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PRIMEROS CAMIMOS Con la invencin de la rueda, probablemente en Mesopotamia (Asia Menor), hace unos 5000 aos, se origin la necesidad

de construir superficies de rodamiento que permitieran la circulacin del incipiente trnsito de entonces. Lo anterior se supone debido a que, en la Tumba de la Reina, en las minas de la ciudad de Ur, Mesopotamia, se encontraron carretas de cuatro ruedas, que datan de 3000 A.C. En esa poca, dos grandes pueblos el Asirio y el Egipto- iniciaron el desarrollo de sus caminos. Los indicios de los primeros caminos, sealan la existencia de una ruta entre Asia y Egipto. Los cartagineses, se sabe, construyeron un sistema de caminos de piedra a lo largo de la costa sur del Mediterrneo, 500 A.C. Los etruscos (830-350 A.C.) construyeron caminos antes de la fundacin de Roma. El historiador griego Herdoto (484-425 A.C.) menciona que los caminos de piedra ms antiguos fueron construidos por el rey Keops de Egipto, para proporcionar una superficie de rodamiento al transporte de las inmensas piedras destinadas a la ereccin de las pirmides. Los primeros caminos construidos cientficamente aparecen con el advenimiento del imperio romano. Cabe citar la mundialmente famosa Va Appia, de Roma a Hidruntum, ilustrada en el mapa de la figura 1.1, cuya construccin fue iniciada por Appius Claudius en el ao 312 A.C. La evidencia justificada el conceder el mrito a los romanos por iniciar el todo cientfico de la construccin de caminos. Las culturas antiguas de amrica, entre ellas la de los mayas (posiblemente antes de la era Cristiana), en el sur de Mxico y norte de Centro Amrica; la de los toltecas, que se establecieron en la Meseta Central, en Mxico, por el ao 752; los aztecas ( que fundaron Tenochtitlan, hoy ciudad de Mxico, en 1325), y los incas (1100 A.C.), en el Per, dejaron huellas de una avanzada tcnica en la construccin de caminos, siendo notables los llamados Caminos Blancos de los mayas. Estos ltimos, formados con terraplenes de uno y dos metros de elevacin, eran cubiertos con una superficie de piedra caliza, cuyos vestigios existen actualmente en Yucatn, Mxico.

Los incas, en Per, realizaron verdaderas obras de ingeniera, dada la accidentada topografa de su suelo, para construir caminos que, aunque no destinadas al trnsito de vehculos, denotaban un movimiento importante. El imperio azteca, en Mxico, pudo extenderse desde la costa del Golfo de Mxico hasta la zona costera del Pacifico, gracias a rutas trazadas por los indgenas. Las crnicas espaolas de la poca de la conquista (1521) mencionan que la capital azteca estaba situada en una isla al centro de un largo y que grandes calzadas la comunicaban con tierra firme. Estas calzadas incluan puentes levadizos por la gran cantidad de barcas que cruzaban de un lado a otro. Evolucin del transporte A travs de los siglos se puede observar la evolucin que ha tenido el trnsito a medida que tambin evolucionan, tanto el camino como el vehculo. Durante los siglos I, II y III de nuestra era, el Imperio Romano fue factor dominante para la comunicacin desde la Pennsula ibrica hasta China. Los siglos IV, V y VI ven la declinacin del Imperio, la desaparicin de la red caminera y el retorno a la bestia de carga. En el siglo VII el sistema feudal fuerza la reduccin de la poblacin y los viajes, y a mediados del siglo se abandona todo esfuerzo por conservar las rutas imperiales. Durante este siglo y el siguiente, el comercio vuelve a extenderse a travs de rutas terrestres, precedido por la invasin de los vikingos, desde el norte y de los sarracenos, desde el sur. Hasta el IX la economa feudal, las guerras civiles y las invasiones, incluyendo la de los turcos, contrarrestan los esfuerzos por extender el comercio y conservar las rutas terrestres. El siglo X, iniciacin de la Edad Media, registra un incremento en la poblacin, en el comercio y, como consecuencia, mayor trnsito, influido principalmente por los vikingo del norte, los mercaderes de Venecia y el renovado contacto con el Lejano Oriente. Las cruzadas, que principian en el siglo XI, vienen a contribuir grandemente a la apertura de muchos caminos y al incremento de la poblacin y los viajes. En el siglo XII las ciudades crecen extraordinariamente, emergiendo muchas nuevas vinculadas en forma estrecha con el comercio; su trazo es bsicamente el de calles angostas agrupadas segn una cuadricula geomtrica. Dicho trazo, que algunos atribuyen a Hipodamo de Mileto, data de varios siglos antes de Cristo y se observa aun en las ruinas de algunas ciudades anteriores a la Era de Cristiana. Las ciudades griegas de Asia se planearon como un tablero de ajedrez, introducida por primera vez en Mileto al ser reconstruida despus de la derrota persa, en el ao 479 A.C., por Hipodamo. Durante el siglo XIII la poblacin llega a un mximo, aumentando el trnsito en los mal conservados caminos. Los caballeros armados contribuyen a

conservar los caminos abiertos al trnsito de cabalgaduras y los religiosos brindan amparo al viajero. Excepto Paris y algunas ciudades italianas, poco se hace para mejorar las calles de la mayora de las ciudades. En algunos casos se pavimentan las vas principales pero, en general, no existen programas para mejorarlas. En el siglo XIV el aumento del transporte y del trnsito llega a un mximo y, a la vez, se inicia una rpida reduccin debido a la erosin social y econmica que mina la cimentacin de la sociedad feudal. Hay varios factores que contribuyen a reducir el trnsito en los caminos, tales como la poca proteccin a los viajeros, la multiplicacin de los asaltantes, la gran peste (13481350) y la invasin de los turcos, en la parte sudoriental de Europa. En el siglo XV, la poblacin y el trnsito, restringidos hasta 1453 por la guerra de 100 aos entre Inglaterra y Francia, empieza a resurgir. En el siguiente siglo la poblacin de Europa se duplica y el transito se multiplica en razn directa, surgiendo los primeros mapas de caminos y reaparecen los vehculos, los cuales haban sido desplazados por el caballo y las bestias de carga, es decir, es hasta el siglo XVI cuando el vehculo vuelve a influir en la vida econmica de Europa. A mediados de ese mismo siglo los conquistadores espaoles inician la construccin de caminos en Amrica como medio para extender su colonizacin y explotacin de recursos en la nueva Espaa. Durante este siglo y el XVII, a pesar de una falta de gobierno centrales que se preocupen por los caminos, siguen hacindose esfuerzos por mejorar algunos existentes y se multiplica el nmero de vehculos tirados por los animales. La industrializacin de algunas regiones contribuye a aumentar el uso de los mismos. La carreta fue introducida en amrica durante el siglo XVI por el espaol Sebastin de Aparicio. El construyo la primera carretera de Nuevo mundo, entre Mxico y Veracruz, aproximadamente entre 1540 y 1550. Ms tarde construyo la carretera Mxico Zacatecas, uno de cuyos puentes ms antiguos se muestra en la fotografa de la figura 1.2, el cual est localizado a un kilmetro de la carretera entre San Juan del Rio y Tequisquiapan, Quertaro, a unos 10 kilmetros de esta ltima poblacin. El siglo XVII marca la iniciacin de la era Moderna. El transito se incrementa con grandes esfuerzos, debido al mal estado de los caminos. A su desarrollo contribuye enormemente la introduccin del cobro de cuota de peaje, que permiten la construccin y conservacin de esto caminos. Esta prctica se hace comn tanto en Europa como en las colonias americanas. En Estados Unidos el desarrollo de estos cominos influye grandemente en la expansin del territorio y, a la vez, en su fortalecimiento econmico. En este siglo las diligencias dominan el trnsito, extendiendo bastante las zonas de influencia de las industrias u el comercio.

El siglo XIX se inicia con un incremento inusitado de la poblacin y la poca de oro de la diligencias (1800-1830). Tambin, desde principios del siglo, empieza a experimentarse con vehculos de autopropulsin, utilizando la fuerza de vapor. El ferrocarril de vapor inicia servicios comerciales en Inglaterra entre 1825 y 1830. De 1837 a 1876 el ferrocarril progresa, se desarrolla y se coloca a la vanguardia de los medios de transporte, haciendo que los caminos queden relegados a un segundo trmino. Con la aparicin vehicular del motor y por la tendencia a su uso privado, se fueron incrementando los problemas de trnsito urbano, debido a que paralelamente surgieron los vehculos de transporte pblico. As, los sistemas de transporte frreo masivo, como transporte pblico, tuviera sus orgenes en los tranvas, los cuales se desarrollaron en la segunda mitad del siglo XIX, inicialmente propulsados por animales y posteriormente con traccin mecnica, y para fines de ese mismo siglo ya operaban con fuerza elctrica. El tren subterrneo (metro) naci haca ms de un siglo en Londres, Inglaterra, el 10 de enero de 1863, que en aquel entonces era la ciudad ms poblada del mundo. En el periodo comprendido entre 1848 y 1873, la Gran Bretaa se convirti en uno de los pases de mayor libertad de comercio en toda Europa. Como reflejo de ese integracin de mercados que produjeron rpidos aumentos de productividad, nuevas tecnologa de fabricacin y desarrollo de la industria local, ciudades como Nueva York y Chicago, construyeron el tren subterrneo (metro) en los aos 1867 y 1882, respectivamente. La ultima dcadas del siglo XIX ben la aparicin del automvil con motor de gasolina y renace el deseo de conservar en buen estado de camino que haban sido abandonados una vez ms. Puede afirmarse que el vehculo de motor de combustin interna en la forma que se conoce actualmente, forma para y naci con el siglo XX. Al iniciar su vida y considerado como un artefacto de lujo y deportivo, encontr sirios obstculos por los malos caminos y leyes anacrnicas, adems de la natural oposicin de la empresa y particulares habituales al ferrocarril y los carruajes tirados por animales, por lo que hubo de esperar para su florecimiento hasta principios del siglo XX. Volviendo a lo que dijo en un principio: aceptamos que el hombre apareci en la Tierra hacer unos 100 000 aos; que hasta hace solo unos 10 000 aos conoci la agricultura y que desde hace 6 000 aos estableci los primeros centro de civilizacin. Si se imagina una lnea recta en la que, a escala conveniente, se representa 100 000 aos divididos en diez parte, habr que hacer la primera marca donde empieza la dcima divisin, del lado derecho, indicando 10 000 aos, o sea la aparicin de agricultura. A corta distancia, a 6/100 del extremo derecho, se colocara otra marca para indicar 6 000 aos del establecimiento de las primeras civilizaciones. A la mitad de la distancia

entre la aparicin de la agricultura y la poca actual, es decir, a 5/100 del extremo derecho, se pondr una raya indicada la aparicin de la rueda, en una fraccin casi imperceptible como 8/10 000, se tendr que marcar la aparicin del vehculo de combustin interna tal como existe ahora . Hacer tal solo 80 y tantas aos. Por lo tanto, se puede concluir que el vehculo es un juguete novedoso que se acaba de incorpora a nuestra vida diaria.