta, a lo que $rumn le impuso silencio! Los dos callaron mientras &rizzt y +egis intercambiaban miradas sin saber muy bien qu, pensar! J'osotros vamos directos al norte 0le record( +egis a &rizzt, y aunque el droA asinti(, no muy convencido, el halfling de pronto ya no estaba tan seguro de lo que haba dicho! J&eudermont se alegrar de verte 0dijo $rumn0! 5o dira que se va a emocionar! J5 si te ve, te quedars y luchars a su lado 0dijo +egis con evidente resignaci(n0! /e juego algo! &rizzt ri( para s mismo, pero no dijo nada! +egis y ,l abandonaron el Cutlass a primera hora de la ma-ana siguiente, supuestamente hacia el Balle del Biento #elado, pero por una ruta que pasaba por los muelles de Luskan, donde el @D

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&uende del /ar ocupaba su habitual atracadero de honor! &rizzt se encontr( con el capitn &eudermont y con el temerario lord 4rambleberry ames de medioda! 5 los dos compa-eros provenientes de /ithril #all no abandonaron la Ciudad de los Beleros ese da!

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SEGUNDA PARTE

FUNDAMENTOS MORALES

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FUNDAMENTOS MORALES

Tran%uilic4 a .e s mientras salamos de )on saddle. Mantuve una actitud calma # tran%uili!adora, el paso firme # la postura er uida. =in embar o, senta un nudo en el estma o # el cora!n me pesaba. )o %ue vi en un pueblo en otro tiempo pacfico me conmovi profundamente. 'aca a+os %ue conoca a los 'arpell, o crea conocerlos, # me apenaba verlos recorrer un camino %ue bien poda conducirlos a un nivel de brutalidad autoritaria %ue /abra llenado de or ullo a los ma istrados del desdic/ado Carnaval del 9risionero de )us@an. Ao puedo pretender "u! ar la inmediate! # perentoriedad de su situacin, pero s puedo lamentar el resultado potencial %ue reconoc tan claramente. As pues, me pre unto dnde est$ la lnea entre la necesidad utilitaria iB la moralidad. 0Dnde se cru!a esa lnea2 ,, m$s importante a7n, 0no se sirve al bien ma#or con las victorias menores de las normas morales b$sicas por las concesiones2 -ste mundo por el %ue transito a menudo establece tales distinciones basadas sobre lneas raciales. Dada mi estirpe de elfo oscuro, lo s4 # lo comprendo mu# bien. )os lmites morales se rela"an cmodamente en el concepto del CotroD. 0=e puede matar impunemente a un orco o a un dro;, ero no a un enano, un /umano o un elfo2 0 3u4 efecto tendra esa se uridad moral a los o"os del re# Ebould en el aso de %ue considerara su curso inesperado203u4 efecto tuvo sobre m2 =omos Ebould, o #o mismo, una anomala, la e*cepcin a una norma apresurada # r$pida, o un atisbo de un potencial m$s amplio2 Ao lo s4. Control4 las palabras # las espadas en )on saddle. Fsa no era mi luc/a, puesto %ue #o no tena ni el tiempo, ni el car o, ni el poder para imponer una conclusin l ica. Adem$s, .e is # #o no podramos /aber /ec/o muc/o para cambiar las cosas. Con toda su estupide!, los 'arpell son una familia de poderosos usuarios de la ma ia. Ao pidieron ni el permiso ni la opinin de un elfo oscuro # de un /alflin %ue recorran un camino mu# apartado de su /o ar. 0&ue el pra matismo, entonces, lo %ue "ustific mi falta de accin, # mis subsi uientes ar umentos para tran%uili!ar a .e is, %ue tan manifiestamente turbado /aba %uedado por lo %ue /aba visto2 9uedo mentirle, o al menos ocultar mi aut4ntica desa!n, pero no puedo en a+arme. )o %ue vi en )on saddle me /iri profundamente( no slo me parti el cora!n, sino %ue /iri mi sensibilidad. Tambi4n me record %ue no so# m$s %ue una persona min7scula en un mundo mu# rande. Manten o en reserva mis esperan!as # mi fe en la bondad eneral de la familia 'arpell. -s una familia buena # enerosa, con una moral slida a falta de sentido com7n. Ao puedo creer %ue est4 tan e%uivocado al confiar en ellos. =in embar o... Casi como respuesta a ese torbellino emocional, me encuentro a/ora con %ue una situacin no mu# diferente me espera en )us@an, pero desde una perspectiva diametralmente opuesta. =i /e de creer en el capit$n Deudermont # en ese "oven lord de A uas 9rofundas, las autoridades de )us@an /an dado un paso mu# peli roso. Deudermont intenta encabe!ar al o parecido a una revolucin, #a %ue la Torre de 'u4spedes del Arcano no debe reconocerse como obierno de la ciudad. 0-s )us@an a/ora lo %ue lle ar$ a ser )on saddle cuando los 'arpell consoliden su poder con inteli entes polimorfos # cone"os en"aulados2 0=on susceptibles los 'arpell de sufrir las mismas D2

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tentaciones # la misma avide! de poder %ue aparentemente /an infectado a la "erar%ua de la Torre de 'u4spedes2 0-s 4ste un caso de prevalencia de naturale!as me"ores2 Mi temor es %ue cual%uier conse"o diri ente cu#a salva uarda contra el poder persecutorio sea la me"or naturale!a de los principios rectores est4 conde nado a un eventual # desastroso fracaso. 9or eso me sumo a Deudermont, %ue pretende iniciar una correccin de ese abuso. Tambi4n en este caso me encuentro ante un conflicto. Ao es la pena por )on saddle lo %ue me mueve en )us@an( acepto la llamada por el /ombre de %uien viene. 9ero las palabras %ue le di"e a .e is eran m$s %ue un consuelo vaco. )os 'arpell se comportaban brutalmente, al parecer, pero no ten o duda de %ue la ausencia de una "usticia asfi*iante precipitara un nivel de violencia salva"e # descontrolada entre los cl4ri os enfrentados. De ser eso cierto, 0%u4 suceder$ en )us@an sin el poder detr$s del tro no2 -s bien sabido %ue la 'ermandad Arcana mantiene ba"o su controla los cinco randes capitanes, cu#os deseos # ob"etivos individuales a menudo entran en conflicto. -stos randes capitanes eran todos /ombres violentos # ami os del poder personal antes de su ascenso. =on una confederacin cu#os dominios individuales nunca se /an puesto al servicio del bien com7n del pueblo de )us@an. -l capit$n Deudermont librar$ su batalla contra la Torre de 'u4spedes. Me temo %ue derrotar a Ar@lem Greet/ sera una tarea m$s f$cil %ue reempla!ar el control e"ercido por el arc/ima o arcano. Me pondr4 en eso del lado de Deudermont, una persona apenas en un mundo mu# rande. , puesto %ue emprendemos acciones %ue sin duda tienen implicaciones importantes para tanta ente, slo puedo esperar %ue Deudermont # #o, # %uienes nos acompa+an, produ!can buenos resultados a partir de buenos deseos. De ser as, 0deber4 volver sobre mis pasos # re resar a )on saddle2 &rizzt &oF=rden

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CAPTULO "# TCTICAS Y BOLAS DE FUEGO


4rillante idea esta de batallar contra magos; 0dijo +egis, acabando con un chillido mientras se tiraba hacia un lado, detrs de un abrevadero! =n rayo relampagueante haba salido disparado por la puerta delantera de un edificio lejano y haba abierto una peque-a trinchera en la tierra justo al lado de donde haba estado +egis! J5a estn fastidiando 0dijo &rizzt! 8ara subrayar sus palabras, el droA sali( de detrs de un tonel y lanz( con )aulmaril tres flechas en rpida sucesi(n! Las tres, que atrasaron el aire silbando como rayos relampagueantes, desaparecieron mi la oscuridad de la casa e impactaron ruidosamente contra alguna superficie interior! J&eberamos movernos 0coment( +egis0! l o ellos saben d(nde estamos! &rizzt neg( con la cabeza, pero se tir( al suelo y grit( al ver venir un segundo rayo relampagueante! @ue a dar en el tonel que tena delante, lo transform( en astillas e hizo que surgiera una espesa lluvia de espumosa cerveza! +egis empez( a gritar llamando a su amigo, pero dej( de hacerlo al descubrir que &rizzt, impulsado por sus tobilleras mgicas, ya estaba agazapado junto a ,l! %8uede que tengas raz(n 0concedi( el droA! :8or lo menos podras llamar a 9uenhAyvar Jdijo +egis, pero &rizzt negaba en,rgicamente a cada palabra! 9uenhAyvar haba luchado junto a ellos durante toda la noche, y la pantera astral tena un tiempo limitado para permanecer en el plano material primario! Si superaba esos lmites, se converta en una compa-era d,bil y penosa! +egis se volvi( a mirar el camino del otro lado, donde una columna de humo negruzco se elevaba en el cielo del crep.sculo! J1&(nde est &eudermont2 0se lament(! JCombatiendo en el puente de la Cruz del 8uerto, tal como habamos acordado! J:$lguien debera haber acudido en nuestra ayuda; JSomos e"ploradores de avanzada 0le record( &rizzt0! 'o era nuestro cometido entrar en combate! J "ploradores de avanzada en una batalla que se ha desencadenado demasiado deprisa 0 subray( +egis! $penas el da anterior, &rizzt y +egis estaban en el camarote de &eudermont en el &uende del /ar< ninguno de ellos estaba seguro siquiera de que fuera a haber un combate! 8ero aparentemente, a lo largo de la tarde, el capitn se haba comunicado con uno o ms de los grandes capitanes y haba recibido una respuesta a la oferta que ,l y lord 4rambleberry les haban hecho! )ambi,n haban recibido una respuesta de la )orre de #u,spedes! &e hecho, de no haber sido porque el siempre vigilante +obillard haba interceptado la respuesta con una difusi(n de energas mgicas, el marinero Gaillan /icanty habra sido transformado en una rana! 5 as empez( todo, repentina y brutalmente, y la 9uardia luskana, cuya lealtad estaba dividida D1

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entre los cinco grandes capitanes, no haba hecho ning.n movimiento manifiesto para obstaculizar la marcha indirecta de &eudermont! 8rimero haban ido hacia el norte, pasando por las ruinas de la antigua Dllusk y el gran mercado al aire libre de Luskan, hasta la orilla del ro /irar! Cruzar hasta la segunda isla, llamada Cutlass, y asaltar directamente la )orre de #u,spedes habra sido un movimiento insensato, ya que la #ermandad $rcana haba establecido refugios y fortalezas sat,lite por toda la ciudad! Lo que se propona &eudermont era reducir el permetro de influencia de $rklem 9reeth, pero cada paso estaba resultando francamente difcil! J spero que podamos superar esta demora indeseada 0coment( &rizzt! +egis volvi( hacia ,l el rostro angelical pero preocupado, reconociendo por el tono del droA que sus palabras eran un recordatorio no demasiado sutil de por qu, haban sido detectados por el mago en la casa, para empezar! J)ena sed 0dijo +egis casi para sus adentros! La respuesta provoc( una sonrisa de &rizzt y una mirada de reojo al barril de cerveza destrozado que haba atrado tanto al halfling como para hacerlo salir al descubierto! JLas guerras te harn eso 0respondi( &rizzt, acabando con otro respingo! Se-al( a +egis el suelo que tena a su lado mientras los atacaban con otro rayo relampagueante, al mismo tiempo que saltaba sobre el abrevadero y sacaba una de las tablas ms altas! Cuando el suelo se sacudi( debajo de sus pies por la e"plosi(n, el agua empez( a derramarse sobre ellos! +egis se apart( hacia un lado, &rizzt hacia el otro! l droA qued( apoyado en una rodilla! J4ebe 0dijo! &rizzt se dispuso a usar nuevamente su arco, primero a trav,s de la puerta abierta, despu,s haciendo trizas una ventana de cristal en la planta baja y otra en la segunda, por si acaso! 'o dejaba de tensar y disparar, mientras su carcaj mgico repona continuamente su reserva de proyectiles encantados! Sin embargo, de la casa sali( un tipo diferente de proyectil, un tro pe peque-os impulsos de luz mgica que giraban los unos sobre los olios, curvndose y buscando inequvocamente a &rizzt! =no se dividi( en el .ltimo momento mientras el droA en retirada trataba in.tilmente de esquivarlos! Se dirigi( directo al pecho de +egis, le chamusc( el chaleco y lo atraves( con una descarga de energa! &rizzt recibi( los dos impactos restantes con una mueca y un gru-ido, y se volvi( para lanzar una flecha hacia la ventana desde la cual haban partido los proyectiles! $l soltar la flecha, estudi( su camino hasta la casa, buscando protecciones contra la persistente andanada mgica! Lanz( otra flecha que hizo impacto en el marco de la puerta y e"plot( en una e"traordinaria lluvia de chispas! =tilizndolas como cobertura, el droA sali( a la carrera! &escribi( una trayectoria oblicua hacia el lado derecho de la casa, donde un grupo de barriles le ofrecan refugio! 8ens( que lo conseguira, esperando esquivar otro rayo relampagueante mientras agachaba la cabeza y sala corriendo! Sin embargo, se sinti( tonto al perder el equilibrio, despu,s de ver una bolita de fuego que saltaba gilmente de la ventana de la segunda planta describiendo un arco! J:&rizzt; 0grit( +egis, que tambi,n la haba visto! 5 el amigo del halfling desapareci(, as, sin ms, cuando la bola de fuego e"plot( junto al grupo de barriles y contra el frente del edificio en el que estaban apoyados! l &uende del /ar luchaba denodadamente contra la corriente en la desembocadura del ro /irar! $lguno que otro rayo relampagueante sala a su encuentro desde la orilla septentrional, donde un grupo de magos de la )orre de #u,spedes luchaba desesperadamente para mantener a raya a las fuerzas de 4rambleberry en el tramo norte, ms largo, de la Cruz del 8uerto, el puente ms occidental sobre el /irar! J&ijiste que tendramos que perder una veintena de hombres por cada mago abatido si DC

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queramos tener alguna posibilidad 0le record( &eudermont a +obillard, que estaba a su lado apoyado en la barandilla0, pero parece ser que lord 4rambleberry ha elegido bien a sus soldados! +obillard hizo caso omiso del sarcasmo mientras tambi,n ,l trataba de hacer una evaluaci(n ms precisa de la situaci(n que tenan delante! 8artes del puente estaban en llamas, pero los incendios no parecan progresar mucho! =no de los magos de 4rambleberry haba hecho acudir un elemental del plano del agua, una criatura que no tena el menor temor a esos incendios! =no de los magos del enemigo haba respondido invocando a su vez a un elemental, una enorme criatura de la tierra, una mezcla de roca, barro y hierba que pareca nada menos que una ladera que hubiera cobrado vida, dotada de brazos de piedra y tierra, y manos hechas de pedruscos! Se zambull( en el ro para presentar batalla< su consistencia mgica era tan fuerte que no permita que el agua se llevase la tierra que le serva como aglutinante! l hecho era que los dos contrincantes parecan centrados en el intermediario elemental del otro, o ms bien, intermediarios, ya que ms magos invocaron a otros sirvientes del otro mundo! =na trompeta son( en el e"tremo meridional de la Cruz del 8uerto, desde la isla de Sangre, y de la posici(n de 4rambleberry lleg( una hueste de jinetes, todos ellos vestidos con relucientes armaduras, con los estandartes ondeando al viento y las puntas de sus lanzas brillando bajo el sol matutino! JDdiotas 0musit( +obillard, meneando la cabeza mientras cargaban sobre el ancho puente! J:/s duro a babor; 0le grit( &eudermont a su tripulaci(n, reconociendo, como lo haba hecho +obillard, que los hombres de 4rambleberry necesitaban apoyo! l &uende del /ar gru-( a causa del esfuerzo por avanzar mientras las aguas del ro rompan contra sus costados y amenazaban con empujarlo hacia una de las enormes rocas que salpicaban las orillas del /irar! 'o poda mantener su posici(n, por supuesto, pero tampoco lo necesitaba! l equipo de la catapulta lanz( una feroz descarga que atraves( el aire casi de inmediato! =na andanada de rayos relampagueantes, rematados por una bola de fuego, golpe( contra el puente, y los jinetes desaparecieron en medio de una nube de humo, llamas y destellos cegadores! Cuando volvieron a emerger, un n.mero un poco ms reducido, vapuleado y aparentemente mucho menos aguerrido y orgulloso volva sobre sus pasos! 'o obstante, cualquier sensaci(n victoriosa que pudieran sentir los magos de la )orre de #u,spedes fue bastante efmera, ya que el disparo del &uende del /ar impact( en el costado de una de las estructuras que les servan de protecci(n, uno de los varios recintos que haban sido identificados como refugios secretos de la #ermandad $rcana! l edificio de madera se incendi( y los magos corrieron a ponerse a salvo! Los hombres de 4rambleberry volvieron a cargar a trav,s del puente! J:Luchad contra la corriente; 0pidi( &eudermont a su tripulaci(n mientras su barco gru-a tratando de mantener el ngulo, cosa que apenas consegua! =na segunda bola de pez sali( volando, y aunque se qued( corta, impacto contra las barricadas usadas por el enemigo, lo que produjo ms humo, ms gritos y ms confusi(n! $ &eudermont se le pusieron blancos los nudillos de tanto apretar la barandilla, maldiciendo al ver que los vientos y la marea no le eran nada favorables! Si al menos hubiese sido posible avanzar hasta que sus arqueros los hubieran tenido a tiro, rpidamente podra haber cambiado el rumbo de la batalla! l capitn hizo una mueca, y +obillard respondi( con una risita divertida, aunque impotente, mientras la avanzada del asalto de 4rambleberry se enfrentaba a una corriente de magia de evocaci(n! 8royectiles de energa reluciente, rayos relampagueantes y un par de bolas de fuego les salieron al encuentro y derribaron a los hombres al suelo o los arrojaron del puente, que se sacuda bajo los golpes atronadores del elemental de tierra! J:Limitaos a acercarlo a la escollera y desembarcad; 0gritaba el capitn! 5 mirando a +obillard, a-adi(07 Levntalo! J6ueras mantener el factor sorpresa 0replic( el mago! DB

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J'o podemos perder esta batalla 0dijo &eudermont0< no de esta manera! 4rambleberry tiene a la vista la guarnici(n luskana, y est observando atentamente, sin saber d(nde incorporarse! 5 el joven lord tiene la )orre de #u,spedes a su espalda, lista para participar en la contienda! J)iene dos puentes asegurados, y los caminos que rodean las ruinas de Dllusk 0le record( +obillard al capitn0! 5 un mercado lleno de gente como amortiguador! JLos magos de la )orre de #u,spedes no necesitan cruzar al continente! 8ueden atacarlo desde el e"tremo septentrional de Closeguard! J'o estn en Closeguard 0arguy( +obillard0! Los hombres del gran capitn *urth bloquean los puentes al este y el oeste! J'o sabemos que los hombres de *urth hayan tratado siquiera de retrasar a los magos 0replic( obcecadamente &eudermont0! 'o ha manifestado su lealtad! l mago se encogi( de hombros, lanz( otro de sus frecuentes suspiros, se puso de cara a la orilla norte y empez( a canturrear y a agitar los brazos! +econociendo que la )orre de #u,spedes mantena varias casas francas en el distrito norte, +obillard y algunos hombres de 4rambleberry haban instalado una escollera justo por debajo de las olas, pero lo bastante internada en el ro como para que el &uende del /ar se refugiara junto a ella! Cuando +obillard activ( los detectores de conjuros que haba instalado en el puente, los soportes frontales de la improvisa da escollera se elevaron de las oscuras aguas, guiando al timonel! $ pesar de todo, el &uende del /ar no habra sido capaz de virar lo suficiente para arrimarse a ella, pero otra vez +obillard ofreci( la respuesta! Chasque( los dedos y se impuls( a trav,s de una puerta dimensional a su puesto habitual sobre la cubierta elevada detrs de la vela mayor! ch( mano de su anillo< primero para desatar rfagas de viento que ayudaran a hinchar las velas, y luego para comunicarse con su propio elemental del plano de agua! l &uende del /ar se sacudi( y el ro golpe( a su vez contra su costado de estribor! l elemental se coloc( del lado de babor y empuj( con su fuerza sobrenatural! La tripulaci(n encargada de la catapulta lanz( un tercer proyectil, al que sigui( de inmediato un cuarto! Sobre el puente, las fuerzas de 4rambleberry trataban de abrirse paso contra la andanada mgica, y la vanguardia consigui( atravesarla justo cuando el &uende del /ar se desliz( detrs del muelle secreto, sumergido cien metros ro abajo! Las pasarelas se e"tendieron detrs de las amarras, y la tripulaci(n trep( a la barandilla sin p,rdida de tiempo! +obillard cerr( los ojos, confiando plenamente en su conjuro de detecci(n, y trat( de percibir el objetivo mgico! Con los ojos cerrados, el mago solt( una lnea de relmpagos al agua justo por delante de los postes delanteros de la escollera! Su disparo result( preciso y consigui( cortar la cadena que sujetaba la escollera! Sostenida por una sucesi(n de barriles vacos, liberada de sus amarras, la escollera se elev( y rompi( la superficie del agua con un gran chapoteo! La tripulaci(n salt( fuera! J$hora lo tenemos 0grit( &eudermont! Sin embargo, apenas haba terminado de decirlo cuando ro arriba se oy( un gran golpe, y un tramo del puente de la Cruz del 8uerto, que tena un siglo de antigJedad, cay( al agua! J:&e vuelta a sus puestos; 0grit( &eudermont a los miembros de la tripulaci(n que todava estaban a bordo! Sin embargo, los capitanes corrieron hasta la pasarela ms pr("ima y saltaron por la barandilla< no estaban dispuestos a desamparar a sus hombres, que ya haban abandonado el barco! J:9irar a babor; :$ babor; 0grit( para que el barco escapara! J:8or los malditos demonios; 0maldijo +obillard! )an pronto como &eudermont lleg( corriendo a la escollera, el mago dio orden a su elemental de soltar el barco y de deslizarse debajo de ,l para recoger los restos a la deriva! $ continuaci(n, ayud( a liberar el &uende del /ar sacando una varita y lanzando una lnea de relmpagos contra la pesada amarra que trataba de impulsarlo hacia delante< la cort( limpiamente! DE

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/ientras que a popa la tripulaci(n empezaba apenas a cortar la segunda y pesada amarra, el barco vir( violentamente hacia la izquierda, y un par de desafortunados marineros salieron despedidos por encima de la barandilla y cayeron a las fras aguas del /irar! @arfullando juramentos, el mago se lanz( como un rayo hacia el coronamiento y cort( la segunda amarra con una descarga mgica! Los primeros trozos del tramo de puente destrozado amenazaban con ca,rseles encima, pero el elemental de +obillard los desvi( y s(lo unos cuantos consiguieron atravesar la barrera, amenazando con alcanzar al &uende del /ar, que volaba hacia el puerto! +obillard orden( a su elemental que lo empujara con rapidez! &io un suspiro de alivio cuando vio a su amigo &eudermont salir de la improvisada escollera, justo antes de que un gran trozo del puente cado golpease contra ella, destrozara su maderamen y la transformara en un resto ms! 4arriles y planchas del muelle fueron a engrosar los fragmentos flotantes! +obillard tuvo que quedarse con el barco, al menos el tiempo suficiente como para que el monstruo invocado ayudara al &uende del /ar a ponerse a salvo fuera de la desembocadura del ro y entrara en aguas ms calmas! 'o obstante, en ning.n momento apart( la vista de &eudermont, pensando que su queridsimo amigo estaba condenado, atrapado como haba quedado en la ribera septentrional con apenas una fracci(n de las fuerzas de 4rambleberry como apoyo y una hueste de furiosos magos atacndolos! &rizzt la vio venir! ra una peque-a bola de fuego, seductora como la luz de una vela, suave y benigna! 8ero saba que era enga-osa, y tambi,n saba que no tena esperanzas de escapar a su onda e"pansiva, de modo que ech( los hombros hacia atrs con violencia y dispar( los pies hacia delante! 'i siquiera trat( de frenar el golpe cuando cay( pesadamente de espaldas! Dncluso se resisti( a la tentaci(n de echar los brazos hacia fuera para mitigar un poco la cada, y en lugar de eso se envolvi( con ellos la cara, asiendo con las manos su capa para envolverse con ella! $ pesar de estar cubierto con la ropa h.meda y la capa, la oscuridad se desvaneci( cuando la bola de fuego e"plot(, y unas llamas ardientes encendieron un mont(n de fuegos diminutos en su cuerpo! 8or fortuna, s(lo dur( un instante, y desapareci( tan rpidamente como se haba materializado! &rizzt saba que no poda vacilar, ya que el mago volvera a atacarlo en cuesti(n de segundos, o si haba otro mago dentro de la casa, era posible que ya hubiese una nueva bola de fuego en camino! +od( de lado, apartndose de su enemigo, para sofocar los peque-os fuegos que le bailaban sobre la capa y las ropas, e incluso dej( la humeante capa en el suelo cuando se puso de pie de un salto! 3tra vez corri( &rizzt hacia fuera, inclinndose hacia delante, pendiente s(lo de su objetivo, un grupo apretado de abedules! Se tir( de cabeza, dio una voltereta y termin( sentado y mirando hacia arriba, a la espera de otra descarga! 'o sucedi( nada! 9radualmente, &rizzt se fue enderezando y se volvi( hacia donde estaba +egis, al que vio todava encogido y en el suelo, lleno de barro, detrs del da-ado abrevadero! Con sus peque-as manos, +egis dibuj( las letras del alfabeto silencioso de los droA, transmitiendo apro"imadamente la pregunta7 I1Se ha ido2? I s posible que su arsenal est, agotado?, respondi( &rizzt por el mismo medio! +egis mene( la cabeza!!! 'o lo entenda! &rizzt repiti( las se-ales, esta vez ms lentamente, pero el halfling segua sin interpretar los complicados movimientos! J6ue tal vez se le hayan acabado los conjuros 0dijo el droA en voz baja, y +egis asinti( con entusiasmo, hasta que un retumbo en el interior de la lejana casa hizo que ambos se volvieran hacia D@

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all! $rrastrando tras de s una lnea ardiente que chamuscaba las tablas del suelo, sali( por la puerta abierta una enorme bestia, toda ella de fuego7 anaranjado, rojo, amarillo y blanco cuando giraba ms vertiginosamente! &aba la vaga impresi(n de ser bpeda, pero no tena forma real, ya que las llamas no hacan nada ms que avanzar con decisi(n! Cuando traspas( la puerta, dejando madera humeante por todos lados, cobr( toda su gigantesca dimensi(n< sobresala entre los lejanos compa-eros y se burlaba de ellos gracias a su intensidad y su tama-o! =na monstruosidad feroz del plano elemental de fuego! &rizzt respir( hondo y levant( a )aulmaril, sin pensar siquiera en pasar a sus cimitarras, que le resultaban ms fiables! 'o poda entablar un combate cuerpo a cuerpo con la criatura< de las cuatro bestias elementales primarias, el fuego era la que a cualquier guerrero le resultaba ms difcil combatir! Sus llamas quemaban con una intensidad que achicharraba la piel, y el golpe de una cimitarra, aunque poda herir a la bestia, tambi,n poda calentar el arma! &rizzt tens( el arco y solt( la flecha, que desapareci( en la vorgine de llamas! l elemental de fuego se volvi( hacia ,l y rugi( con el sonido de mil rboles crepitando! Luego, lanz( una lnea de llamas que inmediatamente prendieron fuego al grupo de abedules! J1C(mo vamos a combatirlo2 0grit( +egis, y dio un respingo cuando el elemental chamusc( el abrevadero detrs del cual se ocultaba, y el aire se llen( de denso vapor! &rizzt no tena respuesta a esa pregunta! Lanz( otra flecha y de nuevo se qued( sin saber si haba causado o no alg.n da-o a la criatura! ntonces, por instinto, el droA inclin( su arco hacia un lado y lanz( un tercer proyectil, que pas( de largo al elemental y fue a atravesar la pared de la estructura donde se cobijaba el mago! =n grito proveniente del interior le hizo saber que haba sobresaltado al mago, y el giro repentino y furioso del elemental de fuego volviendo hacia la casa confirm( lo que el droA haba sospechado! &ispar( una sucesi(n ininterrumpida y luego una andanada alrededor de toda la estructura de madera, e hizo un agujero tras otro sin seguir un patr(n identificable! valuaba sus efectos por los movimientos del elemental, que ora daba un paso hacia ,l, ora pareca tener la intenci(n de volver hacia el mago! Controlar a semejante bestia no era nada fcil< se requera una concentraci(n absoluta, y si ese control se perda, &rizzt saba que la criatura casi siempre descargaba su ira con% tra quien la haba invocado! Bolaron ms flechas hacia la casa, pero con menos efecto< &rizzt necesitaba acertar al mago para invertir totalmente la trayectoria del elemental! 8ero no lo consigui(, y se dio cuenta en seguida de que la criatura avanzaba ine"orablemente hacia ,l! l mago haba retomado el control! 'o obstante, &rizzt no cej( en su empe-o, y empez( a alejarse mientras disparaba, con la confianza de poder desviar a la criatura y distanciarse de ella, o al menos, llegar a orillas del agua, donde el /irar lo protegera de la furia del elemental! Se volvi( y mir( hacia el abrevadero, pensando en decirle a +egis que saliera corriendo! 8ero el halfling ya no estaba! &rizzt se dio cuenta de que el mago estaba protegido de las flechas cuando vio que el elemental cargaba contra ,l con renovado entusiasmo! l droA le dispar( un par de flechas por si acaso< luego se volvi( y sali( corriendo por donde haba venido, rodeando el borde del edifi cio sobre el que haba impactado la misma bola de fuego que casi lo haba fundido y que estaba ardiendo furiosamente! J=n mago muy listo 0iba murmurando cuando casi se meti( de cabeza en una red gigantesca tendida en el callej(n entre dos edificios! l droA gir( en redondo y vio que el elemental bloqueaba la salida y que sus llamaradas laman las estructuras de ambos lados! J6ue as sea, entonces 0le dijo &rizzt a la bestia, y desenvain( las cimitarras! 8or supuesto, no poda hablar realmente con una criatura desde un plano elemental, pero tuvo la DD

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impresi(n de que el monstruo poda orlo, ya que cuando termin(, el elemental avanz( corriendo, agitando sus brazos con ferocidad! &rizzt esquiv( la primera embestida< luego salt( a la derecha y se anticip( al segundo ataque corriendo hasta la pared! Sinti( que su integridad estaba amenazada por las llamaradas que lo rodeaban, y entonces inici( un salto mortal hacia atrs! $l tocar el suelo, lo hizo girando sobre s mismo, dando cuchilladas transversales con las cimitarras, una mano tras otra, y ambas hicieron saltar por los aires bocanadas de fuego mientras combatan contra la fuerza vital que mantena unidas las llamas formando una criatura fsica y s(lida! La segunda arma, /uerte de #ielo, hizo renacer la esperanza en &rizzt, porque entre sus propiedades no s(lo se contaba la de ofrecerle alguna protecci(n sustancial contra las llamas, como haba hecho Contra la bola de fuego del mago, sino que adems la cimitarra hija de la escarcha se complaca especialmente en infligir un dolor fro a las criaturas afines al fuego! l elemental se sacudi( el rev,s de Centella, 1el mismo modo que haba pasado por alto los disparos de )aulmaril, pero cuando /uerte de #ielo le golpe(, dio la sensaci(n de que la cria tura haba perdido brillo! l elemental se repleg( y pareci( encogerse cada vez ms sobre s mismo mientras giraba! Sus llamas cobraron mayor brillo, hasta ponerse blancas, y la criatura sali( hecha una furia y recuper( su ingente tama-o! &rizzt aguant( la carga blandiendo las espadas como un torbellino! Cada vez iba acortando ms las estocadas de Centella para mantener a raya las embestidas del elemental! Segua cada uno de estos golpes con /uerte de #ielo, sabedor de que eso da-aba a la criatura! 8ero no la mataba! $l menos no de una manera rpida, y a pesar de la protecci(n de /uerte de #ielo, &rizzt senta el calor de aquella bestia magnfica y letal! /s que eso, el poder de las embestidas del elemental poda acabar con un ogro incluso sin su feroz acompa-amiento! l elemental plant( un pie en el suelo y un crculo de llamas surgi( del punto de impacto y se proyect( ms all de &rizzt, que dio un salto, sorprendido! La criatura avanz( y lanz( un demoledor gancho de derecha, pero &rizzt se agach( y consigui( esquivar a duras penas el golpe, que descarg( con fuerza en el edificio en llamas! l impacto atraves( la pared de madera! 8or el agujero sali( una bocanada de fuego y, cuando afloj(, &rizzt salt( hacia la madera horadada! $poy( el pie en el borde inferior del agujero y se lanz( para colocarse de plano contra la pared, pero s(lo el breve instante que le llev( tomar impulso y apartarse con una voltereta hacia atrs y dar un giro! Cuando dio la vuelta, trepando ms alto al otro lado del callej(n, se las arregl( para enfundar las espadas y sujetarse al borde del tejado del edificio! Sin hacer caso del aturdi % miento causado por el impacto al chocar contra la estructura, trep(, levantando las piernas y librndose apenas de otro feroz y pesado porrazo! $unque ,l era rpido, el elemental lo era ms! 'o trep( por la pared en un sentido convencional, sino que cay( contra ella y gir( sobre s mismo, subiendo como subiran las llamas por un rbol seco! $unque &rizzt estaba en lo alto del tejado, tambi,n lo estaba el elemental, y adems el edificio estaba totalmente afectado! l elemental le lanz( una sucesi(n de llamas a &rizzt, que se tir( hacia un lado, aunque no pudo evitarlas del todo! $ pesar de que /uerte de #ielo lo ayud( a bloquear lo peor de la quemadura, no cabe duda de que sinti( el ardor del fuego! 8eor todava, el techo arda detrs de ,l, y el elemental mand( una nueva lnea de fuego, y otra ms! &rizzt se dio cuenta de que lo que pretenda era cortarle la va de escape! l droA repar( en que el elemental no haba hecho aquello en el callej(n y volvi( a desenfundar sus cimitarras! La criatura era lo bastante lista como para reconocer una red, y saba que un asalto semejante liberara a su presa! 'o era tonta! J@antstico 0dijo &rizzt para s mismo! D4

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J:$l puente; 0orden( &eudermont, corriendo de la escollera que se hunda hacia el mont(n de rocas y cajones, paredes de piedra y rboles que su tripulaci(n usaba para protegerse0! )enemos que alejar a los magos de los hombres de 4rambleberry! J:S(lo contamos con una fuerza de quince hombres; 0le grit( uno de los hombres0! :3 en vez de fuerza debera decir debilidad! J stamos a dos bolas de fuego de desaparecer 0dijo una fiera guerrera de 8uerta de 4aldur que, durante los dos .ltimos a-os, haba liderado casi todos los abordajes! &eudermont coincida con esas evaluaciones, pero tambi,n saba que no tenan otra opci(n! Con el desplome del puente, la ventaja estaba de parte de los magos de la )orre de #u,spedes, pero la vanguardia de 4rambleberry no tena adonde retirarse! JSi huimos o esperamos, morirn 0e"plic( el capitn, y cuando carg( en direcci(n noreste a lo largo de la orilla septentrional del ro, sus quince marineros lo siguieron sin vacilar! La carga se convirti( en una serie de paradas y avances, ya que los magos repararon en su presencia y empezaron a lanzar terribles rfagas de magia contra ellos! $ pesar de la cantidad de cobertura natural y fabricada por el hombre con que contaban, &eudermont lleg( a pensar que la totalidad de sus fuerzas podran resultar barridas incluso antes de acercarse al puente! 5 lo peor era que las fuerzas de 4rambleberry no podan hacer ning.n progreso, pues cualquier intento de dejar atrs las s(lidas estructuras que haba al borde del puente significaba enfrentarse al fuego, el hielo, la electricidad y monstruos invocados! 8or fin, el elemental de tierra fue derribado por los esfuerzos coordinados de muchos soldados y de magos de su bando, pero otra bestia, de natu % raleza demonaca, sali( de las filas de los magos para ocupar el lugar de la anterior incluso antes de que los hombres de 4rambleberry hubieran terminado de dar vtores por la cada de la primera! &eudermont mir( ro abajo, con la esperanza de ver el regreso del &uende del /ar, pero para entonces se haba internado profundamente en el puerto! &esolado, mir( hacia el sudeste, a la Dsla de Sangre, donde permanecan 4rambleberry y el grueso de sus fuerzas, y no le sirvi( de gran consuelo ver que el joven lord apenas haba empezado a conducir a sus fuerzas de vuelta hacia el puente que los llevara a la orilla sur y al mercado de Luskan, desde donde podran marchar ribe ra arriba y cruzar el puente hacia el este! IBa a ser una derrota amarga 0pens( el capitn0, con muchas bajas y pocos recursos de la )orre de #u,spedes capturados o destruidos!? Cuando empezaba a replantearse el asalto, pensando que tal vez lo mejor sera que sus hombres se limitaran a esperar a 4rambleberry, un grito que son( hacia el norte lo distrajo! La multitud que corra a incorporarse a la refriega, hombres y enanos con armas de lo ms variopinto, lo dej( aterrorizado! La parte noroccidental de Luskan era conocida como el distrito del scudo, donde se concentraban los almacenes de los mercaderes y los campos de reuni(n de las caravanas provenientes del principal socio comercial de Luskan, la ciudad de /irabar, de cuyo marchion se saba que tena lazos de sangre con las ms altas jerarquas de la )orre de #u,spedes! Sin embargo, al parecer eran ciertos los rumores de una ruptura entre /irabar y la #ermandad $rcana! &eudermont se dio cuenta en cuanto se hizo evidente que la nueva fuerza que se incorporaba a la refriega no era aliada de los magos de la )orre de #u,spedes! Se lanzaron contra la posici(n de ,stos, armados con hondas, lanzas y flechas, lo que provoc( aullidos de protesta de los magos y una ovaci(n de los guerreros atrapados de 4rambleberry! J:$delante; 0grit( el capitn0! :5a son nuestros; 5 lo eran, por cierto, al menos los magos de menor jerarqua que no posean la capacidad mgica de teleportarse o de salir volando del campo! Los enemigos los encerraron por tres lados, y los que huan hacia el este, la .nica va de escape, no pudieron cruzar el siguiente puente antes de que 4rambleberry acudiera a cortarles el paso! D3

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l elemental de fuego se alz( cuan alto era, dominando al droA desde su altura! &rizzt aprovech( el momento para lanzarse hacia adelante, clavarle /uerte de #ielo y retroceder corriendo en sentido contrario mientras la criatura daba poderosos manotazos! Convencido de que la persecuci(n era inminente, &rizzt se tir( hacia un lado haciendo una voltereta< se coloc( de modo que le permitiera seguir por encima del borde del edificio! Sin embargo, el elemental no sigui(! n lugar de eso, sali( rugiendo hacia el otro lado, dejando una lnea chamuscada por el borde frontal del edificio, y baj( a la calle, donde fue imprimiendo su huella hasta la casa de la que haba salido! J s una hermosa gema 0reconoci( el mago! /iraba, alelado, el peque-o colgante de rub que el halfling haca girar en el e"tremo de una cadena! $ cada vuelta, la gema captaba la luz, la combaba y la transformaba en los deseos ms caros del mago! J4onita, s! +egis ri( por lo bajo y le dio otra vuelta, apartndola hbilmente de la mano con que el mago pretenda agarrarla! Su sonrisa desapareci(, y tambi,n la gema, que encerr( en el pu-o en un parpadeo del at(nito mago! J16u, ests haciendo2 0pregunt( el mago, otra vez sobrio al parecer0! 1$donde ha!!!2 0 $bri( los ojos, horrorizado, y empez( a decir07 16u, has hecho2 /ientras formulaba la pregunta, se volvi( hacia la puerta justo a tiempo de ver a su furioso elemental entrando en la casa! J6ue no pases fro 0dijo +egis! l halfling se descolg( hacia el e"terior por la misma ventana por la que haba entrado! $terriz( en el callej(n con una voltereta y sali( i o riendo todo lo que le daban las piernas! 8or todas las ventanas de la casa asomaban bocanadas de fuego, y tambi,n entre los tablones de madera! +egis estaba otra vez en la calle! &rizzt, con los hombros y el pelo humeantes, sali( por la puerta frontal de la casa, por detrs del maltrecho abrevadero! Se encontraron en mitad de la calle y ambos volvieron corriendo a la casa en la que se estaba librando una batalla entre el mago y su mascota! +etumbos de relmpagos mgicos acompa-aban el crepitar de las vigas ardientes! l rugido de las llamas, al que daba voz el elemental, serva de acompa-amiento a los gritos del aterrorizado mago! La pared e"terior se congel( repentinamente, alcanzada por alguna g,lida rfaga mgica, pero se derriti( y se convirti( de inmediato en vapor cuando el elemental de fuego gan( la batalla! 8rosigui( unos instantes antes de que la casa empezara a desplomarse! l mago sali( tambalendose por la puerta delantera, con la ropa ardiendo, el pelo consumido por el fuego y la piel cuarteada! l elemental, derrotado, no sali( detrs de ,l, pero el hombre apenas pudo considerar aquello una victoria, ya que cay( de bruces en la calle! +egis y &rizzt corrieron hacia ,l, sofocaron las llamas y le dieron la vuelta! J'o vivir mucho tiempo sin un sacerdote 0dijo el halfling! J ntonces, debemos encontrar uno 0replic( &rizzt! l droA se volvi( a mirar hacia el sudeste, donde &eudermont y 4rambleberry estaban asaltando el puente! &e all se elevaban al cielo humo y docenas de gritos, el entrechocar del metal y el retumbo de la magia! +egis solt( un largo suspiro! 42

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JCreo que la mayora de los sacerdotes van a estar ocupados un buen rato 0respondi(!

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CAPTULO "" EL ARC$IMAGO ARCANO


l edificio pareca un rbol cuyas torres se levantaban como graciosas ramas y terminaban en elegantes puntas! 8or sus cinco prominentes espirales, una por cada punta de la br.jula y un gran pilar central, la estructura tambi,n recordaba a una mano gigantesca! &esde la espiral central de la famosa )orre de #u,spedes del $rcano, $rklem 9reeth contemplaba la ciudad! ra una criatura robusta, rotunda y con una espesa barba gris y una calva que le daba el aspecto de un to viejo y jovial! Cuando rea, si quera hacerlo, la risa naca en una gran barriga que se sacuda y sonaba jubilosa y animada! Cuando sonrea, si simulaba hacerlo, se le formaban grandes hoyuelos y se le iluminaba toda la cara! 8or supuesto, $rklem 9reeth tena a su disposici(n un encantamiento que haca que su piel pareciera llena de vida, la viva imagen de la salud y el vigor! ra el archimago arcano de Luskan, y no tena sentido hacer que la gente quedase desconcertada por su aspecto, ya que, despu,s de todo, era un esqueleto, una cosa no muerta, un lich que haba enga-ado a la muerte! Con ilusiones mgicas y perfumes ocultaba a la perfecci(n los aspectos ms desagradables de su forma corp(rea putrefacta! #aba incendios en el norte! Saba que correspondan a la mayor parte de sus fuertes! Lo ms probable era que algunos de sus magos estuvieran muertos o capturados! l lich solt( una risita, no una risa jovial, sino otra perversa y malvada! Se preguntaba si podra encontrarlos pronto en el mundo de las sombras y traerlos nuevamente a su lado, todava ms poderosos de lo que haban sido en vida! Sin embargo, detrs de esa risa, $rklem 9reeth bufaba de c(lera! Los guardias de Luskan haban permitido que ocurriera! #aban vuelto la espalda a la ley y el orden,Ofavoreciendo a ese arribista del capitn &eudermont y a ese miserable malcriado de $guas 8rofundas, 4rambleberry! La #ermandad $rcana, sin duda, tendra que recompensar a la familia de ese lord! )odos moriran, seg.n decidi(, desde el ms viejo hasta los ni-os! =n golpe decidido en la puerta lo sac( de sus contemplaciones! J$delante 0dijo sin volverse, y la puerta se abri( por medios mgicos! l joven mago )ollenus, al que llamaban la staca, entr( presuroso! $ punto estuvo de tropezar y caer de bruces al traspasar el umbral, de nervioso y fuera de s que se encontraba! J$rchimago, nos han atacado 0dijo con voz entrecortada! JS, estoy viendo el humo 0dijo 9reeth tan tranquilo0! 1Cuntos han muerto2 JSiete, por lo menos, y ms de cuarenta de nuestros sirvientes 0respondi( la staca0! 'o s, nada de 8allindra ni de #onorus! )al vez consiguieran escapar como yo! J18or teleportaci(n2 JS, archimago! J1 scapar o huir2 0pregunt( 9reeth, volvi,ndose lentamente a mirar al atribulado joven0! 1)e marchaste sin saber qu, haba dispuesto tu superior 8allindra2 J'!!!, no haba nada!!! 0tartamude( el mago0! )odo estaba!!! perdido! J18erdido2 1@rente a unos cuantos guerreros y la mitad de la tripulaci(n de un barco2 J:8erdido frente a los de /irabar; 0grit( la staca0! 8ensbamos que la victoria era nuestra, 41

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pero los de /irabar!!! JCu,ntamelo! J'os pasaron por encima como una ola gigante, ho!!!, hombres y enanos 0tartamude( nuevamente el joven mago0! 'os quedaba poca magia destructiva disponible, y los impetuosos enanos eran imparables! Sigui( divagando, dando detalles de su resistencia final, pero 9reeth ya no lo escuchaba! 8ensaba en 'yphithys, en su querida erinia, a la que haba perdido en el este! #aba tratado de invocarla, y al ver que no obtena resultado, haba trado de los planos inferiores a una de sus asociadas, que le haba contado lo de la traici(n del rey 3bould de los orcos y la interferencia de ese maldito 4ruenor 4attlehammer y sus amigos! $rklem 9reeth haba pensado mucho en c(mo haba sido posible una emboscada tan cuidadosamente planeada! )ema haber subestimado totalmente a ese tal 3bould, y la fuerza de la tregua entre /uchas @lechas y /ithril #all! Se pregunt( si no habra algo ms que esa e"tra-a alianza! 5 ahora, el scudo de /irabar se haba sumado sorprendentemente a una lucha que haban evitado los guardias de Luskan! =na e"tra-a idea se le cruz( en la cabeza! La idea tena un nombre7 $rabeth +aurym! JSern recompensados 0le asegur( lord 4rambleberry al furioso capitn de la guardia, que haba seguido al lord de $guas 8rofundas desde la isla de Sangre hasta el puente de &os $rcos, el ms septentrional y occidental de los tres puentes de Luskan sobre el /irar0! Las casas pueden reconstruirse! J15 se puede resucitar a los ni-os2 0le espet( el otro! J#ay circunstancias desafortunadas 0dijo 4rambleberry0! $s es la guerra! 15 a cuntos mataron mis hombres y a cuntos los magos de la )orre de #u,spedes con su atroz demostraci(n de magia2 J:'o habra muerto nadie de no haber empezado t. la batalla; J/i buen capitn, hay cosas por las que vale la pena morir! J1 so no debera decidirlo aquel al que le toca morir2 Lord 4rambleberry respondi( al hombre con una sonrisa afectada, pero realmente no saba qu, contestar! 'o lo complacan las bajas que se haban producido en torno al puente de la Cruz del 8uerto! Se haba declarado un incendio apenas al norte de su permetro y varias casas haban quedado reducidas a cenizas humeantes! #aban muerto luskanos inocentes! La postura agresiva del capitn de la guardia se suaviz( cuando el Capitn &eudermont se acerc( y se coloc( junto a lord 4rambleberry! J1#ay alg.n problema2 0pregunt( el h,roe legendario de Luskan! J'!!!, no, se-or &eudermont 0tartamude( el guardia, claramente intimidado0! 4ueno, s, se-or! J)e duele ver el humo sobre tu ciudad 0dijo &eudermont0! $ m tambi,n me destroza el coraz(n, pero es preciso abrir la manzana para sacar el bicho! $l,grate de que la )orre de #u,spedes est, en una isla aparte! JS, se-or &eudermont! l capitn de la guardia dedic( una mirada seca a lord 4rambleberry y luego se volvi( bruscamente y se march( a sumarse a las labores de rescate que estaban realizando sus hombres en el sitio donde haba tenido lugar la batalla! JSu resistencia ha sido menos feroz de lo que yo haba temido 0le dijo 4rambleberry a &eudermont0! La reputaci(n de que gozas aqu nos pone las cosas ms fciles! JLa lucha acaba de comenzar 0le record( el capitn! 4C

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J n cuanto los hayamos obligado a retirarse a la )orre de #u,spedes, todo ser ms rpido 0 dijo 4rambleberry! JSon magos! 'o los disuadirn unas filas de hombres! 'os pasaremos toda la guerra mirando por encima del hombro! J ntonces, hagamos que sea corta 0dijo con avidez el noble de $guas 8rofundas0, antes de que acabe con tortcolis! Con un gui-o y una reverencia se march( a toda prisa y a punto estuvo de chocar con +obillard, que vena hacia &eudermont! J8allindra est entre los muertos, y es una p,rdida nada desde-able para la )orre de #u,spedes, y todava mayor para $rklem 9reeth en personal, ya que todos saban que le era ferozmente leal 0inform( +obillardJ! 5 nuestro e"plorador de cuestionable linaje!!! JSu nombre es &rizzt 0aclar( &eudermont! JS, ,se 0replic( el mago0! &errot( a un mago llamado #uantar Seashark, que no tena parang(n en eso de invocar elementales y demonios, incluso elementales de gran rango y se-ores demonios! J1Sin parang(n2 1Dncluso mejor que +obillard2 0dijo &eudermont para aligerar el nimo generalmente sombro del mago! J'o seas tonto 0replic( +obillard, arrancndole una ancha sonrisa a &eudermont, que tom( nota de que +obillard, en realidad, no le haba contestado0! Los poderes de #uantar habran prestado un gran servicio a $rklem 9reeth cuando nuestras llamas laman sus torres! J ntonces, la de hoy ha sido una gran victoria 0dedujo &eudermont! J#a sido el da en que hemos debilitado a la bestia! 'ada ms! JCierto 0replic( &eudermont, aunque en un tono que no mostraba ni acuerdo ni concesi(n, sino ms bien un desapego divertido, mientras miraba ms all de +obillard y asenta! +obillard se volvi( y vio que &rizzt y +egis venan por el camino! l droA traa un brazo cubierto con una capa hecha jirones! J/e han dicho que hab,is librado una bonita batalla 0les dijo &eudermont en voz alta cuando ambos se acercaron! JMsas son dos palabras que no suelen ir juntas 0dijo el droA! JCada vez me cae mejor 0dijo +obillard en un tono que s(lo &eudermont pudiera or! l capitn dio un bufido! JBamos, retir,monos los cuatro junto a un hogar reconfortante con una copa de buen brandy para que podamos intercambiar e"periencias 0dijo &eudermont! J5 que haya tarta 0a-adi( +egis0! 'unca hay que olvidarse de la tarta! J1Causa o efecto2 0pregunt( $rklem 9reeth en voz baja mientras bajaba por el pasillo hacia las cmaras de la supermaga en la espiral sur! Cunto a ,l, Balindra ShadoAmantle, supermaga de la torre norte, a la que todos consideraban la siguiente en la lnea de sucesi(n de $rklem 9reeth 0lo cual, por supuesto, no era una perspectiva halagJe-a, teniendo en cuenta que el lich pensaba vivir eternamente0 dio un bufido despectivo! ra una diminuta elfa de la luna, mucho ms baja que 9reeth y tan menuda que el cuerpo animado del arcano pareca varias veces mayor que ella! J'o, de verdad 0prosigui( $rklem 9reeth0! 1Se incorporaron los mirabarranos a la batalla contra 8allindra y nuestra casa franca Como consecuencia de los rumores de que habamos amenazado con intervenir en la estabilidad de la /arca $rg,ntea2 13 acaso su interferencia formaba parte de una revuelta ms generalizada contra la #ermandad $rcana2 1Causa o efecto2 JLo segundo 0replic( Balindra, sacudiendo la larga y lustrosa cabellera negra que, formando tan vivo contraste con sus ojos, daba la impresi(n de que ,stos hubieran robado todo el azul de las aguas de la Costa de la spada0! Los mirabarranos se habran sumado a la lucha contra nosotros 4B

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hubiera ido o no 'yphithys al encuentro de 3bould! sta traici(n apesta a $rabeth! J ra de esperar que dijeras eso de tu rival! J1'o ests de acuerdo2 La impetuosa elfa haba contestado sin la menor vacilaci(n, y $rklem 9reeth solt( una risita sibilante! 'o haba muchos que tuvieran el valor de hablarle tan abiertamente! n realidad, fuera de los ocasionales e"abruptos de Balindra, no poda recordar que nadie lo hubiera hecho< nadie a quien a continuaci(n no hubiera matado, por supuesto! J ntonces, quieres decir que la supermaga +aurym haba avisado de la reuni(n entre 'yphithys y el rey 3bould 0dedujo el lich0! s lo que se desprende de tu l(gica! J8or lo menos, su traici(n es algo que no me sorprende! J5 sin embargo, tus races estn tambi,n en la /arca $rg,ntea 0dijo 9reeth con una mueca seca0! n el 4osque de la Luna, seg.n creo, y entre los elfos a los que no les hara ninguna gracia ver a la #ermandad $rcana apoyando al rey 3bould! J=na raz(n ms para convencerte de que yo no te traicion, 0dijo Balindra0! Cams he ocultado lo que siento por mi pueblo! $dems fui yo la primera que te sugiri( la conveniencia de que la #ermandad $rcana hiciera su apuesta sobre las f,rtiles tierras del norte! J)al vez s(lo para que despu,s pudieras hacer que fracasara y debilitar mi posici(n 0dijo 9reethJ! 5 eso despu,s de haberte ganado mi favor con tu consejo de que ampliara mi rea de influencia! /uy sagaz por tu parte eso de insinuarte como mi aparente heredera antes de empujarme al abismo, 1no crees2 Balindra se par( en seco, y $rklem 9reeth tuvo que volverse para mirarla! staba all de pie con una mano en la cadera y la otra cada al lado del cuerpo, y su e"presi(n no tena nada de divertida! l lich ri( con ganas! J1)e ofende que te considere capaz de maniobras tan retorcidas2 :8ues si la mitad de lo que he dicho fuera cierto, seras una digna adversaria de los propios elfos oscuros; S(lo pretenda hacerte un cumplido, chica! JLa mitad es cierto 0replic( Balindra0, pero yo no sera can lista como para desear alg.n bien a la /arca $rg,ntea ni a los necios indignos del 4osque de la Luna! Si sintiese alg.n afecto por mi tierra natal, podra tomar tus palabras como un cumplido, aunque insisto en que habra tramado algo un poco menos transparente que el complot de que me acusas! 'o me produce ning.n placer la p,rdida de 'yphithys ni el rev,s sufrido por la #ermandad $rcana! $rklem 9reeth dej( de sonrer ante la animadversi(n que trasuntaban las palabras de la elfa de la luna y asinti( con gesto sombro! J ntonces, $rabeth +aurym 0dijo0! lla es la causa de este efecto costoso y preocupante! JSu coraz(n siempre ha estado con /irabar 0dijo Balindra! 5 entre dientes a-adi(07 sa tipeja miserable! $rklem 9reeth, que ya le haba vuelto la espalda y se diriga hacia la puerta de la torre sur, volvi( a sonrer al or eso! 8ronunci( un rpido encantamiento e hizo con la mano un movimiento ondulante hacia la puerta! Se oy( el chasquido de los cerrojos, y una especie de susu rro surgi( de los alrededores del portal! 8or fin, la pesada barra que haba detrs de la puerta cay( con estruendo, y el portal se abri( hacia los dos magos y dej( ver al otro lado una habitaci(n oscura! l archimago arcano contempl( el negro vaco unos instantes, antes de volverse a mirar a la elfa, que caminaba a su lado! J1&(nde estn los guardias2 0pregunt( la supermaga de la torre norte! $rklem 9reeth alz( un pu-o por delante de su cara e hizo surgir en torno a ,l un globo color p.rpura de llamas relucientes! Con esa antorcha de fuego mgico por delante, entr( en la torre! Los dos fueron subiendo, habitaci(n por habitaci(n! l obstinado y confiado lich no haca caso de las constantes observaciones de Balindra sobre la conveniencia de ir a buscar una escolta de magos de batalla! l archimago arcano susurraba un encantamiento bajo cada antorcha que encontraba a su paso, para que una vez que ,l y Balindra hubieran salido de la habitaci(n, las antorchas 4E

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encantadas se encendieran detrs de ellos! 8oco despu,s se encontraron ante la puerta de los aposentos privados de $rabeth, y all el lich hizo una pausa para considerar lo que +abian visto o no! J1#as observado la falta de algo2 0le pregunt( a su acompa-ante! J&e gente 0respondi( Balindra con tono cortante! $rklem 9reeth hizo una mueca ante semejante obviedad! J8ergaminos 0e"plic(0! 5 varitas, estacas y cualquier otro tipo de artilugios mgicos! 'i un solo libro de conjuros!!! J15 eso qu, significa2 0pregunt( Balindra, cuya curiosidad al parecer se haba despertado! J6ue la cmara que hay detrs de esa puerta tambi,n est desierta 0dijo 9reeth0! 6ue nuestras suposiciones sobre $rabeth parecen ciertas, y que ella estaba al corriente de que nosotros lo sabamos! $cab( con una mueca y se volvi( hacia la puerta de $rabeth! #izo un en,rgico movimiento con la mano mientras completaba otro conjuro, un conjuro que, con su acci(n reforzada, oblig( a que la puerta se abriera de par en par a pesar de sus m.ltiples cerrojos! $l otro lado, s(lo haba oscuridad! Con un gru-ido, Balindra intent( adelantarse a 9reeth y entrar en la habitaci(n, pero el archimago arcano la retuvo con su poder sobrenatural! lla quiso protestar, pero 9reeth se llev( el ndice de la mano libre a los labios volviendo a hacer uso del poder de dominio sobrenatural, con lo cual silenci( a la mujer con la fuerza de una mordaza! Bolvi( a fijar la vista en la oscuridad, igual que Balindra, pero esa vez la negrura no era tan absoluta como antes! $ lo lejos y a la izquierda, se vea una luz suave, y una vocecilla atenu( la sensaci(n de vaco! $rklem 9reeth entr( decidido, con Balindra pisndole los talones! @ormul( un conjuro de detecci(n y lentamente fue buscando glifos y otras custodias letales! Sin embargo, aliger( el paso al darse cuenta de que la fuente de luz era una bola de cristal apoyada en una mesa peque-a y al reconocer la voz de $rabeth +aurym! l lich se dirigi( a la mesa y mir( a la cara a la supermaga desaparecida! J16u, est haciendo fuera de!!!2 0empez( a preguntar Balindra cuando tambi,n ella reconoci( a $rabeth! 'o obstante, $rklem 9reeth hizo un gesto con la mano y emiti( un gru-ido, de modo que las palabras se le atragantaron con tal fuerza que Balindra retrocedi(, ahogndose! J4ien hallada, $rabeth 0le dijo el lich a la bola de cristal0! 'o me has informado de que t. y tus magos asociados fuerais a marcharos de la )orre de #u,spedes! J'o saba que un supermago necesitase tu permiso para abandonar la torre 0replic( $rabeth! JSin embargo, dejaste una bola de escudri-amiento activa para saludar a cualquier visitante 0 replic( 9reeth0! 15 qui,n sino yo se atrevera a entrar en tus aposentos sin permiso2 J8uede que se haya dado ese permiso a otros! $rklem 9reeth hizo una pausa para considerar el malicioso comentario que pareca encerrar una velada amenaza de que $rabeth tena conspiradores aliados dentro de la )orre de #u,spedes! J#ay un ej,rcito preparado contra ti 0continu( $rabeth! JContra nosotros, querrs decir! La mujer de la bola de cristal hizo una pausa y ni siquiera parpade(! 0 l capitn &eudermont est al frente, y eso no es ninguna tontera! JCon s(lo pensarlo me echo a temblar 0replic( $rklem 9reeth! J s un h,roe de Luskan! )odos los conocen 0le advirti( $rabeth0! Los grandes capitanes no se opondrn a ,l! J4ien, entonces no se interpondrn en mi camino 0dijo el lich0! )e ruego que me e"pliques, hija de /irabar, c(mo es que en estos tiempos de tribulaciones para la )orre de #u,spedes uno de mis supermagos no est a mi disposici(n! 4@

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J l mundo que nos rodea est cambiando 0dijo $rabeth! $rklem 9reeth percibi( que estaba un poco conmocionada, como si la realidad de su elecci(n se abriera como un abismo ante ella! 8or esperada que fuera esa eventualidad, la duda haca estragos en su arrogante seguridad! J&eudermont ha llegado con un noble de $guas 8rofundas y con un ej,rcito entrenado especficamente en tcticas para combatir contra magos! JSabes mucho de ellos! JSiempre me gust( aprender! J5 no siempre te has dirigido a m por mi ttulo, supermaga +aurym! 'i una sola vez me has llamado archimago arcano! 16u, debo deducir de tu falta de protocolo y de respeto, por no hablar de Ou notable ausencia en este momento de tribulaciones2 n el rostro de la mujer apareci( una e"presi(n austera! J)raidora 0dijo Balindra, que por fin haba recuperado su voz mgicamente amortiguada0! :'os ha traicionado; $rklem 9reeth mir( a la perspicaz elfa con condescendencia! J&ime, pues, hija de /irabar 0dijo el archimago arcano, aparentemente divertido07 1has huido de la ciudad2, 1o es que tienes intenci(n de ponerte del lado del capitn &eudermont2 $l terminar, cerr( los ojos y envi( algo ms que sus pensamientos o su voz al interior de la bola de cristal! nvi( una parte de su esencia vital, de su mismsimo ser, el poder no muerto y eterno que haba impedido que $rklem 9reeth penetrara en el mundo infernal! J lijo la autopreservaci(n, cualquier camino que!!! $rabeth se interrumpi( e hizo una mueca, despu,s tosi( y sacudi( la cabeza! &io la sensaci(n de que iba a caerse, pero el ataque pas(, se estabiliz( y mir( a su antiguo amo! La bola de cristal se puso negra! J scapar, la muy cobarde 0dijo Balindra0, pero nunca podr esconderse!!! $rklem 9reeth la asi( por un brazo y tir( de ella, sacndola rpidamente de la habitaci(n! J:@orma fantasmal, en seguida; 0fue su instrucci(n, y lanz( el encantamiento sobre s mismo! l cuerpo de $rklem 9reeth se aplan( hasta adoptar una forma bidimensional, se desliz( por una grieta de la pared, luego a trav,s del suelo, como una e"halaci(n, y en una lnea casi recta volvi( a la secci(n principal de la )orre de #u,spedes con Balindra, tan aplanada como ,l, pegada a sus talones! 5 no les sobr( nada de tiempo, como comprobaron cuando salieron por una rendija de la sala de audiencias principal de la torre! Custo en ese momento la torre sur fue sacudida por una feroz e"plosi(n! J:La muy bruja; 0gru-( Balindra! J=na bruja impresionante 0dijo 9reeth! $ su alrededor, otros magos se tambaleaban y empezaron a orse gritos que advertan del fuego en la torre sur! JDnvocad a vuestros amigos acuosos 0les dijo $rklem 9reeth a todos sin perder la calma, casi divertido, como si realmente estuviera disfrutando del espectculo0! 8uede que por fin haya encontrado un reto que valga la pena en ese tal &eudermont y en los aliados a los que ha inspirado 0le dijo a Balindra, que lo miraba con e"presi(n de total incredulidad! ?$rabeth +aurym sigue en la ciudad 0continu( el lich0! n la secci(n septentrional, con el scudo de /irabar! #e podido verlo a trav,s de sus ojos, aunque brevemente 0le e"plic( cuando Balindra se dispona a hacerle la pregunta obvia0! )ambi,n he visto su coraz(n! st decidida a luchar contra nosotros y ha reunido a un n.mero impresionante de nuestros ac(litos menores a su alrededor! +ealmente me hiere la falta de lealtad de todos ellos! J$rchimago arcano, me temo que no lo entiendes 0dijo Balindra0! se capitn &eudermont no es alguien a quien pueda tomarse!!! J:'o me digas c(mo debo tomarlo; 0le grit( a la cara $rklem 9reeth! Sus ojos se abrieron 4D

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mucho y de ellos salieron destellos interiores provenientes directamente de los 'ueve Dnfiernos0! :$ntes de que esto acabe, me lo voy a comer asado o crudo; $ m me toca decidirlo, a nadie ms! $hora ve y supervisa la lucha en la torre sur! /e aburres con tus advertencias! 'os han lanzado un desafo, Balindra ShadoAmantle! 1'o vas a enfrentarte a ,l2 J:8or supuesto que s, archimago arcano; 0grit( la elfa de la luna0! S(lo tema!!! J)emas que yo no entendiera la magnitud de este conflicto! J S Jconfirm( Balindra, o intent( hacerlo, antes de que una mano mgica la cogiera por el cuello y la obligara a ponerse en puntillas antes de alzarla por los aires! J res una supermaga de la )orre de #u,spedes del $rcano 0dijo $rklem 9reethJ! 5 sin embargo, podra romperte el cuello con un pensamiento! Considera tu poder, Balindra, y no pierdas tu confianza en que es considerable! La mujer se removi(, pero no pudo liberarse! J5 mientras recuerdas qui,n eres, mientras consideras cul es tu poder y tu funci(n actual, no dejes de recordar qui,n soy yo! 0$cab( con un bufido, y Balindra sali( volando y a punto estuvo de caer de bruces! )ras echar una .ltima mirada al archimago arcano, que se qued( refunfu-ando, Balindra corri( hacia la torre sur! $rklem 9reeth no observ( c(mo se marchaba! )ena otras cosas de que ocuparse!

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CAPTULO "2 SAVA CINCO MANERAS Y MEDIA


Las ratas de mi sentina estn gru-endo; 0protest( el gran capitn, refiri,ndose a los paisanos que vivan en el sector de la ciudad que era su dominio, el cuadrante nororiental de Luskan, al sur del /irar0! 'o puedo permitir que los incendios derriben sus casuchas 1verdad2 :)u guerra tiene un alto precio; J1/i guerra2 0replic( el viejo +ethnor, recostndose en su butaca! *ensidan estaba sentado a su lado, con la silla apartada de la mesa, Como mandaba el protocolo, y con las piernas delgaduchas cruzadas, como siempre! JSe dice por ah que t. provocaste a &eudermont desde el principio 0insisti( 4aram! ra con mucho el ms pesado de los cinco capitanes, y el ms alto, aunque en los tiempos en que navegaban, haba sido el que pesaba plenos de todos, un alfe-ique de hombre, ms delgado incluso que el quejumbroso )aerl, que se pareca tanto a una comadreja! #ubo un runr.n en torno a la mesa, pero ces( cuando intervino el ms imponente de los cinco! J5o tambi,n lo he odo! )odos los ojos se volvieron hacia el gran capitn *urth, un hombre sombro, el segundo en edad de los cinco grandes capitanes! sa apariencia melanc(lica se deba, en parte, a su barba entrecana, que mi siempre pareca de dos das, aunque mayormente era el resultado de mi forma de comportarse! ra el .nico de los cinco que viva en el ro, en la isla de Closeguard, de camino a la isla de Cutlass, donde se alzaba la parre de #u,spedes del $rcano! Con una posici(n tan estrat,gica en el actual conflicto, haba muchos que crean que *urth era el que llevaba la iniciativa! &esde su punto de vista, *ensidan pensaba que *urth coincida con esa idea! $unque nunca era un hombre bullicioso ni feliz, en esos momentos *urth pareca todava ms sombro, y era comprensible, ya que su dominio, aunque haba salido prcticamente indemne, era el que aparentemente corra ms peligro! J:+umores; 0insisti( Suljack, golpeando la mesa con el pu-o, una demostraci(n que hizo aflorar una sonrisa al rostro de *ensidan! l perspicaz hijo de +ethnor se dio cuenta entonces de d(nde haban odo el rumor 4aram y *urth! Suljack no era el ms discreto de los hombres, ni el ms inteligente! J sos rumores se deben, sin duda, a!!! 0empez( a decir *ensidan, pero un estallido lo oblig( a callar! J:). no ests aqu para hablar, Cuervo; 0grit( 4aram! J:). vienes y te ests ah callado, y puedes darte por satisfecho si te permitimos esto; 0lo apoy( )aerl, el tercero de los cinco, cuya cabeza se balanceaba tontamente en el e"tremo de su largo y pellejudo cuello, un cuello provisto de la mayor nuez de $dn que *ensidan hubiera visto jams! &e pie junto a )aerl, Suljack tena una e"presi(n de absoluto horror y se frotaba la cara con nerviosismo! J1#as perdido la voz, +ethnor2 0a-adi( el gran capitn *urth0! /e han dicho que has traspasado la 'ave +ethnor al muchacho, aunque no formalmente! Si lo que quieres es que ,l hable 43

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por ti aqu, entonces tal vez deberas plantearte renunciar! La risa de +ethnor son( ronca, un claro recordatorio de su delicado estado de salud, y contribuy( a aumentar la tensi(n ms que a aliviarla! J/i hijo habla por la 'ave +ethnor porque sus palabras provienen de m 0dijo, aparentemente con gran dificultad0! Si dice una sola palabra que no me guste, lo har, saber! J n nuestras reuniones s(lo pueden hablar los grandes capitanes Jinsisti( 4aram0! 1$caso tengo que traer yo a mis chicos y dejar que charlen con los de )aerl2 13 a nuestros capitanes de calle2, 1o *urth podra traer a unas cuantas zorras de su isla!!!2 *ensidan y +ethnor intercambiaron miradas, y el hijo le hizo al padre se-as de que hablara! J'o 0les dijo +ethnor a los dems0, no he traspasado la 'ave +ethnor a *ensidan, aunque puede que ese da no est, lejos! mpez( a toser y a ahogarse, y sigui( as un largo rato, el suficiente para que ms de uno pusiera los ojos en blanco a modo de sutil recordatorio de que tal vez habra sido preferible escuchar una voz joven, vigorosa, en lugar de aquellos pitos ridculos! J'o es mi guerra 0dijo +ethnor, por fin0! 'o le hecho nada a &eudermont ni lo he favorecido en nada! l archimago arcano ha sido el artfice de todo! n su confianza desmedida, se ha e"cedido< sus tejemanejes con los piratas se han convertido en un fastidio inaguantable para los lores de $guas 8rofundas! Seg.n una informaci(n de buena fuente, tampoco ha conseguido entablar relaciones amistosas con /irabar! )odo es perfectamente l(gico< es algo que se ha venido repitiendo una y otra vez en la historia por todo @aerun! Sobrevino una larga pausa en la que el anciano pareca afanado en recobrar el aliento! &espu,s de otro acceso de tos, continu(! JLo ms sorprendente de todo son las caras de mis compa-eros, los grandes capitanes! J: s un giro curioso; 0protest( 4aram0! La espiral sur de la )orre de #u,spedes est ardiendo! Sale humo de toda la secci(n norte de la ciudad! #ay magos poderosos muertos en las calles! J4ien! =na limpieza crea oportunidades, y ,sta es una verdad que no se refleja en esas caras largas y asustadas! La afirmaci(n de +ethnor dej( a tres de los otros, incluido Suljack, con los ojos muy abiertos! *urth, en cambio, se limit( a juntar l a s manos en su regazo y mir( con e"presi(n dura al viejo +ethnor, como su oponente ms formidable que era! Dncluso en los das en que lo dos navegaban, jams se haban llevado bien, y nada de eso haba variado desde que haban cambiado sus barcos, cansados de agua, por sus respectivas naves! J/is ratas de sentina!!! 0protest( 4aram! JChillarn y se quejarn, y al final aceptarn lo que se les ofrece dijo +ethnor0! 'o tienen otra opci(n! J8odran rebelarse! J5 t. los mataras hasta que los supervivientes se calmaran 0a-adi( +ethnor0! )en,is que ver esto como una oportunidad, amigos mos! #emos estado demasiado tiempo vi,ndolas venir mientras $rklem 9reeth se llevaba toda la riqueza de Luskan! s cierto que nos paga bien, pero nuestras ganancias son calderilla comparadas con las suyas! J/ejor el archimago arcano, que conoce Luskan y vive para la ciudad!!! 0empez( a decir 4aram, pero se detuvo cuando algunos comenzaron a rer por lo bajo ante la curiosa elecci(n de sus palabras! ?Conoce Luskan 0insisti( 4aram, sumndose al jolgorio con una sonrisa0! /ejor ,l que cualquier se-or de $guas 8rofundas! J se idiota de 4rambleberry no tiene ning.n designio sobre Luskan 0dijo +ethnor0! s un joven lord< naci( rico y se imagina que es un h,roe! so es todo! 'o creo que sobreviva a esta locura, y aunque lo hiciera, se llevar sus mil arcos y cosechar diez mil ovaciones ms en $guas 8rofundas! J so nos deja con &eudermont 0dijo )aerl0! 'o se imagina nada y ya tiene una reputaci(n 32

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mayor de la que 4rambleberry pueda siquiera imaginar! JCierto, pero no en detrimento de nosotros 0e"plic( +ethnor0! Si &eudermont llega a triunfar, la gente de Luskan le rendir pleitesa! J5a hay quien lo hace 0dijo 4aram! J/uchos lo hacen, si hemos de juzgar por la forma en que engrosan sus filas 0corrigi( )aerl0! Cams habra pensado que la gente se atrevera a seguir a nadie enfrentndose a tipos como $rklem 9reeth, pero lo hace! J5 sin que eso nos cueste nada a nosotros 0dijo +ethnor! J ntonces, 1querras que &eudermont gobernara Luskan por encima de todos nosotros2 0 pregunt( 4aram! +ethnor se encogi( de hombros! J1+ealmente piensas que es tan formidable como $rklem 9reeth2 0)iene hombres, cada vez ms hombres, y podra llegar a serlo 0replic( )aerl! J n esta lucha, tal vez, pero $rklem 9reeth tiene los recursos para ver donde &eudermont no puede ver, y para matar rpidamente donde &eudermont necesitara enviar un ej,rcito 0dijo +ethnor, otra vez despu,s de una larga pausa! ra evidente que el hombre estaba al borde de sus fuerzas0! 8ara nuestros fines, no estaramos peor con &eudermont a la cabeza de Luskan, incluso abiertamente, tal como est ahora $rklem 9reeth, en secreto! $cab( con un ataque de tos mientras los otros grandes capitanes intercambiaban miradas curiosas, intrigados unos, otros a punto de estallar! *ensidan se puso de pie y se acerc( a su padre! JLa reuni(n ha terminado 0anunci(, y llam( a un guardia de la 'ave +ethnor para que le diera a su doliente padre golpecitos en la espalda a fin de que pudiera e"pulsar la flema que lo ahogaba! J'i siquiera hemos resuelto la cuesti(n que vinimos a discutir 0protest( 4aram0! 16u, vamos a hacer con la guardia de la ciudad2 Se muestran ansiosos y no saben de qu, lado ponerse! :8ermanecieron en sus barracones de la isla de Sangre y dejaron que &eudermont avanzara, y el tramo norte del puente de la Cruz del 8uerto se desplom( en el ro; J'o vamos a hacer nada al respecto 0respondi( *ensidan! )aerl le lanz( una mirada furiosa antes de volverse hacia *urth en busca de apoyo! Sin embargo, *urth se limit( a quedarse all sentado, con las manos juntas, ocultando su e"presi(n tras su envoltura sombra! J8or lo menos, mi padre no va a permitir que los guardias que obedecen a la llamada de la 'ave +ethnor act.en 0e"plic( el Cuervo0! 6ue &eudermont y $rklem 9reeth libren su batalla y nos limaremos cuando las cosas tomen un rumbo claro! J$ favor del ganador, por supuesto 0dedujo )aerl con tono sarcstico! J'o es nuestra lucha, pero no significa que no podamos participar en el botn 0dijo Suljack, que mir( a *ensidan, aparentemente orgulloso de su contribuci(n! J l archimago arcano har que toda la guardia luche contra &eudermont 0les advirti( *urth! J:5 contra nosotros, por no haber hecho precisamente eso; 0a-adi( )aerl! J ntonces!!!, 1por qu,!!! no lo ha hecho todava2 0grit( +ethnor entre ahogos y toses! J8orque no le obedecen a ,l 0a-adi( Suljack, alentado por *ensidan J! 'o se van a enfrentar a &eudermont! JCusto lo que Luskan necesita 0replic( *urth con un hondo suspiro J! =n h,roe! J'os llegan aliados inesperados de todos los frentes 0les anunci( &eudermont a +obillard, &rizzt y +egis! Lord 4rambleberry acababa de marcharse a un encuentro con $rabeth +aurym y los enanos y humanos de /irabar, que inesperadamente se haban puesto del lado de 4rambleberry y &eudermont en su lucha contra $rklem 9reeth! 31

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J5a se han librado las primeras batallas en la )orre de #u,spedes y todava no hemos cruzado siquiera a la isla de Closeguard! JLas cosas van mejor de lo que habamos supuesto 0reconoci( &rizzt0, pero, amigo mo, jams se debe subestimar a esos magos! J$rklem 9reeth, sin duda, nos tiene reservadas unas cuantas sorpresas 0dijo &eudermont0, pero con una supermaga y sus ac(litos de nuestro lado, podremos anticiparnos y enfrentarnos mejor a sus tretas! Claro, a menos que esa $rabeth +aurym sea el primero de sus enga-os!!! Lo dijo en broma, pero la mirada que cruz( con +obillard demandaba confirmaci(n! J'o lo es 0lo tranquiliz( el mago0! Su traici(n a la )orre de #u,spedes es genuina y nada inesperada! stoy seguro, y tambi,n lo est $rklem 9reeth, de que fue ella quien revel( los avances de la #ermandad $rcana hacia la /arca $rg,ntea! 'o, su supervivencia depende de que $rklem 9reeth pierda, y de que lo pierda todo! JSe ha volcado totalmente en nuestra causa! J3 en la suya propia 0replic( +obillard! J6ue as sea 0dijo &eudermont0! n cualquier caso, su deserci(n nos aporta la fuerza necesaria para destruir al perverso lder de la )orre de #u,spedes! J5 entonces, 1qu,2 0pregunt( +egis! &eudermont mir( fijamente a +egis! J16u, quieres decir2 'o se puede apoyar el gobierno de $rklem 9reeth, que ni siquiera est vivo! :Su mera e"istencia es una perversi(n; +egis asinti(! J spero que todo sea cierto 0replic(0! S(lo me pregunto!!! l halfling mir( a &rizzt en busca de apoyo, pero ,ste se limito a menear la cabeza, no crey,ndose cualificado para entrar en semejante debate con el capitn &eudermont! l capitn le sonri( y se desplaz( para verter vino en cuatro copas, que distribuy( entre los presentes! JSigue los dictados de tu coraz(n y haz lo que es bueno y justo, y todo estar bien 0dijo &eudermont, y alz( su copa en un brindis! Los dems se sumaron, aunque el entrechocar de las copas no fue muy entusiasta! J5a ha pasado tiempo suficiente 0dijo &eudermont despu,s de beber un sorbo! l capitn se refera a la oferta de 4rambleberry para que fuera y se uniera a ,l, a $rabeth y a los mirabarranos! Su demora intencional era una maniobra estudiada por parte de 4rambleberry para dejar claro el liderazgo, para mantener el equilibrio! Ml y &eudermont causaban ms impresi(n si se presentaban por separado que juntos! &rizzt hizo se-as a +egis para que fuera con el capitn! JLos de /irabar no entendern todava mi nueva relaci(n con su marchion 0dijo &rizzt0! Be y representa los intereses de 4ruenor en esta reuni(n! J5o no s, cules son los intereses de 4ruenor 0dijo +egis con Boz entrecortada! &rizzt le hizo un gui-o a &eudermont! 0Ml confa en el buen capitn 0replic(! JConfiar en el coraz(n del buen capitn y confiar en su juicio podran ser dos cosas totalmente diferentes, 1no te parece2 0le dijo +obillard a &rizzt cuando los otros dos se hubieron marchado! l mago vaci( el resto de su vino en el hogar y se pas( a otra botella, un licor ms fuerte, para llenar su copa y otra para &rizzt, que la acept( de buen grado! J1'o te fas de su buen juicio2 0pregunt( el droA! 0)emo su entusiasmo! 03dias a $rklem 9reeth! J)anto ms porque lo conozco 0concedi( +obillard0! 8ero tambi,n conozco Luskan y s, que no es una ciudad predispuesta a la paz y la ley! J1Con qu, nos encontraremos cuando desaparezca el velo humeante de la )orre de #u,spedes2 0pregunt( &rizzt! JCinco grandes capitanes de conducta cuestionable, hombres a los que el capitn &eudermont 31

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habra matado de buena gana en el mar de haberlos capturado en los tiempos en que practicaban la piratera! 8uede ser que se hayan convertido en lderes razonables y capaces, pero!!! J)al vez no 0a-adi( &rizzt, y +obillard alz( su copa manifestando as su asenso! JConozco al diablo que gobierna Luskan, y los lmites de sus demandas y depravaciones! S, de sus rapi-as, su piratera, sus asesinatos! Conozco la lamentable injusticia del Carnaval del 8risionero, y c(mo lo usa cnicamente 9reeth para mantener aterrorizados a los campesinos incluso mientras se divierten! Lo que no s, es qu, diablo suceder a 9reeth! JCreamos, pues, en la premisa del capitn &eudermont 0propuso el droA0! #agamos lo que es bueno y justo, y confiemos en que todo saldr bien! J8refiero el mar abierto 0replic( +obillard0! $ll encuentro una distinci(n clara entre el bien y el mal! $ll no e"iste un verdadero crep.sculo, ni luz de amanecer filtrada por las monta-as y los rboles! #ay luz y hay oscuridad! J:8or la simplicidad; 0dijo &rizzt, volviendo a alzar la copa! +obillard mir( por la ventana el horizonte de .ltima hora de la tarde! Salan columnas de humo de varios puntos, lo que haca el panorama ms sombro! J#ay tanto gris ah fuera 0se-al( el mago0! )antas tonalidades de gris!!! J'o pens, que tuvieras el valor de venir aqu 0dijo el gran capitn *urth cuando *ensidan, tan imbuido de su papel de Cuervo, entr( sin escolta en su oficina privada0! 8odras desaparecer!!! J15 en qu, te beneficiara eso a ti2 J)al vez sea simplemente que no me caes bien! *ensidan se ri(! J8ero te gusta lo que he propiciado! J1Lo que t. has propiciado2 1#ablas en nombre de la 'ave +ethnor2 J/i padre acepta mis consejos! J&ebera matarte s(lo por admitir eso! 'o es prerrogativa tuya alterar el curso de mi vida, sea cual sea la promesa de mejores cosas que podras esperar! J sto no tiene por qu, afectarte 0dijo *ensidan! *urth dio un bufido! J8ara llegar a la )orre de #u,spedes, las fuerzas de 4rambleberry tendrn que atravesar Closeguard! Si permito eso, estar, tomando partido! Los dems pod,is esconderos y esperar, pero t. o tu padre me hab,is obligado a hacer una elecci(n que amenaza mi seguridad! 'o me gusta tu presunci(n! J'o les des el derecho de paso 0replic( *ensidan0! Closeguard es tu dominio! Si les dices a &eudermont y a 4rambleberry que no pueden pasar, entonces tendrn que ir en barco hasta el patio de armas de la )orre de #u,spedes! J15 si salen victoriosos2 J)ienes mi palabra, la palabra de la 'ave +ethnor, de que intercederemos por ti ante el capitn &eudermont en el caso de que asuma el gobierno de Luskan! 'o habr acritud personal contra la 'ave *urth por tu razonable decisi(n! J n otras palabras, esperas que quede en deuda contigo! J'o!!! J'o me tomes por tonto, joven 0dijo *urth0! 5o ya tena tratos con los posibles lderes antes de que tu madre abriera las piernas! S, cul es el precio de tu lealtad! J'os juzgas mal, a m y a la 'ave +ethnor 0dijo *ensidan0! Cuando $rklem 9reeth ya no est,, los grandes capitanes encontrarn una nueva forma de participar en el botn! 5 aparte de la 'ave +ethnor, s(lo hay uno dentro del grupo que es realmente formidable y que estar en condiciones de aprovechar la oportunidad! J$dulaciones!!! 0dijo *urth con un gesto despectivo! 3C

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J s verdad, y t. lo sabes! JS, lo que has dicho7 Iaparte de la 'ave +ethnor? y no Iadems de +ethnor? 0se-al( *urth0! ntonces, es oficial, aunque secreto, que *ensidan capitanea ese barco! *ensidan neg( con la cabeza! J/i padre es un gran hombre! JLo era 0corrigi( *urth0! :3h;, que no te ofenda una afirma%P ion que sabes que es cierta 0 a-adi( cuando *ensidan se crisp( como un cuervo que erizara las plumas de sus negras alas0! +ethnor tambi,n lo reconoce! )iene la prudencia necesaria para saber cundo es hora de pasar las riendas del poder! 6ue haya elegido sabiamente o no es harina de otro costal! J$dulaciones!!! 0dijo *ensidan, remedando el tono que haba usado antes *urth! *urth sonri( al orlo! J1Cunto tiempo lleva Suljack mamando de tu teta, muchacho2 0pregunt(0! &eberas entrenarlo para que no te mirara siempre en busca de aprobaci(n cuando hace una sugerencia o una afirmaci(n favorable a tu posici(n! J l ve el potencial! J'o es ms que un idiota, y t. lo sabes bien! *ensidan no se molest( en responder a lo obvio! J l capitn &eudermont y lord 4rambleberry siguen su propio camino 0dijo0! La 'ave +ethnor ni los alienta ni los disuade< s(lo busca sacar provecho a su paso! J'o te creo! *ensidan se encogi( de hombros! J1)e creer $rklem 9reeth si resulta victorioso2 J1 ntender el capitn &eudermont tu negativa a dejarlos cruzar Closeguard si vence en la contienda2 J1&eberamos tomar partido ahora y considerarlo ya acabado2 J'o 0respondi( *ensidan, y su tono determinante hizo que *urth se parara en seco0! 'o, ninguno de nosotros debe desempe-ar un papel en esta lucha! )al vez en las secuelas, pero no en la lucha! Si te pones del lado de 9reeth frente a &eudermont, y eso implica que despu,s usars a $rklem 9reeth contra la 'ave +ethnor, entonces yo!!!, es decir, mi padre tendr que ponerse de parte de &eudermont para impedir esas consecuencias! Suljack nos seguir a nosotros! 4aram y )aerl se encontraran aislados si te siguieran a ti, ya que t. ests ah fuera, en Closeguard, 1no te parece2 'inguno de ellos se pondra en contra de 4rambleberry y &eudermont durante unos das, 1y cunta ayuda les enviara el miserable de $rklem 9reeth, despu,s de todo2 *urth se ri(! JLo tienes todo bien estudiado, al parecer! 0Beo el beneficio potencial y evito las posibles p,rdidas! /i padre no cri( a un tonto! J5 sin embargo, ests aqu, solo! J5 mi padre no me envi( aqu hoy sin haber estudiado al gran capitn *urth, un hombre al que respeta por encima de todos los dems de Luskan! J/s adulaciones J/erecidas, seg.n me han dicho! 1 s que me han informado mal2 JBuelve a casa, joven necio! 0*urth acompa-( sus palabras con un movimiento de la mano, y *ensidan se alegr( de marcharse! I1#as odo eso2?, le pregunt( *ensidan a la voz que sonaba en su cabeza en cuanto hubo salido del palacio del gran capitn y mientras cruzaba el puente a toda velocidad para reunirse con sus hombres, que lo esperaban! I8or supuesto!? I l asalto a la )orre de #u,spedes ser mucho ms difcil por mar!? I l gran capitn *urth les permitir el paso?, lo tranquiliz( la voz!

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CAPTULO "3

LA SOGA Y LOS $OMBRES MUERTOS


$yuda; :6uieren matarme; 0gritaba el hombre! Corri( hasta la base de la torre de piedra, donde empez( a golpear la puerta de madera con estructura metlica! $unque no llevaba los ropajes propios de su oficio, era sabido que aquel tipo indescriptible era un mago! J13 sea que se te han acabado los conjuros y las tretas2 0respondi( uno de los centinelas! Su compa-ero ri( por lo bajo y despu,s llam( su atenci(n de un codazo e hizo que mirara al otro lado de la plaza, al guerrero que se apro"imaba! J'o me gustara estar en el pellejo del mago 0dijo el segundo centinela! l primero mir( hacia abajo, al hombre desesperado! JLe lanzaste unos cuantos proyectiles a ,se, 1verdad2 stoy pensando que preferira meter el pu-o en un avispero! J:&ejadme entrar, est.pidos; 0grit( el mago, mirando hacia arriba0! /e va a matar! J&e eso no nos cabe duda! J: s un droA; 0dijo el mago a voz en cuello0! 1 s que no lo veis2 13s pondrais de parte de un elfo oscuro contra uno de vuestra propia raza2 J5a, un droA que responde al nombre de &rizzt &oF=rden 0le replic( el segundo centinela0, y que trabaja para el capitn &eudermont! 'o esperars que nos pongamos en contra del capitn del &uende del /ar, 1verdad2 l mago se dispona a protestar, pero se arrepinti( cuando se hizo cargo de la realidad! Los guardias no iban a ayudarle! Se volvi(, quedando de espaldas a la puerta, para hacer frente al droA, que se apro"imaba! &rizzt atraves( la plaza, esgrimiendo sus armas y con gesto totalmente ine"presivo! J4ien hallado, &rizzt &oF=rden 0grit( uno de los centinelas cuando el droA se detuvo a pocos pasos del atribulado mago0! Si tienes pensado matarlo, deja que nos demos la vuelta para que no podamos atestiguar en tu contra! 0 l otro centinela rompi( a rer! J sts cogido, sin remedio y en buena lid 0le dijo &rizzt al fren,tico mago0! 1Lo reconoces2 J:'o tienes derecho; J)engo mis espadas y a ti no te quedan conjuros! 1&ebo preguntrtelo otra vez2 )al vez fuera la calma mortal del tono de &rizzt, o la risa de los divertidos guardias, pero el hecho es que el mago encontr( una fuerza momentnea y se irgui( cuan largo era contra la puerta, cuadrando los hombros ante su adversario! JSoy un supermago de la )orre de #u,spedes de!!! JS, qui,n eres, 4laskar Lauthlon 0respondi( &rizzt0! 5 he presenciado tu trabajo! 8or ah hay hombres muertos por tu mano! J:$tacaron mi posici(n; /is compa-eros estn muertos!!! JSe te ofreci( cuartel! JSe me orden( que me rindiera, y ante alguien que no tiene autoridad! 3E

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J/e temo que muy pocos en Luskan estaran de acuerdo con eso! J:8ocos en Luskan soportaran que un droA viviera; &rizzt ri( entre dientes al or aquello! J5 sin embargo, aqu estoy! J:/rchate de este lugar para siempre; 0grit( 4laskar0! :3 siente el aguij(n de $rklem 9reeth; JS(lo te lo voy a preguntar una vez ms 0avis( &rizzt07 1te rindes2 4laskar volvi( a erguir los hombros! Saba cul sera su destino en caso de rendirse! scupi( a los pies de &rizzt, unos pies que se movieron demasiado deprisa como para que los alcanzara el escupitajo< retrocedieron un paso y despu,s se lanzaron hacia delante con velocidad cegadora! 4laskar dio un chillido al ver venir las espadas, que se cerraron sobre ,l! lF!u lo alto, los guardias tambi,n gritaron a causa de la sorpresa, aunque en sus gritos pareca haber ms j.bilo que miedo! Las cimitarras surcaron el aire sibilantes y formaron una cruz, y despu,s otra! =na hoja se clav( en la puerta que quedaba a la izquierda de la cabeza de 4laskar< la otra pas( rozando el pelo casta-o del mago! Las fren,ticas estocadas se repitieron unos instantes! Las cimitarras giraban, &rizzt daba vueltas sobre s mismo y las hojas atacaban desde todos los ngulos inimaginables! 4laskar grit( un par de veces! )rat( de protegerse con los brazos, pero realmente no tena modo de evitar los movimientos sorprendentemente veloces y seguros del droA! Cuando la arremetida ces(, el mago estaba acurrucado, con los brazos apretados en torno al cuerpo y sin atreverse a moverse, como si esperara que se desprendieran trozos de sus e"tremidades! 8ero ni siquiera haba sido tocado! J16u,2 0pregunt( antes de darse cuenta de que el espectculo s(lo haba pretendido colocar a &rizzt en el lugar justo! l droA, mucho ms cerca de 4laskar que cuando haba empezado la arremetida, lanz( un golpe con la empu-adura de /uerte de #ielo, que alcanz( al supermago en plena cara e hizo que su cabeza chocara contra la puerta! /antuvo el equilibrio un momento apenas, un momento que aprovech( para lanzar a &rizzt una mirada acusatoria y para se-alarlo con un dedo antes de desplomarse! J$postara a que le ha dolido 0dijo uno de los centinelas desde lo alto! $l mirar hacia arriba, &rizzt vio que no eran dos sino cuatro los hombres que lo estaban mirando, admirando su labor! J#e credo que lo habas hecho picadillo 0dijo uno mientras los otros rean! J l capitn &eudermont no tardar en llegar 0respondi( &rizzt0! spero que a ,l s le abris la puerta! )odos los centinelas asintieron! J$qu s(lo somos cuatro 0coment( uno, y &rizzt lo mir( con curiosidad! JLa mayora no estn en sus puestos 0e"plic( otro0! stn cuidando de sus familias, ahora que la lucha se acerca! J'o tenemos (rdenes de inclinarnos por uno u otro bando 0dijo el tercero! J'i de quedarnos fuera 0a-adi( el .ltimo! J l capitn &eudermont lucha por la justicia, por todo Luskan 0les dijo &rizzt0, pero comprendo que vuestra decisi(n, si tomis alguna, se base en el pragmatismo! JLo que quiere decir!!! 0plante( el primero! JLo que quiere decir que no ten,is ganas de estar del lado del que pierda 0dijo &rizzt con una sonrisa! J so no podemos rebatirlo! J5 yo no os puedo culpar por ello 0dijo el droA0, pero &eudermont vencer, que no os quepa duda! La )orre de #u,spedes lleva demasiado tiempo proyectando una sombra oscura sobre Luskan! Se supona que iba a dar ms brillo a.n a la belleza de la ciudad, pero bajo el control del lich 9reeth, se ha convertido en una lpida! =nos a nosotros y llevaremos la lucha hasta las puertas 3@

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de 9reeth y las atravesaremos! J#acedlo deprisa, entonces 0dijo uno de los hombres, y se-al( hacia la ciudad, donde haba fuego y humo en casi todas las calles0, antes de que no quede nada que ganar! =na mujer sali( gritando a la plaza con el pelo y la ropa en llamas! )rat( de echarse al suelo y rodar, pero lo .nico que consigui( fue dejarse caer, retorci,ndose mientras el fuego la consuma! &e la casa de donde haba salido llegaban ms gritos, y destellos relampagueantes dejaban ecos atronadores! =na ventana de la planta superior se hizo a-icos, y un hombre sali( volando y agitando los brazos hasta que cay( sobre el duro suelo! Se levant(, o trat( de hacerlo, pero volvi( a caer, sujetndose una rodilla destrozada y una pierna rota! n la ventana por la cual haba cado el hombre, apareci( un mago y le apunt( con una delgada varita, mientras lo miraba con alegra malsana! =na lluvia de flechas describi( un arco sobre la plaza desde los tejados del otro lado, y el mago retrocedi( hacia el interior, alcanzado por la andanada letal! La batalla se libraba con proyectiles mgicos y convencionales! =n grupo de guerreros carg( hacia la casa atravesando la calle, pero fue repelido por una lluvia devastadora de llamas y relmpagos mgicos! =n segundo ataque mgico surgi( al sur de la casa< tena a ,sta como objetivo, y a pesar de todas las defensas de los magos de la )orre de #u,spedes atrapados dentro, el fuego se inici( por una esquina del edificio! &esde un gran palacio situado a cierta distancia al noroeste, los grandes capitanes )aerl y Suljack contemplaban el espectculo, fascinados! J s siempre la misma historia 0coment( Suljack! J'ada menos que veinte de los seguidores de &eudermont muertos 0respondi( )aerl, a lo que Suljack se limit( a encogerse de hombros! J$ &eudermont le costar menos reponer a arqueros y espadachines que a $rklem 9reeth encontrar magos para lanzar bolas de fuego 0dijo Suljack0! ste ataque terminar de la misma manera que han terminado todos, con los hombres de &eudermont agotando la energa de los magos de 9reeth y lanzndose a continuaci(n sobre ellos! ?5 mira hacia el puerto 0prosigui(, se-alando los mstiles de cuatro barcos anclados en el canal entre las islas de @ang y de #arbor $rm, y entre la isla de @ang y la de Cutlass, donde se encontraba la )orre de #u,spedes0! Se dice que *urth ha cerrado la )orre del /ar para que no pueda presentar oposici(n al &uende del /ar, ni a nadie que trate de llegar a Cutlass por el sur! Los de &eudermont ya tienen a 9reeth cercado por el este, el oeste y el norte, y el sur quedar blo queado en breve! $rklem 9reeth ya no contar mucho tiempo para el mundo, o al menos para Luskan! J:4ah, te has olvidado del poder que tiene; 0protest( )aerl0! : s el archimago arcano; J'o por mucho tiempo! JCuando esos chicos se acerquen a la )orre de #u,spedes, ya vers por cunto tiempo 0replic( )aerl0! *urth no va a dejar que atraviesen Closeguard, y el intento de llegar hasta $rklem 9reeth por mar dejar el puerto lleno de cadveres< da lo mismo que la )orre del /ar se enfrente o no a ellos! Lo ms probable es que 9reeth desee que la )orre del /ar est, vaca para que &eudermont y sus muchachos desembarquen incautamente en la isla de Cutlass y as poder hundir sus barcos detrs de ellos! J l capitn &eudermont no tiene ni un pelo de tonto 0le record( Suljack a su compa-ero, algo que cualquier hombre vivo que hubiera navegado jams por la Costa de la spada saba muy bien 0! 5 ese perro de +obillard que lo acompa-a no tiene nada de d,bil! Si s(lo se tratara de 4rambleberry, estara por darte la raz(n, amigo! &esde el otro lado lleg( una sonora ovaci(n, y cuando Suljack y )aerl miraron, vieron a &eudermont que llegaba cabalgando por una de las calles laterales mientras la multitud se reuna 3D

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detrs de ,l! Los dos grandes capitanes se volvieron hacia la casa franca de los magos< saban que la lucha cesara muy pronto! JBa a ganar, te lo digo yo 0a-adi( Suljack0! )odos deberamos ponernos ahora de su lado y aprovechar el viento que hincha las velas de &eudermont! l empecinado )aerl resopl( y se volvi( hacia otro lado, pero Suljack lo agarr( y lo oblig( a darse la vuelta mientras se-alaba a un grupo de hombres que acompa-aba a &eudermont! Llevaban el uniforme de los guardias de la ciudad, y parecan tan entusiastas como los hombres que 4rambleberry haba trado de $guas 8rofundas! J)us muchachos 0dijo Suljack con una sonrisa! J#a sido elecci(n suya, no ma 0protest( el gran capitn! J8ero no se lo impediste 0replic( Suljack0! )ambi,n estn all algunos de los hombres de 4aram! )aerl no respondi( a la sonrisa c(mplice de Suljack! La lucha por Luskan se estaba desarrollando e"actamente como *ensidan lo haba previsto< sin duda, para desesperaci(n de $rklem 9reeth! JDncendios en el este, incendios en el norte 0le dijo Balindra a $rklem 9reeth mientras los dos miraban desde la )orre de #u,spedes la misma escena que )aerl y Suljack, aunque desde una direcci(n y una perspectiva totalmente diferentes! J)odos los que consideremos vlidos tendrn los conjuros necesarios para volver a la )orre de #u,spedes 0replic( 9reeth! JS(lo los preparados en determinadas escuelas 0repuso Balindra0! 'o como 4laskar, del que no hemos vuelto a or! J@ue un error mo nombrarlo supermago 0dijo 9reeth0, del mismo modo que me equivoqu, al confiar alguna vez en esa criatura +aurym! /e encargar, de que est, muerta antes de que todo esto acabe, no lo dudes! J'o lo hago, pero me pregunto para qu,! $rklem 9reeth se volvi( hacia ella, furioso, pero Balindra ShadoAmantle no cedi(! J'os presionan 0dijo! J'o cruzarn Closeguard y podemos repelerlos desde las costas rocosas de Cutlass 0replic( 9reeth0! Sit.a a nuestros mejores invocadores y a nuestros ilusionistas ms inteligentes en todos los posibles puntos de desembarco, y protege sus posiciones con todas las fortifi caciones mgicas que puedas reunir! 'o se puede tomar a la ligera a +obillard ni a los dems magos que &eudermont pueda tener a su disposici(n, pero puesto que ellos estn a bordo de un barco y nosotros en tierra firme, les llevamos ventaja! J18or cunto tiempo2 J:8or todo el tiempo que sea necesario; 0grit( $rklem 9reeth, cuyos ojos no muertos se encendieron por un fuego interior! Sin embargo, se calm( rpidamente y asinti(0! 8or supuesto, tienes raz(n! &eudermont y 4rambleberry sern implacables y pacientes en la medida en que Luskan los acepte! )al vez haya llegado la hora de volcar este juego en su contra! J1#ablars con los grandes capitanes2 $rklem 9reeth hizo un gesto despectivo incluso antes de que ella terminara de hacer la pregunta! JCon *urth, puede que s o puede que no! 1)an segura ests de que esos piratas idiotas no estn detrs de esta rebeli(n campesina2 J&eudermont se enter( de nuestra complicidad con la piratera a lo largo de la Costa de la spada, seg.n me han dicho! J15 de repente encontr( a un aliado dispuesto en 4rambleberry, y a una traidora en $rabeth +aurym2 /uchas veces la coincidencia es una cuesti(n de planificaci(n minuciosa, y tan pronto como haya acabado con ese idiota de &eudermont, voy a tener una larga conversaci(n con cada uno de los grandes capitanes! =na conversaci(n que dudo de que les vaya a gustar! 34

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J15 hasta entonces2 J&,jalos de mi cuenta 0le dijo $rklem 9reeth0! ). oc.pate de la defensa de la isla de Cutlass! 8ero primero ve a ver qu, hace el supermago +imardo desde su biblioteca en la torre del este y ord,nale que vaya a enterarse de lo que le ha ocurrido a 4laskar! 5 recu,rdale a nuestro musculoso amigo que si est demasiado ocupado estrechando manos, tendr una menos para lanzar conjuros! J1 sts seguro de que debera buscar a 4laskar mientras +imar% do prepara las defensas2 JSi +imardo es demasiado tonto o distrado para hacer su trabajo correctamente, preferira que las consecuencias recayeran sobre ,l cuando yo no est, justo detrs 0dijo el lich, y sonri( con malignidad mientras repasaba a Balindra de arriba abajo con su mirada escrutadora0! $dems, t. s(lo quieres ir por si puedes encontrar una ocasi(n para desterrar a nuestra querida $rabeth! 'o hay nada que pueda complacerte ms que destruirla, 1verdad2 JCulpable de los cargos, archimago! $rklem 9reeth levant( una mano helada y cogi( el aguzado ment(n elfo de Balindra! J:$h;, si estuviera vivo 0dijo con lujuria0! 3 si al menos t. estuvieras muerta! Balindra trag( saliva al or eso y retrocedi( un paso para apartarse del contacto mortal de 9reeth! l archimago arcano lanz( una sibilante carcajada! J s hora de castigarlos 0dijo0< sobre todo, a $rabeth +aurym! $ altas horas de la noche, $rklem 9reeth, una nube gaseosa e insustancial, se desliz( fuera de la )orre de #u,spedes del $rcano! $traves( flotando la isla de Closeguard y resisti( el impulso de entrar en la )orre de *urth y perturbar el sue-o del gran capitn! n lugar de eso, pas( por delante de la estructura y atraves( el puente hasta tierra firme, hasta Luskan propiamente dicho! $penas superado el puente, dobl( a la izquierda, hacia el norte, y entr( en una regi(n erizada de zarzas, plantas trepadoras, torres semiderruidas y ruinas de todo tipo7 Dllusk, las .nicas ruinas que quedaban de una antigua ciudad! 'o eran ms que cuatro hectreas, al menos en la superficie! #aba mucho ms debajo, incluidos viejos y h.medos t.neles que lle gaban hasta la isla de Closeguard y, ms all, a la de Cutlass! l lugar ola a vegetaci(n descompuesta, ya que Dllusk tambi,n serva como vertedero de los desechos del mercado abierto que quedaba un poco ms al norte! Dllusk era un lugar manifiestamente desagradable para la sensibilidad del hombre medio! Sin embargo, para el lich tena algo especial! ra el lugar donde $rklem 9reeth haba conseguido, por fin, realizar la transformaci(n de hombre vivo a lich no muerto! n aquel paraje, de tumbas antiguas, la frontera entre la vida y la muerte era una barrera menos tangible! ra un lugar de fantasmas y necr(fagos, y la gente de Luskan bien lo saba! ntre los mayores logros de la )orre de #u,spedes, la primera gracia que los magos haban concedido a Luskan durante su fundaci(n, haca mucho tiempo, era un encantamiento de gran poder que mantena a los muertos vivientes en su sitio, en Dllusk! Mse era un favor que, por supuesto, haban agradecido mucho los habitantes de la Ciudad de los Beleros a los fundadores de la )orre de #u,spedes del $rcano! $rklem 9reeth haba estudiado esa esencia mgica en profundidad antes de su transformaci(n, y aunque tambi,n ,l era un muerto viviente, el poder del encantamiento no lo afectaba! l lich recuper( su forma corp(rea en el centro de las ruinas, e inmediatamente percibi( que un necr(fago hambriento lo estaba observando, pero eso s(lo le provoc( risa! 8ocas criaturas no muertas se atreveran a apro"imarse a un lich de su poder, y todava menos se negaran a acercarse si ,l las llamaba! Sonriendo a.n con malicia, $rklem 9reeth se desplaz( al e"tremo noroccidental de las ruinas, a orillas del /irar! &esprendi( una gran bolsa que llevaba al cinto y la abri(! Contena hueso en polvo! $rklem 9reeth camin( siguiendo la orilla hacia el sur, canturreando en voz baja y esparciendo el polvo de hueso mientras avanzaba! "trem( las precauciones al acercarse a la frontera sur de las ruinas, y se asegur( de que no lo estuvieran observando! Le llev( alg.n tiempo, y una segunda 33

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bolsa llena de hueso en polvo, recorrer la totalidad de la zona acordonada, para instalar la magia de contraataque! Los necr(fagos y los fantasmas estaban libres! 9reeth lo saba bien, pero ellos no! Se dirigi( a un mausoleo cercano al centro de las ruinas, precisamente la estructura en la cual ,l haba completado su transformaci(n haca tanto tiempo! La puerta estaba f,rreamente cerrada, pero el lich lanz( un conjuro que lo transform( una vez ms en una nube gaseosa y se desliz( por una hendidura de la puerta! Se volvi( corp(reo inmediatamente despu,s de entrar, deseoso de sentir las piedras duras y h.medas de la antigua tumba bajo sus pies! 4aj( silenciosamente por la escalera! Sus ojos no muertos no tenan problema alguno para orientarse en la ms negra oscuridad! $l llegar al rellano, encontr( el segundo portal, una pesada trampa de piedra! )endi( hacia ella la mano, activ( un conjuro de telequinesia y busc( ms lejos con dedos mgicos< finalmente, levant( con facilidad el bloque y lo apart( a un lado! Se intern( en un t.nel h.medo, y all lanz( su llamada mgica< reuni( a los necr(fagos y fantasmas, y les comunic( que eran libres! 5 all, cuando los monstruos se hubieron marchado, $rklem 9reeth situ( una de sus pertenencias ms preciadas, un orbe de poder e"cepcional, un artefacto que haba creado para acceder al mundo infernal y traer de all las energas vitales residuales de individuos que llevaban mucho tiempo muertos! n aquel lugar haba habido ciudades de hombres durante siglos, y antes de eso, se haban establecido tribus brbaras! Cada asentamiento haba sido construido sobre los huesos del anterior7 los huesos de los edificios y los huesos de los habitantes! Dnvocada por el orbe de $rklem 9reeth, la parte ms profunda de los cimientos de Luskan empez( a removerse, a despertarse, a levantarse!

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C$8Q)=L3 RS SD9= L3S 9+D)3S


1&rizzt2 1&rizzt2 0llam( +egs, nervioso! Con los ojos fijos en la puerta de la casa, al otro lado de la calle, ech( la mano hacia atrs para tirar de la manga de su amigo! J1&rizzt2 0llam( de nuevo, rebuscando con la mano! @inalmente, la verdad se impuso y se volvi( para comprobar que su amigo se haba ido! $l otro lado de la calle, la mujer grit( otra vez, y el tono del alarido, estremecedor y lleno de horror primario, le dijo a +egis e"actamente lo que estaba sucediendo all! l halfling se arm( de valor y asi( con una mano su peque-a maza, y con la otra, el colgante del rub! /ientras se obligaba a atravesar la calle, llamando en voz baja a &rizzt a cada paso, recapacit( sobre la naturaleza de su enemigo y dej( que el in.til colgante se volviera a deslizar hasta el e"tremo de su cadena! Los gritos fueron reemplazados por una respiraci(n entrecortada y gemidos, y por el arrastrar de muebles al acercarse +egis a la casa! Bio a la mujer pasar corriendo junto a una ventana, a la derecha de la puerta, con un brazo tendido hacia atrs, como si interpusiera una silla para frenar a su perseguidor! +egis se lanz( como una flecha hacia esa ventana y vio que el improvisado impedimento de la mujer haba producido cierto efecto, ya que el maldito necr(fago haba tropezado con ,l! +egis se esforz( por aquietar su respiraci(n a la vista de aquella cosa espantosa! )al vez en otro tiempo hubiera sido un hombre, pero ahora era difcil reconocerlo como tal! )ena un aspecto demacrado, la piel tirante s(lo sostenida por los huesos, los labios haban desaparecido y quedaban al descubierto los dientes, con restos de carne que acababa de devorar! l necr(fago asi( la silla con ambas manos, ara-ando la madera con unas u-as tan largas como dedos, y se la llev( a la boca! 9ru-endo de rabia, al parecer necesitando morder algo, el necr(fago clav( los dientes en la silla antes de arrojarla a un lado! La mujer volvi( a gritar! l necr(fago atac(, pero tan concentrado estaba en la mujer que ni siquiera repar( en la peque-a forma agazapada en la ventana! Cuando el necr(fago pas( corriendo, +egis salt(! Sosteniendo la maza con ambas manos, aprovech( el impulso de su vuelo y toda su fuerza para golpear a la criatura en la nuca! l hueso cruji( y la piel apergaminada se desgarr(! l necr(fago se tambale( y cay( hacia un lado, sobre ms sillas! )ambi,n +egis se dio un buen golpe, ya que su fuerte embestida le hizo perder el equilibrio! 'o obstante, se rehzo rpidamente y se plant( ante la criatura cada con las piernas abiertas, rogando porque su golpe hubiera sido suficiente para que no volviera a levantarse! 'o tuvo tanta suerte! l necr(fago se incorpor( y se enfrent( al halfling con una mueca descarnada! JBamos, pues! $cabemos con esto 0se oy( decir +egis, y como respondiendo a sus palabras, el necr(fago se abalanz( sobre ,l! l halfling esquiv( los brazos de la criatura, consciente de que el veneno y la inmundicia, la esencia de la no muerte que haba en aquellas u-as como garras, podan paralizar a un hombre o a un halfling! 'o dejaba de asestar golpes con su maza contra los brazos del necr(fago, para frenar el peso de cada ataque! 121

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$ pesar de todos sus esfuerzos, la criatura lo ara-(, y sinti( que se le doblaban las rodillas por efecto del vil veneno! 8ara colmo de males, los ataques que prodigaba al necr(fago tal vez no le estaban produciendo un verdadero da-o! La desesperaci(n llev( a +egis a probar una nueva tctica, y aprovechando el intervalo entre uno y otro golpe de la criatura, se lanz( hacia delante y su maza impact( en la cara y el pecho del monstruo! Senta los tirones en los hombros, los brazos y la espalda< senta que la debilidad que le causaba la parlisis iba apoderndose de ,l como el fro de la muerte! 8ero resisti( obcecadamente la tentaci(n de sucumbir y sigui( golpeando sin desmayo! $l final, le fallaron las fuerzas y cay( al suelo! l necr(fago se derrumb( delante de ,l con la cabeza convertida en una masa sanguinolenta! La mujer ya haba acudido a sostener a +egis, pero ,l no notaba su contacto! 3y( c(mo le daba las gracias, y luego volvi( a gritar de terror mientras saltaba por encima de ,l y corra hacia la puerta! +egis no pudo volverse para seguir sus movimientos! /iraba, impotente, hacia delante, y entonces vio s(lo unas piernas7 cuatro piernas, dos necr(fagos! )rat( de consolarse pensando que al menos la parlisis no le permitira sentir las dentelladas de los monstruos mientras lo devoraban! J:$ las calles; 0grit( &eudermont, corriendo por una calle seguido por sus fuerzas y con +obillard a su lado0! :Salid todos; :La unidad ofrece seguridad; La gente de Luskan oy( aquella llamada y acudi( a ,l, aunque en algunas casas s(lo se oan gritos! &eudermont dirigi( a sus soldados hacia esos edificios, para combatir a los necr(fagos y rescatar a las vctimas! J$rklem 9reeth los ha dejado salir de Dllusk 0dijo +obillard, que haba estado refunfu-ando desde la puesta del sol, desde el asalto de los muertos vivientes0! 6uiere castigar a Luskan por permitir que nosotros, sus enemigos, hayamos tomado las calles! JLo .nico que conseguir es que toda la ciudad se vuelva contra ,l 0gru-( &eudermont! J'o creo que a ese monstruo le importe 0dijo +obillard! l mago hizo un alto y se volvi(, y &eudermont hizo lo propio para mirarlo! Sigui( su mirada hacia un balc(n que haba al otro lado! =n grupo de ni-os sali( precipitadamente y desapareci( de nuevo por otra puerta! &etrs de ellos surgieron un par de necr(fagos hambrientos y babeantes! +obillard lanz( un rayo relampagueante que se dividi( formando una horquilla al acercarse al balc(n! Cada punta hizo saltar por los aires a un monstruo! Los restos humeantes de los necr(fagos cayeron inertes en el balc(n mientras detrs de ellos la madera se ennegreca y arda sin llama! &eudermont se alegr( de tener a +obillard de su parte! JBoy a matar a ese lich 0mascull( el mago! $l capitn no le cupo la menor duda! &rizzt corra por la calle, buscando a su compa-ero! #aba acudido a un edificio, siguiendo los gritos, pero +egis no lo haba seguido! Las calles se haban vuelto peligrosas, demasiado peligrosas! &rizzt le hizo una se-a a 9uenhAyvar, que avanzaba silenciosa por los tejados, siguiendo sus movimientos! J ncu,ntralo, 9uen 0le orden(, y la pantera rugi( y se alej( de un salto! $l otro lado de la calle, una mujer sali( corriendo de una casa, tambalendose, sangrando, aterrorizada! Dnstintivamente, &rizzt corri( hacia ella, pensando que la perseguan! Cuando vio que no sala nadie ms y se dio cuenta de lo pr("ima que estaba aquella casa del punto en el que haba dejado a +egis, se le hizo un nudo en el est(mago! 121

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'o se detuvo a interrogar a la mujer, pues supuso que no sera capaz de dar ninguna respuesta coherente! 'o se detuvo para nada! Sali( lanzado hacia la puerta, pero se desvi( al notar que haba una ventana abierta! 'ing.n necr(fago se habra parado a abrir una ventana, y haca demasiado fro para que nadie la hubiera dejado abierta de par en par! $l saltar al alf,izar de la ventana ya saba lo que se iba a encontrar dentro y rog( por que no fuera demasiado tarde! $terriz( encima de un necr(fago inclinado sobre una forma peque-a! 3tro quiso agarrarlo mientras ,l y la primera criatura rodaban hacia un lado, y le ara-( un brazo! Le doli(, pero su naturaleza elfa lo haca inmune al toque debilitador del necr(fago, de modo que no le dio importancia y se apart( dando una voltereta! @ue a dar contra la pared de forma deliberada y aprovech( la barrera para redirigir su impulso y caer de pie mientras el necr(fago lo atacaba con sa-a! Centella y /uerte de #ielo trazaban arcos vertiginosos delante de ,l, ms o menos como haba hecho +egis con su peque-a maza! 8ero esas espadas, en sus manos, resultaron mucho ms eficaces! Los brazos del necr(fago fueron desviados primero y luego cortados en trozos, que acabaron cayendo al suelo! Con el rabillo del ojo, &rizzt vio a +egis, al pobre +egis, en medio de un charco de sangre, y la imagen lo enardeci( como ninguna otra! Se lanz( contra el necr(fago que estaba de pie, e hiri( una y otra vez a la decr,pita criatura con cortes sibilantes! =na docena de veces le clav( las espadas con tal fuerza que salan por la espalda del monstruo! Cuando retir( la espada la .ltima vez, el necr(fago cay( contra la pared! 8robablemente ya estaba muerto, pero eso no fren( al furioso droA! +etrajo las espadas y las hizo girar en sentidos diferentes, y empez( a dar tajos en lugar de clavarlas! La piel fue cayendo a tiras y dej( al descubierto los huesos grises y las resecas entra-as! Sigui( golpeando a la criatura, aunque oy( que su compa-era se acercaba por detrs! l necr(fago salt( sobre ,l, tratando de clavarle las u-as en la cara! 'o llegaron siquiera a rozarse, porque mientras el necr(fago saltaba, el droA se agach( y la criatura le pas( volando por encima y cay( contra su masacrado compa-ero! &rizzt contuvo su ataque al ver una forma oscura que entraba por la ventana! La gran pantera cay( sobre el cadver animado, arrastrndolo consigo al suelo, donde empez( a destrozarlo a zarpazos y dentelladas! &rizzt corri( hacia +egis! &ej( caer sus espadas y se puso de rodillas! Cogi( la cabeza del halfling entre las manos y lo mir( al fondo de los ojos, muy abiertos, con la esperanza de ver un destello de vida en ellos! 3tro necr(fago se aprestaba a atacarlo, pero 9uenhAyvar salt( por encima de ,l, all agachado con +egis, e impact( contra la criatura, que sali( despedida hacia la otra habitaci(n! JScame de aqu 0pidi( +egis con un hilo de voz! 8areca al borde de la muerte! n Luskan, la gente llam( a los veinte das que siguieron las 'oches de los 9ritos Dnterminables! 8or muchos necr(fagos y dems monstruos no muertos que &eudermont y los suyos destruyesen, a la noche siguiente aparecan ms! l terror no tard( en transformarse en furia entre la gente de Luskan, y la furia tena un objetivo claro! l trabajo de &eudermont avanz( a.n ms deprisa, a pesar de los terrores nocturnos, y casi todos los hombres y mujeres aptos de Luskan se unieron a ,l en la tarea de e"pulsar a todos los magos de la )orre de #u,spedes de sus casas francas, y no tardaron en reunirse, no cuatro, sino treinta barcos en una lnea frente a la isla de Cutlass! J$rklem 9reeth ha ido demasiado lejos 0le dijo +egis a &rizzt una ma-ana! &esde el lecho donde se recuperaba lenta y dolorosamente, el halfling poda ver el puerto y los barcos, y desde la calle le llegaban los gritos de indignaci(n contra la )orre de #u,spedes! 12C

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J8ens( que los iba a acobardar y lo .nico que ha conseguido es enfadarlos! JCuando un hombre piensa que va a morir, tiene un instante de terror 0replic( &rizzt0, pero cuando est seguro de que va a morir, hay un momento en que se siente ultrajado! se momento, que es por el que estn pasando los luskanos ahora mismo, es el de mayor valor y cuando los enemigos deben echarse a temblar! J1). crees que $rklem 9reeth est temblando2 &rizzt, con la vista fija a lo lejos, en la )orre de #u,spedes y su brazo sur, ruinoso y carbonizado, se lo pens( un momento, y luego neg( con la cabeza! J s un mago, y los magos no se asustan con facilidad! )ampoco ven siempre lo obvio, porque tienen la cabeza en otra parte, en cuestiones menos corp(reas! J+ecu,rdame que le repita esa idea a Catti%brie 0dijo +egis! &rizzt le ech( una mirada furibunda! J)odava hay necr(fagos hambrientos a los que alimentar 0le record(, y +egis ri( con ganas, aunque tuvo que sujetarse la tripa para que no le doliera! &rizzt se volvi( de espaldas a la )orre de #u,spedes! J5 $rklem 9reeth es un lich 0a-adi(0, inmortal y ajeno a los triunfos o derrotas momentneos! 9ane o pierda, supone que volver a luchar por Luskan cuando el capitn &eudermont y los suyos no sean ms que polvo! J'o ganar 0dijo +egis! J'o 0reafirm( &rizzt! J8ero escapar! &rizzt hizo un gesto de indiferencia, como si no le importara, y en muchos sentidos, as era! J%+obillard dice que matar al lich 0dijo +egis! J ntonces, roguemos por que +obillard tenga ,"ito! J16u, pasa2 0le pregunt( &eudermont a &rizzt cuando se dio cuenta de que el droA lo miraba con curiosidad desde el otro lado de la mesa del desayuno! Sentado en diagonal respecto de ambos, +obillard, que tena la boca llena de comida, ri( entre dientes mientras se tapaba los labios con la servilleta! &rizzt se encogi( de hombros, pero no ocult( su sonrisa! J16u, sabes!!!, qu, es lo que vosotros dos sab,is y yo no2 0pregunt( el capitn! JLo que s, es que hemos pasado la noche luchando contra los necr(fagos 0dijo +obillard, todava con la boca llena0, pero eso t. tambi,n lo sabes! J ntonces, 1qu,2 0pregunt( &eudermont! J)u humor 0replic( &rizzt0! sts tan brillante como el sol de la ma-ana! J'uestra campa-a va bien 0replic( &eudermont, como si eso debiera haber sido obvio0! /iles se han aliado con nosotros! J#ay un motivo para ello 0dijo +obillard! J5 es por eso por lo que ests de tan buen humor!!! La raz(n, no los refuerzos 0dijo &rizzt! &eudermont los mir( totalmente desconcertado! J$rklem 9reeth ha eliminado todas las tonalidades de gris!!! o, para ser ms precisos, las ha vuelto ms oscuras 0dijo &rizzt0! Cualquier duda que pudieras tener sobre esta acci(n en Luskan ha sido barrida por lo que el lich ha hecho en Dllusk! Cuando $rklem 9reeth elimin( la barrera mgica que mantena a los monstruos a raya, tambi,n elimin( la gran sombra de duda que pesaba sobre los hombros del capitn &eudermont! &eudermont se volvi( a mirar a +obillard, pero la e"presi(n del mago no haca ms que respaldar lo que haba dicho &rizzt! l buen capitn apart( su silla de la mesa y tendi( la vista sobre la castigada ciudad! )odava haba varios incendios activos en distintas partes de Luskan, y el humo alimentaba la penumbra permanente! =nos carros anchos y chatos recorran las calles al son solemne de las campanillas que hacan sonar los hombres que los conducan anunciando la retirada de cadveres! sos carros, 12B

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algunos de los cuales pasaban bajo la ventana de &eudermont, llevaban los cuerpos de muchos muertos! J s cierto que yo saba que el plan de lord 4rambleberry le costara muy caro a esta ciudad 0 admiti( el capitn0! Lo veo, lo huelo a diario, como vosotros! 5 lo que decs es verdad! #a sido un gran peso para m! 0Sigui( mirando mientras hablaba, y los dems recorrieron con ,l la oscuridad de las calles y los edificios! ? sto es mucho ms duro que capitanear un barco 0dijo &eudermont! &rizzt mir( de refil(n a +obillard y sonri( reconoci,ndolo, pues saba que &eudermont iba a avanzar por la misma senda filos(fica que el mago haba recorrido diez das atrs, cuando acababa de empezar la revuelta contra la )orre de #u,spedes! JCuando se va a la caza de piratas, se sabe que la acci(n es por un bien mayor! 'o hay mucho que debatir! )odo se limita a elegir entre hundirlos y dejar que se ahoguen en mar abierto o llevarlos de vuelta a Luskan o a $guas 8rofundas para que sean juzgados! 'o hay designios ocultos tras las acciones de los piratas, al menos ninguno capaz de cambiar mi actitud hacia ellos! 5a sea que sirvan a la codicia de un amo o a sus propios y negros corazones, mi enfrentamiento con ellos tiene sus races en la moralidad ms absoluta! J8or los goces de la oportunidad poltica 0dijo +obillard, proponiendo un brindis con una jarra de t,0< quiero decir aqu, en un escenario mucho ms complicado y lleno de medias verdades y desig% nios ocultos! J$sisto al Carnaval del 8risionero con el asco ms absoluto 0dijo &eudermont0! /s de una vez he tenido la tentaci(n de lanzarme al escenario y hacer pedazos al magistrado torturador, y eso que s, que est actuando por orden de los legisladores de Luskan! l gran capi tn )aerl y yo estuvimos una vez a punto de llegar a las manos por esa grotesca farsa! JSostuvo que la crueldad era necesaria para mantener el orden, por supuesto 0dijo +obillard! J5 estaba totalmente convencido 0a-adi( &eudermont! J staba equivocado 0apunt( &rizzt, y ambos se volvieron a mirarlo, sorprendidos! JCrea que eras esc,ptico acerca de nuestra misi(n aqu 0dijo &eudermont! JSabes que lo soy 0replic( &rizzt0, pero eso no significa que no reconozca que al menos algunas cosas necesitan un cambio! Sin embargo, no me corresponde a m decidir en todo esto! ). y muchos otros conoc,is bastante mejor que yo la naturaleza y el carcter de Luskan! /i espada est al servicio del capitn &eudermont, pero mis temores subsisten! JDgual que los mos 0dijo +obillard0! $qu hay odios, designios, complots y rivalidades mucho ms acendrados que un simple rechazo de las maneras insensibles de $rklem 9reeth! &eudermont alz( la mano para hacer callar a +obillard, y puso la palma abierta delante de &rizzt cuando ,ste tambi,n quiso intervenir! J$ m no dejan de atribularme estas cosas 0dijo0, pero no abdicar, de mi fe en que las acciones acertadas producen resultados tambi,n acertados! 'o puedo abdicar de esa fe, pues de lo contrario ni yo ni mi vida valdran nada! J=na reducci(n bastante simple e injusta 0replic( el mago con su habitual sarcasmo! J1Dnjusta2 J8ara ti 0le contest( &rizzt a +obillard0! ). y yo no hemos recorrido un camino demasiado diferente, aunque partimos de lugares muy distintos! $mbos somos dos entrometidos, y siempre con la esperanza de que nuestras intromisiones dejen a su paso un tapiz ms hermoso que el que nos hemos encontrado7 J&rizzt percibi( la irona de sus propias palabras mientras las pronunciaba, un doloroso recordatorio de que haba optado por no entrometerse en Longsaddle cuando tal vez habra sido necesario que lo hubiera hecho! J5o con los piratas y t. con los monstruos, 1no2 0 l capitn elijo eso con una sonrisa, y esa vez fue ,l quien alz( una taza de t, proponiendo un brindis0! s ms fcil matar piratas, y todava ms fcil matar orcos, supongo! 12E

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)eniendo en cuenta los recientes acontecimientos en el norte, &rizzt a punto estuvo de e"pulsar el t, por la nariz, y tard( un rato en recobrar el aliento y despejarse la garganta! $lz( la mano para desviar las curiosas miradas que le echaban sus dos compa-eros, sin querer encenagar la conversaci(n a.n ms contndoles lo del inverosmil tratado entre 4ruenor y 3bould, reyes de los enanos y de los orcos, respectivamente! Las e"pectativas de absolutismo del droA se haban vis% RT muy mermadas en los .ltimos tiempos, y ahora estaba muy animado y a la vez inquieto por la fe inquebrantable de su amigo! J$tenci(n a las consecuencias no deseadas 0dijo +obillard! 8ero el capitn &eudermont volvi( a mirar hacia la ciudad y desech( el argumento con un encogimiento de hombros! Son( una campana debajo de la ventana, seguida por una llamada para los muertos! l rumbo ya estaba trazado! La mirada del capitn se desplaz( hacia la isla de Cutlass, la estructura arb(rea de la )orre de #u,spedes, y los mstiles de tantos barcos detrs de ella, al otro lado del puerto y del ro! La amenaza de los necr(fagos haba disminuido! Los magos amigos de +obillard estaban a punto de volver a establecer el cerco en torno a Dllusk, y la mayor parte de las criaturas haban sido totalmente destruidas! 5a iba siendo hora de encauzar la lucha hacia el origen de todo, y &eudermont tema que por ello tuvieran que pagar el mayor de todos los costes!

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CAPTULO "5 DESDE LAS SOMBRAS


l temblor del piso donde descansaba la cama despert( al gran capitn *urth una ma-ana sombra! n cuanto consigui( saber d(nde se encontraba y se dio cuenta de que no estaba so-ando, el antiguo pirata actu( con los reflejos de un guerrero, sac( los pies del lecho y, al mismo tiempo, agarr( el cinto de la espada que colgaba de uno de los postes de la cama y se lo puso a la cintura! J'o vas a necesitar eso 0%le dijo una voz tenue y mel(dica desde las sombras, al otro lado de la gran habitaci(n circular, la que ocupaba la pen.ltima planta de la )orre de *urth! n cuanto la vigilia se impuso al sue-o y el momento de alarma pas(, *urth reconoci( aquella voz que lo haba visitado dos veces antes y de forma espontnea en esa misma habitaci(n! l gran capitn rechin( los dientes y pens( en girar en redondo y arrojar una de las muchas dagas que llevaba al cinto! I'o se trata de un enemigo?, se record(, aunque sin demasiada convicci(n, ya que no estaba seguro de qui,n era el misterioso visitante! JLa ventana occidental 0dijo la voz0! #a comenzado! *urth se acerc( a la ventana y abri( los pesados cortinajes, dejando que la luz del amanecer inundara la estancia! /ir( hacia donde haba sonado la voz, esperando atisbar entre las sombras a qui,n perteneca, pero esa parte de la habitaci(n desafiaba a la luz de la ma-ana y se mantena tan oscura como una noche sin luna! /agia 0*urth estaba seguro0, y realmente una magia muy potente! La torre haba sido sellada contra intrusiones mgicas por el propio $rklem 9reeth, y sin embargo, ah estaba el visitante!!! :3tra vez; *urth volvi( a mirar hacia el oeste, hacia el oc,ano que se iba iluminando poco a poco! =na docena de piedras y bolas de brea dibujaron en el cielo lneas feroces al ser lanzadas contra la )orre de #u,spedes y diversas partes de la costa rocosa de la isla de Cutlass! J1Lo ves2 0pregunt( la voz0! s tal como te haba asegurado! J l hijo de +ethnor es un necio! J=n necio que se impondr 0replic( la voz! ra difcil sostener esa posibilidad teniendo en cuenta la lnea de barcos que disparaban sobre la isla de Cutlass! +ealizaban su trabajo meticulosamente! &isparaban al unsono y concentrando los proyectiles! Cont( quince barcos disparando, aunque era posible que hubiera otros dos ocultos a su vista! $dems, un grupo de embarcaciones anchas y bajas recorra la lnea abasteci,ndola de munici(n, que iban a buscar a la rada de las Belas 4lancas cuando se les acababa! $ *urth se le aclar( el panorama de golpe! La rada de las Belas 4lancas serva como puerto para la marina de Luskan, una flotilla mantenida, supuestamente, por los cinco grandes capitanes, siguiendo instrucciones de la )orre de #u,spedes! Los barcos de la rada de las Belas 4lancas eran la fachada sobre la que se ocultaba la piratera de la que provenan las riquezas de Luskan! &eudermont conoca a esos piratas, y ellos lo conocan a ,l, y muchos lo odiaban y haban perdido amigos en las incursiones del &uende del /ar en mar abierto! $ pesar de eso, la idea punzante que no lo abandonaba, reforzada al ver que cada vez ms mstiles se alineaban junto al &uende del /ar y los barcos de guerra de 4rambleberry, era la 12D

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probabilidad de que los marineros luskanos desertasen! 8or improbable que pareciese, no poda negar lo que vea con sus propios ojos! La flota de Luskan y los hombres y mujeres de la rada de las Belas 4lancas participaban activamente en el apoyo al bombardeo de la )orre de #u,spedes del $rcano! Los hombres y mujeres de la flota de Luskan estaban en abierta rebelda contra $rklem 9reeth! J l muy idiota, con sus no muertos 0mascull( *urth! $rklem 9reeth haba llevado su maldad demasiado lejos! l gran capitn no apartaba la mirada del noroeste, de la rada de las Belas 4lancas, y aunque no era mucho lo que poda ver desde tan lejos, s distingua claramente el pabell(n de /irabar entre muchos en el muelle! Dmagin( a los enanos y hombres de /irabar trabajando afanosamente para cargar los barcos de abastecimiento con rocas y brea! 8resa de gran ansiedad, *urth se volvi( airadamente hacia su visitante oculto! J16u, quieres de m2 J16uerer2 0fue la tranquilizadora respuesta, en un tono que pareca realmente de sorpresa ante la acusaci(n0! :'ada; 5o!!!, nosotros no estamos aqu para pedir nada, sino para aconsejar! 3bservamos la oleada de cambios y medimos la resistencia de las rocas contra las cuales romper la siguiente ola! 'ada ms! *urth resopl( ante tama-o eufemismo! J ntonces, 1qu, es lo que ves2 1+ealmente entiendes la fuerza de esas rocas a las cuales haces tan po,tica referencia2 1)ienes idea del poder de $rklem 9reeth2 J#emos conocido mayores enemigos y mayores aliados! l capitn &eudermont tiene un ej,rcito de diez mil hombres dispuesto para marchar contra la )orre de #u,spedes! J15 qu, esperas ver en eso2 0inquiri( *urth! J=na oportunidad! J18ara ese desgraciado de &eudermont2 n la oscuridad son( una risa! J l capitn &eudermont no tiene ni idea de las fuerzas que desatar sin querer! &istingue entre el bien y el mal, pero nada ms< en cambio, nosotros, y t., vemos las distintas tonalidades de gris! &entro de poco, el capitn &eudermont alcanzar cumbres inestables! Sus prop(sitos reunirn a las masas de Luskan y luego las lanzarn a una revuelta! *urth se encogi( de hombros, nada convencido, y temeroso de la reputaci(n y el poder del capitn &eudermont! Sospechaba que esas misteriosas fuerzas e"ternas, ese personaje oculto que lo haba visitado dos veces antes, nunca de una manera amenazadora, pero s inquietante, estaban subestimando mucho al buen capitn y la lealtad de quienes lo seguan! JBeo la mano de la ley, pesada y agobiante 0dijo! J'osotros vemos lo contrario 0dijo la voz0! Bemos a cinco hombres de Luskan que recogern el botn cuando caiga la )orre de #u,spedes! Bemos que s(lo dos de esos cinco tienen la clarividencia suficiente para separar el polvo de la paja! *urth hizo una pausa y se qued( pensando un momento! J$lgo que tambi,n les decs a )aerl, Suljack y 4aram, sin duda 0respondi(, por fin! J'o, no hemos visitado a ninguno de ellos, y s(lo hemos acudido a ti porque el hijo de +ethnor y el propio +ethnor insisten en que t. eres el ms valioso! J+ealmente, me siento halagado 0dijo *urth secamente! #izo bien en ocultar su sonrisa y sus sospechas, porque cada vez que ese hu,sped lo distingua as, como a alguien de importancia, se le ocurra que realmente poda ser un espa de la )orre de #u,spedes, incluso el propio $rklem 9reeth, que vena a comprobar la lealtad de los grandes capitanes en momentos difciles! $l fin y al cabo, haba sido $rklem 9reeth el que haba reforzado las defensas mgicas de la )orre de *urth y de la isla de Closeguard haca ya una d,cada! 16u, mago poda ser tan poderoso como para sortear las defensas instaladas por el archimago arcano sino ,l mismo2 16u, mago de Luskan poda arrogarse el poder de $rklem 9reeth2 8or lo que ,l saba, ninguno de fuera de la )orre de #u,spedes se 124

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acercara siquiera, ninguno salvo esa bestia de +obillard que navegaba con &eudermont, y si su hu,sped era +obillard, eso elevara el pabell(n de la duplicidad todava ms alto! J)e sentirs halagado 0respondi( la voz0 cuando llegues a entender la sinceridad que hay detrs de la afirmaci(n! +ethnor y *ensidan mostrarn un respeto aparente por todos sus iguales!!! JLa nave s lo es de +ethnor, al menos hasta que ,ste formalmente la ceda a *ensidan 0insisti( *urth0! &eja de referirte al incordiante Cuervo como alguien cuya palabra importa! J$h(rranos vuestras pintorescas costumbres, ya que son una afirmaci(n ridicula para m y una ilusi(n peligrosa para ti! La mano de *ensidan est detrs de todas las tortuosas maniobras que ves7 los de /irabar, los de $guas 8rofundas, el propio &eudermont y la deserci(n de una cuarta parte de las fuerzas de $rklem 9reeth! J15 lo admites abiertamente ante m2 0inquiri( *urth! &e hecho, lo que implicaba era que ,l poda librar una guerra contra la 'ave +ethnor por semejante constataci(n! J1'ecesitabas orlo para saberlo2 *urth entrecerr( los ojos, tratando de escudri-ar la oscuridad! l resto de la habitaci(n se haba iluminado considerablemente, pero la luz del da ni siquiera tocaba aquel rinc(n, ni lo hara mientras su hu,sped la mantuviera a raya! J l dominio de $rklem 9reeth toca a su fin 0dijo la voz0! Cinco hombres sern los ms beneficiados por su cada, y dos de ellos son lo bastante listos y fuertes para reconocerlo! 1 res demasiado obstinado y de costumbres e"cesivamente arraigadas como para hacerte con el ba.l de las joyas2 J/e pides una declaraci(n de lealtad 0replic( *urth0! /e pides que disuelva mi alianza con $rklem 9reeth! J'o te pido nada! )rato de e"plicarte lo que est ocurriendo al otro lado de tu ventana y de mostrarte los caminos que creo prudentes! 8uedes tomar o no esos caminos! ). decides! J)e ha enviado *ensidan 0acus( *urth! Sobrevino una pausa elocuente antes de que la voz respondiera! J'o me ha enviado directamente! #a sido su respeto por ti lo que nos ha trado hasta aqu, porque vemos los futuros posibles de Luskan y preferiramos que prevalecieran los grandes capitanes por encima de todo< por encima de &eudermont y de $rklem 9reeth! Cuando *urth se dispona a responder, la puerta de su habitaci(n se abri( de golpe y sus guardias de mayor confianza entraron en tromba! J: stn bombardeando la )orre de #u,spedes; 0grit( uno! J:=n gran ej,rcito se re.ne en nuestro puente oriental pidiendo que se le franquee el paso; 0dijo el otro! *urth mir( de soslayo hacia las sombras!!!, hacia donde haban estado las sombras, ya que ahora haban desaparecido, totalmente! )ambi,n haba desaparecido su hu,sped, fuera quien fuese! $rabeth y +obillard paseaban a lo largo de la barandilla del &uende del /ar por delante de la lnea de arqueros, haciendo movimientos ondulantes con los dedos y formulando encantamientos sobre los montones Ile flechas que yacan a los pies de los soldados! l barco se sacudi( cuando la catapulta de popa lanz( una gran l?ola de brea! Surc( el aire, dirigida certeramente al e"tremo ms occidental de la )orre de #u,spedes, donde hizo impacto y se esparci(, lanzando lneas de fuego que incendiaron los arbustos y la hierba ya chamuscada que haba al pie de la estructura! Sin embargo, la torre haba repelido el impacto, al parecer sin sufrir da-o alguno! J l archimago arcano la defiende bien 0observ( $rabeth! JCada impacto va en detrimento de sus defensas y de ,l mismo 0replic( +obillard! Se agach( y toc( otro mont(n de flechas! Las puntas plateadas relumbraron un momento0! #asta las espadas 123

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ms peque-as producen desgaste en el escudo ms resistente de un guerrero si se golpea el tiempo suficiente! $rabeth mir( hacia la )orre de #u,spedes y lanz( una sonora carcajada! +obillard sigui( la direcci(n de su mirada! l suelo que rodeaba la estructura de cinco brazos estaba erizado de piedras, virotes de ballesta y brea humeante! l &uende del /ar y sus barcos acompa-an tes haban estado lanzando proyectiles sin parar contra la isla de Cutlass durante toda la ma-ana, y siguiendo instrucciones de +obillard, toda su potencia de tiro la haban concentrado sobre la propia torre! J1Crees que respondern2 0pregunt( $rabeth! JConoces a 9reeth tan bien como yo 0respondi( +obillard! )ermin( con el .ltimo lote de flechas, esper( a que $rabeth hiciera otro tanto, y luego condujo a la maga de vuelta a su atalaya habitual, detrs del palo mayor! JLlegar a cansarse y ordenar a sus defensores que se distribuyan en la costa para contraatacar! J ntonces, se lo haremos pagar! JS(lo si actuamos con suficiente rapidez 0respondi( +obillard! JCada uno de ellos estar protegido por conjuros capaces de contrarrestar una docena de flechas %0dijo la mujer de /irabar! J8ues atacaremos a cada uno de ellos con trece 0fue la seca respuesta de +obillard! l &uende del /ar volvi( a sacudirse por el lanzamiento de una roca que se sum( a otras diez de los dems barcos, todas arrojadas con tal precisi(n y coordinaci(n que un par de ellas chocaron antes de llegar a destino y cayeron sin producir da-o! Las otras hicieron temblar el terreno de los alrededores o chocaron contra las paredes de la )orre% de #u,spedes y fueron repelidas por su magia defensiva! +obillard mir( hacia el norte, donde una de las embarcaciones de 4rambleberry avanz( un poco ms, a pesar de las fuertes corrientes del /irar! J:Belas; 0grit( +obillard, y sin tardanza la tripulaci(n del &uende del /ar fue a las jarcias y despleg( las velas! &esde las rocas del e"tremo noroccidental de la isla de Cutlass, un par de rayos relampagueantes alcanzaron el barco de 4rambleberry< un costado qued( chamuscado y una de sus velas se desgarr(! Sin embargo, con la fuerte corriente a su favor, el barco pudo cambiar de rumbo de inmediato! /ientras el &uende del /ar se inclinaba y cobraba vida, +obillard y $rabeth hincharon las velas con vientos repentinos y poderosos! 'i siquiera se tomaron el tiempo necesario para levar anclas, sino que simplemente cortaron el amarre, y el &uende del /ar se puso en movimiento cabalgando las corrientes con tal vehemencia que todos los que iban a bordo tuvieron que sujetarse con fuerza! Los magos de $rklem 9reeth se centraron en el barco de 4rambleberry durante un tiempo e"cesivo, tal como +obillard haba previsto, y para cuando el contingente de la )orre de #u,spedes repar( en la carga repentina del &uende del /ar, ,ste ya estaba tan cerca que su tripulaci(n poda ver las peque-as formas que trepaban por las rocas y se agachaban detrs de todo lo que pudiera protegerlos! &esde un punto ms al sur de la isla de Cutlass, un rayo relampagueante salt( al encuentro del &uende del /ar, pero el barco estaba demasiado bien custodiado como para que lo frenara un solo proyectil! Su balista de proa tom( impulso y arroj( una pesada lanza hacia el punto del que haba salido aquel ataque, y mientras el &uende del /ar iniciaba su viraje de estribor, con la proa apuntando directamente hacia el norte, hacia la costa, la tripulaci(n encargada de la catapulta, en la popa, lanz( otra bola de brea! Dmpacto entre las rocas, y varios hombres y mujeres salieron corriendo del terreno incendiado, uno de ellos envuelto en llamas, y todos gritando! 5 ,sos no eran ni siquiera los objetivos principales, que estaban a estribor, tratando de esconderse mientras una lnea de arqueros tan larga como la cubierta principal del barco y de tres en fondo preparaba y tensaba sus arcos! 112

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Se lanzaron tres andanadas de flechas encantadas que rebotaron en las piedras o dieron en los escudos mgicos defensivos que interpusieron los secuaces de 9reeth! Sin embargo, tal como +obillard haba predicho, fueron ms las #echas que llegaron a destino que las que sucumbieron a los encantamientos, y otro mago de la )orre de #u,spedes cay( muerto sobre las piedras! +ayos relampagueantes y flechas trataron de alcanzar al &uende del /ar desde la costa rocosa! 8iedras y bolas de brea fueron la respuesta lanzada desde el barco, seguidas por una devastadora lluvia de flechas! /ientras, el &uende del /ar Biv( hacia el oeste y huy( veloz aprovechando la corriente! +obillard hizo un gesto de aprobaci(n! J8uede que haya un muerto, o tal vez dos 0dijo $rabeth0! s una tarea difcil! J3tra que $rklem 9reeth no se puede dar el lujo de perder 0replic( +obillard! J'uestras maniobras sern cada vez menos eficaces! $rklem 9reeth ense-ar a sus fuerzas a adaptarse! J ntonces, no permitiremos que est, al tanto de c(mo evolucionan nuestras tcticas 0dijo +obillard, y se-al( con el ment(n a la lnea de barcos, que estaban levando anclas! =no por uno empezaron a deslizarse hacia el sur! JLa )orre del /ar 0e"plic( +obillard, refiri,ndose a la fuerte torre de custodia del lado sur de la isla de Cutlass0! $rklem 9reeth tendra que dedicar demasiada energa para mantenerla tan fortificada como la )orre de #u,spedes, de modo que la bombardearemos hasta arrasarla, y destruiremos cualquier otra posici(n defendible situada en la costa meridional de la isla! J#ay muy pocos lugares donde atracar siquiera una embarcaci(n peque-a en esas costas escarpadas 0replic( $rabeth0! La )orre del /ar se construy( para que los defensores pudieran asaltar cualquier barco que intentara entrar en la boca meridional del /irar, y no como defensa de la isla de Cutlass! La e"presi(n impvida de +obillard la hizo callar, porque, por supuesto, ,l estaba al corriente de todo eso! J stamos cerrando el cerco 0e"plic(0! spero que los que permanecen dentro de la )orre de #u,spedes se encuentren cada veU ms inc(modos! J stamos mordisqueando los bordes cuando deberamos morder en el coraz(n del lugar 0 protest( $rabeth! J8aciencia 0dijo +obillard0! 'uestra lucha final con el lich ser brutal, nadie lo duda! s probable que haya cientos de muertos, pero cientos ms pereceran, sin duda, si atacamos antes de preparar el campo de batalla! l pueblo de Luskan est de nuestra parte! Las calles son nuestras! )enemos #arbor $rm y la isla de @ang totalmente bajo control! La rada de las Belas 4lancas tambi,n est con nosotros! La Corte del Capitn es nuestra, e Dllusk ha sido aislada una vez ms! Los puentes sobre el /irar tambi,n son nuestros! JLos que quedan en pie 0dijo $rabeth, a lo que +obillard respondi( con una risita! J$rklem 9reeth no tiene una sola casa franca en la ciudad, y si la tiene, sus secuaces estn api-ados en un oscuro s(tano, temblando, :y con raz(n;, de miedo! 5 cuando hayamos arrasado la )orre del /ar, y hayamos e"pulsado o matado a todos los secuaces que situ( en los confines meridionales de Cutlass, el archimago tendr que atender tambi,n al sur, a sus propias costas! 4ombardeo incesante, presi(n incesante, y ten muy presente que si perdemos diez hombres, qu, digo diez, cincuenta, por cada mago de la #ermandad $rcana que matemos, el capitn &eudermont proclamar la victoria! $rabeth +aurym se qued( dando vueltas a las palabras del aquel mago ms viejo y ms sabio antes de manifestar su acuerdo! 8or encima de todas las cosas, quera ver muerto al archimago arcano, porque saba con certeza que si no lo mataban, ,l encontrara la forma de acabar con ella de una manera horrible y dolorosa! /ir( hacia el sur mientras el &uende del /ar rodeaba la isla de @ang, y vio que todos los dems 111

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barcos estaban ya en formaci(n para iniciar el bombardeo de la torre meridional! Son( la campana del &uende del /ar, y los hombres hicieron las maniobras necesarias para reducir la marcha, mientras un tro de barcazas de munici(n provenientes de la rada de las Belas 4lancas rodeaba la punta del puerto de la isla de #arbor $rm y cruzaba ante ella! $ra beth mir( a +obillard y casi pudo leer los clculos que estaba haciendo en el fondo de sus ojos! #aba sido ,l quien haba orquestado cada acci(n del da 0el bombardeo, las trampas y los ataques, el viraje hacia el sur, las lneas de suministros0 hasta el detalle ms nfimo! $hora entenda c(mo se haba ganado &eudermont una reputaci(n tan gloriosa persiguiendo a los escurridizos piratas de la Costa de la spada! Se haba rodeado de la mejor tripulaci(n que ella hubiera visto jams, y llevaba a su lado al mago +obillard, tan calculador y tan, tan letal! =n estremecimiento recorri( la espalda de $rabeth, pero era un estremecimiento que se deba a la esperanza y la tranquilidad que le daba saber que +obillard y el &uende del /ar estaban de su lado! &esde el balc(n oriental, el gran capitn *urth y sus dos asesores ms pr("imos 0uno, el capitn de su guardia, y el otro, un comandante de alto rango de la guarnici(n de Luskan0 observaban c(mo se juntaban miles de soldados sobre el peque-o puente que una la isla de Closeguard con la ciudad! &eudermont estaba all, a juzgar por los estandartes, y 4rambleberry tambi,n, aunque sus barcos estaban participando en el constante e implacable bombardeo de la isla de Cutlass, al oeste! 8or un momento, *urth imagin( a la totalidad del ej,rcito invasor envuelto en las llamas de una gigantesca bola de fuego de $rklem 9reeth, y no le desagrad( esa imagen mental, aunque fue una sensaci(n fugaz, hasta que consider( las ramificaciones prcticas que tendra un tercio del populacho de Luskan muerto y achicharrado en las calles! J=na tercera parte del populacho!!! 0dijo en voz alta! JS, y la mayor parte de mis solados en el lote 0dijo 'ehAerg, quien en una ,poca haba estado al mando de la guarnici(n de la )orre del /ar, que en esos mismos momentos estaba siendo atacada por una lluvia constante de piedras! J8odran tener diez veces ese n.mero y no conseguir cruzar, a menos que nosotros se lo permitamos 0insisti( maese Shanty, el capitn de la guardia de la )orre de *urth! l gran capitn ri( entre dientes ante un alarde tan ridculo y vaco! Ml poda hacer que &eudermont y los dems pagaran un alto precio por tratar de pasar a Closeguard, incluso poda hacer caer el puente, pues sus ingenieros lo haban preparado todo haca tiempo para semejante eventualidad, pero 1qu, ganara con eso2, 1para qu,2 J$ll va tu pjaro 0dijo 'ehAerg con voz ronca, se-alando a un esp,cimen negro que pas( sobrevolando a la multitud y se remont( hacia el cielo oriental0! l hombre no tiene dignidad, te lo digo yo! *urth repiti( su risita y se record( que 'ehAerg le prestaba un buen servicio, y que la impasibilidad del hombre era ms una bendici(n que un castigo! &espu,s de todo, no le servira de nada tener un enlace personal con la guarnici(n luskana que fuera capaz de abrirse camino por s mismo entre los interminables vericuetos de las intrigas! l pjaro negro, el Cuervo, se acerc( rpidamente a donde estaba *urth y se pos( finalmente en la balaustrada del balc(n! &e ah salt( al suelo, agit( las alas y recuper( la forma humana! J&ijiste que estaras solo 0dijo *ensidan, mirando con dureza a los dos soldados! J8or supuesto, mis consejeros ms pr("imos conocen perfectamente este aspecto particular de tu revestimiento mgico, hijo de +ethnor 0replic( *urth0! 1$caso esperabas que no se lo dijera2 *ensidan no respondi(! Se limit( a mantener un poco ms la mirada fija en los dos antes de volverla hacia *urth, que les hizo una se-a para que entrasen en su habitaci(n privada! J stoy sorprendido de que hayas pedido verme en este momento tan tenso 0dijo *urth! l gran capitn se dirigi( al bar y sirvi( brandy para s mismo y para *ensidan! Cuando 'ehAerg hizo amago de acercarse a la bebida, *urth lo fren( con una mirada furiosa! 111

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J'o fue $rklem 9reeth 0dijo *ensidan0, ni ninguno de sus lacayos! )ienes que saberlo! *urth lo mir( con curiosidad! J)u visitante sombro 0e"plic( *ensidan0! 'o fue 9reeth ni en modo alguno un aliado suyo, y tampoco un mago de la #ermandad $rcana! J8ero 1de qui,n ests hablando2 0inquiri( 'ehAerg, y maese Shanty se coloc( junto a su gran capitn! *urth los apart( a ambos con impaciencia! J1C(mo te!!!2 0empez( a preguntar *urth, pero se par( en seco y s(lo hizo una mueca al darse cuenta de aquel estallido sorprendente y peligroso! J'ing.n mago ajeno al crculo ms ntimo de $rklem 9reeth podra penetrar las defensas mgicas instaladas en la )orre de *urth %dijo *ensidan como si pudiera leer la mente de *urth! *urth procur( no parecer impresionado y mantuvo su mueca, invitando al Cuervo a continuar! J8orque no era un mago 0dijo *ensidan0! n esto hay otro lipo de magia! JLos sacerdotes no son adversarios dignos de la red de $rklem 9reeth 0replic( *urth0! 1Crees que es tan tonto como para olvidar las escuelas de los inspirados por divinidades2 J'i un sacerdote 0dijo *ensidan! J)e ests quedando sin usuarios de la magia! *ensidan se dio un golpecito en un lado de la cabeza, y la mueca de *urth se transform( en una e"presi(n intrigada, a su pesar! J1=n mago de la mente2 0pregunt( en voz baja, repitiendo un t,rmino vulgar para designar a esos escasos practicantes del arte de concentraci(n llamado psi(nica y de los que se deca que tenan un gran poder0! 1=n monje2 J$lguien as me visit( hace meses, cuando empec, a vislumbrar las posibilidades del futuro del capitn &eudermont 0e"plic( *ensidan, aceptando la copa que le ofreca *urth! l Cuervo se acomod( en una butaca enfrente de la generosa chimenea de la habitaci(n< s(lo haca unos minutos que la haban encendido y todava no daba mucho calor! *urth ocup( la butaca opuesta a la del hijo de +ethnor e hizo se-as a 'ehAerg y a maese Shanty para que se colocaran de pie detrs de ,l! J1&e modo que las maquinaciones para esta rebeli(n, incluso la inspiraci(n, partieron de alg.n lugar fuera de Luskan2 0pregunt( *urth! *ensidan neg( con la cabeza! J s un desarrollo natural de los hechos, una respuesta a la presencia e"cesiva de $rklem 9reeth tanto en alta mar, por donde ronda &eudermont, como en el este, en la /arca $rg,ntea! J16ue fueron a confluir en este conglomerado accidental de oponentes que se alinean contra la )orre de #u,spedes2 0dijo *urth, de cuyas sarcsticas palabras se desprenda una sombra de duda! J5o no creo en las coincidencias 0replic( *ensidan! J5 sin embargo, aqu estamos! 1$dmites que detrs de esto est la mano de *ensidan, la mano de la 'ave +ethnor2 J#asta el codo!!!, o tal vez hasta el hombro! 0*ensidan acompa-( sus palabras con una carcajada y alz( la copa para brindar0! 5o no propici, esta oportunidad, pero tampoco iba a dejarla pasar! J1). o tu padre2 JMl es mi consejero< t. lo sabes! J=n reconocimiento sorprendente, y peligroso, adems 0dijo *urth! J1$h, s2 1#as odo el estruendo en la isla que tienes al oeste2 1#as visto la aglomeraci(n a las puertas del puente de Closeguard2 *urth se qued( pensando un momento, y esa vez fue ,l quien levant( la copa para brindar con su compa-ero! 11C

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J3 sea que $rklem 9reeth ha proporcionado los hilos y *ensidan, de la 'ave +ethnor, ha tejido la trama pensando en beneficiarse 0dijo *urth! *ensidan asinti(! J15 esos otros2 1'uestros visitantes sombros2 *ensidan se frot( el ment(n con los largos y delgados dedos! J8iensa en el enano 0dijo! *urth se lo qued( mirando unos instantes, pensativo, recordando los rumores llegados del este sobre la /arca $rg,ntea! J1 l rey 4ruenor2 1 l rey enano de /ithril #all confabula para que caiga Luskan2 J'o< 4ruenor, no! 8or supuesto que no es 4ruenor! Seg.n todos los informes, tiene suficientes problemas como para mantenerse ocupado en el este, gracias a los dioses! J8ero ese e"tra-o amigo de 4ruenor cabalga con &eudermont 0dijo *urth! J6ue no es 4ruenor 0insisti( *ensidan0! 'o tiene arte ni parte en nada de esto, y el motivo por el que el elfo oscuro ha vuelto al lado de &eudermont es algo que ni s, ni me importa! J16u, enanos, entonces2 1 l clan de Dronspur, de las monta-as2 J'o< enanos, no 0lo corrigi( *ensidan0! nano! 5a sabes, mi reciente adquisici(n!!!, el guardaespaldas! *urth asinti(, entendiendo, por fin! JLa criatura con esos e"tra-os manguales, s! 1C(mo es posible que se me haya pasado por alto2 se cuyas rimas malintencionadas tienen en vilo a todos los marineros de la ciudad! #a armado gresca en todas las tabernas de Luskan en los .ltimos meses, sobre todo por la mal dita poesa, y por lo que me cuentan mis observadores, es bastante mejor luchador que poeta! La 'ave +ethnor ha reforzado mucho su posici(n ni las calles con ese tipo, pero 1est vinculado a todo esto2 0*urth indic( con un movimiento del brazo la ventana occidental, por donde el rui do que llegaba del bombardeo se haba intensificado a.n ms! *ensidan se-al( con el ment(n a maese Shanty y a 'ehAerg, sin dejar de mantener sus ojos oscuros fijos en *urth! JSon de confianza 0lo tranquiliz( *urth! J'o para m! J#as venido a mi nave! J8ara aconsejar y para ofrecer, no bajo coacci(n, y no permanecer, aqu de otra forma! *urth hizo una pausa en la que pareci( considerarlo todo! Su mirada iba de su hu,sped a sus guardias! $ *ensidan le pareca obvio que estaba intrigado, de modo que no fue ninguna sorpresa cuando, al fin, se volvi( a los dos guardias y les orden( abandonar la estancia! $mbos protestaron, pero *urth los ignor( y les hizo se-as de que se marcharan! J l enano fue un regalo que me hicieron esos visitantes que tienen gran inter,s en establecer fuertes vnculos comerciales con Luskan! stn aqu para comerciar, no para conquistar!!!, al menos eso espero! 5 lo creo, porque de manifestarse abiertamente, te aseguro que nos encontraramos ante se-ores de $guas 8rofundas ms poderosos que 4rambleberry, no lo dudes, y el rey 4ruenor, el marchion lastul de /irabar y la dama $lustriel, de Luna 8lanteada, no iran muy a la zaga con sus propios ej,rcitos! *urth se sinti( un poco perplejo y muy intrigado, y se puso a la defensiva! J stos hechos no han sido obra suya, pero los siguen de cerca, y nos aconsejan a mi padre y a m, del mismo modo que te han visitado a ti 0dijo *ensidan! l Cuervo esper( que el hecho de haber nombrado a +ethnor como algo colateral hubiera pasado desapercibido para *urth! Sin embargo, la forma en que el hombre enarc( una ceja, le demostr( que no haba sido as, y *ensidan se recrimin( para sus adentros y se prometi( hacerlo mejor en el futuro! La 'ave +ethnor no era todava oficialmente suya< no lo era oficialmente! J&e modo que oyes voces en las sombras y te inspiran confianza 0dijo *urth! $lz( la mano cuando *ensidan intent( interrumpir lo, y continu(07 ntonces, volvemos a la casilla inicial del 11B

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tablero, 1verdad2 1C(mo sabes que tus amigos de las sombras no son agentes de $rklem 9reeth2 8uede que el astuto lich haya decidido que es hora de poner a prueba la lealtad de sus grandes capitanes! 1 res demasiado joven para ver las posibilidades peligrosas2 15 no te convierte eso en el mayor de todos los tontos2 *ensidan alz( la mano a su vez y, por fin, consigui( hacer callar al otro! Lentamente, rebusc( bajo su e"tra-a capa negra y e"trajo un peque-o artilugio de cristal, un frasco que contena la peque-sima figura de un hombre diminuto! I'o, una figura no?, se dio cuenta *urth! Sus ojos se abrieron desmesuradamente cuando la pobre alma atrapada dentro se movi(! *ensidan se-al( el hogar! J18uedo2 *urth respondi( con una e"presi(n perpleja que *ensidan interpret( como que le daba permiso! $rroj( el frasco a la chimenea, donde se hizo trizas contra los ladrillos del fondo! l hombre diminuto aument( de tama-o y empez( a golpearse contra los troncos encendidos, hasta que se orient( y recuper( el equilibrio lo suficiente como para poder salir, arrastrando consigo un tronco ardiente y un mont(n de ceniza! J:8or los 'ueve Dnfiernos; 0protest( mientras daba golpes a su capote gris humeante! Sangraba por varias heridas abiertas en manos y cara, y alz( una mano para quitarse una esquirla de cristal que tena clavada en la mejilla0! :'o vuelvas a hacerme esto; 0grit(, todava ofuscado y agitando los brazos! 8or fin, dio la impresi(n de que el hombre se haba orientado, y s(lo entonces se dio cuenta de d(nde se encontraba y de qui,n estaba sentado ante ,l! )ena la cara llena de regueros de sangre! J1 sts tranquilo2 0pregunt( *ensidan! l hombrecillo, profundamente conmocionado, dio un puntapi, al tronco que tena a su lado y lo devolvi( a la chimenea, pero no respondi(! J9ran capitn *urth, ,ste es 0e"plic( *ensidan0 /orik el +ufin para quienes lo conocen bastante! Su esposa es una maga de la )orre de #u,spedes!!! )al vez sea ,se el motivo por el cual ha tenido cabida en todo esto! /orik miraba nerviosamente a uno y otro hombre, haciendo muchas y escuetas reverencias! *ensidan atrajo la mirada de *urth! J'uestros visitantes no son agentes de $rklem 9reeth 0dijo antes de volverse hacia el pat,tico hombrecillo para hacerle se-as de que empezara0! Cu,ntale a mi amigo tu historia, /orik el +ufin 0lo inst( *ensidan0! #blale de esos visitantes que recibiste hace unos a-os! #blale de los amigos oscuros de Gulfgar, del Balle del Biento #elado! J5a os dije que no iban a cruzar sin jaleo 0les insisti( 4aram a los otros grandes capitanes, )aerl y Suljack! Los tres estaban en lo alto de la torre sudoccidental de la fortaleza del gran capitn )aerl, mirando hacia el oeste, hacia el puente de acceso a la isla de Closeguard, de *urth, y a la gran plaza abierta situada al sur de Dllusk, donde &eudermont y 4rambleberry haban reunido a su poderoso ej,rcito! JLo harn 0respondi( Suljack0! *ensi!!! +ethnor dijo que lo harn y lo harn! J se Cuervo est metido en un lo 0dijo 4aram0! $cabar con la 'ave +ethnor antes de que el viejo se la transfiera! JLas puertas se abrirn 0replic( Suljack, pero en voz muy baja0! *urth no puede negarse! 'o, a toda esta gente< no cuando llama a su puerta casi todo Luskan! JLo del n.mero es innegable 0dijo )aerl0! La mayor parte de la ciudad est con &eudermont! J*urth no se enfrentar a $rklem 9reeth< es demasiado sensato para hacerlo 0replic( 4aram0! sos tontos de &eudermont tendrn que ir nadando o navegando si quieren llegar a la )orre de #u,spedes! 11E

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4aram no haba terminado todava de hablar cuando algunos de los centinelas del gran capitn *urth llegaron corriendo hasta el puente y empezaron a abrir los cerrojos! $nte la absoluta sorpresa de 4aram, y tambi,n de )aerl 0a pesar de sus palabras0, las puertas del recinto de la )orre de *urth se abrieron y los guardias del gran capitn se hicieron a un lado para franquear el paso! J: s una treta; 0protest( 4aram, poni,ndose de pie de un salto0! :)iene que ser una treta; $rklem 9reeth les permite pasar para poder destruirlos! J ntonces, tendr que matar a media ciudad 0dijo Suljack! l estandarte de &eudermont lider( la marcha a trav,s del peque-o puente, seguido de ms de cinco mil hombres! n el puerto, ms all de la isla de Cutlass, aparecieron las velas, y las anclas salieron del agua! La flota empez( a avanzar, abri,ndose camino con piedras y brea! l cerco se estrechaba!

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CAPTULO "6 P%RDIDAS ACEPTABLES


Los ojos verdes de Balindra ShadoAmantle se abrieron desorbitadamente al ver la multitud que se acercaba! Se volvi( para salir corriendo hacia los aposentos de $rklem 9reeth, pero se encontr( con el lich de pie, detrs de ella, luciendo una perversa sonrisa! J5a vienen 0dijo Balindra con voz entrecortada0! )odos! $rklem 9reeth se encogi( de hombros, como si le importara poco! 8resa del miedo como se hallaba, la reacci(n desenfadada del mago s(lo sirvi( para enfurecerla! J:#as subestimado a nuestros enemigos en todo momento; 0grit( la mujer! Barios magos menores que andaban por all contuvieron la respiraci(n y miraron hacia otro lado, tratando de aparentar que no haban odo nada! $rklem 9reeth se ri( de ella! J1)e parece divertido2 0lo increp(! JLo encuentro!!! predecible 0respondi( 9reeth0! s lamentable, pero, bueno, las cartas se jugaron hace mucho tiempo! =n lord de $guas 8rofundas y un h,roe de la Costa de la spada, el h,roe de Luskan, unidos contra nosotros! La gente es tan voluble y tan manipulable< no es nada raro que se deje convencer por las promesas vacas de un idiota como el capitn &eudermont! J8orque t. les echaste encima a los no muertos 0lo acus( Balindra! l lich volvi( a rer! J'uestras opciones estuvieron limitadas desde el principio! Los grandes capitanes, todos ellos cobardes, poco hicieron por contener la marea creciente de invasi(n! 5a me tema que no podamos fiarnos de esos necios, esos ladrones, pero como siempre, se acepta lo que se tiene y se le saca todo el partido posible! Balindra mir( a su superior preguntndose si habra perdido el juicio! J)oda la ciudad se ha unido contra nosotros 0grit(0! :Son miles; Se han reunido en Closeguard y combatirn para abrirse camino! JContamos con buenos magos para guardar nuestro puente! J5 tambi,n ellos tienen poderosos lanzadores de conjuros en sus filas %0dijo Balindra0! Si &eudermont quisiera, enviara a sus guerreros menos valiosos contra nosotros, y nuestros magos agotaran sus energas mucho antes de que ,l se quedara sin carne de ca-(n! JSer un espectculo divertido 0coment( $rklem 9reeth, acentuando su sonrisa! J)e has vuelto loco 0declar( Balindra, y por detrs de $rklem 9reeth, varios magos menores se revolvieron, nerviosos, mientras realizaban las tareas que tenan asignadas, o al menos simulaban realizarlas! JBalindra, amiga ma 0dijo 9reeth, cogi,ndola del brazo y guindola hacia un lugar ms apartado de la )orre de #u,spedes, un lugar desde el cual no se viera el espectculo desazonador proveniente del este0, si juegas las cartas correctas, encontrars esto muy entretenido, una buena e"periencia con escasas p,rdidas 0le e"plic( el archimago cuando estuvieron solos0! &eudermont quiere mi cabeza, no la tuya! J sa traidora de $rabeth est con ,l, y no es precisamente mi aliada! l lich desech( la idea con un gesto! J=n contratiempo menor, nada ms! 6ue echen toda la culpa a $rklem 9reeth< disfrutar, del prestigio que da esa notoriedad! 11D

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J&a la impresi(n de que en este momento nada te importa mucho, archimago 0le replic( la supermaga0! st en peligro la mismsima )orre de #u,spedes! J6uedar convertida en escombros 0predijo $rklem 9reeth con la misma calma! Balindra abri( las manos en un gesto de perplejidad y empez( a tartamudear, incapaz de articular una respuesta! J)odo cae y todo puede reconstruirse a partir de las ruinas 0e"plic( el lich0! Sin duda, no van a destruirme!!!, y tampoco te destruirn a ti si tienes la astucia suficiente! )engo el despeje mental necesario para sobrevivir a tipos como &eudermont, y disfrutar, mucho observando la reconstrucci(n de Luskan cuando proclame su victoria! J18or qu, hemos permitido que se haya llegado a esta situaci(n2 $rklem 9reeth se encogi( de hombros! J rrores 0admiti(0! 5 mos, adems! $l parecer, me abalanc, sobre la /arca $rg,ntea en el peor momento, tal vez por coincidencia y mala suerte, o por alguna coordinaci(n inesperada por parte de mis enemigos! 'o lo s,! /irabar se volvi( contra nosotros, lo mismo que los orcos y su biso-o rey! &eudermont y 4rambleberry por s solos ya son adversarios formidables, sin duda, pero con una alianza de enemigos contra nosotros, no nos conviene quedarnos en Luskan! $qu estamos inmovilizados y somos un blanco fcil! J1C(mo puedes decir semejantes cosas2 J:'o te fastidia; 8orque son ciertas! 'o conozco a todos los conspiradores que estn detrs de esta rebeli(n, pero seguramente hay traidores entre las filas de aquellos a los que consideraba mis aliados! JLos grandes capitanes! 3tra vez $rklem 9reeth se encogi( de hombros! J$l parecer, nuestros enemigos son incontables!!!, incluso sobrepasan a esos pocos miles reunidos en torno a &eudermont! Mstos no son ms que carne de ca-(n, mientras que el poder real permanece oculto y a la espera! 8odramos combatirlos con contundencia y obsti naci(n, supongo, pero al final eso resultara a.n ms peligroso para los que realmente importamos! J15 se supone que debemos salir corriendo, sin ms2 J:3h, no; Sin ms, no! 'o, amiga ma! Bamos a infligir tama-o sufrimiento al pueblo de Luskan que no podrn olvidarlo durante mucho tiempo, y aunque puedan considerar que mi renuncia es una victoria, esa idea ser efmera cuando el viento castigue sin clemencia a las familias que pierdan a un padre o una madre! 5 su victoria no les valdr el bien ms codiciado, aunque consigan todo lo dems, porque hace tiempo que he previsto esta eventualidad y estoy preparado para ella! Balindra se tranquiliz( un poco al or eso! JSu victoria har que salgan a la luz los conspiradores 0dijo 9reeth0, y encontrar, la forma de volver! &as demasiado valor a este lugar, Balindra, a esta )orre de #u,spedes del $rcano! 1'o te he ense-ado que la #ermandad $rcana es mucho mayor que lo que t. ves en Luskan2 JS, se-or 0replic( la maga elfa! J:$nmate, entonces; 0e"clam( $rklem 9reeth, y alzndole la barbilla con los fros dedos muertos la oblig( a mirarlo a esos ojos sin alma0! Bive el momento! :$h; :La emoci(n; :5o voy a hacerlo, sin duda; =sa tus ardides, tu magia, tu astucia para sobrevivir y escapar!!! o para rendirte! J1+endirme2 0repiti(0! 'o lo entiendo! J+endirte de modo que quedes tan e"onerada como para que no puedan ejecutarte, por supuesto 0respondi( el lich, riendo0! C.lpame a m! :3h, s; )e ruego que me eches la culpa! ncuentra una manera de salir de esto o confa en que yo vendr, a buscarte! )e aseguro que lo har,! 5 desde las cenizas, los dos encontraremos goces y oportunidades! Lo prometo! :5 ms emoci(n de la que hemos conocido desde hace d,cadas; Balindra se lo qued( mirando un momento y luego asinti(! J$hora mrchate de este objetivo de m.ltiples miembros 0dijo 9reeth0! Bete a la costa donde nuestros magos estn montando la defensa, y dispara sobre lo que se te ponga por delante! #azles 114

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da-o, Balindra, a todos, y mant,n la fe en tu coraz(n y en tu mente magnfica en que ,ste s(lo es un contratiempo que en .ltima instancia te llevar a una victoria suprema y perdurable! J1Cundo2 La simple pregunta hizo vacilar un poco a $rklem 9reeth, ya que el tono con que Balindra la haba formulado dejaba bien claro que ella entenda que su concepci(n del tiempo y la que tena el lich tal vez no fueran la misma! JBe 0le dijo, se-alando la puerta con un gesto0! #az que les duela! =n poco aturdida por la confusi(n, Balindra ShadoAmantle, su% permaga de la torre septentrional, considerada por muchos como la segunda maga en jerarqua de la gran )orre de #u,spedes del $rcano de Luskan, se dirigi( hacia la puerta de la poderosa estructura totalmente convencida de que cuando saliera por ella, sera para no volver a entrar! sos cambios espectaculares y peligrosos eran demasiado abrumadores! Cruzaron el puente que una Closeguard con Cutlass a la carga, con los estandartes ondeando, golpeando los escudos con las espadas y lanzando entusiastas gritos de guerra! n el otro e"tremo del puente se alzaba la muralla oriental del patio de armas de la )orre de #u,spedes, un terreno que no haban da-ado los bombardeos navales! n lo alto de la muralla esperaban dos veintenas de magos agazapados, acompa-ados de un centenar de aprendices armados con arcos y lanzas! &escargaron toda su furia al mismo tiempo, cuando la vanguardia de las fuerzas de 4rambleberry estaba apenas a una docena de pasos de la muralla! #ombres y escalas se incendiaron o se desintegraron bajo los rayos relampagueantes! Lanzas y flechas chocaron contra los escu dos y las armaduras, o encontraron una brecha y dejaron al enemigo retorci,ndose y gritando en el suelo! 8ero lord 4rambleberry tambi,n haba trado a sus magos, que haban protegido a escudos y hombres con custodias y haban invocado a elementales de agua para apagar rpidamente las llamas de los rayos relampagueantes! 8or supuesto que hombres y mujeres moran o caan gravemente heridos, pero los efectos no eran todo lo devastadores que la lnea de defensa de la )orre de #u,spedes necesitaba y esperaba! $ndanadas de flechas rebotaban en las almenas y descargas el,ctricas concentradas sacudan la muralla, de modo que hacan saltar esquirlas de la piedra y abran grietas en las paredes! Los rayos se dirigan hacia puntos especficos de las murallas, donde hacan su trabajo, debilitando a.n ms la integridad de la estructura! J:8resi(n sobre la parte alta; 0grit( lord 4rambleberry! ntonces, sus arqueros y magos lanzaron una firme andanada de devastaci(n que oblig( a los defensores de la )orre de #u,spedes a bajar la cabeza! J:$trs; 0grit( un comandante del grupo de maceros! l grupo se repleg( al mismo tiempo que algunos de los magos de $guas 8rofundas acudan a la llamada y enviaban tres potentes descargas sobre el lugar indicado! La primera rebot( en la castigada piedra e hizo que el propio comandante saliera despedido al suelo< la segunda se abri( camino e hizo saltar esquirlas de piedra hacia el interior del patio de armas, y la tercera vol( la base del pa-o, desencaj( bloques y abri( un hueco por el cual poda pasar un hombre con facilidad! J:$trs; 0grit( otro jefe de equipo desde un lugar distinto, y un tro diferente de magos se dispuso a acabar el trabajo del anterior! $l mismo tiempo, a lo lejos, a izquierda y derecha, se alzaron las escalas contra las murallas! La resistencia inicial de los defensores se transform( rpidamente en llamadas a la retirada! La primera lnea defensiva de la )orre de #u,spedes haba matado a uno de cada doce hombres de 4rambleberry, pero la muchedumbre de Luskan, que segua a 4rambleberry y a &eudermont, enfurecida por lo de los necr(fagos enviados por $rklem 9reeth y enardecida por el olor a sangre y por el fragor de la batalla, avanz( de forma arrolladora!

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n cuanto se inici( la carga a trav,s del puente, los barcos de guerra tambi,n entraron en acci(n rpidamente! Sabiendo que el ataque de la )orre de #u,spedes tena que concentrarse en la muralla oriental, una docena de navos lev( anclas, despleg( las velas y se enfrent( a la corriente! Lanzaron andanadas largas, por encima de la muralla occidental y hacia el propio patio de armas de la )orre, o incluso por encima de ,ste, hacia el patio oriental! )ripulados por un n.mero mnimo de soldados y artilleros, saban que su papel era el de distraer y aumentar la presi(n, el de sembrar la confusi(n y el miedo entre los defensores situados fuera de la )orre de #u,spedes, y tal vez, de paso, matar a unos cuantos de ellos! /s al sur, otra media docena de barcos encabezados por el &uende del /ar navegaba hacia los castigados alrededores de la )orre del /ar! $compa-ando su asalto con brea y flechas, sembraron la destrucci(n en la costa rocosa por si alguno de los magos de la )orre de #u,spedes aguardaba all! /s de uno de esos defensores se hizo notar, lanzando alg.n que otro rayo relampagueante o tratando de huir hacia el norte! +obillard y $rabeth presenciaron con regocijo esos momentos, y aunque ambos deseaban reservar sus mayores energas para el enfrentamiento con $rklem 9reeth y la torre principal, no pudieron resistir la tentaci(n de replicar a la magia con mayores evocaciones de su cosecha! J:Sostenido y ms abajo; 0orden( +obillard, que segua al mando del &uende del /ar mientras &eudermont cabalgaba junto a 4rambleberry! l barco repleg( sus velas y el ancla se hundi( en las negras aguas mientras otros tripulantes corran a las embarcaciones menores que llevaban a bordo y las descolgaban por la borda! &ejndose llevar por lo que se haca en el &uende del /ar, los otros cinco barcos actuaron en consecuencia! J:Belas al sur; 0le grit( a +obillard al hombre que ocupaba la torre de viga! Con los ojos muy abiertos, el mago corri( a popa y se aferr( a la barandilla, inclinndose hacia fuera para ver mejor la embarcaci(n puntera y luego otros dos barcos que avanzaban hacia ellos! J l )riplemente $fortunado Jdijo $rabeth que estaba al lado del mago0! s el barco de /aimun! J15 de qu, lado se pondr2 0se pregunt( +obillard! +epas( entre dientes las palabras de un rpido conjuro y se coloc( sobre las sienes los dedos pulgar e ndice otorgando a sus ojos la vista de un guila! +ealmente era /aimun el que abra la marcha! l hombre estaba de pie en la proa del )riplemente $fortunado mientras su tripulaci(n preparaba los botes detrs de ,l! Lo ms curioso era que no haba ning.n hombre a cargo de la catapulta del barco ni se vean arqueros con las armas preparadas! J l muchacho ha elegido sabiamente 0dijo +obillard0! 'avega con nosotros! J1C(mo puedes saberlo2 0pregunt( $rabeth0! 1C(mo puedes estar tan seguro como para continuar con el desembarco2 J8orque conozco a /aimun! J1Su coraz(n2 JSu bolsa 0rectific( +obillard0! Sabe cules son las fuerzas desplegadas contra $rklem 9reeth y, por tanto, que la )orre de #u,spedes no puede ganar este combate! Sera un necio si se quedara al margen y dejara que la ciudad siguiera sin su ayuda, y /aimun puede ser muchas cosas, pero no un tonto! J)res barcos 0le advirti( $rabeth, observando el tro que navega% la con pericia en aguas conocidas con las velas plenamente desplegadas y se acercaba a gran velocidad0! /ientras nuestras tripulaciones desembarcan podran haceros mucho da-o! &eberamos mantener un ict,n totalmente preparado para hacernos frente si nos atacan! +obillard neg( con la cabeza! J/aimun ha elegido bien 0dijo0! s un buitre que espera recoger los huesos de los muertos, y 112

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sabe perfectamente qu, huesos sern los ms carnosos esta vez! Se volvi( y desanduvo el camino movi,ndose entre los botes, haciendo se-as y dando (rdenes a su tripulaci(n para que continuara! Lanz( otro conjuro mientras se acercaba a la plancha y con cuidado saltaba al mar, a la superficie y no dentro del agua, porque no se hundi( bajo las olas! $rabeth sigui( su ejemplo y cay( de pie junto a ,l sobre las agitadas aguas! Codo con codo, ambos avanzaron rpidamente hacia la rocosa costa, acompa-ados de botes repletos de guerreros que cabeceaban a su alrededor! &os de los reci,n llegados arriaron las velas al acercarse a la flota y al &uende del /ar, mientras sus tripulaciones se distribuan en botes ms peque-os! Sin embargo, uno, el )riplemente $fortunado, pas( de largo, abri,ndose camino por el canal estrecho y rocoso! J l joven pirata conoce bien su barco 0se maravill( $rabeth! J$prendi( del propio &eudermont 0dijo +obillard0! :6u, pena que s(lo haya aprendido eso; La muralla haba cado muy pronto, pero lord 4rambleberry y sus fuerzas pronto se dieron cuenta de que los defensores de la )orre de #u,spedes se haban replegado siguiendo un plan! La defensa de la muralla se haba montado s(lo para que los magos de la torre tuvieran tiempo para prepararse! Cuando las feroces gentes de Luskan irrumpieron en el patio de armas, cay( sobre ellos toda la furia de la )orre de #u,spedes del $rcano! $ndanadas de fuego, relmpagos, proyectiles mgicos y descargas c(nicas de hielo, capaces de congelar la sangre de un hombre, cayeron con tal fuerza sobre los primeros centenares de hombres que atravesaron la muralla que nueve de cada diez murieron en cuesti(n de segundos! Sin embargo, entre los supervivientes estaban &eudermont y 4rambleberry, protegidos del intenso ataque por poderosos magos de $guas 8rofundas! $l ver que los estandartes de sus jefes seguan ondeando, el resto del ej,rcito mantuvo su carga sin amilanarse! La segunda andanada no fue ni tan intensa ni tan larga como la primera, y los guerreros siguieron adelante! /uertos vivientes se alzaban del suelo delante de ellos7 necr(fagos, esqueletos y cadveres corrompidos que eran una tosca imitaci(n de la vida! 5 de la torre salan g(lems y grgolas, seres animados por la magia y enviados para detener la marea! La gente de Luskan no se qued( aterrada, no corri( presa del horror! Los monstruos no muertos s(lo sirvieron para recordarles por qu, se haban sumado a la lucha! 5 aunque lord 4rambleberry se mantena erguido en un gran corcel ruano, dando una imagen espectacular y firme, otras dos figuras los inspiraban a.n ms! La primera, &eudermont, que montaba una yegua pinta de ojos azules! $unque no era un gran jinete, su mera presencia haca renacer la esperanza en el coraz(n de todos los habitantes de la ciudad! 5 tambi,n estaba el otro, el amigo de &eudermont! Cuando las e"plosiones aminoraron y las fuerzas variopintas de la )orre de #u,spedes salieron a repeler la carga, lleg( el momento de &rizzt! Con una rapidez que se burlaba tanto de aliados como de enemigos, con la furia alimentada por el recuerdo de su amigo halfling que estaba herido en una cama, el droA se abri( camino entre las primeras filas y se enfrent( directamente a los monstruos enemigos! 9iraba y se remova, saltaba y rotaba a trav,s de una fila de necr(fagos y esqueletos, y a su paso dejaba montones de carne destrozada y de huesos rotos! =na grgola se descolg( desde un balc(n! Se lanz( sobre ,l con las alas coriceas desplegadas y amenazndolo con sus garras! l droA dio una voltereta, maniobr( hacia un lado cuando la grgola inclin( las alas para interceptarlo y cay( de pie con tal fuerza que el rebote lo elev( por los aires mientras manejaba sus espadas con golpes cortos y devastadores! )an completamente super( a la criatura que ,sta mordi( el polvo, ya muerta, antes de que ,l llegara a posar los pies en la tierra! J:Biva &rizzt &oF=rden; 0grit( una voz por encima de las dems, una voz que &rizzt conoca 111

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muy bien! Le infundi( nimos que $rumn 9ardpeck, el propietario del Cutlass, estuviera entre los combatientes! 9racias a las tobilleras mgicas que aumentaban su velocidad, &rizzt corri( hacia la torre central de la gran estructura, alternando carreras rpidas con largas volteretas! n esos momentos s(lo sostena en la mano una cimitarra mientras con la otra sujetaba una figurita de (nice! J)e necesito 0le dijo a 9uenhAyvar, y la pantera, siempre alerta en su sede del plano astral, lo oy(! +elmpagos y llamaradas llovieron en torno a &rizzt a lo largo de su desesperada carrera, pero cada una quedaba un poco ms rezagada que la anterior! JSe mueve como si el propio tiempo se hubiera ralentizado a su alrededor 0le coment( lord 4rambleberry a &eudermont cuando ambos, como todos los presentes en el campo de batalla, repararon en la carga espectacular del elfo! J5 as es 0replic( &eudermont, luciendo una e"presi(n absolutamente satisfecha! Lord 4rambleberry no se haba tomado muy bien la noticia de que un droA se fuera a incorporar a sus filas, pero &eudermont tena esperanzas de que las haza-as de &rizzt le abriran camino en la poco receptiva ciudad de $guas 8rofundas! n poco tiempo, si los clculos de &eudermont no le fallaban, tambi,n causara una gran impresi(n entre los secuaces de $rklem 9reeth! Si no la haba causado ya! 5 lo ms importante, la carga de &rizzt haba envalentonado a sus camaradas, y la lnea avanzaba ine"orablemente hacia la torre, haciendo frente a las descargas y los asaltos de los magos, destrozando los vidos brazos de los esqueletos y los necr(fagos, disparando tal cantidad de flechas sobre las grgolas que descendan sobre ellos que el cielo se oscureci(! J/uchos morirn 0dijo 4rambleberry0, pero la victoria ser nuestra! 3bservando el avance del ej,rcito insurgente, &eudermont no poda por menos que estar de acuerdo, pero tambi,n saba que se enfrentaban a poderosos magos, y que cualquier proclamaci(n de victoria, sin duda, era prematura! &rizzt rode( un lateral de la estructura principal y se par( en seco, con el rostro demudado por el horror, al encontrarse de lleno con un balc(n en el que haba un tro de magos que hacan movimientos fren,ticos y ondulantes con los brazos, en plena formulaci(n de un conjuro! &rizzt no poda darse la vuelta, no poda esquivarlos y, aparentemente, no tena la menor posibilidad de defenderse! La resistencia en la )orre del /ar result( casi nula, y las fuerzas de +obillard, $rabeth y los marineros se hicieron rpidamente con el e"tremo meridional de la isla de Cutlass! $l norte resonaban las bolas de fuego y los rayos relampagueantes al mismo tiempo que se oan ova ciones combinadas con gritos de agona y con el toque de los cuernos! Balindra ShadoAmantle lo observaba todo desde su escondite, en medio de varios bloques cados de la )orre del /ar! JBamos, pues, lich 0susurr(, porque aunque el despliegue mgico pareca impresionante, no era ni con mucho nada que pudiese parecerse al final e"plosivo que $rklem 9reeth le haba prometido! so la llev( a dudar de la otra promesa que le haba hecho, que todo se recompondra muy pronto! Balindra no era ninguna principiante en los modos y profundidades del $rte! Sus rayos 111

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relampagueantes no se limitaban a derribar a un hombre al suelo y dejarlo tembloroso, sino que enviaba el alma directamente al plano de fuga y el cuerpo al suelo convertido en un mont(n de ceniza humeante! /ir( hacia la playa, donde los marineros estaban asentando sus botes y preparndose para marchar hacia el norte e incorporarse a la batalla! Balindra saba que poda matar a muchos all mismo, y cuando se dio cuenta de que la miserable de $rabeth +aurym estaba entre ellos, su deseo de hacerlo se multiplic( por mucho, aunque la visi(n del poderoso +obillard al lado de la maldita mirabarrana atemper( un tanto su deseo! 'o obstante, mantuvo sus conjuros bajo control y ech( una mirada al norte, donde el estruendo de la batalla 0y de los cuernos de 4rambleberry y de los insurgentes de Luskan0 era cada vez mayor! 1Sera capaz $rklem 9reeth de salvarla si atacaba a $rabeth y a +obillard2 1 Lo intentara siquiera2 Sus dudas la contuvieron! Balindra se qued( mirando y se figur( a $rabeth muerta en el suelo!!! 'o, muerta no, sino retorci,ndose a causa del dolor que le produca una herida ardiente y mortal! J/e sorprendes 0dijo una voz a sus espaldas! La supermaga se qued( paralizada y con los ojos desorbitados! La cabeza empez( a darle vueltas mientras trataba de identificar al hablante, pues saba que haba odo antes esa voz! J6uiero decir que me sorprende tu buen juicio 0a-adi( la voz, y Balindra la reconoci(! $l volverse como un rayo se encontr( frente al pirata /aimun o, para ser ms precisos, con la punta de su espada! J1)e has puesto de su lado2 0pregunt( Balindra con incredulidad0! 1&el lado del mismsimo &eudermont2 /aimun se encogi( de hombros! J8areca mejor que la otra alternativa! J#abra sido preferible que te hubieras quedado en el mar! J:$h, s;, para acudir luego y declararme aliado del que hubiera ganado la batalla! $s es como lo hubieras hecho t., 1no es cierto2 La elfa de la luna entorn( los ojos! J)e reservas tu magia cuando tienes ante ti tantos blancos 0a-adi( /aimun! JLa prudencia no es un defecto! J8uede que no 0dijo el joven pirata, sonriendo0, pero es mejor sumarse a la lucha con el aparente ganador que declararse su aliado cuando la haza-a est consumada! La gente, incluso los que celebran una victoria, miran con malos ojos a los arribistas, ya lo sabes! J1$caso has sido t. otra cosa alguna vez2 J:8or los mares que ,sa es una respuesta cruel; 0replic( /aimun con una carcajada0! Cruel y desesperada! Balindra hizo un movimiento para apartar la espada de su rostro, pero /aimun, hbilmente, esquiv( su mano y le apoy( la hoja en la punta de la nariz! JCruel, pero ridicula 0a-adi( el pirata0! #ubo una ,poca en que ese rasgo tuyo me resultaba atractivo< ahora s(lo me resulta fastidioso! J8orque tiene un fondo de verdad! JBaya, querida, hermosa y malvada Balindra, ahora nadie me puede llamar oportunista! )engo en mi poder a una supermaga para probar mi vala! =na prisionera a la que sospecho que una tal lady +aurym querr echarle el guante! Balindra lo apu-al( con la mirada! J1Bas a presentarme como prisionera2 0inquiri( en voz baja y amenazadora! J so parece 0dijo /aimun, encogi,ndose de hombros! La e"presi(n de Balindra se suaviz( y esboz( una sonrisa! J/aimun, tonta criatura, a pesar de tu acero y de tus bravuconadas, s, que no me mataras! 0 Se hizo a un lado y ech( mano a la espada! l arma salt( de la mano de Balindra, volte( y se le clav( en el pecho con repentina brutalidad! La 11C

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elfa dio un respingo y gimote( de dolor! /aimun trat( de contener la estocada, pero sus palabras fueron todava ms hirientes! J s mithril, no acero 0corrigi(0! l mithril ha penetrado en tu bonito pecho antes de que tu peque-o coraz(n haya latido una vez ms! J#as!!! elegido 0le advirti( Balindra! J5 lo he hecho bien, mi prisionera! 9uenhAyvar se puso de un salto delante de &rizzt para protegerlo de las hondas y las flechas de los enemigos, de las descargas tanto mgicas como mundanas! +ayos relampagueantes partieron del balc(n mientras 9uenhAyvar corra hacia ,l, y aunque la alcanzaron, no consiguieron detenerla! $bajo, sobre el maltratado campo, &rizzt estuvo a punto de caer hacia delante, pero recobr( el equilibrio! /ir( con admiraci(n y profundo afecto a su amiga ms fiel, que, una vez ms, le haba salvado la vida! l droA se dio cuenta de que lo haba salvado a ,l y haba vencido a sus enemigos! #izo una mueca de dolor al ver los manoteos y las e"presiones horrorizadas que podan distinguirse en medio de aquel amasijo de negra furia! 8ero &rizzt no tena tiempo para disfrutar de la escena, ya que ms criaturas no muertas se acercaban y ms grgolas se lanzaban contra ,l desde el aire! $dems, resonaban los truenos y sus aliados moran cargando a su espalda< pero seguan viniendo, furiosos contra el lich y sus emisarios necr(fagos! /oran cien, doscientos, quinientos, pero la ola se abalanzaba sobre la playa y nada poda detenerla! n medio de todos, cabalgaban &eudermont y 4rambleberry, instndolos a avanzar, presentando batalla codo con codo siempre que tenan ocasi(n! &rizzt identific( sus estandartes y, cuando poda hacer un alto, se volva a mirarlos, sabiendo que en cualquier momento lo conduciran a la presa ms codiciada, al lich cuya derrota pondra fin a la carnicera! @ue, pues, una sorpresa absoluta para &rizzt que $rklem 9reeth decidiera acudir al campo de batalla para enfrentarse con sus enemigos, pero no con &eudermont ni con 4rambleberry, sino directamente con &rizzt &oF=rden! Se present( al principio siendo apenas una delgada lnea negra que se fue ensanchando y aplanando hasta convertirse en una imagen bidimensional del archimago arcano, y luego cobr( volumen hasta transformarse en el propio $rklem 9reeth! JSiempre cabe la sorpresa 0dijo el archimago, estudiando al droA desde una distancia de unos cinco pasos! Con una sonrisa malvada en los labios, alz( las manos e hizo un movimiento ondulante con los dedos! &rizzt corri( hacia ,l con velocidad de v,rtigo, decidido a derribarlo antes de que pudiera completar el conjuro! Se lanz( contra el poderoso mago con las cimitarras por delante, y atraves( directamente la imagen del lich! 'o era ms que una imagen, una imagen que enmascaraba una puerta mgica a trav,s de la cual se precipit( el sorprendido elfo oscuro! )rat( de detenerse, derrapando sobre el terreno, y cuando qued( claro que estaba cogido, llevado por el instinto y por una combinaci(n de heroica esperanza y de responsabilidad por sus amigos, solt( la bolsa que acarreaba al cinto y la arroj( hacia atrs! $ continuaci(n, se encontr( tambalendose en la oscuridad, mientras un espantoso olor sulfuroso se adensaba a su alrededor y grandes formas oscuras penetraban un vasto y sombro campo de rocas afiladas y lneas humeantes de lava roja como la sangre! 9ehenna!!!, o los 'ueve Dnfiernos!!!, o el $bismo!!!, o )arterus! 'o saba cul, pero era uno de los planos inferiores, una de las guaridas de los diablos y demonios y dems malvadas criaturas, un lugar en el que ,l no podra sobrevivir mucho tiempo! 11B

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'i siquiera pudo orientarse ni asentar los pies cuando una bestia negra, oscura como las sombras, salt( sobre su espalda! J8at,tico 0dijo $rklem 9reeth, meneando la cabeza, casi decepcionado al ver que el campe(n de los se-ores que haban venido contra ,l haba sido despachado con semejante rapidez! &e pie cerca de la torre central, el archimago arcano avanz( e identific( los estandartes de sus principales enemigos, lord 4rambleberry, el invasor venido de tan lejos, y ese tonto de &eudermont, que haba puesto a la ciudad en su contra! &urante un momento estudi( el campo, midiendo mentalmente la distancia con precisi(n sobrenatural! $ su alrededor reinaban el tumulto, los gritos y la muerte, y las e"plosiones parecan distantes y poco notables! =na lanza vol( hacia ,l y golpe( con contundencia, pero sus protecciones mgicas dejaron roma la punta de metal y cay( tle manera inofensiva al suelo antes de acercarse siquiera a su carne no muerta! 'i tan s(lo parpade(! Sigui( con la vista fija en sus principales enemigos! $rklem 9reeth se frot( las manos ansiosamente, preparando sus conjuros! n un destello, desapareci(, y cuando pas( al otro lado del portal dimensional en medio del fragor de la batalla, junt( los pulgares delante de s y produjo un abanico de fuego que arras( por igual a amibos y enemigos! $ continuaci(n, abri( los brazos a ambos lados del cuerpo y de cada uno de ellos sali( un poderoso rayo relampagueante en forma de horquilla! $mbos impactaron contra el suelo con tal fuerza que hombres y zombis, enanos y necr(fagos salieron despedidos, y el lich se qued( solo en su propio campo de quietud! )odos repararon en ,l! ra imposible no hacerlo, ya que su despliegue de poder y de furia sobrepasaba con mucho todo lo que 4rambleberry o la )orre de #u,spedes haban hecho aparecer hasta entonces en el campo de batalla! 4rambleberry y &eudermont, que a duras penas controlaron sus monturas en ese momento, se volvieron a mirar a su enemigo! J:/atadlo; 0grit( 4rambleberry, y no haba terminado de decirlo cuando lleg( la siguiente andanada de 9reeth! n torno a los dos jefes, el terreno se estremeci( y, al abrirse, lanz( una lluvia de terrones, de rocas y de races destrozadas! Los dos cayeron al suelo, mientras sus caballos se retorcan y quedaban despedazados! 4rambleberry aterriz( encima de &eudermont con un espantoso ruido de huesos rotos, y aunque fue el ms afortunado al caer a un lado de su aterrorizado caballo, el capitn se encontr(, de todos modos, en el fondo de un pozo de tres metros lleno de barro y agua! $ll arriba, $rklem 9reeth no haba terminado! #izo caso omiso del repentino rev,s que su asalto a 4rambleberry y en especial al admirado &eudermont haba representado para el ej,rcito reunido en torno a ellos, y cuyo temor se transform( rpidamente en rabia concentrada s(lo sobre ,l! Como el .nico punto de calma en un mundo enloquecido, $rklem 9reeth decidi( que a su primer conjuro le siguiera un terremoto que hizo perder pie a cuantos lo tena alrededor! l frente del temblor de tierra lo dirigi( perfectamente a los montculos removidos que quedaban a uno y otro lado de la zanja que haba producido! Su intenci(n era enterrar vivos al lord de $guas 8rofundas y al buen capitn! Sin embargo, todos los que lo rodeaban se dieron cuenta y se lanzaron contra el archimago con furia, una arrolladora multitud enardecida que se abalanz( sobre ,l desde todos los frentes, arrojando lanzas y rocas, e incluso espadas, cualquier cosa que pudiera distraer o herir a ese ser de suprema maldad! J'ecios, todos necios 0farfull( entre dientes el archimago arcano! Con un .ltimo estallido de poder que abri( uno de los lados del profundo agujero, 9reeth recuper( su forma espectral y volvi( a las dos dimensiones! Se transform( en una estrecha lnea negra y se introdujo en el suelo< colndose rpidamente a trav,s de estrechas grietas, lleg( hasta su propia cmara de la )orre de #u,spedes del $rcano! 11E

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staba e"hausto, ya que no haba empleado un despliegue tan repentino y potente de magia desde haca muchos, muchos a-os! 3y( el clamor incesante al otro lado de su ventana y no tuvo necesidad de acercarse para comprobar que todo avance que pudiera haber conseguido no poda por menos que ser pasajero! &erribar a los lderes no bastaba para disuadir a la multitud! 8or el contrario, s(lo haba conseguido enardecerla a.n ms! Simplemente eran demasiados! &emasiados tontos!!!, demasiada carne de ca-(n! J)odos tontos 0volvi( a decir, y pens( en Balindra all fuera, en las rocas meridionales de la isla de Cutlass! Confiaba en que ya estuviera muerta! Con un hondo suspiro que hizo crepitar la capa de mucosidad endurecida que recubra los pulmones de $rklem 9reeth, que ya no respiraban, el lich se dirigi( a su colecci(n privada de potentes bebidas 0brebajes que ,l mismo haba creado, cuyos ingredientes principales eran la sangre y las cosas vivas0< bebidas que, al igual que el propio lich, trascendan a la muerte! )om( un buen trago de uno de esos potentes mejunjes! 8ens( en las d,cadas pasadas en la )orre de #u,spedes, un lugar al que durante tanto tiempo haba considerado su hogar! Saba que se haba terminado, al menos por el momento, pero poda esperar! 5 poda hacer que fuera doloroso! Sus aposentos se iran con ,l! Los haba construido con magia por si se haca necesario un traslado as de repentino y violento! &esde que haba alcanzado la categora de lich saba que llegara un da en que tendra que abandonar su hogar en la )orre, pero tanto ,l como las cosas que ms apreciaba se salvaran! l resto se perdera! $rklem 9reeth pas( por una peque-a trampilla y baj( por una escalera hasta una habitaci(n secreta, donde guardaba una de sus posesiones ms preciadas7 un bast(n de increble poder! Con ese bast(n, un $rklem 9reeth ms joven, todava vivo, haba librado grandes batallas, y sus bolas de fuego y rayos relampagueantes haban crecido en n.mero e intensidad! Con ese bast(n, repleto de un poder propio para probar el )ejido de /ystra, haba escapado muchas veces a una perdici(n segura en las ocasiones en que sus propias reservas mgicas haban quedado agotadas! 8as( una mano por la madera pulida< lo consideraba un viejo amigo! staba colocado en un e"tra-o artefacto de su propia creaci(n! l bast(n en s mismo estaba apoyado sobre una piedra en forma de pirmide, de modo que el centro de la larga vara, de algo menos de dos metros, coincidiera con la punta ms estrecha del gran bloque! Coleando de cadenas en ambos e"tremos del bast(n haba dos grandes cuencos de metal! ncima del artefacto coincidiendo cada uno con un cuenco, haba dos dep(sitos de un denso lquido plateado sobre grue% sos soportes de hierro! Con otro suspiro, 9reeth estir( la mano y tir( de un cord(n central que retiraba los tapones de los dep(sitos llenos de mercurio, de modo que parte del lquido se vertiera en los cuencos correspon % dientes! l pesado lquido metlico empez( a fluir lentamente hacia los cuencos, como la arena de un reloj que contase el tiempo que faltaba para el fin del mundo! =n bast(n como ,se, tan lleno de energa mgica, no poda romperse sin provocar un cataclismo! $rklem 9reeth regres( a su cmara, segura pero m(vil, confiando en que la e"plosi(n lo transportara e"actamente a donde quera ir! staban ganando la batalla, pero ni los luskanos ni sus aliados de $guas 8rofundas se sentan victoriosos! :'o cuando sus lderes, 4rambleberry y &eudermont, estaban enterrados; stablecieron un permetro defensivo en torno al rea devastada, y muchos se lanzaron sobre la tierra removida, cavando con la daga, con la espada o con sus propias manos! =na u-a rota s(lo provocaba una 11@

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mueca de disgusto en el grupo de gente decidida, fren,tica! =n hombre, sin querer, se clav( la daga en la mano, pero se limit( a lanzar un gru-ido y sigui( adelante, cavando para recuperar a su querido capitn &eudermont! )odo el campo era un hervidero de furia7 fuego y relmpagos, monstruos no muertos y creados por medios mgicos! Los luskanos respondan con igual furia! Luchaban por sus vidas, por sus familias! 'o podan retirarse, no podan retroceder, y hasta el .ltimo hombre y mujer estaban convencidos de ello! $s pues, seguan combatiendo, y disparaban sus flechas contra los magos situados en los balcones, y aunque por cada mago que mora, moran diez de ellos, tal vez ms, pareca que su avance era imparable Sin embargo, todo se detuvo al partirse un bast(n mgico! $lguien tir( fuertemente de su brazo, y &eudermont trag( la primera bocanada de aire cuando otra mano le quit( la tierra que le tapaba la cara! $unque borrosamente, vio a sus rescatadores7 una mujer le limpiaba la cara y un hombre fuerte lo coga por el brazo con tanta fuerza que el capitn temi( que le fuera a dislocar el hombro! Dnmediatamente pens( en 4rambleberry, que haba cado junto con ,l, y se anim( al ver a tanta gente cavando, conmocionada por rescatar tambi,n al lord de $guas 8rofundas! $unque todava estaba muy enterrado en el suelo, de donde s(lo sobresala el brazo que haba que dado e"tendido, &eudermont se las ingeni( para hacer un gesto con la cabeza e incluso sonrer a la mujer que le estaba limpiando la cara! 5 de repente, todo desapareci(!!! =na ola de energa multicolor se e"tendi( como si una piedra hubiera cado en un estanque y pas( por encima de &eudermont con el estruendo de un cicl(n! La manga que le cubra el brazo se quem(, sinti( un calor ardiente en la cara y todo pareci( durar muchos, muchsimos segundos, hasta que lleg( un ruido como de rboles cados! &eudermont sinti( que la tierra se estremeca tres o cuatro veces!!!, demasiado seguidas como para poder llevar la cuenta! Su brazo cay( al suelo, inerte! Cuando recuper( la sensibilidad, vio las botas del hombre que haba estado tirando de ,l! l capitn no pudo volver la cabeza lo suficiente como para que la vista siguiera por las piernas hacia arriba, pero saba que el hombre estaba muerto! Saba que el campo tambi,n lo estaba! #aba demasiada quietud! &emasiado silencio, tan de repente, como si el mundo entero se hubiera acabado! +obillard mantuvo a sus fuerzas compactas y organizadas mientras avanzaban hacia el norte siguiendo la isla de Cutlass! staba casi seguro de que no encontraran resistencia hasta llegar al recinto de la )orre de #u,spedes, pero quera que la primera respuesta de los suyos fuera coordinada y devastadora! Les asegur( a los que tena alrededor que despejaran todas las ventanas, todos los balcones y todas las puertas de la torre norte con la primera andanada! &etrs de +obillard iba Balindra, con los brazos fuertemente atajos ,a la espalda, flanqueada por /aimun y $rabeth! J l archimago arcano caer este da 0coment( +obillard en voz baja, de modo que s(lo lo oyeran los que estaban pr("imos a ,l! J$rklem 9reeth te espera ms que preparado 0replic( Balindra! $rabeth reaccion( con una violencia que sorprendi( a los dems y lanz( un gancho de izquierda a la cara de la elfa cautiva! La cabeza de Balindra rebot( hacia atrs, y al recuperar su posici(n, sala sangre de su preciosa y afilada nariz! JBas a pagar por!!! 0la amenaz( Balindra, o empez( a hacerlo, antes de que $rabeth volviera a 11D

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golpearla con la misma crueldad! +obillard y /aimun se miraron, incr,dulos, y se limitaron a sonrer ante la iniciativa de $rabeth! staba claro que haba a-os de enemistad detrs de ese gesto, y cada uno por su lado pens( que la mayor estatura y la belleza clsica de Balindra a menudo deban haber sido una piedra en el zapato para $rabeth! Los dos tomaron buena nota de no enfadar a lady +aurym! Balindra pareci( haber captado tambi,n el mensaje, porque no dijo nada ms! +obillard los condujo hasta un mont(n de piedras desde donde se poda ver por encima de la muralla! Se luchaba encarnizadamente en todo el contorno de la torre de cinco agujas! l mago del barco plane( rpidamente la apro"imaci(n, y se dispona a comunicarla a los que tena a su mando cuando el bast(n se quebr(! @ue como si el mundo se abriera! se da, /aimun le salv( la vida a +obillard! l joven pirata reaccion( con sorprendente agilidad y tir( del mago hacia la parte posterior de las rocas! Lo mismo hizo $rabeth con Balindra, aunque involuntariamente, porque al lanzarse hacia atrs roz( a la cautiva e hizo que ella tambi,n cayera a su lado! La onda de energa les pas( por encima! Salieron rocas volando y varios de los hombres de +obillard cayeron, algunos gravemente heridos! staban en el borde e"terior de la e"plosi(n, de modo que pas( rpidamente! +obillard, /aimun y $rabeth se pusieron de pie al instante para atisbar por encima de la roca la cada de la propia )orre de #u,spedes! La columna central, la ms grande, precisamente la de 9reeth, se haba desvanecido, como si se hubiera transformado en polvo o simplemente hubiera desaparecido, y lo cierto era que haba un poco de las dos cosas! Las cuatro agujas en forma de brazos, antes esbeltos y grciles, se haban desmoronado y componan montones humeantes y nubes rugientes de polvo gris y amenazador! Los guerreros del campo de batalla, tanto hombres como monstruos, haban cado en filas prolijas, como madera cortada, y aunque por los gemidos y los gritos +obillard y los dems supieron que haba supervivientes, por un instante ninguno de los tres pens( que pudieran ser muchos! J8or los dioses, 9reeth, 1qu, has hecho2 0pregunt( +obillard en medio de aquella ma-ana repentinamente vaca y silenciosa! $rabeth dio un s.bito grito de desnimo y retrocedi(, y ni /aimun ni +obillard reaccionaron a tiempo para detenerla cuando salt( sobre la vapuleada Balindra, que estaba boca abajo, y le clav( una daga en la espalda! J:'o; 0le grit( +obillard cuando repar( en lo que haba hecho0! 'ecesitamos!!! 0Cerr( la boca e hizo una mueca cuando $rabeth retir( la daga y volvi( a clavarla una y otra vez y los gritos de Balindra quedaron ahogados por la sangre! /aimun, finalmente, corri( hacia ella y la sujet( mientras +obillard clamaba por un sacerdote! 'o obstante, despidi( al primer cl,rigo que se acerc(, sabiendo que era demasiado tarde y que habra otros ms necesitados de sus plegarias sanadoras! 016u, has hecho2 0le recrimin( +obillard a $rabeth, que sollozaba, pero mirando al campo devastado, no a lo que ella haba hecho! JSe mereca algo mucho peor 0fue la respuesta de $rabeth! $l mirar por encima del hombro la destrucci(n de la )orre de #u,spedes del $rcano, y a los hombres y mujeres que haban marchado contra ella, +obillard no encontr( argumentos para rebatirla!

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CAPTULO "7 LA CONSECUENCIA

'o se le escap( a /aimun la irona de tirar de un maltrecho, pero muy vivo, &eudermont para sacarlo del suelo, cuando tantos otros 0los haba por todos lados en el devastado campo0 pronto seran enterrados en ese mismo suelo por decisi(n de aquel capitn precisamente! J/e han dicho que no se debe pegar al cado 0musit( /aimun, y tanto +obillard y $rabeth como el apenas consciente &eudermont se volvieron a mirarlo0, pero eres un idiota, buen capitn! JSujeta tu lengua, jovencito 0le advirti( +obillard! J s mejor guardar silencio que decir la verdad y ofender al poderoso, 1no es as, +obillard2 0 replic( /aimun con gesto amargo y c(mplice! J+ecu,rdame la raz(n por la cual el &uende del /ar no hundi( al )riplemente $fortunado en las m.ltiples ocasiones en que nos cruzamos en el mar 0lo amenaz( +obillard0! /e parece que la he olvidado! J8or mi encanto, sin duda! J5a basta, los dos 0los recrimin( $rabeth, cuya voz temblaba en cada slaba0! :/irad a vuestro alrededor; 19ira en torno a vosotros toda esta masacre2 1)iene que ver con vuestra mezquina rivalidad2 1Se i rata de echar la culpa al otro2 J1C(mo puede no tener que ver con la culpa2 0empez( a decir /aimun, pero $rabeth lo cort( en seco con una mirada feroz! J)iene que ver con los que han quedado diseminados en este campo, nada ms 0dijo con tono lapidario0! Con los vivos y con los muertos!!!, dentro de la )orre de #u,spedes y fuera de ella! /aimun trag( saliva y mir( a +obillard, que pareci( igualmente apaciguado! +esultaba difcil rebatir el argumento de $rabeth con la carnicera que se vea por doquier! $cabaron de sacar a &eudermont al mismo tiempo que otro equipo de rescate proclam( que haba localizado a lord 4rambleberry! La tierra que lo cubra lo haba salvado de la e"plosi(n, pero a la vez lo haba asfi"iado! l joven lord de $guas 8rofundas, tan visionario, tan lleno de ambici(n y de deseos de labrar su propio destino, estaba muerto! se da no habra ovaciones, y aunque las hubiera habido, habran quedado sofocadas por los gritos de angustia y de dolor! Los trabajos se prolongaron toda la noche y hasta bien entrado el da siguiente! Se separ( a los muertos de los heridos y se atendi( a aquellos por los que se poda hacer algo! 9uiados por +obillard, equipos de asalto entraron en cada una de las cuatro torres derruidas y rescataron de los escombros a ms de un secuaz de $rklem 9reeth! )odos se rindieron sin ofrecer resistencia! 'o les quedaba espritu combativo< no despu,s de ver el mal desatado por el hombre al que hasta entonces haban llamado archimago arcano! l coste haba sido terrorfico7 ms de un tercio de la poblaci(n de la antes pujante ciudad de Luskan haba muerto! 8ero la guerra haba terminado! 113

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l capitn &eudermont mene( la cabeza con aire solemne! J16u, significa eso2 0le pregunt( +egis con tono e"asperado0! :'o puedes decir as, sin ms, que ha desaparecido; J/uchos han desaparecido as, sin ms, amigo mo 0e"plic( &eudermont0! La e"plosi(n que hizo volar la )orre de #u,spedes liber( un poder mgico destructivo y transformador! Los hombres murieron quemados o saltaron por los aires< otros fueron transformados, y muchos otros desaparecieron de la faz de la tierra! Seg.n se me ha dicho, algunos fueron pulverizados y hasta sus almas fueron reducidas a la nada! J15 qu, le pas( a &rizzt2 0insisti( +egis! J'o podemos saberlo! 'o se lo ha encontrado, lo mismo que a tantos otros! Lo siento! Siento esta p,rdida tan profundamente como! J:Cllate; 0le grit( +egis0! :'o sabes nada; +obillard trat( de advertirte! :/uchos lo hicieron; :). no sabes nada; :). elegiste esta lucha y mira adonde te ha llevado, adonde nos ha llevado a todos; J:5a basta; 0le dijo +obillard al halfling con voz ronca mientras se acercaba a ,l con gesto amenazador! &eudermont lo contuvo, sin embargo, entendiendo que +egis haba hablado movido por un profundo pesar! 1C(mo iba a ser de otro modo2 1C(mo poda ser de otro modo2 La p,rdida de &rizzt &oF=rden no era ninguna tontera, especialmente para el halfling, que haba pasado a su lado la mayor parte de las .ltimas d,cadas! J'o podamos calibrar la desesperaci(n de $rklem 9reeth, ni imaginar que era capaz de una devastaci(n tan desmedida 0dijo &eudermont, en voz baja y con tono de humildad0! 8ero el hecho de que fuera capaz de hacerlo, y estuviera dispuesto a ello, s(lo prueba que haba que acabar con ,l, por todos los medios que el pueblo de Luskan tuviera a su alcance! #abra sembrado la devastaci(n sobre ellos tarde 2 temprano, y sin duda, en sus formas ms macabras7 ya fuese liberando a los no muertos de las ataduras mgicas de Dllusk o usando a sus magos para someter lentamente a la ciudad! 'o era un hombre digno de ser el lder de la ciudad! J#ablas como si esta ciudad fuera digna de tener un lder 0dijo +egis! J)odos juntos se alzaron contra ,l 0lo reconvino &eudermont, poni,ndose nervioso, tanto que el sacerdote que lo atenda lo sujet( por los hombros para recordarle que deba mantener la calma0! Cada familia de Luskan siente un pesar tan hondo como el tuyo! 'o dudes de ello! #an pagado un precio muy alto por su libertad! J s su libertad! ra su lucha 0le espet( el halfling! J&rizzt se uni( a m por su propia voluntad 0le record( &eudermont! 5 ah se acab( todo, porque el sacerdote oblig( al capitn a abandonar la habitaci(n! J sts echando el peso de la culpa sobre un hombre ya abatido por su pesar 0dijo +obillard! JMl lo eligi( as! JLo mismo que t., y que yo, y que &rizzt! Comprendo tu dolor! &rizzt &oF=rden tambi,n era mi amigo, pero 1acaso tu enfado con el capitn &eudermont contribuye a aliviar tu pena2 +egis se dispona a responder, a protestar, pero se call( y se dej( caer en la cama! 16u, sentido tena2 5a nada tena sentido! 8ens( en /ithril #all y sinti( que ya era hora de volver a casa! 'i siquiera poda distinguir sus formas fsicas, ya que no parecan ms que e"tensiones de las interminables sombras que lo rodeaban! )ampoco poda distinguir las muchas armas naturales que 1C2

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cada una de las criaturas demonacas parecan poseer, de modo que su lucha era puramente instintiva, basada s(lo en sus reacciones! 'o haba posibilidad de victoria! Seguira vivo mientras sus reacciones y sus reflejos le permitiesen mantener a raya la nube de monstruos que lo acechaban, mientras sus brazos conservaran la fuerza necesaria para sostener las cimitarras a suficiente altura como para impedir que una cabeza viperina le abriera la garganta, o que un pu-o como un garrote lo alcanzara en un lado de la cabeza! 'ecesitaba un descanso, pero no era posible! 'ecesitaba evadirse, pero saba que era igualmente improbable! $s pues, segua combatiendo! Las espadas y los gru-idos eran la negaci(n de su propia mortalidad! &rizzt luchaba y corra! Bolva a luchar y corra otro poco, buscando siempre un lugar donde refugiarse! 5 s(lo encontraba ms batalla! =na enorme forma negra se alz( ante ,l! Seis brazos lo atacaron en una embestida arrolladora y con una fuerza imparable! Convencido dique era mejor no hacerle frente, &rizzt se lanz( al suelo lateralmente, con la idea de dar una voltereta y acabar de pie para rodear a la criatura y atacarla desde otro ngulo! 8ero aquella cosa lo tena todo dispuesto, y cuando dio en el suelo, se encontr( con que un charco de mucosidad pegajosa le robaba el impulso! La criatura se precipit( hacia ,l, alzndose cuan alta era, el doble de la estatura de un hombre! &espleg( sus seis imponentes brazos y rugi(, anticipndose a la victoria! &rizzt consigui( liberar un brazo y la apu-al( con fuerza en la pierna, pero no fue suficiente para frenar a la bestia! Sin embargo, cuando 9uenhAyvar choc( contra el costado de la lobuna cabeza, toda idea de acabar con el droA se disip( mientras pantera y demonio salan volando! &rizzt no perdi( el tiempo y sali( del charco de mucosidad, mientras le daba las gracias entre dientes a 9uenhAyvar una y otra vez! C(mo se le haba levantado el nimo al darse cuenta de la identidad de su primer encuentro en aquel lugar infernal, cuando constat( que 9uenhAyvar lo haba seguido por la puerta de $rklem 9reeth! Cuntos haban derrotado a todos los enemigos hasta ese momento, y al acercarse &rizzt al behemoth cado, describiendo arcos con sus cimitarras, otro demonio vio sofocados sus gritos prematuros de victoria por su propia sangre! &rizzt hizo un alto para ponerse en cuclillas junto a 9uenhAyvar, por ms que saba que tenan que seguir adelante y sin demora! Le haba dado mucho gusto verla, muchas esperanzas al ser rescatado por su tan querida compa-era< pero despu,s haba llegado a lamentar que 9uenhAyvar lo hubiera seguido hasta all, pues estaba tan atrapada como ,l y, seguramente, igualmente condenada! JBaya, por fin algo bueno 0le dijo 6ueaser a Skerrit con una boca medio llena de retorcidos dientes amarillos0! 8or esto nos darn una buena tajada, lo presiento! J16u, has encontrado, burro viejo2 0pregunt( Skerrit con una sonrisa igualmente maliciosa, ms a.n porque estaba dando mordiscos a un trozo de carne pasada que haba encontrado en el bolsillo de un soldado muerto! 6ueaser le hizo se-as de que se acercara! $l fin y al cabo, el campo estaba lleno de matones en busca de botn! Le ense-( una figurita de (nice bellamente tallada con la forma de un gran felino negro! JBaya, deberamos dar las gracias a &eudermont por ponernos delante tama-a oportunidad 0 dijo Skerrit, satisfecho0! $puesto a que nos darn una buena bolsa de oro por eso! 6ueaser ri( y meti( la figurita en un bolsillo debajo de su chaleco mugriento y andrajoso, en lugar de guardarla en el saco grande y abultado donde ,l y Skerrit haban guardado las piezas ms 1C1

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vulgares! JLargu,monos 0dijo 6ueaser0! Si nos llegan a coger con las monedas y los cintos, estamos perdidos! 'o me gustara ver este tesoro en el bolsillo de un guardia de Luskan! JBamos a venderla 0concedi( Skerrit0! /a-ana por la noche podremos buscar ms cosas en el campo, y la noche de pasado ma-ana, y la siguiente! Los dos miserables atravesaron el campo oscuro arrastrando los pies! n medio de la noche, una mujer herida que todava no haba sido encontrada por los equipos de rescate, emiti( un quejido lastimoso, pero no hicieron el menor caso de ella y siguieron con su provechosa marcha!

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CAPTULO "8 ASCENSI&N Y SALVACI&N


)e ests recuperando bien 0le dijo +obillard a &eudermont a la J5 no, me temo que la traici(n de $rklem 9reeth ha supuesto el final de nuestro amigo droA 0 a-adi( el mago0! 'o hemos encontrado ni siquiera un dedo de piel oscura! staba cerca de la torre cuando e"plot(! so me dijeron! J ntonces, fue rpido e indoloro 0dijo &eudermont0! so es algo que todos deseamos! 0 $sinti( y se acerc( a la ventana con paso cansino! JSupongo que &rizzt esperaba que eso sucediera dentro de varios siglos 0se-al( +obillard mientras segua a su amigo! /ovido tanto por la rabia como por la determinaci(n, &eudermont asi( la pesada cortina y la corri( del todo! Bali,ndose s(lo del brazo sano, abri( la ventana y sali( a donde pudiera verlo la multitud all reunida! $bajo, en la calle, el pueblo de Luskan, tan vapuleado y maltratado, tan cansado de la batalla, de la opresi(n, de los ladrones y de todo lo dems, lanz( una tremenda ovaci(n! /s de uno sufri( un desmayo, vencido por la emoci(n! J:&eudermont est vivo; 0grit( alguien! J#a muerto una tercera parte de ellos y me ovacionan a m 0dijo &eudermont por encima del hombro con e"presi(n sombra! JSupongo que es la e"presi(n de lo mucho que odiaban a $rklem 9reeth 0replic( +obillard0! 8ero mira al otro lado de la plaza, ms all de las caras esperanzadas, y vers que no tenemos tiempo que perder! &eudermont obedeci( y vio las ruinas de la isla de Cutlass! )ampoco Closeguard se haba librado del azote de la e"plosi(n, y muchas de las casas del lado occidental de la isla estaban arrasadas y humeantes! /s all de Closeguard, en el puerto, un cuarteto de mstiles sobresala de las oscuras aguas! Cuatro barcos haban resultado muy da-ados, y otros dos se haban perdido! 8or toda la ciudad se vean signos de devastaci(n7 el puente derruido, los edificios quemados, la pesada nube de humo! JCaras esperanzadas 0coment( &eudermont, mirando a la multitud0! 'o victoriosas ni satisfechas< s(lo esperanzadas! JLa esperanza es el reverso de la moneda del odio 0le advirti( +obillard! l capitn asinti(, demasiado consciente de que ya era hora ms que sobrada de que abandonara el lecho y se pusiera a trabajar! Salud( con la mano a la multitud y volvi( a su habitaci(n, seguido por los fren,ticos vtores de la gente desesperada!

J )anto puede valer mil piezas de oro como un cobre 0sostuvo 6ueaser, sacudiendo la figurita en las narices de +odrick @enn, el prestamista ms famoso de Luskan, que lo miraba imperturbable! 1CC

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+odrick, que hasta entonces haba languidecido junto a los muchos otros que trataban con los truhanes y piratas de poca monta de la ciudad, haca poco que haba empezado a destacar, sobre todo por la gran variedad de productos e"(ticos de que haba conseguido rodearse! $hora se le ofreca un gran botn seg.n la informaci(n, de la nueva fuente del prestamista! J3s dar, tres piezas de oro, y pod,is daros por contentos 0dijo +odrick! 6ueaser y Skerrit intercambiaron miradas contrariadas mientras negaban con la cabeza! J)odava deberas pagarle por quedarse con ella 0dijo dentro de la tienda alguien con aspecto de cliente sin pretensiones! n realidad, +odrick lo haba invitado a entrar para esa transacci(n, ya que Skerrit haba prevenido a +odrick la noche antes sobre lo de la figurita de (nice! J16u, sabes de ella2 0pregunt( Skerrit! JS, que perteneca a &rizzt &oF=rden 0replic( /orik el +ufin0! S, que ten,is en vuestro poder un objeto droA, un objeto que el elfo oscuro querr recuperar! Sin duda, yo no querra estar en la piel de alguien a quien cogieran con ,l! 6ueaser y Skerrit se miraron otra vez, y despu,s 6ueaser resopl( e hizo un gesto desde-oso al +ufin! J8ensad, necios 0dijo /orik0! 8ensad qui,n!!!, ms bien qu,!!!, acompa-( a &rizzt a la .ltima batalla! 0/orik ri( por lo bajo0! 3s las hab,is ingeniado para colocaros entre las legiones de los droAs y el capitn &eudermont!!! :3h;, y adems el rey 4ruenor de /ithril #all, que sin duda buscar esa figurita! /erec,is una felicitaci(n! 0$cab( la sarcstica parrafada con una risa sarcstica y se d i rigi( hacia la puerta! JBeinte piezas de oro, y conformaos 0dijo +odrick0! 5 se la entregar, a &eudermont, no tengis dudas, esperando recuperar lo que os pago por ella!!! 5 si estoy de buenas, tal vez le diga que vosotros dos me la trajisteis para que pudiera devolv,rsela! 6ueaser pareci( a punto de decir algo, pero no encontr( las palabras! J3 ir, directamente a &eudermont y le facilitar, la b.squeda, y os dar,is con un canto en los dientes porque haya acudido a ,l y no a alg.n elfo oscuro! J)e ests tirando un farol 0insisti( Skerrit! JLlmalo como quieras 0dijo +odrick con una sonrisa aviesa! Skerrit se volvi( a 6ueaser, pero el hombre, que haba palidecido de repente, ya estaba entregando la figurita! Los dos salieron a toda prisa, pasando por delante de /orik, que estaba fuera, apoyado contra la pared, junto a la puerta! J#ab,is elegido bien 0les asegur( el +ufin! $ Skerrit le fastidi(! JCierra la boca, y como se te ocurra decirle a alguien una cosa distinta de lo que diga +odrick, ya te puedes ir despidiendo! /orik se encogi( de hombros, un gesto e"agerado que ocult( a la perfecci(n el movimiento de su mano! Bolvi( a entrar en la tienda de +odrick cuando los otros dos se marcharon! J6uiero que me devuelvas mi oro 0lo salud( +odrick, pero /orik, sonriente, ya le estaba lanzando su bolsa! &espu,s se acerc( al mostrador y +odrick le entreg( la estatuilla! JBale ms de mil 0le dijo +odrick en un susurro cuando /orik la cogi(! JSi hace felices a los amos, vale tanto como nuestra propia vida 0replic( el +ufin, y llevndose la mano al sombrero, se march(! J9obernador 0dijo 4aram con disgusto0! 6uieren que sea gobernador, y seguro que ,l va a aceptar! J5 har bien 0replic( *ensidan! J15 eso no te molesta2 0pregunt( 4aram0! &ijiste que bamos a tener poder cuando 9reeth se 1CB

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hubiera ido, y ahora 9reeth se ha ido y no encuentro ms que viudas y mocosos que necesitan comida! )endr, que vaciar la mitad de mis cofres para mantener a raya a la gente Olila 'ave 4aram! JConsid,ralo la mejor inversi(n de tu vida 0le respondi( el gran capitn *urth antes de que pudiera hacerlo *ensidan0! 'inguna nave ha perdido ms que la ma! J#e perdido a la mayor parte de mis guardias 0intervino )aerl0! ). has perdido a un centenar de villanos y una veintena de casas, pero en mi caso se trata de luchadores! 1Cuntos de los tuyos marcharon con &eudermont2 8ero la bravata no le sirvi( de nada, ya que *urth le ech( una de esas miradas que matan! J l ascenso de &eudermont al poder era predecible y deseable 0dijo *ensidan, dirigi,ndose a todos para volver la reuni(n a su cauce0! #emos sobrevivido a la guerra! 'uestras naves permanecen intactas, aunque han sido tan vapuleadas como la propia Luskan! so se remediar, y esta vez no tendremos la asfi"iante presencia de la )orre de #u,spedes para controlarnos a cada paso! /antened la calma, amigos mos! sto ha salido de maravilla! s cierto que no hemos podido prever la devastaci(n provocada por 9reeth, y tambi,n es cierto que hemos tenido muchos ms muertos de los que esperbamos, pero por fortuna la guerra ha sido corta y se ha cerrado satisfactoriamente! 'o podramos pedir una comparsa mejor que el capitn &eudermont como gobernador marioneta de Luskan! J'o lo subestimes 0le advirti( *urth0! s un h,roe para el pueblo, incluso para los que combaten en nuestras filas! J ntonces, debemos asegurarnos de que los pr("imos das arrojen sobre ,l una luz diferente 0 dijo *ensidan! Cuando acab( mir( a su aliado ms pr("imo, Suljack, y vio que el hombre tena una e"presi(n ce-uda y meneaba la cabeza! *ensidan no supo interpretar muy bien ese gesto porque, a decir verdad, Suljack haba sido el que ms soldados haba perdido! La mayor parte de su nave se haba unido a &eudermont y muchos de sus hombres haban muerto en la )orre de #u,spedes! 5o dira que ya va siendo hora de dejar la cama 0le dijo a +egis una voz% staba en el lecho, medio dormido, sinti,ndose totalmente hundido tanto emocional como fsicamente! Sus heridas no lo afligan tanto como la p,rdida de &rizzt! 1C(mo iba a volver a /ithril #all y enfrentarse a 4ruenor2 :5 a Catti%brie; J/e encuentro mejor 0minti(! J ntonces, incorp(rate, peque-o 0replic( la voz! so dej( a +egis pensativo, pues no reconoca al hablante, y cuando recorri( la habitaci(n con la vista, no vio a nadie all! Se apresur( a incorporarse y de inmediato repar( en un rinc(n oscurecido de la estancia! Saba que era una oscuridad mgica! J16ui,n eres2 0pregunt(! J=n viejo amigo! +egis mene( la cabeza! J6ue tengas un buen viaje!!! 0dijo la voz, y las .ltimas notas de la frase se perdieron llevndose consigo la oscuridad mgica! La revelaci(n dej( a +egis boquiabierto, lleno de sorpresa y de inquietud! Saba que se acercaba el fin, y que no haba salida! )ambi,n 9uenhAyvar perecera, y &rizzt s(lo poda rogar que su muerte en aquel plano e"tra-o, lejos de la figurita, no fuera permanente, que simplemente volviera, tal como haba hecho al primer plano material, a su casa astral! l droA se maldijo por no haber llevado consigo la estatuilla! 5 sigui( combatiendo, no por s mismo, pues saba que estaba condenado, sino por 9uenhAyvar, 1CE

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su querida amiga! )al vez ella pudiera encontrar el camino de regreso por puro agotamiento, siempre y cuando ,l fuera capaz de mantenerla viva el tiempo suficiente! 'o saba cuntas horas, das, habran pasado! #aba encontrado sustento en los champi-ones gigantes y en la carne de algunas de las e"tra-as bestias que lo haban atacado, pero segua sinti,ndose enfermo y d,bil! Saba que se acercaba al fin, pero no as la lucha! Se enfrent( a un monstruo de seis brazos que a cada manotazo amenazaba con decapitarlo! &rizzt era demasiado rpido para aquellos intentos, por supuesto, y de haber estado menos agotado, su enemigo habra sido una presa fcil, pero el droA apenas poda sostener las cimitarras y se le empezaba a nublar la vista! Barias veces consigui( esquivar los golpes justo a tiempo para salvarse! JNnimo, 9uen 0susurr( con un hilo de voz, tras haber impedido con un golpe de trav,s mantener a la bestia apartada de la posici(n que ocupaba la pantera en un rocoso promontorio situado a la derecha! &rizzt oy( un gru-ido y sonri(, esperando que 9uenhAyvar se lanzase para asestar el golpe mortal! 8ero en lugar de eso, &rizzt recibi( un buen porrazo, un placaje que lo apart( de la bestia y lo hizo rodar enredado con otra poderosa criatura! 'o lo entenda! 'o poda hacer otra cosa que aferrarse a sus cimitarras! ra incapaz de asestar un solo golpe! &e repente, el terreno cenagoso que haba bajo sus pies se volvi( ms s(lido, una luz hiriente lo ceg(, y aunque sus ojos no podan adaptarse a ver nada, se dio cuenta por otro gru-ido familiar de que haba sido 9uenhAyvar quien lo haba sujetado! 3y( una voz amiga, una voz que le infundi( esperanza, un grito de alegra! $lgo volvi( a caerle encima en cuanto se desasi( del abrazo de 9uen! J1C(mo es posible2 0le pregunt( a +egis! J:'o lo s, ni me importa; 0respondi( el halfling, estrechando al droA a.n con ms fuerza! J*urth tiene raz(n 0le advirti( a su hijo el gran capitn +ethnor0! Si subestimamos al capitn &eudermont!!!, al gobernador &eudermont, corremos un grave peligro! l es un hombre de acci(n, no de palabras! ). nunca has estado en el mar, y por lo tanto, no entiendes el horror que reflejaban los ojos de los hombres cuando se avistaban las velas del &uende del /ar! J#e odo esas historias, pero esto no es el mar 0replic( *ensidan! J). lo tienes todo previsto 0dijo +ethnor con tono inconfundiblemente burl(n! J)engo una buena capacidad de adaptaci(n a lo que surja, sea lo que sea! J8ero 1por ahora2 J8or ahora dejo que *urth campe por sus respetos en Closeguard y en Cutlass, e incluso en la zona del mercado! Ml y yo domina% remos las calles sin dificultad, con Suljack como mi buf(n! J&eudermont puede anular el Carnaval del 8risionero, pero reunir una poderosa milicia para que se apliquen las leyes! JSus leyes 0replic( *ensidan0, no las de Luskan! J$hora son la misma cosa! J'o, todava no, y no lo sern nunca si presionamos debidamente en la calle 0dijo *ensidan0! l desorden es el enemigo de &eudermont, y la falta de orden tarde o temprano volver a la gente en su contra! Si va demasiado lejos, se encontrar a todo Luskan contra ,l, tal como le sucedi( a $rklem 9reeth! J15 te interesa esa lucha2 0dijo +ethnor tras una pausa contemplativa! J s una lucha en la que insisto 0respondi( su c(mplice hijo0! 8or ahora, &eudermont es un buen blanco para la ira de los dems, mientras la 'ave *urth y la 'ave +ethnor mandan en las 1C@

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calles! Cuando lleguemos al punto de ruptura, se desatar en Luskan una nueva guerra, y cuando haya acabado!!! J=n puerto franco 0dijo +ethnor0! =n santuario para!!! los barcos mercantes! JComercio fcil con productos e"(ticos que tendrn buena acogida entre los de $guas 8rofundas y llegarn a las tiendas de 8uerta de 4aldur 0dijo *ensidan0! so bastar para impedir que $guas 8rofundas organice una invasi(n de la nueva Luskan, ya que esos nobles bastardos y egostas no amenazarn a la fuente de satisfacci(n de sus caprichos! )enemos nuestro puerto, nuestra ciudad, y al cuerno con todas las pretensiones de ley y de sumisi(n a los se-ores de $guas 8rofundas! J=na gran ambici(n 0dijo +ethnor! J8adre mo, s(lo quiero que te sientas orgulloso 0dijo *ensidan, cuyo sarcasmo fue tan obvio que el viejo +ethnor no pudo por menos que rer, y con ganas! J/e incomoda esa voz incorp(rea que llega en la oscuridad 0dijo &eudermont0, pero me complace, ms que nada, ver que ests vivo y bien! J4ien es un t,rmino relativo 0replic( el droA0, pero me estoy recuperando!!!,aunque si alguna vez viajas al plano donde estuve prisionero, te aconsejo que evites los champi-ones! &eudermont y +obillard se rieron al or eso, lo mismo que +egis, que estaba de pie al lado de &rizzt! $mbos tenan preparado el petate para salir de viaje! JLa gente me conoce en las calles de Luskan 0coment( &rizzt0! $lgunos no s, siquiera qui,nes son, pero son amigos de un amigo! JGulfgar 0dijo &eudermont0! )al vez haya sido /orik, ese personaje compa-ero de sus correras!!!, aunque se supone que no debe estar en Luskan, so pena de muerte! &rizzt se encogi( de hombros! JSea cual sea la suerte que hizo llegar la estatuilla de 9uenhAyvar a manos de +egis, es una suerte que estoy dispuesto a aceptar! J s cierto 0dijo el capitn0! 5 ahora partes hacia el Balle del Biento #elado! 1 sts seguro de que no puedes quedarte a pasar aqu el invierno2 5o tengo mucho que hacer y me prestaras muy buen servicio! JSi nos damos prisa, podremos llegar a &iez Ciudades antes de que empiece a nevar 0dijo &rizzt! J15 volvers a Luskan en primavera2 J16u, clase de amigos seramos si no lo hici,ramos2 0respondi( +egis! JBolveremos 0prometi( el droA! Los dos amigos se despidieron estrechando manos y haciendo reverencias, y dejaron el &uende del /ar, que hara las veces de palacio del gobernador hasta que pudiera ponerse remedio a la devastaci(n de la ciudad y se habilitara la nueva sede, la antigua taberna de l &rag(n +ojo, en la ribera norte del /irar! La magnitud de las tareas de reconstrucci(n no se les ocult( a &rizzt ni a +egis mientras recorran las calles! 9ran parte de la ciudad haba sido presa de las llamas y haba muerto mucha gente! S(lo se vea una estructura vaca tras otra! /uchas de las casas y tabernas ms grandes haban sido confiscadas por orden del gobernador &eudermont para montar hospitales para los innumerables heridos, y algunas tambi,n como morgues para depositar los cadveres hasta que pudieran ser debidamente identificados y enterrados! JLos luskanos dedicarn la mayor parte del invierto a buscar comida y calor 0observ( +egis mientras pasaban junto a un grupo de mujeres fam,licas refugiadas en un portal! JSer un largo camino 0coincidi( &rizzt! J1#a valido la pena2 0pregunt( el halfling! J)odava no podemos saberlo! J/ucha gente no estara de acuerdo contigo 0observ( +egis, se-alando con la cabeza el nuevo 1CD

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cementerio al norte de la ciudad! J$rklem 9reeth era algo que no se poda tolerar 0le record( &rizzt a su amigo0! Si la ciudad consigue aguantar unos meses, tal vez un a-o, y estar reconstruida en el verano, entonces &eudermont har una buena labor, no lo dudes! Se cobrar todos los favores que le deban los se-ores de $guas 8rofundas, y aflorarn a Luskan rpidamente bienes y suministros! J8ero 1bastar con eso2 0pregunt( +egis0! #abiendo muerto tantos adultos acaudalados, 1cuntas familias permanecern aqu2 &rizzt se encogi( de hombros, impotente! J)al vez deberamos quedarnos y ayudar durante el invierno 0dijo +egis, pero &rizzt neg( con la cabeza! J n Luskan no todos me aceptan, sea o no amigo de &eudermont 0replic( el droA0! 'o hemos instigado su lucha, pero hemos ayudado al bando bueno a ganar! $dems, quiero ver a Gulfgar y el Balle del Biento #elado! #ace demasiado tiempo que tengo abandonado al que fue mi primer hogar verdadero! J8ero Luskan!!! 0empez( +egis! &rizzt lo par(, alzando una mano! J1+ealmente ha valido la pena2 0insisti( +egis de todos modos! J'o tengo respuesta para eso, y t. tampoco! Salieron de la ciudad por la puerta norte, acompa-ados por ovaciones no demasiado entusiastas de los pocos guardias que guardaban la muralla y las torres! J)al vez podramos hacer que todos ellos marcharan hacia Longsaddle a continuaci(n 0 coment( +egis, y &rizzt se ri( con la misma impotencia con que antes se haba encogido de hombros!

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TERCERA PARTE

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A menudo me sobreco en los cursos paralelos %ue encuentro en el anc/o mundo. )a senda de mi vida me /a llevado a muc/os lu ares, /asta Mit/ril 'all # la Costa de la -spada, /asta el ?alle del ?iento 'elado # las monta+as Copo de Aieve, /asta Calimport# la Antpoda Escura. 'e lle ado a saber la verdad %ue encierra ese anti uo dic/o se 7n el cual lo 7nico constante es el cambio, pero lo %ue me impresiona m$s profundamente es la similitud de la direccin del cambio, una coincidencia de sentido, de un lu ar a otro, en ciudades # entre entes %ue no tienen conocimiento unas de otras, o %ue si lo tienen es mu# precario. -ncuentro in%uietud # encuentro esperan!a, encuentro ale ra # encuentro furia. , al parecer, siempre me topo con el mismo con"unto eneral de emociones entre entes de distintos lu ares. -ntiendo %ue /a# una racionalidad en todo ello, por%ue incluso pueblos mu# apartados unos de otros comparten influencias comunes( un invierno difcil, una uerra en una tierra %ue afecta al comercio en otra, murmullos de una pla a %ue se difunde, la lle ada de un nuevo re# cu#o mensa"e resuena entre el pueblo # trae esperan!a # ale ra incluso a los m$s apartados de su le#enda cada ve! m$s difundida. =in embar o, a menudo siento como si /ubiera otro reino de los sentidos. Del mismo modo %ue un invierno fro podra e*tenderse por todo el ?alle del ?iento 'elado # )us@an, # lle ar incluso /asta la Marca Ar 4ntea, el sentido se e*tiende como una telara+a por los senderos # caminos de los .einos. -s casi como si /ubiera una se unda capa clim$tica, una ola emocional %ue todo lo arrolla abri4ndose camino por &aerun. 'a# un estremecimiento # un cambio esperan!ado en Mit/ril 'all # en el resto de la Marca Ar 4ntea, como si todo contuviera el aliento all donde la moneda de la pa! verdadera # de la uerra enerali!ada se mantiene de canto, # no /a# enano, ni elfo , ni /umano, ni orco %ue sepa de %u4 lado caer$. =e est$ librando una poderosa batalla emocional entre el statu %uo # el deseo de lan!arse a un cambio rande # prometedor. , esa misma din$mica in%uietante fue la %ue encontr4 en )on saddle, donde los 'arpell est$n inmersos en un estado similar( casi desastroso, con las facciones rivales de su comunidad. =ostienen con fuer!a la moneda, empe+ados en con"uros para conservar lo %ue es, pero la tensin resulta obvia para todo el %ue contempla la escena. , la misma din$mica /a sido la %ue /e encontrado en )us@an, donde el cambio potencial no es menos profundo %ue la posible <# no demasiado popular< aceptacin de un reino orco como socio viable en la li a de naciones comprendidas en la Marca Ar 4ntea. Una oleada de in%uietud # nerviosismo se /a apoderado de la Tierra, desde Mit/ril 'all /asta la Costa de la -spada, # es mu# palpable. -s como si la ente # las ra!as del mundo /ubieran declarado de repente lo inaceptable de la suerte %ue les depara la vida( como si los seres sensibles /ubieran acabado de e*/alar todos al mismo tiempo # estuvieran cobrando nuevo aliento. Me encamino al ?alle del ?iento 'elado, una tierra de tradicin %ue se e*tiende m$s all$ de la ente %ue vive all, una tierra de lealtades # de presiones constantes. Una tierra no /abituada a la uerra, una tierra %ue conoce la muerte desde dentro. =i el mismo aliento %ue /i!o salir a Ebould de su a u"ero, %ue /i!o renacer odios anti uos entre los sacerdotes de )on saddle, # %ue propici la ascensin de Deudermont# la cada de Ar@lem Greet/, /a llenado los vientos incesantes del ?alle del ?iento 'elado, entonces realmente me asusta lo %ue puedo lle ar a encontrar all, en un lu ar 1B2

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donde el /umo de una ran"a arrasada es casi tan com7n como el /umo de una /o uera, # donde el aullido del lobo no es menos amena!ador %ue el rito de uerra de un b$rbaro, o %ue la llamada a la batalla de un orco, o %ue el ru ido de un dra n blanco. 6a"o el esfuer!o constante %ue se necesita simplemente para sobrevivir, el ?alle del ?iento 'elado est$ siempre de canto, incluso en las 4pocas en %ue el mundo est$ en pa! # lleno de ale ra. 03u4 podra encontrar a/ora all, cuando mi camino /a atravesado tierras asoladas por la uerra2 A veces me pre unto si /a# un dios o varios dioses %ue "ue an con las emociones del con"unto de seres sensibles como un artista colorea una tela. 09odra ser %ue seres sobrenaturales nos observen # se diviertan con nuestros afanes # tribulaciones2 0=er$ %ue esos dioses remueven la envidia o la codicia, el contento o el amor sobre todos nosotros para poder observar a placer a continuacin, incluso /acer apuestas sobre el resultado2 0E es %ue tambi4n ellos combaten unos con otros, como refle"o de nuestros propios fracasos, # sus victorias # adversidades tambi4n nos alcan!an a nosotros, sus insi nificantes secuaces2 0E es %ue simplemente esto# tomando el camino m$s r$pido para ra!onar # ad"udicar lo %ue no puedo saber a al 7n ser o seres irracionalmente definidos para satisfacer mi propia in%uietud2 Me temo %ue esto tal ve! no ten a ma#or importancia %ue una papilla caliente en una ma+ana de invierno. =ea lo %ue sea> el tiempo, o el sur imiento de un ran enemi o( la ente %ue e*i e participar de los 7ltimos adelantos o el olpe de una peste( la actuacin de al 7n dios oculto # nefasto, o tal ve! %ue el con"unto %ue vislumbro no sea m$s %ue una e*tensin de mi propio tumulto o de mi propia satisfaccin interior, una pro#eccin de Dri!!t sobre la ente %ue ve..., sea lo %ue sea, esta emocin colectiva me parece una cosa palpable, un movimiento real # aut4ntico de aliento compartido. &rizzt &oF=rden

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CAPTULO "! EL VIENTO EN SUS ODOS


Sucedi( de una manera imperceptible, una delicada transici(n que toc( los recuerdos y las almas de los compa-eros tan profundamente como reverber( en sus sentidos fsicos! 8orque cuando el viento incesante y l.gubre del Balle del Biento #elado se introdujo en sus nidos, el aroma de la tundra inund( sus fosas nasales, el g,lido aire del norte les eriz( la piel y la capa de blanco invernal los ceg(< el aura del lugar, aquel salvajismo primario y aquella prstina belleza, invadieron sus pensamientos, y la perspectiva de la catstrofe despert( sus temores encontrados! Mse era el aut,ntico poder del valle, ejemplificado por el viento, siempre el viento, el recordatorio constante de la paradoja de la e"istencia, de que uno est siempre solo pero nunca a solas< que la comuni(n acababa en el lmite de los sentidos y, sin embargo, esa comuni(n nunca terminaba realmente! Caminaban codo con codo, sin hablar, pero no en silencio! Dban unidos por el viento del Balle del Biento #elado, estaban en el mismo lugar y en el mismo momento, y fueran cuales fueren los pensamientos a los que cada uno de ellos daba vueltas por separado, no podan Icapar del todo del vnculo de conciencia impuesto por el propio Balle a todos los que se aventuraban por esos parajes! Salieron del paso que atravesaba la Columna del /undo a la tundra, ms amplia, una brillante ma-ana y descubrieron que las nieves no eran todava demasiado profundas y que el viento a.n no resultaba demasiado fro! n cuesti(n de das, si el tiempo se mantena, llegaran a &iez Ciudades, las diez poblaciones en torno a los tres profundos lagos del norte! $ll haba encontrado +egis en una ,poca refugio contra la persecuci(n implacable del pacha 8ook, su antiguo jefe, a quien le haba robado el colgante de rub mgico que todava llevaba al cuello! $ll, el asediado y e"hausto &rizzt &oF=rden haba encontrado, por fin, un lugar al que llamar su hogar, y los amigos a los que todava segua profesando el mayor de los afectos! $ lo largo de los das siguientes, continuaron con los ojos llenos de melancola y con el coraz(n henchido! Cada noche, sentados junto al fuego de su peque-o campamento, hablaban del pasado, de la pesca en el /aer &ualdon, el mayor de los lagos< de las noches en la cumbre de *elvin, la solitaria monta-a que se elevaba sobre las cuevas donde el clan de 4ruenor haba vivido su e"ilio, donde las estrellas parecan tan cercanas que uno tena la impresi(n de que poda alcanzarlas con la mano! $ll la cuesti(n de la inmortalidad pareca meridianamente clara, porque uno no poda estar de pie en la atalaya de 4ruenor sobre la cumbre de *elvin, entre las estrellas, en una de esas noches fras y cortantes del Balle del Biento #elado, sin sentir una profunda cone"i(n con la eternidad! l camino, conocido simplemente como Ila ruta de las caravanas?, se diriga casi directamente hacia el nordeste, a 4ryn Shander, la mayor de las diez ciudades, la sede reconocida del poder de la regi(n, donde se celebraba el mercado com.n! 4ryn Shander estaba favorablemente situada, apenas protegida por una serie de colinas y casi equidistante de los tres lagos7 /aer &ualdon, al noroeste< $guas +ojizas, al sudeste, y el lago &inneshere, el que tena un emplazamiento ms oriental! Siguiendo la misma lnea que la ruta de las caravanas, a escasamente medio da de caminata hacia el nordeste de 4ryn Shander, se ergua la cumbre de *elvin, un volcn dormido, y a 1B1

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sus pies, el valle y los t.neles que en otro tiempo, y durante ms de un siglo, haban dado cobijo al clan 4attlehammer! $pro"imadamente diez mil almas animosas vivan en esos diez asentamientos, todos ellos a orillas de uno de los tres lagos, e"cepto 4ryn Shander! La apro"imaci(n de un elfo oscuro y un halfling despert( e"citaci(n y alarma en los j(venes guardias que vigilaban la puerta principal de 4ryn Shander! Ber a cualquiera que viniese por la ruta de las cara vanas en una fecha tan tarda era de por s una sorpresa, pero que uno de ellos fuera un elfo de piel tan oscura como la medianoche!!! Las puertas se cerraron a cal y canto, y &rizzt ri( de buena gana, lo bastante alto como para que lo oyeran, aunque ,l y +egis todava estaban a muchos metros de distancia! J5a te dije yo que te dejaras la capucha puesta 0le recrimin( +egis! J s mejor que me vean tal cual soy antes de estar al alcance de una ballesta! +egis se apart( un paso del droA, y &rizzt volvi( a rer, ejemplo que sigui( el halfling! J:$lto y daos a conocer; 0les grit( un guardia con voz demasiado temblorosa como para sonar realmente amenazadora! J+econ(ceme, pues, y acaba con toda esta tontera 0grit( &rizzt, y se par( en medio del camino a apenas veinte pasos de la empalizada de madera0! 1Cunto tiempo tiene que vivir uno entre la gente de &iez Ciudades sin que unos pocos a-os no lo borren de la memoria de los hombres2 Sobrevino una larga pausa antes de que otro guardia preguntara a voz en cuello! J1C(mo te llamas2 J:&rizzt &oF=rden, imb,cil; 0respondi( +egis, tambi,n a gritos0! 5 yo soy +egis de 4osque Solitario, que sirve al rey 4ruenor de /ithril #all! J1 s posible2 0grit( otra voz! Las puertas de abrieron con tanta rapidez y fuerza como se haban cerrado! J$l parecer, no tienen tan poca memoria como pensabas 0coment( +egis! J&a gusto estar en casa 0replic( el droA! =nos das despu,s, +egis avanzaba en silencio hacia las orillas del lago parcialmente helado, entre rboles cubiertos de nieve que susurraban la l.gubre canci(n del viento! l /aer &ualdon se e"tenda ante ,l, todo hielo gris, hielo negro y agua azulada! =na embarcaci(n cabeceaba en el muelle ms largo de la ciudad de 4osque Solitario, donde el invierno todava no haba llegado con tanta intensidad! &e las docenas de peque-as casas mezcladas con el bosque se elevaban en el aire de la ma-ana delgadas columnas de humo! +egis se senta en paz! $vanz( hacia la orilla, donde quedaba un rea peque-a sin congelar, y arroj( al lago un trozo de hielo! 3bserv( las ondas que originaba el impacto, que lanz( gotas de agua sobre el hielo circundante! Su mente lo proyect( a trav,s de esas ondas hacia el pasado! 8ens( en pescar, que haba sido su pasatiempo favorito! Se dijo que estara bien volver un verano y ver otra vez su corcho flotando en las aguas del /aer &ualdon! Casi sin pensar en lo que haca, ech( mano de un saquito que llevaba atado a su cinto y sac( un trozo de hueso blanco del tama-o de la palma de la mano, el famoso crneo al que deba su nombre la trucha del Balle del Biento #elado! &el bolsillo que penda sobre la otra cadera sac( su cuchillo de tallar, y sin mirar siquiera el hueso, con la vista perdida en el lago desierto, se puso a trabajar! Las virutas iban cayendo mientras el halfling se afanaba por liberar la forma que ,l saba oculta en el hueso y que era el verdadero secreto de las tallas del valle! Su arte no consista en tallar el hueso dndole una forma reconocible, sino en liberar la figura que ya estaba en ,l y que esperaba que unos dedos delicados y e"pertos la sacaran a la luz! +egis mir( y sonri( al descubrir la forma que estaba liberando, una muy adecuada para ,l en ese momento de refle"i(n sobre lo que haba sido, sobre los buenos tiempos pasados entre buenos 1BC

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amigos en una tierra tan hermosa y tan mortal al mismo tiempo! 8erdi( la noci(n del tiempo mientras estaba all recordando y esculpiendo, y empapndose de la belleza y del fro refrescante! ntre adormilado y sumergido en el pasado, a punto estuvo de salirse de sus botas del salto que dio al mirar hacia abajo nuevamente y ver a su lado la cabeza de un felino gigante! J:9uenhAyvar;JSu respingo contenido se convirti( en una llamada mientras trataba de recobrar el aliento! J$ ella tambi,n le gusta esto 0dijo &rizzt desde los rboles que haba detrs! +egis se volvi( para observar la llegada de su amigo droA! J8odras haberme prevenido 0dijo el halfling, y repar( en que con el susto se haba cortado el pulgar con la afilada navaja! $lz( la mano para chuparse la herida y comprob( con alivio que su talla no haba resultado da-ada! JLo hice 0respondi( &rizzt0! &os veces! )ienes el viento en los odos! J$qu no sopla tanto! J ntonces, el viento del recuerdo 0dijo &rizzt! +egis sonri( y afirm( con la cabeza! J+esulta difcil venir aqu y no querer quedarse! J s un lugar ms difcil que /ithril #all 0replic( &rizzt! J8ero tambi,n ms simple 0respondi( +egis, y esa vez fue &rizzt el que sonri(0! 1)e has encontrado con el portavoz de 4ryn Shander2 &rizzt neg( con la cabeza! J'o fue necesario 0e"plic(0! l propietario @aelfaril estaba perfectamente enterado del recorrido que sigui( Gulfgar por &iez Ciudades hace cuatro a-os! $verigJ, todo lo que necesitbamos del tabernero! J5 te ahorraste todo el alboroto que sabas que acompa-ara a tu regreso! J&el mismo modo que te lo evitaste t. meti,ndote en una carreta hacia 4osque Solitario 0replic( &rizzt! J6uera volver a verlo! $l fin y al cabo, fue mi hogar, y durante muchos, muchos a-os! 1/encion( el viejo @aelfaril alguna visita posterior de Gulfgar2 &rizzt mene( la cabeza! J'uestro amigo estuvo aqu, loado sea )empus, pero muy brevemente antes de dirigirse a la tundra para reunirse con su pueblo! La gente de 4ryn Shander oy( hablar de ,l una vez ms, s(lo una, poco despu,s de eso, pero nada definitivo, nada que @aelfaril recuerde bien! J ntonces, anda por ah 0dijo +egis, se-alando con la cabeza hacia el nordeste, las tierras abiertas por las que vagaban los brbaros0! $postara a que a estas alturas ya es su rey! La e"presi(n de &rizzt demostraba que no estaba de acuerdo! J$donde fue, d(nde est es algo que no se sabe en 4ryn Shander, y tal vez Gulfgar se haya convertido en jefe de la tribu del $lce, su gente! Sin embargo, las tribus ya no estn unidas, y llevan as muchos a-os! S(lo tienen un trato ocasional y muy poco importante con la gente de &iez Ciudades, y @aelfaril me asegur( que de no ser por las hogueras ocasionales que se ven a lo lejos, la gente de &iez Ciudades ni siquiera sabra que est constantemente rodeada por brbaros n(madas! +egis frunci( el entrecejo, consternado! J8ero tampoco temen a las tribus como solan 0a-adi( &rizzt0! Coe"isten y reina una paz relativa, y eso se lo deben en gran medida a nuestro amigo Gulfgar! J1Crees que todava andar por ah2 JS, que s! J5 nosotros vamos a encontrarlo 0dijo +egis! J'o seramos amigos de verdad si no lo hici,ramos! J st haciendo fro 0advirti( el halfling! 1BB

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J'o tanto como en la caverna de hielo de un drag(n blanco! +egis acarici( el fuerte cuello de 9uenhAyvar y ri( por lo bajo! J)ambi,n me arrastrars a una antes de que termine todo esto 0dijo0, o yo soy un gnomo imberbe! J1Dmberbe2 0pregunt( &rizzt! J n el caso de 4ruenor funciona al rev,s 0respondi( el halfling, encogi,ndose de hombros! J ntonces, un gnomo de pies peludos 0propuso &rizzt! J=n halfling hambriento 0corrigi( +egis0! Si vamos a aventurarnos por ah, tenemos que abastecernos bien de alimentos! Compra unas alforjas para tu gato o prepara la espalda, elfo! +i,ndose, &rizzt se acerc( a su amigo y le pas( el brazo por encima de los hombros al mismo tiempo que le haca dar la vuelta para marcharse! +egis se resisti( y oblig( a &rizzt a detenerse y a echar una buena mirada al /aer &ualdon! 3y( al droA suspirar profundamente y supo que tambi,n ,l haba cado en el trance nostlgico, los mismos recuerdos de los a-os que haban conocido en la sencillez, la hermosura y los abrumadores esplendores del Balle del Biento #elado! J16u, ests tallando2 0pregunt( &rizzt despu,s de un buen rato! J$mbos lo sabremos cuando se revele 0respondi( +egis, y &rizzt acept( la verdad ineludible con un movimiento de cabeza! 8artieron esa misma tarde, bien cargados de comida y de abrigos! Llegaron a la base de la cumbre de *elvin al ponerse el sol y encontraron refugio en una cueva poco profunda, una cueva que &rizzt cono ca muy bien! JBoy a subir esta noche 0inform( &rizzt a +egis despu,s tic una cena ligera! J1$ la atalaya de 4ruenor2 J$donde estaba antes del derrumbe, s! $ntes de irme voy a alimentar bien el fuego, te lo prometo, y dejar, a 9uenhAyvar contigo hasta que vuelva! J&eja s(lo el rescoldo, y mant,n o despide a la pantera, seg.n sus necesidades 0respondi( +egis0! 5o voy contigo! $gradablemente sorprendido, &rizzt asinti(! /antuvo a 9uenhAyvar a su lado mientras ,l y +egis suban en silencio a la cumbre de *elvin! ra una escalada difcil, con pocas sendas, y ,stas por rocas heladas, pero antes de una hora, los compa-eros salieron de detrs de un saliente y se encontraron con que haban llegado a la cima! La tundra se e"tenda ante ellos y las estrellas parpadeaban alrededor! Los tres permanecieron all en comuni(n con el Balle del Biento #elado, en armona con los ciclos de la vida y de la muerte, en contemplaci(n de la eternidad e identificados con el universo en toda su magnitud! $s estuvieron largo rato, muy reconfortados por sentirse tan integrados en algo que los trascenda! 5 en alg.n punto, hacia el norte, se encendi( una hoguera que pareca una estrella ms! Los dos se preguntaron para sus adentros si Gulfgar estara sentado junto a ella, frotndose las manos para sacarse el fro! =n lobo aull( en alg.n lugar oculto a sus ojos, y otro le respondi(! $ ,stos se sumaron otros, reiterando la canci(n nocturna del Balle del Biento #elado! 9uenhAyvar emiti( un sordo gru-ido, no de furia, de e"citaci(n o de inquietud, sino de respuesta a los cielos o al viento! &rizzt se acurruc( a su lado y mir( por encima de su lomo hasta encontrar los ojos de +egis! $mbos saban lo que el otro estaba pensando, y sintiendo, y recordando, y no hubo necesidad de palabras, de modo que nadie las pronunci(! @ue una noche que ellos, los tres, recordaran el resto de su vida!

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CAPTULO 2# LO ME'OR DE LA NATURALE(A $UMANA


'o era ,sta mi intenci(n 0les dijo el capitn &eudermont a los luskanos reunidos, y su potente voz reson( bajo la intensa lluvia0! /i vida era el mar, y tal vez vuelva a serlo, pero por ahora acepto vuestra designaci(n para servir como gobernador de Luskan! La ovaci(n ahog( el repiqueteo de la lluvia! J/aravilloso 0murmur( +obillard en el fondo del escenario montado para el Carnaval del 8risionero, la cara brutal de la justicia de Luskan! J#e navegado por gran parte del mundo y he visto muchas formas de vida 0prosigui( &eudermont, y la mayora de los presentes impusieron silencio a los dems, pues no queran perderse una sola de sus palabras0! #e conocido $guas 8rofundas y 8uerta de 4aldur, /emnon y la lejana Calimport, y todos los puertos intermedios! #e visto lderes mucho mejores que $rklem 9reeth 0dijo, y la simple menci(n del nombre produjo un largo revuelo entre los miles de personas reunidas0, pero jams he visto a un pueblo ms fuerte en su valor y en su carcter que el que ahora tengo ante m 0a-adi( el gobernador, provocando una nueva ovaci(n! J:3jal se callaran para que pudi,ramos acabar con esto y refugiarnos de esta maldita lluvia; 0 refunfu-( +obillard! J#oy dicto mi primer decreto 0declar( el gobernador07 :que este escenario, que esta abominaci(n conocida como el Carnaval del 8risionero, sea erradicado para siempre; La respuesta 0algunos vivas entusiastas, muchas miradas curiosas y unas cuantas e"presiones de disgusto0 le record( a &eudermont la enormidad de la tarea que tena ante s! l Carnaval del 8risionero era uno de los espectculos ms brbaros que &eudermont hubiera presenciado jams, un espectculo en el que hombres y mujeres, algunos culpables, otros tal vez no, eran torturados y humillados en p.blico, incluso brutalmente asesinados! n Luskan, muchos lo consideraban un entretenimiento! JColaborar, con los grandes capitanes, y estoy seguro que ellos olvidarn nuestras batallas de hace tiempo en el mar 0continu( &eudermont0! Cuntos transformaremos a Luskan en un brillante ejemplo de lo que se puede conseguir cuando el bien mayor y el bien com.n se convierten en objetivo y las voces de los .ltimos son escuchadas con igual fuerza que las de los nobles! =na nueva ovaci(n volvi( a imponer silencio a &eudermont! J s del tipo optimista 0murmur( +obillard! J15 por qu, no2 0pregunt( a su lado Suljack! ra el .nico capitn que haba aceptado la invitaci(n de sentarse en el estrado detrs de &eudermont y s(lo lo haba hecho ante la insistencia de *ensidan! scuchando a &eudermont y oyendo las ovaciones de la multitud de los luskanos, Suljack se haba sentado ms erguido y se haba inclinado a un lado y a otro con algo de entusiasmo! +obillard hizo caso omiso de ,l y se inclin( hacia delante! JCapitn 0dijo, llamando la atenci(n de &eudermont0, 1quieres que la mitad de tus s.bditos caiga enferma por semejante e"posici(n al agua y al fro2 &eudermont sonri( ante la nada sutil sugerencia! J$hora marchad a casa, y animaos 0le dijo &eudermont a la multitud0! /anteneos calientes y llenos de esperanza! Las cosas han cambiado, y aunque )alos, el se-or de las tormentas, todava no 1B@

R.A. Salvatore se haya enterado, los cielos brillan ms sobre Luskan! sto provoc( la mayor de todas las ovaciones!

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J)res veces me ech( a pique 0gru-( 4aram, observando con )aerl desde un balc(n que haba al otro lado de la calle0! )res veces ese perro de &eudermont y su estrafalario &uende del /ar, maldito sea su nombre, hundieron mi barco, y una de esas veces acab, en el Carnaval del 8risionero! 0Se levant( la manga y mostr( una serie de marcas de quemaduras donde le haban aplicado un hierro candente0! /e gast, ms en sobornos para salir de all que en un nuevo barco! J&eudermont es un perro, sin duda 0reconoci( )aerl, que sonri( al terminar! &ndole un codazo a su socio, se-al( el fondo de la plaza, donde la mayor parte de los magistrados de la ciudad estaban reunidos bajo un alero! J'inguno de ellos est contento por el anuncio del fin de su diversi(n! 4aram resopl( al contemplar las e"presiones sombras de los torturadores! &isfrutaban de su trabajo! Consideraban que el Carnaval del 8risionero era un mal necesario para la administraci(n de justicia! 8ero 4aram, que haba estado en las celdas de los s(tanos de piedra caliza, a quien haban hecho desfilar por aquel escenario, que haba pagado generosamente a dos de ellos por conseguir una reducci(n de sentencia 0debera haber sido arrastrado y descuartizado por ser el pirata que era 0 saba que todos ellos se haban beneficiado tambi,n de las e"torsiones! J staba pensando que la lluvia les va muy bien a los acontecimientos del da 0coment( 4aram 0! Ba a haber muchas nubes de tormenta en los das que le esperan a Luskan! J'o se te ocurrir eso al ver a ese necio de Suljack ah sentado con su risa falsa, escuchando cada palabra de &eudermont 0dijo )aerl, y 4aram emiti( un gru-ido sordo! J st buscando una manera de subirse al carro de &eudermont 0prosigui( )aerl0! Sabe que es el .ltimo entre nosotros, y ahora piensa que es el ms listo! JSe pasa de listo 0dijo 4aram, y en su voz haba un tono inequvocamente amenazador! JCaos 0dijo )aerl0! *ensidan quera el caos, y afirmaba que nosotros cinco debamos de estar a favor, 1no2 8ues bien, yo digo que lo hagamos! Con la misma suavidad con que un padre levanta en brazos a una hija herida, el lich recogi( el cuerpo sin vida de Balindra ShadoAmantle! La estrech( entre sus brazos y la meci( esa tarde oscura y lluviosa, el mismo da en que &eudermont haba pronunciado su discurso de divinizaci(n ante el necio populacho de Luskan! 'o us( el puente para pasar de la arrasada isla de Cutlass a Closeguard, sino que simplemente se meti( en el agua! $l fin y al cabo, no necesitaba aire, ni Balindra tampoco! ntr( en una cueva que haba debajo de la superficie, junto a Closeguard, y de all pas( al sistema de alcantarillas, que lo condujo a tierra firme, hasta debajo de su nueva casa7 Dllusk, donde coloc( a Balindra suavemente sobre una cama con dosel de sat,n y terciopelo! Cuando poco despu,s le verti( en la garganta un eli"ir, la mujer tosi( y e"puls( la lluvia, la sangre y el agua de mar! )odava atontada, se incorpor( y se dio cuenta de que tena dificultades para respirar! Se esforz( por hacer que el aire entrara y saliera de sus pulmones, y con ,l muchos olores desconocidos y curiosos! @inalmente, se estabiliz( y ech( una mirada por una abertura en los cortinajes! JLa )orre de #u,spedes!!! 0dijo con voz ronca! Cada palabra le costaba un esfuerzo0! #emos sobrevivido! 8ensaba que la bruja haba matado!!! JLa )orre de #u,spedes ha desaparecido 0le dijo $rklem 9reeth! Balindra lo mir( con curiosidad, y luego, dificultosamente, se apro"im( al borde de la cama y apart( el dosel, observando en derredor, confundida ante lo que pareca el dormitorio del archimago arcano en la )orre de #u,spedes! $cab( mirando al lich con e"presi(n at(nita! 1BD

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J:4um; 0le dijo ,l con una sonrisa0! #a desaparecido, total y absolutamente destruida, y con ella muchos de los luskanos, malditos sean sus cadveres putrefactos! J8ero ,sta es tu habitaci(n! J6ue realmente no estuvo nunca en la )orre de #u,spedes, por supuesto 0le dijo $rklem 9reeth a modo de e"plicaci(n! J:5o entr, en ella mil veces; J&esplazamiento e"tradimensional!!! n el mundo hay magia, ya lo sabes! Balindra recibi( su sarcasmo con una mueca! J speraba que llegara este da 0le e"plic( el lich, riendo entre dientes0! &e hecho, lo ansiaba! 0$lz( la vista y rompi( a rer al ver la e"presi(n at(nica de Balindra! &espu,s a-adi(07 La gente es tan inconstante! Se debe a que viven una vida muy corta y muy triste! J1&(nde estamos, entonces2 J&ebajo de Dllusk, nuestra nueva casa! Balindra meneaba la cabeza al or cada palabra! JMste no es lugar para m! 4.scame otro destino dentro de la #ermandad $rcana! $hora le toc( a 9reeth menear la cabeza! JMste es tu sitio, del mismo modo que es el mo! J1Dllusk2 0pregunt( la elfa de la luna con consternaci(n y desnimo evidentes! J)odava no te has dado cuenta de que no respiras, de que el aire s(lo te sirve para dar sonido a tu voz 0dijo el lich, y Balindra lo mir( con curiosidad! ntonces, baj( la vista y contempl( su propio pecho, plido e inm(vil! $ continuaci(n, se volvi( hacia ,l, alarmada! J16u, has hecho2 0dijo con voz entrecortada! J'o fui yo, sino $rabeth 0replic( el archimago0! Su daga dio en el lugar e"acto! stabas muerta antes de que la )orre de #u,spedes saltara por los aires! J8ero t. me resucitaste!!! 9reeth segua negando con la cabeza! J'o soy ning.n maldito sacerdote de los que se humillan ante un dios necio! J5 entonces, 1qu,2 0pregunt( Balindra, aunque ya saba!!! l archimago esperaba sin duda la reacci(n de terror que sigui(, porque pocos aceptaban la condici(n de lich de una manera repentina y espontnea!!! +espondi( a su horror con una sonrisa! Saba que su amada Balindra ShadoAmantle superara la conmoci(n y reconocera la bendici(n que le haba tocado! JLos acontecimientos se suceden con rapidez 0le advirti( )anally a &eudermont! l gobernador haba invitado a )anally, uno de los ms prestigiosos guardias de Luskan, y a muchos otros soldados y ciudadanos destacados a reunirse con ,l en su residencia, y les haba pedido que hablaran honestamente y sin tapujos! l gobernador estaba consiguiendo lo que quera, mientras +obillard, sentado en la ventana, en el fondo de la espaciosa sala, no paraba de refunfu-ar J/s les vale 0replic( &eudermont0! l invierno se nos echa encima y hay mucha gente sin hogar! 'o permitir, que mi gente, nuestra gente, pase hambre y se muera de fro en las calles! J8or supuesto que no 0reconoci( )anally0< no pretenda!!! J l se refiere a otros acontecimientos 0dijo el magistrado Cerem 4ol, uno de los antiguos jueces del suprimido Carnaval del 8risionero! JLa gente empezar a pensar en saquear y robar 0aclar( )anally! &eudermont asinti(! JSin duda! +obarn para comer, para no morirse de hambre! 15 eso qu,2 18retend,is que celebremos el Carnaval del 8risionero para deleite de otros muertos de hambre2 1B4

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J)e arriesgas a que haya un desorden p.blico 0le advirti( el magistrado Cerem 4ol! J l Carnaval del 8risionero es la personificaci(n misma del desorden 0replic( &eudermont, elevando la voz por primera vez en la larga y a veces enconada discusi(n0! 'o desde-,is mi observaci(n! 5o he visto impartir justicia en Luskan durante la mayor parte de mi vida adulta y conozco a ms de uno que encontr( un destino desventurado e inmerecido a manos de los magistrados! J5 a pesar de todo, la ciudad prosper( 0dijo Cerem 4ell! J18rosperar2 16ui,nes prosperaron, magistrado2 1Los que tenan medios para comprar su e"enci(n de vuestro Carnaval del 8risionero2 1Los que tenan influencia suficiente para que los magistrados no se atrevieran a tocarlos, por atroces que fueran sus delitos2 J&ebes tener cuidado con la forma en que te refieres a esa gente 0replic( Cerem 4ol con voz ronca0! sts hablando del n.cleo tic% poder de Luskan, de los hombres que permitieron que sus guardias se incorporaran a tu impetuosa marcha para derribar la estructura ms gloriosa que tena esta ciudad! 8ero 1qu, digo2 :La estructura ms gloriosa que haya conocido jams cualquier ciudad del norte; J=na estructura gloriosa regida por un lich que dej( que unos monstruos no muertos camparan a sus anchas por las calles 0le recod( &eudermont0! /e pregunto si habra habido un lugar en el Ca naval del 8risionero para $rklem 9reeth! 5 no me refiero a un lugar para presenciar el espectculo! Cerem 4ol entorn( los ojos, pero no respondi(, y con esa nota altisonante se dio por terminada la reuni(n! J16u, hay2 0le pregunt( el capitn a +obillard, que lo miraba con e"presi(n hosca0! 1 s que no ests de acuerdo2 J1$caso lo he estado alguna vez2 J so es cierto 0admiti( &eudermont0! Luskan debe empezar de nuevo, y sin p,rdida de tiempo! l perd(n se impone! :$s debe ser; Boy a decretar una amnista para todos los que no est,n directamente involucrados con la #ermandad $rcana y que hayan combatido contra nosotros al lado de la )orre de #u,spedes! Confusi(n y temor, no malicia, fueron el motor de su resistencia! incluso en el caso de los que estaban de parte de la #ermandad, actuaremos con ecuanimidad! +obillard ri( entre dientes! J&udo de que muchos supiesen la verdad sobre $rklem 9reeth, y probablemente, y es comprensible, nos vieran a lord 4rambleberry y a m como invasores! J n cierto sentido 0dijo el mago! &eudermont mene( la cabeza ante el proverbial sarcasmo y se pregunt( una vez ms por qu, habra tenido a +obillard a su lado durante todos esos a-os! Conoca la respuesta, por supuesto, y se deba ms a esa propensi(n a disentir que a las formidables dotes del mago para el $rte! JLa vida del luskano tpico no era ms que una sentencia de prisi(n 0le dijo &eudermont0, a la espera del Carnaval del 8risionero, a menos que se uniera a una de las muchas bandas callejeras! J14andas, o naves2 &eudermont asinti(! Saba que el sabio tena raz(n, y que el matonismo que imperaba en Luskan tena seis orgenes diferentes! =no haba cado, con $rklem 9reeth desaparecido, pero los otros cin% co, las naves de los grandes capitanes, seguan en pie! J5 aunque combatieron contigo, y no contra ti al menos, 1dudas acaso de que algunos, y se me viene a la mente 4aram, todava no te han perdonado por los!!! encuentros del pasado2 JSi decide cobrar la antigua deuda, esperemos, como mnimo, que combatiendo en tierra sea tan malo como en el mar 0dijo &eudermont, y hasta +obillard sonri( al orlo! J1 ntiendes siquiera el riesgo que ests corriendo aqu, y en nombre del pueblo al que dices servir2 0pregunt( el mago tras una breve pausa0! stos luskanos s(lo han conocido la mano dura durante d,cadas! 4ajo el pu-o de $rklem 9reeth y de los grandes capitanes, sus peque-as batallas no pasaban de eso< sus delitos, desde los ms leves hasta el asesinato, reciban la misma 1B3

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retribuci(n, o bien una espada en un callej(n, o, s, el Carnaval del 8risionero! Siempre haba una espada a mano para castigar a todo el que transgrediese los lmites de una conducta aceptable, aunque esa conducta no fuera aceptable para ti! $hora t. retiras esa espada y!!! J5 les muestro un camino mejor 0insisti( &eudermont0! #emos visto al com.n de la gente llevar una vida mejor en el ancho mundo, en $guas 8rofundas e incluso en las ciudades ms violentas del sur! 1#ay alguna tan mal estructurada como el Luskan de $rklem 9reeth2 J$guas 8rofundas tiene su propio pu-o de hierro, capitn 0le record( +obillard0! l poder de los se-ores, tanto secreto como manifiesto, respaldado por 4ast(n 'egro, es tan abrumador como para brindarles un control prcticamente completo de la vida cotidiana en la Ciudad del splendor! 'o se pueden comparar las ciudades del sur con Luskan! ste lugar s(lo tiene comercio! )oda su e"istencia se apoya en su capacidad para atraer a los mercaderes, incluso a los ms infames, desde &iez Ciudades, en el Balle del Biento #elado, hasta los enanos de Dronspur y /irabar, y la /arca $rg,ntea y los barcos que atracan en sus muelles y, s, tambi,n $guas 8rofundas! Luskan no es una ciudad de familias nobles, sino de truhanes! 'o es una ciudad de granjeros, sino de piratas! 1+ealmente necesito e"plicarte todas estas verdades2 J sts hablando de la antigua Luskan 0replic( el terco &eudermont0! stos truhanes y piratas han establecido sus hogares, se han casado, han tenido hijos! La transici(n empez( mucho antes de que 4rambleberry y yo parti,ramos de $guas 8rofundas! Mse es el motivo por el cual la gente se uni( tan rpidamente a nosotros contra la espada que los amenazaba y de la que t. hablas! Sus das de oscuridad han tocado a su fin! JS(lo un gran capitn no rechaz( la invitaci(n a acompa-arte en tu discurso de aceptaci(n, y ,l, Suljack, es el que goza de menor consideraci(n entre ellos! J1 l peor considerado o el ms prudente2 +obillard rompi( a rer! J stoy seguro de que la prudencia no figura entre las cosas de las que se haya acusado alguna vez a Suljack! JSi ve el futuro de un Luskan unido, entonces es un manto quH lucir ms a menudo 0insisti( &eudermont! JSi el gobernador lo dice! JLo dice 0insisti( &eudermont0! 1'o tienes fe en el espritu de humanidad2 La respuesta de +obillard fue un sonoro resoplido! J#e navegado por los mismos mares que t., capitn! #e visto a los mismos asesinos y piratas! 1 l espritu de humanidad2 J5o creo en ,l! :S, optimista, hombre; Sac.dete ese malhumor y ten nimo y esperanza! l optimismo triunfa sobre el pesimismo, y!!! J5 la realidad masacra a uno y justicia al otro! Los problemas no son siempre simplemente una cuesti(n de percepci(n! J s cierto 0reconoci( &eudermont0, pero podemos dar forma a esa realidad si tenemos inteligencia y vigor suficientes! J5 si tenemos una dosis suficiente de optimismo 0dijo +obillard con tono seco! J$s es! 0 l capitn, el gobernador, sonri( frente al permanente sarcasmo! J l espritu de humanidad y de hermandad 0fue otro comentario seco! J:$s es; 5 el sabio +obillard puso los ojos en blanco!

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CAPTULO 2" EL IMPECABLE VALLE DEL VIENTO $ELADO


Las rocas ofrecan apenas un magro refugio del viento, cuyo aullido era incesante! $l norte de la cumbre de *elvin, en plena tundra, &rizzt y +egis daban gracias por haber encontrado al menos algo de protecci(n! 'o se sabe c(mo, el droA se las ingeni( para encender un fuego, aunque las llamas libraban una batalla tan feroz contra el viento que no dejaban mucho calor para los compa-eros! +egis se sent(, resignado, trabajando con su peque-a navaja en una pieza de hueso! J s una noche realmente fra 0coment( &rizzt! $l alzar la vista, +egis vio que su amigo lo miraba con curiosidad, como si esperara que empezara a quejarse sin parar, algo, preciso era admitirlo, tan frecuente en ,l! 8or alg.n motivo que ni siquiera ,l entenda 0tal vez fuera la sensaci(n de regreso al hogar, o tal vez la esperanza de volver a ver a Gulfgar muy pronto0 no se senta mal por el viento ni proclive a refunfu-ar! J s el viento norte que viene a visitarnos 0dijo el halfling con aire ausente, fija todava su atenci(n en la talla0, y por supuesto, est aqu por alguna raz(n! /ir( al cielo y confirm( su observaci(n! Cada vez brillaban menos estrellas, y las sombras negras de las nubes avan zaban raudas desde el noroeste! J ntonces, aunque encontremos la tribu de Gulfgar por la ma-ana, como habamos esperado, no es probable que salgamos del Balle del Biento #elado a tiempo para evitar las primeras nevadas importantes 0dijo &rizzt0! staremos aqu sin salida hasta que termine el invierno! +egis se encogi( de hombros! ra e"tra-o, pero la idea no lo incomodaba, y sigui( con su talla! &espu,s de un momento, &rizzt ri( por lo bajo! so llam( la atenci(n del halfling, que, al levantar la vista, se encontr( con que el droA lo estaba mirando! J16u, pasa2 J). tambi,n lo sientes 0dijo &rizzt! +egis dej( de tallar un momento, tratando de asimilar las palabras de su amigo! J=n mont(n de a-os, un mont(n de recuerdos! J5 la mayora, estupendos! J incluso los malos, como $kar *essell y la 8iedra de Cristal, son dignos de rememorar %% +egis 0! 1&e modo que cuando todos hayamos desaparecido, e incluso 4ruenor haya muerto de viejo volvers al Balle del Biento #elado2 La pregunta hizo que &rizzt parpadeara y se apartara un poco del fuego con una e"presi(n entre confundida y alarmada! J s algo en lo que prefiero no pensar 0respondi(! J5 yo te pido precisamente que lo hagas! &rizzt se encogi( de hombros y pareci( perdido, casi como si se estuviera ahogando! JCon todas las batallas que nos esperan, 1qu, te hace pensar que os sobrevivir, a todos2 J s la marcha normal de las cosas, o bien podra serlo!!!, elfo! 1E1

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J5 si me mataran en combate, y a todos los dems junto conmigo, 1volveras t. al Balle del Biento #elado2 JLo ms probable es que 4ruenor me dejase vinculado a /ithril #all, para servir al rey que lo sucediera, o para actuar como regente hasta que pudieran encontrar un rey! J'o te saldrs por la tangente con tanta facilidad, amiguito! J8ero yo he preguntado primero! J8ero yo te pido una respuesta antes de dar la ma! &rizzt empez( a ponerse tozudo! Se cruz( de brazos, hasta que finalmente &rizzt le lanz( un Is? antes de que pudiera adoptar su pose% desafiante! JS 0dijo el halfling a su vez0! Bolvera si no tuviera ninguna obligaci(n en otra parte! 'o puedo imaginar un lugar mejor en el mundo donde vivir! J so no parece muy propio del +egis que sola arrebujarse en e abrigo para protegerse del fro invernal y que siempre se quejaba con R< primera hoja que caa en 4osque Solitario! J/i queja era!!! J=na e"torsi(n 0remat( &rizzt0, una forma de asegurarte de que al hogar de +egis no le faltaran nunca troncos, ya que los que te rodeaban no podan aguantar tus lamentos! +egis se qued( meditando un momento sobre aquel insulto burl(n y, por fin, se encogi( de hombros, sin nimo de rebatirlo! J5 las quejas eran fruto del miedo 0e"plic(0! 'o poda creer que ,ste fuera mi hogar!!!, no poda concebir que lo fuera! Llegu, aqu huyendo del pach 8ook y de $rtemis ntreri, y no tena ni idea de que fuera a permanecer en este sitio tanto tiempo! 8ara m, el Balle del Biento #elado era un alto en el camino, nada ms, un lugar para despistar a ese maldito asesino! Solt( una risita y mene( la cabeza al mirar la estatuilla que iba tomando forma en sus manos! J n alg.n momento llegu, a considerar este lugar como mi hogar 0dijo con voz ms sombra0! 'o creo haberlo entendido hasta ahora que he vuelto! J)al vez sea que ests cansado de batallas y de las tribulaciones de /ithril #all 0dijo &rizzt0, con 3bould tan cerca y 4ruenor siempre preocupado! J)al vez 0reconoci( +egis, pero no pareca convencido! Bolvi( a mirar a &rizzt y le dirigi( una sonrisa sincera0! Sea cual sea la raz(n, me alegro de que estemos aqu, los dos juntos! J n una fra noche de invierno! J6ue as sea! &rizzt mir( a +egis con una mezcla de afecto y admiraci(n, sorprendido de cunto haba crecido el halfling en los .ltimos a-os y desde que haba recibido una herida de lanza en batalla tiempo atrs! $quella herida, aquella e"periencia tan pr("ima a la muerte, haba producido en +egis un cambio palpable! $ntes de aquella lucha en el ro, lejos, en el sur, +egis siempre haba rehuido los problemas y se le haba dado muy bien salir corriendo< pero a partir de entonces, despu,s de que hubo reconocido y admitido con horror que haba sido una carga peligrosa para sus heroicos amigos, el halfling haba hecho frente a todos los desafos que se le haban presentado y los haba superado con ,"ito! JCreo que esta noche va a nevar 0dijo +egis, mirando las nubes cada vez ms bajas y densas! J8ues que nieve 0replic( &rizzt con una sonrisa contagiosa! Sorprendentemente, el viento amain( antes del amanecer, y aunque la predicci(n de +egis sobre la nieve result( acertada, no fue una tormenta violenta y desagradable! mpezaron a caer unos copos gordos que flotaban perezosamente antes de posarse, indecisos, sobre el suelo cubierto de blanco! Los compa-eros apenas haban reanudado su marcha cuando volvieron a ver el humo de los 1E1

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campamentos, y al acercarse, pr("imo todava el medioda, &rizzt reconoci( los estandartes y supo que realmente haban dado con la tribu del $lce, el pueblo de Gulfgar! J1S(lo la del $lce2 0refle"ion( +egis, mirando a &rizzt con preocupaci(n al ver aparentemente confirmado lo que les haban dicho en 4ryn Shlander! Cuando ellos se haban marchado para /ithril #all, los brbaros del Balle del Biento #elado estaban unidos, todas las tribus juntas! $l parecer, la situaci(n ya no era la misma, a juzgar tanto por el reducido tama-o del campamento como por el hecho de que s(lo se divisara un estandarte! Se acercaron lentamente, uno junto al otro, con las manos alzadas y las palmas hacia fuera, en actitud nada amenazadora! Los hombres que montaban guardia en torno al campamento los recibieron con sonrisas y gestos de reconocimiento< todava los recordaban en el lugar y los consideraban amigos! Los centinelas no abandonaron sus puestos para ir a saludarlos, pero s les hicieron gestos con la mano invitndolos a entrar! $dems, por el movimiento en la zona principal, +egis y &rizzt se dieron cuenta de que de alg.n modo haban avisado de su presencia al resto del campamento! Mste estaba emplazado en un valle poco profundo, de modo que no haba posibilidad alguna de que los hubieran vis to desde el grupo de tiendas antes de que coronaran las colinas circundantes, y sin embargo, haba un gran revuelo en el campamento y todos corran entusiasmados! n medio de la gran conmoci(n, y flanqueada por guerreros y sacerdotes, se alzaba una figura corpulenta, un hombr(n con m.sculos marcados y gran sabidura en su mirada madura! Llevaba el tocado de jefe, decorado y con cornamenta de alce, y era alguien muy conocido de &rizzt y +egis! Sin embargo, grande fue su sorpresa al ver que no era Gulfgar! J#as parado el viento, &rizzt &oF=rden 0dijo 4erkthgar el Dntr,pido con su poderosa voz0! )u leyenda no tiene fin! &rizzt acept( el cumplido con una gentil reverencia! JSe te ve bien, 4erkthgar, y eso alegra mi coraz(n 0dijo el droA! JLa estaci(n ha sido difcil 0reconoci( el brbaro0! ste oto-o ha sido el ms crudo, y nos hemos sacado de encima a los asquerosos goblins y gigantes! #emos tenido muchas bajas, pero a mi tribu le fue mejor que a las dems! )anto +egis como &rizzt se pusieron tensos al or eso, sobre todo lo de las bajas, especialmente por el hecho de que no fuese Gulfgar el que estuviera ante ellos y de que no se lo viese por ning.n lado! JSobrevivimos y seguimos adelante 0a-adi( 4erkthgar0! $s es nuestro linaje y as son nuestras costumbres! &rizzt asinti( con aire solemne! 6uera hacer la pregunta que lo atormentaba, pero contuvo la lengua y dej( que el brbaro siguiera adelante! J16u, tal 4ruenor y /ithril #all2 0pregunt( 4erkthgar0! +uego a los espritus que no hayas venido para comunicarme que ese maldito rey orco se impuso por fin! J'o, no es eso!!! 0empez( a decir &rizzt, pero se contuvo y mir( a 4erkthgar con curiosidad0! 1C(mo sabes lo del rey 3bould y sus secuaces2 JGulfgar, hijo de 4eornegar, volvi( a nuestro lado con muchas historias que contar! J15 d(nde est, entonces2 0inquiri( +egis sin que pudiera contenerse ms0! 1#a ido de caza2 J'adie ha salido de caza! J1$donde entonces2 0insisti( +egis, y sali( una voz tan potente de su peque-o cuerpo que hizo que 4erkthgar y todos los dems se sobresaltaran, incluso &rizzt! JGulfgar volvi( con nosotros hace cuatro inviernos, y tres inviernos permaneci( con nuestro 1EC

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pueblo 0replic( 4erkthgar0! Caz( con la tribu del $lce, como siempre lo haba hecho! Comparti( con nosotros comida y bebida! &anz( y cant( con la gente que haba sido la suya, pero ya no est! J:)rat( de arrebatarte la corona y no se lo permitiste; 0dijo +egis, i mentando sin conseguirlo que no hubiera acusaci(n en su tono! Sin embargo, se dio cuenta de que no lo haba conseguido cuando &rizzt le dio un codazo en el hombro! JGulfgar nunca me desafi( 0replic( 4erkthgar0! 'o tena derecho a poner en duda mi liderazgo! J n una ,poca fue vuestro jefe! J n una ,poca! La simple respuesta puso en guardia al halfling! JGulfgar olvid( las costumbres del Balle del Biento #elado, las costumbres de su pueblo 0dijo 4erkthgar, dirigi,ndose directamente a &rizzt, sin bajar siquiera la vista para mirar al preocupado hal% fling0! l Balle del Biento #elado es implacable! Gulfgar, hijo de 4eornegar, no necesit( que se lo recordramos! 'o plante( ning.n desafo! &rizzt asinti(, dejando clara su comprensi(n y su aceptaci(n! J'os dej( en el primer igualamiento de luz y sombra 0e"plic( el brbaro! J l equinoccio de primavera 0le e"plic( &rizzt a +egis0, cuando el da y la noche tienen la misma duraci(n! Se volvi( hacia 4erkthgar y le pregunt( directamente7 J1Se le orden( que se marchara2 l jefe neg( con la cabeza! JSon demasiado e"tensas las historias que hablan de Gulfgar! s una gran pena para nosotros saber que ya no es uno de los nuestros! J8ens( que volva a casa 0dijo +egis! JMsta no era su casa! J ntonces, 1d(nde est2 0inquiri( el halfling, y 4erkthgar mene( la cabeza solemnemente, pues no tena una respuesta! J'o volvi( a &iez Ciudades 0dijo +egis, cada vez ms animado a medida que creca su alarma 0! 'o volvi( a Luskan! 'o podra haberlo hecho sin pasar por &iez!!! J l #ijo de 4eornegar est muerto 0lo interrumpi( 4erkthgar0! 'o nos alegra que haya sucedido as, pero el Balle del Biento #elado se nos impone a todos! Gulfgar olvid( qui,n era y de d(nde haba venido! l Balle del Biento #elado no perdona! 'os dej( en el primer igualamiento de luz y sombra, y encontramos se-ales de ,l durante varias semanas, pero han desaparecido, se ha ido! J1 sts seguro2 0pregunt( &rizzt, tratando de disimular el temblor de su apenada voz! 4erkthgar parpade( lentamente! J'uestra comunicaci(n con la gente de los tres lagos es escasa 0e"plic(0, pero cuando los signos de Gulfgar desaparecieron de la tundra del valle, les preguntamos por ,l! l peque-o tiene raz(n! Gulfgar no volvi( a &iez Ciudades! J'uestro duelo ha terminado 0dijo una voz detrs de 4erkthgar! l jefe brbaro se volvi( a mirar al hombre que haba pasado por alto las costumbres y haba 1EB

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hablado! =na inclinaci(n de cabeza de 4erkthgar mostr( su benevolencia, y cuando vieron al hablante, &rizzt y +egis comprendieron ese gesto, porque *ierstaad, que se haba transformado en un hombre vigoroso, siempre haba sido un decidido defensor del hijo de 4eornegar! ra indudable que para ,l la p,rdida de Gulfgar era casi como la p,rdida de un padre! Sin embargo, ni en su voz ni en su actitud haba la menor muestra de dolor! #aba proclamado que el luto por Gulfgar haba terminado, as, sin ms! J'o sab,is si est muerto 0protest( +egis, y tanto 4erkthgar como *ierstaad, y muchos otros, lo miraron con gesto ce-udo! &rizzt hizo callar al halfling con un golpecito en el hombro! J). conoces el amparo de un hogar encendido y una cama de plum(n 0le dijo 4erkthgar a +egis0! 'osotros conocemos el Balle del Biento #elado! l valle no perdona! +egis se dispona a protestar otra vez, pero &rizzt lo contuvo, comprendiendo perfectamente que la resignaci(n y la aceptaci(n eran la forma de ser de los brbaros! $ceptaban la muerte sin pesar, porque la muerte siempre andaba rondando! 'o haba hombre ni mujer por all que no hubiese conocido el espectro de la muerte, la de un amante, un padre, un hijo o un amigo! @ue as como el droA trat( de mostrar el mismo estoicismo cuando ,l y +egis se despidieron de la tribu del $lce poco despu,s, recorriendo el mismo camino que los haba trado tan lejos de &iez Ciu% dades! Sin embargo, la apariencia era insostenible, y el droA no poda evitar su gesto de dolor! Gulfgar se haba marchado, lo haba perdido, y el sabor era realmente amargo! La negra ave de la culpa lo sobrevolaba mientras iba caminando acompa-ado del recuerdo de la cara de Gulfgar cuando se enter( de que haba perdido a Catti%brie porque ella se haba entregado al droA al que consideraba su amigo! 'o haba solo culpa de nadie 0ni de &rizzt, ni de Catti%brie, ni de Gulfgar0, ya que el brbaro haba estado perdido para ellos durante a-os, atrapado en el $bismo por el balor rrtu! n ese tiempo, &rizzt y Catti%brie se haban enamorado, o haban admitido, por fin, el amor que sentan desde haca a-os, pero que haban mantenido oculto por sus evidentes diferencias! $l volver Gulfgar de entre los muertos, no pudieron hacer nada, por ms que Catti%brie lo intent(! 5 fue ,sa la circunstancia que apart( a Gulfgar de los compa-eros de /ithril #all! I@ue una circunstancia en la que no hubo culpas?, se deca una y otra vez &rizzt mientras +egis y ,l caminaban en silencio en medio de la leve nevada! Lo .nico importante era que haban perdido a Gulfgar para siempre, que su querido amigo ya no estaba y que su mundo se haba reducido! l aspecto amortiguador de la nieve y de la brisa no bastaba para ocultar los sollozos de +egis, que iba a su lado!

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CAPTULO 22 EL PARASO POSTERGADO


:Baya, eres un ladr(n; 0acus( el hombre, hundiendo un dedo en el pecho del que crea que se haba guardado la mercanca! J:#abla por ti mismo; 0le grit( el otro0! ste mercader te se-ala a ti, no a m! J5 se equivoca! :@uiste t. quien lo cogi(; J: so dice un necio; l primer hombre retir( el dedo, cerr( el pu-o y lo descarg( en la cara del segundo! Sin embargo, el otro estaba preparado y se agach( para evitar el golpe al mismo tiempo que atacaba rpida y vigorosamente al primero en el vientre! 5 no s(lo con el pu-o! l hombre retrocedi( tambalendose y sujetndose las entra-as, que se le salan por la herida! J:$h, me ha acuchillado; 0grit(! l del cuchillo se enderez( con una mueca salvaje y volvi( a herir a su oponente una y otra vez, por si acaso! $unque se alzaron gritos por todo el mercado de Luskan, lleno de guardias, el atacante se agach( con toda la calma y limpi( su cuchillo en la camisa del otro, que estaba doblado de dolor! JCae y muere, pues, como un buen tipo 0le dijo a su vctima0! =n idiota menos en las calles con el nombre del capitn Suljack en sus labios balbucientes! J:$sesino; 0le grit( una mujer mientras su vctima caa en la calle, a sus pies! J:4ah; : l otro golpe( primero; 0grit( un hombre en medio cicla multitud! J:S, pero s(lo le dio un pu-etazo; 0protest( otro de los hombres de Suljack, y el anterior le contest( golpendolo en la cara! Como respondiendo a una se-al 0y realmente as fue, aunque s(lo los que trabajaban para 4aram y )aerl saban interpretarla0, el mercado estall( en un violento caos! Se iniciaron peleas en cada quiosco y en cada carreta! Las mujeres gritaban y los ni-os corran buscando un lugar desde donde ver mejor el espectculo! &e todos los puntos acudan los guardias de la ciudad para restablecer la calma! $lgunos daban (rdenes a gritos, pero otros las contrarrestaban con (rdenes opuestas, y la lucha no haca ms que e"tenderse! =n furioso capitn de la guardia se plant( en medio de un grupo cuyo jefe no haba acatado a la orden que haba dado a los rufianes para que dejaran de pelear! J ntonces, 1t. con qui,n ests2 0le pregunt( el jefe al capitn de la guardia! JCon Luskan, idiota 0le replic(! J:4ah;, Luskan no e"iste 0contest( el mat(n0! Luskan est muerto< s(lo quedan las Cinco 'aves! J16u, necedades se escapan de tus labios2 0le recrimin( el capitn de la guardia, pero el hombre no se arredr(! J). eres un hombre de Suljack, 1no2 0lo acus(! l capitn, que efectivamente estaba afiliado a la 'ave Suljack, lo mir( con incredulidad! l hombre lo golpe( en el pecho, y antes de que pudiera responder otros dos le sujetaron los 1E@

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brazos por detrs para que el mat(n pudiera seguir atizndolo sin que lo interrumpieran! l desorden se prolong( un buen rato, hasta que un ruido atronador, una descarga sonora y reverberante de magia e"plosiva, llam( la atenci(n de todos hacia el lmite oriental del mercado! $ll estaban el gobernador &eudermont, y a su lado +obillard, que era quien haba lanzado la se-al relampagueante! )oda la tripulaci(n del &uende del /ar y lo que quedaba de los hombres de lord 4rambleberry venan detrs, formando un cuerpo cerrado! J:'o tenemos tiempo para esto; 0grit( el gobernador0! :3 hacemos frente al invierno todos juntos o moriremos; =na piedra vol( hacia la cabeza de &eudermont, pero +obillard la detuvo con un conjuro que la apart( sin que causara el menor da-o! Los enfrentamientos se reanudaron! &esde un balc(n del castillo de )aerl, 4aram y el propio )aerl lo observaban todo muy divertidos! J8arece que quiere gobernar, 1no2 0dijo con desprecio 4aram, asomado a la barandilla y mirando fijamente al odiado &eudermont0! Llegar a lamentarlo! J3bserva a los guardias 0a-adi( )aerl0! n cuanto se inici( la reyerta se reagruparon cada cual con su propia nave! 'o son leales a &eudermont ni a Luskan, sino a un gran capitn! J s nuestra ciudad 0insisti( 4aram0, y ya me he hartado del gobernador &eudermont! )aerl asinti(, manifestando su acuerdo, y contempl( la continuaci(n de la revuelta que ,l y 4aram haban propiciado con la intervenci(n de hombres de paja bien pagados, bien alimentados y bien abastecidos de licor! J l caos 0farfull( con una amplia sonrisa! J:$h;, eres t. 0dijo Suljack cuando el robusto enano atraves( la puerta y entr( en sus aposentos privados0! 16u, novedades traes de la 'ave +ethnor2 J=na gran reyerta en el mercado 0replic( el enano! Suljack suspir( y se pas( la mano por la cara con gesto de cansancio! J'ecios 0dijo0! 'o van a darle a &eudermont ni una oportunidad! l hombre va a hacer grandes cosas por Luskan y por nuestro comercio! l enano se encogi( de hombros, como si no le importara gran cosa! J$hora no es el momento de empezar a pelear entre nosotros 0coment( Suljack mientras se paseaba por la habitaci(n con gesto preocupado! Se detuvo y se volvi( hacia el enano0! s como *ensidan lo predijo! 'os han dado un buen mazazo, pero saldremos fortalecidos! J=nos s y otros no! Suljack mir( con curiosidad al guardaespaldas de *ensidan al or eso! J1$ qu, has venido2 0le pregunt(! JLa pelea en el mercado no fue casual 0dijo el enano0! )e vas a encontrar con que unos cuantos de tus chicos estn heridos!!!, tal vez algunos incluso muertos! J1C(mo que mis muchachos2 J res lento de entendederas, 1eh2 0observ( el enano! Suljack volvi( a mirarlo, profundamente intrigado! J18or qu, ests aqu2 0volvi( a preguntar! J8ara mantenerte con vida! La afirmaci(n puso en guardia al gran capitn! J:Soy un gran capitn de Luskan; 0protest(0! )engo mi propia!!! 1ED

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J5 necesitars ms ayuda de la que yo pueda aportar si todava piensas que la trifulca del mercado estall( por casualidad! J16uieres decir que iban contra mis hombres2 JLo he dicho dos veces, si eres lo bastante listo como para escuchar! J15 *ensidan te envi( para protegerme2 La respuesta del enano fue un gui-o e"agerado! J:$bsurdo; 0e"clam( Suljack! J&e nada 0dijo el enano, y se dej( caer en una butaca, donde se qued( mirando hacia la .nica puerta de la habitaci(n sin pesta-ear! J sta ma-ana encontraron tres cuerpos 0inform( +obillard a &eudermont al amanecer del da siguiente! staban sentados en la sala de hu,spedes de la posada de l &rag(n +ojo, que se haba convertido en el palacio del gobernador! La habitaci(n tena ventanas anchas y s(lidas, reforzadas con rejas muy elaboradas, que daban por el sur al ro /irar, y a la parte central de Luskan, por el otro lado! J#oy s(lo han sido tres, de modo que supongo que es una buena noticia! Claro, a menos que el /irar haya arrastrado diez veces ms hasta la baha! J)u sarcasmo no tiene lmites! J s fcil criticar 0respondi( +obillard! J8orque lo que trato de hacer aqu es algo difcil! J3 algo tonto, algo que acabar mal! &eudermont se levant( de la mesa del desayuno y atraves( la sala! J:'o estoy dispuesto a discutir esto contigo todas las ma-anas; J5 sin embargo, todas las ma-anas sern as!!!, o todava peores 0replic( el mago, que se dirigi( a la ventana y mir( a lo lejos, hacia el mercado de Luskan0! 1Crees que los mercaderes saldrn hoy2 13 se limitarn a suspender el trabajo de los pr("imos diez das y a cargar sus carretas para dirigirse hacia $guas 8rofundas2 J)odava tienen mucho que vender! J3 que perder en la pr("ima pelea, que seg.n creo tendr lugar dentro de unas horas! J#oy habr muchos guardias por el mercado! J1Cules2 1Los de 4aram2 1Los de Suljack2 J:Los de Luskan; J8or supuesto, tonto de m! 1C(mo puedo haber pensado otra cosa2 0dijo +obillard! J'o puedes negar que el gran capitn Suljack estuvo en el estrado 0le record( &eudermont0, ni que sus hombres se unieron a nosotros cuando la reyerta del mercado empez( a declinar! J8orque les estaban dando una paliza 0replic( +obillard con una risita0, lo que podra deberse al hecho de que hubiese estado en ese estrado! 1'o lo has pensado2 &eudermont suspir( e hizo un gesto con la mano a su cnico mago! J#az que la tripulaci(n del &uende del /ar tambi,n se haga ver por el mercado 0fue su instrucci(n0! 3rd,nales que permanezcan reunidos, pero que sean una presencia bien visible! La demostraci(n de fuerza ayudar! J15 los hombres de 4rambleberry2 1E4

R.A. Salvatore J8ara ma-ana 0respondi( &eudermont!

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J8uede que para entonces ya se hayan marchado 0dijo +obillard, y el capitn lo mir( con sorpresa0! 1 s que no te has enterado2 0pregunt( el mago0! Los guerreros veteranos y cultivados de lord 4rambleberry ya se han hartado de la tosca Ciudad de los Beleros y tienen intenci(n de volver a su propia Ciudad del splendor antes de que el invierno cierre el canal! 'o s, cundo partirn, pero he odo decir que la pr("ima marea favorable tendr lugar muy pronto! &eudermont suspir( y se llev( las manos a la cabeza! J3frecerles una gratificaci(n para que se queden todo el invierno 0dijo! J19ratificaci(n2 JS, una gratificaci(n importante< todo lo que podamos pagar! J5a veo! 8refieres gastar todo nuestro oro en esta locura antes que admitir que te has equivocado! &eudermont volvi( de repente la cabeza para poder mirar con rabia al mago! J1C(mo que nuestro oro2 J)u oro, mi capitn 0dijo +obillard con una profunda inclinaci(n de cabeza! J5 yo no me he equivocado 0dijo &eudermont0! l tiempo es nuestro aliado! J'ecesitars alg.n aliado ms tangible que ,se! JLos mirabarranos!!! 0dijo &eudermont! J#an cerrado sus puertas 0replic( +obillard0! 'uestros amigos los mercaderes de /irabar sufrieron grandes bajas cuando vol( por los aires la )orre de #u,spedes! /uchos enanos fueron directos a los Salones de /oradin! 'o volvers a verlos sobre la muralla junto con la guardia de la ciudad de Luskan en los pr("imos tiempos! &eudermont se senta viejo y lo pareca en esos momentos de grandes tribulaciones! Bolvi( a suspirar! JLos grandes capitanes!!! 0balbuce(! JBas a necesitarlos 0coincidi( +obillard! J5a tenemos a Suljack! J l menos respetado por los otros cuatro, por supuesto! J: s un comienzo; 0insisti( &eudermont! JClaro, y los dems seguramente se pondrn de nuestro lado, porque ya conoces muy bien a algunos 0dijo +obillard con fingido entusiasmo! 'i siquiera &eudermont pudo evitar rerse ante la ocurrencia! :$h;, s, los conoca! #aba hundido los barcos de al menos dos de los cuatro! J/i tripulaci(n nunca me ha abandonado 0dijo &eudermont! J)u tripulaci(n combate contra los piratas, no contra ciudades 0le record( el mago, echando por tierra cualquier esperanza que el ya apremiado gobernador pudiera haber albergado despu,s de decir eso! #asta +obillard reconoci( la desesperaci(n del hombre y le mostr( algo de simpata! JLo que queda de la )orre de #u,spedes!!! &eudermont lo mir( con curiosidad! J$rabeth y los dems 0e"plic( +obillard0! Los pondr, rodeando a la multitud en la plaza del mercado, luciendo sus insignias! J sas insignias no despiertan ninguna simpata 0le advirti( &eudermont! J=n riesgo calculado 0admiti( el mago0! Seguramente habr muchos en Luskan que querran 1E3

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ver destruidos a todos los miembros de la )orre de #u,spedes, pero seguramente tambi,n habr muchos que reconozcan el papel que desempe-( $rabeth en la consecuci(n de la victoria, por grande que haya sido el coste! 'o los enviar, a ella y a sus subordinados solos, por supuesto, sino mezclados con nuestra tripulaci(n! $rabeth y los suyos pueden prestarnos un buen servicio! J1)e fas de ella2 J'o, pero confo en su juicio, y ahora sabe que su e"istencia aqu se debe a la victoria del capitn!!!, del gobernador &eudermont! &eudermont consider( un momento el razonamiento< luego sonri(, manifestando su acuerdo! JBe a por ella! $rabeth +aurym sali( del palacio de &eudermont ms tarde, ese mismo da, bien arrebujada en su capote contra la fuerte lluvia! $vanz( por la calle empedrada, reuniendo a sus asistentes en cada esquina y callej(n, hasta que todo el contingente de once antiguos magos de la )orre de #u,spedes form( un grupo y sigui( la marcha! $ ninguno de ellos le convena ir solo con tantos habitantes de Luskan lami,ndose todava las heridas que les haban infligido sus antiguos camaradas! &aba la impresi(n de que no haba en todo Luskan nadie que hablara de la )orre de #u,spedes del $rcano sin odio! @ue repartiendo (rdenes mientras caminaban, y tan pronto como se unieron con la tripulaci(n del &uende del /ar, al norte de Dllusk, $rabeth se separ( del grupo! Lanz( un encantamiento sobre s misma para reducir su tama-o al de una ni-a peque-a, y se intern( hacia el sudeste de la ciudad, encaminndose directamente a &iez +obles! Sinti( gran alivio al ver que nadie la reconoca ni la molestaba, y pronto se encontr( delante de *ensidan, sentado en su butaca habitual, y repar( en que su nuevo guardaespaldas, cuya fama era la de ser el ms fuerte, no apareca por all! J+obillard comprende la situaci(n precaria en que se encuentra &eudermont 0inform(0! 'o los cogern desprevenidos! J1C(mo no iban a entenderlo cuando la mitad de la ciudad est revuelta o ardiendo2 JLa culpa es de )aerl y de 4aram 0le record( $rabeth! J1La culpa o el m,rito2 J). queras que &eudermont fuera una figura decorativa que diera a Luskan credibilidad y fiabilidad 0dijo la supermaga! JSi 4aram y )aerl deciden oponerse abiertamente a &eudermont, tanto mejor para quienes son lo bastante listos como para recoger lo que queda 0replic( *ensidan0! Sea cual sea la facci(n que gane! J'o pareces tener ninguna duda! J'o apostara contra el capitn del &uende del /ar! 8or supuesto, el campo de batalla ha cambiado llamativamente! J5o no apostara contra ninguna facci(n con la que se uniesen las 'aves *urth y +ethnor! J1=nirse2 0pregunt( el hijo de +ethnor! $rabeth asinti(, sonriendo como si supiera algo que *ensidan no hubiese deducido todava! J6uieres permanecer neutral en esta pelea y disfrutar de las oportunidades 0e"plic( $rabeth0, pero una parte, que yo supongo que ser &eudermont, no se debilitar en el conflicto, sino que se fortalecer, y peligrosamente! J#e considerado esa posibilidad! J5 si me lo permites, 1en qu, se diferenciar el reinado de &eudermont del de $rklem 9reeth2 J l no es un lich, y eso ya es algo! 1@2

R.A. Salvatore $rabeth se cruz( de brazos ante el sarcstico comentario!

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J5a veremos c(mo evoluciona la cosa 0dijo *ensidan0! Les permitiremos, a los tres, que hagan su juego mientras no interfiera con el mo! J1 st tu guardaespaldas con Suljack2 J$plaudo tu capacidad de deducci(n! J4ien 0dijo $rabeth0! )aerl y 4aram no lo miran con simpata desde que se sent( detrs de &eudermont en el estrado! J5a supona que no lo haran, por eso!!! J1). lo pusiste all2 Sin duda sabas que 4aram se volvera loco de rabia ante la idea de &euder!!! 0#izo una pausa, y una sonrisa ilumin( su bello rostro al entenderlo todo0! *urth podra amenazarte, pero t. no lo crees probable, al menos no hasta que el resto de la ciudad haya resuelto lo de la nueva jerarqua! Con esa confianza, lo .nico que amenaza tu avance es el propio &eudermont, que ahora est demasiado ocupado en mantener un principio de orden, y una alian za de los capitanes menores, especialmente 4aram y )aerl, que nunca han sido partidarios de la 'ave +ethnor! J stoy seguro de que *urth est tan encantado como yo de que 4aram y )aerl mostraran tanto enfado con Suljack< pobre Suljack 0coment( *ensidan! J#as dicho que tenas intenci(n de sacar provecho del caos 0replic( $rabeth con evidente admiraci(n0! 'o saba que te propusieras controlarlo! JSi yo lo controlara, ya no sera caos, 1no te parece2 J ncuzalo entonces, aunque no lo controles! J16u, clase de gran capitn sera si no trabajara para garantizar que la situaci(n se inclinar al menos a favor de la 'ave +ethnor2 $rabeth adopt( una pose que era mezcla de seducci(n y petulancia, con una mano sobre la cadera y una sonrisita ir(nica en la cara! J8ero t. no eres un gran capitn 0dijo! J5a 0replic( *ensidan, con aspecto distante e inconmovible0! $segur,monos de que todos entiendan la verdad de esa afirmaci(n! 'o soy ms que el hijo de la 'ave +ethnor! $rabeth dio un paso adelante y se arrodill( en la silla, a horcajadas sobre las piernas de *ensidan! Le coloc( una mano en cada hombro y lo empuj( hacia atrs bajo el peso de su cuerpo! JBas a gobernar Luskan incluso simulando que no lo haces 0susurr(! *ensidan no respondi(, aunque su e"presi(n no desmenta las palabras de la maga! J*ensidan, el +ey 8irata! J so te resulta e"citante 0empez( a decir, hasta que $rabeth lo sumi( bajo el peso de un beso apasionado!

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CAPTULO 23 COMO UNO SOLO


+esista la nevada! 'o era una ligera y desordenada lluvia de copos, como la de la tormenta anterior, sino una ventisca de hielo punzante y fro penetrante empujada por el viento! 'o luchaba contra ella! La aceptaba! La integraba con su propio ser, como si ,l y el brutal entorno se convirtieran en uno! )ens( los m.sculos y apret( el paso, haciendo que la sangre afluyera a sus miembros blanquecinos! ntorn( los ojos, sin cerrarlos del todo, para protegerlos del aire g,lido, negndose a que sus sentidos claudicaran ante la verdad del Balle del Biento #elado y los letales elementos!!letales para los e"tra-os, para los e"tranjeros, para los d,biles meridionales que eran incapaces de integrarse con la tundra, con el helador viento del norte! #aba superado la primavera, el cenagoso deshielo, el tiempo en que un hombre poda desaparecer en un pantano sin dejar rastro! #aba superado el verano, la estaci(n ms bonancible, pero tambi,n la ,poca en que las bestias del Balle del Biento #elado salan en tropel, en busca de alimento para alimentar a sus cras, y la carne humana era uno de los ms preciados para la mayora! Su superaci(n del oto-o casi haba terminado con los primeros vientos fros y las primeras ventiscas arrolladoras! #aba sobrevivido a los osos pardos que trataban de hacer acopio de grasa antes de retirarse a sus cuevas! #aba sobrevivido a los goblins, a los orcos y a los ogros que competan con ,l por los magros resultados de las .ltimas caceras del carib.! 5 ahora superara a la borrasca, a aquel viento capaz de helar la sangre de un hombre en sus venas! 8ero no de ese hombre! Su herencia ancestral no lo permitira< su fuerza y su determinaci(n, tampoco! Como el padre, del padre, del padre de su padre antes que ,l, perteneca al Balle del Biento #elado! 'o combata al viento del noroeste! 'o cerraba los ojos al hielo y a la nieve! Los consideraba parte de s mismo, porque ,l era ms grande que un hombre! ra un hijo de la tundra! &urante horas estuvo inm(vil sobre una alta roca, soportando el viento mientras la nieve se acumulaba alrededor de sus pies primero, despu,s de sus tobillos y a continuaci(n de sus largas piernas! )odo el mundo se convirti( en una bruma onrica mientras el hielo le cubra los ojos! )ena el pelo y la barba llenos de peque-os carmbanos< su aliento pesado llenaba de niebla el aire delante de ,l, pero la nube se deshaca rpidamente por el embate del hielo y de la nieve! Cuando por fin se movi(, ni siquiera el aullido del viento bast( para amortiguar los crujidos! =na respiraci(n honda lo liber( de la camisa natural de hielo, y e"tendi( los brazos a ambos lados del cuerpo y cerr( los pu-os con fuerza, como si estuviera asiendo y aplastando la tormenta a su alrededor! ch( la cabeza hacia atrs, alz( la vista hacia el cielo cubierto de pesadas nubes grises y lanz( un rugido largo y sordo, un gru-ido primario que sali( de su tripa para disputarle la presa al Balle del Biento #elado! staba vivo! #aba vencido a la tormenta! #aba superado tres estaciones y saba que estaba preparado para la cuarta, que era la ms difcil! $ pesar de que estaba enterrado en la nieve hasta los muslos, nada poda detenerlo, y sus 1@1

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poderosos m.sculos se abrieron paso! 4aj( por las sendas de la rocosa colina, avanzando sin vacilaci(n por los trozos que no tenan nieve pero que estaban cubiertos de hielo, y atravesando los ventisqueros, algunos de los cuales superaban sus ms de dos metros de estatura, con la facilidad con que una espada traspasa una lmina de pergamino viejo y reseco! Lleg( a la repisa que protega la entrada de una cueva en la que haba entrado en una ocasi(n, haca mucho tiempo! Saba que estaba habitada otra vez, pues haba visto goblins y a la gran bestia a la que llamaban jefe! $ pesar de todo, la cueva iba a ser su residencia de invierno! Se dej( caer con ligereza sobre una gran piedra que haban colocado para cubrir parcialmente la entrada! =na docena de criaturas armadas de palancas la haban puesto en su sitio, pero ,l solo, vali,ndose .nicamente de sus m.sculos endurecidos por el viento y el fro, la rode( con sus brazos y la apart( a un lado sin dificultad! =n par de goblins empezaron a chillar al ver al intruso, y sus gritos de advertencia se convirtieron rpidamente en alaridos de terror cuando el gigante helado entr( en la cueva y obstaculiz( el paso de la escasa luz del da! Como una bestia surgida de una pesadilla, entr( a grandes zancadas, apartando con la mano las peque-as e insignificantes lanzas! Cogi( a un goblin por la cara y fcilmente lo alz( del suelo con un solo brazo! Lo sacudi( con violencia mientras esquivaba las pat,ticas cuchilladas de sus compa-eros, y cuando por fin dej( de resistirse lo empotr( con fuerza en la pared rocosa! La segunda criatura dio un chillido y huy(, pero arrojando al primer goblin contra ella, la derrib( al suelo! Sigui( avanzando y arranc( la vida al segundo goblin con un solo pu-etazo en su pellejuda nuca! Barias criaturas ms, algunas de ellas hembras, aparecieron en la siguiente estancia! =nas cuantas se encogieron a causa del temor, pero no encontraron clemencia! Le arrojaron tres peque-as lanzas, de las cuales s(lo una le dio en el pecho, justo sobre la curiosa capa gris con que se cubra! l arma dio en hueso, en el crneo de la criatura con cuya piel se haba hecho el abrigo, algo irreconocible bajo una capa de hielo y nieve! La lanza no tena peso suficiente para penetrar, y tampoco lo tena el impulso con que haba sido lanzada! 5 all qued(, col gando entre los pliegues, sin frenar en absoluto al furioso gigante! $si( a un goblin con su mano enorme, lo levant( con facilidad y lo arroj( al otro e"tremo de la estancia, donde se golpe( contra una piedra y cay( inerte! 3tros trataron de escapar, y ,l agarr( a uno y lo tir(! 3tro sali( volando a continuaci(n! =n par de goblins que estaban de espaldas contra la pared reunieron valor, le hicieron frente y le arrojaron sus lanzas para mantenerlo a raya! l gigante se arranc( la lanza prendida de su capa, la levant( y la rompi( en dos con los dientes! Sigui( avanzado! Con los dos trozos fue apartando las lanzas furiosa, salvajemente, con una velocidad y una agilidad que parecan fuera de lugar en un hombre de su tama-o y su fuerza! =na por una iba apartando las lanzas y avanzando! &e repente, se movi( con rapidez, apart( las lanzas de su cuerpo y girando las manos clav( los dos trozos de lanza en el pecho de los goblins, a los que levant( ensartados en los palos! Los golpe( el uno contra el otro una y otra vez, hasta que uno cay( al suelo, chillando y manoteando! l otro, ensartado en la punta afilada de la lanza, qued( agonizando all colgado, hasta que el gigante lo baj( e invirti( el sentido del asta, alzndolo otra vez para que el palo se clavase ms a fondo en el pecho! ntonces, lo tir( a un lado y pas( por encima de su compa-ero cado! $cto seguido, se lanz( en persecuci(n del jefe, el campe(n del grupo! ra ms corpulento que ,l, un verbeeg< no era un hombre, sino un aut,ntico gigante! Llevaba un pesado garrote con p.as, pero tena las manos libres! l no vacil(! $rremeti( bajando el hombro, recibiendo el golpe del garrote confiado en que su carga quitara energa a la embestida! Sus poderosas piernas siguieron avanzando con furia, con la rabia de la tormenta, la fuerza del 1@C

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Balle del Biento #elado! #izo retroceder varios pasos al verbeeg, y s(lo la pared detuvo su avance! l garrote de p.as cay( a un lado, y el verbeeg empez( a golpearlo con sus imponentes pu-os! =no de ellos lo dej( sin resuello, pero hizo caso omiso del dolor, del mismo modo que haba hecho con el embate del viento g,lido! l hombre salt( hacia atrs y se enderez(, y lanzando los pu-os hacia arriba, atiz( un fuerte golpe al verbeeg y se deshizo de su abrazo! l gigante y el hombre reiniciaron inmediatamente el combate y chocaron como dos carib.es en celo! l choque de hueso contra hueso reson( en toda la cueva, y los pocos goblins que se haban quedado para contemplar el espectculo, perplejos ante la tirnica batalla, dio ron un respiro al comprender que si uno de ellos hubiera sido cogido entre esas dos fuerzas de la naturaleza enfrentadas, seguramente habra muerto! Con las barbillas sobre los respectivos hombros, gigante y hombre se trabaron en un abrazo y atacaron con todas sus fuerzas! 5a no era cuesti(n de golpes ni de patadas! )ampoco de agilidad! ra una cuesti(n de pura fuerza! so anim( a los goblins, que crean invencible a su jefe verbeeg! n realidad, el gigante, medio metro ms alto y mucho ms pesado, pareca ir ganando ventaja, y el hombre comenzaba a ceder bajo su presi(n! mpezaban a temblarle las piernas! l gigante no cejaba! Su gru-ido iba pasando de la determinaci(n al triunfo a medida que aquel hombre de gran fortaleza iba cediendo terreno poco a poco! 8ero era un hombre de la tundra, del Balle del Biento #elado! 8or nacimiento y por herencia! Sus piernas se afirmaron con la fortaleza de los robles j(venes, y el verbeeg ya no pudo presionarlo ms! J:Soy!!! el!!! hijo!!! de!!! 0empez( a decir, empujando al gigante hacia atrs, y despu,s de un gru-ido y de un nuevo empuj(n que le hizo ganar ms terreno, acab(0, el Balle!!! del Biento #elado; Lanz( un rugido y cobr( nuevo impulso! J:Soy el hijo del Balle del Biento #elado; 0grit(, y con un gru-ido sordo, impuls( los brazos hacia abajo, obligando al empecinado verbeeg a adoptar una postura ms erguida, menos resistente! J:Soy el hijo del Balle del Biento #elado; 0volvi( a gritar, y los goblins, boquiabiertos, huyeron mientras el verbeeg gru-a! l hombre sigui( empujando con ms furia y con fuerza sorprendente! #izo que el verbeeg se doblara con torpeza tratando de desasirse< pero lo tena bien cogido y no ces( en su presi(n! Los huesos empezaron a crujir! J:Soy el hijo del Balle del Biento #elado; 0vocifer(, y sus piernas se agitaron mientras retorca y someta al gigante! Cuando lo tuvo de rodillas, con la espalda hacia atrs y los hombros inclinados dio un repentino y violento empuj(n que puso fin a la resistencia del verbeeg, pues le parti( la espina dorsal! $ pesar de todo, el hombre mantuvo su embate! J:Soy el hijo del Balle del Biento #elado; 0proclam( otra vez! &io un paso atrs, y cogiendo al gigante moribundo por la garganta y por la entrepierna, lo levant( por encima de su cabeza con tanta facilidad como si fuera uno de sus s.bditos goblins! J:Soy el hijo de 4eornegar; 0grit( el vencedor, y arroj( al verbeeg contra la pared!

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CAPTULO 24 TAN SOLO UN ASESOR


sts manteniendo vivo a Suljack2 0pregunt( el viejo +ethnor a *ensidan mientras caminaban por los decorados salones del palacio de la 'ave +ethnor! JLe he asignado el enano 0replic( *ensidan0! &e todos modos, la peque-a bestia ya empezaba a resultarme molesta! #aba comenzado a hablar en verso, algo sobre lo que ya me haba advertido su amo anterior! J1Su amo anterior2 0dijo el anciano con gesto torvo! JS, padre, de acuerdo 0replic( el Cuervo con una risita de autocensura0! S(lo confo en ellos porque s, que comparten nuestros intereses y que nos conducen al mismo lugar! +ethnor asinti(! J8ero no puedo permitir que 4aram y )aerl maten a Suljack, y creo que precisamente es lo que quieren hacer desde que lo vieron en el estrado con &eudermont! J1)anto los ha enfadado el hecho de que se sentara detrs de &eudermont2 J'o, pero les ha brindado una oportunidad que no estn dispuestos a dejar pasar 0e"plic( *ensidan0! *urth ha encerrado a sus fuerzas en la isla de Closeguard, esperando a que pase el temporal! 'o me cabe duda de que est instigando muchas de las peleas en tierra firme, pero quiere que el cadver de Luskan est, un poco ms muerto antes de lanzarse sobre ,l como un buitre hambriento! 4aram y )aerl creen que yo estoy muy debilitado en este momento porque me he mostrado partidario de &eudermont y tambi,n, por supuesto, porque no ha habido una transferencia normal de poder de ti hacia m! $ su modo de ver, la destrucci(n de la )orre de #u,spedes ocasion( tal devastaci(n por toda la ciudad que incluso mis propios seguidores son reacios, se sienten inse% guros y no estn dispuestos a seguir mis (rdenes de entrar en combate! J15 por qu, habran de pensar tal cosa 4aram y )aerl de los leales soldados de infantera de la 'ave +ethnor2 0pregunt( el gran capitn! J so mismo me pregunto yo 0replic( el taimado *ensidan! +ethnor volvi( a asentir, con una ancha sonrisa que revelaba su convicci(n de que su hijo lo haca a la perfecci(n! J&e modo que t. y *urth os hab,is acercado ms 0dijo +ethnor0! ). ni siquiera apareciste en la investidura de &eudermont! Si hay algo que los otros tres grandes capitanes puedan hacer, deben hacerlo ahora, sin tardanza, antes de que alguno de vosotros dos, o &eudermont, salga y los aplaste a todos! S(lo para a-adir un poco ms de fuego a esa p(lvora, pones a Suljack en el estrado con &eudermont, la e"cusa que )aerl y 4aram necesitaban! JS, ms o menos! J8ero no dejes que lleguen a ,l 0le advirti( +ethnor0! Bas a necesitar a Suljack antes de que este foll(n haya terminado! s un necio, pero un necio .til! J l enano lo mantendr a salvo! 8or ahora! Llegaron a la intersecci(n de dos pasillos que llevaban a sus respectivas habitaciones, y se despidieron, pero no antes de que +ethnor se inclinara y besara a *ensidan en la frente, una se-al de gran respeto! l anciano se alej( por el corredor con andar cansino y atraves( la puerta de su dormitorio! J/i hijo 0musit(, lleno de orgullo! 1@E

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5a saba, sin la menor duda, que haba escogido bien al transferir la 'ave +ethnor a *ensidan en lugar de a su otro hijo, 4ronAin, que .ltimamente casi no paraba en la ciudad! 4ronAin haba sido para ,l una decepci(n, pues daba la impresi(n de que no era capaz de atender a nada que no fueran sus necesidades ms inmediatas de dinero y de mujeres, ni mostraba la menor capacidad ni paciencia para posponer la satisfacci(n de sus deseos! *ensidan, sin embargo, el que llamaban el Cuervo, haba compensado con creces las carencias de 4ronAin! *ensidan era tan astuto como su padre, sin duda, y quiz a.n ms! +ethnor se meti( en la cama con ese pensamiento, y fue un buen pensamiento para ser el .ltimo, pues ya nunca volvi( a despertar! La llevaba deprisa por las calles oscuras y empapadas por la lluvia, procurando por todos los medios mantenerla bien arrebujada en la gran capa! chaba miradas inquietas a su alrededor, a izquierda y derecha, y hacia atrs, y ms de una vez llev( la mano a la daga que tena al cinto! =n relmpago parti( el cielo en dos y le permiti( ver a muchas ms personas bajo la lluvia torrencial, refugiadas en los callejones y bajo los aleros o, pat,ticamente, en alg.n portal, como tratando de reconfortarse con la mera pro"imidad de una casa! 8or fin, la pareja lleg( a la secci(n de los muelles, dejando atrs las casas, pero ,se era un terreno a.n ms poderoso! /orik lo saba, porque si bien haba menos gente al acecho, tambi,n era menor el n.mero de potenciales testigos! J5a se ha ido!!!, todos los barcos se han apartado del muelle para no correr el riesgo de destrozarse contra ,l 0le dijo 4ellany con la voz amortiguada por la capa h.meda0! #a sido un plan est.pido! J'o se ha ido, no lo hara 0replic( /orik0! )engo el dinero y su palabra! JLa palabra de un pirata! JLa palabra de un hombre honorable 0la corrigi( /orik! +ealmente se sinti( reconfortado cuando ,l y 4ellany doblaron la esquina de un almac,n bastante grande y vieron un barco, un .nico barco, todava amarrado al muelle, resistiendo porfiadamente el oleaje de la tormenta que le rompa encima! =na tras otra, esas tormentas asaltaban Luskan, un signo inequvoco de que el viento haba cambiado y de que el invierno no tardara en saltar por encima de la Columna del /undo y en descargar toda su furia sobre la Ciudad de los Beleros! La pareja se encamin( hacia los muelles, refrenando la urgencia de recorrer de una carrera el paseo de maderos! /orik se mantuvo pegado a las sombras, hasta que llegaron al punto ms pr("imo al amarradero del )riplemente $fortunado! $guardaron en las profundas sombras de los almacenes del puerto interior hasta que otro relmpago parti( el cielo e ilumin( la zona, y entonces miraron a izquierda y derecha! $l no ver a nadie, /orik asi( a 4ellany por el brazo y corri( directamente hacia el barco, sintiendo que ,l y su amada eran vulnerables mientras se movan por la escollera abierta! Cuando llegaron a la rampa de abordaje, encontraron al propio capitn /aimun que los esperaba farol en mano! J&aos prisa 0dijo0! )enemos que zarpar ya, o nos estrellaremos contra el muelle! /orik dej( que 4ellany pasara delante por la rampa, y con ella recorri( la cubierta y se dirigi( al camarote de /aimun! J1=n trago2 0pregunt( el capitn, pero /orik alz( la mano, rechazndolo! J'o tengo tiempo! J1'o vas a zarpar con nosotros2 J*ensidan no lo permitira 0e"plic( /orik0! 'o s, qu, est pasando, pero quiere vernos a todos en &iez +obles esta noche! J1Confiaras tu bella dama a un pcaro como yo2 0pregunt( /aimun0! 1&ebo ofenderme2 /ientras hablaba de ella, ambos se volvieron hacia 4ellany, que sin duda responda a esa descripci(n en ese momento! 4a-ada por la luz de muchas candelas, con el pelo negro empapado y chispeando sobre su piel las gotas de lluvia, no haba mejor manera de describir a la mujer que se 1@@

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despojaba de su pesada capa de lana! Con aire displicente se apart( el pelo h.medo de la cara, un movimiento que cautiv( a los dos hombres, y los mir( con curiosidad, sorprendida al ver que ambos la miraban! J1#ay alg.n problema2 0pregunt(, y /aimun y /orik se rieron, lo cual contribuy( a confundirla todava ms! /aimun le hizo un gesto con la botella, y 4ellany asinti( con avidez! JSe debe de haber puesto muy difcil estar ah fuera para que est,s dispuesta a navegar en medio de una tormenta 0coment( /aimun, pasndole un vaso de Ahisky! 4ellany lo vaci( de un trago y le alarg( el vaso para que se lo volviera a llenar! J'o estoy con &eudermont ni lo estar, 0le e"plic( a 4ellany mientras /aimun le serva0! $rabeth +aurym gan( la pelea con Balindra, y $rabeth no es mi se-ora! J5 si un antiguo habitante de la )orre de #u,spedes del $rcano no est con &eudermont, entonces puede darse por muerto 0a-adi( /orik0! $lgunos han encontrado refugio con *urth, en la isla de Closeguard! J n su mayora, los que tuvieron una estrecha colaboraci(n con ,l a lo largo de los a-os, y yo apenas lo conozco 0dijo 4ellany! J8ensaba que &eudermont haba concedido una amnista a todos los que combatieron con $rklem 9reeth 0coment( /aimun! JS, lo hizo, pero para lo que vale!!! 0dijo /orik! JBale mucho para todos los asistentes y los no practicantes que salieron de las ruinas de la )orre de #u,spedes 0dijo 4ellany0, pero para los que urdimos conjuros bajo la direcci(n de $rklem 9reeth, para los que somos considerados miembros de la #ermandad $rcana, no s(lo de la )orre de #u,spedes, no hay amnista, al menos no entre la gente de Luskan! /aimun le pas( el vaso que haba vuelto a llenar, y ella lo cogi(, pero esa vez lo bebi( a sorbos! J l orden se ha perdido en toda la ciudad 0dijo el joven capitn0! sto era lo que muchos se teman cuando se dieron cuenta de lo que pretendan &eudermont y 4rambleberry! $rklem 9reeth era una bestia, y era precisamente esa falta de humanidad y esa vileza lo que mantena a raya a los cinco grandes capitanes y a los hombres que estaban por debajo de ellos! Cuando la ciudad se reuni( en torno a &eudermont aquel da, en la plaza, incluso yo llegu, a pensar que tal vez, s(lo tal vez, el capitn tendra la firmeza de carcter y la reputaci(n necesarias para sacarlo adelante! JSe le est acabando el tiempo 0dijo /orik0! #ay gente asesinada por todos los callejones! J15 qu, pasa con +ethnor2 0pregunt( /aimun0! ). trabajas para ,l! J'o porque as lo haya elegido 0dijo 4ellany, y la mueca que le hizo a /orik fue reveladora para el joven y perspicaz capitn pirata! J5o no tengo por qu, saber lo que pretende +ethnor 0admiti( /orik0! #ago lo que me dicen que haga y no meto las narices donde no me importa! JMse no es el /orik que conozco y respeto 0dijo /aimun! J s la verdad 0coincidi( 4ellany! 8ero /orik sigui( negando con la cabeza! J5o s, lo que hay detrs de +ethnor, y sabi,ndolo, soy lo bastante listo como para hacer lo que me mandan! =na se-al desde cubierta les inform( de que los .ltimos cabos iban a ser soltados! J5 esta noche te han dicho que volvieras a la 'ave +ethnor 0le record( /aimun, acompa-ndolo hasta la puerta! l pcaro se tom( el tiempo necesario para darle a 4ellany un beso y un abrazo! J/aimun se encargar de tu seguridad 0le prometi(, y mir( a su amigo, que asinti( y alz( su vaso a modo de respuesta! J15 t.2 0replic( 4ellany0! 18or qu, no te quedas aqu2 J8orque entonces /aimun no podra garantizar la seguridad de ninguno de los dos 0respondi( /orik0! 5o estar, bien< si hay algo de lo que estoy seguro en medio de este caos, es de que la 1@D

R.A. Salvatore

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'ave +ethnor sobrevivir, sea cual sea la suerte que corra el capitn &eudermont! La volvi( a besar, se cerr( bien el capote para hacer frente a la tor menta que arreciaba y abandon( a toda prisa el )riplemente $fortunado! /orik esper( en los muelles apenas lo suficiente para ver c(mo la e"perta tripulaci(n apartaba el barco del muelle y c(mo se internaban en la noche lluviosa! Cuando volvi( a la 'ave +ethnor, /orik se enter( de que el gran capitn haba muerto plcidamente, y *ensidan el Cuervo era, por fin, quien llevaba el tim(n! 8asaban de la lluvia incesante, en una .nica y solemne fila, a los vestbulos del palacio de +ethnor y, a continuaci(n, al gran sal(n de baile donde estaba el f,retro del gran capitn! Los otros cuatro grandes capitanes estaban presentes! Suljack haba sido el primero en acercarse, *urth el .ltimo, y 4aram y )aerl haban llegado sospechosamente juntos! *ensidan los haba reunido a los cuatro en su cmara privada de audiencias cuando le comunicaron que el gobernador de Luskan haba acudido a presentar sus respetos! J#azlo pasar 0le dijo *ensidan a su asistente! J'o viene solo 0respondi( la mujer! J1Con +obillard2 J5 unos cuantos miembros de la tripulaci(n del &uende del /ar Je"plic( ella! *ensidan le rest( importancia con un gesto! J3s digo a los cuatro, antes de que &eudermont se una a nosotros, que la 'ave +ethnor es ma! /i padre me la puso en las manos con todas las bendiciones antes de morir! J13 sea que le vas a cambiar el nombre por el de 'ave Cuervo7 R 0brome( 4aram, pero *ensidan lo mir( con odio, y al otro le dio una tos nerviosa! J5 si alguno de vosotros piensa que tal vez ahora la 'ave +ethnor es vulnerable, ser mejor que cambie de idea 0dijo *ensidan, que se interrumpi( de golpe cuando la puerta se abri(! ntr( el gobernador &eudermont, seguido por el siempre vigilante y peligroso +obillard! Los dems tripulantes del &uende del /ar no entraron, pero seguramente no deban andar lejos! J1Conoces al ms nuevo de los grandes capitanes de Luskan2 0le pregunt( *urth, se-alando a *ensidan! J'o saba que fuese un puesto hereditario 0dijo &eudermont! JLo es 0fue la seca respuesta de *ensidan! JSi el buen capitn &eudermont muriera, 1yo me quedara con Luskan2 0pregunt( +obillard, que se encogi( de hombros cuando &eudermont lo mir( con cara de pocos amigos ante la ocurrencia! JLo dudo 0dijo 4aram! JSi vosotros sois los cinco grandes capitanes de Luskan, que as sea 0dijo &eudermont0! 'o me interesa lo que hagis con los ttulos de ahora en adelante! Lo que me interesa es Luskan, y su pueblo, y espero que a vosotros tambi,n! Los cinco hombres, no acostumbrados a que les hablaran de esa manera y con ese tono, aumentaron el nivel de atenci(n, y 4aram y )aerl se pusieron claramente tensos! J8ido paz y calma< que la ciudad pueda resurgir despu,s de una batalla angustiosa 0dijo &eudermont! J6ue t. iniciaste, y sin que nadie te lo pidiera 0replic( 4aram! J/e lo pidi( el pueblo 0replic( &eudermont0! )u gente entre ellos, que march( con lord 4rambleberry y conmigo hasta las puertas de la )orre de #u,spedes! 4aram no encontr( respuesta para eso! 8ero Suljack s, y fue una respuesta entusiasta! JClaro, y el capitn &eudermont nos est dando una ocasi(n de hacer de Luskan la envidia de la Costa de la spada 0declar(, sorprendiendo incluso a &eudermont con su energa! 1@4

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Sin embargo, no tom( por sorpresa a *ensidan, que le haba encargado que hiciera precisamente eso, ni tampoco a *urth, que le dirigi( una sonrisa taimada a *ensidan mientras el tonto de Suljack se lanzaba a fondo! J/i gente est cansada y herida 0dijo0! La guerra ha sido dura con ellos, con todos nosotros, y ahora es el momento de esperar algo mejor y de trabajar juntos para progresar! &ebes saber que la 'ave Suljack est contigo, gobernador, y que no combatiremos a menos que sea para defender nuestras vidas! JLo aprecio realmente 0respondi( &eudermont con una inclinaci(n de cabeza! 'o obstante, la e"presi(n del gobernador hablaba tanto de desconfianza como de gratitud, y no pas( desapercibida al perspicaz *ensidan! JSi me perdonas, gobernador, estoy aqu para enterrar a mi padre, no para hablar de poltica 0 dijo *ensidan, dirigi,ndose hacia la puerta! &eudermont y +obillard se marcharon con una inclinaci(n de cabeza y se reunieron con algunos miembros de su tripulaci(n que haban permanecido alertas al otro lado de la puerta! Suljack fue el siguiente en marcharse< luego lo hicieron 4aram y )aerl juntos, tal como haban venido, y ambos iban refunfu-ando y de malhumor! J sto no cambia nada las cosas 0dijo *urth a *ensidan al pasar0! Salvo por el hecho de que has perdido un valioso asesor! 05 despu,s de una risita c(mplice abandon( la sala! J'o me gusta mucho ,se 0dijo el enano, que estaba detrs de la silla de *ensidan, un poco ms tarde! *ensidan se encogi( de hombros! JBe con Suljack sin tardanza 0le orden(0! 4aram y )aerl estarn todava ms furiosos con ,l despu,s de que haya elogiado a &eudermont tan abiertamente! J15 qu, pasa con *urth2 J'o va a hacer nada en mi contra! Be muy bien adonde nos dirigimos y espera al destino! J1 sts seguro2 JLo suficiente para decirte otra vez que vayas con Suljack! l enano dio un suspiro e"agerado y sali( a grandes zancadas de detrs de la silla! J5a me estoy cansando un poco de que me digan lo que he de hacer 0dijo entre dientes, y se gan( una sonrisa de *ensidan! =nos instantes despu,s, la sala donde estaba *ensidan se osen recio! J1Lo has odo todo2 0/s que una pregunta fue una afirmaci(n! JLo suficiente para saber que siguen poniendo en peligro a tu amigo! J15 eso te desagrada2 J'os alienta 0dijo la voz del hablante invisible, jams visto0! sto es ms que una alianza, por supuesto! J l enano lo proteger 0replic( *ensidan, como para demostrar que tal vez no fuera mayor que su alianza con Suljack! J so no lo dudo 0lo tranquiliz( la voz0! La mitad de la guarnici(n de Luskan morira si tratara de enfrentarse a ,se! J15 si vienen en mayor n.mero y Suljack resulta muerto2 0pregunt( *ensidan! J ntonces, morir! sa no es la cuesti(n! La cuesti(n es qu, har *ensidan si pierde a su aliado! J)engo muchas formas de llegar a los seguidores de Suljack 0replic( el jefe de la 'ave +ethnor 0! 'inguno de ellos formar una alianza con 4aram ni con )aerl, ni permitir, que perdonen a esos dos por matar a Suljack! J ntonces, 1la lucha continuar2 )en cuidado, porque *urth comprende la profundidad de tu juego a este respecto! l enano volvi( a la sala en ese momento y abri( mucho los ojos al ver tanta oscuridad, dada la inesperada visita de sus verdaderos amos! *ensidan lo observ( el tiempo suficiente para calibrar sus reacciones, y luego respondi(7 1@3

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J l caos es el peor enemigo de &eudermont! /is guardias ciudadanos no responden a sus puestos, lo mismo que muchos, muchos otros! &eudermont puede pronunciar grandes discursos y hacer magnficas promesas, pero eso no basta para controlar las calles! 'o puede mantener a salvo a los campesinos, pero yo puedo salvaguardar a los mos, y lo mismo *urth, y otros! $ su lado, el enano lanz( una carcajada, aunque cerr( la boca cuando *ensidan se volvi( a mirarlo! J s cierto 0admiti( el jefe de la 'ave +ethnor0! s la trampa de la humanidad en competencia, ya ves! Son pocos los hombres que se alegran de que otros tengan motivos para alegrarse! J1#asta cundo dejars que esto siga adelante2 0pregunt( la voz que provena de la oscuridad! *ensidan se encogi( de hombros! J so depende de &eudermont! JSu obcecaci(n no conoce lmites! J/ejor as 0dijo *ensidan con un encogimiento de hombros! l enano volvi( a rerse mientras buscaba detrs de la silla la capa impermeable que se haba olvidado! J spero que hagas honor a tu reputaci(n 0le dijo *ensidan cuando volvi( a pasar por su lado! J#ace tiempo que busco algo que golpear 0replic( el enano0! 8uede que incluso tenga una o dos rimas preparadas para mi primera batalla! n la oscuridad, alguien gru-(, y el enano se ri( todava ms alto mientras abandonaba la sala a toda prisa!

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CAPTULO 25 VISI&N DEL PASADO


8ronto tenemos que volver a &iez Ciudades 0le inform( &rizzt a +egis una ma-ana! staban en la tundra y haban pasado diez das desde que haban dejado atrs a 4erkthgar y la tribu del $lce! $mbos saban que deberan haber vuelto a una de las ciudades, ya que el invierno se avecinaba y se adivinaba duro! Los inviernos eran mortales en el Balle del Biento #elado! 'o obstante, haban seguido en la tundra, deambulando desde el /ar de #ielo /ovedizo hacia el sur y las estribaciones de la Columna del /undo! Se haban encontrado con otras dos tribus que los haban recibido con cordialidad, aunque no calurosamente! 'inguna tena noticias de Gulfgar y, sin duda, lo consideraban muerto! J'o anda por aqu 0dijo +egis despu,s de un rato0! &ebe de haber ido hacia el sur, hacia el valle! &rizzt asinti(, o intent( hacerlo, pero tan poco convincente fue su gesto que se pareci( ms a una negaci(n! JGulfgar estaba demasiado conmocionado por la revelaci(n, incluso confundido, por lo tanto pas( de largo por &iez Ciudades 0prosigui( +egis obstinadamente0! Cuando perdi( su pasado, perdi( su hogar y no pudo soportar la idea de seguir aqu! JK5 lleg( ms all de Luskan2 J'o sabemos que haya evitado Luskan! )al vez haya ido all, tal vez se haya enrolado en un barco y est, navegando por la Costa de la spada meridional, a la altura de /emnon o incluso de Calimport! 1'o crees que le resultara divertido vernos buscndolo en medio de una tormenta de nieve2 &rizzt se encogi( de hombros! J s posible 0admiti(, pero tampoco esa vez su tono y su postura reflejaron la menor confianza! JSucediera lo que sucediese, no hemos visto ni rastro de ,l por aqu, ni solo ni con nadie ms 0 dijo +egis0! $bandon( el Balle del Biento #elado! 8as( de largo por &iez Ciudades la primavera pasada y atraves( el valle hacia el sur!!!, :o tal vez est, de regreso en aquel peque-o feudo, en $uckney si no recuerdo mal, con Colson; S, eso es!!! &rizzt alz( la mano para parar las divagaciones del halfling! l, ellos, no tenan la menor idea de lo que le haba sucedido a Gulfgar, ni, dicho sea de paso, tampoco a Colson, ya que ella haba salido con ,l de la /arca $rg,ntea, pero ya no estaba cuando haba llegado a &iez Ciudades varios a-os atrs! 6uiz +egis tuviera raz(n, pero lo ms probable era que 4erkthgar estuviera en lo cierto! Ml, que entenda el Balle del Biento #elado y los sentimientos tumultuosos que atormentaban a Gulfgar, haba hecho la deducci(n acertada! )antos hombres se haban aventurado solos en la tundra y simplemente haban desaparecido!!! en un cenagal, bajo la nieve, engullidos por un monstruo!!! Gulfgar no habra sido el primero, sin duda< ni sera el .ltimo! J8artimos hacia &iez Ciudades hoy mismo 0le inform( &rizzt al halfling! l elfo oscuro ech( una mirada al cielo gris, y supo que se apro"imaba rpidamente una nueva nevada, y que sera ms fra y ms ventosa! !!, una nevada capaz de matarlos! +egis se dispona a discutir, pero opt( por asentir y por lanzar un hondo suspiro! Gulfgar estaba 1D1

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perdido para ellos! La pareja se puso en camino con aire sombro! +egis le iba pisando los talones a &rizzt, que no le facilitaba gran cosa la marcha, pues ,l realmente se deslizaba sobre la nieve, sobre aquel vaco llano y blanco! /uchas veces incluso &rizzt, que conoca tan bien el valle, tena que detenerse un buen rato para orientarse! $ medioda, la nieve haba empezado a caer< al principio fue una nevada ligera, pero se intensific( poco a poco y el viento del noroeste empez( a aullar! Los dos se arrebujaron bien en sus abrigos y, con el cuerpo inclinado hacia delante, apretaron el paso! J:&eberamos buscar una cueva; 0grit( +egis, cuya voz no era adversario para el viento! &rizzt se volvi( y asinti(, pero antes de que mirara otra vez hacia delante, +egis dio un respingo de alarma! n un abrir y cerrar de ojos, &rizzt se volvi(, cimitarra en mano, justo a tiempo de ver una enorme lanza que atravesaba la tormenta y se clavaba en la tierra, a poca distancia de ,l! &io un salto hacia atrs y trat( de situar al que la haba arrojado, pero en lugar de eso, lo que atrajo su mirada fue el arma bamboleante clavada en el suelo ante ,l! Llevaba atada la cabeza de un verbeeg en el e"tremo de una tira de cuero sujeta a una lanza! &rizzt se apro"im( a ella, mirando alrededor y hacia arriba< esperaba en cualquier momento una andanada de proyectiles! La cabeza del gigante daba vueltas alrededor del astil de la lanza con los embates del viento y miraba a &rizzt con sus ojos vacos y muertos! n su frente llevaba una curiosa inscripci(n! &rizzt se vali( de Centella para apartar la gruesa mata de pelo y poder ver mejor! JGulfgar 0musit( +egis, y &rizzt se volvi( a mirarlo! l halfling no apartaba la vista de la frente marcada del verbeeg! J1Gulfgar2 0dijo &rizzt, asombrado0! sto es una for!!! J l dibujo 0dijo +egis, se-alando la cicatriz! &rizzt lo e"amin( ms de cerca, conteniendo el aliento por la e"pectaci(n! La cicatriz, en realidad una marca, era mellada e imperfecta, pero &rizzt pudo distinguir los smbolos superpuestos de tres dioses enanos! : ran los mismos que 4ruenor haba grabado en la cabeza de $egis%fang; Gulfgar, o quienquiera que tuviera en su poder a $egis%fang, haba usado la cabeza de la maza de guerra para marcar a ese verbeeg! &rizzt se irgui( y mir( a su alrededor! n medio de la tormenta, el tiro no poda haber venido de muy lejos, especialmente si quera asegurarse de no atravesar ni a &rizzt ni a +egis! J:Gulfgar; 0grit(, y su voz hizo eco en las piedras cercanas, pero se desvaneci( rpidamente bajo el manto amortiguador de la nieve y el aullido del viento! J: ra ,l; 0grit( +egis a su vez, y tambi,n el halfling empez( a llamar a voz en cuello a su perdido amigo! 'o obtuvieron respuesta! l viento s(lo les trajo el eco de sus propias voces! +egis sigui( gritando un rato, hasta que &rizzt, con gesto c(mplice, lo hizo callar! J16u,2 0pregunt( el halfling! JConozco este lugar!!! &ebera haber pensado antes en esto! J18ensado en qu,2 J#ay una cueva no muy lejos de aqu 0le e"plic( &rizzt0, el lugar donde Gulfgar y yo peleamos por primera vez juntos! JContra verbeegs 0dijo +egis, comprendiendo al mirar otra vez la lanza! JContra verbeegs 0confirm( &rizzt! J&a la impresi(n de que no los matasteis a todos!

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R.A. Salvatore JBamos 0le dijo &rizzt!

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l droA se orient(, a continuaci(n llam( a 9uenhAyvar y la mand( por delante y a toda prisa a buscar la cueva! Sus rugidos los condujeron a trav,s de la tormenta, que iba arreciando, y aunque la distancia no era mucha, no ms de cien metros, a los dos les llev( alg.n tiempo llegar por fin a la entrada de una cueva profunda y oscura! &rizzt traspas( apenas el umbral y se qued( all, mirando hacia la oscuridad ms absoluta, para permitir que sus ojos se habituaran! /ientras lo haca, rememor( aquella batalla de tiempo atrs, tratando de recordar las vueltas y revueltas de los t.neles de la 9uarida de 4iggrin! Cogi( a +egis de la mano y empez( a andar, ya que el halfling no poda ver igual que el droA dentro de cavernas no iluminadas! n la primera intersecci(n, doblaron a la izquierda y vieron que no toda la caverna estaba a oscuras! &rizzt le hizo una se-a a 9uenhAyvar de que marchara delante y a +egis de que no se moviera! /ientras tanto, ,l desenvain( sus espadas! Se movi( con cautela y sigilo, un paso corto por vez! &elante de ,l, 9uenhAyvar lleg( a la cmara iluminada! l fuego recort( su silueta con tal nitidez que vio c(mo alzaba las orejas y relajaba los m.sculos, antes de avanzar a paso ligero y perderse de vista! &rizzt apur( el paso y volvi( a envainar! $ la entrada de la cmara tuvo que entrecerrar los ojos para protegerlos de la luz brillante de las llamas! Le cost( reconocer al hombre sentado al otro lado del fuego! n un primer momento, casi no lo identific( como un hombre, porque con todas las pieles que llevaba puestas podra haber pasado por un gigante! 8or supuesto, eso era algo que se haba dicho muchas veces de Gulfgar, hijo de 4eornegar! &rizzt empez( a acercarse, pero +egis se le adelant(! J:Gulfgar; 0grit( con gran alegra! l hombre recibi( al e"ultante halfling con una sonrisa en medio de su espesa barba rubia! J8ensbamos que estabas muerto 0dijo efusivamente +egis! J5 lo estaba 0respondi( Gulfgar0! )al vez lo est, todava, pero estoy casi volviendo a la vida! l hombre se enderez( pero sin levantarse cuando &rizzt y +egis se apro"imaron! Se limit( a se-alarles dos pieles que haba dispuesto para que se sentaran encima! +egis mir( de forma inquisitiva a &rizzt, esperando alguna respuesta, pero el droA, ms versado que ,l en las costumbres de los brbaros, acept( la sugerencia de Gulfgar y ocup( su sitio enfrente del hombre! J#e vencido a tres de las estaciones 0e"plic( Gulfgar0, pero la ms difcil se me presenta ahora en tono desafiante! +egis tuvo la intenci(n de preguntar sobre el curioso enunciado, pero &rizzt lo detuvo con una mano alzada, y predic( con el ejemplo, mientras esperaban a que Gulfgar les contara su historia! JColson est de vuelta con su madre, en $uckney 0empez( Gulfgar0, como deba ser! J15 su padre, ese lord botarate2 0pregunt( &rizzt! J8arece ser que su necedad se ha visto atemperada por la compa-a de una bella mujer 0 respondi( Gulfgar! J)e debe de haber causado una gran pena 0observ( +egis, y Gulfgar respondi(, asintiendo levemente con la cabeza! JCuando me diriga desde $uckney al camino principal norte% sur, no saba en qu, direcci(n ira! /e temo que he abandonado a 4ruenor, y eso no es poca cosa! J$ ,l le va bien 0lo tranquiliz( &rizzt0! )e echa mucho de menos, pero su reino est en paz! J1 n paz, con una hueste de orcos ante su puerta norte2 0dijo Gulfgar, y esa vez fue &rizzt el que asinti(! JLa paz no se mantendr, y 4ruenor volver a conocer la guerra 0predijo Gulfgar! 1DC

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J s posible 0replic( el droA0, pero puesto que ,l dio muestras de gran paciencia y tolerancia, a cualquier estallido de guerra por parte de los orcos respondern /ithril #all y una multitud de poderosos aliados! Si 4ruenor hubiera continuado la guerra contra 3bould, la habra librado solo, pero ahora, en caso de llegar a un enfrentamiento!!! J6ue los dioses lo guarden y os guarden a todos vosotros 0dijo Gulfgar0, pero 1qu, os ha trado por aqu2 J#emos viajado a /irabar como emisarios de 4ruenor 0e"plic( el droA! J5 como estbamos cerca!!! 0intervino +egis, con una afirmaci(n que resultaba c(mica por lo ridicula, ya que /irabar no estaba cerca ni mucho menos del Balle del Biento #elado! J)odos queramos saber c(mo te iban las cosas 0dijo &rizzt! J1)odos2 J'osotros dos, 4ruenor y Catti%brie! 0 l droA hizo una pausa para estudiar la e"presi(n de Gulfgar, pero vio con alivio que no haba dolor en su rostro0! lla est bien 0a-adi(, y Gulfgar sonri(! J'unca lo dud,! J)u padre vendr pronto por aqu a hacerte una visita 0le asegur( +egis0! 1&ebe buscar esta cueva2 Gulfgar sonri( al orlo! J6ue busque el estandarte del alce 0respondi(! J llos te creen muerto 0dijo el halfling! J5 lo estuve, pero )empus fue misericordioso y me ha permitido renacer en este lugar, su hogar! #izo una pausa, y sus ojos de un azul cristalino tan parecido al cielo de oto-o en el Balle del Biento #elado brillaron! +egis fue a decir algo, pero &rizzt se lo impidi(! JComet errores cuando regres,!!!, demasiados 0dijo el brbaro con gesto sombro unos instantes despu,s0! l Balle del Biento #elado no perdona, y pocas veces ofrece una segunda oportunidad de corregir un error! #aba olvidado qui,n era y cul era mi pueblo, y por encima de todo, haba olvidado mi hogar! 3tra pausa mientras miraba fijamente las llamas! 8areci( durar una hora! J l Balle del Biento #elado me ha retado 0dijo en voz baja, como si hablara ms para s mismo que para sus amigos0! )empus me ha desafiado a recordar qui,n soy, y el precio del fracaso, ser mi vida! ?8ero hasta ahora he vencido 0dijo, alzando la vista hacia sus amigos0! #e sobrevivido a los osos y a los cazadores de la primavera, a los cenagales sin fondo del verano, y al postrero frenes para hacer acopio de alimentos del oto-o! #e hecho de esto mi hogar y lo he pintado con la sangre de los goblins y del gigante que vivan aqu! J5a lo hemos visto 0dijo +egis con llaneza, pero su sonrisa no result( contagiosa< al menos, no para Gulfgar! J&errotar, al invierno, mi b.squeda habr terminado, y entonces volver, a la tribu del $lce! $hora s recuerdo! Soy otra vez el hijo del Balle del Biento #elado, el hijo de 4eornegar! J)e dejarn volver 0afirm( &rizzt! Gulfgar se qued( callado largo rato y finalmente asinti(, aunque lentamente, dndole la raz(n! J/i gente me perdonar 0dijo! J1+eclamars otra vez el liderazgo2 0pregunt( +egis! Gulfgar neg( con la cabeza! J)omar, una esposa y tendr, todos los hijos que podamos! Cazar, al carib. y matar, a los goblins! Bivir, como lo hizo mi padre, y su padre antes que ,l, como vivirn mis hijos y los hijos de 1DB

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mis hijos despu,s! n eso hay paz, &rizzt, y consuelo, y alegra, y eternidad! J#ay muchas mujeres hermosas entre los tuyos 0dijo &rizzt0! 1Cul de ellas no se sentira orgullosa de ser la esposa de Gulfgar, hijo de 4eornegar2 $ +egis le cruji( el cuello cuando mir( hacia arriba, al droA, despu,s de ese curioso comentario, pero cuando luego devolvi( la vista a Gulfgar, vio que las palabras de &rizzt, aparentemente, haban sido oportunas! J/e habra casado hace ms de un a-o 0dijo Gulfgar0! #ay una!!! 0Solt( una peque-a carcajada0! 'o era digno! J)al vez siga disponible 0coment( &rizzt, y Gulfgar volvi( a sonrer y asinti(! J8ero te creen muerto 0dijo +egis atropelladamente, y &rizzt le dio un pescoz(n! J staba muerto 0dijo Gulfgar0! l da en que me march,< realmente nunca haba vuelto de verdad! 4erkthgar lo saba! )odos lo saban! l Balle del Biento #elado no perdona! J)enas que ganarte la forma de volver a esta vida 0dijo &rizzt! JBuelvo a ser el hijo de 4eornegar! J&e la tribu del $lce!!!, despu,s del invierno 0dijo &rizzt, y apoy( sus palabras con una inclinaci(n de cabeza y una sonrisa sincera de entendimiento! J15 no olvidars a tus amigos2 0pregunt( +egis, interrumpiendo la comunicaci(n silenciosa entre &rizzt y Gulfgar, que se volvieron a mirarlo0! 1 h2 0insisti( obstinadamente0! 1'o hay lugar en la vida del hijo de 4eornegar para los que lo conocieron y lo quisieron2 1)e olvidars de tus amigos2 l afecto del halfling derriti( el hielo de la cara de Gulfgar, que le dedic( una amplia sonrisa! J1C(mo podra2 0pregunt(0! 1C(mo podra alguien olvidar a &rizzt &oF=rden, y al rey enano de /ithril #all, que fue mi padre durante todos esos a-os2 1C(mo iba a olvidar a la mujer que me ense-( a amar y que siempre se mostr( tan sincera y honesta conmigo2 &rizzt se removi(, inc(modo, ante el recordatorio de que haba sido su relaci(n con Catti%brie lo que haba apartado a Gulfgar de ellos< pero no haba malicia ni a-oranza en los ojos de Gulfgar! S(lo una nostalgia tranquila y paz, una paz que &rizzt haca muchos a-os que no perciba en ,l! J15 qui,n podra olvidar a +egis de 4osque Solitario2 0pregunt( Gulfgar! l halfling asinti(, agradecido! J6uisiera que volvieras a casa 0dijo en un susurro! J stoy en casa, por fin, despu,s de tanto tiempo 0respondi( Gulfgar! +egis neg( en,rgicamente, dispuesto a rebatirlo, pero las palabras se le atragantaron! J=n da reclamars el liderazgo de tu tribu 0dijo &rizzt0, al estilo del Balle del Biento #elado! J$hora ya soy viejo entre ellos 0replic( Gulfgar0! #ay muchos hombres j(venes y fuertes! J1/s fuertes que el hijo de 4eornegar2 0dijo &rizzt0! 'o lo creo! Gulfgar asinti( en silencio, agradeciendo sus palabras! J=n da lo hars y volvers a ser el jefe de la tribu del $lce 0predijo &rizzt0! 4erkthgar te servir lealmente, como t. lo servirs a ,l hasta que llegue ese da, hasta que vuelvas a sentirte c(modo entre la gente y en el valle! Ml lo sabe! Gulfgar se encogi( de hombros! J)odava tengo que vencer al invierno 0dijo0, pero regresar, con ellos en primavera, despu,s de la primera igualaci(n de la luz y la oscuridad! 5 me aceptarn, tal como trataron de aceptarme cuando volv la primera vez! $ partir de ah, no s, lo que pasar, pero s s, con certeza que vosotros ser,is siempre bienvenidos entre mi pueblo y que nos alegraremos de vuestras visitas! J@ueron amables con nosotros incluso no estando t. all 0le asegur( &rizzt! Gulfgar se qued( otra vez un buen rato mirando el fuego, absorto en sus pensamientos! &espu,s se levant( y fue hacia el fondo de la cueva, de donde volvi( con un gran trozo de carne! JCompartir, mi comida con vosotros esta noche 0dijo0, y os prestar, odo! l Balle del Biento 1DE

R.A. Salvatore #elado no se enfadar conmigo por or noticias de los que dej, atrs! J=na comida por un relato 0coment( +egis!

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J'os marcharemos con las primeras luces de la aurora 0le asegur( &rizzt a VGulfgar, lo cual sorprendi( a +egis! Gulfgar, en cambio, asinti( con gratitud! J ntonces, contadme sobre /ithril #all 0dijo0, sobre 4ruenor y Catti%brie, sobre 3bould!!! spero que ya est, muerto! J'i remotamente 0dijo +egis! Gulfgar se ri(, espet( la carne y empez( a asarla lentamente! 8asaron muchas horas poni,ndose al da sobre los cuatro .ltimos a-os, aunque &rizzt y +egis llevaron casi todo el peso de la conversaci(n! &rizzt contaba los hechos, y +egis le pona una nota de color a cada incidente! Le hablaron de la aceptaci(n a rega-adientes del )ratado del 4arranco de 9arumn por parte de 4ruenor, por el bien de la regi(n, y del incipiente reino de 3bould! Le contaron lo de Catti%brie y sus nuevas tentativas junto a la dama $lustriel por pasarse al $rte y, sorprendentemente, el brbaro pareci( muy complacido con la noticia! J&ebera darte hijos 0dijo, sin embargo! )ras mucho titubear, Gulfgar por fin cont( sus propias aventuras7 el viaje con Colson que los haba llevado a $uckney, y su decisi(n de que su madre se hiciera cargo de su educaci(n, as como su insistencia y alivio al ver que ese tonto de lord de $uckney aprobaba la decisi(n! J$s est mucho mejor 0dijo0! Su sangre no es la sangre del Balle del Biento #elado, y aqu no hubiera salido adelante! +egis y &rizzt intercambiaron miradas de aprobaci(n, aunque reconocan la herida abierta en el coraz(n de Gulfgar! +egis cambi( rpidamente de tema cuando Gulfgar hizo una pausa, y le cont( lo de la guerra de &eudermont en Luskan, la cada de la )orre de #u,spedes y la devastaci(n generalizada de la Ciudad de los Beleros! J/e temo que arriesg( demasiado y precipitadamente 0observ( &rizzt! J8ero es amado por el pueblo 0sostuvo +egis! )uvo lugar una breve discusi(n sobre si su amigo haba hecho o no lo correcto! @ue breve, porque ambos se dieron cuenta de que a Gulfgar le importaba poco el destino de Luskan! 8ermaneca all sentado, con aire distante, acariciando el espeso pelaje de 9uenhAyvar, que estaba tendida a su lado! $s pues, &rizzt desvi( la conversaci(n hacia temas del pasado, a la primera vez que ,l y Gulfgar haban venido a la guarida de los verbeegs, y a sus caminatas hasta la atalaya de 4ruenor sobre la cumbre de *elvin! +epasaron sus aventuras, los largos y agotadores caminos que haban andado y navegado juntos, los muchos combates, los muchos placeres! Siguieron hablando, aunque la conversaci(n se fue apagando junto con el fuego! $l final, +egis se qued( profundamente dormido all mismo, sobre una peque-a piel en el suelo de piedra! Cuando se despert( se encontr( con que &rizzt y Gulfgar ya estaban de pie y tomaban el desayuno! JCome deprisa 0le dijo &rizzt0! La tormenta ha amainado y debemos seguir nuestro camino! $s lo hizo +egis, en silencio, y un poco despu,s los tres se dijeron adi(s a la salida del hogar temporal de Gulfgar! Gulfgar y &rizzt se dieron un firme apret(n de manos, con un profundo respeto mutuo en sus miradas! &espu,s se abrazaron, un vnculo que durara por siempre, y se apartaron! &rizzt se volvi( hacia la luz del da! Gulfgar le dio a 9uenhAyvar una palmada en la grupa, y ella sali( trotando! J)oma 0le dijo +egis, y le dio una talla en la que llevaba alg.n tiempo trabajando! Gulfgar la cogi( con cuidado y la levant( para verla! =na ancha sonrisa se dibuj( en su cara al 1D@

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reconocer la representaci(n de los compa-eros de /ithril #all! Gulfgar y &rizzt, Catti%brie y 4ruenor, +egis y 9uenhAyvar, codo con codo! +i( entre dientes por lo bien retratada que estaba $egis%fang en su mano en miniatura, ante la escultura del hacha de 4ruenor y el arco de Catti%brie, un arco que llevaba &rizzt, seg.n haba observado al e"aminar la talla! JLa llevar, junto a mi coraz(n y dentro de ,l hasta el fin de mis das 0prometi( el brbaro! +egis se encogi( de hombros, azorado! JSi la pierdes!!! 0le ofreci(0, bueno, si est en tu coraz(n eso no suceder nunca! J'unca 0confirm( Gulfgar mientras levantaba al halfling en un abrazo asfi"iante! J ncontrars la forma de volver al Balle del Biento #elado 0le dijo al odo0! )e sorprender, a la orilla del /aer &ualdon! 8uede que incluso me tome un momento para poner cebo en tu anzuelo! l sol, aunque escaso, les pareci( ms brillante a +egis y a &rizzt esa ma-ana< se reflejaba en la blancura inmaculada de la nieve reci,n cada y reluca en sus ojos llenos de lgrimas!

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El Rey Pirata

PRINCIPIOS Y PRAGMATISMO
=on dos /ombres por los %ue siento un ran afecto, a los %ue realmente respeto, # tanto es as %ue cada ve! %ue refle*iono con al o de perspectiva acerca de los distintos caminos %ue /an emprendido 1ulf ar # Deudermont , me %uedo asombrado. .ealmente, los dos son buenos uerreros, pero /an ele ido luc/ar contra enemi os distintos. -l camino de Deudermont, creo, naci de la frustracin. =e /a pasado m$s de dos d4cadas nave ando por la Costa de la -spada a la ca!a de piratas, # nadie %ue permane!ca en los recuerdos de los lon evos elfos /aba tenido "am$s tanto 4*ito en seme"ante empe+o. Al Duende del Mar se lo trataba con el ma#or de los respetos cuando fondeaba en cual%uiera de las ciudades principales, especialmente en la importantsima A uas 9rofundas. -l capit$n Deudermont cenaba con los nobles, # podra /aber obtenido cual%uier ttulo %ue se le /ubiese anto"ado de los a radecidos se+ores de A uas 9rofundas, como retribucin por su servicio efica! e incansable. 9ero, a pesar de todo ello, al enterarse de %ue detr$s de los 7ltimos avances de los piratas estaba la Torre de 'u4spedes del Arcano %ue los respaldaba con ma ia # dinero, se vio obli ado a reconocer lo in7til de una b7s%ueda %ue /aba durado toda su vida. )os piratas lo sobreviviran o, en todo caso, no se %uedaran sin sucesores a corto pla!o. As, Deudermont se vio enfrentado a una situacin insostenible # a un reto realmente difcil. Ao vacil, ni fla%ue, sino %ue condu"o su barco directamente a la fuente para enfrentarse a su ma#or enemi o. =u reaccin ante un mundo m$s terrible # vasto fue luc/ar para /acerse con el control de lo %ue pareca incontrolable. , con un arro"o # unos aliados seme"antes, es posible %ue ten a 4*ito, #a %ue el espectro de la Torre de 'u4spedes del Arcano #a no e*iste, # tampoco Ar@lem Greet/, # los /abitantes de )us@an se /an sumado a la noble causa de Deudermont. Cuan diferente /a sido el camino de 1ulf ar. Mientras %ue Deudermont avan!aba para buscar aliados # victorias de ma#or importancia, 1ulf ar se retra"o, # volvi a diri ir sus pensamientos /acia un tiempo # un lu ar m$s sencillos # directos. Un tiempo # un lu ar %ue no eran ni menos duros ni menos peli rosos, desde lue o, pero s m$s claramente definidos, # en el %ue una victoria no implicaba un empate con una /orda de orcos, ni una concesin poltica por conveniencia. -n el mundo de 1ulf ar, el ?alle del ?iento 'elado, no /a# compromisos. =i no se alcan!a la perfeccin del esfuer!o, el cuerpo # el alma, lle a la muerte. De /ec/o, incluso los errores involuntarios, aun%ue se /a#a alcan!ado la perfeccin, pueden /acer %ue el ?alle del ?iento 'elado se lleve a un /ombre, a cual%uiera, de un soplido. Me consta %ue vivir all es una e*periencia %ue lo /ace a uno muc/o m$s /umilde. Aun as, no ten o nin una duda de %ue 1ulf ar superar$ el invierno del ?alle del ?iento 'elado. Tampoco dudo de %ue a su re reso a la tribu del Alce le den la bienvenida como pariente # ami o, # %ue depositar$n en 4l su confian!a. -sto# se uro de %ue 1ulf ar volver$ a ser nombrado "efe de su tribu, # de %ue, si un enemi o terrible sur iera en el valle, avan!ar$ se uido por todas las tribus, inspiradas # a radecidas, vitoreando al /i"o de 6eorne ar. )a le#enda est$ ase urada, pero apenas /a sido escrita. As %ue uno de mis ami os luc/a contra un lic/ # un e"4rcito de piratas # /ec/iceros, mientras %ue el otro libra una batalla interior # busca definir una e*istencia 7nica # dispersa. , a/, en mi opinin, reside la diferencia principal entre sus respectivos caminos, #a %ue Deudermont se siente se uro en el lu ar # el tiempo %ue ocupa, # avan!a /acia esfuer!os ma#ores desde unos cimientos slidos. Tiene confian!a en s mismo, # se siente cmodo con Deudermont por encima de todos los dem$s. 1D3

R.A. Salvatore

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=abe lo %ue le produce placer # lo %ue lo reconforta, # tambi4n conoce a sus enemi os por dentro # por fuera. , como conoce sus propias limitaciones, es capa! de encontrar a los aliados adecuados para superarlas. -s en espritu todo lo %ue 1ulf ar lle ar$ a ser, #a %ue slo cuando uno se acepta # lle a a comprenderse, se produce una transformacin /acia el e*terior. 'e mirado a 1ulf ar a los o"os, los o"os del /i"o de 6eorne ar, los del /i"o del ?alle del viento 'elado. ,a no temo por 4l, ni por su inte ridad fsica ni moral. , aun as, aun%ue la meta de 1ulf ar es lle ar a donde est$ Deudermont, es por este 7ltimo por el %ue temo. Avan!a con confian!a, # por lo tanto con valenta, pero en Men!oberran!an tenemos un dic/o> Aoet !:/in lil:avinsin. C=on los condenados los %ue avan!an con valenta.D &rizzt &oF=rden

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R.A. Salvatore

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CAPTULO 26 LA LARGA NOC$E INVERNAL DE LUS)AN


l hombre recorri( el callej(n, mirando a izquierda y derecha! Saba que deba ser cauteloso, ya que el cargamento que pronto transportara era uno de los productos ms apreciados en Luskan en aquel duro invierno! Se dirigi( a un punto concreto de la pared, uno que no pareca tener nada digno de menci(n, y golpe( de una manera especial, con tres golpes cortos, una pausa, dos golpes cortos, otra pausa, y un fuerte golpe seco al final! Los tablones de la casa se separaron y descubrieron una ventana ingeniosamente oculta! J1S2 0pregunt( un viejo gru-(n desde el interior0! 18aW qui,n2 JSiete 0contest( el hombre! Le e"tendi( una nota sellada con el smbolo de la 'ave +ethnor, que estaba rodeada por siete peque-as fichas, como las que se solan usar en sustituci(n del oro y la plata en los juegos de azar por toda la zona de los muelles! stas tambi,n llevaban la marca de la 'ave +ethnor! J1#as dicho siete2 0contest( el anciano desde el interior0! 8ero yo te conozco, @eercus 3duuna, y s, que no tiesF mujer, ni hijos, ni hermanos, naF ms que una hermana! so hacen dos, si no me equivoco! JSiete fichas 0discuti( @eercus! J1Cinco compradas, robadas o sacadas de un hombre muerto2 JSi las he comprado, 1qu, da-o hago2 0argument( @eercus0! :'o les he robado a mis hermanos de la 'ave +ethnor, ni los he matado para conseguir sus fichas; J$s que, 1admites haberlas comprad; @eercus mene( la cabeza! J$ *ensidan no le gusta el comercio de estraperlo, te lo digo por tu bien! J/e ofrec a llevar los productos de otros cinco 0le e"plic( @eercus0! /i hermana y yo, y la familia de &arvus, ya que no haba ning.n hombre vivo que pudiera venir, ni ning.n chaval con la edad suficiente como para confirselo! J:$h;, 1y qu, le vas a sacar a la se-ora &arvus a cambio de tu ayuda2 0pregunt( el vejete! @eercus esboz( una sonrisa lasciva! J/s que eso, conociendo a @eercus 0dijo el viejo0! Cobras parte del favor en carne, no lo dudo, pero tambi,n te llevas algo paW tus bolsillos! 1Cunto2 J1*ensidan ha prohibido eso tambi,n2 J'o! J ntonces!!! J1Cunto2 0insisti( el viejo0! 5 se lo pienso preguntar a la viuda de &arvus, a la que conozco bien, as que ser mejor que me cuentes la verdad! 141

R.A. Salvatore @eercus mir( nuevamente a ambos lados, suspir(, y admiti(7 JCuatro platas! J&os para m 0dijo el viejo, e"tendiendo la mano!

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$nte la reticencia de @eercus a darle las monedas de inmediato, agit( los dedos con impaciencia! J&os, o no comes! @eercus maldijo entre dientes mientras le daba las monedas! l viejo se dirigi( al interior del almac,n, y @eercus lo observ( mientras meta siete peque-as bolsas en un solo saco, para a continuaci(n volver y drselo a trav,s de la ventana! @eercus volvi( a mirar a su alrededor! J1)e ha seguido alguien hasta aqu2 0pregunt( el viejo! @eercus se encogi( de hombros! J/uchas miradas! 4aram, o los hombres de )aerl, supongo, ya que no comen tan bien! J*ensidan tiene guardias rodeando la nave 0le asegur( el viejo0! 4aram y )aerl no se atreveran a ir contra ,l, y a *urth se le ha pagado con comida! 8robablemente las miradas que te han seguido son las de los guardias que patrullan! :5 no te quepa duda de que no sern amigos de @eercus si ,ste roba o mata a los que estn bajo la protecci(n de *ensidan; @eercus sostuvo el saco en alto! J8ara la viuda de &arvus 0dijo, y se lo ech( a la espalda mientras se alejaba! $penas haba avanzado un paso cuando el postigo de la ventana se cerr( de golpe, adquiriendo de nuevo la apariencia de una simple pared! @eercus consigui( dejar de pensar poco a poco en los ojos vigilantes que saba que lo observaban desde cada callej(n y cada ventana, y desde muchos de los tejados tambi,n! 8ens( en el cargamento, y le gust( lo que pesaba! La viuda &arvus le haba asegurado que tena algunas especias para quitarle la acidez a aquella e"tra-a carne que *ensidan les proporcionaba a todos los que estaban bajo su protecci(n Oy haba aumentado drsticamente el n.mero de protegidos, que haban jurado lealtad a la 'ave +ethnor, a lo largo de aquel crudo y fro inviernoX! ntre eso y los e"tra-os y gruesos champi-ones, @eercus 3duuna esperaba disfrutar de una cena e"cepcional aquella noche! Se prometi( a s mismo que no se dejara llevar por la codicia y que no se lo comera todo, sino que su hermana, que viva sola desde que su esposo y sus dos hijos haban muerto en la e"plosi(n de la )orre de #u,spedes, se llevara ms que la s,ptima parte que le corresponda! /ir( una vez hacia atrs mientras sala del callej(n, susurrando un sincero agradecimiento a la generosidad del gran capitn *ensidan! n otro lugar de Luskan, no muy lejos del camino que @eercus recorra, varios hombres estaban reunidos en una esquina, api-ados en torno a un fuego, procurndose calor! l est(mago de uno de ellos rugi( de hambre, y otro lo golpe( en el hombro para recordarle que ,l tambi,n tena hambre! J:$h;, haz que se calle 0dijo! J15 c(mo voy a hacerlo2 0respondi( el hombre cuyo est(mago ruga0! :La rata que me com anoche apenas me saci(, y he vomitado ms de lo que com; J$ todos nos ruge el est(mago 0dijo un tercero! JSeg.n dice 4aram, llegar comida esta noche 0intervino un cuarto, esperanzado! J'o va a ser suficiente 0dijo el primero, que volvi( a golpear al otro en el hombro0! 'i por asomo! Cams haba pasado tanta hambre, ni siquiera estando en mar abierto durante das sin que soplara ni una rfaga de viento! 141

R.A. Salvatore

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J s una lstima que no nos guste comer carne humana 0dijo el tercero con una risita pat,tica0! #ay un mont(n de cuerpos gordos en la isla de Cutlass, 1eh2 J s una lstima que no trabajemos para +ethnor, querrs decir 0dijo el primero! Los otros lo miraron con repentino asombro, pues esas palabras podan significar la muerte inmediata! J'i siquiera es +ethnor!!! 8or lo que dicen, est muerto 0dijo otro! JS, es su chaval, ese tan escurridizo al que llaman el Cuervo 0dijo el primero0! st consiguiendo comida! 'o se sabe c(mo, pero la est consiguiendo y est alimentando bien a sus muchachos este invierno! : stoy pensando que 4aram debera dejar de discutir con ,l y empezar a procurarnos parte de esa comida; J5 yo estoy pensando que vas a conseguir que acabemos muertos en alg.n callej(n 0dijo uno de los otros, en un tono que no admita r,plica! $quel comentario spero, que era a un tiempo amenaza y advertencia, hizo que la discusi(n terminara bruscamente, y el grupo volvi( a frotarse las manos sin decir una palabra, pero con sus est(magos quejndose de tal manera que podran haber e"presado perfectamente sus oscuros sentimientos! $quella noche haba buen ambiente en el Cutlass! Se haban reunido unos pocos hombres, saciados de comida y que haban alimentado bien a sus familias, todo gracias a la generosidad del hijo de +ethnor! )ras la barra, $urumn 9ardpeck se fij( en las dos caras nuevas de aquella noche, ya que .ltimamente ocurra con cierta regularidad! Le dio un codazo a su amigo, y cliente ms fiable, Cosi 8uddles, y se-al( con la barbilla hacia la nueva pareja, que estaba sentada en un rinc(n J'o me gustan 0dijo, arrastrando las palabras, tras echar un vistazo en esa direcci(n0! s nuestra taberna! J$ ms clientes, ms ingresos 0contest( $rumn! J6uerrs decir ms problemas 0dijo Cosi, y justo en ese momento, el enano de *ensidan apareci( por la puerta y se encamin( a donde estaba $rumn! l enano dirigi( la vista al mismo lugar que ellos y le dijo a continuaci(n a $rumn7 J&e la avenida del Sol 8oniente! J#ombres de )aerl, entonces 0contest( Cosi! J$hora tambi,n de *ensidan, 1no2 0le dijo $rumn al enano mientras le serva su bebida habitual! l enano asinti( sin dejar de mirar a los dos hombres! ntretanto, se llev( la jarra a los labios y la vaci( de un trago, derramando parte de la bebida sobre su negra barba! Se qued( en el mismo lugar un rato, mirando fijamente y sin apenas prestar atenci(n a la conversaci(n entre Cosi y $rumn! &e vez en cuando, haca un gesto para pedir otra jarra, que $rumn le proporcionaba sin rechistar, ya que estaba comiendo bastante bien gracias a la generosidad de *ensidan! @inalmente, los dos hombres se marcharon, y el enano, tras vaciar una .ltima jarra, los sigui(! 'o estaban muy lejos cuando sali( a la calle, a pesar de haberse parado para tomar un .ltimo trago, ya que ambos haban tenido que detenerse a la entrada para recoger sus armas! sa regla no se aplicaba a la guardia personal de *ensidan, por supuesto, as que el enano no tuvo que pararse! 'o se esforz( por ocultar que los estaba siguiendo, y uno de ellos volvi( la vista atrs tontamente varias veces! l enano pensaba que se enfrentaran a ,l en la calle, con multitud de testigos a su alrededor, pero se sorprendi( gratamente al ver que en lugar de eso se metan en un callej(n oscuro y estrecho! Los sigui( ansioso, esbozando una amplia sonrisa!

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R.A. Salvatore

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J5a est bien 0dijo una voz proveniente de la oscuridad! l enano, siguiendo el sonido, descubri( una .nica silueta que estaba de pie junto a un mont(n de basura0! 'o me gusta que nos vigiles, barba negra, ni tampoco que nos sigas! JSupongo que me vais a echar encima a la guardia del capitn )aerl 0contest( el enano, y vio c(mo el hombre se remova inquieto tras haberle recordado que no estaba en su territorio! J !!!, estamos aqu!!! por invitaci(n de +ethnor 0tartamude( el hombre! J6uerrs decir que estis aqu para comer! JS, como invitados! J'o, amigo 0dijo el enano0! +ethnor acoge a los que buscan unirse a la tripulaci(n de uno de sus barcos, no a los que vienen, comen y se van a casa para contrselo a los otros grandes capitanes! res uno de los hombres de )aerl, y con eso debera bastarte! JBoy a cambiarme 0solt( de repente el hombre! J:Cuajuajua; 0se burl( el enano0! 5a hab,is estado aqu cinco veces, t. y tu amigo oculto! 5 esas cinco veces hab,is vuelto a casa! /uchos de vuestros muchachos han hecho lo mismo! 1$caso cre,is que estamos aqu para alimentaros2 J8!!!, pago bien 0tartamude( el hombre! J8or algo que no est a la venta 0dijo el enano! JSi lo venden, entonces est a la venta 0%dijo el hombre, pero el enano se cruz( de brazos y mene( lentamente la cabeza! l compa-ero del hombre, proveniente del tejado que estaba a la derecha del enano, salt( frente a ,l empu-ando una daga, como si se creyera una lanza humana! $l parecer deba de pensar que haba cogido al enano por sorpresa y que era presa fcil! Lo mismo deba de creer su amigo, callej(n abajo, ya que comenz( a gritar de alegra, pero se detuvo bruscamente cuando el enano se puso en movimiento, e"tendi( los brazos hacia delante, por encima de la cabeza, y realiz( una voltereta hacia atrs! /ientras lo haca, sac( con destreza sus manguales gemelos y, aterrizando firmemente sobre los talones, se inclin( hacia delante para tomar impulso y lanzarse al frente! l hombre, con una agilidad sorprendente, consigui( reponerse de su error y rod( sobre s mismo para ponerse otra vez de pie! Se volvi( rpidamente y lanz( un tajo con la daga para mantener alejado al enano! La cabeza llena de p.as del mangual se estrell( contra la mano e"tendida, y por si el golpe no hubiera sido suficiente para hacerla pedazos, la cobertura de la bola e"plot( con magia! La daga, retorcida y deforme, sali( volando, llevndose consigo tres dedos! l hombre aull( de dolor y lanz( un golpe con la otra mano, mientras se cubra la herida! 8ero el enano lo super( de nuevo! n tanto el primer mangual, el que sostena con la mano derecha, haca un barrido para quitarle el cuchillo, pas( el brazo izquierdo por encima de la cabeza, haciendo girar la segunda arma del mismo modo que la primera! l enano, que bloque( con facilidad, dio un paso adelante y se agach(! l pu-etazo le pas( por encima de la cabeza al mismo tiempo que su segundo mangual haca un giro que acab( con un golpe de la bola que haba, en el e"tremo de la cadena negra en un lado de la rodilla del hombre! l ruido que hizo el hueso al romperse reson( por encima del grito de dolor del hombre, y la pierna cedi(, de manera que el herido cay( al suelo! Su amigo estuvo a punto de tropezar con ,l en plena carga, pero de alg.n modo consigui( 14B

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mantener el equilibrio, blandiendo espada y daga ante el enano agachado! Lanzaba cuchilladas y tajos a diestro y siniestro, tratando de abrumar al enano a base de pura ferocidad! Casi consigui( atravesar sus inteligentes rechazos, pero s(lo porque las estruendosas carcajadas del enano le impedan defenderse con mayor eficacia! l hombre, que trataba de pasar por alto los lastimosos gritos de su amigo derrotado, volvi( a lanzar cuchilladas fren,ticamente y se arroj( hacia delante! @all( estrepitosamente, ya que el enano, con un equilibrio perfecto, se desliz( a un lado! J sts acabando con mi paciencia 0le advirti( el enano0! 8odras marcharte ahora habiendo recibido tan s(lo una paliza! l hombre, que estaba demasiado aterrado para comprender que le acababa de ofrecer el perd(n de su vida, se lanz( contra el enano! S(lo cuando el segundo mangual lo golpe( en el costado y le hizo polvo las costillas, se dio cuenta de su error! ntonces, la misma segunda bola lo volvi( a golpear, esa vez en la cabeza, y ya no supo nada ms! Su amigo grit( a.n ms alto cuando el espadachn cay( muerto ante sus ojos, con los sesos esparcidos sobre los adoquines! )odava gritaba en el momento en que el enano lo cogi( por la camisa y, con una fuerza asombrosa, lo puso en pie y lo golpe( contra la pared! J'o me ests escuchando, muchacho 0dijo varias veces el enano, hasta que el hombre acab( por callarse! J$hora vuelve al Sol 8oniente y diles a los muchachos de )aerl que ,ste no es vuestro sitio 0dijo el enano0! Si estis con )aerl, no estis con +ethnor, y si es as, id a buscar algunas ratas para comer! l hombre respir( entrecortadamente! J1/e oyes2 0pregunt( el enano, sacudi,ndolo con violencia, y aunque lo hizo con una sola mano, el hombre fue tan incapaz de resistirlo como habra sido incapaz de resistir el tir(n de un caballo fuerte! $sinti( con e"presi(n est.pida, y el enano lo arroj( al suelo! JSal arrastrndote de aqu, muchacho! 5 si tienes pensado volver, que sea con una solicitud para unirte a la 'ave +ethnor! JS, s, s, s!!! 0dijo el hombre una y otra vez! l enano sali( caminando tranquilamente del callej(n, envainando ambos manguales en las fundas que llevaba a la espalda mientras avanzaba como si nada hubiera pasado! J'o deberas disfrutarlo tanto 0le dijo *ensidan al enano poco despu,s! J ntonces, pgame ms! *ensidan solt( una risita! J)e dije que no mataras a nadie! J5 yo te dije que si sacaban armas, habra derramamiento de sangre 0%contest( el enano! *ensidan sigui( riendo por lo bajo mientras le haca un gesto condescendiente con la mano! JComienzan a estar desesperados 0dijo el enano0! n la mayor parte de los distritos no hay suficiente comida para 4aram y )aerl! 14E

R.A. Salvatore J4ien! /e pregunto si seguirn mirando al capitn &eudermont con tan buenos ojos! J6uerrs decir gobernador! *ensidan puso los ojos en blanco!

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J)u amigo Suljack est obteniendo ms que los otros dos 0dijo el enano0! Si le mandaras algo de lo nuestro adems de lo que recibe de &eudermont, se pondra justo por debajo de ti y de *urth! J/uy astuto 0lo felicit( *ensidan! J#e estado jugando al juego de la poltica desde mucho antes de que naciera el padre de tu padre 0contest( el enano! J$s pues, debo pensar que eres lo bastante listo como para conX prender que no me interesa encumbrar a Suljack a un nuevo puesto! l enano mir( a *ensidan con curiosidad un instante y, a continuaci(n, asinti(! JLo ests convirtiendo en el buf(n de &eudermont! *ensidan hizo un gesto afirmativo! J8ero se lo va a tomar muy a pecho 0le advirti( el enano! J/i padre lo protegi( durante a-os, a menudo de s mismo 0dijo *ensidan0! 5a es hora de que Suljack demuestre que nuestros esfuerzos han valido la pena! Si no es capaz de comprender su papel junto a &eudermont, entonces no puedo ayudarlo! J8odras decrselo! J)ambi,n podra contrselo a 4aram y )aerl! 'o creo que sea buena idea! J1#asta d(nde tienes pensado presionarlos2 0pregunt( el enano0! &eudermont a.n es temible, y si se van a enfrentar a ,l!!! J4aram odia a muerte a &eudermont 0le asegur( *ensidan al enano0! Cuento contigo para refrenar el nivel de descontento en las calles! 6ueremos robarles a algunos de sus hombres, pero s(lo los suficientes para asegurarnos de que esos dos entiendan cul es su lugar cuando las flechas comiencen a surcar los aires! 'o estoy interesado en debilitarlos hasta que acaben en la anarqua, o perseguirlos hasta ponerlos del lado de &eudermont porque teman por sus vidas! l enano asinti(! J5 no ms muertes 0dijo *ensidan0! cha a los intrusos, mu,strales cul es el modo de conseguir ms y mejor comida! +ompe unas cuantas narices! 8ero no ms muertes! l enano puso los brazos en jarras, tremendamente molesto por aquella dolorosa orden! J)endrs toda la lucha que quieras y ms cuando &eudermont realice su jugada 0le asegur( *ensidan! J s imposible que haya ms lucha de la que deseo! J8rincipios de primavera 0contest( *ensidan0! /antendremos viva a Luskan durante el invierno, pero a duras penas! Cuando los barcos y las caravanas no lleguen a principios de primavera, la ciudad se derrumbar alrededor del buen capit!!!, gobernador! Sus promesas estarn tan vacas como los est(magos de sus subordinados! 'o lo vern como un salvador, sino como un fraude, una llama que no arde en la fra vspera del invierno! 5 as transcurri( el largo invierno en Luskan! Los suministros iban de la 'ave +ethnor a la isla de Closeguard y a *urth, a Suljack e incluso una peque-a parte al nuevo palacio de &eudermont, instalado en lo que antes era la taberna de l &rag(n +ojo, al norte del ro! Lo poco de lo que &eudermont poda prescindir iba para los dos grandes capitanes, cuya necesidad era acuciante, y nunca era suficiente, por supuesto, y para los mirabarranos que vivan bajo tierra, en el scudo! 5 a medida que el invierno se recrudeca, Suljack, empujado por *ensidan, empez( a quedarse cada vez ms tiempo junto a &eudermont! Los muchos barcos que pasaban el invierno en el puerto obtenan la comida de *urth, ya que 14@

R.A. Salvatore

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*ensidan le cedi( el control de los muelles! )ranscurrieron los meses ms fros, que no tuvieron piedad de la maltrecha Luskan, y la gente vea con e"presi(n cansada y el est(mago vaco c(mo se alargaban los das, demasiado agotada y hambrienta para esperar un verdadero alivio! J'o pienso hacerlo 0dijo /aimun, y *urth abri( los ojos con sorpresa! J=na docena de barcos, muy cargados y apenas protegidos 0argument( el gran capitn0! 1$caso podra pedir ms un pirata2 JLuskan los necesita 0dijo /aimun0! )u gente se las arregl( bien durante el invierno, pero la gente de tierra firme!!! J)u tripulaci(n estuvo bien alimentada! /aimun suspir(, ya que *urth se haba portado realmente bien con los hombres y mujeres del )riplemente $fortunado! J6uer,is apartar a &eudermont del poder 0dijo el joven y perspicaz capitn pirata0! Luskan tiene la mirada fija en el mar, hacia el sur, rezando para que llegue comida, y grano para replantar los campos! 'o hay suficientes suministros en la ciudad para alimentar a una d,cima parte de la poblaci(n, a pesar de que la mitad ha muerto! JLuskan no es una comunidad granjera! J ntonces, 1qu,2 0pregunt( /aimun, pero ya conoca de sobra la respuesta! *urth y *ensidan queran un puerto franco, un centro de comer ci( donde nadie hiciera preguntas, donde los piratas pudieran presentarse y responder tan s(lo ante otros piratas, donde los bandoleros pudieran vender joyas robadas y esconder a vctimas de secuestro has ta que llegara el rescate! /aimun saba que algo haba ocurrido duran te el invierno, alg.n cambio sutil! $ntes de la llegada de los vientos del norte, los dos grandes capitanes conspiradores se haban acercado con gran cautela! Su supuesto plan era dejar que &eudermont gobernara Luskan y encontrar una manera de burlarlo! $hora parecan querer para ellos toda la ciudad! J'o lo har, 0volvi( a decir el joven capitn pirata0! 'o puedo castigar as a Luskan, sea cual sea el resultado! *urth lo mir( con dureza y, por un momento, /aimun pens( que tendra que pelear para poder salir de la torre! J sts demasiado lleno de presunci(n y suposiciones 0le dijo *urth0! &eudermont ya tiene su Luskan, y nos conviene que siga estando donde est! /aimun saba que estaba mintiendo, y por supuesto, no se dej( embaucar! JLa comida vendr con la flota de $guas 8rofundas, pero llegar a trav,s de Closeguard, y no a trav,s del palacio de &eudermont 0le e"plic( *urth0! 5 las caravanas pertenecen a *ensidan, y no a &eudermont! La gente de Luskan le estar agradecida! &eudermont tambi,n, si somos listos! )e crea ms inteligente! /aimun no tena respuestas para el escenario que le pintaba el gran capitn! Conoca a &eudermont tan bien como cualquiera que hubiera formado parte de la tripulaci(n del &uende del /ar, y dudaba de que el capitn llegara a ser tan est.pido como para pensar que *urth y *ensidan eran los salvadores de Luskan! +obar para despu,s obtener la recompensa era el truco pirata ms viejo y sencillo, despu,s de todo! JLe he ofrecido al )riplemente $fortunado la posici(n de buque insignia como agradecimiento 0 dijo *urth0! s una oferta, no una orden!

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R.A. Salvatore J ntonces, la rechazo amablemente!

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*urth asinti( lentamente, y la mano de /aimun se desliz( hasta la empu-adura de su espada< tena la certeza de que estaba a punto de morir! 8ero el golpe nunca lleg(, y el joven capitn pirata dej( la isla de Closeguard un poco despu,s y se apresur( a volver a su barco! &e nuevo en las habitaciones de *urth, un orbe de oscuridad apareci( en una esquina alejada, revelando que no estaba solo! J#ubiera sido de gran ayuda 0e"plic( *urth0! l )riplemente $fortunado es lo bastante rpido como para introducirse en la lnea de fuego de la flota de $guas 8rofundas! JLa derrota de la flota de $guas 8rofundas est a nuestro alcance 0le asegur( la voz proveniente de la oscuridad0! 8or un precio, por supuesto! *urth suspir( y se pas( la mano por el rostro anguloso, comparando el precio con las ganancias potenciales! n esos momentos, pens( muchas veces que *ensidan se ocupara de la caravana en tierra, que iba ganando en audacia y en poder en gran parte gracias a la comida que esos e"tra-os de la oscuridad le proporcionaban! J3c.pate de ello 0consinti(!

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R.A. Salvatore

El Rey Pirata

CAPTULO 27 CRISOL DE CIVILI(ACIONES


5a son quince das 0se quej( +egis mientras ,l y &rizzt recorran el sendero que transcurra al sur de 4ryn Shander! 0 stas tormentas pueden aparecer en cualquier momento en los pr("imos dos meses 0contest( &rizzt0! 'inguno de los dos quiere pasar otros dos meses en &iez Ciudades! l droA mir( de reojo a su compa-ero para observar la e"presi(n melanc(lica de su rostro! 'o haban pasado mal invierno en &iez Ciudades, a pesar de que haba nevado copiosamente y de que el viento haba soplado con fuerza aquellos meses! $un as, los fuegos en las salas comunes eran fuertes y las muchas conversaciones amistosas haban sofocado el viento invernal! 8ero a medida que el invierno terminaba, &rizzt haba comenzado a sentir una impaciencia cada vez mayor! Sus asuntos con Gulfgar haban acabado, y estaba satisfecho con saber que podra volver a ver a su amigo brbaro cuando vinieran tiempos mejores! 6uera regresar a casa! Su coraz(n anhelaba a Catti%brie y, aunque la situaci(n pareca estable, no poda por menos que temer por su amigo 4ruenor, que viva bajo la sombra de veinte mil orcos! l e"plorador droA caminaba con paso seguro sobre la inestable superficie del camino, en la que el barro se haba derretido y congelado nuevamente repetidas veces en los .ltimos das! #aba zonas en las que la nieve se haba asentado de manera persistente, detrs de cada roca y llenando cada grieta! ra realmente pronto para hacer semejante viaje a trav,s de la Columna del /undo, pero &rizzt saba que esperar significaba caminar por un barro ms profundo y persistente! $ medida que pasaban los meses, el Balle del Biento #elado haba vuelto a encandilarlos, despertando viejos recuerdos y e"periencias, y haci,ndoles recordar muchas de las lecciones que haban aprendido en aquel lugar a lo largo de los a-os! 'o se iban a perder entre tantos pun tos de referencia conocidos! )ampoco los pillaran por sorpresa los yetis de la tundra ni las bandas de goblins! )al y como +egis se tema, al despertarse a la ma-ana siguiente, se encontraron con que estaba nevando, pero &rizzt no se dirigi( hacia ninguna cueva! J'o ser una tormenta demasiado fuerte 0le asegur( repetidas veces al halfling mientras avanzaban, y ya fuera por su instinto infalible o simplemente por suerte, su predicci(n result( cierta! n pocos das haban atravesado la Columna del /undo, y poco despu,s de adentrarse en el desfiladero, el viento amain( de manera considerable y ni siquiera las largas sombras de las altas monta-as que se elevaban a ambos lados podan ocultar las se-ales de que se apro"imaba la primavera! J1Crees que nos encontraremos con la caravana de Luskan2 0le pregunt( +egis varias veces, ya que las bolsas que llevaba colgadas del cintur(n rebosaban de tallas de marfil y estaba ansioso por ser el primero en elegir las mercancas de Luskan! J&emasiado pronto 0contestaba siempre &rizzt! 8ero a medida que recorran ms y ms kil(metros a trav,s de la cadena de monta-as, acercndose ms a las clidas brisas primaverales a cada paso, el tono de &rizzt iba siendo ms esperanzado! &espu,s de todo, adems del agradable sonido de nuevas voces y los lujos que 143

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semejante caravana podra ofrecerles, el hecho de que Luskan hiciera una aparici(n temprana y llena de fuerza en el Balle del Biento #elado ayudara en gran medida a calmar la ansiedad de &rizzt sobre si la victoria de &eudermont sera realmente duradera! Conforme se acercaban al e"tremo sur del paso de monta-a, el sendero se ensanchaba y se bifurcaba en varias direcciones! J#acia $uckney, y Colson 0le e"plic( &rizzt a +egis mientras cruzaban un sendero que ascenda en direcci(n oeste0! &os das de marcha 0respondi( ante la mirada inquisitiva del halfling0! &os das de ida y dos de vuelta! J$ continuaci(n, directos a Luskan, para realizar algunas transacciones y comprar algo de comida antes de dirigirnos hacia el este 0contest( +egis0! 13 es posible que nos encontremos con un antiguo miembro de la )orre de #u,spedes que nos lleve a casa en un carruaje mgico2 :$h, s, +obillard; &rizzt ri( quedamente por toda respuesta, deseando que as fuera! J)ardaremos menos en llegar a /ithril #all 0dijo0 si das zancadas ms largas con esas piernas cortas que tienes! Siguieron adelante, bajando las colinas, y poco despu,s, avanzando campo a trav,s en una ma-ana soleada, llegaron a un promontorio rocoso desde el que se divisaba la Ciudad de los Beleros! Lo que vieron no los dej( muy contentos! Sobre la ciudad flotaba un humo denso e, incluso desde lejos, los compa-eros pudieron ver que haba e"tensas zonas que seguan siendo cascarones ennegrecidos! La ciudad de &eudermont no haba tenido un buen invierno, si es que a.n era la ciudad de &eudermont! +egis no se quej( mientras &rizzt apresuraba el paso, avanzando casi a la carrera por el sinuoso sendero! 8asaron por delante de varias granjas al norte de la ciudad, pero se sorprendieron por la falta de actividad que se vea en ellas, a pesar de que el deshielo ya haba avanzado bastante al sur de la Columna del /undo como para comenzar los preparativos de la siembra primaveral! Cuando se dieron cuenta de que aquel da no conseguiran llegar a la ciudad, &rizzt se sali( de la carretera y condujo a +egis hasta la entrada de una de las granjas! Llam( a la puerta con fuerza, y cuando ,sta se abri( de par en par, la mujer se fij( en la piel oscura de su inesperado y atpico invitado, y dio un respingo al mismo tiempo que emita un gritito! J&rizzt &oF=rden, a vuestro servicio 0dijo con una educada reverencia0! Benimos desde &iez Ciudades, en el Balle del Biento #elado, para visitar a mi buen amigo el capitn &eudermont! La mujer pareci( calmarse bastante, ya que cualquiera que viviera tan cerca de Luskan haba odo hablar de &rizzt &oF=rden, incluso antes de su haza-a junto a &eudermont al derrocar a $rklem 9reeth! JSi buscis refugio, pod,is instalaros en el granero 0dijo la mujer! J l granero nos resultara de lo ms acogedor 0dijo &rizzt0, pero lo que mayor bien les hara a estos viajeros cansados es una buena conversaci(n y or noticias sobre Luskan! J:4ah; 16u, noticias2 1Sobre tu amigo el gobernador2 &rizzt no pudo evitar una sonrisa al or que a.n se refera a &eudermont como gobernador! #izo un gesto de asentimiento! J16u, os puedo contar2 0pregunt( la mujer0! Se lleva sus ovaciones, s! 5 claro, sabe encandilar a la gente con sus palabras! s bueno alimentando a los cerdos, nadie lo duda! J18ero!!!2 0la inst( &rizzt, notando el sarcasmo en su voz! J'o es tan bueno alimentando a los que alimentan a los cerdos, 1eh2 0dijo0!5 no es tan rpido con las simientes que necesitamos para sembrar los campos! &rizzt mir( hacia el sur, hacia Luskan! J stoy seguro de que el capitn se ocupar de ello en cuanto le sea posible 0intervino +egis! 132

R.A. Salvatore J1Cul de ellos2 0pregunt( la mujer!

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+egis se dio cuenta de que al usar el viejo ttulo de &eudermont la mujer haba credo que se refera a uno de los grandes capitanes de Luskan, y con aquel malentendido no intencionado, viendo el tono repentinamente esperanzado de la granjera, +egis y &rizzt se dieron cuenta de que &eudermont a.n no haba conseguido controlar a aquellos cinco! J1$s que os quedis2 0pregunt( la mujer tras un prolongado silencio! JS, en el granero 0contest( &rizzt, volvi,ndose para mirarla con e"presi(n e"tremadamente alegre y complacida! $mbos se marcharon a la ma-ana siguiente, antes de que cantara el gallo, avanzando con rapidez por el camino hacia la puerta norte de Luskan, que para su sorpresa, estaba desprotegida! La puerta blindada no estaba cerrada, ni haba barrera alguna que impidiera el paso, y no surgi( ninguna voz de protesta desde las torres que la flanqueaban mientras la abran y entraban en la ciudad! J1$l Cutlass o l &rag(n +ojo2 0pregunt( +egis! l halfling se dirigi( hacia la amplia escalinata del puente de $guas $rriba que llevaba a la parte norte de la ciudad, donde estaba situada la improvisada residencia de &eudermont! 8ero &rizzt mene( la cabeza y cruz( directamente, pasando sobre el /irar con +egis pegado a sus talones! J$l mercado 0le e"plic(0! l nivel de actividad all nos permitir saber muchas cosas acerca del invierno de Luskan antes de% encontrarnos con &eudermont! JCreo que ya hemos visto suficiente 0mascull( +egis! &rizzt, mirando a izquierda y derecha, no fue capaz de discutrselo! La ciudad estaba arrasada! #aba varios edificios semiderruidos, y muchos ms reducidos a cenizas! 8ersonas demacradas cubiertas por sucios harapos deambulaban por las calles! La e"presi(n hambrienta de sus rostros mugrientos era inconfundible, al igual que la de profunda desesperanza, que s(lo se adquira tras meses de miseria! J ntonces, 1hab,is visto la caravana2 0les pregunt( un hombre nada ms salir del puente, antes de entrar en la ciudad propiamente dicha! J1La caravana que va de Luskan al norte, a &iez Ciudades2 0pregunt( +egis! l hombre lo mir( con tal e"presi(n de incredulidad que a +egis se le cay( el alma a los pies! JLa de $guas 8rofundas 0corrigi( al halfling0! Ba a llegar una caravana, 1no lo sabas2 :5 una gran flota de barcos que traen comida y ropa de abrigo, y grano para los campos, y cerdos para la cuadra; 1La has visto, muchacho2 J1/uchacho2 0repiti( +egis, pero el hombre estaba demasiado inmerso en sus divagaciones como para darse cuenta o hacer siquiera una pausa para respirar! J1#as visto la caravana2 :$h, debe de ser muy grande, por lo que dicen; Suficiente comida como para llenar nuestros est(magos durante todo el verano y el invierno pr("imo! 5 todo procede de la gente de lord 4rambleberry, seg.n tengo entendido! Los que estaban alrededor del viejo asentan y trataban de animarse un poco, aunque todo aquello sonaba bastante pat,tico! Cuando haban avanzado unas tres manzanas hacia el interior de la ciudad, todava lejos del mercado, &rizzt decidi( que haba visto suficiente! #izo dar la vuelta a +egis y se dirigi( hacia el puente de &alath, uno de los puentes que cruzaban el /irar que a.n eran practicables y el ms cercano al puerto y l &rag(n +ojo! Cuando por fin llegaron al palacio de &eudermont, los compa-eros se encontraron con una clida bienvenida y con caras sonrientes! Los guardias los condujeron directamente a las dependencias interiores, donde &eudermont y +obillard estaban reunidos con un hosco enano de barba pelirroja a quien &rizzt recordaba del contingente de /irabar en la batalla de la )orre de #u,spedes! JSi hemos interrumpido!!! 0comenz( &rizzt a disculparse! &eudermont, sin embargo, lo interrumpi(, y levantndose de un salto, dijo7 131

R.A. Salvatore J:)onteras; l da en que &rizzt y +egis vuelven a Luskan es un buen da! J5 Luskan necesita das buenos 0coment( el enano!

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J5 algunas reuniones es mejor interrumpirlas 0murmur( +obillard! l enano se volvi( hacia ,l bruscamente, a lo que el cnico mago respondi( con una sonrisita y un encogimiento de hombros! JS 0dijo el enano0, y algunas reuniones duran ms de lo necesario cuando ya est todo dicho! JLo has e"presado de una hermosa aunque confusa manera 0dijo +obillard! J:$h;, pero quiz es el embrollado cerebro de un mago el que necesita que lo desenreden 0dijo el enano0! =nas buenas sacudidas!!! J=n enano en llamas!!! 0a-adi( +obillard! l enano gru-(, y &eudermont se interpuso entre ambos! J&iles a tus hombres que agradecimos mucho su ayuda durante el invierno 0le dijo al enano0! 5 cuando llegue la primera caravana proveniente de la /arca $rg,ntea, esperamos que vuelvas a dar muestras de tu generosidad! JClaro, tan pronto como nuestros est(magos dejen de rugir 0respondi( el enano, que le dedic( una .ltima mirada feroz a +obillard! 5 tocndose el ala del sombrero ante &rizzt y +egis, se march(! J s bueno que hayis vuelto 0dijo &eudermont, adelantndose para estrecharles la mano a sus dos amigos0! Confo en que el invierno en el Balle del Biento #elado no haya sido ms duro que aqu! JLa ciudad est destrozada 0dijo &rizzt! J5 hambrienta 0a-adi( +egis! J)odos los sacerdotes de Luskan se esfuerzan cada da, elevando plegarias a sus dioses y creando comida y bebida 0dijo &eudermont0! 8ero sus esfuerzos no son suficientes ni por asomo! n el scudo, los mirabarranos se han apretado bastante el cintur(n a lo largo de los meses, racionando los suministros, ya que eran los .nicos en Luskan que tenan provisiones suficientes para el invierno! J'o son los .nicos 0lo corrigi( +obillard, y se distingui( claramente la crispaci(n en su voz! &eudermont le dio la raz(n con un gesto de asentimiento! J8arece que algunos de los grandes capitanes tienen sus propias fuentes de abastecimiento de vveres! )odos alaban a Suljack, que ha hecho llegar buena carne a los ciudadanos a trav,s de este palacio, incluso a aquellos que no formaban parte de su tripulaci(n! J s un est.pido 0dijo +obillard! J s un buen ejemplo para los otros cuatro 0lo corrigi( &eudermont rpidamente0! &a prioridad a Luskan por encima de sus barcos, y al parecer es el .nico lo bastante sensato como para entender que el destino de Luskan determinar, en .ltima instancia, el destino de sus peque-os imperios privados! J&ebes actuar, y deprisa 0dijo &rizzt0! &e lo contrario, Luskan no sobrevivir! &eudermont asenta a cada palabra, mostrndose de acuerdo! J#a salido una flotilla de $guas 8rofundas, y una gran caravana se dirige hacia aqu desde el sur, cargada tanto con comida como con grano, y con soldados que ayudarn a calmar los nimos en la ciudad! Los se-ores de $guas 8rofundas han apoyado el trabajo del fallecido lord 4rambleberry, para que sus esfuerzos no hayan sido en vano! J'o quieren que uno de ellos parezca ms est.pido de lo que ya se rumorea 0les aclar( +obillard, e incluso &rizzt fue incapaz de contener una risita al or aquello0! 'o esperes demasiado de la flotilla y de la caravana 0le advirti( el mago a &eudermont0! Sin duda, vie nen cargadas con gran cantidad de comida, pero seguro que nos mandan menos soldados de los que han prometido! )ienen la habilidad de parecer ms generosos de lo que realmente son, esos se-ores! 131

R.A. Salvatore &eudermont no se molest( en contradecirlo!

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J$mbos llegarn a lo largo de los pr("imos veinte das, por lo que dicen los e"ploradores! Le promet a nuestro amigo enano, $rgit%has de /irabar, una cantidad e"tra de comida! Los mirabarranos estuvieron de acuerdo en pagar el diezmo por adelantado a la ciudad a cambio de recuperar la comida, aunque sus reservas estn casi agotadas! /irabar me ha apoyado durante todo el invierno< debo pediros que le transmitis mi gratitud al marchion lastul cuando volvis a la /arca $rg,ntea! &rizzt asinti(! J16u, otra opci(n tenan2 0pregunt( +obillard0! Somos los .nicos cuerdos que quedan en Luskan! JLas caravanas!!! JSon un respiro temporal &eudermont mene( la cabeza! J=tilizaremos el ejemplo de Suljack para reclutar a los otros cuatro 0razon(0! $cabarn con sus est.pidas peleas y ayudarn a la ciudad, o la gente se volver contra ellos, igual que hicieron contra $rklem 9reeth! JLa gente en la calle parece desesperada 0dijo +egis, y &eudermont asinti(! JSon tiempos difciles 0contest(0! l respiro del verano les permitir ver ms all de su miseria y buscar soluciones a largo plazo a los males de la ciudad! sas soluciones estn en mi mano, y no en la de los grandes capitanes, a menos que esos viejos lobos de mar sean lo bas tante listos como para comprender las necesidades de la ciudad, ms all de sus estrechas callejuelas! J'o lo son 0le asegur( +obillard0! 5 haramos bien en volver a embarcarnos en el &uende del /ar y navegar de nuevo hacia $guas 8rofundas! JSoportara todo un invierno sin comida, e incluso ms, con tal de or una palabra de nimo de boca de +obillard 0coment( &eudermont con un hondo suspiro! l mago se ri( por lo bajo, e"tendi( el brazo sobre el respaldo de su silla y apart( la vista! J5a basta de hablar de nuestras penurias 0dijo &eudermont0! #abladme acerca del Balle del Biento #elado, y de Gulfgar! 1Lo encontrasteis2 La sonrisa de &rizzt, antes de comenzar a contarle lo que haba acontecido en el viaje, fue respuesta suficiente!

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CAPTULO 28 PRESI&N
La poca agua que haban echado en la olla comenz( a hervir y a redu cirse, y el aroma que desprenda provocaba que muchos se relamieran, e"pectantes! $quella carne oscura, nueve kilos de perfecci(n cubierta de manteca, brillaba y se doraba mientras la cocinaban a toda prisa, ya que ning.n miembro de la banda estaba dispuesto a esperar durante horas para preparar adecuadamente aquel inesperado festn! n el instante en que el cocinero anunci( que ya estaba lista, el grupo comenz( a com,rsela con avidez, arrancando grandes trozos y meti,ndoselos en las hambrientas bocas< se llenaron los carrillos como si fueran roedores que almacenaran comida para el invierno! &e vez en cuando, alguno de ellos se detena el tiempo justo para hacer un brindis por la 'ave +ethnor, que tan bien los haba provisto! Lo .nico que les haba pedido a cambio el hijo del recientemente fallecido gran capi % tn era que la banda asaltara una caravana< sin embargo, los bandoleros podan quedarse con todo lo que robaran! J'os dan comida a cambio de robar comida 0observ( un pcaro con una risita! J5 nos ayudan a robarla 0coincidi( otro, se-alando un peque-o barril repleto de un veneno especialmente eficaz! $s que vitorearon y comieron, y rieron y volvieron a vitorear al hijo de +ethnor! $ la ma-ana siguiente observaron, desde una serie de colinas bajas y boscosas, c(mo la esperada caravana, de ms de dos docenas de carretas, se abra paso por el camino procedente del sur! La acompa-aban muchos guardias 0orgullosos soldados de $guas 8rofundas0 e incluso varios magos! J+ecordad que tenemos diez das completos 0dijo Sotinthal /agree, el lder de la banda luskana0! #ay que aguijonearlos y salir corriendo, aguijonearlos y salir corriendo!!!, debilitarlos da tras da! Los dems asintieron al unsono! 'o necesitaban matar a todos los guardias! 'o tenan que detener todas las carretas! Con que menos de la mitad de las carretas y de los suministros llegaran a Luskan, la 'ave +ethnor estara satisfecha, y los bandoleros obtendran su recompensa! sa ma-ana, una andanada de virotes de ballesta vol( hacia los grupos de las .ltimas dos carretas de la fila y alcanz( indistintamente a caballos y guardias! &esde una distancia segura y con ballestas ligeras, un ataque como ,se apenas habra representado un inconveniente para aquellos viajeros e"perimentados, pero incluso el ms peque-o de los cortes producidos por un virote envenenado haca caer hasta al caballo de tiro de mayor envergadura! l grupo de guardias que carg( contra los atacantes tambi,n result( diezmado por una segunda andanada ms concentrada! Las heridas leves fueron devastadoras! #ombres fornidos se desplomaban sobre el suelo completamente dormidos! Los ballesteros desaparecieron en el bosque antes de que pudiera comenzar un enfrentamiento cuerpo a cuerpo, y desde el otro lado de la carretera un peque-o grupo de granaderos encontr( un punto d,bil y carg( contra las partes ms endebles de la caravana< lanzaron sus misiles incendiarios y se batieron rpidamente en retirada! l grupo de guardias que sali( a perseguirlos se encontr( atrapado en una serie de trampas7 13B

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troncos que se balanceaban de un lado a otro y pinchos taimadamente enterrados, tambi,n con la punta envenenada! Cuando el encuentro hubo terminado, haba dos carretas quemadas, con su contenido incluido, y dos ms tan da-adas que los viajeros tuvieron que desmontar una para salvar la otra! La caravana haba perdido varios caballos, bien por el fuego o por las heridas que haban sufrido cuando el veneno somnfero los haba hecho desplomarse en el suelo! )res de los guardias haban muerto en el bosque! J'o tienen nada planeado para gente como nosotros 0les dijo aquella noche Sotinthal a sus hombres mientras seguan de cerca a la caravana0! s tal y como el enano nos dijo! 8iensan que toda la gente que est al norte de $guas 8rofundas acoger con agrado su paso y la comida y el grano que traen! 1=n ataque directo realizado por monstruos2 S! 1=na banda hambrienta de bandoleros2 S! 8ero no gente como nosotros7 bien alimentada y sin necesidad de sus suministros, bien recompensada y que no tiene que entablar un combate directo! )ermin( con una carcajada que se e"tendi( por todo el campamento, y se pregunt( qu, trucos podran usar ,l y sus hombres al da siguiente contra la caravana! =na noche ms tarde, Sotinthal volvi( a felicitarse, ya que el pesado pedrusco que sus hombres haban hecho rodar colina abajo haba dado de lleno contra otra carreta< tras destrozarle dos ruedas, haba desparramado sacos de grano por el suelo! Su mayor regocijo lleg( tres noches despu,s, cuando una flecha incendiaria bien lanzada haba prendido fuego a la estructura de base de un peque-o puente, previamente rociada con aceite, que cruzaba una corriente bastante rpida, y el incendio que sigui( se haba lleva do dos carretas y haba dejado cinco varadas a un lado del ro, mientras los hombres que estaban en la otra orilla, con las diecis,is restantes, las observaban, impotentes! &urante los dos das siguientes, los hombres de Sotinthal se dedicaron a hostigar a los hombres de $guas 8rofundas mientras ,stos trataban de encontrar alg.n vado o de reconstruir alg.n tipo de puente que les permitiera cruzar con el resto de las carretas! l lder de los bandoleros saba que los maltrechos viajeros estaban a punto de rendirse, y no se sorprendi(, aunque seguro que se alegr( mucho, cuando sencillamente trasladaron el resto de los suministros de vuelta a la otra orilla, sobrecargaron las carretas que quedaban, y volvieron a dirigirse hacia el sur, de vuelta a $guas 8rofundas! *ensidan le pagara realmente bien! JMl est dentro de su mente 0le dijo a $rklem 9reeth la voz que sonaba desde las sombras0! Calmndola, recordndole que su vida sigue y que la eternidad le permite perseguir aquello que desee! l lich resisti( el impulso de disipar la oscuridad y ver al que hablaba, tan s(lo para confirmar sus sospechas acerca de su identidad! /ir( a la pobre Balindra ShadoAmantle, que pareca estar en paz por primera vez desde que haba resucitado su conciencia dentro de su cuerpo inerte! $rklem 9reeth conoca muy bien la conmoci(n que producan la muerte y la nomuerte! )ras su propia transformaci(n en lich, haba luchado contra las mismas preocupaciones y p,rdidas que haban perturbado tanto a Balindra, y por supuesto, se haba pasado muchos a-os preparndose para aquel momento, que a.n lo conmocionaba! La e"periencia de Balindra haba resultado mucho ms devastadora para la pobre elfa! &ada su estirpe, haba esperado varios siglos ms de vida< en el caso de los elfos, la b.squeda de la inmortalidad no era algo tan profundo como la desesperaci(n de los humanos, que vivan tan poco tiempo! &e ese modo, la transformaci(n de Balindra casi haba quebrantado su pobre alma, y probablemente la hubiera convertido en un ser de odio puro e ine"orable de no ser por la ines perada intervenci(n de la voz de las sombras y su asociado! J/e dice que el esfuerzo por mantenerla tranquila ser realmente grande 0dijo la voz! 13E

R.A. Salvatore J$l igual que el precio< no lo dudo 0repuso $rklem 9reeth! La voz ri( quedamente por toda respuesta! J16u, intenciones tienes, archimago2 J1Con respecto a qu,2 JLuskan!

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J6uerrs decir lo que queda de Luskan 0replic( $rklem 9reeth en un tono de clara despreocupaci(n! JSigues estando entre los muros de la ciudad 0dijo la voz0! )u coraz(n est aqu! J ra un lugar provechoso, bien situado para la #ermandad $rcana 0admiti( el lich! J8odra serlo de nuevo! $ pesar de que no quera seguirle el juego, $rklem 9reeth no pudo evitar inclinarse hacia delante! J'o igual que antes, eso seguro, pero s de un modo distinto 0dijo la voz! J)odo lo que tenemos que hacer es matar a &eudermont! 1 s eso lo que me estis pidiendo2 J5o no pido nada, salvo que me informes de tus planes! J so es pedir algo 0dijo $rklem 9reeth0! n muchos crculos consideraran semejante precio como algo e"travagante! J n algunos crculos, Balindra ShadoAmantle perdera la cabeza! $rklem 9reeth no tena respuesta para eso! Bolvi( a mirar a su amada! J&eudermont est bien protegido 0dijo la voz0! /ientras permanezca en Luskan no es vulnerable! La ciudad est sometida a mucha tensi(n, como era de esperar, y el futuro de &eudermont como gobernador depender de su habilidad para alimentar a la gente y cuidar de ella! 8or eso ha pedido ayuda a sus amigos de $guas 8rofundas, tanto por tierra como por mar! J1/e pides que sea un bandolero2 J)e he dicho que no te pido nada salvo que me tengas informado de tus planes a medida que los lleves a cabo 0dijo la voz0! 8ensaba que a alguien como t., que no necesita respirar, que no siente el fro del mar, le interesara saber que tu odiado enemigo &eudermont aguarda, desesperado, la llegada de una flotilla procedente de $guas 8rofundas! n este mismo momento estar navegando por la costa, y la blanda panza de los barcos de suministros est tan bien protegida que los piratas ni se plantean atacar! $rklem 9reeth se qued( sentado, muy quieto, asimilando la informaci(n! Bolvi( a mirar a Balindra! J/i amigo ya no est en su mente 0dijo la voz, y $rklem 9reeth la mir( ms atentamente, sinti,ndose ms animado al ver que no la invada la desesperaci(n! ?Le ha mostrado varias posibilidades 0continu( la voz0! Bolver con ella para reforzar el mensaje y ayudarla a superar estos momentos tan difciles! $rklem 9reeth se volvi( hacia la oscuridad mgica! J stoy agradecido 0dijo con franqueza! J)endrs muchos a-os para devolvernos el favor 0replic( la voz, y se desvaneci( junto con la oscuridad! $rklem 9reeth fue hacia su amada Balindra, y como ,sta no le respondi(, se sent( y la rode( con el brazo! Sin embargo, sus pensamientos se haban hecho a la mar! J'o ha sido un buen invierno 0admiti( &eudermont ante &rizzt y +egis aquel da en el palacio 0! &emasiados hombres muertos, demasiadas familias rotas! J5 mientras tanto, los muy idiotas luchaban entre s 0intervino +obillard0! &eberan haber 13@

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salido a pescar, o a cazar, o deberan haber preparado las cosechas y acumulado provisiones, pero 1c(mo iban a hacer eso2 0#izo un gesto burl(n y agit( la mano hacia la ciudad, al otro lado de la ventana0! Luchaban unos con otros7 los grandes capitanes disimulando, los rufianes sin gremio asesinando!!! &rizzt escuch( cada palabra sin dejar de mirar a &eudermont, que estaba observando desde la ventana y haca muecas de dolor ante cada una de las cosas que deca +obillard! 'o se mostr( en desacuerdo! 1C(mo podra hacerlo si se elevaban columnas de humo desde todos los distritos de Luskan y los cadveres prcticamente estaban apilados por las calles2 #aba algo ms en la postura de &eudermont, algo ms que las palabras, y &rizzt comprendi( lo difcil que haba sido el invierno! l peso de la responsabilidad le hunda los hombros al capitn, y lo que era peor, el elfo oscuro se dio cuenta de que tambi,n le estaba rompiendo el coraz(n! J l invierno ya ha terminado 0dijo el droA0! La primavera trae consigo nuevas esperanzas y nuevas oportunidades! &eudermont volvi( en s por fin, y se anim( un poco! J#ay se-ales pro metedoras 0dijo, pero +obillard volvi( a burlarse0! : s cierto; l gran capitn Suljack se sent( detrs de m aquel da que fui elegido gobernador, y desde entonces, ha estado ah! 5 4aram y )aerl han dado muestras de querer establecer una tregua! JS(lo porque tienen rencillas con la 'ave +ethnor y temen al nuevo lder de esa tripulaci(n, el tal *ensidan, conocido como el Cuervo 0dijo +obillard0! 5 s(lo porque los de +ethnor comieron bien durante todo el invierno, mientras que la .nica comida que 4aram y )aerl han podido obtener han sido ratas o la que les dbamos nosotros! JSea cual sea la raz(n 0contest( &eudermont0, los mirabarranos sufrieron mucho con la e"plosi(n de la )orre de #u,spedes, y no han abierto las puertas del distrito del scudo a la nueva Luskan< pero con la venida de la primavera tal vez sea posible convencerlos para que miren las oportunidades que se nos presentan en vez del problema que tenemos detrs! 5 los necesitaremos en la temporada de comer ci(! spero que el marchion lastul deje que la comida fluya generosamente, y que conceda cr,dito! &rizzt y +egis intercambiaron miradas de preocupaci(n al or aquello< no confiaban demasiado en el generoso coraz(n de lastul! &espu,s de todo, ambos haban tratado con aquel hombre varias veces en el pasado, y casi siempre haban abandonado la mesa meneando la cabeza con consternaci(n! JLa hija de lastul, $rabeth, sobrevivi( a la guerra y podra ayudarnos con eso 0dijo &eudermont, que se haba fijado en sus e"presiones ce-udas! J)odo gira en torno a la comida 0dijo +obillard0! &e qui,n la tiene y qui,n la compartir, sea cual sea el precio! #ablas de 4aram y )aerl, pero son nuestros amigos s(lo porque tenemos la carne oscura y los hongos! JCuriosa manera de verlo 0dijo &rizzt! J'os la da Suljack 0le e"plic( +obillard0, quien la obtiene de su amigo en la 'ave +ethnor! Suljack ha sido e"tremadamente generoso, mientras que ese joven capitn de +ethnor nos trata como si no e"isti,ramos! 06uiz se sienta inseguro, como los mirabarranos 0sugiri( +egis! J3 est demasiado seguro de su posici(n 0dijo +obillard con un tono de amargura que, de haberlo odo *ensidan, lo hubiera tomado como una advertencia! JLa primavera ser nuestra amiga 0dijo &eudermont mientras se abra la puerta y su asistente le informaba de que la cena estaba servida0! Llegarn caravanas por mar y por tierra, cargadas de provisiones de los agradecidos se-ores de $guas 8rofundas! Con ese poder negociador en mis manos, alinear, a los ciudadanos a mis espaldas y arrastrar, con ellos a los grandes capitanes, o levantar, a la ciudad en armas y me deshar, de ellos para siempre! 13D

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J spero que sea lo segundo 0dijo +obillard, y &rizzt y +egis no se sorprendieron! Se encaminaron a la habitaci(n contigua y se sentaron a la mesa de &eudermont, finamente decorada, mientras los asistentes les traan bandejas llenas del inesperado alimento del invierno! JComed bien, :y ojal que Luskan no vuelva a pasar hambre; 0&eudermont brind( con vino elfo, y todos los dems vitorearon! &rizzt cogi( cuchillo y tenedor y se dispuso a comerse aquel enorme trozo de carne que tena en el plato, y nada ms acercrsela a los labios lo invadi( una sensaci(n conocida! La consistencia de la carne, el olor, el sabor!!! ch( un vistazo a la guarnici(n7 unos champi-ones marr(n claro con lunares morados! Los conoca! Conoca la carne7 roth, de las profundidades! l droA se apoy( en el respaldo, boquiabierto, sin pesta-ear! J1&e d(nde hab,is sacado todo esto2 JSuljack 0contest( &eudermont! J1&e d(nde lo saca ,l2 J&e *ensidan, probablemente 0dijo +obillard mientras +egis, &eudermont y el propio mago miraban a &rizzt desconcertados! J15 ,l2 +obillard se encogi( de hombros, y &eudermont admiti(7 J'o lo s,! 8ero &rizzt se tema que ,l s lo saba! Si el cadver de Balindra ShadoAmantle haba sido realmente animado, no lo demostr( en las horas que siguieron a la visita de los dos e"tra-os al palacio subterrneo de $rklem 9reeth! 'o se meca, ni gema, ni sus ojos inertes pesta-eaban, y todos los intentos por hacerla reaccionar fueron infructuosos! J8ero pasar 0se deca $rklem 9reeth una y otra vez, mientras recorra las cloacas que haba debajo de Dllusk y de la isla de Closeguard, reuniendo aliados para su viaje! 8ensaba en los intrusos de su palacio subterrneo todo el tiempo! 1C(mo haban sorteado tan fcilmente todos sus conjuros protectores y sus glifos2 1C(mo haban sabido que su habitaci(n e"tradimensional estaba situada all abajo, en las cloacas2 16u, tipo de magia posean2 Saba que eran psi(nicos, ya que uno de ellos haba entrado en la mente de Balindra para calmarla, pero!!! 1 ra su poder en esas e"tra-as artes lo bastante grande como para neutralizar sus propios y poderosos conjuros protectores2 Lo sacudi( un escalofro involuntario< era la primera vez que algo as le suceda en las d,cadas pasadas como lich, pero era cierto! $rklem 9reeth tema a los visitantes que haban llegado sin invitaci(n, y eso que normalmente no tena miedo de nada! se miedo, al igual que su odio hacia el capitn &eudermont, impulsaba al lich a continuar avanzando! Seguido por un ej,rcito de monstruos nomuertos que no necesitaban respirar, $rklem 9reeth sali( al puerto y despu,s al mar, dirigi,ndose hacia el sur a un ritmo constante y sin descanso! ncomio ms soldados que no respiraban en aguas ms profundas 0feos necr(fagos laced(n0 y fcilmente ejerci( su dominio sobre ellos! Los nomuertos estaban bajo su control! squeletos y zombis, necr(fagos y necrarios, tumularios e incorp(reos, no eran rivales para su voluntad superior y dominadora! 134

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$rklem 9reeth hizo que fueran tras ,l, siempre en direcci(n sur, siguiendo una ruta paralela a la costa, ya que saba que los barcos de $guas 8rofundas haran lo mismo! Su ej,rcito no necesitaba descansar en las profundidades, donde apenas se diferenciaba el da de la noche! Los lacedones, con sus manos palmeadas de afiladas garras, se movan a gran velocidad, deslizndose por el fondo marino con la elegancia de los delfines y la impunidad de un gran tibur(n o de una ballena! 8ermanecan a gran profundidad, lejos de la superficie, movi,ndose junto a carrizos y algas, cruzando los arrecifes a poca distancia, donde incluso las poderosas y feroces anguilas se quedaban metidas en sus agujeros para evitar a las criaturas nomuertas! La .nica manera de poder seguirles el ritmo a aquellos necr(fagos acuticos era utilizar una gran cantidad de magia, por lo que $rklem 9reeth les orden( a un par de ellos que lo remolcaran! &e vez en cuando, el poderoso lich abra puertas dimensionales a trav,s de las cuales se transportaba, junto con sus cocheros necr(fagos, a gran distancia por delante del ej,rcito de nomuertos, para poder avistar los barcos mucho antes de entablar batalla! 9reeth, que conoca bien los oc,anos, sospech( que los barcos deban de estar cerca cuando divis( por primera vez a los tpicos compa-eros de una flotilla como ,sa7 un grupo de tiburones martillo que nadaban lentamente en crculos, tan comunes como los buitres en la Costa de la spada! 9reeth podra haberlos rodeado con su ej,rcito laced(n, pero el lich estaba aburrido del largo viaje! Condujo a sus escoltas en lnea recta ascendente hacia el grupo y comenz( la celebraci(n lanzndoles un rayo a los tiburones ms cercanos! Mstos se agitaron y saltaron ante la intrusi(n chispeante< un par se quedaron flotando, aturdidos, y varios ms desaparecieron a gran velocidad en las turbias aguas! Los lacedones pasaron junto a 9reeth, nadando fren,ticamente, hambrientos! &estrozaron a los tiburones que estaban ms cerca, y los que estaban atolondrados comenzaron a retorcerse! l brazo arrancado de un necr(fago pas( flotando junto al divertido $rklem 9reeth! 3bserv( como otro laced(n, que estaba preso entre las fuertes mandbulas de un tibur(n martillo, quedaba hecho pedazos! 8ero eso no intimid( a los nomuertos, que se agolparon alrededor del tibur(n impunemente, desgarraron su gruesa piel con las garras y llenaron de sangre las oscuras aguas! l grupo de tiburones se uni( a la refriega en un frenes de mordiscos y desgarrones, con un ansia de sangre que no distingua entre necr(fagos y tiburones a la hora de fijar un objetivo para aquellos dientes afilados como cuchillas! 9reeth permaneci( a un lado, a salvo, recrendose en la furia, en la orga primitiva, en el ,"tasis y la agona de la vida y el dolor, la muerte y la nomuerte! valu( sus p,rdidas, los necr(fagos partidos por la mitad, los miembros arrancados, y cuando por fin alcanz( el equilibrio entre el placer morboso y las consideraciones prcticas, intervino de manera definitiva7 conjur( una nube de veneno alrededor del campo de batalla! 8or supuesto, los lacedones eran inmunes! Los tiburones que no huyeron murieron de manera violenta y dolorosa! 9reeth necesit( mucho poder de concentraci(n para controlar a los necr(fagos sedientos de sangre, para evitar que persiguieran a los tiburones y obligarlos a que volvieran a la formaci(n y se pusieran de nuevo en camino, pero poco despu,s el ej,rcito de nomuertos sigui( adelante como si nada hubiera ocurrido! 8ero 9reeth saba que estaban ms ansiosos de lo normal, y que el hambre los consuma! 8or ello, cuando al fin los barcos pasaron flotando sobre el ej,rcito de $rklem 9reeth, ,ste estaba preparado y su ej,rcito bestial, ms que dispuesto para el ataque! n la oscuridad de la noche, con los barcos a media vela y sin avanzar apenas por la falta de 133

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viento y la quietud de las aguas, $rklem 9reeth dej( sueltas a sus tropas! =nos sesenta lacedones ascendieron hasta situarse bajo uno de los barcos como una andanada de flechas tremolantes! =no a uno fueron desapareciendo del agua, y el archimago arcano tan s(lo pudo imaginarlos trepando por los lados del barco cargado hasta los topes de mercancas y caminando silenciosamente por cubierta, donde los vigas medio dormidos bostezaban de puro aburrimiento! l lich lament( no poder or sus gritos agonizantes! 8oco despu,s supo que sus soldados necr(fagos estaban destrozando a los marineros y los aparejos, ya que el barco que estaba sobre ,l se inclin( de un modo e"tra-o y sin raz(n aparente! Lleg( otro barco rpidamente, tal y como $rklem 9reeth esperaba, y le corresponda a ,l interceptarlo! /uchos de los barcos de los grandes puertos estaban bien protegidos de los ataques mgicos, por supuesto, con hechizos protectores por toda la cubierta y el casco! 8ero esas defensas solan estar s(lo por encima de la lnea de flotaci(n, o un poco por debajo! l lich se abri( paso hacia la parte inferior del barco con una serie de peque-as flechas mgicas! Concentr( el fuego en un punto y, poco despu,s, el agua que rodeaba los blancos que haba hecho burbuje( mientras las flechas inyectaban cido en la vieja madera del casco! 8ara cuando $rklem 9reeth lleg( al lugar, pudo atravesar la madera debilitada fcilmente con el pu-o! &e esa misma mano surgi( un peque-o guisante ardiente, que entr( en el casco y traz( un arco antes de estallar y generar una gran bola de fuego! )ambi,n en esa ocasi(n, el lich tuvo que conformarse con imaginar la carnicera, los gritos y la confusi(n! n cuesti(n de segundos, empezaron a zambullirse hombres en el agua perseguidos por los lacedones, que ya haban terminado su trabajo en el primer barco! Cunta belleza haba en las simples pero eficaces t,cnicas de aquellas criaturas, que nadaban con elegancia bajo los marineros, que chapoteaban< tirndoles del tobillo, los arrastraban a morir bajo el agua! l barco al que haba lanzado una bola de fuego sigui( avanzando, sin aminorar la velocidad lo ms mnimo mientras alcanzaba al primer objetivo! $rklem 9reeth no pudo resistirse! 'ad( hasta la superficie y sac( la cabeza del agua, casi riendo con regocijo al ver a los barcos enredados compartiendo el voraz fuego! mpezaron a acercarse ms barcos desde todas las direcciones! /s hombres desesperados saltaron al agua, y los lacedones los ahogaron! Se oan los ecos de los terrorficos gritos en la oscuridad! $rklem 9reeth eligi( un segundo objetivo y tambi,n lo convirti( en un gran desastre en llamas! Los llamamientos a la calma y la compostura no pudieron igualarse al horror de aquella noche! $lgunos barcos arriaron las lonas y se agruparon, mientras que otros trataron de huir a toda vela, cometiendo el terrible error de separarse de sus compa-eros! 5 es que no podan huir de los lacedones! Los necr(fagos comieron hasta hartarse aquella noche!

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CAPTULO 2! UNA MALA ELECCI&N


'o hay suficiente 0se quej( Suljack a *ensidan tras la llegada del .ltimo cargamento de comida 0! $penas es la mitad que la .ltima vez! J&os tercios 0lo corrigi( *ensidan! J:$h; ntonces, 1estn escaseando los suministros2 J'o! La simple y llana respuesta qued( suspendida en el aire durante un rato! Suljack estudi( a su joven amigo, pero *ensidan ni siquiera pesta-e(, ni sonri(< permaneci( totalmente ine"presivo! J1'o escasean2 *ensidan permaneci( en silencio, sin pesta-ear! J ntonces, 1por qu, dos tercios, si eso es lo que era2 J s todo lo que necesitas 0contest( *ensidan0! /s de lo que necesitas, viendo la cantidad que dejaste en la taberna de l &rag(n +ojo! spero que &eudermont te pagara bien por tus esfuerzos! Suljack se pas( la lengua por los labios, nervioso! J s para bien! J18ara el bien de qui,n2 1 l mo2 1 l tuyo2 J l de Luskan 0dijo Suljack J16u, diablos quiere decir eso2 0pregunt( *ensidan0! 1 l de Luskan2 18ara mejorar Luskan2 16u, es Luskan2 1 s el Luskan de )aerl, o el de 4aram2 1 l de *urth o el de +ethnor2 J'o es momento de pensar en todo eso 0insisti( Suljack0! 8or el bien de todos, debemos estar unidos! J=nidos, detrs de &eudermont! JS, y fuiste t. el que me puso ah el mismo da en que asumi( el cargo de gobernador!!! :5 eras t. el que debera haber estado all; ntonces, lo comprenderas! $ la gente le da igual qu, gran capitn es qui,n, o de qui,n son qu, calles! 'ecesitan comida, y &eudermont los est ayudando! J8orque t. le estas dando mis provisiones! JSe las estoy dando a Luskan! &ebemos estar todos unidos! JSabamos que el invierno sera difcil cuando espoleamos a &eudermont para que atacara la )orre de #u,spedes 0dijo *ensidan0! +ecuerdas que lo hicimos, 1verdad2 Comprendes cul es el prop(sito de todo ello, 1no2 JS, lo entiendo todo muy bien, pero ahora las cosas son distintas! La ciudad est desesperada! J5a sabamos que sera as! J:8ero no hasta tal punto; 0insisti( Suljack0! 'i-os muriendo de hambre en los brazos de sus madres!!! 8odra hundir un barco y ver c(mo se ahoga la tripulaci(n sin sentir remordimientos!!!, lo 121

R.A. Salvatore sabes!!!, :pero no puedo ver eso; *ensidan se removi( en la silla y se acarici( la barbilla! J1$s que &eudermont es el salvador de Luskan2 1 s ,ste tu plan2 J s el gobernador, y a pesar de todo, la gente est con ,l!

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J5 ms si les est dando comida, supongo 0dijo *ensidan0%! 1&ebo esperar que ser amigo de la 'ave +ethnor cuando 4aram y )aerl se unan contra m2 1&ebo esperar que aquellos que cada vez le son ms leales a &eudermont lo abandonen para apoyarme a m2 JLos est alimentando! J:5o tambi,n; 0grit( *ensidan! )odos los guardias de la habitaci(n se volvieron bruscamente, poco estaban acostumbrados a presenciar tales p,rdidas de compostura en el pausado hijo de +ethnor! J8orque me conviene, y nos conviene! J6uieres que deje de pasarle provisiones! J9ran deducci(n! &eberas presentar tu candidatura para la )orre de #u,spedes, si es que alguna vez la restablecemos! /s que eso, lo que quiero es que recuerdes qui,n eres, qui,nes somos, y el pro p(sito de todo este trabajo y de la planificaci(n! Suljack no pudo evitar hablar mientras meneaba lentamente l!i cabeza! J#an cado demasiados 0dijo en voz baja, como si hablara ms consigo mismo que con *ensidan0! =n precio demasiado alto! Si no nos unimos todos, Luskan caer! Levant( la mirada y se encontr( con el rostro ine"presivo del Cuervo! JSi no tienes est(mago para esto!!! 0comenz( *ensidan, pero Suljack levant( la mano para evitar que terminara de decirlo! JLe dar, menos 0dijo! *ensidan iba a responder bruscamente, pero se contuvo! n vez de eso, se volvi( hacia uno de sus asistentes y le dijo7 J mpaqueta el otro tercio de las provisiones de Suljack y crgalo en una carreta! J:4uen hombre; 0lo felicit( Suljack0! Luskan saldr unido de esta ,poca de penurias! J)e las doy a ti 0dijo *ensidan con tono cortante0! $ ti! Son tuyas para que hagas lo que estimes ms conveniente, pero recuerda nuestro objetivo en todo esto! +ecuerda por qu, juntamos a &eudermont con 4rambleberry, por qu, dejamos que el buen capitn averiguara la cone"i(n entre la )orre de #u,spedes y los piratas, por qu, advertimos a la /arca $rg,ntea de los avances de la #ermandad $rcana! )odos esos actos fueron planeados con un prop(sito, s(lo t. lo sabes de entre todos mis iguales! $s que te doy tus raciones completas, y debes hacer con ellas lo que creas mejor! Suljack iba a responder, pero se arrepinti( y se qued( mirando a *ensidan largamente, midi,ndolo, pero el Cuervo volvi( a quedarse ine"presivo! Suljack se march( de la habitaci(n con un gesto de la cabeza y una sonrisa agradecida! l enano lo sigui( lentamente, esperando a que se alejara lo bastante como para que no pudiera orlos, antes de susurrarle a *ensidan7 JBa a elegir a &eudermont! J/ala elecci(n 0contest( *ensidan! l enano asinti( y fue tras Suljack! ntre gritos y hombres corriendo de un lado a otro, Suljack fue rpidamente hasta la ventana y observ( la calle oscura, con el enano pegado a sus talones! 121

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J14aram o )aerl2 0le pregunt( a 8hillus, uno de sus guardias ms fieles, que estaba arrodillado junto a otra ventana con el arco en la mano! J8odran ser ambos 0respondi( el hombre! J&emasiados 0dijo otro de los guardias que estaba en la habitaci(n! J ntonces, ambos 0dijo otro! Suljack se frot( la cara con las manos, tratando de comprender el significado de todo aquello! l segundo cargamento haba llegado de la 'ave +ethnor aquel mismo da, pero junto con la advertencia de que los grandes capitanes 4aram y )aerl estaban cada vez ms descontentos con los planes! Suljack haba decidido enviarle la comida sobrante a &eudermont, de todos modos! Custo debajo de ,l, en la calle, la lucha no haba hecho ms que comenzar! Los combatientes huan hacia los callejones tras haber destrozado las carretas y haber desperdigado su contenido, y los hombres de Suljack los perseguan! J18or qu, habrn hecho esto2 0pregunt( el gran capitn! J s posible que no les guste que &eudermont te est, favoreciendo ms que a ellos 0dijo el enano0, o que ambos todava odien demasiado al &eudermont del &uende del /ar como para estar de acuerdo con tus elecciones! Suljack le hizo un gesto con la mano para que se callara! 8or supuesto, estaba al corriente de todos sus razonamientos, pero aun as le sorprenda pensar que sus iguales lo atacaran de manera tan descarada en un momento de tanta desesperaci(n, aunque supieran que la ayuda estaba ya en camino! Los ruidos de nuevos enfrentamientos abajo en la calle, justo a la entrada de un callej(n, lo sacaron de sus refle"iones! Cuando un hombre, que miraba hacia el callej(n, se le puso a tiro, 8hillus levant( el arco y apunt(! J14aram o )aerl2 0pregunt( Suljack mientras el otro disparaba la flecha! l proyectil dio en el blanco! l hombre dej( escapar un aullido y se puso a cubierto, tambalendose! n el mismo momento uno de los hombres de Suljack sali( gritando del callej(n, sangrando por m.ltiples heridas! J: se es /F'ack; 0e"clam( 8hillus, refiri,ndose a uno de los soldados favoritos de la nave! J:Bamos, vamos, vamos; 0les grit( Suljack a sus guardias, y todos salieron corriendo de la habitaci(n, salvo el enano y 8hillus0! /ata a cualquiera que salga a perseguirlo 0le orden( a su mortfero arquero, que asinti( y apunt( con el arco! $penas se hubo vaciado la habitaci(n, Suljack se acerc( ms a la ventana, la abri( de par en par y observ( con atenci(n! J14aram, )aerl, o ambos2 0pregunt( en voz baja, y recorri( la calle con la mirada, buscando alg.n indicio! /ientras tanto, el hombre al que 8hillus haba disparado se alej( dando tumbos! l arquero dispar( una segunda flecha, pero no consigui( acertar, aunque s pas( lo bastante cerca como para que el ladr(n se diera la vuelta y buscara el origen! Suljack se qued( boquiabierto cuando reconoci( al mat(n callejero! J1+eth!!!2 0comenzaba a preguntar cuando oy( un golpe seco a su lado! Se volvi( y vio a 8hillus en el suelo, con la cabeza abierta y un mangual que le resultaba familiar junto a ,l! Se dio la vuelta para observar al enano, que sostena el arco de 8hillus, cargado y a punto! J16u!!!2 0empez( a decir mientras el enano disparaba! 12C

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=na flecha se le clav( profundamente en el est(mago y le cort( la respiraci(n! )rat( de levantarse, tambaleante, pero el enano volvi( a cargar el arco tranquilamente y le lanz( otra flecha! Suljack se arrastr( por el suelo para tratar de alejarse, llorando! J18or qu,2 0consigui( decir con voz entrecortada! J3lvidaste qui,n eras 0dijo el enano, y le dispar( otra flecha, justo en el om(plato! Suljack sigui( arrastrndose, respirando entrecortadamente y llorando! =na nueva flecha le roz( la columna vertebral y se le clav( en el ri-(n! JS(lo ests consiguiendo que te duela ms 0le e"plic( el enano tranquilamente, con voz distante, como si estuviera muy, muy lejos! Suljack apenas sinti( la siguiente flecha, o la que vino despu,s, pero de alg.n modo supo que ya no se mova! )rat( in.tilmente de gritar< sin embargo, sus esperanzas se desvanecieron cuando oy( que el enano deca a voz en cuello7 J:$sesino; Consigui( girar la cabeza lo bastante como para ver que el enano levantaba a 8hillus por los aires, y tras tomar carrerilla, lo lanzaba ya muerto a trav,s de la ventana! l guardia cay( a plomo sobre el duro pavimento! l arco de 8hillus, que el enano haba roto previamente, lo sigui( tras breves instantes! Lo .ltimo que vio Suljack antes de que la oscuridad lo invadiera fue al enano deslizarse a su lado! Lo .ltimo que oy( fue al enano gritando7 J:$sesino; :Le ha disparado al jefe; : l perro de 8hillus le ha disparado al jefe; :$hhh; :$sesino;

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CAPTULO 3# EL GUANTELETE DE DEUDERMONT


)res lanzas volaron por el callej(n casi al unsono, todas arrojadas furiosamente y con gran fuerza! Los defensores, desesperados, se cubrieron con los escudos para evitar el impacto, o al menos minimizarlo! 8ero las lanzas jams llegaron a las lneas enemigas, ya que de una ventana abierta surgi( una gil silueta, que aterriz( con una pirueta sobre el pavimento y con un par de espadas curvas cort( los proyectiles a su paso, neutralizando la amenaza! Los defensores vitorearon, pensando que haba llegado un nuevo y poderoso aliado, y los lanceros maldijeron, adivinando su destino fatal en los ojos ardientes y en las espadas vertiginosas del mortfero elfo oscuro! 016u, locura es ,sta2 0e"igi( saber &rizzt, mirando de un lado a otro para acusar a ambos bandos! 0:8reg.ntaselo a ellos; 0grit( uno de los lanceros0! : llos mataron a Suljack; 0:8reg.ntaselo a ellos; 0grit( a su vez el lder de los defensores0 : llos vinieron a declararnos la guerra; 0:$sesinos; 0grit( uno de los lanceros! 0: mbustero; 0respondieron! 0:La ciudad se derrumba a vuestro alrededor; 0e"clam( &rizzt0! 8odr,is resolver vuestras disputas, pero no hasta!!! 0)ermin( en ese mismo instante, ya que tras otro grito de I:$sesinos;?, los lanceros entraron en tropel en el callej(n y cargaron! n el lado opuesto, los defensores respondieron con un I:Ladrones mentirosos;? y cargaron a su vez! so dej( a &rizzt atrapado en medio! 1Suljack o )aerl2 &rizzt le daba vueltas a esa pregunta mientras se haca cada vez ms urgente contestarla! 1Con qu, nave deba aliarse2 1Cul de las dos reivindicaciones era ms legtima2 1C(mo iba a poder juzgar con tan poca informaci(n2 )odos esos pensamientos e inquietantes preguntas se agolparon en su mente en los pocos segundos que tena antes de acabar aplastado entre ambas facciones, y la .nica conclusi(n a la que pudo llegar fue que no era capaz de elegir! nvain( las cimitarras y corri( hacia un lateral del callej(n< salt( por encima del muro y se puso a salvo! ncontr( apoyo en el alf,izar de una ventana y se volvi( para observar, impotente, meneando la cabeza! La tripulaci(n de Suljack estaba invadida por la rabia! Los que se encontraban detrs del muro de carne que no les permita castigar a sus enemigos cuerpo a cuerpo arrojaban cualquier proyectil que tuvieran a mano7 lanzas, dagas, incluso trozos de madera o piedra que haban conseguido arrancar de los edificios cercanos! Los defensores de )aerl parecan igualmente decididos, aunque ms contenidos, y formaron un muro de escudos para defenderse del choque inicial, esperando pacientemente a que la furia de los atacantes se agotara! &rizzt no posea la imparcialidad necesaria para admirar o criticar las tcticas de uno u otro bando, y no se senta con fuerzas para comenzar a predecir cul de ellos prevalecera! n su interior saba 12E

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que el resultado estaba asegurado, ya que, ganara quien ganase, Luskan habra perdido! Salv( la vida s(lo gracias a sus rpidos instintos y a sus reflejos, ya que uno de los hombres de Suljack, al no poder alcanzar a los defensores de )aerl, apunt( con la ballesta a &rizzt y dispar(! l droA esquiv( la saeta justo en el .ltimo instante, pero aun as el proyectil le hizo un corte en la parte posterior del hombro antes de que su cota de mithril lo desviara! $ causa del esfuerzo casi cay( al vaco! Se llev( la mano a una de las cimitarras, y pudo ver una ruta despejada muro abajo, hasta el callej(n, cerca del arquero! 8ero sinti( ms lstima que enfado y en su lugar respondi( invocando su poder innato de crear un globo de oscuridad alrededor del idiota de la ballesta! &rizzt comprenda que no pintaba nada en esa pelea, que no poda sacar nada positivo de unos combatientes que no atendan a razones! Sinti( el peso de ese pensamiento mientras trepa ba hasta el tejado del edificio y se alejaba del callej(n, tratando de dejar atrs los gritos de rabia y dolor! Sin embargo, tambi,n resonaban dos calles ms all de donde ,l estaba, ya que dos facciones se haban enzarzado en una batalla confusa y encarnizada en la avenida que separaba las naves de 4aram y )aerl! /ientras corra por los tejados, el droA trat( de discernir a qu, filiaci(n pertenecan unos y otros, pero no supo si era la 'ave 4aram contra )aerl, o Suljack contra 4aram, o una continuaci(n de la lucha de Suljack contra )aerl, o quiz otro bando totalmente distinto! $ lo lejos, en plena ciudad, cerca de la muralla este, el fuego ilumin( la noche! 0)riplica la guardia en el puente del continente 0le orden( el gran capitn *urth a uno de sus sargentos0 y organiza patrullas que recorran toda la orilla! 0:S; 0contest( el guerrero, que claramente comprenda lo acuciante de la situaci(n! Los ruidos de la batalla llegaban hasta la isla de Closeguard, junto con el olor a quemado! l hombre sali( corriendo de la habitaci(n, llevndose a dos soldados consigo! 08or lo que s,, son en su mayora las tripulaciones de )aerl y Suljack 0inform( al capitn otro de sus sargentos! 04aram tambi,n est muy metido 0a-adi( otro! 08ues yo creo que esta situaci(n se debe en su mayora al hijo de +ethnor 0dijo otro de los hombres, que se puso junto a *urth mientras diriga la vista hacia el continente, donde ardan con fuerza varios fuegos! so desencaden( una discusi(n entre los guerreros, ya que, a pesar de que los rumores acerca de la influencia de *ensidan en la pelea eran numerosos, la idea de que )aerl y 4aram hubieran atacado a Suljack sin que ,ste los hubiese provocado no era tan descabellada, especial mente porque todo el mundo saba que Suljack se haba unido a &eudermont! *urth hizo caso omiso del parloteo! Saba perfectamente lo que estaba sucediendo en Luskan, qui,n tiraba de los hilos para provocar las revueltas! 016uedar algo cuando ese necio Cuervo acabe con esto2 0murmur( para s mismo! 0Closeguard 0contest( el sargento que estaba junto a ,l, y tras meditarlo un momento, *urth asinti(, agradecido, al hombre! =n grito descarnado que proceda del e"terior interrumpi( la discusi(n y los pensamientos de *urth! Se volvi( y vio con asombro, al igual que el resto de los presentes en la habitaci(n, c(mo un visitante que no haba sido invitado entraba por la puerta! 0: sts vivo; 0grit( un hombre! $ *urth la irona de aquella idea lo hizo rer! $rklem 9reeth llevaba d,cadas sin Iestar vivo?! 0Calmaos 0les dijo el lich a todos los presentes, levantando las manos en un gesto inofensivo0! Bengo en son de paz! 0:La )orre de #u,spedes vol( por los aires; 0e"clam( el hombre que estaba junto a *urth! 0@ue bonito, 1a que s2 0respondi( el lich, mostrando al sonrer sus dientes amarillos! Sin 12@

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embargo, se puso rgido de inmediato y se dirigi( directamente hacia el gran capitn *urth0! /e gustara hablar contigo! =na docena de espadas apuntaron a $rklem 9reeth! 0Comprendo y acepto que no tuviste otra opci(n ms que abrir los puentes 0dijo el lich, pero nadie baj( la espada ante tal afirmaci(n! 01C(mo es que ests vivo2, 1y qu, haces aqu2 0pregunt( *urth, y tuvo que esforzarse mucho para que no le temblara la voz! 0'o he venido como enemigo, eso seguro 0replic( el lich, que pase( la vista por los tozudos guerreros y suspir( profundamente, pero sin aire0! Si hubiera venido a haceros da-o, habra envuelto en llamas el piso inferior de esta torre y os habra asaltado con una descarga mgica que hubiera matado a la mitad de los hombres antes de que hubierais podido averiguar de d(nde vena 0dijo0! 8or favor, viejo amigo, t. me conoces lo bastante como para saber que no necesito encontrarte a solas para acabar contigo! *urth mir( largamente al lich! 0&ejadnos 0les orden( a sus guardias, que, enfadados, comen zaron a murmurar quejas, aunque al final hicieron lo que se les ordenaba! 01)e ha enviado *ensidan2 0pregunt( *urth cuando se queda ron solos! 016ui,n2 0replic( $rklem 9reeth, y se ech( a rer0! 'o! &udo de que el hijo de +ethnor sepa que sobreviv a la catstrofe de la isla de Cutlass! )ampoco creo que se alegrara al or la noticia! *urth lade( ligeramente la cabeza, dando muestras de estar intrigado e incluso algo confuso! 0#ay otros que observan los acontecimientos que tienen lugar en Luskan, por supuesto 0dijo $rklem 9reeth! 0La #ermandad $rcana 0dedujo *urth! 0'o, al menos por ahora! Sin contarme a m, claro, ya que una vez ms, y antes de lo que esperaba, me siento intrigado por esta curiosa colecci(n de rufianes que llamamos ciudad! 'o, amigo mo, hablo de las voces en las sombras! #an sido las que ahora me han guiado hasta ti! Los ojos de *urth emitieron un destello! 0/e temo que el capitn &eudermont acabar mal 0dijo el lich! 05 *ensidan y la 'ave +ethnor acabarn bien! 05 t. 0le asegur( $rklem 9reeth! 015 t.2 0pregunt( *urth! 0$cabar, bien 0dijo el lich0! &e hecho, ya ha sido as, aunque busco una cosa ms! 01 l trono de Luskan2 0pregunt( *urth! $rklem 9reeth volvi( a rer con aquel caracterstico resuello! 0/i vida p.blica aqu ya ha acabado 0admiti(0! Lo acept, antes de que lord 4rambleberry navegara por el /irar! $s son las cosas, por supuesto! Lo esperaba, lo admit, y fue algo bien planeado, te lo aseguro! 8robablemente podra haber vencido a 4rambleberry, pero al hacerlo hubiera despertado la ira de los se-ores de $guas 8rofundas, y de ese modo, le hubiera causado muchos ms problemas a la #ermandad $rcana que el ligero rev,s que recibimos aqu! 01Ligero rev,s2 0contest( *urth, indignado0! :#ab,is perdido Luskan; 9reeth se encogi( de hombros, y *urth apret( los dientes por el enfado! 0Luskan 0volvi( a decir, dndole ms peso al nombre! 0 s tan s(lo una ciudad, nada e"traordinario 0dijo 9reeth! 0'o es as 0contest( *urth, censurndolo por su evidente bravata0! s el centro de una gran rueda, un centro de peso para regiones de gran riqueza al norte, al este y al sur, y con las vas 12D

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navegables necesarias para transportar tales riquezas! 0)ranquilo, amigo 0dijo 9reeth, dando palmaditas en el aire0! 'o estoy infravalorando a tu amada Luskan! La e"presi(n en el rostro de *urth e"presaba claramente su desacuerdo con tal afirmaci(n! 0 s s(lo que s, que nuestra p,rdida aqu es temporal 0le e"plic( 9reeth0! 5 espero que la ciudad permanezca en manos de alguien competente y razonable 0a-adi( con una reverencia respetuosa que desarm( a *urth! 01$s que piensas marcharte2 0pregunt( el capitn, que no llegaba a comprender! *urth apenas poda creer, despu,s de todo, que $rklem 9reeth, el temido y mortfero archimago arcano, fuera a renunciar voluntariamente a la ciudad! l lich se encogi( de hombros, y la mucosidad y el agua de mar que tena en los pulmones crujieron con el movimiento! 06uiz! 8ero antes de marcharme quiero vengarme de un mago traidor en especial! 4ueno, de dos! 0$rabeth +aurym 0dedujo *urth0! Cuega en ambos bandos del conflicto, se mueve entre &eudermont y +ethnor! 0#asta que est, muerta 0dijo el lich0, cosa que pretendo hacer! 015 el otro2 0+obillard, del &uende del /ar 0dijo el lich con el tono ms despectivo del que era capaz una criatura sin aliento0! Llevo mucho tiempo sufriendo la recta indignaci(n de ese necio! 0'inguna de las dos muertes sera capaz de entristecerme 0coincidi( *urth! 06uiero que me facilites la labor 0dijo $rklem 9reeth, y *urth enarc( una ceja0! La ciudad se deshace! l sue-o de &eudermont caer, y muy pronto! 0$ menos que pueda encontrar comida y!!! 0La ayuda no llegar 0insisti( el lich0< en todo caso, no a tiempo! 08areces saber mucho para alguien que no ha aparecido por Lu"kan en varios meses! 5 aparentas estar bastante seguro de lo que dices! 0Las voces en las sombras!!! 0replic( $rklem 9reeth con una sonrisa maliciosa0! 8ermteme que te hable de tus aliados, que observan pero no se dejan ver! *urth asinti(, y el lich habl( con franqueza, confirmando aquello que /orik el +ufin, a petici(n de *ensidan, le haba e"plicado! l gran capitn hizo bien en ocultar su consternaci(n al probarse la inoportuna e"istencia de otro poderoso jugador en el juego de tira y afloja que estaba teniendo lugar en Luskan, especialmente porque era alguien de p,sima reputaci(n y carcter impredecible! 'o fue la primera vez que el gran capitn *urth se cuestion( el buen tino de *ensidan al propiciar el desastre de Luskan! )ampoco sera la .ltima vez, pens( mientras $rklem 9reeth le contaba la oscura historia de los necr(fagos lacedones y los marineros asesinados! 0Si no actuamos ahora, perderemos Luskan 0les anunci( el gobernador &eudermont a +obillard, &rizzt, +egis y algunos ms de sus oficiales casi tan pronto como &rizzt le hubo comunicado las noticias de la lucha en las calles0! &ebemos calmarlos hasta que lleguen las caravanas! 124

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04uscan un medio de descargar sus frustraciones 0dijo &eudermont0! stn hambrientos y asustados, y apenados! )odas las familias han sufrido grandes p,rdidas! 0Sobrestimas la espontaneidad del momento 0lo advirti( +obillard0! Los estn aguijoneando!!! y alimentando! 0Los grandes capitanes 0contest( &eudermont, y el mago se encogi( de hombros ante una respuesta tan obvia! 0&e veras 0continu( &eudermont0! Los cuatro necios han construido peque-os imperios dentro de la ciudad y ahora se valen de la espada para ganar posiciones! &rizzt dirigi( la vista hacia los platos vacos que haban quedado del almuerzo y los restos de carne 0de carne de roth, de las profundidades0 y se pregunt( si estaba ocurriendo algo ms aparte de las luchas internas entre los capitanes! Sin embargo, se call( sus miedos, al igual que haba hecho cuando haban surgido durante la cena de la noche anterior! 'o tena ni idea de qui,n haba abierto las rutas comerciales necesarias para conseguir roth, de las profundidades y champi-ones de la $ntpoda 3scura, o con qui,n estara negociando ese emprendedor capitn, pero haba caos en Luskan y, por e"periencia, &rizzt asociaba ese estado con una raza en concreto! 0&ebemos actuar de inmediato 0dijo &eudermont, que se volvi( hacia +obillard0! Be a ver a los mirabarranos y pdeles que refuercen sus defensas y mantengan a salvo la taberna de l &rag(n +ojo! 01'os vamos2 0pregunt( +egis! 0+ezo para que sea al &uende del /ar 0dijo +obillard! 0&ebemos cruzar el puente 0contest( &eudermont0! 'uestro lugar ahora debe estar en pleno Luskan! Los mirabarranos pueden controlar la ribera norte! 'uestro deber es introducirnos en la batalla y obligar a los capitanes a volver a sus respectivos dominios! 0#ay una nave a la que le falta capitn 0le record( &rizzt! 05 all es donde iremos 0decidi( &eudermont0! $l palacio de Suljack, que declarar, residencia temporal del gobernador, y nos aliaremos con su gente en tiempos de necesidad! 01$ntes de que los buitres puedan hacer pedazos el casco de la 'ave Suljack2 0pregunt( +egis! 0 "acto! 0 l &uende del /ar sera una elecci(n mucho mejor 0dijo el mago! 0:4asta, +obillard; stoy harto! 0Luskan ya est muerta, capitn 0a-adi( el mago0! 'o tienes valor para verlo con claridad! 0Los mirabarranos 0insisti( &eudermont con un tono ms brusco! +obillard hizo una reverencia y no dijo nada ms, e inmediatamente abandon( la habitaci(n y poco despu,s l &rag(n +ojo para alistar a los hombres y enanos del distrito del scudo! 0$nunciaremos nuestra presencia en t,rminos bien claros 0e"plic( &eudermont cuando el mago se hubo marchado0, y lucharemos para proteger a cualquiera que nos necesite! Con la determina% ci(n y con la espada mantendremos unida a Luskan hasta que lleguen los suministros, y e"igiremos lealtad a la ciudad y no a una nave! staba claro que pensaba sobre la marcha! 0Llamaremos a los magistrados y a toda la guardia de la ciudad 0dijo, hablando tanto para s mismo como para los dems0! 8ondremos las cartas sobre la mesa! ste es el momento de mostrarnos fuertes y decididos, el momento de reunir a la ciudad en torno a nosotros y obligar a los grandes capitanes a someterse al bien com.n! 0#izo una pausa y mir( a &rizzt a los ojos, mostrndole su fuerza antes de arrojar el guante! 123

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?3 perdern su posici(n 0a-adi(0! &isolveremos la nave de cualquiera que no jure lealtad al cargo de gobernador! 06uerrs decir a ti 0dijo +egis! 0'o, al cargo y a la ciudad! Son ms grandes que cualquier hombre que ocupe el puesto! 0=na afirmaci(n atrevida 0dijo &rizzt0! 18erdern su posici(n2 0#an tenido la oportunidad de demostrarle a Luskan lo que valen durante la larga noche invernal 0replic( &eudermont con firmeza0! )odos han fallado menos Suljack! La reuni(n termin( con esa nota amarga! 016u, pasa2 1 st de nuestro lado2 0le dijo un antiguo soldado de la 'ave Suljack, que acababa de unirse a &eudermont, a su compa-ero mientras salan del palacio para sumarse a la lucha! Lo primero que vieron ambos hombres fue a &rizzt &oF=rden enfrentndose a dos de los rufianes de 4aram! 0S, y ,sa es la raz(n por la que le he dicho que s a &eudermont 0dijo el otro! l primero hizo un gesto de asentimiento mientras ambos observaban al droA en acci(n! =no de los muchachos de 4aram hizo un giro e"tra-o, al parecer tratando de cortarle las piernas al elfo oscuro desde abajo, pero &rizzt salt( gilmente y le dio una rpida patada en la cara mientras lo haca! l segundo mat(n empez( duro con una cuchillada directa desde un lateral, pero las cimitarras del droA lo mantuvieron a raya! Con una de ellas cruzada para desviar la trayec toria de la espada del adversario fcilmente, lanz( una estocada con la otra, y le puso al hombre la espada al cuello! $ continuaci(n, &rizzt hizo un barrido hacia atrs justo a tiempo de enredar la cimitarra con la espada del otro rufin mientras ascenda! l droA, con un giro de mu-eca, desarm( rpidamente al mat(n y lo inmoviliz( poni,ndole la afilada espada al cuello, igual que a su amigo! 0La lucha se ha acabado para vosotros 0les anunci( &rizzt a ambos, y ninguno de los dos estaba en posici(n de negarlo! Los hombres que haban salido de la residencia de Suljack se apresuraron a bajar por el callej(n para unirse a &rizzt, pero se detuvieron bruscamente cuando el elfo oscuro les lanz( una mirada desconfiada! 0: stamos con &eudermont; 0gritaron al unsono! 0$cabamos de firmar 0le aclar( uno de ellos! 0$ estos dos los tengo bien pillados 0les e"plic( &rizzt, y se volvi( hacia sus prisioneros0! &adme vuestra palabra de honor de que os quedar,is fuera de la lucha, u os mato aqu mismo! Los muchachos de 4aram se miraron, impotentes, y a continuaci(n le hicieron los juramentos pertinentes a &rizzt mientras ,ste los pinchaba con las espadas! 0Llevadlos al ala este de la primera planta 0les orden( &rizzt a los dos nuevos reclutas de &eudermont0! 'o deben sufrir da-o alguno! 0:8ero estn con 4aram; 0protest( uno! 0: llos fueron los que mataron a Suljack; 0dijo el otro! &rizzt los hizo callar con una mirada que no admita r,plica! 0Son prisioneros! 5a no lucharn ms! 5 cuando esta tontera termine, volvern a formar parte de Luskan, una ciudad que ya ha visto demasiadas muertes! 0:3h, s, s, se-or +egis, se-or; 0interrumpi( una voz! Los cinco se volvieron para ver a +egis entrando por el otro e"tremo del callej(n! =n par de matones, muchachos de )aerl, lo seguan est.pidamente, con los ojos fijos en un rub especialmente fascinante que el halfling haca oscilar en el e"tremo de una cadena! 112

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0La lucha ha acabado para m 0dijo el otro est.pido hipnotizado! +egis pas( junto a &rizzt y los dems, suspirando hondamente ante tal necedad! 09anamos al preservar el coraz(n y el alma de Luskan 0les e"plic( &rizzt a los confusos nuevos reclutas0, evitando matar a todos los que ahora acepten no combatir contra nuestra causa! &rizzt le hizo un gesto con la cabeza al rufin que todava iba armado para que tirase el arma, y al ver que no responda inmediata mente, el droA lo pinch( en la garganta! Su espada cay( sobre los adoquines! $ continuaci(n, &rizzt con dujo a los prisioneros hasta los nuevos reclutas sin bajar las cimitarras! 0Llevadlos al ala este! 08risioneros 0dijo uno de los nuevos reclutas, asintiendo! 0S 0dijo el otro, y se pusieron en marcha con los matones capturados yendo delante de ellos y siguiendo la misma ruta que +egis y sus dos prisioneros! $ pesar de las enormes dimensiones de la calamidad que los rodeaba 0las calles de alrededor del nuevo palacio de &eudermont estaban llenas de gente luchando, ya que al menos 4aram y )aerl se haban puesto en contra del gobernador con todas las consecuencias0, &rizzt no pudo contener una risita, especialmente ante las eficaces tcticas de +egis! Sin embargo, esa sonrisa se le borr( de inmediato de la cara cuando fue corriendo hasta el otro e"tremo del callej(n para ver c(mo +obillard, menos sutil, envolva todo un edificio en una bola de fuego! &el interior de la estructura en llamas comenzaron a salir gritos, y un hombre salt( desde una ventana del segundo piso con la ropa ardiendo! $ pesar de las esperanzas de &rizzt y de &eudermont de evitar derramamiento de sangre, el elfo oscuro comprendi( que, antes de que terminara la lucha, muchos luskanos moriran! l droA se frot( los cansados ojos y dej( escapar un largo suspiro de resignaci(n! 'o era la primera vez, ni sera la .ltima, que deseaba poder volver atrs en el tiempo, al momento en que ,l y +egis haban llegado a la ciudad despu,s de mucho tiempo, antes de que &eudermont y lord 4rambleberry comenzaran su fatdico viaje!

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CAPTULO 3" LA SUERTE ES*UIVA


&eudermont, +obillard, &rizzt, +egis y los dems, reunidos en la sala de guerra del gobernador, compartieron una profunda sensaci(n de pavor al ver la e"presi(n en el rostro de Gaillan /icanty cuando entr( en la habitaci(n! J#a llegado la flotilla de $guas 8rofundas 0dijo el hombre! J15!!! 2 0quiso saber &eudermont! J=n barco 0contest( /icanty! J1=no2 0gru-( +obillard! J&estrozado, y con la tripulaci(n medio muerta 0inform( /icanty0! s todo lo que queda de la flotilla! $lgunos se volvieron por donde haban venido< la mayor parte estn a la deriva, vacos, o hundidos en el fondo! #izo una pausa, pero ninguno de los presentes tuvo el valor de hacer preguntas o de dar alguna respuesta< ni siquiera parecan respirar! J@ueron los lacedones, por lo que dicen 0continu( /icanty0! 'ecr(fagos marinos! Cientos de ellos! 5 algo ms grande y fuerte, que quemaba los barcos con un fuego que surga de las profundidades! J:Se supona que esos barcos contaban con protecci(n mgica; 0+obillard estaba que echaba humo! JS, y as era 0contest( Gaillan /icanty0, pero no desde abajo! Cientos de hombres han muerto y casi todos los suministros se han perdido en el mar! &eudermont se hundi( en la silla, y a &rizzt le dio la impresi(n de que si hasta entonces no se haba desplomado, ,se era el momento! J$ la gente de Luskan no le va a gustar esto 0coment( +egis! JLos suministros eran nuestra moneda de cambio 0coincidi( &eudermont! J6uiz podamos usar a los necr(fagos marinos como un nuevo enemigo com.n 0aventur( +egis0! 8odramos decirles a los grandes capitanes que debemos unirnos para recuperar las rutas martimas! +obillard se burl( en voz alta! J:$l menos es algo; 0protest( el halfling! J6uiz lo sea todo 0coincidi( &eudermont, en especial para sorpresa de +egis0! )enemos que detener la lucha 0prosigui( el gobernador, sobre todo dirigi,ndose a +obillard0! &ebemos declarar una tregua y navegar juntos contra esas monstruosidades! 8odemos navegar hasta $guas 8rofundas y llenar nuestras bodegas con!!! J#as perdido la cabeza 0lo interrumpi( +obillard0! 1Crees que los cuatro grandes capitanes se unirn a una e"pedici(n que .nicamente te reafirmar a ti, nada menos que a ti, en el poder2 J)ambi,n es por su propio bien 0argument( el gobernador0! 8ara salvar Luskan! JLuskan ya est muerta 0dijo +obillard! &rizzt quiso rebatir los argumentos del mago, pero no encontr( las palabras adecuadas! 111

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JDnvita a los capitanes a parlamentar 0le orden( &eudermont0! Bern lo sensato que es esto! J:'o lo vern; 0insisti( +obillard! J:)enemos que intentarlo; 0e"clam( &eudermont, y el mago volvi( a mofarse y se dio la vuelta! +egis le lanz( una mirada preocupada a &rizzt, pero el droA no le poda ofrecer gran consuelo! $mbos se haban pasado todo el da anterior luchando en las calles que rodeaban el palacio de Suljack, y saban que Luskan estaba al borde del desastre, si no haba cado ya en ,l! l .nico atenuante pareca ser la gran cantidad de suministros que iban a llegar de $guas 8rofundas, y si la mayor parte se haban perdido!!! J&ebemos intentarlo 0volvi( a decir &eudermont, ms tranquilo y contenido! 8ero la desesperaci(n y el miedo de su voz eran inconfundibles! 4aram y )aerl no acudieron en persona, pero enviaron a un .nico emisario para transmitir su mensaje! *urth y *ensidan ni siquiera respondieron a la convocatoria! &eudermont trat( de encajar la negativa con buen nimo, pero cada vez que pensaba que +obillard o &rizzt no lo estaban mirando, suspiraba! J1Beintisiete2 0pregunt( +obillard con tono burl(n0! 1=n da entero luchando, doce de los nuestros muertos, o casi, y lo .nico que tenemos como muestra de nuestro trabajo son veintisiete prisioneros, y ninguno de ellos se quiere unir a nuestra causa2 J8ero todos coinciden en que estn fuera de la lucha, as que si ganamos!!! 0comenz( a decir &rizzt! +obillard lo interrumpi( con una sonrisa burlona y dijo7 %1Si!!!2 &rizzt carraspe( y mir( a &eudermont! $ continuaci(n, sigui( hablando7 JCuando ganemos, estos hombres se unirn a nosotros! Luskan no tiene por qu, quemarse hasta los cimientos! &e eso estoy seguro! J so no es demasiado, &rizzt 0dijo +obillard! l droA simplemente se encogi( de hombros, ya que no tena nada que probara que el mago se equivocaba! #aban mantenido el control sobre el palacio de Suljack aquel da, pero el enemigo pareca tenerlos rodeados, y varias de las calles adyacentes estaban totalmente controladas por 4aram y )aerl! Cierto era que haban perdido al menos doce hombres, y qui,n saba cuntos ms habran muerto en las calles cercanas al palacio! &eudermont no poda ganar una guerra de desgaste! 'o tena a miles de hombres respaldndolo, como cuando haba marchado contra $rklem 9reeth! Los suministros podran haber renovado la fe que tenan en ,l, pero la fuente principal haba sido destruida en el mar, y no haba llegado nada ms! +egis entr( en la sala de guerra para anunciar la presencia del embajador de 4aram y )aerl! &eudermont se levant( de un salto de la silla y pas( rpidamente junto a los otros dos, conduciendo a +egis a la sala de audiencias a toda prisa! l hombre, un lobo de mar de aspecto desali-ado, calvo hasta la parte posterior del crneo, con algunos mechones de pelo gris que crecan sin ton ni son, los esperaba hurgndose la nariz mientras &eudermont entraba en la habitaci(n! J'o malgastes mi tiempo 0dijo, tirando algo al suelo! /ir( a &eudermont como si fuera un perro grande que tuviera acorralado a un roedor, y por supuesto, no era la clase de mirada que el capitn &eudermont estaba acostumbrado a recibir de una rata como ,sa!

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J4aram y )aerl deberan haber venido y haberte ahorrado las molestias, entonces 0respondi( &eudermont, sentndose frente a ,l0! )enan mi palabra de que no sufriran ning.n da-o! l hombre solt( una risita! JSeguro que le hiciste la misma promesa a Suljack! J1Crees que tuve algo que ver con la muerte de Suljack2 0pregunt( &eudermont! l hombre se encogi( de hombros, como si no importara demasiado! J4aram y )aerl no son est.pidos, como Suljack 0dijo0! 'ecesitan algo ms que tu palabra para creer en alguien como el capitn &eudermont! J8royectan su propio sentido del honor sobre m, al parecer! Soy un hombre de palabra! 0#izo una pausa y con un gesto le indic( al hombre que se presentara como es debido! J/i nombre no importa, y no voy a decrselo a alguien como t.! +obillard, que estaba detrs de &eudermont, ri( y le dijo7 J5o puedo descubrirlo, cap!!!, gobernador! J:4ah, nadie te lo dira; 0dijo el embajador con un gru-ido! J:3h;, t. mismo me lo diras< no lo dudo 0contest( el mago0! 6uiz incluso lo grabe en tu lpida, si es que nos molestamos en comprarte una lp!!! J=n hombre de palabra, 1eh, capitn2 0dijo el lobo de mar con una sonrisa desdentada justo cuando &eudermont levantaba la mano para silenciar al problemtico +obillard! J4aram y )aerl te han enviado aqu para escuchar mi oferta 0dijo &eudermont0! &iles!!! l mugriento embajador comenz( a rer mientras meneaba la cabeza! J'o me han enviado a escuchar nada 0interrumpi(0! /e han enviado aqu con su oferta! Su .nica oferta 0mir( a &eudermont fijamente0! Capitn, embarca en tu &uende del /ar y al,jate! so es lo que te daremos, y es ms de lo que mereces, necio! 8ero debes saber que te lo ofrecemos bajo palabra de no volver a hundir un barco que lleve los colores de Luskan! &eudermont abri( mucho los ojos y despu,s los entrecerr( peligrosamente! JMse es el trato 0dijo el lobo de mar! JBoy a reducir esta ciudad a cenizas 0gru-( +obillard entre dientes, pero a continuaci(n mene( la cabeza y a-adi(0! $cepta la oferta, capitn! :$l infierno con Luskan; &rizzt y +egis, que estaban junto a +obillard, intercambiaron miradas de preocupaci(n, y ambos pensaron lo mismo, que quiz era el momento de que &eudermont admitiera que no poda tener el ,"ito esperado en la Ciudad de los Beleros! &espu,s de todo, haban estado en las calles el da anterior, y haban visto el nivel de oposici(n! La habitaci(n permaneci( en silencio durante bastante tiempo! &eudermont apoy( la barbilla en la mano y pareci( sumirse en sus pensamientos! 'o les devolvi( la mirada a sus tres amigos, ni le prest( la menor atenci(n al embajador, que daba golpecitos con el pie, impaciente! @inalmente, el gobernador de Luskan se enderez( en la silla! J4aram y )aerl, 1eh!!! 2 0dijo! J s el .nico trato posible! JBe a decirles a tus jefes que Luskan no se ir a los 'ueve Dnfiernos, pero ellos s 0dijo &eudermont0! La gente de Luskan me ha encomendado conducirlas a un lugar mejor, y es all adonde iremos! J15 d(nde est toda esa gente2 0pregunt( el pirata con tono sarcstico0! 16uiz est,n 11B

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disparndoles flechas a tus muchachos mientras hablamos2 J/rchate con tus amos 0dijo &eudermont0! 5 te advierto que si vuelvo a ver tu fea cara, te matar,! La amenaza, realizada con tanta calma, pareci( inquietar al hombre, que retrocedi( unos pasos, tambaleante, y a continuaci(n se dio la vuelta y sali( apresuradamente de la habitaci(n! J$segurad una ruta desde aqu hasta los muelles 0orden( &eudermont a sus amigos0! Si nos vemos obligados a batirnos en retirada, ser hacia el &uende del /ar! J8odramos ir caminando hasta all, abiertamente 0dijo +obillard, y se-al( la puerta por la que acababa de salir el embajador! JSi nos marchamos, ser algo temporal 0le prometi( &eudermont0! 5 pobre del barco que vea con los colores de Luskan ondeando! 5 pobres de los grandes capitanes cuando volvamos acompa% -ados de los se-ores de $guas 8rofundas! JLos informes que llegan de la calle son muy claros 0anunci( *ensidan0! 5a est! 'o habr pausa! l destino de &eudermont se decide hoy! J8erder 0lleg( una voz de entre las sombras0! 'o llegar ayuda desde $guas 8rofundas! J'o subestimo esa posibilidad, ni a sus poderosos amigos 0dijo el Cuervo! J)ampoco subestimes a sus poderosos enemigos 0replic( la voz0! *urth consigui( vencer a la flotilla, aunque ning.n barco de Luskan se acerc( a ella! $quello hizo que *ensidan se apartara de la ventana, para observar el globo de oscuridad! J*urth tiene un aliado 0le e"plic( la voz0, uno que &eudermont cree muerto, uno que no respira como no sea para dar una voz a las poderosas criaturas mgicas! l Cuervo refle"ion( acerca de las pistas enigmticas un instante y despu,s abri( mucho los ojos, y pareci( estar ms que nunca al borde del pnico! J9reeth 0mascull(! J$rklem 9reeth en persona 0dijo la voz0, que busca vengarse de &eudermont! l Cuervo comenz( a inspeccionar la habitaci(n, mirando hacia todos lados con ojos inquietos! J$rklem 9reeth no te retar 0le prometi( la voz en la oscuridad0! Sus das en el gobierno de Luskan han terminado! $cept( esta circunstancia antes de que &eudermont atacara la )orre de #u,spedes! J8ero se ha aliado con *urth! :Sean cuales sean tus afirmaciones con respecto al archimago arcano no puedes hacerlas con respecto *urth; J l lich no ir contra nosotros, le pida lo que le pida el gran capitn *urth 0dijo, confiado, el hablante invisible! J:'o puedes saberlo; =na risita surgi( de la oscuridad y dej( zanjado cualquier debate acerca de la cuesti(n! @ue una risita que le produjo escalofros a *ensidan, que le record( con qui,n estaba tratando, en qui,n haba confiado! !! :Confiado;, a lo largo de todo aquel calvario! J#az una jugada decisiva 0lo inst( la voz0! )ienes raz(n en que en este da se decide el destino de Luskan! sts acorralado!

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CAPTULO 32 EL *UE *UERRA MATAR


&eberamos estar en tierra con el capitn; 0e"clam( una mujer! JS, no podemos dejar que se enfrente a ese mat(n ,l solo 0dijo otro miembro de la tripulaci(n del &uende del /ar, que cada vez se senta ms impaciente y disgustada0! )iene a media ciudad en contra! J'os dijo que protegi,ramos el &uende del /ar 0se oy( gritar a Gaillan /icanty por encima de todos0! :Sus (rdenes fueron muy claras; :'os dijo que nos quedramos en el &uende del /ar y lo protegi,ramos, y eso es lo que vamos a hacer, todos nosotros; J1/ientras ,l se deja matar2 J st con +obillard, y con &rizzt &oF=rden 0replic( Gaillan, y la simple menci(n de aquellos dos nombres tuvo un efecto apaciguador sobre la tripulaci(n0! 'os llamar si nos necesita, :y menudos marineros seramos si perdi,ramos el barco que constituye su .nica va de escape; J$hora acudid a vuestros puestos, todos 0orden(0! &irigid la vista hacia el mar y vigilad los muchos piratas que estn anclados justo a la salida del puerto! J:)odos lucharon con nosotros; 0coment( uno de los miembros de la tripulaci(n! JS, contra $rklem 9reeth 0dijo Gaillan0! 5 la mayor parte de los que vienen ahora a atacar al capitn &eudermont marcharon con ,l contra la )orre de #u,spedes! Las tornas han cambiado, as que permaneced alerta! Los veteranos tripulantes del &uende del /ar se dirigieron a sus respectivos puestos de vigilancia y artillera entre gru-idos, y la mayora consiguieron apartar la vista de los signos de lucha en plena ciudad para concentrarse en cualquier posible amenaza a su posici(n! Y lo hicieron en el momento justo, ya que Gaillan /icanty apenas haba terminado de hablar cuando el viga que estaba en la cofa grit(7 J:$ estribor; 0$ continuaci(n, mientras /icanty y los dems corran hacia la barandilla aclar(07 : n la lnea de flotaci(n; La suerte quiso que el primer laced(n que trepaba por el casco del &uende del /ar saltara la barandilla justo delante del mismo /icanty, que lo recibi( con una fuerte cuchillada de su sable! J:'ecr(fagos; 0e"clam(0! :'ecr(fagos a bordo del &uende del /ar; Y as fue como llegaron los horribles subordinados de $rklem 9reeth, saliendo del agua alrededor del cazador de piratas! Los marineros iban de un lado a otro, con las armas desenvainadas, decididos a cortar en dos a las bestias antes de que pudieran afianzarse, ya que si los lacedones conseguan llegar a cubierta, todos saban que sus propias filas resultaran diezmadas rpidamente! Gaillan /icanty iba en cabeza, aporreando y lanzando tajos necr(fago tras necr(fago, y fue rpidamente de estribor a babor, justo a tiempo para lanzar por encima de la barandilla al primer laced(n que atacaba aquella parte de la nave! J:&emasiados; 0grit( alguien desde popa, cerca de la catapulta! Gaillan se volvi( y vio necr(fagos en pie sobre cubierta, y a dos de los tripulantes de la catapulta caer paralizados al suelo! Su mirada se dirigi( de inmediato hacia aguas ms profundas y los barcos 11@

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que estaban anclados all! La catapulta no estaba operativa! l &uende del /ar era vulnerable! Se lanz( a la carga, llamando a los marineros para que se unieran ,l, pero cuando una mujer se apresur( a seguirlo, Gaillan, reconociendo el enorme peligro, la detuvo! J8onte en contacto con +obillard 0le pidi(0! #blale de nuestra situaci(n! J8odemos vencer 0respondi( la mujer, que era una aprendiz de +obillard! 8ero Gaillan no la escuch(! J:Cu,ntaselo; :$hora; La maga asinti( con reticencia, con la mirada todava fija en la lucha que se desarrollaba en la cubierta de popa! $un as se dio la vuelta y se introdujo con dificultad por el mamparo! $rklem 9reeth, que estaba oculto, sentado en la bodega del &uende del /ar, la vio acercarse a la bola de cristal, e"pectante y divertido! J s el mismo ej,rcito que destruy( a la flota de $guas 8rofundas 0coment( &eudermont cuando +obillard le relat( lo que ocurra en el &uende del /ar! J6uiz el barco que sobrevivi( lo trajo hasta nosotros! l mago refle"ion( acerca de ello un segundo, y a continuaci(n, asinti(, pero estaba pensando en posibilidades mucho ms siniestras, dada la naturaleza y coordinaci(n del ataque laced(n, y el hecho de que estuviera ocurriendo en el mismo puerto de Luskan, donde nunca se haban producido ataques de esa ndole! J$qu tenemos nuestros propios problemas, capitn 0le record( +obillard, pero por el tono de su voz estaba claro que no discuta la orden de &eudermont! J ntonces s, rpido 0dijo el capitn0! : se barco debe permanecer seguro por encima de todo; +obillard dirigi( la vista hacia la puerta que conduca a la escalera y la salida principal del palacio! JDr, all, y espero volver en seguida 0dijo el mago0! 8ero s(lo si prometes que irs a buscar a &rizzt &oF=rden y permanecers a su lado! &eudermont no pudo evitar una sonrisa! JSobreviv muchos a-os sin ,l, y tambi,n sin ti 0dijo! JCierto, y tus viejos brazos ya no son tan diestros con la espada 0contest( el mago sin dudar! +obillard le gui-( un ojo al capitn y cogi( sus cosas! &espu,s, comenz( a lanzar un hechizo que lo transportara a la cubierta del &uende del /ar! l gran capitn 4aram apart( de un golpe al fren,tico e"plorador y tuvo una visi(n ms clara de la multitud que avanzaba atropelladamente por la plaza, a tan s(lo tres manzanas del palacio de Suljack y de &eudermont! )aerl se acerc( rpidamente a ,l, conteniendo el aliento de manera similar, ya que ambos supieron reconocer al instante a las nuevas y poderosas fuerzas que haban hecho su aparici(n en escena! La 'ave +ethnor estaba a punto de unirse a la lucha con todos sus efectivos! J1Bienen a por nosotros, o a por &eudermont2 0pregunt( )aerl! $penas acababa de decir aquello cuando un peque-o grupo de los muchachos de 4aram carg( frente a la multitud de +ethnor! 4aram abri( mucho los ojos, y )aerl dej( escapar un grito ahogado! 8ero el enano que iba en cabeza de las fuerzas de +ethnor se puso a dialogar con aquellos hombres, en vez de atacarlos con sus manguales, y cuando ambos grupos se separaron, y el contingente de +ethnor se hizo a un lado, los dos capitanes obtuvieron la respuesta que esperaban! )oda la 'ave +ethnor haba llegado para enfrentarse a &eudermont! 11D

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J:3h, oh; 0dijo +egis, posndose en un tejado bajo que daba a un callej(n del que &rizzt acababa de hacer huir a tres de los rufianes de )aerl! &rizzt iba a pedirle una aclaraci(n al halfling, pero cuando vio la e"presi(n de su rostro, sencillamente corri( hacia donde estaba, salt( y gir( para agarrarse con las dos manos al borde del alero, y despu,s se hizo un ovillo y tom( impulso, pasando las piernas por encima del resto de su cuerpo para subirse al tejado! )an pronto se hubo afianzado all arriba, comprendi( lo que le pasaba al halfling! Dgual que una turba de hormigas, los guerreros de la 'ave +ethnor recorran varias de las calles, persiguiendo con gran facilidad a las tropas de &eudermont! J5 por all 0coment( +egis, se-alando hacia el noroeste! $ &rizzt se le cay( el alma a los pies cuando mir( hacia donde se-alaba, ya que las puertas de la isla de Closeguard volvan a estar abiertas, y el ej,rcito del gran capitn *urth avanzaba en tropel por el puente! $l volver la vista hacia los guerreros de *ensidan, no le result( difcil imaginar de qu, lado estaba *urth! JSe acab( 0dijo &rizzt! JLuskan ha muerto 0coincidi( +egis0! 5 tenemos que sacar de aqu a &eudermont! &rizzt emiti( un fuerte silbido, y un instante despu,s 9uenhAyvar apareci( saltando de tejado en tejado para unirse a ellos! JBe hacia los muelles, 9uen 0le pidi( el droA a la pantera0! ncu,ntrame una ruta! 9uenhAyvar emiti( un suave gru-ido y se alej( de un salto! J speremos que +obillard tenga un conjuro de transporte disponible y preparado 0le e"plic( &rizzt a +egis0! Si no, 9uen nos conducir! l droA salt( hacia el callej(n y ayud( a +egis para amortiguar su cada cuando salt( tras ,l! Se volvieron por donde haban venido, eligiendo la ruta ms rpida hasta el palacio, hacia una puerta de servicio que daba a la cocina! Sin embargo, apenas haban avanzado unos pasos cuando se encontraron con que el camino estaba bloqueado por un enano de e"tra-o aspecto! J=na vez me encontr, con &rizzt el elfo oscuro 0canturre(0! )uvimos una buena pelea, eso seguro! Se mova a la velocidad del rayo, y me aguijoneaba< el acero de sus espadas cantaba!!!, :hasta que mis manguales le propinaron un golpe muy duro; &rizzt y +egis se lo quedaron mirando, boquiabiertos! J:Cuajuajuajuajua; 0bram( el enano! J6u, curiosa bestezuela 0coment( +egis! +obillard aterriz( en la cubierta del &uende del /ar, sosteniendo una gema que despeda una luz increblemente brillante, como si llevara con ,l un trozo de sol! $ su alrededor, los lacedones se encogan y chillaban, y su piel gris verdosa se erizaba y temblaba ante el colosal poder de aquel potente faro! J:/atadlos mientras estn encogidos; 0grit( Gaillan /icanty, al ver que muchos de los marineros se haban quedado at(nitos ante la repentina aparici(n dominadora de su heroico mago! J: "pulsadlos; 0grit( otro, que le desgarr( la carne a uno de los necr(fagos con el garfio mientras ,ste se cubra los ojos ante el terrible poder de la gema! 8or toda la cubierta, la veterana tripulaci(n del barco hizo que cambiaran las tornas, ya que muchos lacedones simplemente saltaban por la borda para alejarse de aquel brillo tan intenso, y muchos ms caan bajo los mortferos golpes de las espadas, los garrotes y los garfios! +obillard busc( a /icanty y le dio la gema brillante! J&espejad el barco 0le dijo al marinero, en el que confiaba0, y preparaos para sacarnos del 114

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puerto hacia aguas abiertas! Boy a volver a por &eudermont! ntonces, comenz( a lanzar un hechizo de teletransporte que lo devolviera al palacio, pero casi fue derribado cuando el &uende del /ar sufri( una sacudida provocada por una tremenda e"plosi(n! Comenzaron a salir llamas de entre los tablones de cubierta, y +obillard supo entonces que la e"plosi(n haba sido mgica, :y que vena de la misma bodega del &uende del /arY Sin decirle una sola palabra a /icanty, el mago corri( hacia la escotilla y la abri( de golpe! Salt( escaleras abajo, e inmediatamente vio a su aprendiz, tendida junto a la mesa de la bola de cristal, que se estaba quemando, carbonizada y aparentemente muerta! /ir( con rapidez a su alrededor y se detuvo en seco cuando vio a $rklem 9reeth, sentado c(modamente sobre un mont(n de sacos de grano! J:3h, por favor;, dime que me esperabas 0dijo el lich0! stoy seguro de que eres lo bastante listo como para saber que no me destru a m mismo en la torre! $ +obillard se le qued( la boca seca de repente< iba a contestar, pero simplemente mene( la cabeza! Con gran reticencia, el capitn &eudermont sali( de su sala de audiencias y se encamin( hacia la cocina y la puerta de servicio, ya que saba que &rizzt estara all! 8or primera vez en mucho tiempo, los pensamientos del capitn estaban en el mar, con el &uende del /ar y sus muchos tripulantes todava a bordo! 'o tena ni la ms remota idea ciclo que haba provocado el ataque de los monstruos nomuertos, pero era tan perjudicial y estaba tan coordinado con la lucha en las calles que no habra sido prudente considerarlo una coincidencia! =n grito que provena de un pasillo a su izquierda hizo detenerse a &eudermont y lo sac( de su ensimismamiento! J:Dntrusos en el palacio; 0reson( el grito! &eudermont desenvain( la espada y se dirigi( hacia aquel pasillo, pero s(lo alcanz( a dar dos pasos! Se lo haba prometido a +obillard< deba pensar en su propia seguridad! 'o le corresponda meterse en peleas callejeras, a menos que hubiera alguna esperanza de ganar! Se oy( c(mo se rompa una ventana, y despu,s otra, en alguna de las numerosas habitaciones que tena detrs! Los enemigos estaban entrando en el palacio de Suljack, y &eudermont no tena posibilidad de repelerlos! Se volvi( rpidamente, jurando entre dientes, y corri( hacia la cocina! La silueta se abalanz( contra ,l desde un lado, saliendo de las sombras, y el capitn s(lo pudo verla con el rabillo del ojo! Se dio la vuelta con agilidad felina, haciendo un barrido con la espada< el arco que traz( par( a la perfecci(n la lanza que pretendan clavarle! Con un repentino movimiento inverso, lanz( un tajo transversal al pecho de su atacante, le abri( una profunda herida y envi( al hombre de nuevo a las sombras mientras gorgoteaba de dolor! &eudermont se alej( rpidamente! 'ecesitaba encontrarse con &rizzt y +egis, para poder preparar una ruta de escape para los leales a su causa! 3y( ruidos en la cocina y abri( la puerta de una patada, con la espada en ristre! &eudermont supo que era demasiado tarde cuando vio a un cocinero caer al suelo, ensartado por una espada, llevndose las manos a la herida mortal que tena en el pecho! l capitn recorri( con la vista la espada hasta llegar al que la sostena, y cul no sera su sorpresa al encontrarse con un hombre de ropajes llamativos y estramb(ticos! Llevaba una enorme camisa almidonada con rayas blancas y rojas, atada con una cinta verde que contrastaba enormemente con los colores brillantes de la camisa y el azul a.n ms brillante de los pantalones! Su sombrero era enorme y tena una pluma, y &eudermont no era capaz de imaginarse la salvaje mata de pelo rizado que tena debajo de ,l, ya que la barba del hombre, toda negra y que se e"tenda en todas direc ciones, casi tena el 113

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doble de tama-o que su cabeza! JConocemos cada uno de tus movimientos! 16u, te parece, capitn &eudermont2 0pregunt( el pirata mientras se pasaba la lengua por los dientes amarillos, impaciente! J$rgus /iserable 0contest( &eudermont0! 3 sea que, al fin y al cabo, los rumores acerca de tu insulto al buen gusto no eran e"agerados! l pirata ri( con socarronera! J8agu, un buen dinero por estas ropas 0dijo! Limpi( la espada en los pantalones, y aunque no qued( del todo bien, sus pantalones no mostraban ni rastro de sangre, saltaba a la vista que eran mgicos! &eudermont resisti( la tentaci(n de contestar con un comentario sarcstico acerca del valor de tal atuendo y de lo que podra beneficiar a la moda el enterrar aquella cosa tan fea, pero se contuvo! ra evidente que no servira de nada negociar con el pirata, y el capitn tampoco tena inter,s, especialmente porque un hombre leal a &eudermont, un hombre inocente, estaba muerto a los pies de /iserable! Como .nica respuesta, &eudermont alz( la espada! J$qu no hay tripulaci(n a la que puedas dar (rdenes, capitn 0contest( $rgus /iserable, tambi,n alzando la espada y empu-ando un pu-al largo con la otra mano0! :3h;, pero eres el mejor capitaneando un barco, 1verdad2 :Beamos c(mo se te da el manejo de la espada; 5 diciendo eso, dio un salto hacia delante, lanzando una estocada con la espada, y cuando ,sta fue desviada, aprovech( el movimiento para dar salvajes tajos transversales con el pu-al! &eudermont se ech( hacia atrs para ponerse fuera del alcance de sus golpes y rpidamente coloc( la espada hacia delante! La estocada no poda alcanzar al pirata, pero le arrebat( su iniciativa ofensiva e hizo que se echara hacia atrs sobre los talones! l pirata se agach( entonces, con las piernas bien abiertas y las armas hacia el frente, pero tambi,n separadas! Comenz( a trazar crculos lentamente, y &eudermont lo imit(, vigilando por si vea alg.n signo de que el hombre fuera a realizar un repentino ataque de nuevo< tambi,n observ( la habitaci(n, el terreno de combate! Se fij( en la encimera, toda llena de cacerolas y cuencos, y en los estrechos armarios que estaban alineados juntos contra una pared lateral! /iserable apret( fuertemente la mandbula, y &eudermont lo percibi( con claridad, por lo que apenas se sorprendi( cuando el pira ta dio un salto hacia delante, lanzando una estocada con la espada! &eudermont se desliz( con facilidad junto a la encimera, y el e"i toso barrido de /iserable con la daga fall( por centmetros! J:6u,date quieto y lucha conmigo, perro; 0bram( /iserable, persigui,ndolo alrededor de la encimera! &eudermont le sonri(, incitndolo a seguir! l capitn continu( con su retirada por la parte de atrs de la encimera< despu,s dio la vuelta hasta la parte frontal, y se situ( entre la isla y la fila de armarios! /iserable fue tras ,l, gru-endo y lanzando tajos a diestro y siniestro! &eudermont se detuvo y lo dej( acercarse, pero s(lo con el objetivo de agarrar el armario que tuviera ms cerca con la mano izquierda, que era la que le quedaba libre, y volcarlo para que cayera justo delante del pirata! /iserable salt( por encima, pero se top( con el segundo armario, que haba sido volcado de manera similar, despu,s el cuarto, ya que &eudermont haba retrocedido con seguridad ms all del tercero, sin necesidad de volcarlo! J:Saba que eras un cobarde; 0e"clam( /iserable, que escupi( a continuaci(n! &eudermont aprovech( el momento en que el pirata esquivaba el armario para hacer un fuerte barrido con la espada por encima de la encimera< destroz( cuencos y le tir( encima lquidos y harina a $rgus /iserable! l pirata agit( las manos, tratando in.tilmente de bloquearlo, y acab( con la cara 112

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te-ida de blanco y varios surcos h.medos en una mejilla! )ambi,n su barba perdi( el tono negro durante la tormenta de harina! $vanz( mientras escupa, y gir( el hombro para pasar rpidamente de lado mientras &eudermont iba a por otro armario que volcar! 8ero esa vez no volc( el armario! n su lugar, utiliz( la maniobra defensiva de /iserable y el arco de la mano que le quedaba libre para avanzar un paso! jecut( un doble movimiento, esquivando muy deprisa la espada y el pu-al, y despu,s, se puso a la altura de la espada de /iserable y lo golpe( con fuerza en la cara! Le rompi( la nariz, de la cual empez( a manar sangre que se mezcl( con la harina que tena sobre el labio! &eudermont comenz( a echarse hacia atrs, o pareci( hacerlo, pero realmente estaba s(lo girando los hombros, tras haber e"tendido el brazo hacia atrs y haber impreso un hbil giro a su propia espada! /iserable avanz(, persigui,ndolo furioso, con la pretensi(n de apu-alar al capitn con el pu-al! J:/aldito seas, perro tramposo; 0quiso gritar! Sin embargo, se encontr( con que su pu-al pasaba rozando al capitn y sus palabras quedaban interrumpidas por la espada de &eudermont, que se le clav( en la mandbula desde abajo, y le atraves( la boca y el cerebro con tal fuerza que levant( el sombrero con que $rgus /iserable se cubra la cabeza! &eudermont fue alcanzado por el pu-al, dado su atrevido movimiento, pero el golpe no tena fuerza, ya que el pirata ya haba muerto! $un as, el rostro de /iserable conserv( la misma e"presi(n de sorpresa durante largos instantes, antes de desplomarse hacia delante 0ms all del capitn, que lo esquiv(0 y caer de bruces al suelo! J:3jal hubiera tenido tiempo para alargar nuestro combate, $rgus /iserable; 0le dijo &eudermont al cadver0, pero me requieren asuntos ms importantes que satisfacer el concepto de juego limpio que tienen los tipos como t.! J: s bueno que aminores el paso; #aras mejor en estar remando, porque por este camino no vas a pasar, 1sabes2 0bram( el enano, que aparentemente se estaba divirtiendo de lo lindo! 5 termin( con un aullido07 :Cuajuajuajua; J:3h, haz el favor de matarlo; 0le dijo +egis a &rizzt! JLa lucha ha terminado, buen enano 0dijo &rizzt! J5o no lo creo 0replic( el enano! JBoy a por mi capitn, para llevrmelo de aqu 0le e"plic( &rizzt0! Luskan no es lugar para &eudermont< lo han decidido los mismos luskanos! $s pues, nos vamos! 'o hay raz(n para continuar con esta locura! J:4ah; 0solt( el enano0! #e estado deseando probar mis manguales contra tipos como &rizzt &oF=rden desde que o hablar de ti, elfo! 5 he odo hablar de ti demasiadas veces! 0Sac( los manguales de detrs de los hombros! Las cimitarras de &rizzt aparecieron en sus manos como si hubieran estado ah todo el tiempo! J:Cuajuajuajuajua; 0rugi( el enano, aplaudiendo mientras rea0! res tan rpido como dicen, 1eh2 J5 ms 0le prometi( &rizzt0! Buelvo a ofrecerte la posibilidad de marcharte< no tengo nada contra ti! J stoy dispuesto a aceptar esa apuesta 0dijo el enano, y avanz( con la risa de un manaco!

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CAPTULO 33 CREP+SCULO EN LUS)AN


La postura del Cuervo, inclinado hacia delante, era inconfundible mientras se acercaba a $rabeth +aurym, a la que haba convocado a su sala de audiencias en &iez +obles! J1$ qui,n debes lealtad2 0le pregunt(! $rabeth trat( de mantener una postura firme y agresiva, pero fall( estrepitosamente cuando aquel joven e"tra-amente intimidante avanz( hacia ella a grandes zancadas! J1/e ests amenazando, a una supermaga de la )orre de #u,spedes del $rcano2 J1La qu,2 J: l logro a.n merece respeto; 0dijo $rabeth, pero la voz le tembl( un poco cuando se dio cuenta de que el Cuervo haba desenvainado una larga y horrible daga0! +etrocede, te lo advierto!!! lla dio unos pasos rpidos hacia atrs y comenz( a agitar los brazos mientras entonaba un cntico! *ensidan avanz( con contenci(n, al parecer sin prisa por interrumpir el lanzamiento del hechizo! $rabeth le dirigi( un rayo de gran potencia, uno que debera haberlo sacado de sus botas altas, sin importar lo fuerte que se las hubiera atado, y haberlo hecho atravesar la habitaci(n para estrellarse contra la pared del fondo, adems de hacerle un agujero y ponerle los pelos de punta! =n golpe que debera haber hecho temblar su coraz(n antes de pararse definitivamente! 'o ocurri( nada! l rayo surgi( de los dedos de $rabeth y despu,s simplemente!!! se detuvo! l rostro de $rabeth se contrajo en una e"presi(n poco favorecedora, y la maga emiti( un gritito y se desplom( hacia la derecha, en direcci(n a la puerta! n ese momento, *ensidan, sintiendo un hormigueo de poder, supo que haba hecho bien en escuchar las voces de la oscuridad todo ese tiempo! $vanz( un poco ms deprisa, lo suficiente para darle un golpecito a $rabeth en el hombro mientras pasaba junto a ,l, y en ese contacto, liber( toda la energa de su rayo, una energa que haba atrapado y contenido! La mujer sali( despedida por los aires, pero no demasiado lejos, ya que haba activado muchos hechizos protectores antes de entrar en la habitaci(n, y gran parte de la magia fue absorbida! Lo ms preocupante fue que apareci( un globo de oscuridad en la puerta, bloqueando la salida! miti( otro gritito y trastabill( hacia un lado de nuevo, mientras el Cuervo rea a sus espaldas! Salieron tres figuras del globo de oscuridad! *ensidan observ( a $rabeth durante todo ese tiempo, sonriendo mientras los ojos de la maga se abran e intentaba gritar, y volva a desplomarse, cayendo al suelo de espaldas! l segundo de los elfos oscuros e"tendi( las manos hacia ella, y los gritos de la mujer se convirtieron en un balbuceo indescifrable mientras una ola de energa mental recorra su cuerpo, confundiendo sus pensamientos y sus percepciones! Sigui( con su espiral descendente, tendida en el suelo, balbuceando y encogida como una ni-a asustada! J1Cul es tu plan2 0dijo el lder de los droAs, el que llevaba el enorme sombrero decorado con una pluma y un atuendo de lo ms elegante0! 13 es que pretendes que sean siempre los dems 111

R.A. Salvatore los que libren tus batallas por ti2 *ensidan asinti(, como si lo admitiera! J&ebo hacer ahora algo importante para el prop(sito que nos mueve 0coincidi(! J4ien dicho 0respondi( el droA! J&eudermont es mo 0prometi( el gran capitn!

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J=n enemigo formidable 0dijo el droA0, y uno al que deberamos dejar escapar! *ensidan se dio cuenta de que el psi(nico le dedicaba a su se-or una mirada curiosa, casi de incredulidad, al decir eso! =n &eudermont libre no renunciara a la lucha, y seguramente volvera con muchos y poderosos aliados! J5a veremos 0fue todo lo que pudo prometer el Cuervo! &irigi( la mirada hacia $rabeth0! 'o la mates! Ser leal!!! y bastante complaciente! l droA del gran sombrero se llev( la mano al ala, y *ensidan le hizo un gesto de agradecimiento! $ continuaci(n, se levant( la capa por los lados y mientras volva a descender, *ensidan pareci( fundirse bajo sus negras alas! ntonces, se transform( en pjaro, un gran cuervo! Bol( hacia el alf,izar y emprendi( el vuelo hacia el palacio de Suljack, un lugar que conoca muy bien! JSer un buen aliado 0le dijo *immuriel a Carla"le, que haba tomado las riendas de 4regan &F$erthe0, siempre que no confiemos en ,l! &e los labios de Carla"le surgi( un suspiro melanc(lico mientras responda7 JDgual que en casa! Si en alg.n momento +egis se haba planteado acudir en ayuda de su amigo, esos pensamientos desaparecieron cuando &rizzt y aquel e"tra-o enano comenzaron a luchar, un comienzo tan furioso y brutal que el halfling pens( que acabara incluso antes de que pudiera desenvainar su maza, que ante la lucha titnica que se desarrollaba ante sus ojos, le pareci( penosa y peque-a! Los manguales y las cimitarras se cruzaron en una serie de despiadados giros, que eran ms un tanteo entre los combatientes que un intento por asestar el golpe final! Lo que asombr( ms a +egis fue la manera en que el enano aguantaba a &rizzt! #aba visto luchar al elfo oscuro muchas veces, pero el hecho de que aquella criatura baja, fornida y de gruesos miembros, que mova de un lado a otro los pesados manguales, pudiera contra atacarlo giro tras giro tena al halfling totalmente boquiabierto! 8ero ah estaba! l arma del enano pas( zumbando en sentido diagonal, y &rizzt tuvo que colocar su espada en ngulo opuesto, lo bastante para forzar un fallo! 'o quera que su delgada cimitarra entrara en contacto con una de esas bolas llenas de p.as! l mangual pas( de largo, y el enano no lo recogi(, sino que lo dej( girar hacia su izquierda hasta que dio contra la pared del callej(n, y cuando lo hizo, la e"plosi(n que sigui( les revel( que haba mucho ms que un poco de magia en aquella arma! #izo pedazos una parte importante del edificio y dej( un gran agujero! &rizzt, interrumpiendo su propio giro, y con la rapidez que le conferan sus tobilleras mgicas, vio la apertura y carg( hacia delante, haciendo apenas una mueca ante la e"plosi(n que se produjo cuando el mangual golpe( contra la pared de madera! 8ero la peque-a mueca fue demasiado< la distracci(n momentnea fue e"cesivamente larga! +egis lo vio y emiti( un grito ahogado! l enano ya se estaba agachando y se volva rpidamente con el brazo izquierdo e"tendido, y mientras la bola de p.as golpeaba contra la pared, el segundo mangual gir( a todo lo que daba! Si su oponente no hubiera sido un enano, sino un humano de gran estatura, seguramente la pierna izquierda de &rizzt hubiera cedido bajo su peso, pero como la cabeza del mangual lleg( algo ms baja, el droA transform( su propio avance hacia delante en un salto mortal hacia atrs en un abrir y cerrar de ojos! 11C

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l mangual dio en el aire, y el droA aterriz( suavemente a unas tres zancadas por detrs del enano! Dgualmente, contra un oponente menos hbil, se habra producido una clara apertura en ese mismo momento! l enorme giro haba hecho que el enano acabara perdiendo el equilibrio, por lo que estaba casi indefenso! 8ero era tan fuerte que, con un gru-ido, se enderez(! $vanz( corriendo un par de pasos, alejndose de &rizzt, y se lanz( al suelo rodando< finalmente, se dio la vuelta de tal manera que cuando se incorpor( estaba de nuevo enfrentado directamente al droA! Lo que result( ms impresionante, incluso mientras se enderezaba, fue que sus brazos ya estaban moviendo los manguales con ritmo nuevo y fluido! Las bolas giraban en el e"tremo de sus respectivas cadenas, listas para bloquear o golpear! J1C(mo se lo puede herir2 0pregunt( +egis con incredulidad, sin pretender que &rizzt lo oyera! l droA lo oy(, sin embargo, tal y como se vio por su encogimiento de hombros, mientras ,l y el enano volvan a emprender la lucha! Comenzaron a trazar crculos< &rizzt se desliz( para ponerse de espaldas al tramo de pared que el enano acababa de destrozar, con ,ste justo enfrente! @ue la e"presi(n en el rostro de &rizzt, mientras trazaba la parte posterior del crculo, lo que alert( a +egis, ya que de repente el droA apart( la vista de su objetivo principal y abri( mucho los ojos mientras miraba en la direcci(n en la que se encontraba +egis! 8or puro instinto, +egis sac( la maza y se volvi( violentamente! 9olpe( la espada que lo atacaba justo antes de que se le clavara en la espalda! +egis dio un grito de sorpresa, y aun as recibi( un corte en el brazo izquierdo! Cay( de espaldas contra la pared, mirando desesperado a &rizzt, y se encontr( tratando de gritar I:'o;? como si de repente el mundo se hubiera puesto patas arriba! 5 es que &rizzt haba comenzado a correr hacia +egis, y tan rpido fue que si hubiera estado luchando contra cualquier otro enemigo, hubiera sido capaz de liberarse limpiamente! 8ero aquel adversario no era cualquier enemigo, y +egis s(lo pudo mirar aterrorizado mientras el arma principal del enano, la que haba hecho un enorme agujero en el edificio, arremeta desde atrs contra el droA! &rizzt lo percibi(, o se anticip(, y se lanz( al suelo, dando una voltereta hacia delante! 'o poda evitar el mangual, y la voltereta fue a.n ms rpida gracias a la velocidad que ya llevaba! Sorprendentemente, el golpe no fue mortal, y el droA rode( corriendo a toda velocidad al atacante de +egis, que, dndose cuenta de que estaba sentenciado, trat( de salir corriendo! 'i siquiera haba empezado a darse la vuelta, caminando todava hacia atrs, cuando &rizzt lo atrap(, manejando las cimitarras con gran rapidez! n pocos instantes la espada del hombre sali( despedida por los aires, y ,l cay( de espaldas al suelo, con tres heridas en el pecho! Se qued( mirando al droA y a +egis un instante antes de fallecer! &rizzt se volvi( como si esperase que lo persiguieran, pero el enano todava estaba a gran distancia, en el callej(n, haciendo girar sus manguales! JBe con &eudermont 0le susurr( &rizzt a +egis! l droA se puso una de las cimitarras bajo el otro brazo y e"tendi( la mano a poca distancia del suelo! )an pronto como +egis se agarr( a ella, &rizzt lo impuls( hacia arriba para que se cogiese al tejado bajo del cobertizo y se aupara! &rizzt se volvi( en el mismo momento en que +egis lo consigui(! 4landa las cimitarras, pero el enano a.n no se haba acercado! J)e podra haber matado, oscurito 0dijo el enano0! 8odra haber puesto mi magia en la bola 11B

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con la que te he atacado, y uf, :a.n estaras rodando; #abras llegado a la baha rodando! :Cuajuajuajua; +egis mir( a &rizzt desde lo alto, pero lo sorprendi( ver que su amigo no se mostraba en desacuerdo! J3 te podra haber perseguido por el corredor 0continu(0! :$unque te hubieras deshecho de ese necio rpidamente, no habras sido lo bastante rpido para prepararte para la catstrofe que te llegaba desde atrs; l droA sigui( sin disentir! J8ero no lo has hecho 0dijo &rizzt, caminando lentamente hacia su adversario0! 'o has activado la magia del mangual y no me has perseguido! n dos ocasiones has podido ganar, tal y como presumes, y has elegido no hacerlo! J:4ah, no era justo; 0bram( el enano0! 16u, hubiera tenido eso de divertido2 J ntonces, tienes honor 0dijo &rizzt! J s lo .nico que tengo, elfo! J$s pues, 1por qu, desperdiciarlo2 0e"clam( &rizzt0! res un buen guerrero< eso seguro! Lnete a m y a &eudermont, pon tus habilidades!!! J1C(mo2 0lo interrumpi( el enano0! 1=nirme a la causa del bien2 'o hay tal causa, necio elfo! 'o en la lucha! S(lo estn los que quieren ms poder, y los asesinos como t. y yo que ayudan a uno de los dos bandos, aunque los dos son lo mismo, 1sabes2, a subir a lo ms alto! J'o 0dijo &rizzt0! #ay ms que eso! J:Cuajuajuajua; 0rugi( el enano0! :Supongo que a.n eres joven; J8uedo ofrecerte amnista, aqu y ahora 0dijo &rizzt0! )odos tus crmenes anteriores sern perdonados, o al menos!!! no te preguntarn por ellos! JCuajuajuajua; 0volvi( a rugir el enano0! :Si tan s(lo supieras la mitad, elfo, no te precipitaras tratando de que $throgate se pusiera de tu lado; 05 con eso, carg(, gritando07 :8reprate; &rizzt se detuvo s(lo lo suficiente para mirar hacia arriba y decirle a su amigo con brusquedad que se fuera! +egis apenas haba avanzado un par de pasos, arrastrndose por el empinado tejado, cuando oy( que aquellos dos empezaban a pelear! J9rita ms alto 0orden( el Cuervo, y retorci( a.n ms la daga en el est(mago de la mujer, que lo complaci( inmediatamente! =n momento despu,s, *ensidan, soltando una risita ante su propia inteligencia, arroj( a la dolorida mujer a un lado, justo cuando la puerta de la habitaci(n se abri( de golpe y el capitn &eudermont, a quien los gritos haban hecho desviarse en su carrera hacia la puerta de servicio del palacio de Suljack, entr( a la carga! J'oble a ms no poder 0dijo *ensidan0, y con una va de escape despejada frente a ti! Supongo que debera saludarte, pero desgraciadamente no me siento con ganas! La mirada de &eudermont fue de la mujer herida al hijo de +ethnor, que estaba reclinado con aire casual sobre el alf,izar de una ventana! J1)e has fijado en las vistas, capitn2 0pregunt( *ensidan0! La cada de la Ciudad de los Beleros!!! es algo maravilloso, 1no crees2 J18or qu, haces esto2 0pregunt( &eudermont, acercndose cautelosa y lentamente! J15o2 0respondi( *ensidan0! 'o fue la 'ave +ethnor la que atac( la )orre de #u,spedes! J sa lucha acab( ya, y la ganamos! J sta lucha es aquella lucha, est.pido 0dijo *ensidan0! Cuando decapitaste a Luskan, pusiste en marcha esta misma lucha de poder! 11E

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J8odramos haber unido nuestras fuerzas y haber gobernado con justicia! JLa justicia es para los pobres!!! :$h, s;, ah reside la belleza de tu ret(rica 0contest( *ensidan con tono burl(n, y se apart( de un saltito de la ventana, desenvainando su espada para complementarla con la larga daga0! 15 no se le ha ocurrido al capitn de un barco cazapiratas que no todos los pobres de Luskan merecen justicia2 13 que hay muchos en la ciudad que no podran prosperar bajo un gobierno tan idlico2 J8or eso necesito a los grandes capitanes, necio 0replic( &eudermont, escupiendo cada palabra! J1 s posible que seas tan inocente, &eudermont, como para creer que hombres como nosotros abandonaramos el poder por voluntad propia2 J1 s posible que seas tan cnico, *ensidan, hijo de +ethnor, como para apartar la vista ante las posibilidades que ofrece el bien com.n2 JBivo entre piratas, as que luch, contra ellos con piratera 0dijo *ensidan! J)uviste elecci(n< podras haber cambiado las cosas! J5 t. tambi,n la tuviste! 8odras haberte ocupado de tus asuntos! 8odras haberte marchado solo de Luskan, y ahora, ms recientemente, podras haberte ido a casa simplemente! /e acusas de arrogancia y de avaricia por no seguirte, pero realmente es tu propia arrogancia la que te ha cegado ante la realidad de este lugar que queras transformar a tu imagen y semejanza, y tu propia avaricia te ha mantenido aqu! +ealmente es una tragedia, ya que vas a morir aqu, y Luskan tomar un rumbo a.n ms alejado de tus esperanzas y de tus sue-os! La mujer que estaba tendida en el suelo gimi(! J&,jame sacarla de aqu 0dijo &eudermont! J8or supuesto 0respondi( *ensidan0! )an s(lo tienes que matarme, y ser toda tuya! Sin la ms mnima duda, el capitn &eudermont se abalanz( sobre el hijo de +ethnor, alzando su formidable espada frente a s! *ensidan trat( de bloquear con la daga, pensando en matarlo rpidamente con la espada, pero &eudermont era demasiado rpido y e"perimentado! *ensidan acab( apenas dando un golpecito con la daga contra la espada que lo embesta, antes de sacudir fren,ticamente su espada para apartar ligeramente a &eudermont! l capitn se ech( rpidamente atrs y volvi( a la carga< se retir( antes de una serie de intentos desesperados por bloquearlo, y carg( de nuevo! J:3h, eres bueno; 0dijo *ensidan! &eudermont no se dej( enga-ar por el cumplido, sino que le lanz( otra estocada y se ech( hacia atrs, alzando la espada para seguidamente golpear hacia abajo! *ensidan apenas pudo poner la espada en posici(n horizontal hacia delante para bloquear, y mientras lo haca, se volvi(, ya que tena una pared cerca, a sus espaldas! l peso del golpe lo hizo tambalearse! &eudermont lo persigui( met(dicamente, nada impresionado por el manejo de la espada del hijo de +ethnor! n el fondo se preguntaba por qu, el joven necio se atreva a enfrentarse a ,l! 1 ra tan grande su ego que se crea un espadachn2 13 es que finga incompetencia para que &eudermont bajara la guardia2 Con semejantes advertencias en su mente, &eudermont atac( a su oponente con una rfaga de golpes, pero meda cada uno de ellos para poder retirarse rpidamente a una postura defensiva en cualquier momento! Sin embargo, el contraataque no lleg(, ni siquiera cuando pareca que haba atajado todos sus golpes! l capitn no sonri( abiertamente, pero la conclusi(n pareca muy clara7 *ensidan no era rival para ,l! 11@

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La mujer volvi( a gemir, lo cual enfureci( a &eudermont, y se prometi( que su victoria supondra un importante golpe para la venganza que se tomara cuando volviera a la Ciudad de los Beleros! $s que tir( a matar, con una rpida arremetida, chocando con gran estr,pito contra la espada de *ensidan y girando la hoja para evitar el torpe bloqueo con la daga! *ensidan salt( en alto, pero &eudermont saba que lo pillara en pleno descenso! S(lo que *ensidan no descendi(! La confusi(n de &eudermont s(lo aument( cuando oy( el batir de unas enormes alas sobre ,l y uno de aquellos negros ap,ndices alados lo golpe( en la cabeza, de modo que se tambale( hacia un lado! Se volvi( e hizo un giro con la espada para esquivarlo, pero *ensidan el Cuervo no lo haba seguido! =n cuervo gigante, del tama-o de un hombre, se pos( de un brinco sobre sus pies de tres dedos! Sus ojos de pjaro lo miraron desde distintos ngulos, moviendo la cabeza de un lado a otro para abarcar toda la escena! J=n merecido apodo 0consigui( decir &eudermont, tratando con todas sus fuerzas de estructurar sus palabras de manera correcta y coherente, y de no demostrar lo mucho que lo haba desequilibrado la s.bita transformaci(n del hombre en la e"travagante criatura en que se haba convertido! l Cuervo avanz( hacia ,l dando saltitos, y &eudermont alz( la espada en una postura defensiva! "tendi( las alas y se elev(, con las garras por delante, y atac( a &eudermont! l capitn le lanz( un tajo a una de las alas, tratando de echarse atrs, y consigui( quitarle unas cuantas plu mas negras! 8ero el Cuervo lo atac( entre graznidos furiosos, inclinando el torso y los pies hacia delante mientras bata las alas! &eudermont intent( atacarlo con la espada para apartarse lo suficiente de la criatura! Seis dedos bien abiertos, que acababan en terribles garras, se le clavaron! Consigui( hacerle un corte en uno de los pies, pero el Cuervo lo apart( rpidamente, mientras el otro atraves( las defensas del capitn y lo agarr( por el hombro! l Cuervo bati( furiosamente las alas y cambi( el ngulo mientras tiraba con ese mismo pie, haci,ndole un desgarr(n al capitn que iba desde el hombro hasta la cadera derecha! &eudermont le lanz( un tajo con la espada, pero la criatura era demasiado rpida y gil, y en seguida puso el pie fuera de su alcance! l pjaro avanz( y pic( al capitn con fuerza en el hombro derecho, lanzndolo al suelo, con lo cual le arrebat( toda la fuerza y la sensibi lidad del brazo con el que sostena la espada! 4ati( las alas y salt(, poni,ndose a horcajadas sobre el hombre cado! &eudermont trat( de rodar para incorporarse, pero el siguiente picotazo le dio en la cabeza y lo lanz( de nuevo al suelo! La sangre comenz( a caerle por la frente, el ojo izquierdo y la mejilla, pero fue ms que eso7 un lquido opaco le vel( la visi(n mientras, bastante aturdido, comenzaba a desvanecerse! +egis mantuvo la cabeza baja, concentrndose tan s(lo en la tarea que tena entre manos! $rrastrndose sobre manos y pies, eligiendo cada apoyo con cuidado y de manera adecuada, el halfling trep( por el empinado tejado! J)engo que llegar hasta &eudermont 0se dijo, tirando de s, y fue incrementando la velocidad a medida que ganaba seguridad! Cuando finalmente lo hubo conseguido, y estaba a punto de mirar hacia arriba, se top( con algo duro7 unas botas altas y negras! +egis se qued( helado y lentamente levant( la vista, ms all de la fina tela de unos pantalones bien hechos, y de una hebilla de cintur(n fantsticamente elaborada, un elegante chaleco gris y una camisa blanca, hasta un rostro que jams habra esperado ver! J:).; 0grit( con espanto y horror, alzando desesperadamente los brazos para protegerse con ellos la cara a la que apuntaba una peque-a ballesta! 11D

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l movimiento e"agerado hizo que el halfling perdiera el equilibrio, pero ni siquiera la cada inesperada lo salv( de ser alcanzado en el cuello por el virote! +egis cay( rodando por el tejado, y la oscuridad lo envolvi(, robando el vigor de sus e"tremidades y la luz de sus ojos, y dejndolo incluso sin voz con que gritar! Los embates del enano no se ralentizaron lo ms mnimo cuando reanud( el combate contra &rizzt, y ,ste no tard( en darse cuenta de que el enano ni siquiera jadeaba! Bali,ndose de sus tobilleras para dar mayor rapidez a sus pasos, &rizzt apur( la situaci(n< corri( primero hacia la izquierda, despu,s hacia la derecha, rode( a su adversario por detrs, y retrocedi( y se apart( repentinamente cuando el furioso enano gir( en redondo para hacerle frente! l droA se lanz( con una vertiginosa sucesi(n de estocadas muy medidas, e"agerando los pasos, lo que oblig( al enano de piernas cortas a correr para no perder el ritmo! l ataque era implacable! Las cimitarras se cruzaban una sobre otra, los manguales describan un crculo constante para no quedarse atrs, e incluso, alguna que otra vez, para presentar un contraataque poco ortodo"o! 8ero &rizzt no cejaba7 izquierda y al centro< derecha y vuelta en redondo, obligando al enano a invertir continuamente la embestida de sus armas ms pesadas! Sin embargo, $throgate lo haca todo sin dificultad y no daba muestras de cansancio, y cada vez que las armas chocaban o que un bloqueo era eficaz, &rizzt se acordaba de la fuerza sobrenatural del enano! n realidad, $throgate lo reuna todo7 velocidad, resistencia, fuerza y t,cnica! ra un luchador de pies a cabeza, comparable con los mejores a los que se haba enfrentado en su vida, y con unas armas que nada tenan que envidiar a las del propio &rizzt! l primer mangual segua vertiendo alg.n lquido e"plosivo, y el segundo lanzaba otro pardusco! La primera vez que choc( contra /uerte de #ielo, &rizzt percibi( claramente el miedo de la cimitarra! +epleg( la hoja para una rpida inspecci(n al desprenderse y prepararse para un nuevo ataque, y observ( unas salpicaduras parduscas sobre el metal brillante! :Se dio cuenta de que era herrumbre, y tambi,n se percat( de que s(lo la potente magia de /uerte de #ielo haba salvado a la espada de haberse deshecho en su mano; 5 $throgate no dejaba de emitir su grito7 J:Cuajuajuajuajua; 0deca, mientras atacaba con displicencia! ra bueno! /uy bueno! 8ero tambi,n lo era &rizzt &oF=rden! l elfo oscuro ralentiz( sus ataques y dej( que $throgate tomara impulso hasta que fue el enano y no el droA el que pareci( llevar ventaja! J:Cuajuajuajuajua; 0rugi( $throgate mientras imprima a sus manguales un revoleo agresivo, uno por abajo, el otro por arriba, en un vertiginoso ataque que a punto estuvo de superar al droA, que se limitaba a esquivar y bloquear! &rizzt meda cada movimiento y sus ojos iban siempre tres pasos por delante! Lanz( una estocada hacia la izquierda, forzando un bloqueo, y a continuaci(n describi( un amplio arco hacia fuera con su cimitarra que remat( al cierre con un golpe hacia abajo sobre el hombro de su adversario, de menor estatura! $throgate estaba ocupado en parar el golpe, como &rizzt haba previsto, y revole( el mangual que manejaba con la izquierda por encima de su hombro derecho para desbaratar el ataque! Sin embargo, no era realmente un ataque, y /uerte de #ielo cambi( el ngulo, directa hacia el costado de $throgate, que dio un respingo y salt( hacia atrs, apartndose con tres buenas zancadas! 3tra vez su risa, pero en esa ocasi(n acompa-ada de una mueca! Se llev( la mano a las costillas y cuando la retir(, tanto &rizzt como ,l supieron que el droA contaba con la ventaja de la primera sangre! 114

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J:4uena estocada; 0dijo, o ,sa fue su intenci(n, porque &rizzt se lanz( sobre ,l manejando las cimitarras como un poseso! l droA las cruzaba una sobre otra alternndolas arriba y abajo sin tomarse un respiro< las mantena perfectamente sincronizadas, de modo que ni uno ni otro mangual fueran capaces de superarlas a ambas, y en el ngulo perfecto, para que el enano tuviera que manejar sus propias armas en un ngulo ms difcil y agotador, justo delante de su cara! 8or el gesto crispado de $throgate supo &rizzt que la herida en el costado haba sido ms eficaz de lo que haba dado a entender el enano, y que el esfuerzo de mantener los brazos levantados de esa manera no le resultaba nada c(modo! l droA persisti( en el embate y fue ganando ventaja, haciendo retroceder a su adversario de forma constante! $mbos combatientes saban que un desliz de &rizzt los volvera a situar en igualdad de condiciones, pero un desliz de $throgate seguramente pondra fin al combate rpidamente! l enano ya no rea! &rizzt intensific( el ataque! 9ru-endo a cada estocada arrollado% ra, oblig( a $throgate a retroceder por el callej(n y desandar todo el camino hecho por ,l, apartndolo del palacio! &rizzt capt( el movimiento con el rabillo del ojo7 un cuerpo menudo que caa desde el tejado! Sin un gemido, sin un grito de alarma, +egis cay( al suelo y permaneci( all quieto! $throgate aprovech( la distracci(n y retras( el brazo hacia la derecha, lanzando a continuaci(n su mangual de trav,s para interceptar la cimitarra del droA y desviarla hacia un lado con semejante fuerza 0y el a-adido de una e"plosi(n mgica0 que &rizzt tuvo que apartarse totalmente y correr hacia la pared opuesta simplemente para no perder su espada! &rizzt ech( una mirada a +egis, tendido en una postura inc(moda en el callej(n! 'i un ruido, ni un movimiento, ni un gemido de dolor!!! Le pareci( que ya haba superado la etapa del dolor, como si su espritu hubiera abandonado ya aquel cuerpo maltrecho! 5 &rizzt no poda socorrerlo! l droA, que haba elegido volver a Luskan y ponerse de parte de &eudermont, no poda hacer otra cosa que mirar a su querido amigo! n el mar se dice que el peligro puede medirse por lo rpido que huyen las ratas, y si eso era cierto, entonces la batalla entre +obillard y $rklem 9reeth en la bodega del &uende del /ar estaba a punto de acabar con el barco encallado en el caparaz(n de una tortuga drag(n! Los dos magos se lanzaban todo tipo de evocaciones, hielo y fuego, energa mgica de diferentes colores y de formas de lo ms creativas! +obillard trataba de focalizar sus conjuros para alcanzar s(lo a $rklem 9reeth, pero el lich estaba demasiado lleno de odio tanto hacia el propio &uende del /ar como hacia su antiguo colega de la )orre de #u,spedes! +obillard lanzaba proyectiles de magia s(lida y dardos cidos! 9reeth responda con rayos relampagueantes bifurcados y con bolas de fuego, sembrando llamas por toda la bodega! l trabajo que haba hecho +obillard en el casco, con protecciones y custodias mgicas, y todo tipo de mezclas alqumicas, haba sido tan e"haustivo y brillante como el mejor que pudiera haber hecho cualquier mago o equipo de magos en un barco, pero saba perfectamente que con cada e"plosi(n poderosa, $rklem 9reeth estaba sometiendo a esas custodias a pruebas e"traordinarias! Con cada bola de fuego, unas cuantas llamas residuales ms ardan un tiempo levemente mayor! Cada rayo relampagueante sucesivo retumbaba en la tablaz(n un poco ms, y un poco ms de agua consegua infiltrarse en el casco! 8oco despu,s, los magos se encontraban en medio de una vorgine de destrucci(n, con el agua hasta los tobillos, y el &uende del /ar se sacuda fuertemente con cada descarga! +obillard saba que tena que sacar a $rklem 9reeth de su barco! Costara lo que costase, sucediera lo que sucediese, tena que trasladar el duelo de conjuros a otro lugar! Se lanz( a un 113

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poderoso conjuro, y mientras lo haca, se abalanz( contra 9reeth, pensando que tanto ,l como su adversario seran arrojados al plano astral para terminar esa locura! 'o sucedi( nada! l archimago arcano ya haba aplicado un cierre dimensional a la bodega! +obillard se tambale( al darse cuenta de que no estaba volando a otro plano de la e"istencia como haba previsto! $lz( los brazos en un gesto defensivo mientras se enderezaba, y $rklem 9reeth le lanz( un pu-etazo de su pu-o descarnado con la fuerza de un titn! l golpe no penetr( el conjuro de piel p,trea del poderoso +obillard, pero s lo mand( volando al otro e"tremo de la bodega! 9olpe( con fuerza en la pared, pero no sinti( nada, y aterriz( con ligereza sobre sus pies mientras lanzaba otro rayo relampagueante sin ms tardanza! )ambi,n $rklem 9reeth estaba enfrascado en un nuevo conjuro que estall( justo antes que el de +obillard, creando una pared de piedra a medio camino entre ambos! l rayo de +obillard impact( en la pared de piedra con una fuerza tan tremenda que arranc( trozos enormes, pero tambi,n rebot( hacia la cara del mago y volvi( a arrojarlo contra la pared que tena a sus espaldas! #aba agotado sus custodias! Sinti( el impacto y tambi,n el restallido de su propio rayo relampagueante! Le palpitaba el coraz(n y se le pusieron los pelos de punta! Conserv( la conciencia apenas el tiempo suficiente para darse cuenta de que el &uende del /ar se escoraba peligrosamente como resultado del enorme peso de la pared invocada por $rklem 9reeth! &esde arriba, le llegaron gritos, y supo que ms de un tripulante del &uende del /ar haba cado por la borda debido a ello! &el otro lado, ms all de la pared, $rklem 9reeth rea con su voz cascada, satisfecho, y al mirar la pared, +obillard comprendi( que lo peor todava estaba por llegar! :9reeth la haba puesto en el suelo y la haba alineado s(lo a lo largo del barco, pero no a lo ancho, y no la haba anclado; $s pues, del mismo modo que el &uende del /ar soportaba un gran peso, tambi,n inclinaba la pared, y estaba empezando a escorarse! +obillard comprendi( que no poda detenerlo, de forma que produjo un momento de intensa concentraci(n y se centr( en su enemigo ms odiado! La pared cay( y dej( despejado el terreno entre los dos magos, y +obillard lanz( otro devastador rayo relampagueante! )an concentrado estaba $rklem 9reeth en hacer que el muro de piedra cayera sobre la tablaz(n lateral del &uende del /ar, en que chocara atravesando la madera, que ni se dio cuenta de que se le vena encima el rayo! Bol( hacia atrs bajo la potencia del golpe y dio con tra la pared junto cuando el lateral del casco se abri( y el agua del puerto de Luskan entr( por ,l! +obillard venci( la acometida del agua y se lanz( sobre $rklem 9reeth! n sus manos crepitaba la energa, una descarga el,ctrica tras otra! l archimago arcano luch( fsicamente contra ,l, tratando de alcanzar a +obillard con sus manos no muertas! $mbos mantuvieron su abrazo mortal mientras el mar volcaba al barco de lado, hundi,ndolo en el puerto! =n conjuro tras otro saltaba de los dedos de +obillard hacia el lich, destrozando sus defensas mgicas, y cuando tales defensas quedaron finalmente superadas, lo mismo que su fuerza vital, $rklem 9reeth apenas se sostena! l lich no necesitaba respirar, pero +obillard s! La inclinaci(n del barco que se hunda los hizo salir por el agujero del casco, revolcndose entre los escombros, las rocas y las algas del puerto de Luskan! +obillard sinti( un estallido en sus odos por la presi(n y supo que pronto tambi,n estallaran sus pulmones! Sin embargo, resisti(, decidido a terminar la pelea a cualquier coste! l espectculo del &uende del /ar, de los restos de su amado barco, lo enardeca, y resisti( el impulso de desasirse de $rklem 9reeth centrndose en cambio en continuar con su andanada el,ctrica contra el lich, a pesar de que cada una de las poderosas descargas tambi,n lo alcanzaba a ,l con el agua como conductor! Se multiplicaban por docenas de docenas de conjuros! )ena la impresi(n de que iban a estallarle los pulmones y sospechaba que $rklem 9reeth se estaba burlando de ,l! 1C2

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8ero el lich simplemente lo solt(, y la cara que vio el sorprendido +obillard estaba muerta, muerta de verdad! +obillard se desprendi( e impulsndose con los pies trat( de subir a la superficie, decidido a no morir en brazos del odiado lich! Dnstintivamente, trataba de alcanzar la superficie y vea que el agua se haca ms ligera encima de su cabeza! 'o obstante, saba que no lo conseguira! J: l &uende del /ar; Jgritaron llenos de asombro los marineros del )riplemente $fortunado y de todos los dems barcos anclados en la zona! $ esos hombres y mujeres, tanto amigos como enemigos del barco de &eudermont, les pareca imposible lo que estaban viendo! Las olas se apoderaron del &uende del /ar y lo estrellaron contra una lnea de rocas! S(lo una barandilla del glorioso casco y sus tres mstiles caractersticos sobresalan de las oscuras aguas del puerto de Luskan! 'o poda ser! n las mentes de quienes identificaban el barco como amigo o como enemigo, la p,rdida del &uende del /ar era un golpe comparable a la desintegraci(n de la )orre de #u,spedes del $rcano, un cambio repentino e inimaginable en el paisaje que haba dado forma a sus vidas! J: l &uende del /ar; Jgritaron todos a una, se-alando y dando saltos! /orik el +ufin y 4ellany corrieron a la barandilla del )riplemente $fortunado para contemplar la atroz escena! J16u, podemos hacer2 0pregunt( /orik sin que pudiera cre,rselo0! 1&(nde est /aimun2 0 Conoca la respuesta, igual que muchos otros que compartan su sentimiento, ya que su capitn haba bajado a tierra apenas una hora antes! $lgunos tripulantes pedan cuerdas de salvamento y levar anclas para acudir en ayuda de la tripulaci(n cada al agua! 3tro tanto hizo 4ellany, y corri( hacia un bote salvavidas, pero /orik la cogi( por el hombro y le dio la vuelta para que lo mirara de frente! J:#azme volar; 0le pidi(! lla lo mir( con curiosidad! J:#azme volar; 0insisti(0! 15a lo has hecho antes2 J1Bolar2 J:#azlo; 4ellany se frot( las manos y trat( de concentrarse! Dntent( recordar las palabras mientras a su alrededor todos se volvan locos! "tendi( las manos, toc( a /orik en el hombro, y ,l subi( a la barandilla y de un salto abandon( el barco! 'o cay( al agua, sino que se encontr( sobrevolando la baha! ch( una mirada a la situaci(n, tratando de determinar d(nde era ms necesario y, acto seguido, se dirigi( hacia el propio barco hundido, temiendo que parte de la tripulaci(n pudiera estar atrapada en el interior! ntonces, vio una forma en el agua, justo por debajo de la superficie, que se hunda rpidamente! =n acto de voluntad hizo que se detuviera y hundiera la mano en el agua, asiendo con firmeza la fina tela de la t.nica de un mago! J:$h, el glorioso dolor; 0se mof( *ensidan! =na vez ms, &eudermont trat( de incorporarse y el Cuervo lo volvi( a tirar al suelo de un fuerte golpe en la frente! La puerta de la habitaci(n se abri( de golpe! J:'o; 0grit( una voz que los dos hombres conocan0! :&eja que se marche; J1 sts loco, joven pirata2 0dijo el Cuervo con voz spera, volvi,ndose a mirar a /aimun! 1C1

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3tra vez volvi( a golpear a &eudermont, estampndolo contra el suelo! /aimun respondi( con una carga repentina y brutal, y la espada centelle( en su mano! *ensidan bati( las alas y trat( de poner distancia, pero la furia de /aimun era demasiado grande y su ventaja demasiado repentina y contundente! l Cuervo alete( describiendo un crculo alrededor, pero la espada de /aimun traz( una trayectoria ms directa! n cuesti(n de segundos, /aimun tena a *ensidan en el e"tremo de su espada, y cuando ,ste trat( de desviarla con el pico, /aimun le meti( la hoja en la boca! $nte tan difcil y decisiva situaci(n, *ensidan ya no pudo ofrecer resistencia! /aimun, respirando con fuerza y evidentemente indignado, mantuvo su posici(n y la de *ensidan unos segundos! J)e concedo la vida 0dijo finalmente, reduciendo apenas la presi(n0! )ienes la ciudad!!! 'o encontrars oposici(n! /e marcho y me llevo conmigo al capitn &eudermont! *ensidan mir( hacia donde estaba el cuerpo magullado y ensangrentado de &eudermont e intent( decir algo con su voz chillona, pero /aimun lo hizo callar con un toque de su espada, situada estrat,gicamente! J'os permitirs llegar a nuestros barcos y salir del puerto de Luskan! J:5a est muerto, idiota, o poco le falta; 0replic( el Cuervo, arrastrando las palabras, pues tena en la boca el duro acero de una buena espada! $ /aimun casi se le doblaron las rodillas al orlo! Le vino a la cabeza el recuerdo de su primer encuentro con el capitn! Se haba embarcado como poliz(n en el &uende del /ar, huyendo de un demonio empe-ado en destruirlo! &eudermont le haba permitido quedarse! La tripulaci(n del &uende del /ar, generosa hasta lo indecible, no lo haba abandonado al enterarse de la verdad de su situaci(n, ni siquiera al saber que la permanencia de /aimun a bordo los converta en blanco del poderoso demonio y de sus letales aliados! l capitn &eudermont haba salvado al joven /aimun sin vacilar, lo haba tomado bajo su protecci(n y le haba ense-ado el arte de la navegaci(n! 5 ,l, /aimun, lo haba traicionado! $unque nunca haba supuesto que llegaran a un final tan trgico, el joven capitn no poda negar la verdad! 8agado por *ensidan, haba llevado a $rabeth hasta el &esatino de 6uelch, haba desempe-ado un papel en la catstrofe que haba cado sobre Luskan y tambi,n en la que haba acabado con el capitn &eudermont cado a sus pies! /aimun se volvi( hacia *ensidan con furia y aument( la presi(n de su espada! J6uiero tu palabra, Cuervo, de que tendr, va libre, y tambi,n &eudermont y el &uende del /ar! *ensidan lo mir( con esos ojos negros cargados de odio! J1 ntiendes qui,n soy ahora, joven pirata2 0replic( lentamente y con toda la prepotencia que le permita la espada que tena en la boca0! Luskan es mo! 5o soy el +ey 8irata! J:5 vas a ser un rey pirata muerto si no me das tu palabra; 0le asegur( /aimun! 8ero a.n no haba terminado /aimun de pronunciar esa frase cuando *ensidan desapareci( y recuper( la forma de un peque-o cuervo! Sali( de debajo de la sombra de /aimun y con un batir de alas vol( hasta el alf,izar de la ventana que haba al otro lado de la habitaci(n! /aimun apret( la mano sobre la empu-adura de su espada con una mueca de frustraci(n y se volvi( a mirar al Cuervo, suponiendo que eso era el fin de todo! J)ienes mi palabra 0dijo *ensidan, sorprendi,ndolo! J'o tengo nada con qu, negociar 0afirm( /aimun! l Cuervo se encogi( de hombros, un curioso movimiento del pjaro que, sin embargo, transmiti( con claridad lo que quera decir! J s lo menos que le debo a /aimun, del )riplemente $fortunado Jdijo *ensidan0, de modo que vamos a olvidarnos de este incidente, 1te parece2 /aimun se limit( a mirar al ave!

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J5 espero con impaciencia volver a ver tus velas en mi puerto 0agreg( antes de salir volando por la ventana! /aimun se qued( all unos instantes, sorprendido! Luego, corri( hacia &eudermont y se dej( caer de rodillas ante el destrozado capitn! Sus primeros ataques despu,s de ver caer a +egis fueron mesurados< sus primeras defensas, muy poco animosas! &rizzt apenas poda concentrarse con su amigo all tirado en mitad de la calle! $penas poda reunir la energa necesaria para no ceder terreno frente al guerrero enano! )al vez $throgate se dio cuenta de la situaci(n, o pens( que se trataba de una treta, pero el hecho fue que no redobl( el ataque al reanudarse el combate! /eda sus propios golpes, para conseguir ms una ventaja estrat,gica que una victoria rpida! Mse fue su error! 8orque &rizzt asumi( el golpe y el dolor, como lo haba hecho ya en tantas ocasiones, y convirti( el tumulto interior en un estallido de rabia bien canalizada! Sus cimitarras recuperaron el ritmo, y la fuerza de sus golpes aument( proporcionalmente! mpez( a asaltar al enano tal como lo haba hecho antes de la cada de +egis, un movimiento tras otro y obligando a $throgate a seguirle el ritmo! 5 el enano lo consigui(, respondiendo golpe por golpe a cada uno de los embates de &rizzt! Cualquiera que hubiese tenido la ocasi(n de presenciarlo habra dicho que era un lance glorioso! Los combatientes giraban con seguridad! Las cimitarras y los manguales cortaban el aire! $throgate volvi( a chocar con una pared y la bola con p.as dej( la madera reducida a astillas! 9olpe( las piedras de la calle, reduci,ndolas a polvo, cuando el droA lo esquiv( dando un salto hacia atrs! @ue entonces cuando &rizzt dio en el blanco por segunda vez al abrir Centella un surco en la mejilla del enano y cortarle una de sus enormes trenzas! J: sta me la pagars, elfo; 0rugi( $throgate, y se lanz( al ataque! &esde donde estaba tirado, +egis emiti( un gemido! staba vivo! 'ecesitaba ayuda! &rizzt desatendi( al enano y atraves( corriendo el callej(n, perseguido por ,l! l droA salt( a la pared, echando los hombros hacia atrs y afirmando un pie como si fuera a subir corriendo por un lado de la estructura! 3 ms bien, como pens( $throgate, tan versado en el arte de la lucha, para dar una voltereta por encima de ,l! l enano se par( en seco y gir( en redondo! J:Cuajua; 0grit(0! :Conozco muy bien esa maniobra; 8ero &rizzt no le salt( por encima y aterriz( delante de ,l! 'o haba usado el pie que tena bien afirmado para impulsarse ni haba adelantado el otro pie para subir ms alto! JS, que la conoces 0respondi(! &esde detrs del enano vuelto de espaldas, callej(n abajo, se oy( un rugido de 9uenhAyvar que fue como un signo de admiraci(n para la victoria de &rizzt! 5 realmente, era suya la victoria! S(lo le quedaba rogar que +egis todava estuviera en condiciones de recibir su ayuda! /uerte de #ielo descarg( un tajo en la cabeza indefensa del enano, un tajo capaz de segar la cabeza de la criatura! Sin embargo, ese golpe ganador no le produjo ninguna satisfacci(n al chocar su espada contra el crneo de $throgate y sentir la transferencia de la mortfera energa! 8ero el enano ni siquiera dio muestras de sentirlo ni brot( sangre, y la espada de &rizzt no rebot( 1CC

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hacia un lado! &rizzt ya haba sentido antes esa curiosa sensaci(n, como si hubiera dado un golpe sin consecuencias! Sin embargo, no lo capt( con rapidez suficiente, no entendi( el origen! $throgate se volvi(! n sus manos, los manguales giraban desesperadamente! =no apenas roz( la espada de &rizzt, pero ese contacto tan leve fue suficiente para que una gran descarga de energa brotara del enano y lanzara a &rizzt contra la pared, con tanta fuerza que las espadas salieron volando de sus manos! $throgate acort( la distancia, revoleando sus armas con furia! &rizzt no tena defensa! Con el rabillo del ojo vio que se elevaba una bola de metal con p.as relucientes de lquido e"plosivo! La bola vol( hacia su cabeza! @ue lo .ltimo que vio!

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EPLOGO
:'o te mueras; :'o te mueras por mi culpa; 0gritaba /aimun, sosteniendo en sus manos la cabeza de &eudermont0! :/aldito seas; :'o puedes morirte por m; &eudermont abri( los ojos!!!, bueno, al menos uno, porque el otro lo tena pegoteado por la sangre reseca! J#e fallado 0dijo! /aimun lo abraz( mientras meneaba la cabeza y el llanto lo ahogaba! J#e sido!!! un necio 0balbuci( el capitn al borde de sus fuerzas! J:'o; 0insisti( /aimun0! :'o; Lo intentaste! 8or el bien del pueblo, lo intentaste! 5 algo e"tra-o le sobrevino al joven /aimun entonces! =na revelaci(n, una epifana! n ese momento hablaba para &eudermont, tratando de darle alg.n consuelo en ese instante devastador de derrota suprema, pero mientras pronunciaba las palabras, ,stas resonaban en su propio interior! 8orque &eudermont lo haba intentado realmente, se haba propuesto luchar por el bien de los que durante a-os, en algunos casos durante toda su vida, haban sufrido el horror de $rklem 9reeth y de los cinco grandes capitanes corruptos! #aba tratado de eliminar el espantoso Carnaval del 8risionero, de erradicar a los piratas y el desorden que haba dejado a su paso un sangriento reguero de cadveres! Las propias acusaciones de /aimun contra &eudermont, sus afirmaciones de que la naturaleza autoritaria de &eudermont no era mejor para la gente a la que deca servir que los m,todos de los enemigos a los que pretenda derrotar, le parecan vacas al joven pirata en ese momen to de intenso dolor! Se senta inseguro, como si los a"iomas sobre los que haba construido su vida adulta no fueran tan absolutos ni tan moral% mente puros, como si el orden que &eudermont haba tratado de imponer no fuera tan decididamente malo como ,l haba credo! JLo has intentado, capitn 0dijo0! so es todo lo que cualquiera de nosotros puede hacer! $cab( con un gemido, pues se dio cuenta de que el capitn &euder mont, que haba sido durante a-os como un padre para ,l, haba muerto! Sollozando, /aimun acarici( con suavidad la cara ensangrentada del capitn! 3tra vez record( el momento en que lo haba conocido, aquellos primeros a-os de bonanza que haban pasado juntos a bordo del &uende del /ar! Con un gru-ido de desafo, /aimun pas( sus brazos por los hombros y las rodillas de &eudermont y se puso de pie, alzndolo del suelo! Sali( andando del palacio de Suljack a las calles de Luskan, donde los combates haban cesado y se iba e"tendiendo un silencio e"tra-o a medida que empezaba a difundirse la noticia de la muerte del capitn! Cabeza alta y vista al frente, /aimun se dirigi( hacia los muelles y esper( pacientemente, con &eudermont en sus brazos, mientras los tripulantes de un peque-o bote del )riplemente $fortunado remaban con denuedo para ir a recogerlo! J:Baya golpe recibiste en la cocorota, y si te duele tanto como a m, debe dolerte como si la tuvieras rota; :Cuajuajuajua; La rima del enano arranc( a &rizzt de la oscuridad, aunque hubiera preferido ahorrrsela! $bri( los ojos con dificultad y se encontr( sentado en una habitaci(n confortablemente decorada!!! Se dio cuenta de que era una habitaci(n de la taberna de l &rag(n +ojo en la que haba 1CE

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compartido varias comidas y haba tenido muchas conversaciones con &eudermont! 5 all estaba el enano, $throgate, su adversario, tranquilamente sentado frente a ,l y con las armas enfundadas a la espalda! &rizzt no consegua entenderlo, pero entonces se acord( de +egis! Se incorpor( como un rayo y empez( a mirar por toda la habitaci(n, llevndose las manos al cinto! Sus espadas no estaban all! 'o saba qu, pensar! 5 su confusi(n se hizo todava ms profunda cuando Carla"lc 4aenre y *immuriel 3blodra entraron en la estancia! )odo cobraba sentido, por supuesto, dado el golpe fallido de &rizzt 0bloqueado por medios psi(nicos0 contra $throgate, y entonces consigui( situar el momento en que haba sentido antes aquella sensaci(n e"tra-a de que su energa era absorbida! #aba sido en un combate con $rtemis ntreri, un combate al que haban asistido precisamente esos dos droAs! &rizzt se dej( caer en su asiento con el rostro ensombrecido por una e"presi(n amarga! J)endra que haber adivinado que esto era obra tuya 0gru-(! J1La cada de Luskan2 0pregunt( Carla"le0! /e adjudicas un m,rito!!! o una culpa e"cesivos, amigo mo! Lo que ves a tu alrededor no ha sido obra ma! &rizzt mir( al mercenario con evidente escepticismo! J:$h, me pones nervioso con tus dudas; 0a-adi( Carla"le con un profundo suspiro! Se calm( rpidamente y se acerc( a &rizzt con una silla a la que dio la vuelta para sentarse a horcajadas en ella, apoyando los codos en el respaldo y mirando a &rizzt a los ojos! J sto no ha sido obra nuestra 0insisti( Carla"le! J1Lo de mi combate con el enano2 J n eso s intervinimos, claro que s 0admiti( el mercenario0! 'o poda dejar que destruyeras algo tan valioso como ,l! J5 podras haberlo hecho, sin lugar a dudas Jdij o *immuriel por lo bajo, hablando en la lengua de los droA! J/e refiero a todo esto 0prosigui( Carla"le sin perder vez0! 'o fuimos nosotros quienes lo hicimos, sino la ambici(n de los hombres! JLos grandes capitanes 0conjetur( &rizzt, aunque todava no se lo crea! J5 &eudermont 0a-adi( Carla"le0! &e no haber cedido a su propia y tonta ambici(n!!! J1&(nde est2 0inquiri( &rizzt, irgui,ndose otra vez! La e"presi(n de Carla"le se volvi( sombra, y &rizzt contuvo la respiraci(n! J:$y;, ha sucumbido 0e"plic( Carla"le0! 5 el &uende del /ar ha zozobrado contra las rocas del puerto, aunque la mayor parte de su tripulaci(n ha conseguido huir de la ciudad a bordo de otro barco! &rizzt trat( de no derrumbarse, pero la muerte de &eudermont era un peso enorme sobre sus hombros! #aca tantos a-os que conoca al hombre! Lo haba considerado un amigo querido, un buen hombre, un buen lder! J sto no fue obra ma 0insisti( Carla"le, obligando a &rizzt a mirarlo a la cara0! 'o he metido la mano en esto! )e doy mi palabra! J8ero anduviste rondando 0lo acus( &rizzt, y Carla"le le dedic( un conciliador encogimiento de hombros! J'os proponamos!!!, en realidad nos proponemos todava, sacar el mayor provecho del caos 0 dijo Carla"le0! 'o voy a negar mis pretensiones de beneficiarme, del mismo modo que lo habra intentado de haber triunfado &eudermont! J)e habra rechazado 0le lanz( &rizzt, a lo cual Carla"le respondi( encogi,ndose otra vez de hombros! J s probable 0reconoci(0! ntonces, tal vez sea mejor para m que no haya ganado! 'o propici, este final, pero sin duda lo voy a aprovechar! &rizzt lo mir( con furia! J8ero de todos modos tengo algunas cualidades que me redimen 0le record( Carla"le0! 1C@

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&espu,s de todo, ests vivo! J#abra ganado la pelea de todos modos si no hubieras intervenido 0le record( &rizzt! J sa pelea, tal vez, pero 1y las cien siguientes2 l odio no desapareci( de la mirada de &rizzt!!!, hasta que la puerta se abri( y por ella entr( +egis, muy magullado, pero bien vivo y con un aspecto aceptable teniendo en cuenta la prueba por la que haba pasado! +obillard estaba acodado sobre la barandilla del )riplemente $fortunado con la mirada fija en la lejana, en la ciudad de Luskan! J@ue /orik el +ufin el que te rescat( de las aguas 0le dijo /aimun, colocndose a su lado! J&ile entonces que no lo matar, 0contest( +obillard0! #oy no! /aimun ri( entre dientes ante el recalcitrante sarcasmo del obstinado mago, pero por debajo de su risa se trasluca todava una profunda tristeza! J1Crees que ser posible rescatar el &uende del /ar; Jpregunt(! J4ueno, no me importa! /aimun no supo qu, contestar a esa abrupta respuesta, aunque sospechaba que era ms que nada una e"presi(n de enfado y de dolor! J4ueno, si lo consigues, s(lo me cabe esperar que t. y tu tripulaci(n est,is demasiado ocupados vengndoos de Luskan como para perseguir a tipos como yo por el ancho mar 0coment( el joven pirata! +obillard lo mir( por fin y le dedic( una mueca! J/e parece que un pu-ado de peces descompuestos no justifica ninguna batalla 0dijo, y ,l y /aimun cruzaron una profunda mirada, compartiendo ese momento de dolorosa realidad! J5o tambi,n lo echo de menos 0dijo /aimun! J5a lo s,, muchacho 0respondi( +obillard! /aimun apoy( una mano en el hombro de +obillard y luego se alej(, dejando al mago sumido en su pesar! +obillard le haba prometido que el )riplemente $fortunado tendra paso franco por $guas 8rofundas, y ,l confiaba en la palabra del mago! n lo que no confiaba en esos momentos el joven pirata era en su propio instinto! La muerte de &eudermont lo haba afectado profundamente, lo haba hecho pensar, por primera vez en muchos a-os, que el mundo tal vez fuera ms complicado de lo que su sensibilidad idea lista le haba permitido creer! J'o podramos haber pedido un resultado mejor 0insisti( *ensidan a los reunidos en &iez +obles! 4aram y )aerl se miraron con incredulidad, pero *urth asinti(, manifestndose de acuerdo con la evaluaci(n del Cuervo! n las calles de Luskan reinaba otra vez el orden, por primera vez desde que &eudermont y lord 4rambleberry haban atracado en el puerto! Los grandes capitanes se haban retirado a sus respectivos rincones< s(lo en el antiguo dominio de Suljack segua imperando el desorden! JLa ciudad es nuestra 0dijo *ensidan! J5a, y la mitad de sus habitantes estn muertos, y muchos han salido huyendo 0replic( 4aram! J scoria indeseable e innecesaria 0dijo *ensidan0! Los que quedamos controlamos! $qu no tiene cabida nadie que no comercie para nosotros, o combata para nosotros, o trabaje para nosotros de cualquier otra manera! Msta no es una ciudad para familias ni cuestiones mundanas! 'o, camaradas, Luskan es ahora un puerto franco! l .nico puerto franco aut,ntico de todo el mundo! J18odemos sobrevivir sin las instituciones de una verdadera ciudad2 0pregunt( *urth0! /e pregunto qu, enemigos podran levantarse contra nosotros! 1CD

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J1$guas 8rofundas2 1/irabar2 0pregunt( )aerl! *ensidan hizo una mueca! J'o lo harn! 5a he hablado con los enanos y hombres de /ira% bar que viven en el distrito del scudo! Les he e"plicado las ventajas de nuestro nuevo acuerdo, seg.n el cual las mercancas e"(ticas pasarn por las puertas de Luskan, entrando y saliendo sin restricciones, sin cuestionamientos! /e han manifestado su confianza en que el marchion lastul lo aceptar, tal como lo haba hecho su hija $rabeth! Los dems reinos de la /arca $rg,ntea no pasarn por /irabar para llegar a nosotros! 03bserv( a *urth con mirada aviesa al a-adir07 $ceptarn los beneficios, fingi,ndose ultrajados en el peor de los casos! *urth respondi( con una sonrisa de aceptaci(n! J5 $guas 8rofundas no emplear energas para atacarnos 0los tranquiliz( *ensidan0! 18ara qu, iban a hacerlo2 16u, ganaran con eso2 JBengar a 4rambleberry y a &eudermont 0dijo 4aram! JLos se-ores ricos, que se harn ms ricos comerciando con nosotros, no van a guerrear por eso 0replic( *ensidan0! Se ha terminado! $rklem 9reeth y la #ermandad $rcana han perdido! Lord 4rambleberry y el capitn &eudermont han perdido! $lguien podra decir que la propia Luskan ha perdido, y si nos atenemos a la antigua definici(n de la Ciudad de los Beleros, dira que no estn equivocados! ?8ero la nueva Luskan es nuestra, amigos mos, camaradas 0prosigui(, y su aparente calma, su absoluta compostura, daban fuerza a sus palabras0! Los e"tra-os dirn que vivimos fuera de la ley porque no nos importan las cuestiones menores de la gobernanza! Los que nos conocen bien dirn que somos listos porque los cuatro obtendremos beneficios que ni siquiera nos habamos atrevido a imaginar! *urth se puso de pie entonces, mirando a *ensidan fijamente! 8ero fue s(lo un momento, pues en seguida su cara se abri( en una ancha sonrisa y alz( su copa de ron en un brindis! J8or la Ciudad de los Beleros 0dijo! Los otros tres se unieron al brindis! 8or debajo de la Ciudad de los Beleros, Balindra ShadoAmantle ni siquiera parpadeaba, pero eso no quiere decir que no pensara! #aba sentido la muerte de $rklem 9reeth! #aba sido algo que se le haba clavado con ms profundidad que una daga! Los dos estaban vinculados, ine"orablemente, en la no muerte, ella como la hija que no respiraba del maestro lich, de modo que su muerte le haba dolido! 8or fin, volvi( la cabeza hacia un lado, el primer movimiento en varios das! $ll, en un estante, desde las profundidades de un crneo ahuecado, reluca algo, era algo ms que el simple reflejo de la luz encantada instalada en los rincones de la decorada habitaci(n! 'o, la luz sala del interior de la gema, la filacteria! sa luminosidad era la chispa de la vida, de la e"istencia no muerta de $rklem 9reeth! Con un gran esfuerzo que hizo que la piel y los huesos le crujieran al realizar el primer movimiento aut,ntico en tantos das, Balindra se puso de pie y camin(, con las piernas rgidas, hacia el crneo! Lo puso de lado y busc( dentro la filacteria! La alz( hasta la altura de sus ojos y la mir( fijamente, como tratando de distinguir la forma diminuta del lich! $unque el aspecto era s(lo el de una gema con un destello interior, una luz mgica, Balindra no se dej( enga-ar! Saba que tena en la mano el espritu, la energa vital de $rklem 9reeth! 1&eba ser devuelto a la no muerte para volver a ser un lich, o deba ser destruido, total e irrevocablemente2 Balindra ShadoAmantle sonri( y apenas un instante olvid( su calamitosa situaci(n y consider( las posibilidades! Ml le haba prometido la inmortalidad y, ms importante a.n, le haba prometido poder! )al vez eso fuera todo lo que le quedaba! /ir( la filacteria, la prisi(n preciosa de su desamparado maestro, sintiendo y regodendose en su 1C4

R.A. Salvatore poder!

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J$h est todo 0le insisti( Carla"le a &rizzt en las afueras de Luskan al caer la tarde! &rizzt lo mir( por un momento antes de echarse el fardo al hombro! J&e haber querido quedarme con algo, habra sido el felino, sin duda 0dijo Carla"le, atrayendo la mirada de &rizzt a donde estaba 9uenhAyvar echada, lami,ndose tranquilamente las patas0! )al vez alg.n da te des cuenta de que no soy tu enemigo! +egis, con la cara llena de magulladuras y vendajes por su cada, lanz( un resoplido al or eso! J:4ueno, no quera que te cayeras del tejado; 0respondi( Carla"le0! 8ero, por supuesto, tena que hacer que te durmieras por tu propio bien! J'o me lo has devuelto todo 0le dijo +egis con rabia! Carla"le acept( aquello con un encogimiento de hombros y un suspiro! JCasi todo 0respondi(0! Lo suficiente para que olvides mi .nica satisfacci(n! 5 puedes estar tranquilo, la he puesto junto con gemas que valen ms que el precio que hubieran pagado por ,l en el mercado franco! +egis no respondi( nada! JDd a casa 0les dijo Carla"le0! Dd a casa con el rey 4ruenor y con vuestros queridos amigos! $qu ya no ten,is nada que hacer! JLuskan est muerta 0dijo &rizzt! J8ara vuestras sensibilidades, as es, sin duda 0a-adi( Carla"le0! 5a no puede resucitar! &rizzt sigui( mirando un instante ms la Ciudad de los Beleros, digiriendo todo lo que haba sucedido! Luego, se volvi(, pas( un brazo por encima del hombro de su amigo halfling y lo hizo salir de all, sin volver la vista! J)al vez todava podamos salvar Longsaddle 0sugiri( +egis, y &rizzt se ri( y le dio un cari-oso apret(n! Carla"le mir( c(mo se alejaban, hasta que se perdieron de vista! &espu,s, meti( la mano en el bolsillo que llevaba al cinto para recuperar el .nico objeto que le haba quitado a +egis7 una peque-a talla en hueso esculpida por el halfling en la que se vea a &rizzt y a 9uenhAyvar! Carla"le sonri( con afecto y lade( su enorme sombrero hacia el este, hacia &rizzt &oF=rden!

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