Está en la página 1de 3

La guerra del Paraguay: precisar la historia

Por Pacho ODonnell


Para LA NACION Martes 5 de febrero de 2008 | Publicado en la Edicin im resa La !uerra del Para"ua# $como la Con%uista del &esierto de 'oca( des ierta asiones %ue muc)as *eces trans"reden los l+mites del ri"or )istorio"r,fico- transform,ndose en un cam o de li.a entre mitristas # antimitristas- liberales # antiliberales- unitarios # federales/ 0rataremos de des e1ar- con la ma#or ob1eti*idad reclamable- inc"nitas de a%uella confla"racin- %ue se inscribe entre las m,s san"rientas de la )istoria mundial/ 2acia 3842- # tras la eni"m,tica batalla de Pa*n- nuestro a+s buscaba su destino ba1o las riendas de la triunfante ro*incia de 5uenos Aires/ 6u l+der- el "eneral 5artolom7 Mitretendr+a- #a con el car"o de residente de la nue*a nacin 8terminado el conflicto con la confederacin ro*incial8 la enorme res onsabilidad de or"ani.ar una re 9blica/ La tarea no era sencilla/ En los :trece ranc)os:- como des ecti*amente al"unos unitarios orte;osrebauti.ados liberales- denominaban a las ro*incias :b,rbaras:- las ideas del uerto eran *istas con desconfian.a- d,ndose or sentado %ue la re"onada cam a;a :ci*ili.atoria:sostenida en la accin del flamante e17rcito nacional- escond+a intereses er1udiciales ara las ro*incias/ Est, claro %ue el conflicto con Para"ua#- contrariamente a lo %ue al"unos afirman- fue un accidente indeseado or Mitre # los su#os- ues no slo interrum i # com lic la consolidacin de su ro#ecto de or"ani.acin nacional sino %ue lo uso en ries"o- or la im o ularidad de la contienda/ Es tambi7n insostenible la )i tesis de %ue la !uerra de la 0ri le Alian.a fue romo*ida or !ran 5reta;a # %ue los "obiernos de Ar"entina- 5rasil # <ru"ua# acataron sumisamente su inter7s de %ue Para"ua# se incor orara al libre comercio- # as+ dis oner del al"odn %ue las )ilander+as industriales in"lesas necesitaban- a artir de las dificultades con su )abitual ro*eedor- 0e=as/ Por%ue lo cierto es %ue 7ste )ab+a sido reem la.ado- a ca;ona.osor E"i to/ > las relaciones entre 5rasil # !ran 5reta;a estaban rotas desde %ue esta 9ltima blo%ueara la ba)+a de !uanabara # a resara *arios bu%ues/ ?rancisco 6olano L e.- %uien )ab+a sucedido a su adre- Carlos Antonio- en la residencia del Para"ua#- asumi una actitud a"resi*a como forma de su erar la asfi=ia ro*ocada or sus inmensos *ecinos- 5rasil # Ar"entina/ Por e1em lo- eri"iendo la fortale.a de 2umait,- %ue amena.aba con controlar la libre na*e"acin del Paran,/ En diciembre de 384@ # enero de 3845- tro as ara"ua#as tomaron osesin de *arias fortale.as # oblaciones del Mato !rosso brasile;o #- en abril de 3845- ocu aron la ciudad de Corrientes/ Las acciones b7licas fueron iniciadas or L e./ 0anto fue as+- %ue el secreto 0ratado de la 0ri le Alian.a se firm reci7n el 3A de ma#o de 3845/ La situacin ol+tica interior de Para"ua# fue- # eso no a arece 1ustamente *alorado en los rinci ales estudios sobre el conflicto- una de las rinci ales causas de la "uerra- ues L e. intent- al me1or estilo de toda dictadura- una :)uida )acia adelante: cuando se sinti resionado or una creciente o inin 9blica %ue reclamaba una or"ani.acin constitucional- lo %ue )ubiera si"nificado renunciar a orciones im ortantes de su oder omn+modo/ BPor %u7 in"res la Ar"entina en la "uerraC Lo cierto es %ue no tu*o otra alternati*a/ 6abiendo %ue 5rasil estaba decidido a ella- lo %ue el futuro au"uraba a nuestro a+s era un Para"ua# ocu ado or el Im erio # un <ru"ua# %ue- ine*itablemente- ser+a de*orado or tan insaciable e= ansionismo #or ende- un desbalance "eo ol+tico en la re"in intolerablemente desfa*orable ara nuestro a+s/ Esas distintas moti*aciones marcaron el es +ritu b7lico en ambos a+sesD 5rasil- "al*ani.ado or la concrecin de un anti"uo ro#ecto e= ansionistaE la Ar"entina- beli"erante a contra elo- obli"ada a serlo contra su *oluntad/

Muc)os ro*incianos anti orte;os- ansiando re*anc)a or su derrota en la "uerra ci*iles eraron %ue el "eneral <r%ui.a encabe.ara la reaccin- so;ando con otra tri le alian.a- esta *e. entre los blancos uru"ua#os- las tro as federales ar"entinas # el Para"ua# de L e./ 0odo indica %ue )ubo un "ui;o del entrerriano en ese sentido/ Pero el arte de la "uerra ense;a la necesidad de debilitar al enemi"o # el astuto Mitre sab+a cmo con1urar a <r%ui.a/ El im erio brasile;o- su cm lice en Caseros- tambi7n conoc+a el unto d7bil del l+der entrerriano/ &ir+a un )istoriador brasile;oD <r%ui.a- embora inmensamente rico- tin)a ela fortuna amor inmoderado / 6e"9n Fos7 Mar+a 'osa- el 1efe de la caballer+a im erial- "eneral Manuel Osorio- le ofreci e=cesi*os 3G esos fuertes or cada uno de los G0/000 caballos %ue necesitaba ara sus tro as/ La emblem,tica caballer+a entrerriana se transformar+a de un luma.o en un inofensi*o "ru o de 1inetes desmontados/ Ne"ocio cerrado/ Casi @00/000 atacones ir+an a las arcas del Palacio de 6an Fos7/ El a o#o o ular al conflicto slo se udo lo"rar en 5uenos Aires- donde sus notables se com rometieron- a tal unto de %ue los )i1os del *ice residente Marcos Pa. # de &omin"o 6armiento erecieron en el cam o de batalla/ Las ro*incias- en cambio- consideraron %ue era un asunto a1eno a sus intereses/ En Entre '+os- el endulante <r%ui.a con*oc con en"a;os a al"unos centenares de )ombres %ue- ad*ertidos de %ue su destino era el e17rcito- se suble*aron # desbandaron/ 'icardo L e. Ford,n- oficial de su m,=ima confian.a # futuro *erdu"o- le escribir+aD :<sted nos llama ara combatir al Para"ua#/ Nunca- "eneral/ Ese es nuestro ami"o/ Ll,menos ara elear a los orte;os o a los brasile;os/ Estaremos rontosD esos son nuestros enemi"os///:/ A rinci ios de 384H Mitre de1 el mando de las tro as aliadas al mar%u7s de Ca=ias/ 'e"res a 5uenos Aires obli"ado or la muerte de su *ice residente Pa. # las com le1idades ol+ticas de la sucesin residencial/ El creciente rec)a.o de la ciudadan+a ar"entina al )orror de la contienda- %ue se rolon"ar+a a lo lar"o de un %uin%uenio- con*enci al nue*o residente6armiento- de %ue era )ora de retirarse/ <na *isin )istorio"r,ficamente dema""ica retende consa"rar a L e. como un )7roe rom,ntico- contra uesto a la in)umanidad fero. de sus enemi"os/ Como si toda "uerra no fuera in)umana # fero. # no consistiera en *encer # destruir al enemi"o/ Como si las )ubiera )umanitarias # moderadas/ Lo cierto es %ue el Mariscal lle* la masacre de sus com atriotas m,s all, del l+mite %ue la l"ica indicaba- or su obstinada ne"acin a ace tar la derrota # rendirse/ 6u encuentro con Mitre en >ata#ti Cor,- el 32 de se tiembre de 3844 no fue una ro uesta de rendicin- sino un inace table intento de acordar un armisticio en t7rminos de i"ualdad- %ue le )ubiera ermitido consolidar sus con%uistas territoriales cuando el resultado de la contienda era #a irre*ersible/ No uede ni debe ob*iarse %ue su 9ltima frase- :IMuero con la atriaJ:- ad%uiri una realidad de*astadora- #a %ue su obstinacin suicida reci it al Para"ua# a una cat,strofe social # demo"r,ficaD antes del inicio de la "uerra- su oblacin era de 3/G00/000 ersonasE al final del conflicto slo sobre*i*+an unas 200/000- de las %ue slo 28/000 eran )ombres- la ma#or+a ni;os- ancianos # e=tran1eros/ &el oderoso e17rcito ara"ua#o de 300/000 soldados- en los 9ltimos d+as slo %uedaban cuatrocientos/ En la retirada- la aranoica sos ec)a de traiciones # cons iraciones contra su *ida arrastr a L e. a cometer torturas- de"Kellos # fusilamientos de familiares- altos oficiales de su e17rcito # res etables asunce;os %ue abo"aban or la rendicin/ Para el im erio brasile;o- %ue lle*ar+a el eso de lo %ue restaba de la "uerra # terminar+a con la *ida del mariscal L e. en Cerro Cor,- el 3A de mar.o de 38H0- el aso si"uiente fue adue;arse de los territorios en dis uta # lo )i.o- a ro*ec)ando su osicin dominante- a es aldas del 0ratado de 0ri le Alian.a- %ue ro)ib+a la ne"ociacin indi*idual de los aliados una *e. finali.ada la "uerra/ En 5uenos Aires ello ro*oc indi"nacin # se lle" al ries"o de una "uerra entre los e= socios- %ue udo con1urar Mitre- a)ora en funciones di lom,ticas/ La Ar"entina slo obtu*o- des u7s de dif+ciles ne"ociaciones # como ma"ro remio- el reconocimiento de sus derec)os indubitables al territorio enmarcado or los r+os Pilcoma#o # 5erme1oD la actual ro*incia de ?ormosa/

A;os des u7s- en una ol7mica decisin- se de*ol*ieron trofeos de "uerra con%uistados or nuestro a+s- con lo %ue se conden al sinsentido a los 25/000 muertos # los m,s de 300/000 tullidos- al "asto de nue*e millones de libras esterlinas- %ue de1 e=an"Kes las arcas de nuestra atria- # a los miles de inmolados or la este- im ortada or nuestros soldados sobre*i*ientes- %ue asol a 5uenos Aires/