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Las primeras dinastas[editar]

Vase: Lista de emperadores romanos Los primeros emperadores desde Augusto hasta la muerte de Nern (27 a. C. - 68) formaron la dinasta Julio-Claudia, que tras el periodo del 68 al 69, el ao de los 4 emperadores, dio paso a la dinasta Flavia con tres emperadores del 69 al 96 y a la dinasta Antonina, los 5 buenos emperadores, del 96 al 180. El 180 se inici la dinasta Severa que dur hasta la muerte de Alejandro Severo el 235.

Augusto (27 a. C.-14 d. C.)[editar]


Artculo principal: Csar Augusto

Augusto fund el Imperio Romano. Con la victoria de Octavio sobre Marco Antonio, la Repblica se anexion de facto las ricas tierras de Egipto, aunque la nueva posesin no fue incluida dentro del sistema regular de gobierno de las provincias sino convertida en una propiedad personal del emperador legable a sus sucesores. A su regreso a Roma el poder de Octavio fue enorme, tanto como lo fue la influencia sobre sus legiones. En el ao 27 a. C. se estableci una ficcin de normalidad poltica en Roma, otorgando a Augusto, por parte del Senado, el ttulo de Imperator Caesar Augustus (emperador Csar Augusto). El ttulo de emperador, que significa vencedor en la batalla, lo converta en comandante de todos los ejrcitos. Asegur su poder manteniendo un frgil equilibrio entre la apariencia republicana y la realidad de una monarqua dinstica con aspecto constitucional (Principado), en cuanto comparta sus funciones con el Senado, pero de hecho el poder del prncipe era completo. Por ello, formalmente nunca acept el poder absoluto aunque de hecho lo ejerci, asegurando su poder con varios puestos importantes de la Repblica y manteniendo el

orden sobre varias legiones. Despus de su muerte, Octavio fue consagrado como hijo del divus (divino) Julio Csar, lo que lo convertira, a su muerte, en dios.

La batalla de Accio, de Lorenzo A. Castro, 1672. En el plano militar Augusto estableci las fronteras del Imperio romano en lo que l consideraba deban ser sus lmites mximos de extensin al norte; el limes Elba-Danubio. Asimismo, finaliz la conquista de Hispania doblegando a las ltimas tribus del norte de las montaas cantbricas: cntabros y astures, que permanecan an al margen del control militar romano. Esta sangrienta lucha final sera conocida como las Guerras Cntabras. Tan difcil fue la tarea que Augusto se traslad personalmente con toda su corte a la pennsula Ibrica estableciendo Tarraco como capital provisional imperial. En este periodo la urbe experiment un gran crecimiento urbanstico. Hacia el 17 a. C. Hispania pasa a dominio romano por completo, y su territorio queda organizado en 3 provincias: Lusitania, Tarraconensis y Baetica, adems de la provincia Transduriana, que organizaba los territorios recin conquistados del Noroeste, de cuya existencia tenemos noticia por un epgrafe recientemente descubierto en el Bierzo: el Edicto del Bierzo. Al norte, Augusto tambin obtuvo grandes victorias y anexion Germania Magna, con lo que el Imperio se expandi hasta el ro Elba. Pero esta situacin no durara mucho: Augusto confi la direccin de la provincia a un inexperto gobernador, Publio Quintilio Varo. Su ineptitud y su escaso entendimiento de las culturas locales, nada acostumbradas a plegarse ante un conquistador, incrementaron los recelos de los lugareos. As fue como en 9 a. C. una revuelta protagonizada por Arminio aniquil las 3 legiones de Varo en una brutal emboscada conocida como la batalla del bosque de Teutoburgo. La reaccin romana permiti evacuar no sin problemas el resto de cuerpos militares acantonados en Germania. Augusto, escandalizado ante el desastre militar, exclamara: Quintilio Varo, devulveme mis legiones!. Finalmente, y a pesar de los deseos iniciales de Augusto, las legiones se retiraron a defender el frente del Rin. As el sistema de limes septentrional se mantendra estable hasta el colapso del Imperio en la menos firme frontera Rin-Danubio. Augusto recomend a su sucesor Tiberio que no tratara de extender ms all sus dominios.

La dinasta Julia-Claudia (27 a. C.-69 d. C.)[editar]

Expansin del Imperio Romano en 218 a. C. (Rojo), 89 a. C. (Rosa), 44 a. C. (Naranja), 14 d. C. (Amarillo), y 117 d. C. (Verde). Los sucesores de Augusto no demostraron ser especialmente dotados, lo que evidenciaba las debilidades de un sistema dinstico hereditario. Tiberio, Calgula y Nern fueron especialmente despticos e incluso se dejaron llevar por excesos que pusieron a prueba la fortaleza del sistema consolidado bajo la administracin de Octavio.

Tiberio (14-37 d. C.)[editar]

Tiberio. Tiberio era hijo de Livia Drusilla y de Tiberio Claudio Nern. El 18 de septiembre del ao 14, despus de la muerte de Octavio, qued solo en la regencia que haba obtenido con la acumulacin de ttulos de los aos anteriores. No adopt el ttulo de emperador y demostr su desafeccin al poder desde inicios de su reinado. Una de sus primeras decisiones fue reformar las instituciones, para lo cual aument el poder del Senado dndole la facultad de nombrar magistrados, de manera que los Comicios, instituciones cuya principal tarea era esa, fueron debilitadas. Al aumentar el poder del Senado y anular el del pueblo, Tiberio busc un equilibrio, aumentando de 3 a 9 cohortes los efectivos pretorianos y asignndole un campamento permanente en Roma, la Castra Praetoria. El Senado comenz la publicacin de numerosas leyes,

y recuper su antiguo poder, al tiempo que volva a ser la entidad fiscalizadora sobre los gobernadores de las provincias romanas. A los pocos aos del inicio de su reinado, en las regiones de Panonia y Germania, los legionarios se sublevaron exigiendo el pago de sus salarios atrasados. Germnico, un joven y brillante general, y el hijo de Tiberio, Julio Csar Druso, fueron enviados para sofocarla. As, Germnico uni a los rebeldes a su causa y emprendi una campaa en Germania, atravesando el Rin. Estos hechos, unidos a que Germnico recuperara las guilas de las legiones destruidas en la Batalla del Bosque de Teutoburgo, generaron euforia entre el pueblo y la popularidad de Germnico se dispar. En 17, tras decenas de aos sin victorias, Germnico celebr un triunfo. En 19, Germnico muri envenenado, sin conocerse el asesino, aunque muchas sospechas recayeron en Tiberio. En 23, tras la muerte de su hijo Druso, Tiberio se sumi en un estado depresivo, y lentamente fue delegando poderes en su prefecto del pretorio, Lucio Elio Sejano, quien ejerca el cargo desde 15, hasta que, finalmente, en 26, Tiberio se retir a la isla de Capri y dej el poder absoluto a Sejano, a quien quera mucho. Los 9000 hombres que Sejano tena a su mando le daban el poder de Roma. La muerte de Livia Drusilla, la temible mujer, envalenton al, hasta entonces, moderado Sejano. Comenz una serie de juicios contra sus enemigos, ejecutando y robando sus propiedades, y desterr a la descendencia de Germnico el ao 30. En 31 se erigi en cnsul junto a Tiberio. Ese mismo ao un complot senatorial lo llev a juicio y posteriormente a la muerte. Fue reemplazado como prefecto del pretorio por Nieve Sutor Macre. Al enterarse de esto, Tiberio volvi rpido a Roma e inici una carnicera que diezm las filas senatoriales, y ejecut a casi todos sus miembros. Muchos otros patricios fueron ejecutados, exiliados o encarcelados, debido a la cada de Sejano, amigo personal de Tiberio. En este tiempo, empezaron a salir a la luz rumores de supuestos actos indebidos de Tiberio durante su estancia en Capri, entre ellos, de perversin sexual. Tras terminar sus ejecuciones, Tiberio se retir del poder y se aisl completamente, dejando que el Imperio funcionara por s solo. Finalmente muere en la miseria, el 16 de marzo de 37, supuestamente asesinado por Macre o por Calgula, a quien dejara el poder en su testamento por ser hijo de Germnico, junto a su nieto, Tiberio Gemelo.

Calgula (37 - 41 d. C.)[editar]

Calgula.

Su nombre real fue Cayo Julio Csar Germnico. En su niez acompa a su padre en sus campaas, siendo objeto de aprecio por parte de los soldados, que le apodaron de forma cariosa "Calgura", diminutivo de Caligae, las botas-sandalias militares de la poca. Calgula asume el poder el 13 de marzo del ao 37. El testamento de Tiberio le dejaba el poder junto al nieto de este, Tiberio Gemelo. Con la ayuda del prefecto del pretorio, Nieve Sutor Macre, este anul el testamento y se declar emperador. Calgula haba estado junto a Tiberio en su estancia en Capri y se haba congraciado con l. El 28 de marzo, haca una entrada triunfal en Roma, debido a que el recuerdo de su padre, el gran general Germnico, unido a la alegra por la muerte de Tiberio y la sed de juventud, haca augurar buenos tiempos. Los primeros 6 meses fueron bastante prometedores. Calgula reparti una serie de recompensas monetarias a los pretorianos, a las tropas urbanas y a las fronterizas. Absolvi a todos los condenados y exiliados del rgimen de Tiberio y los alent a volver a Roma. Pero, despus de 6 meses de reinado, cae gravemente enfermo y cambia radicalmente su forma de gobernar, aunque no se conoce qu enfermedad padeci. Sin embargo, Calgula continu con sus buenos actos, publicando sus gastos personales y reformando profundamente las polticas econmicas del Imperio. No obstante, orden una serie de asesinatos sin juicio, incluyendo Macre, que lo elev al trono. Entre 38 y 39 se desencaden una grave crisis econmica debido a la quiebra del emperador, quien haba vaciado las arcas imperiales en numerosos juegos, banquetes, recompensas monetarias y en la construccin de obras pblicas. Comenz a multar e incluso a asesinar a muchos senadores y caballeros romanos para arrebatarles su patrimonio y as resolver su maltrecha situacin. Asimismo, grav con impuestos bodas, prostbulos y juicios. Adems, comenz a cantar pblicamente en los actos del circo ante el pueblo, rebajando su dignidad. Tergivers muchos testamentos para recibir los bienes que se establecan. Los centuriones devolvieron sus propiedades recibidas en saqueos, y algunos funcionarios pblicos fueron multados por corrupcin e incompetencia. Se desat una enorme hambruna que asol el Imperio, debido, segn muchos historiadores, al mismo Calgula y sus mandatos. En obras pblicas, reconstruy los puertos de Regium y Sicilia, y termin el Teatro Pompeyo y el Templo de Augusto. Se construyeron los canales de Aqua Claudia y Anio Novus. Con el ascenso de Calgula, el Senado perdi el poder adquirido con Tiberio, lo que agrav sus relaciones. Ejecut y humill a numerosos senadores sin ningn motivo. En el plano militar, Calgula conquist Mauritania y prepar una invasin a Britania. Desde el ao 40, Calgula comenz a aparecer en pblico caracterizado como dios o semidis. As, construy 3 templos en su propio honor y comenz a reemplazar a los dioses romanos por su propia imagen. En su vida privada, Calgula fue un verdadero manaco sexual, embaraz y prostituy a sus hermanas, e incluso se dice que quiso que Incitato, su caballo, fuera cnsul y sacerdote. Finalmente fue asesinado el 24 de enero del ao 41 por Casio Querea, apoyado por el Senado despus de un ao de homicidios por parte del demente emperador. Obviamente puede que sus actos cometidos fueran gravemente exagerados por los cronistas de la poca.

Claudio (41-54 d. C.)[editar]

Claudio. Claudio era el to de Calgula e hijo de Antonia la Menor y Nern Claudio Druso. Los das posteriores a la muerte de Calgula, fue proclamado emperador por la Guardia Pretoriana, frustrando los planes de Casio Querea de asesinar a toda la familia imperial y restaurar la Repblica. Haba estado alejado de la poltica debido a que padeca de cojera, tartamudez, numerosas enfermedades respiratorias, y un carcter tmido. Slo fue cuando Calgula lo nombr cnsul y senador que asumi un poco de protagonismo. Su nombramiento, el 24 de agosto del 41, se realiz con la aprobacin del Senado. Este haba sido nombrado porque se le crey un sujeto fcilmente manipulable. En vez de eso, Claudio demostr ser uno de los emperadores ms grandes de la historia romana, siendo un hbil juez, excelente legislador, un genio militar, y una persona autoritaria, pero tambin piadosa, humilde y amable. La expansin militar fue notable, anexando Tracia, Nrica, Licia, Panfilia y Judea. El ao 43, Claudio envi al general Aulo Plauco, junto a 4 legiones, a preparar la invasin de Britania, que constituira el mayor xito militar de Claudio. Finalmente, la victoria romana fue celebrada en el 44. En obras pblicas, termin los acueductos o canales de Aqua Claudia y Anio Novus. Construy el puerto de Ostia, facilitando el transporte de suministros a Roma. En materia judicial, lleg a juzgar numerosos pleitos. Comenz a invitar a la aristocracia de otros pueblos, brbaros incluidos, a venir a Roma e incluso nombr a algunos senadores. Lleg a decretar 20 edictos por da. Favoreci los derechos de los esclavos en detrimento de sus amos, prohibiendo la eutanasia por parte de estos hacia sus esclavos. Con el Senado, se mostr humilde, negndose a ocupar su trono en medio de la sala y sentndose con el resto de los senadores. Adems, les concedi el control de antiguas provincias imperiales, les permiti acuar sus propias monedas e incluso rechaz todos los ttulos que mereca por ganrselos cuando fuera el momento. Form un Senado ms eficiente y representativo. Sin embargo, muchos senadores intentaron derribarlo, generando una dura respuesta de Claudio, que ejecuta a muchos sediciosos. Concedi un lugar especial a los libertos, dndoles una amplia plataforma de accin en los rganos burocrticos. El 38, se cas con Valeria Mesalina. Durante su matrimonio, se conocieron numerosos escndalos de Mesalina, que era libertina en exceso. Sin embargo, el escndalo que la llevara a la muerte fue cuando se

cas con Cayo Silio pblicamente en Roma, el 48. Para evitar la humillacin, la envi a ejecutar. Se cas, por cuarta vez, siendo esta vez la elegida Agripina la Menor, el 49. El 13 de octubre de 54, muere, segn muchos, envenenado por su esposa, Agripina.

Nern (54-68 d. C.)[editar]

Nern. Nern asumi el trono tras la muerte de su padrastro, Claudio, gracias a las conjuras de su madre, Agripina la Menor, esposa del difunto emperador, en vez del propio hijo de Claudio, Britnico, quien tena ms derecho al trono que Nern, que era hijo de Ahenobarbo. Tras asumir el trono, el 13 de octubre, fue realmente su madre quien tom el poder, mientras que Nern tomaba las decisiones nominalmente. Los 5 primeros aos de su gobierno fueron moderados, debido en gran parte a la influencia que en l ejercan el filsofo y su tutor personal, Sneca, y el prefecto de la Guardia Pretoriana, Sexto Afranio Burro. Entre sus medidas estuvo intentar frenar la corrupcin que se haba instalado en el Senado. Sin embargo, pronto quiso tomar las riendas del poder con sus propias medidas, y fue arrebatando a su madre la influencia. Agripina, enojada, intent conspirar contra Nern, intentando, ahora, derribar su hijo y suplantarlo por Britnico. Sin embargo, Nern, adelantndose a su madre, mand envenenar en un banquete a Britnico, acabando con el nico sucesor posible, cuando ste haba cumplido 14 aos, el 12 de febrero de 55. Fue en ese entonces, cuando Nern expuls a Agripina del Palatino, la residencia imperial. Durante este tiempo, aburrido de su matrimonio con Octavia, hija de Claudio, inici un famoso romance con una de sus libertas, Claudia Actea. Tras la expulsin de su madre, su autonoma aument y comenz a imponer su voluntad, reduciendo el papel de Burro y Sneca a moderadores. El 58, inici un romance con Popea Sabina, esposa del general Marco Salvio Otn. En el 59, queriendo librarse de su madre, la mand asesinar, consiguindolo al tercer intento. Con ello, comenz a bajar su popularidad. El 62, muere Burro y Sneca es acusado de corrupcin, de manera que se retira de la vida pblica. Despus de esto, el mismo ao, se divorcia y destierra a Octavia y se casa con Popea. Elige a Cayo Tigelino como prefecto del Pretorio, siendo un hbil secuaz y malfico alentador de los planes malvados de Nern. El 64, se produjo el famoso incendio de Roma, que destruira por completo la ciudad. Muchos testigos aseguraron que vieron pretorianos prendiendo fuego en distintos puntos de la ciudad, y

la creencia de que Nern cant un poema viendo el incendio de Roma, emulando el de Troya, hace levantar muchas dudas sobre el autntico responsable del desastre. Nern, tratando de liberarse de la inquina pblica, culp a los cristianos, que ya eran una comunidad numerosa en Roma, e inici una feroz persecucin contra ellos. Las sospechas fueron confirmadas cuando comenz una serie de remodelaciones en el Palatino, con un coste de ms de 100 millones de sestercios, tras el incendio. El 65 fue descubierta una conjura del senador Cayo Calpurnio Pisn para derribarlo, por su exceso de poder y por su tirana. Tras ser ejecutados muchos patricios, Sneca se suicid despus admiten que haba escuchado de la conspiracin. En esta poca, muere Popea, asesinada accidentalmente por Nern despus de darle una patada en el vientre, estando ella embarazada. El arrepentimiento de Nern se ve en su bsqueda infructuosa de un amante que la reemplazara, en la que mantuvo relaciones homosexuales y con travestis. Nern se vuelve famoso por su aficin a la actuacin, la poesa y el canto, indignando a la aristocracia romana con sus actuaciones pblicas tanto en Roma como en otras partes del Imperio. Un ao antes, el 66, haba estallado en Judea una poderosa revuelta aplastada oportunamente por el general Tito Flavio Vespasiano. El 60, la reina brbara Boudica se haba sublevado contra el Imperio, siendo sofocada la revuelta. Entre el 67 y el 68, el gobernador de la Galia Lugdunensis, Cayo Julio Vindex, sublev a sus tropas contra Nern. Lucio Vergina Rufo, gobernador de la Germania Superior, le derrot, debiendo suicidarse. En junio del 68, el gobernador de la Hispania Tarraconense, Servio Sulpicio Galba, se sublev y el Senado lo declar emperador, declarando al mismo tiempo a Nern enemigo de Roma. Nern huy y se suicid el 9 de junio del 68.

Galba[editar]

Galba. Servio Sulpicio Galba era el gobernador de la Hispania Tarraconense desde el 61. Tras la revuelta de Cayo Julio Vindex, decidi unirse a su causa despus de enterarse de la muerte de Nern. As, reclut tropas en Hispania y march a Roma, con el apoyo general, ya que se le consideraba un fiable candidato al trono. Tras vencer a sus rivales, el Prefecto del Pretorio, Ninfidi Sabino, Fonte Capitn y Clodio Macer, se hizo con el poder el 9 de junio. Sin embargo, su avanzada edad le hizo extremadamente manipulable, e influenciado por sus consejeros ms

ntimos. Tom muchas decisiones polticas que resultaron un completo desastre, la adopcin del senador Lucio Calpurnio Pisn, para intentar subir su popularidad, provoc que el general Marco Salvio Otn se sublevara contra l a principios del 69. As, fue asesinado en una emboscada el 15 de enero en el Foro, y sus enemigos en la capital declararon a Otn como emperador.

Otn[editar]

Otn. Otn fue reconocido como emperador por el Senado el mismo da de la muerte de Galba. El nuevo emperador fue recibido con alivio. A pesar de su ambicin y codicia, a Otn no se le conoca que fuera tirnico ni cruel, por lo que se esperaba que fuera un emperador justo. Pero exista el problema de Vitelio, que llevaba das marchando hacia Italia desde la Germania. Vitelio posea el mando de las mejores legiones del Imperio, compuestas por veteranos de las guerras germnicas, como la I Germnica y la XXI Rapax. Estos eran sus mejores argumentos para conseguir el poder. Otn no tena intenciones de iniciar otra guerra civil y envi mensajeros para proponer una paz e invitar a Vitelio a ser su hijo adoptivo. Sin embargo, era ya demasiado tarde, y el ejrcito de Vitelio golpe Italia con una serie de victorias menores. Otn fue finalmente derrotado en la batalla de Bedriacum. En vez de huir e intentar un contraataque, Otn decidi poner fin al caos suicidndose. Haba sido emperador durante poco ms de 3 meses.

Vitelio[editar]

Vitelio. Vitelio tras la noticia del suicidio de Otn, fue reconocido como emperador por el Senado. Con la aceptacin garantizada, Vitelio sali de Roma. Sin embargo el comienzo de su reinado no fue favorable. La ciudad acogi con inquietud el acceso al cargo de pontfice mximo por parte de Vitelio en la misma fecha del aniversario de la batalla de Alia (394 a.C.), un da funesto para la supersticiosa sociedad romana. Los siguientes acontecimientos demostraran la certeza de estos temores. Con el trono fuertemente asegurado, Vitelio inici una serie de fiestas, banquetes (el historiador Suetonio cita 3 en un mismo da: maana, medioda y noche) y desfiles que llevaron a la tesorera imperial a la quiebra. Pronto se acumularon las deudas y los prestadores empezaron a pedir los pagos. Vitelio mostr su naturaleza violenta en reprimir con crueldad el atrevimiento de los demandantes mediante torturas y ejecuciones. Con las finanzas imperiales en un estado psimo, Vitelio hizo asesinar a todos los ciudadanos que se dijeran como l o su heredero. Se desat entonces una persecucin de cualquier posible rival invitndoles a palacio con promesas de poder para luego asesinarlos. Mientras tanto, las legiones estacionadas en las provincias de Oriente Prximo, Judea y Egipto, aclamaron a Vespasiano como emperador. Vespasiano haba sido un comandante excepcional en Judea bajo el mandato de Nern el ao 67 cuando asumi la tarea de sofocar la revuelta juda. Se gan el apoyo del gobernador de Siria, Cayo Licinio Muciano. Las experimentadas legiones que haban combatido duramente a los rebeldes judos marcharon sobre Roma al mando de Muciano. Vespasiano viaj a Alejandra, donde fue aclamado como Emperador el 1 de julio obteniendo el control de los vitales suministros de grano de Egipto. Tito, el hijo de Vespasiano, permaneci en Judea para acabar con la revuelta juda. Antes de que las legiones orientales pudieran llegar a Roma, las legiones danubianos de las provincias de Tracia y Mesia aclamaron a Vespasiano como emperador en agosto y encabezaron la invasin de Italia al mando de Marco Antonio Primero. En octubre las fuerzas de Primero obtuvieron una aplastante victoria sobre el ejrcito de Vitelio en la segunda batalla de Bedriacum. Rodeado de enemigos, Vitelio hizo un ltimo intento de ganarse el apoyo de la ciudad, sobornar y prometi poder a quien hizo falta. Mientras tanto, los ejrcitos del Danubio estaban cada vez ms cerca. Ante la inminente amenaza, Vitelio trat de ganar tiempo y envi a unos emisarios

acompaados por vrgenes vestales para negociar una tregua e iniciar conversaciones de paz. Al da siguiente, los mensajeros volvieron con la noticia de que el enemigo estaba a las puertas de la ciudad. Vitelio se dispuso entonces a esconderse y huir, pero antes decidi hacer una ltima visita al palacio. All fue asesinado por uno de los hombres de Vespasiano. El Senado acogi el da siguiente a Vespasiano como emperador. Esto ocurri el 21 de diciembre del 69, el mismo ao que haba comenzado con Galba en el trono.

La dinasta Flavia (69-96 d. C.)[editar]


Esta dinasta de los emperadores sobresali en el aspecto de la administracin y la construccin. Mantuvieron protegidas las fronteras mediante campamentos militares y otorgaron derechos de ciudadana romana a los habitantes de las provincias del imperio.

Vespasiano (69-79 d. C.)[editar]

Vespasiano. Vespasiano descenda de una familia del orden ecuestre que haba alcanzado el rango senatorial durante los reinados de los emperadores de la Dinasta Julio-Claudia. Siendo designado cnsul en 51, gan renombre como comandante militar, destacando en la invasin romana de Britania (43). Comand las fuerzas romanas que hicieron frente a la revuelta de los judos del ao 66. Cuando se dispona a sitiar Jerusaln, la capital rebelde, el emperador Nern se suicid, sumiendo al Imperio en un ao de guerras civiles conocido como el Ao de los Cuatro Emperadores. Tras la rpida sucesin y muerte de Galba y Otn y el ascenso al poder de Vitelio, los ejrcitos de las provincias de Egipto y Judea proclamaron emperador a Vespasiano el 1 de julio del 69. En su camino hacia el trono imperial, Vespasiano se ali con el gobernador de Siria, Cayo Licinio Muciano, quien condujo las tropas de Vespasiano contra Vitelio, mientras el propio Vespasiano tomaba el control sobre Egipto. El 20 de diciembre, Vitelio fue derrotado y al da siguiente Vespasiano fue proclamado emperador por el Senado. Poca informacin ha sobrevivido del reinado de Vespasiano despus de sus diez aos de gobierno. Destaca de su reinado el programa de reformas financieras que promovi, tan

necesario tras la cada de la Dinasta Julio-Claudia, su exitosa campaa en Judea y sus ambiciosos proyectos de construccin como el Anfiteatro Flavio, conocido popularmente como el Coliseo Romano. Tras su muerte, el 23 de junio de 79, fue sucedido en el trono por su hijo mayor, Tito.

Tito (79-81 d.C.)[editar]

Tito. Tito, antes de ser proclamado emperador alcanz renombre como comandante militar al servir a las rdenes de su padre en Judea, durante el conflicto conocido como la Primera Guerra JudeoRomana (67 - 70). Esta campaa sufri una breve pausa despus de la muerte del emperador Nern (9 de junio de 68), cuando su padre fue proclamado emperador por sus tropas (21 de diciembre de 69). En este punto, Vespasiano inici su participacin en el conflicto civil que asol el Imperio durante el ao de su nombramiento como emperador, conocido como el ao de los cuatro emperadores. Tras este nombramiento recay sobre Tito la responsabilidad de acabar con los judos sediciosos, tarea que realiz de forma satisfactoria tras sitiar y destruir Jerusaln (70), el templo fue destruido en el incendio. Su victoria fue recompensada con un triunfo y conmemorada con la construccin del Arco de Tito. Bajo el reinado de su padre, Tito recogi recelos entre los ciudadanos de Roma debido a su servicio como prefecto del cuerpo de guardaespaldas del emperador, conocido como la Guardia Pretoriana, y tambin causa de su intolerable relacin con la reina Berenice de Cilicia. A pesar de estas faltas a la moral romana, Tito gobern con gran popularidad despus de la muerte de Vespasiano el 23 de junio de 79 d. C. y es considerado como un buen emperador por Suetonio y otros historiadores contemporneos. Lo ms importante de su reinado fue su programa de construccin de edificios pblicos en Roma (Tito finaliz el anfiteatro Flavio, conocido comnmente como el Coliseo). La enorme popularidad de Tito tambin se debi a su gran generosidad con las vctimas de los desastres que sufri el Imperio durante su breve reinado, la erupcin del Vesubio en 79 d. C. y el incendio de Roma el 80 d. C. Tras dos aos en el cargo, Tito muri a causa de unas fiebres, el 13 de septiembre del 81 d. C. La gran popularidad de Tito hizo que el Senado lo proclamara como dios. Tito fue sucedido por su hermano menor, Domiciano.

Domiciano (81-96 d.C.)[editar]

Domiciano. Su juventud y los inicios de su carrera transcurrieron a la sombra de su hermano Tito, que logr un considerable renombre militar durante las campaas de Germania y de Judea de los aos 60. Esta situacin se mantuvo durante el reinado de su padre Vespasiano, coronado emperador el 21 de diciembre de 69, tras un largo ao de guerras civiles conocido como el Ao de los Cuatro Emperadores. Al tiempo que su hermano goz de poderes semejantes a los de su padre, l fue recompensado con honores nominales que no implicaban ninguna responsabilidad. A la muerte de su padre el 23 de junio de 79, Tito le sucedi pacficamente, pero su corto reinado finaliz abruptamente e inesperadamente a su muerte por enfermedad, acaecida el 13 de septiembre del 81. Al da siguiente Domiciano fue proclamado emperador por la Guardia Pretoriana, su reinado, que durara quince aos, sera el ms largo desde el de Tiberio. Las fuentes clsicas lo describen como un tirano cruel y paranoico, situando entre los emperadores ms odiados en comparar su vileza con las de Calgula o Nern. No obstante, la mayor parte de las afirmaciones sobre l tienen su origen en escritores que le fueron abiertamente hostiles: Tcito, Plinio el Joven y Suetonio. Estos hombres exageraron la crueldad del monarca al efectuar adversas comparaciones con los Cinco Buenos Emperadores que le sucedieron.

Los Cinco Buenos Emperadores (96 - 180 d.C.)[editar]

Mapa del Imperio Romano en su mayor extensin, hacia el 150 d. C. Los Cinco Buenos Emperadores llevaron Roma a su culmen territorial, econmico y de poder: Nerva; Trajano, de origen hispano y gran conquistador; Adriano, querido emperador que realiz grandes reformas y visit numerosas partes del imperio; Antonino Po; y Marco Aurelio, pensador a la par que defensor de la fronteras.

Nerva (96-98 d.C.)[editar]


Marco Coceyo Nerva lleg al poder tras la muerte de Domiciano en 96, vctima de una conspiracin de la Guardia Pretoriana. Para cuando asumi, Nerva era considerado uno de los polticos ms experimentados de Roma, teniendo, a la sazn, 65 aos de edad. Nerva haba sido testigo de diversas etapas histricas del Imperio, incluyendo la crisis anrquica del Ao de los Cuatro Emperadores, por lo que su eleccin pudo verse motivada por la confianza de sus pares del Senado en que su gobierno, que se prevea corto, sera moderado y restaurara el poder del Senado, mermado seriamente durante la administracin de Domiciano, quien vio en la institucin un enemigo ms para sus intereses. Pronto, el longevo emperador comenz a enmendar los excesos de la gestin anterior, concediendo amnistas a presos polticos, y liberando senadores, adems de devolver propiedades confiscadas a los patricios. Para ganarse el vital apoyo del pueblo romano, alivian la carga tributaria de los ms pobres y reparti 75 denarios a cada ciudadano, adems del donativum para la Guardia Pretoriana. Cercano a su muerte, se suscit una crisis de sucesin, especial preocupacin de Nerva, puesto que podra desencadenar otra Guerra Civil. Con el objetivo de ganarse el apoyo de las tropas, con quienes no poda ser carismtico. As, design como sucesor al general Marco Ulpio Trajano, decisin acertada considerando su popularidad en el Ejrcito, que jams simpatiz con Nerva. Finalmente, muere en 98, pero su sabia decisin de adoptar a Trajano asegur una continuidad de un gobierno progresista y moderado.

Cmodo[editar]
A Marco Aurelio le sucedi su hijo natural Cmodo, con el que reapareceran muchos de los problemas previamente presentes en cuanto a sucesiones e inestabilidad. A la muerte de Cmodo, el Imperio se sumi en una poca de confrontacin civil, tras la que asumi el trono Septimio Severo, quien instaur la Dinasta Severa.

La dinasta Severa (193-235 d.C.)[editar]


Septimio Severo (193 - 211)[editar]

Septimio Severo. Tras la muerte de Cmodo el 31 de diciembre de 192, el general Publio Helvio Pertinax asumi el poder, tras pagar un contundente soborno a la Guardia Pretoriana. Debido a la poltica financiera de Pertinax, que implic rebajar la paga de los pretorianos, se sublev la Guardia Pretoriana, y termin asesinndolo. El rico senador Didio Juliano compr, en una subasta pblica, el trono imperial. Tras la llegada de la noticia de la muerte de Pertinax, las legiones del Danubio, el Rin y Germania proclamaron emperador a Septimio Severo. Tras un fugaz y torpe reinado de Juliano, ste fue ejecutado el 1 de junio por orden del Senado. El 9 las tropas de Severo entraban en la capital. Para deshacerse de la influencia de los pretorianos, los invit a un banquete en que fueron desarmados; los reemplaz por soldados leales a l. En 194, el gobernador de Siria, Pescenio Nger, se rebela contra Severo, quien terminara aplastndolo en Issos. En Britania, Clodio Albino amenaz el poder del emperador, al tener a su mando un poderoso ejrcito; sin embargo, Severo le otorg un consulado y el ttulo de Csar, apaciguando los nimos. Sin embargo, poco despus, en 195, Severo se enfrent a Albino, quien march con 40.000 hombres contra Severo, en la Batalla de Lugdunum, en 196, tras la cual vence Severo y se suicida Albino. Entre 197 y 199, llev una exitosa campaa contra el imperio parto, tras la cual estableci la provincia de Mesopotamia. Su gobierno, de marcado carcter militar, tendi a otorgarles favores a los militares, tales como la creacin de nuevas legiones, el aumento de su salario y de sus privilegios, lo que redund en un aumento de su situacin social, y la fundacin de nuevos colegios militares.

Finalmente, emprendi numerosas obras pblicas para aumentar la riqueza de Roma. A su muerte, el 9 de febrero de 211, nombr a sus hijos Caracalla y Geta.

Caracalla (211 - 217)[editar]

Caracalla. Tras la muerte de su padre en 211, el Imperio qued bajo el gobierno de Publio Septimio Geta, hermano de Caracalla, y ste mismo. Sin embargo, el crudo conflicto entre los hermanos termin con el suicido de Geta, en 212, tras presiones de Caracalla. Tras esto, Caracalla se retira de Roma y emprende una serie de campaas militares. En Germania, logr la pacificacin de las fronteras. En Alejandra, Grecia, sus soldados saquearon y asesinaron a miles de habitantes, tras una humillacin al emperador, lo que acrecent al odio del pueblo, ya bastante fomentado con la muerte de Geta y las masivas ejecuciones que le siguieron. En obras pblicas, mandara a construir unas espectaculares termas en Roma que llevan su nombre, y, adems, decret la Constitutio Antoniniana, en el 212, que nombraba ciudadanos romanos a todos los habitantes libres de las provincias. Durante una campaa contra los partos, el Prefecto del Pretorio, Marco Opelio Macrino, terminara sublevndose contra l. Con esto, fue asesinado en Partia, tomando Macrino el poder, en 217.

Macrino (217 - 218)[editar]


Continu la campaa en Partia, tras auto-proclamarse emperador, y, tras la Batalla de Nisibis, que result en empate, pag a los partos 200 millones de sestercios para conseguir la paz, que sac, en parte, del sueldo de los legionarios. Debido a que se proclam sin el consentimiento del Senado, ste decidi nombrar a un adolescente llamado Vario vito (el futuro Heliogbalo) como sucesor de Caracalla. As,

Macrino vio su situacin comprometida. En junio de 218, se enfrent a las tropas que apoyaban a Heliogbalo, derrotndolo.

Heliogbalo (218 - 222)[editar]


Tras la derrota de Macrino en la Batalla de Antioqua, el 8 de junio de 218, la Legio III Galica, que proclam a Heliogbalo, lo instal en el trono gracias a las diligencias de su abuela, Julia Mesa. Sin embargo, pasara poco tiempo antes de que las legiones romanas se arrepintieran de haberlo apoyado; su desenfrenada conducta sexual, unida a su devocin por un dios nuevo, generaron amplio rechazo en la sociedad. Intent suplantar a Jpiter por el Deus Sol Invictus. Estas conductas, unidas a acusaciones como que se prostitua en el Palacio Imperial, bastaron para que su propia abuela, Julia Mesa, conspirara contra l, apoyada por el pueblo y el Senado romano. Se dice que lleg a casarse 6 veces, con homosexuales. Fue asesinado cuando contaba 18 aos, y reemplazado por su primo, Alejandro Severo.

Alejandro Severo (222 - 235)[editar]


El nuevo emperador, tranquilo y pacfico, terminara dejando el poder en su madre y abuela, que se dedicaron a reparar los errores cometidos durante la administracin de Heliogbalo. Su gobierno fue poco significativo, y, tras una campaa contra los sasnidas, realiza una marcha triunfal en Roma. Durante sus campaas contra los germanos, fue asesinado por sus tropas. Su gobierno marca el ltimo gobierno civil de Roma; con su muerte, se inician 50 aos de total anarqua militar en el Imperio y termina la Dinasta Severa.

Crisis del siglo III (235-284)[editar]


Artculo principal: Crisis del siglo III

Emperadores ilirios (268-284)[editar]


Artculo principal: Emperadores ilirios

El Bajo Imperio (284-395)[editar]


Artculo principal: Bajo Imperio romano

Diocleciano y la Tetrarqua (284-395)[editar]


Artculos principales: Diocleciano y Tetrarqua.

La dinasta Constantiniana (305-363)[editar]

Artculo principal: Dinasta Constantiniana

La dinasta valentiniana (364-395)[editar]


Artculos principales: Dinasta valentiniana y Dinasta teodosiana.

La divisin del Imperio (395-476 / 1453)[editar]


El Imperio romano de Occidente es la parte occidental del Imperio romano, despus de su divisin en Occidente y Oriente iniciada con la tetrarqua del Emperador Diocleciano (284-305) y efectuada de forma definitiva por el Emperador Teodosio I (379-395), quien lo reparti entre sus dos hijos: Arcadio recibi el Imperio de Oriente y Honorio recibi el de Occidente.

El fin del Imperio romano de Occidente (395-476)[editar]


Artculos principales: Imperio romano de Occidente y Decadencia del Imperio romano.

A principio del siglo V, las tribus germnicas, empujadas hacia el Oeste por la presin de los pueblos hunos, procedentes de las estepas asiticas, penetraron en el Imperio Romano. Las fronteras cedieron por falta de soldados que las defendiesen y el ejrcito no pudo impedir que Roma fuese saqueada por visigodos y vndalos. Cada uno de estos pueblos se instal en una regin del imperio, donde fundaron reinos independientes. Uno de los ms importantes fue el que derivara a la postre en el Sacro Imperio Romano Germnico.

Slido bizantino de Odoacro en nombre de Zenn. El emperador de Roma ya no controlaba el Imperio, de tal manera que en el ao 476, un jefe brbaro, Odoacro, destituy a Rmulo Augstulo, un nio de 15 aos que fue el ltimo emperador Romano de Occidente y envi las insignias imperiales a Zenn, emperador Romano de Oriente.

Supervivencia del Imperio romano de Oriente (3951453)[editar]


Artculo principal: Imperio bizantino

El Imperio restaurado: el Sacro Imperio Romano (8001806)[editar]


Artculos principales: Imperio Carolingio y Sacro Imperio Romano.

Ejrcito romano[editar]
Artculos principales: Ejrcito romano, Legin romana e Historia de la estructura del ejrcito

romano.

Recreadores como legionarios de la segunda mitad del siglo I. El mando supremo del ejrcito corresponda al Emperador. En provincias el mando corresponda al gobernador provincial (pero ste a su vez estaba supeditado al Emperador que poda apartarlo cuando quisiera), pudiendo tambin asumirlo temporalmente el Emperador. El nmero de legiones oscil en toda la poca imperial, con un nmero cercano a la treintena. Los caballeros y las clases altas haban desaparecido prcticamente del ejrcito y las legiones deban reclutar entre los ciudadanos, primero en Italia, pero se reclutaron progresivamente en las provincias donde estaban acantonadas, y si era necesario se recurra a mercenarios extranjeros (sobre todo germanos). Con la entrada de los proletarios del ejrcito tendi a una profesionalizacin, si bien estos soldados tenan ms facilidad para el saqueo. Los ascensos se ganaban por mritos, por favores o por dinero. El tiempo de servicio fue aumentado progresivamente y no eran excepcionales servicios de treinta o ms aos. Para ejercer algunos cargos municipales haba un cierto tiempo de servicio en el ejrcito. La legin dispona de arsenales (armamentos) y de talleres de fabricacin y reparacin. Los soldados reciban un sueldo, donativos imperiales en ocasin del acceso al trono, las fiestas o los motines, regalos (stillaturae) y el botn de guerra. La racin de alimentos diaria fue creciendo y se le proporcionaba trigo, sal, vino, vinagre, carne fresca y carne salada. Los campamentos se convirtieron en plazas fuertes. Disponan de murallas y torreones y se dividan interiormente en cuatro partes marcadas por dos vas perpendiculares. Contenan sala de baos, sala de reuniones, capillas, oficinas, crcel, hospital y almacenes. Los mercaderes, artistas, prostitutas y otros acudan a sus alrededores y se establecan constituyndose

aglomeraciones urbanas, y crecan las poblaciones civiles (canabae) y las casas de baos y anfiteatros. Los terrenos prximos se utilizaban como pastos para el ganado, y en general se arrendaban por ello los agricultores de la zona.

Estructura de la legin[editar]
Una legin romana (el emblema de la que era un guila plateada) consista en diez cohortes (con su respectivo estandarte) cada una de ellas con cinco o seis centurias de 80 hombres subdivididas en 10 contubernios (unidad bsica de 8 legionarios que compartan tienda), contando pues cada legin 5.000 o 6.000 hombres de infantera, divididos en cincuenta o sesenta centurias. Contaba tambin con las guerrillas regulares auxiliares y de caballera (alae) ciento veinte hombres de caballera. El nombramiento de los legatus legionis, lugartenientes de la legin con funciones de pretor, asistidos por tribunos militares designados todos ellos por el gobernador provincial o por el Emperador, que tambin podan nombrar a los centuriones. Junto a los legados de la legin estaban los benefiaciarii (encargados de misiones de confianza), los strato (escuderos), los comentarienses (archiveros), los cornicularii (contadores ) y los actuario (escribientes). Los tribunos militares se dividan en laticlavii (afectos a la administracin) y angusticlavii (misiones propiamente militares). Los centuriones los auxiliaba un oficial secundario llamado optio, algunos de los cuales tambin ejercan funciones administrativas. En caballera el suboficial que mandaba una turma (nueve jinetes) era llamado decurin. Otros suboficiales eran eltesserarius (equivalente a un sargento), el' 'signifer o vexillarius (portaestandartes), el aquilifer (el portador del guila legionaria), el campiductor (instructor) y el pecunarius (furriel). Las cohortes[editar] Las cohortes se estructuraban en diez filas de 40 o 60 hileras que en tiempos de Trajano se redujeron a cinco filas. Con Adriano surgi la cohorte familiar (compuesta de 1.200 soldados escogidos) mientras las restantes cohortes fueron llamadas quingentaries y contaban 500 soldados. Desde el reinado de Adriano el reclutamiento se hizo exclusivamente en las provincias donde serva la Legin. Se estructuraron varias cohortes especializadas: las de infantera (peditata), la de caballera o mixta (equitativa), la policial (togata), la de vigilancia (excubitoria), la de guarnicin en una ciudad (urbana), la encargada de apagar incendios (Vigilio) y la encargada de la guardia y custodia imperial o de un caudillo (Praetoriana ). Esta guardia personal del general en jefe fue habitual en el Imperio. Exista el cuartel general (Guardia Pretoriana o guardia del general en jefe) los miembros tenan ms sueldo y estaban dispensados de los trabajos del campamento, y que llegaron a ser los rbitros del Imperio. Las centurias[editar]

Las centurias estaban al mando de centuriones (el centurin de ms prestigio era el primus pilus habitualmente el ms veterano), por encima del cual haba seis tribunos de la legin de rango ecuestre, y el legatus de la legin, de rango senatorial, que haba sido anteriormente pretor (en las provincias donde solo haba una legin, el legatus de la provincia y el de la Legin era la misma persona).

Equipamiento[editar]
El equipamiento de los legionarios cambiaba sustancialmente dependiendo del rango. Durante las campaas, los legionarios iban equipados con armadura (lorica segmentata), escudo (scutum), casco (galae), una lanza pesada y una ligera (pilum), una espada corta (gladius), una daga (pugio), un par de sandalias (caligae), una sarcina (mochila de marcha), y comida y agua para dos semanas, equipo de cocina, dos estacas (Sude murale) para la construccin de muros, y una pala o cesta.

Armada romana[editar]
Artculo principal: Armada romana

Trirreme romano representado en un mosaico. La Armada romana (en latn classis, literalmente flota) comprendi las fuerzas navales del Antiguo Estado Romano. A pesar de jugar un papel decisivo en la expansin romana por el Mediterrneo, la armada nunca tuvo el prestigio de las legiones romanas. A lo largo de su historia los romanos fueron un pueblo esencialmente terrestre, y dejaron los temas nuticos en manos de pueblos ms familiarizados con ellos, como los griegos y los egipcios, para construir barcos y mandarlos. Parcialmente debido a esto, la armada nunca fue totalmente abrazada por el Estado Romano, y se consideraba no romana.3 En la antigedad, las armadas y las flotas comerciales no tenan la autonoma logstica que en la actualidad. A diferencia de las fuerzas navales modernas, la armada romana, incluso en su apogeo, no existi de forma autnoma, sino que oper como un adjunto del Ejrcito romano. En el transcurso de la Primera Guerra Pnica la armada fue expandida masivamente y jug un papel vital en la victoria romana y en la ascensin de la Repblica romana a la hegemona en el Mediterrneo. Durante la primera mitad del siglo II a. C. Roma destruy Cartago y subyug los Reinos Helensticos del este del Mediterrneo, logrando el dominio completo de todas las orillas del mar interior, que ellos llamaron Mare Nostrum. Las flotas romanas volvieron a tener un papel

preponderante en el siglo I a.C. en las guerras contras los piratas y en las guerras civiles que provocaron la cada de la Repblica, cuyas campaas se extendieron a lo largo del Mediterrneo. En el 31 a. C. la gran Batalla de Accio puso fin a las guerras civiles con la victoria final de Augusto y el establecimiento del Imperio Romano. Durante el perodo imperial el Mediterrneo fue un pacfico lago romano por la ausencia de un rival martimo, y la armada qued reducida mayormente a patrullaje y tareas de transporte.4 Sin embargo, en las fronteras del Imperio, en las nuevas conquistas o, cada vez ms, en la defensa contra las invasiones brbaras, las flotas romanas estuvieron plenamente implicadas. El declive del Imperio en el siglo III d. C. se sinti en la armada, que qued reducida a la sombra de s misma, tanto en tamao como en capacidad de combate. En las sucesivas oleadas de los pueblos brbaros contra las fronteras del Imperio la armada slo pudo desempear un papel secundario. A comienzos de siglo V d. C. las fronteras del imperio fueron quebradas y pronto aparecieron reinos brbaros en las orillas del Mediterrneo occidental. Uno de ellos, el pueblo vndalo, cre una flota propia y atac las costas del Mediterrneo, incluso lleg a saquear Roma, mientras las disminuidas flotas romanas fueron incapaces de ofrecer resistencia. El Imperio romano de Occidente colaps en el siglo V d. C. y la posterior armada romana del duradero Imperio romano de Oriente es llamada por los historiadores Armada bizantina.

Arquitectura[editar]
Vanse tambin: Arquitectura romana, Vivienda (Roma Antigua) y Edificacin pblica (Roma

Antigua).

Anfiteatro de Tarraco (hoy Tarragona).

Acueducto de Segovia

Las ciudades romanas eran el centro de la cultura, la poltica y la economa de la poca. Base del sistema judicial, administrativo y fiscal eran tambin muy importantes para el comercio y a su vez albergaban diferentes acontecimientos culturales. Es importante destacar que Roma fue, a diferencia de otros, un imperio fundamentalmente urbano. Las ciudades romanas estaban comunicadas por amplias calzadas que permitan el rpido desplazamiento de los ejrcitos y las caravanas de mercaderes, as como los correos. Las ciudades nuevas se fundaban partiendo siempre de una estructura bsica de red ortogonal con dos calles principales, el cardo y el decumano que se cruzaban en el centro econmico y social de la ciudad, el foro, alrededor del cual se erigan templos, monumentos y edificios pblicos. Tambin en l se disponan la mayora de las tiendas y puestos comerciales convirtiendo el foro en punto de paso obligado para todo aquel que visitase la ciudad. As mismo un cuidado sistema de alcantarillado garantizaba una buena salubridad e higiene de la ciudad romana. Curiosamente, este riguroso ordenamiento urbanstico, ejemplo del orden romano, nunca se aplic en la propia Roma, ciudad que surgi mucho antes que el imperio y que ya tena una estructura un tanto desordenada. El advenimiento del auge del poder imperial motiv su rpido crecimiento con la llegada de multitud de nuevos inmigrantes a la ciudad en busca de fortuna. Roma nunca fue capaz de digerir bien su grandeza acentundose ms an el caos y la desorganizacin. La capital construa hacia lo alto, el escaso espacio propici la especulacin inmobiliaria y muchas veces se construy mal y deprisa siendo frecuentes los derrumbes por bloques de pisos de mala calidad. Famosos eran tambin los atascos de carros en las intrincadas callejuelas romanas. La fortuna sin embargo quiso que la capital imperial se incendiara el ao 64 dC, durante el mandato de Nern. La reconstruccin de los diferentes barrios se realiz conforme a un plan maestro diseado a base de calles rectas y anchas y grandes parques lo que permiti aumentar muchsimo las condiciones higinicas de la ciudad. Por lo dems toda ciudad romana trataba de gozar de las mismas comodidades que la capital y los emperadores gustosos favorecan la propagacin del modo de vida romano sabedores de que era la mejor carta de romanizacin de las futuras generaciones acomodadas que jams desearan volver al tiempo en que sus antepasados se rebelaban contra Roma. Por ello, all donde fuera preciso se construan teatros, termas, anfiteatros y circos para el entretenimiento y el ocio de los ciudadanos. Tambin muchas ciudades intelectuales gozaban de prestigiosas bibliotecas y centros de estudio, as fue en Atenas por ejemplo ciudad que siempre presumi de su presuntuosa condicin de ser la cuna de la filosofa y el pensamiento racional. Para traer agua desde todos los rincones se construan acueductos si era preciso, el agua llegaba a veces con tal presin que era necesario construir abundantes fuentes por todas partes lo que an aumentaba ms el encanto de dichas ciudades, que a pesar de estar construidas en tierras secas reciban la llegada de las bien planificadas canalizaciones romanas. Las casas tpicas eran las insulae (isla). Solan estar hechas de adobe normalmente de unos tres o cuatro pisos aunque en Roma o en otras ciudades de gran densidad se llegaban a construir verdaderos rascacielos cuya solidez muchas veces fue ms que dudosa. La gente rica y de dinero, patricios de buena familia o ricos comerciantes plebeyos que haban hecho fortuna se alojaban en casa de una sola planta con patio interior (impluvium) recubierto de mosaicos llamadas domus.

En honor a las victorias se construan columnas, arcos de triunfo, estatuas ecuestres y placas conmemorativas que solan hacer siempre referencia al emperador reinante y sus gloriosas victorias conseguidas en pos de la salvaguarda de la pax romana de la que gozaban inconscientes los ciudadanos de la urbe. Era un motivo que se recordaba constantemente para dar sentido a la recaudacin imperial, sin dinero no hay ejrcito, sin ejrcito no hay seguridad y sin seguridad no hay ciudades ni comercio. Algo que quedara patente a finales del bajo imperio. Con la llegada de la crisis del siglo tercero y, particularmente, ya en el tardo imperio cristiano la seguridad de la que disfrutaron durante tiempo las ciudades romanas haba desaparecido. Y muchas de ellas, sobre todo las ms fronterizas con los limes acechados por los pueblos germanos se vieron obligadas a amurallarse y recluirse en fortificaciones sacrificando calidad de vida por seguridad. Fue un paso hacia atrs que se materializara con la desaparicin del imperio de occidente, la ruralizacin, el fin de las actividades comerciales y el surgimiento de los castillos medievales.

Economa[editar]

Renta per cpita estimada hacia el 1 d. C. para diferentes regiones del imperio, Italia y la regin oriental del imperio tenan mayor renta per cpita. Fuente: World Population, GDP and Per Capita GDP, 1-2010 AD Artculo principal: Economa en la Antigua Roma La economa del Imperio Romano era la propia de un imperio esclavista; los esclavos trabajaban, obviamente sin remuneracin alguna, lo cual produca una enorme riqueza. Las diferentes ciudades y provincias estaban conectadas por una red de comunicaciones, vas y puertos, que fomentaban el comercio notablemente.

Aunque la vida se centraba en las ciudades, la mayora de los habitantes vivan en el campo con un buen nivel, donde cultivaban la tierra y cuidaban el ganado. Los cultivos ms importantes eran el trigo, la cebada, la via y los olivos, tambin rboles frutales, hortalizas y legumbres. Los romanos mejoraron las tcnicas agrcolas introduciendo el arado romano, molinos ms eficaces, como el grano, el prensado de aceite, tcnicas de regado y el uso de abono. Desde el punto de vista econmico, la base agrcola vara bastante segn las zonas.

En el Valle del Po predominaba el pequeo campesinado que conviva con los grandes dominios. El cultivo de cereales, cultivo idneo para la zona, tiende a desaparecer. El Ager Galicus y el Picenum es una tierra de pequeos campesinos surgidos de la distribucin de tierras por el Estado. Etruria y Umbra son tierras de ciudades, cuya organizacin dificulta el progreso del campesinado. En el Lacio, Pas Marso y Pas de los Sablicos la situacin es similar a la de la propia Roma. En Italia del Sur las ciudades estn arruinadas y existe poco campesinado. En el Samnio hay una despoblacin notable y las ciudades estn tambin arruinadas. En Campania y Apulia las antiguas ciudades han quedado arruinadas, y los repartos de tierras, en general no prosperaran. En parte de Campania las tierras eran Ager Publicus y solo se dejaban a su ocupante a ttulo de arrendatario por tiempo limitado. En el Brucio y Lucania el poblamiento es dbil y la agricultura apenas progresa.

Sociedad[editar]

Un hombre con una toga. La sociedad romana original (comienzos de la Repblica) se configura de dos clases sociales que tenan la ciudadana romana: una aristocracia de propietarios (patricii, patricios) y una clase popular que luchaba por conseguir derechos (plebs, plebeyos). Como ya se ha dicho anteriormente, la economa estaba basada en el sistema de produccin esclavista, donde la mayora de los esclavos eran prisioneros de guerra. Existan mercados de esclavos donde se comerciaba con ellos como si fuesen simples mercancas. As pues la sociedad romana en sus orgenes estaba dividida en:

Patricios: eran la clase dominante que posea todos los privilegios tanto fiscales, como judiciales, polticos y tambin culturales. Plebeyos: eran el pueblo que no gozaba de todos los derechos ni privilegios. Esclavos: no tenan derechos y eran posesin de sus amos. El esclavismo era toda una institucin social en Roma. No fue un esclavismo de raza, como s lo sera siglos despus. En Roma cualquiera poda ser esclavo; la fuente de esclavos provena sobre todo de pueblos conquistados, pero tambin de delincuentes u otra gente que fuera degradada a esa clase social por algn motivo. En realidad el esclavismo no era ms que la clase social ms baja. Y como toda clase, tambin era posible ascender a veces comprando la propia libertad, o simplemente por el deseo expreso del amo que se formalizaba con el

acto de manumisin, un privilegio exclusivo de todo propietario que converta al esclavo en liberto (esclavo liberado). Al evolucionar la Repblica y convertirse en Imperio, esta sociedad evolucion con ella dando origen a nuevos grupos o transformando otros. Ya hacia finales del siglo IV a.C se haba formado la clase de los optimates (o aristocracia patricio-plebeya), resultado de la fusin de los antiguos patricios con los plebeyos ms ricos. En la medida que Roma entr en el gran circuito econmico del Mediterrneo se desarroll la clase de los caballeros (u orden ecuestre), dedicada a los negocios (empresarios mineros, grandes comerciantes, prestamistas, etc). Por su parte, la antigua clase media campesina, propietaria de tierras en Italia, se arruin con las guerras y con la competencia de los latifundios y los productos agrcolas a bajo precio venidos de las provincias. Los campesinos pobres que la formaban emigraron a Roma y a las grandes ciudades de Italia, transformndose en el proletariado romano, una masa ociosa y llena de vicios, cuyos integrantes solan engrosar la clientela de los polticos profesionales y a quienes vendan sus votos. El proletariado fue sostenido por el aporte econmico de sus patrones y, durante el Imperio, por las arcas fiscales y los recursos de los emperadores. La sociedad sigui evolucionando durante el Imperio.

Religin[editar]

Escultura de la diosa Diana. La religin de los romanos era politesta (adoraban un gran nmero de dioses). Los ms venerados eran Jpiter, Minerva y Juno. En honor a ellos se construyeron templos y se ofrecieron

sacrificios de animales. El emperador era adorado como un dios y en todo el Imperio se practicaba el culto imperial. Tambin veneraban, en casa, a los dioses protectores del hogar y de la familia; en cada casa haba un altar dedicado a esos dioses. Adems, los romanos eran muy supersticiosos y, antes de tomar una decisin consultaban la voluntad de los dioses, expresada por medio de los orculos.

Las fiestas religiosas[editar]


El calendario religioso romano reflejaba la hospitalidad de Roma ante los cultos y divinidades de los territorios conquistados. Originalmente eran pocas las festividades religiosas romanas. Algunas de las ms antiguas sobrevivieron hasta el final del imperio pagano, preservando la memoria de la fertilidad y los ritos propiciatorios de un primitivo pueblo agrcola. A pesar de eso, se introdujeron nuevas fiestas que sealaron la asimilacin de los nuevos dioses. Llegaron a incorporarse tantas fiestas que los das festivos eran ms numerosos que los laborales. Las ms importantes eran las fiestas lupercales, saturnales, equiria y de los juegos seculares. Tiempo despus, terminadas las persecuciones contra los cristianos, el cristianismo se convirti en la religin oficial del imperio, con el emperador Constantino que toler las dos religiones, ya que segn la leyenda, antes de una gran batalla vio una cruz en el cielo, bajo la cual una inscripcin deca bajo ste smbolo vencers. Al da siguiente grab en los escudos de todos sus soldados la cruz y obtuvo una gran victoria, si bien slo se bautiz unos das antes de su muerte. Algunas festividades cristianas que se celebran actualmente son la sustitucin de las fiestas paganas aunque sobreviven los cultos paganos, incluso en pases de cultura cristiana, se mantienen algunas completamente paganas como el carnaval pero la jerarqua de la Iglesia ha protestado en diversos pases por coincidir el carnaval con el tiempo de Cuaresma.