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J.R.R.

Tolkien

EL HOBBIT

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Texto de dominio pblico. Este texto digital es de DOMINIO PBLICO en Argentina por cumplirse ms de 3 a!os de la muerte de su autor "Le# $$%&'3 de Propiedad Intelectual(% )in em*argo+ no todas las le#es de Propiedad Intelectual son iguales en los di,erentes pa-ses del mundo% In,.rmese de la situaci.n de su pa-s antes de la distri*uci.n p/*lica de este texto%

EL HOBBIT
J.R.R. TOLKIEN

Esta es una 0istoria de 0ace muc0o tiempo% En esa 1poca los lengua2es eran *astante distintos de los de 0o#%%% Las runas eran letras 3ue en un principio se escri*-an mediante cortes o incisiones en madera+ piedra+ o metal% En los d-as de este relato los Enanos las utili4a*an con regularidad+ especialmente en registros pri5ados o secretos% )i las runas del Mapa de 60ror son comparadas con las transcripciones en letras modernas+ no ser di,-cil reconstruir el al,a*eto "adaptado al ingl1s actual(+ # ser posi*le leer el t-tulo r/nico de esta pgina% Desde un margen del mapa una mano apunta a la puerta secreta+ # de*a2o est escrito7

Las dos ultimas runas son las iniciales de 60ror # 60rain% Las runas lunares le-das por Elrond eran7

En el Mapa los puntos cardinales estn se!alados con runas+ con el Este arri*a+ como es com/n en los mapas de enanos # 0an de leerse en el sentido de las manecillas de relo27 Este+ )ur+ Oeste+ Norte%

UNA TERTULIA INESPERADA En un agu2ero en el suelo+ 5i5-a un 0o**it% No un agu2ero 0/medo+ sucio+ repugnante+ con restos de gusanos # olor a ,ango+ ni tampoco un agu2ero seco+ desnudo # arenoso+ sin nada en 3ue sentarse o 3ue comer7 era un agu2ero80o**it+ # eso signi,ica comodidad% 6en-a una puerta redonda+ per,ecta como un o2o de *ue#+ pintada de 5erde+ con una manilla de *ronce dorada # *rillante+ 2usto en el medio% La puerta se a*r-a a un 5est-*ulo cil-ndrico+ como un t/nel7 un t/nel mu# c.modo+ sin 0umos+ con paredes re5estidas de madera # suelos enlosados # al,om*rados+ pro5isto de sillas *arni4adas+ # montones # montones de perc0as para som*reros # a*rigos9 el 0o**it era a,icionado a las 5isitas% El t/nel se extend-a serpeando+ # penetra*a *astante+ pero no directamente+ en la ladera de la colina :La Colina+ como la llama*a toda la gente de muc0as millas alrededor:+ # muc0as puertecitas redondas se a*r-an en 1l+ primero a un lado # luego al otro% Nada de su*ir escaleras para el 0o**it7 dormitorios+ cuartos de *a!o+ *odegas+ despensas "muc0as(+ armarios "0a*itaciones enteras dedicadas a ropa(+ cocinas% Comedores+ se encontra*an en la misma planta+ # en 5erdad en el mismo pasillo% Las me2ores 0a*itaciones esta*an todas a la i43uierda de la puerta principal+ pues eran las /nicas 3ue ten-an 5entanas+ 5entanas redondas+ pro,undamente exca5adas+ 3ue mira*an al 2ard-n # los prados de ms all+ camino del r-o% Este 0o**it era un 0o**it acomodado+ # se apellida*a Bols.n% Los Bols.n 0a*-an 5i5ido en las cercan-as de La Colina desde 0ac-a muc0-simo tiempo+ # la gente los considera*a mu# respeta*les+ no s.lo por3ue casi todos eran ricos+ sino tam*i1n por3ue nunca ten-an ninguna a5entura ni 0ac-an algo inesperado7 uno pod-a sa*er lo 3ue dir-a un Bols.n acerca de cual3uier asunto sin necesidad de preguntrselo% Esta es la 0istoria de c.mo un Bols.n tu5o una a5entura+ # se encontr. a s- mismo 0aciendo # diciendo cosas por completo inesperadas% Podr-a 0a*er perdido el respeto de los 5ecinos+ pero gan.%%% Bueno+ #a 5er1is si al ,inal gan. algo% La madre de nuestro 0o**it particular%%% pero+ ;3u1 es un 0o**it< )upongo 3ue los 0o**its necesitan 0o# 3ue se los descri*a de alg/n modo+ #a 3ue se 5ol5ieron *astante raros # t-midos con la =ente =rande+ como nos llaman% )on "o ,ueron( gente menuda de la mitad de nuestra talla+ # ms pe3ue!os 3ue los enanos *ar*ados% Los 0o**its no tienen *ar*a% >a# poca o ninguna magia en ellos+ excepto esa com/n # cotidiana 3ue los a#uda a desaparecer en silencio # rpidamente+ cuando gente grande # est/pida como 5osotros o #o se acerca sin mirar por d.nde 5a+ con un ruido de ele,antes 3ue puede o-rse a una milla de distancia% 6ienden a ser gruesos de 5ientre9 5isten de colores *rillantes "so*re todo 5erde # amarillo(9 no usan 4apatos+ por3ue en los pies tienen suelas naturales de piel # un pelo espeso # ti*io de color casta!o+ como el 3ue les crece en las ca*e4as "3ue es ri4ado(9 los dedos son largos+ ma!osos # morenos+ los rostros a,a*les+ # se r-en con pro,undas # 2ugosas risas "especialmente despu1s de cenar+ lo 3ue 0acen dos 5eces al d-a+ cuando pueden(% A0ora sa*1is lo su,iciente como para continuar el relato% Como i*a diciendo+ la madre de este 0o**it :o sea+ Bil*o Bols.n : era la ,amosa Belladonna 6u?+ una de las tres extraordinarias 0i2as del @ie2o 6u?+ patriarca de los 0o**its 3ue 5i5-an al otro lado de Delagua+ el riac0uelo

3ue corr-a al pie de La Colina% )e dec-a a menudo "en otras ,amilias( 3ue tiempo atrs un antepasado de los 6u? se 0a*-a casado sin duda con un 0ada% Eso era+ desde luego+ a*surdo+ pero por cierto 0a*-a toda5-a algo no del todo 0o**it en ellos+ # de cuando en cuando miem*ros del clan 6u? sal-an a correr a5enturas% Desaparec-an con discreci.n+ # la ,amilia ec0a*a tierra so*re el asunto9 pero los 6u? no eran tan respeta*les como los Bols.n+ aun3ue induda*lemente ms ricos% Al menos Belladonna 6u? no 0a*-a tenido ninguna a5entura despu1s de con5ertirse en la se!ora de Bungo Bols.n% Bungo+ el padre de Bil*o+ le constru#. el agu2er.:0o**it ms lu2oso "en parte con el dinero de ella(+ 3ue pudiera encontrarse *a2o La Colina o so*re La Colina o al otro lado de Delagua+ # all- se 3uedaron 0asta el ,in% No o*stante+ es pro*a*le 3ue Bil*o+ 0i2o /nico+ aun3ue se parec-a # se comporta*a exactamente como una segunda edici.n de su padre+ ,irme # comod.n+ tu5iese alguna rare4a de carcter del lado de los 6u?+ algo 3ue s.lo espera*a una ocasi.n para salir a la lu4% La ocasi.n no lleg. a presentarse nunca+ 0asta 3ue Bil*o Bols.n ,ue un adulto 3ue ronda*a los cincuenta a!os # 5i5-a en el 0ermoso agu2ero80o**it 3ue aca*o de descri*iros+ # cuando en 5erdad #a parec-a 3ue se 0a*-a asentado all- para siempre% Por alguna curiosa coincidencia+ una ma!ana de 0ace tiempo en la 3uietud del mundo+ cuando 0a*-a menos ruido # ms 5erdor+ # los 0o**its eran toda5-a numerosos # pr.speros+ # Bil*o Bols.n esta*a de pie en la puerta del agu2ero+ despu1s del desa#uno+ ,umando una enorme # larga pipa de madera 3ue casi le llega*a a los dedos lanudos de los pies "*ien cepillados(+ =andal, apareci. de pronto% A=andal,B )i s.lo 0u*ieseis o-do un cuarto de lo 3ue #o 0e o-do de 1l+ # 0e o-do s.lo mu# poco de todo lo 3ue 0a# 3ue o-r+ estar-ais preparados para cual3uier especie de cuento nota*le: Cuentos # a5enturas *rota*an por donde 3uiera 3ue pasara+ de la ,orma ms extraordinaria% No 0a*-a *a2ado a a3uel camina al pie de La Colina desde 0ac-a a!os # a!os+ desde la muerte de su amigo el @ie2o 6u?+ # los 0o**its casi 0a*-an ol5idado c.mo era% >a*-a estado le2os+ ms all de La Colina # del otro lado de Delagua por asuntos particulares+ desde el tiempo en 3ue todos ellos eran pe3ue!os ni!os 0o**its # ni!as 0o**its% 6odo lo 3ue el con,iado Bil*o 5io a3uella ma!ana ,ue un anciano con un *ast.n% 6en-a un som*rero a4ul+ alto # puntiagudo+ una larga capa gris+ una *u,anda de plata so*re la 3ue colga*a una *ar*a larga # *lanca 0asta ms a*a2o de la cintura+ # *otas negras% :ABuenos d-asB : di2o Bil*o+ # esto era exactamente lo 3ue 3uer-a decir% El sol *rilla*a # la 0ier*a esta*a mu# 5erde% Pero =andal, lo mir. desde de*a2o de las ce2as largas # espesas+ ms so*resalientes 3ue el ala del som*rero+ 3ue le ensom*rec-a la cara% :;Cu1 3uieres decir< : pregunto : ;Me deseas un *uen d-a+ o 3uieres decir 3ue es un *uen d-a+ lo 3uiera #o o no9 o 3ue 0o# te sientes *ien9 o 3ue es un d-a en 3ue con5iene ser *ueno< :6odo eso a la 5e4 :di2o Bil*o:% D un d-a estupendo para una pipa de ta*aco a la puerta de casa+ adems% A)i lle5is una pipa encima+ sentaos # tomad un poco de mi ta*acoB ANo 0a# prisa+ tenemos todo el d-a por delanteB :entonces Bil*o se sent. en una silla 2unto a la puerta+ cru4o

las piernas+ # lan4. un 0ermoso anillo de 0umo gris 3ue na5eg. en el aire sin romperse+ # se ale2. ,lotando so*re La Colina% :AMu# *onitoB :di2o =andal,: Pero esta ma!ana no tengo tiempo para anillos de 0umo% Busco a alguien con 3uien compartir una a5entura 3ue esto# planeando+ # es di,-cil dar con 1l% :Pienso lo mismo%%% En estos lugares somos gente sencilla # tran3uila # no estamos acostum*rados a las a5enturas% ACosas desagrada*les+ molestas e inc.modas 3ue retrasan la cenaB No me explico por 3u1 atraen a la gente :di2o nuestro se!or Bols.n+ # metiendo un pulgar detrs del tirante lan4. otro anillo de 0umo ms grande aun% Luego sac. el correo matutino 5 se puso a leer+ ,ingiendo ignorar al 5ie2o+ Pero el 5ie2o no se mo5i.% Permaneci. apo#ado en el *ast.n o*ser5ando al 0o**it sin decir nada+ 0asta 3ue Bil*o se sinti. *astante inc.modo # aun un poco en,adado% :ABuenos d-asB :di2o al ,in:% ANo 3ueremos a5enturas a3u-+ graciasB ;Por 3u1 no pro*is ms all de La Colina o al otro lado de Delagua< :Con esto da*a a entender 3ue la con5ersaci.n 0a*-a terminado% :APara cuntas cosas empleas el Buenas d-asB+ :di2o =andal,:% A0ora 3uieres decir 3ue intentas des0acerte de m- # 3ue no sern *uenos 0asta 3ue me 5a#a% :ADe ning/n modo+ de ning/n modo+ mi 3uerido se!orB:% @eamos+ no creo conocer 5uestro nom*re%%% :A)-+ s-+ mi 3uerido se!or+ # #o s- 3ue cono4co tu nom*re+ se!or Bil*o Bols.nB D t/ tam*i1n sa*es el m-o+ aun3ue no me unas a 1l% ADo so# =andal,+ # =andal, so# #oB ACui1n i*a a pensar 3ue un 0i2o de Belladonna 6u? me dar-a los *uenos d-as como si #o ,uese 5endiendo *otones de puerta en puertaB :A=andal, =andal,B A@lgame el cieloB ;No sois 5os el mago errante 3ue dio al @ie2o 6u? un par de *otones mgicos de diamante 3ue se a*roc0a*an solos # no se desa*roc0a*an 0asta 3ue les da*as una orden< ;No sois 5os 3uien conta*a en las reuniones a3uellas 0istorias mara5illosas de dragones # trasgos # gigantes # rescates de princesas 5 la inesperada ,ortuna de los 0i2os de madre 5iuda< ;No el 0om*re 3ue acostum*ra*a a ,a*ricar a3uellos ,uegos de arti,icio tan excelentes< ALos recuerdoB El @ie2o 6u? los prepara*a en los solsticios de 5erano% AEspl1ndidosB )u*-an como grandes lirios+ ca*e4as de drag.n # r*oles de ,uego 3ue 3ueda*an suspendidos en el aire durante todo el crep/sculo% :Da os 0a*r1is dado cuenta de 3ue el se!or Bols.n no era tan prosaico como 1l mismo cre-a+ # tam*i1n de 3ue era mu# a,icionado a las ,lores% :ADiantreB :continu.:% ;No sois 5os el =andal, responsa*le de 3ue tantos # tantos 2.5enes apaci*les partiesen 0acia el A4ul en *usca de locas a5enturas< Cual3uier cosa desde trepar r*oles a 5isitar el,os%%% o 4arpar en *arcos+ A# na5egar 0acia otras costasB ACaram*aB+ la 5ida era *astante apaci*le entonces Cuiero decir+ en un tiempo tu5isteis la costum*re de pertur*arlo todo en estos sitios% Os pido perd.n+ pero no ten-a ni idea de 3ue toda5-a estu5ieseis en acti5idad% :;D.nde si no i*a a estar< :di2o el mago:% De cual3uier modo me complace descu*rir 3ue a/n recuerdas algo de m-% Al menos+ parece 3ue recuerdas con

cari!o mis ,uegos arti,iciales+ # eso es recon,ortante% D en 5erdad+ por la memoria de tu 5ie2o a*uelo 6u? # por la memoria de la po*re Belladonna+ te conceder1 lo 3ue 0as pedido% :Perd.n+ A#o no 0e pedido nadaB :A)-+ s-+ lo 0as 0ec0oB Dos 5eces #a% Mi perd.n% 6e lo do#% De 0ec0o ir1 tan le2os como para em*arcarte en esa a5entura% Mu# di5ertida para mi+ mu# *uena para ti%%% # 3ui4 tam*i1n mu# pro5ec0osa+ si sales de ella sano # sal5o% :ADisculpadB No 3uiero ninguna a5entura+ gracias+ >o# no% ABuenos d-asB Pero 5enid a tomar el t1%%% Acuando gust1isB ;Por 3u1 no ma!ana< A)-+ 5enid ma!anaB AAdi.sB :Con esto el 0o**it retrocedi. esca*ull1ndose por la redonda puerta 5erde+ # la cerr. lo ms rpido 3ue pudo sin llega9 a parecer grosero% Al ,in # al ca*o+ un mago es un mago% EAPara 3u1 dia*los lo 0a*r1 in5itado al t1BE se di2o Bil*o cuando i*a 0acia la despensa% Aca*a*a de desa#unar 0ac-a mu# poco+ pero pens. 3ue un pastelillo o dos # un trago de algo le sentar-an *ien despu1s del so*resalto% =andal,+ mientras tanto+ segu-a a la puerta+ ri1ndose larga # apaci*lemente% Al ca*o de un rato su*i.+ # con la punta del *ast.n di*u2. un signo extra!o en la 0ermosa puerta 5erde del 0o**it% Luego se ale2. a grandes 4ancadas+ 2usto en el momento en 3ue Bil*o #a esta*a terminando el segundo pastel # empe4ando a pensar 3ue 0a*-a conseguido li*rarse al ,in de cual3uier posi*le a5entura% Al d-a siguiente casi se 0a*-a ol5idado de =andal,% No recorda*a mu# *ien las cosas+ a menos 3ue las escri*iese en la Li*reta de Compromisos9 de este modo7 =andal, 61 Mi1rcoles% El d-a anterior 0a*-a estado demasiado aturdido como para ponerse a anotar% Fn momento antes de la 0ora del t1 se o#. un tremendo campanilla4o en la puerta principal+ A# entonces se acord.B )e apresur. # puso la marmita+ sac. otra ta4a # un platillo # un pastel o dos ms+ # corri. a la puerta% :A)iento de 5eras 0a*erle 0ec0o esperarB :i*a a decir+ cuando 5io 3ue en realidad no era =andal,% Era un enano de *ar*a a4ul+ recogida en un cintur.n dorado+ # o2os mu# *rillantes *a2o el capuc0.n 5erde oscuro% 6an pronto como la puerta se a*ri.+ entr. deprisa como si le estu5iesen esperando% Colg. la capa encapuc0ada en la perc0a ms cercana+ # :ADGalin a 5uestro ser5icioB :di2o saludando con una re5erencia% :ABil*o Bols.n al 5uestroB :di2o el 0o**it+ demasiado sorprendido como para 0acer cual3uier pregunta por el momento% Cuando el silencio 3ue sigui. empe4. a 0acerse inc.modo+ a!adi.:7 Esto# a punto de tomar el t19 por ,a5or acercaos # tomad algo conmigo% :Fn tanto tieso+ tal 5e4+ pero 0a*l. con ama*ilidad% ;D 3u1 0ar-ais @osotros+ si un enano llegara de s/*ito # colgara sus cosas en 5uestro 5est-*ulo sin dar explicaciones< Lle5a*an apenas un rato a la mesa+ en 5erdad esta*an empe4ando el tercer pastelillo+ cuando reson. otro campanilla4o toda5-a ms estridente%

:ADisculpadB :di2o el 0o**it+ # ,ue 0acia la puerta% :AAs- 3ue al ,in 0a*1is 5enidoB :Esto era lo 3ue i*a a decirle a0ora a =andal,% Pero no era =andal,% En cam*io 5io en el um*ral un enano 3ue parec-a mu# 5ie2o+ de *ar*a *lanca # capuc0.n escarlata+ # 1ste tam*i1n entr. de un salto tan pronto como la puerta se a*ri.+ como si ,uera un in5itado% :@eo 3ue #a 0an empe4ado a llegar :di2o cuando 5io en la perc0a el capuc0.n 5erde de DGalin% Coloc. el su#o ro2o 2unto al otro # :ABalin a 5uestro ser5icioB : di2o con la mano en el pec0o% :A=raciasB :di2o Bil*o casi sin 5o4% No era la respuesta ms apropiada+ pero el 0an empe4ado a llegar lo 0a*-a de2ado perple2o% Le gusta*an las 5isitas+ aun3ue pre,er-a conocerlas antes de 3ue llegasen+ e in5itarlas 1l mismo% 6en-a el terri*le presentimiento de 3ue los pasteles no ser-an su,icientes+ # como conoc-a las o*ligaciones de un an,itri.n # las cumpl-a con puntualidad aun3ue le parecieran penosas+ 3ui4 1l se 3uedara sin ninguno% :AEntre+ # s-r5ase una ta4a de t1B :consigui. decir luego de tomar aliento% :Fn poco de cer5e4a me ir-a me2or+ si a 5os no os importa+ mi *uen se!or :di2o Balin+ el de la *ar*a *lanca: Pero no me incomodar-a un pastelillo+ un pastelillo de semillas+ si ten1is alguno% :AMuc0osB :se encontr. Bil*o respondiendo+ sorprendido+ # se encontr.+ tam*i1n+ corriendo a la *odega para ec0ar en una 2arra una pinta de cer5e4a+ # despu1s a la despensa a recoger dos sa*rosos pastelillos de semillas 3ue 0a*-a 0ec0o esa tarde para el re,rigerio de despu1s de la cena% Cuando regres.+ Balin # DGalin esta*an c0arlando a la mesa como 5ie2os amigos "en realidad eran 0ermanos(% Bil*o deposit. la cer5e4a # el pastel delante de ellos+ cuando de nue5o se o#. un ,uerte campanilla4o+ # despu1s otro% EA=andal, de seguro esta 5e4BE pens. mientras resopla*a por el pasillo% Pero no9 eran dos enanos ms+ am*os con capuc0ones a4ules+ cinturones de plata # *ar*as amarillas9 # cada uno de ellos lle5a*a una *olsa de 0erramientas # una pala% )altaron adentro+ tan pronto la puerta empe4. a a*rirse% Bil*o #a apenas se sorprendi.% :;En 3u1 puedo #o ser5iros+ mis 3ueridos enanos< :di2o% :AHili a 5uestro ser5icioB :di2o uno:% AD I-liB :a!adi. el otro9 # am*os se sacaron a toda prisa los capuc0ones a4ules e 0icieron una re5erencia% :AAl 5uestro # al de 5uestra ,amiliaB :replic. Bil*o+ recordando esta 5e4 sus *uenos modales% :@eo 3ue DGalin # Balin estn #a a3u- :di2o Hili: AFnmonos al tropelB EA6ropelBE pens. el se!or Bols.n% ENo me gusta el sonido de esa pala*ra% Necesito sentarme un minuto # recapacitar+ # ec0ar un trago% E).lo 0a*-a alcan4ado a mo2arse los la*ios+ en un rinc.n+ mientras los cuatro enanos se senta*an en torno a la mesa+ # c0arla*an so*re minas # oro # pro*lemas con los trasgos+ # las depredaciones de los dragones+ # un mont.n de otras cosas 3ue 1l no entend-a+ #

no 3uer-a entender+ pues parec-an demasiado a5entureras+ cuando+ din:don: dan+ la campana son. de nue5o+ como si alg/n tra5ieso ni!o 0o**it intentase arrancar el llamador% :AAlguien ms a la puertaB :di2o+ parpadeando% :Por el sonido #o dir-a 3ue unos cuatro :di2o I-li:% Adems+ los 5imos 5enir detrs de nosotros a lo le2os% El po*recito 0o**it se sent. en el 5est-*ulo # apo#ando la ca*e4a en las manos+ se pregunt. 3u1 0a*-a pasado+ # 3u1 pasar-a a0ora+ # si todos se 3uedar-an a cenar% En ese momento la campana son. de nue5o ms ,uerte 3ue nunca+ # tu5o 3ue correr 0acia la puerta% D no eran cuatro+ sino cinco% Otro enano se les 0a*-a acercado mientras 1l segu-a en el 5est-*ulo preguntndose 3u1 ocurr-a% Apenas 0a*-agirado la mani2a # #a todos esta*an dentro+ 0aciendo re5erencias # diciendo uno tras otro Ea 5uestro ser5icioE% Dori+ Nori+ Ori+ Jin+ # =l.in eran sus nom*res+ # al momento dos capuc0ones de color p/rpura+ uno gris+ uno casta!o # uno *lanco+ colga*an de las perc0as+ # all ,ueron los enanos con las manos anc0as metidas en los cinturones de oro # plata a reunirse con los otros% Da casi eran un tropel% Fnos ped-an cer5e4a del pa-s+ otros cer5e4a negra+ uno ca,1+ # todos ellos pastelillos9 as- 3ue tu5ieron al 0o**it mu# ocupado durante un rato% Fna gran ca,etera 0a*-a sido puesta a la lum*re+ los pastelillos de semillas #a se 0a*-an aca*ado+ # los enanos empe4a*an una ronda de *ollos con mante3uilla+ cuando de pronto%%% un ,uerte golpe% No un campanilla4o+ sino un ,uerte toc:toc en la preciosa puerta 5erde del 0o**it% AAlguien esta*a llamando a *astona4osB Bil*o corri. por el pasillo+ mu# en,adado+ # por completo atri*ulado # compungido9 1ste era el mi1rcoles ms desagrada*le 3ue pudiera recordar% A*ri. la puerta de un *anda4o+ # todos rodaron dentro+ uno so*re otro% Ms enanos+ Acuatro msB D detrs =andal,+ apo#ado en su 5ara # riendo% >a*-a 0ec0o una muesca *astante grande en la 0ermosa puerta9 por cierto+ tam*i1n 0a*-a *orrado la marca secreta 3ue pusiera all- la ma!ana anterior% :A6ran3uilidad+ tran3uilidadB :di2o:% ANo es propio de ti+ Bil*o+ tener a los amigos esperando en el ,elpudo # luego a*rir la puerta de sopet.nB AD12ame presentarte a Bi,ur+ Bo,ur+ Bom*ur+ # so*re todo a 60orinB :AA 5uestro ser5icioB :di2eron Bi,ur+ Bo,ur # Bom*ur los tres en 0ilera% En seguida colgaron dos capuc0ones amarillos # uno 5erde plido9 # tam*i1n uno celeste con una gran *orla de plata% Este /ltimo pertenec-a a 60orin+ un enorme e importante enano+ de 0ec0o nada ms # nada menos 3ue el propio 60orin Escudo de Ko*le+ a 3uien no le gust. nada caer de *ruces so*re el ,elpudo de Bil*o con Bi,ur+ Bo,ur # Bom*ur so*re 1l% Ante todo+ Bom*ur era enormemente gordo # pesado% 60orin era mu# arrogante+ # no di2o nada so*re ser5icio9 pero el po*re se!or Bols.n le repiti. tantas 5eces 3ue lo sent-a+ 3ue el enano gru!. al ,in7 :Le ruego no lo mencione ms : # de2. de ,runcir el ce!o% :A@a#a+ #a estamos todos a3u-B :di2o =andal,+ mirando la 0ilera de trece capuc0ones+ una mu# 5istosa colecci.n de capuc0ones+ # su propio som*rero colgados en las perc0as:% ACu1 alegre reuni.nB AEspero 3ue 3uede algo de

comer # *e*er para los re4agadosB ;Cu1 es eso< A61B ANo+ graciasB Para m- un poco de 5ino tinto% :D tam*i1n #o :di2o 60orin% :D mermelada de ,ram*uesa # tarta de man4ana:di2o Bi,ur% :D pastelillos de carne # 3ueso :di2o Bo,ur% :D pastel de carne de cerdo # tam*i1n ensalada:di2o Bom*ur% :D ms pasteles+ # cer5e4a+ # ca,1+ si no os importa:gritaron los otros enanos al otro lado de la puerta% :Prepara unos pocos 0ue5os% ACu1 gran amigoB:grit. =andal, mientras el 0o**it corr-a a las despensas% AD saca el pollo ,r-o # unos encurtidosB EAParece conocer el interior de mi despensa tanto como #oBE pens. el se!or Bols.n+ 3ue se sent-a del todo desconcertado # empe4a*a a preguntarse si la ms lamenta*le a5entura no 0a*-a ido a caer 2usto a su propia casa% Cuando termin. de apilar las *otellas # los platos # los cuc0illos # los tenedores # los 5asos # las ,uentes # las cuc0aras # dems cosas en grandes *ande2as+ esta*a acalorado+ ro2o como la grana # mu# ,astidiado% :AMalditos # condenados enanosB :di2o en 5o4 alta: ;Por 3u1 no 5ienen # me ec0an una mano<::D 0e a3u- 3ue all- esta*an Balin # DGalin en la puerta de la cocina+ # I-li # Hili tras ellos+ # antes de 3ue pudiese decir cuc0illo+ #a se 0a*-an lle5ado a toda prisa las *ande2as # un par de mesas pe3ue!as al sal.n+ # allcolocaron todo otra 5e4% =andal, se puso a la ca*ecera+ con los trece enanos alrededor+ # Bil*o se sent. en un ta*urete 2unto al ,uego+ mordis3ueando una galleta "0a*-a perdido el apetito( e intentando aparentar 3ue todo era normal # de ning/n modo una a5entura% Los enanos comieron # comieron+ c0arlaron # c0arlaron+ # el tiempo pas.% Por /ltimo ec0aron atrs las sillas+ # Bil*o se puso en mo5imiento+ recogiendo platos # 5asos% :)upongo 3ue os 3uedar1is todos a cenar :di2o en uno de sus ms educados # reposados tonos% :AClaro 3ue s-B :di2o 60orin: # despu1s tam*i1n% No nos meteremos en el asunto 0asta ms tarde+ # antes podemos 0acer un poco de m/sica% AA0ora a le5antar las mesasB En seguida los doce enanos :no 60orin+ 1l era demasiado importante+ # se 3ued. c0arlando con =andal,: se incorporaron de un salto+ e 0icieron enormes pilas con todas las cosas% All se ,ueron+ sin esperar por las *ande2as+ lle5ando en e3uili*rio en una mano las columnas de platos+ cada una de ellas con una *otella encima+ mientras el 0o**it corr-a detrs casi dando c0illidos de miedo7 :APor ,a5or+ cuidadoB :#: APor ,a5or+ no se molestenB Do me las arreglo :% Pero los enanos no le 0icieron caso # se pusieron a cantar7 ADesportillad los 5asos # destro4ad los platosB AEm*otad los cuc0illos+ do*lad los tenedoresB

AEsto es lo 3ue Bil*o Bols.n detesta tantoB AEstrellad las *otellas # 3uemad los taponesB ADesgarrad el mantel+ pisotead la manteca+ # derramad la lec0e en la despensaB AEc0ad los 0uesos en la al,om*ra del cuartoB A)alpicad de 5ino todas las puertasB A@aciad los cac0arros en un caldero 0ir5iente9 0acedlos tri4as+ a *arrota4os9 # cuando termin1is+ si a/n algo 3ueda entero+ ec0adlo a rodar pasillo a*a2oB AEsto es lo 3ue Bil*o Bols.n detesta tantoB ADe modo 3ue cuidadoB ACuidado con los platosB D desde luego no 0icieron ninguna de estas cosas terri*les+ # todo se limpi. # se guard. a la 5elocidad del ra#o+ mientras el 0o**it da*a 5ueltas # ms 5ueltas en medio de la cocina intentando 5er 3u1 0ac-an% Al ,in regresaron+ # encontraron a 60orin con los pies en el guarda,uego ,umndose una pipa% Esta*a 0aciendo unos enormes anillos de 0umo+ # donde3uiera 3ue le di2era a uno 3ue ,uese+ all- i*a : c0imenea arri*a+ o detrs del relo2 so*re la repisa+ o *a2o la mesa+ o girando # girando en el tec0o:+ pero donde3uiera 3ue ,uesen no eran *astante rpidos para escapar a =andal,% APopB De la pipa de *arro de =andal, su*-a en seguida un anillo ms pe3ue!o 3ue atra5esa*a el /ltimo anillo de 60orin% Luego el anillo de =andal, toma*a un color 5erde+ # *a2a*a a ,lotar so*re la ca*e4a del mago% 6en-a #a toda una nu*e alrededor+ # a la lu4 indistinta parec-a una ,igura extra!a # ,antasmag.rica% Bil*o permanec-a inm.5il # o*ser5a*a :le encanta*an los anillos de 0umo: # se sonro2. al recordar 3u1 orgulloso 0a*-a estado de los anillos 3ue en la ma!ana anterior lan4ara al 5iento so*re La Colina% :AA0ora un poco de m/sicaB :di2o 60orin:% A)acad los instrumentosB Hili # I-li se apresuraron a *uscar las *olsas # tra2eron unos pe3ue!os 5iolines9 Dori+ Nori # Ori sacaron unas ,lautas de alg/n *olsillo de los capotes9 Bom*ur tam*orile. desde el 5est-*ulo9 Bi,ur # Bo,ur salieron tam*i1n+ # 5ol5ieron con unos clarinetes 3ue 0a*-an de2ado entre los *astones% DGalin # Balin di2eron7 :ADisculpadme+ de21 el m-o en el porc0eB :D 60orin di2o7 :A6rae el m-o tam*i1nB :Kegresaron con unas 5iolas tan grandes como ellos mismos+ # con el arpa de 60orin en5uelta en una tela 5erde% Era una 0ermosa arpa dorada+ # cuando 60orin

la rasgue.+ los otros enanos empe4aron 2untos a tocar una m/sica+ tan s/*ita # dulcemente 3ue Bil*o ol5id. todo lo dems+ # ,ue transportado a unas tierras distantes # oscuras+ *a2o lunas extra!as+ le2os de Delagua # mu# le2os del agu2ero :0o**it *a2o La Colina% La oscuridad penetr. en la 0a*itaci.n por el 5entanuco 3ue se a*r-a en la ladera de La Colina9 el ,uego parpadea*a :era a*ril: # a/n segu-an tocando+ mientras la som*ra de la *ar*a de =andal, dan4a*a contra la pared% La oscuridad in5adi. toda la 0a*itaci.n+ # el ,uego se extingui. # las som*ras se *orraron9 # toda5-a segu-an tocando% D de pronto+ uno primero # luego otro+ mientras toca*an+ entonaron el canto gra5e 3ue anta!o cantaran los enanos+ en lo ms 0ondo de las 5ie2as moradas+ # estas l-neas son como un ,ragmento de esa canci.n+ aun3ue no 0a# comparaci.n posi*le sin la m/sica% Ms all de las ,r-as # *rumosas monta!as+ a ma4morras pro,undas # ca5ernas antiguas+ en *usca del metal amarillo encantado+ 0emos de ir+ antes 3ue el d-a na4ca% Los enanos ec0a*an 0ec0i4os poderosos mientras las ma4as ta!-an como campanas+ en simas donde duermen criaturas som*r-as+ en salas 0uecas *a2o las monta!as% Para el antiguo re# # el se!or de los El,os los enanos la*ra*an martilleando un tesoro dorado+ # la lu4 atrapa*an # en gemas la escond-an en la espada% En collares de plata pon-an # engar4a*an estrellas ,lorecientes+ el ,uego del drag.n colga*an en coronas+ en metal retorcido entrete2-an la lu4 de la luna # del sol% Ms all de las ,r-as # *rumosas monta!as+ a ma4morras pro,undas # ca5ernas antiguas

a reclamar el oro 0ace tiempo ol5idado+ 0emos de ir+ antes 3ue el d-a na4ca% All- para ellos mismos la*ra*an las 5asi2as # las arpas de oro9 pasa*an muc0o tiempo donde otros no ca5a*an9 # all- muc0as canciones cantaron 3ue los 0om*res o los El,os no o#eron% Los 5ientos ulula*an en medio de la noc0e+ # los pinos rug-an en la cima% El ,uego era ro2o+ # llamea*a extendi1ndose+ los r*oles como antorc0as de lu4 resplandec-an% Las campanas toca*an en el 5alle+ # 0om*res de cara plida o*ser5a*an el cielo+ la ira del drag.n+ ms 5iolenta 3ue el ,uego+ derri*a*a las torres # las casas% La monta!a 0umea*a a la lu4 de la luna9 los enanos o#eron los pasos del destino+ 0u#eron # ca#eron # ,ueron a morir a los pies del palacio+ a la lu4 de la luna% Ms all de las 0oscas # *rumosas monta!as+ a ma4morras pro,undas # ca5ernas antiguas a 3uitarle nuestro oro # las arpas+ A0emos de ir+ antes 3ue el d-a na4caB Mientras canta*an+ el 0o**it sinti. dentro de 1l el amor de las cosas 0ermosas 0ec0as a mano con ingenio # magia9 un amor ,iero # celoso+ el deseo de los cora4ones de los enanos% Entonces algo de los 6u? renaci. en 1l7 dese. salir # 5er las monta!as enormes+ # o-r los pinos # las cascadas+ # explorar las ca5ernas+ # lle5ar una espada en 5e4 de un *ast.n% Mir. por la 5entana% Las estrellas asoma*an ,uera en el cielo oscuro+ so*re los r*oles% Pens. en las 2o#as de los

enanos 3ue *rilla*an en las ca5ernas tene*rosas% De repente+ en el *os3ue de ms all de Delagua se al4. un ,uego+ :3ui4 alguien encend-a una 0oguera: # pens. en dragones de5astadores 3ue in5ad-an la pac-,ica Colina en5ol5iendo todo en llamas% )e estremeci.9 # en seguida 5ol5i. a ser el sencillo se!or Bols.n+ de Bols.n Cerrado+ )otomonte otra 5e4% )e incorpor. tem*lando% 6en-a mu# pocas ganas de traer la lmpara+ # apenas un poco ms de pretender 3ue i*a a *uscarla # marc0arse # esconderse luego en la *odega detrs de los *arriles de cer5e4a # no salir ms 0asta 3ue los enanos se ,ueran% De pronto ad5irti. 3ue la m/sica # el canto 0a*-an cesado # 3ue todos lo mira*an con o2os *rillantes en la oscuridad% :;Ad.nde 5as< :le pregunt. 60orin+ en un tono 3ue parec-a 3uerer mostrar 3ue adi5ina*a los pensamientos contradictorios del 0o**it% :;Cu1 os parece un poco de lu4< :di2o Bil*o disculpndose% :Nos gusta la oscuridad :di2eron todos los enanos:% AOscuridad para asuntos oscurosB Ialtan a/n muc0as 0oras 0asta el al*a% :APor supuestoB :di2o Bil*o+ # 5ol5i. a sentarse a toda prisa% No le acert. al ta*urete # se sent. en cam*io en el guarda,uegos+ derri*ando con estr1pito el ati4ador # la pala% :A)ilencioB :di2o =andal,:% ACue 0a*le 60orinB :D as- ,ue como 60orin empe4.% :A=andal,+ enanos # se!or Bols.nB Nos 0emos reunido en casa de nuestro amigo # compa!ero conspirador+ este 0o**it de lo ms excelente # auda4% ACue nunca se le caiga el pelo de los piesB A6oda nuestra ala*an4a al 5ino # la cer5e4a de la regi.nB :)e detu5o a tomar un respiro # a esperar una cort1s o*ser5aci.n del 0o**it+ pero al po*re Bil*o se le 0a*-an agotado las cortes-as+ # mo5-a la *oca tratando de protestar por3ue lo 0a*-an llamado auda4+ # peor 3ue eso+ compa!ero conspirador aun3ue no emiti. ning/n sonido9 se sent-a de 5eras estupe,acto% De modo 3ue 60orin continu.7 :Nos 0emos reunido a3u- para discutir nuestros planes+ medios+ pol-tica # recursos% Emprenderemos ese largo 5ia2e poco antes 3ue rompa el d-a+ un 5ia2e 3ue para algunos de nosotros+ o 3ui4 para todos "excepto para nuestro amigo # conse2ero+ el ingenioso mago =andal,( 3ui4 sea un 5ia2e sin retorno% Este es un momento solemne% Nuestro o*2eti5o+ supongo+ todos lo conocemos *ien% Para el estima*le se!or Bols.n+ # 3ui4 para uno o dos de los enanos ms 2.5enes "creo 3ue acertar-a si nom*rara a Hili # a I-li+ por% E2emplo(+ la situaci.n exacta # actual podr-a necesitar de una *re5e explicaci.n%%% Est1 era el estilo de 60orin% Era un enano importante% )i se lo 0u*ieran permitido+ 3ui4 0a*r-a seguido as- 0asta 3uedarse sin aliento+ sin de2ar de decir a cada uno algo #a sa*ido% Pero lo interrumpieron de mal modo% El po*re Bil*o no pudo soportarlo ms% Cuando o#. 3ui4 sea un 5ia2e sin retomo empe4. a sentir 3ue un c0illido le su*-a desde dentro+ # mu# pronto estall. como el sil*ido de una locomotora a la salida de un t/nel% 6odos los enanos se pusieron en pie de un salto derri*ando la mesa% =andal, golpe. el extremo de la 5ara mgica 3ue emiti. una lu4 a4ul+ # en el resplandor se pudo 5er al po*re 0o**it de rodillas so*re la

al,om*ra 2unto al 0ogar+ tem*lando como una gelatina 3ue se derrite% En seguida ca#. de *ruces al suelo+ # se puso a gritar7 :AAlcan4ado por un ra#o+ alcan4ado por un ra#oB :una # otra 5e4+ # eso ,ue todo lo 3ue pudieron sacarle durante largo tiempo% As- 3ue lo le5antaron # lo tum*aron en un so, de la sala+ con un trago a mano+ # 5ol5ieron a sus oscuros asuntos% :Excita*le el compa!erito :di2o =andal,+ mientras se senta*an de nue5o:% 6iene extra!os # graciosos ata3ues+ pero es uno de los me2ores7 tan ,iero como un drag.n en apuros% )i 0a*1is 5isto alguna 5e4 un drag.n en apuros+ comprender1is 3ue esto s.lo pod-a ser una exageraci.n po1tica aplicada a cual3uier+ 0o**it+ aun a 6oro Bramador+ el t-o *isa*uelo del @ie2o 6u?+ tan enorme "como 0o**it( 3ue 0asta pod-a montar a ca*allo% En la *atalla de los Campos @erdes 0a*-a cargado contra las ,ilas de trasgos del Monte =ram+ # *landiendo una porra de madera le arranc. de cua2o la ca*e4a al re# =ol,im*ul% La ca*e4a sali. disparada unas cien #ardas por el aire # ,ue a dar a la madriguera de un cone2o+ # de esta ,orma+ # a la 5e4+ se gan. la *atalla # se in5ent. el 2uego de gol,% Mientras tanto+ sin em*argo+ el ms gentil descendiente de 6oro Bramador 5ol5-a a la 5ida en la sala de estar% Al ca*o de un rato # luego de un trago se arrastr. ner5ioso 0acia la puerta% Esto ,ue lo 3ue o#.9 0a*la*a =l.in7 :A>umB :o un *u,ido seme2ante:% ;Cre1is 3ue ser5ir< Est mu# *ien 3ue =andal, diga 3ue este 0o**it es ,iero+ pero un c0illido como 1se en un momento de excitaci.n *astar-a para despertar al drag.n # al resto de la parentela+ # matamos a todos% ACreo 3ue sona*a ms a miedo 3ue a excitaci.nB En 5erdad+ si no ,uese por la se!al en la puerta+ 2urar-a 3ue 0a*-amos 5enido a una casa e3ui5ocada% 6an pronto como ec01 una o2eada a ese pe3ue!a2o 3ue se sacud-a # resopla*a so*re el ,elpudo+ tu5e mis dudas% AMs parece un tendero 3ue un sa3ueadorB En ese momento el se!or Bols.n a*ri. la puerta # entr.% La 5ena 6u? 0a*-a ganado% De pronto sinti. 3ue si se 3ueda*a sin cama ni desa#uno podr-a parecer realmente ,iero% En cuanto al pe3ue!a2o 3ue se sacud-a so*re el ,elpudo casi le 0i4o perder la ca*e4a% Ms tarde+ # a menudo+ la parte Bols.n se lamentar-a de lo 3ue 0i4o entonces+ # se dir-a7 :Bil*o+ ,uiste un tonto9 te decidiste a entrar # metiste la pata% :Perdonadme :di2o:+ si por casualidad 0e o-do lo 3ue esta*ais diciendo% No pretendo entender lo 3ue 0a*lis+ ni esa re,erencia a sa3ueadores+ pero no creo e3ui5ocarme si digo 3ue sospec0is 3ue no sir5o :esto es lo 3ue 1l llama*a no perder la dignidad:% Lo demostrar1% No 0a# se!al alguna en mi puerta+ se pint. la semana anterior+ # esto# seguro de 3ue 0a*1is 5enido a la casa e3ui5ocada% Desde el momento en 3ue 5i 5uestras extra!as caras en el um*ral tu5e mis dudas% Pero considerad 3ue es la casa correcta% Decidme lo 3ue 3uer1is 3ue 0aga # lo intentar1+ aun3ue tu5iera 3ue ir desde a3u- 0asta el Este del Este # luc0ar con los 0om*res gusanos del Fltimo Desierto% 6u5e+ una 5e4+ un t-o arc0itatara*uelo+ 6oro Bramador 6u?+ #%%% :)-+ s-+ pero eso ,ue 0ace muc0o :di2o =l.in: Esta*a 0a*lando de 5os% D os aseguro 3ue 0a# una marca en esta puerta7 la normal en el negocio+ o la 3ue

0asta 0ace poco era normal% )a3ueador nocturno *usca un *uen tra*a2o+ con muc0a Excitaci.n # Kemuneraci.n ra4ona*le+ as- es como todo el mundo la entiende% Pod1is decir Buscador Experto de 6esoros en 5e4 de sa3ueador si lo pre,er-s% Algunos lo 0acen% Para nosotros es lo mismo% =andal, nos di2o 3ue 0a*-a un 0om*re de esas caracter-sticas por estos lugares+ 3ue *usca*a un tra*a2o inmediato+ # 3ue 0a*-an concertado una cita este mi1rcoles+ a3u- # a la 0ora del t1% :Claro 3ue 0a# una marca :di2o =andal,:% La puse #o mismo% Por mu# *uenas ra4ones% Me pedisteis 3ue encontrara al 0om*re catorcea5o para 5uestra expedici.n+ # eleg- al se!or Bil*o% Basta 3ue alguien diga 3ue eleg- al 0om*re o la casa e3ui5ocada # pod1is 3uedaros en trece # tener toda la mala suerte 3ue 3ueris+ o 5ol5er a picar car*.n% Cla5. la mirada con tal ira en =l.in 3ue el enano se acurruc. en la silla9 # cuando Bil*o intent. a*rir la *oca para 0acer una pregunta+ se 5ol5i. 0acia 1l con el ce!o ,runcido+ adelantando las ce2as espesas+ 0asta 3ue el 0o**it cerr. la *oca de golpe% :Est *ien :di2o =andal,:% No discutamos ms% >e elegido al se!or Bols.n # eso tendr-a 3ue *astar a todos% )i digo 3ue es un sa3ueador nocturno+ lo es de 5eras+ o lo ser llegado el momento% >a# muc0o ms en 1l de lo 3ue imaginis # muc0o ms de lo 3ue 1l mismo se imagina% 6al 5e4 "posi*lemente( aun 5i5is todos para agradec1rmelo% A0ora Bil*o+ muc0ac0o+ A5ete a *uscar la lmpara # pongamos un poco de lu4 a todo estoB )o*re la mesa+ a la lu4 de una gran lmpara de pantalla ro2a+ =andal, extendi. un tro4o de pergamino *astante parecido a un mapa L% :Esto lo 0i4o 60ror+ tu a*uelo+ 60orin :di2o respondiendo a las excitadas preguntas de los enanos: Es un plano de la Monta!a% :No creo 3ue nos sea de gran a#uda :di2o 60orin desilusionado+ tras ec0ar un 5ista4o:% Kecuerdo la Monta!a mu# *ien+ as- como las tierras 3ue 0a# por all-% D s1 d.nde est el Bos3ue Negro+ # el Bre4al Marc0ito+ donde se cr-an los grandes dragones% :>a# un drag.n se!alado en ro2o so*re la Montana :di2o Balin:+ pero ser *astante ,cil encontrarlo sin eso+ si alguna 5e4 llegamos all-% :>a# tam*i1n un punto 3ue no 0a*1is ad5ertido :di2o el mago:+ # es la entrada secreta ;@eis esa runa en el lado oeste+ # la mano 3ue apunta 0acia ella desde las otras runas< Eso indica un pasadi4o oculto a los )alones In,eriores% :Mirad el mapa al principio de este li*ro+ # all- 5er1is las runas% :Puede 3ue en otra 1poca ,uese secreto :di2o 60orin:+ pero ;c.mo sa*remos si toda5-a lo es< El @ie2o )maug 0a 5i5ido all- muc0o tiempo # 0a de conocer *ien esas cue5as% :6al 5er%%% pero no pudo 0a*erlo utili4ado desde 0ace a!os # a!os%

:;Por 3u1< :Por3ue es demasiado pe3ue!o% Cinco pies de altura # tres pasan con 0olgura+ dicen las runas+ pero )maug no podr-a arrastrarse por un agu2ero de ese tama!o+ ni si3uiera cuando era un drag.n 2o5en+ # menos despu1s de 0a*er de5orado tantos enanos # 0om*res de @alle% :Pues a m- me parece un agu2ero *astante grande: c0ill. Bil*o 3ue nada sa*-a de dragones+ # en cuanto a agu2eros s.lo conoc-a los de los 0o**its% )e sent-a otra 5e4 excitado e interesado+ # ol5id. mantener la *oca cerrada% Le encanta*an los mapas+ # en el 5est-*ulo colga*a uno enorme del Pa-s Kedondo con todos sus caminos ,a5oritos marcados en tinta ro2a:+ ;C.mo una puerta tan grande pudo 0a*er sido un secreto para todo el mundo+ aun sin contar al drag.n< :pregunt.% Kecordad 3ue era s.lo un pe3ue!o 0o**it% :De muc0os modos :di2o =andal,:% Pero c.mo 0a 3uedado oculta+ no lo sa*remos sin antes ir a mirar% Por lo 3ue dice el mapa me imagino 3ue 0a# una puerta cerrada 3ue no se distingue del resto de la ladera% El m1todo com/n entre los enanos+ ;no es cieno< :Mu# cierto :di2o 60orin% :Adems :prosigui. =andal,:+ ol5id1 mencionar 3ue con el mapa 5en-a una lla5e+ una lla5e pe3ue!a # rara% A>ela a3u-B :di2o+ # dio a 60orin una lla5e de plata+ larga+ de dientes intrincados:% A=urdala *ienB :As- lo 0ar1 :di2o 60orin+ # la enganc0. en una cadenilla 3ue le colga*a del cuello *a2o la c0a3ueta:% A0ora las cosas parecen ms prometedoras% Estas noticias les dan me2or aspecto% >asta 0o# no ten-amos una idea demasiado clara de lo 3ue pod-amos 0acer% Pens*amos marc0ar 0acia el Este en silencio # con toda la cautela posi*le+ 0asta llegar a Lago Largo% Las di,icultades empe4ar-an despu1s%%% :Muc0o antes+ si algo s1 de los caminos del Este:interrumpi. =andal,% :Podr-amos su*ir desde all- *ordeando el K-o Kpido :di2o 60orin sin prestar atenci.n:+ # luego 0asta las ruinas de @alle+ la 5ie2a ciudad a la som*ra de la Monta!a% Pero a ninguno nos gusta*a muc0o la idea de la Puerta Principal% El r-o sale 2usto a0- atra5esando el gran risco al sur de la Monta!a+ # de a0- sale tam*i1n el drag.n+ mu# a menudo desde 0ace tiempo+ a menos 3ue 0a#a cam*iado de costum*res% :Eso no ser-a *ueno :di2o el mago:+ no sin un guerrero poderoso+ o aun un 01roe% Intent1 conseguir uno9 pero los guerreros estn todos ocupados luc0ando entre ellos en tierras le2anas+ # en esta 5ecindad los 01roes son escasos+ o al menos no se los encuentra% Las espadas estn a3u- casi todas em*otadas+ las 0ac0as se utili4an para cortar r*oles # los escudos como cunas o cu*re,uentes9 # para comodidad de todos+ los dragones estn mu# le2os "# de a0- 3ue sean legendarios(% Por este moti5o me dedi3u1 a merodear de noc0e+ so*re todo desde 3ue record1 la existencia de una puerta lateral% D a3u- tenemos a nuestro pe3ue!o Bil*o Bols.n+ el sa3ueador+ electo # selecto% As- 3ue continuemos # 0agamos planes%

:Mu# *ien :di2o 60orin:+ supongamos entonces 3ue el experto mismo nos da alguna idea o sugerencia% :)e 5ol5i. con una cortes-a *urlona 0acia Bil*o% :En primer lugar me gustar-a sa*er un poco ms del asunto :di2o Bil*o sinti1ndose con,uso # un poco agitado por dentro+ pero *astante 6u? toda5-a # decidido a seguir adelante: Me re,iero al oro # al drag.n+ # todo eso+ # c.mo llegar all- # a 3ui1n pertenece+ etc1tera+ etc1tera% :ABendita seaB :di2o 60orin:+ ;no tienes un mapa< ;D no 0as o-do nuestro canto< ;D acaso no 0emos estado 0a*lando de esto durante 0oras< :Aun as-+ me gustar-a sa*erlo todo clara # llanamente :di2o Bil*o con o*stinaci.n+ adoptando un aire de negocios "por lo com/n reser5ado para gente 3ue trata*a de pedirle dinero(+ # tratando por todos los me dios de parecer sa*io+ prudente+ pro,esional+ # estar a la altura de la recomendaci.n de =andal,: 6am*i1n me gustar-a conocer los riesgos+ los gastos+ el tiempo re3uerido # la remuneraci.n+ etc1tera% :Lo 3ue 3uer-a decir7 E;Cu1 sacar1 de esto< ;D regresar1 con 5ida<E% :O0+ mu# *ien :di2o 60orin: >ace muc0o+ en tiempos de mi a*uelo 60ror+ nuestra ,amilia ,ue expulsada del le2ano Norte # 5ino con todos sus *ienes # 0erramientas a esta Monta!a del mapa% La 0a*-a descu*ierto mi le2ano antepasado+ 60rain el @ie2o+ pero entonces a*rieron minas+ exca5aron t/neles # constru#eron galer-as # talleres ms grandes%%% # creo adems 3ue encontraron gran cantidad de oro # tam*i1n piedras preciosas% De cual3uier modo se 0icieron inmensamente ricos+ # mi a*uelo ,ue de nue5o Ke# *a2o la Monta!a # tratado con gran respeto por los mortales+ 3ue 5i5-an al )ur # poco a poco se extendieron r-o arri*a 0asta el 5alle al pie de la Monta!a% All+ en a3uellos d-as+ le5antaron la alegre ciudad de @alle% Los re#es manda*an *uscar a nuestros 0erreros # recompensar con largue4a aun a los menos 0*iles% Los padres nos roga*an 3ue tomsemos a sus 0i2os como aprendices # nos paga*an *ien+ so*re todo con pro5isiones+ pues nosotros nunca sem*r*amos+ ni *usc*amos comida% A3uellos d-as s- 3ue eran *uenos+ # aun el ms po*re ten-a dinero para gastar # prestar+ # ocio para ,a*ricar o*2etos 0ermosos s.lo por di5ersi.n+ para no mencionar los ms mara5illosos 2uguetes mgicos+ 3ue 0o# #a no se encuentran en el mundo% As- los salones de mi a*uelo se llenaron de armaduras+ 2o#as+ gra*ados # copas+ # el mercado de 2uguetes de @alle ,ue el asom*ro de todo el Norte% E)in duda eso ,ue lo 3ue atra2o al drag.n% Los dragones+ sa*1is+ ro*an oro # 2o#as a 0om*res+ el,os # enanos donde3uiera 3ue puedan encontrarlos+ # guardan el *ot-n mientras 5i5en "lo 3ue en la prctica es para siempre+ a menos 3ue los maten(+ # ni si3uiera dis,rutan de un anillo de 0o2alata% En realidad apenas distinguen una pie4a *uena de una mala+ aun3ue en general conocen *ien el 5alor 3ue tienen en el mercado9 # no son capaces de 0acer nada por s- mismos+ ni si3uiera arreglarse una escamita suelta en la armadura 3ue lle5an% Por a3uellos d-as 0a*-a muc0os dragones en el Norte+ # es posi*le 3ue el oro empe4ara a escasear all arri*a+ con enanos 3ue 0u-an al )ur o eran asesinados+ # la de5astaci.n general # la destrucci.n 3ue los dragones pro5oca*an # 3ue i*a en aumento% >a*-a un gusano 3ue era mu# am*icioso+ ,uerte # mal5ado+ llamado

)maug% Fn d-a ec0. a 5olar # lleg. al )ur% Lo primero 3ue o-mos ,ue un ruido como de un 0uracn 3ue 5en-a del norte+ # los pinos en la Monta!a cru2-an # rec0ina*an con el 5iento% Algunos de los enanos 3ue en ese momento est*amos ,uera "#o era por ,ortuna uno de ellos+ un muc0ac0o apuesto # a5enturero en a3uellos d-as+ siempre 5agando por los alrededores+ # eso me sal5. entonces(+ *ien+ 5imos desde *astante le2os al drag.n 3ue se posa*a en nuestra monta!a en un remolino de ,uego% Luego *a2. por las laderas+ # los *os3ues empe4aron a arder% Da para entonces todas las campanas repica*an en @alle # los guerreros se arma*an% Los enanos salieron corriendo por la puerta grande9 pero all- esta*a el drag.n esperndolos% Nadie escap. por ese lado% El r-o se trans,orm. en 5apor # una nie*la ca#. so*re ellos # aca*. con la ma#or-a de los guerreros7 la triste 0istoria de siempre+ s.lo 3ue en a3uellos d-as era demasiado com/n% Luego retrocedi.+ arrastrndose a tra51s de la Puerta Principal+ # destro4. todos los salones+ aceras+ t/neles+ calle2uelas+ *odegas+ mansiones # pasadi4os% Despu1s de eso no 3ued. enano 5i5o dentro+ # el drag.n se apoder. de todas las ri3ue4as% Cui4+ pues es costum*re entre los dragones+ 0a#a apilado todo en un gran mont.n mu# adentro # duerma so*re el tesoro utili4ndolo como cama% Ms tarde empe4. a salir de 5e4 en cuando arrastrndose por la puerta grande # llega*a a @alle de noc0e+ # se lle5a*a gente+ especialmente doncellas+ para comerlas en la cue5a+ 0asta 3ue @alle 3ued. arruinada # toda la gente muri. o 0u#.% Lo 3ue pasa all- a0ora no lo s1 con certe4a+ pero no creo 3ue nadie 5i5a 0o# entre la Monta!a # la orilla opuesta del Lago Largo% Los pocos de nosotros 3ue est*amos ,uera+ # as- nos sal5amos+ llor*amos a escondidas # maldec-amos a )maug+ # all- nos encontramos inesperadamente con mi padre # mi a*uelo+ 3ue ten-an las *ar*as c0amuscadas% Parec-an mu# preocupados+ pero 0a*la*an mu# poco% Cuando les pregunt1 c.mo 0a*-an 0uido me di2eron 3ue callase+ 3ue alg/n d-a a su de*ido tiempo #a me enterar-a% Luego escapamos+ # tu5imos 3ue ganarnos la 5ida lo me2or 3ue pudimos en todas a3uellas tierras+ # mu# a menudo llegamos a tra*a2ar en 0errer-as o aun en minas de car*.n% Pero nunca ol5idamos el tesoro ro*ado% E incluso a0ora+ en 3ue 0e de admitir 3ue 0emos acumulado alguna ri3ue4a # no estamos tan mal :en este momento 60orin acarici. la cadena de oro 3ue le colga*a del cuello: toda5-a pretendemos recuperarlo # 0acer 3ue nuestras maldiciones caigan so*re )maug%%% si podemos% Con ,recuencia me pregunt1 so*re la ,uga de mi padre # mi a*uelo% Pienso a0ora 3ue tenia 3ue 0a*er una puerta lateral secreta 3ue s.lo ellos conoc-an% Pero por lo 5isto 0icieron un mapa+ # me gustar-a sa*er c.mo =andal, se apoder. de 1l+ # por 3u1 no lleg. a m-+ el leg-timo 0eredero% :Do no me apoder1 de 1l+ me lo dieron :di2o el mago:% Cui4 recuerdes 3ue tu a*uelo 60ror ,ue asesinado en las minas de Moria por A4og el 6rasgo+ :Maldito sea su nom*re+ s- :di2o 60orin% :D 60rain+ tu padre+ se marc0. un 5eintiuno d1 a*ril+ se cumplieron cien a!os el 2ue5es pasado9 # desde entonces nunca se lo 0a 5uelto a 5er%%% :Cierto+ cierto :di2o 60orin%

:Bien+ tu padre me dio esto para 3ue te lo diera9 # si eleg- el momento # el modo de entregarlo+ no puedes culparme+ teniendo en cuenta las di,icultades 3ue tu5e para dar contigo% 6u padre no recorda*a ni su propio nom*re cuando me pas. el papel+ # nunca me di2o el tu#o9 de modo 3ue en /ltima instancia tendr-as 3ue ala*arme # agradec1rmelo% 6oma+ a3u- est :di2o entregando el mapa a 60orin% :No lo entiendo :di2o 60orin+ # Bil*o sinti. 3ue le gustar-a decir lo mismo% La explicaci.n no parec-a explicar nada% :6u a*uelo :di2o el mago pausada # seriamente: le dio el mapa a su 0i2o para ma#or seguridad antes de marc0arse a las minas de Moria% Cuando mataron a tu a*uelo+ tu padre sali. a pro*ar ,ortuna con el mapa9 # tu5o muc0as desagrada*les a5enturas+ pero nunca se acerc. a la Montana% C.mo lleg. all-+ no lo s1+ pero lo encontr1 prisionero en las ma4morras del Nigromante% :;Cu1 demonios esta*as 0aciendo all-< :pregunt. 60orin con un escalo,r-o+ # todos los enanos se estremecieron% :No te importa% Esta*a a5eriguando cosas+ como siempre9 # result. ser un asunto s.rdido # peligroso% >asta #o+ =andal,+ apenas consegu- escapar% Intent1 sal5ar a tu padre+ pero o era demasiado tarde% >a*-a perdido el 2uicio e i*a de un lado para otro+ # 0a*-a ol5idado casi todo excepto el mapa # la lla5e% :>ace tiempo 3ue dimos su merecido a los trasgos de Moria :di2o 60orin:% A0ora tendremos 3ue ocuparnos del Nigromante% :ANo seas a*surdoB El Nigromante es un enemigo a 3uien no alcan4an los poderes de todos los enanos 2untos+ si desde las cuatro es3uinas del mundo se reuniesen otra 5e4% Lo /nico 3ue desea*a tu padre era 3ue t/ le#eras el mapa # usaras la lla5e% AEl drag.n # la Monta!a son empresas ms 3ue grandes para tiB :AO-d+ o-dB :di2o Bil*o+ # sin 3uerer 0a*l. en 5o4 alta% :AO-d+ o-dB :di2eron todos mirndolo+ # Bil*o se puso tan ner5ioso 3ue respondi.7 :AO-d lo 3ue 0e de decirB :;Cu1 es< :preguntaron% :Bien+ os dir1 3ue tendr-ais 3ue ir 0ac-a el Este # ec0ar all- un 5ista4o% Al ,in # al ca*o all- est la Puerta lateral+ # los dragones 0an de dormir alguna 5e4+ supongo% )i os sentis a la entrada durante un tiempo+ creo 3ue algo se os ocurrir% D *ien+ ;no os parece 3ue 0emos c0arlado *astante para una noc0e+ e0< ;Cu1 opinis de irse a la cama+ para empe4ar ma!ana temprano # todo eso< Os dar1 un *uen desa#uno antes de 3ue os 5a#is% :Antes de 3ue nos 5a#amos+ supongo 3ue 3uerrs decir :di2o 60orin:% ;No eres t/ el sa3ueador< ;D tu o,icio no es esperar a la entrada+ # aun cru4ar la puerta< Pero esto# de acuerdo en lo de la cama # el desa#uno: Me gusta tomar seis 0ue5os con 2am.n cuando empie4o un 5ia2e7 ,ritos+ no escal,ados+ # cuida de no romperlos+ Luego de 3ue los otros 0u*ieran pedido sus desa#unos sin ning/n por ,a5or "lo 3ue molest. so*remanera a Bil*o(+ todos se le5antaron% El 0o**it tu5o 3ue

*uscarles sitio+ # prepar. los cuartos 5ac-os+ e 0i4o camas en sillas # so,s antes de instalarlos e irse a su propia camita mu# cansado # nada ,eli4% Lo 3ue s- decidi. ,ue no molestarse en madrugar # preparar el maldito desa#uno para lodo el mundo% La 5ena 6u? empe4a*a a desaparecer+ # a0ora #a no esta*a tan seguro de 3ue ,uese a 0acer alg/n 5ia2e por la ma!ana% Mientras #ac-a en cama pudo o-r a 60orin en la 0a*itaci.n de al lado+ la me2or de todas+ toda5-a tarareando entre dientes7 Ms alta de las ,r-as # *rumosas montanas+ a ma4morras pro,undas # ca5ernas antiguas a reclamar el oro 0ace tiempo ol5idado+ 0emos de ir+ antes 3ue el d-a na4ca% Bil*o se durmi. con ese canto en los o-dos+ # tu5o unos sue!os intran3uilos% Despert. muc0o despu1s de 3ue naciera el d-a% ARNERO ASADO Bil*o se le5ant. de un salto+ # poni1ndose la *ata entr. en el comedor% All- no 5io a nadie+ pero s- las 0uellas de un enorme # apresurado desa#uno% >a*-a un 0orrendo re5olti2o en la 0a*itaci.n+ # pilas de cac0arros sucios en la cocina% Parec-a 3ue no 0u*iera 3uedado ninguna olla ni tartera sin usar% La tarea de ,regarlo todo ,ue tan tristemente real 3ue Bil*o se 5io o*ligado a creer 3ue la reuni.n de la noc0e anterior no 0a*-a sido parte de una pesadilla+ como casi 0a*-a esperado% La idea de 3ue 0a*-an partido sin 1l # sin molestarse en despertarlo+ aun3ue nadie le 0u*iera dado las gracias+ pens.+ lo 0a*-a ali5iado de 5eras% )in em*argo+ no pudo de2ar de sentir una cierta decepci.n% Este sentimiento lo sorprendi.% :No seas tonto+ Bil*o Bols.n :se di2o:+ Apensando a tu edad en dragones # en tonter-as estra,alariasB :De modo 3ue se puso el delantal+ encendi. unos ,uegos+ calent. agua # ,reg.% Luego se tom. un pe3ue!o # apetitoso desa#uno en la cocina+ antes de arreglar el comedor% El sol #a *rilla*a entonces+ # por la puerta delantera entra*a una clida *risa de prima5era% Bil*o se puso a sil*ar # a ol5idar lo de la noc0e% Da esta*a sentndose para 4amparse un segundo apetitoso desa#uno en el comedor+ 2unto a la 5entana a*ierta+ cuando de pronto entr. =andal,% :Mi 3uerido amigo :di2o:+ ;Cundo 5as a partir< ;Cu1 0a# de a3uello de empe4ar temprano< D a3u- ests tomando el desa#uno+ o como 3uiera 3ue llames a eso+ a las die4 # media% 6e de2aron un mensa2e+ pues no pod-an esperar% :;Cu1 mensa2e< :di2o el po*re Bil*o sonro2ado%

:APor los =randes Ele,antesB :respondi. =andal,: Ests desconocido esta ma!ana9 Aa/n no le 0as 3uitado el pol5o a la repisa de la c0imeneaB :;D eso 3u1 tiene 3ue 5er< ADa tengo *astante con ,regar los platos # ollas de catorce desa#unosB :)i 0u*ieses limpiado la repisa+ 0a*r-as encontrado esto de*a2o del relo2 :di2o =andal, alargndose una nota "por supuesto+ escrita en unas cuartillas del propio Bil*o(% Esto ,ue lo 3ue el 0o**it le#.7 E60orin # Compa!-a al )a3ueador Bil*o+ AsaludB Nuestras ms sinceras gracias por 5uestra 0ospitalidad # nuestra agradecida aceptaci.n por 0a*ernos o,recido asistencia pro,esional% Condiciones7 pago al contado # al ,inali4ar el tra*a2o+ 0asta un mximo de catorcea5as partes de los *ene,icios totales "si los 0a#(9 todos los gastos de 5ia2e garanti4ados en cual3uier circunstancia9 los gastos de posi*les ,unerales los pagaremos nosotros o nuestros representantes+ si 0a# ocasi.n # el asunto no se arregla de otra manera% Cre#endo innecesario pertur*ar 5uestro mu# estima*le reposo+ nos 0emos adelantado a 0acer los preparati5os adecuados9 esperaremos a 5uestra respeta*le persona en la posada del Drag.n @erde+ 2unto a Delagua+ exactamente a las $$ a%m% Con,iando en 3ue sea puntual% tenemos el 0onor de permanecer sinceramente 5uestros 60orin # C-a%E :Esto te da die4 minutos% 6endrs 3ue correr :di2o =andal,% :Pero%%% :di2o Bil*o% :No 0a# tiempo para eso :di2o el mago% :Pero%%% :di2o otra 5e4 Bil*o% :D tampoco para eso otro A@amos+ adelanteB >asta el ,inal de sus d-as Bil*o no alcan4. a recordar c.mo se encontr. ,uera+ sin som*rero+ *ast.n+ o dinero+ o cual3uiera de las cosas 3ue acostum*ra*a lle5ar cuando sal-a+ de2ando el segundo desa#uno a medio terminar+ casi sin la5arse la cara+ # poniendo las lla5es en manos de =andal,+ corriendo calle2.n a*a2o tanto como se lo permit-an los pies peludos+ de2ando atrs el =ran Molino+ cru4ando el r-o+ # continuando as- durante una milla o ms% Kesoplando lleg. a Delagua cuando empe4a*an a sonar las once+ A# descu*ri. 3ue se 0a*-a 5enido sin pa!ueloB :ABra5oB :di2o Balin+ 3ue esta*a de pie a la puerta de la posada+ esperndolo+

D entonces aparecieron todos los dems do*lando la cur5a del camino 3ue 5en-a de la 5illa% Monta*an en pone#s+ # de cada uno de los ca*allos colga*a toda clase de e3uipa2es+ *ultos+ pa3uetes # c0ismes% >a*-a un pone# pe3ue!o+ aparentemente para Bil*o% :Arri*a 5osotros dos+ # adelante :di2o 60orin% :Lo siento terri*lemente :di2o Bil*o:+ pero me 0e 5enido sin mi som*rero+ me 0e ol5idado el pa!uelo de *olsillo+ # no tengo dinero% No 5i 5uestra nota 0asta despu1s de las $ %MN+ para ser precisos% :No seas preciso :di2o DGalin:+ # no te preocupes% 6endrs 3ue arreglrtelas sin pa!uelos # sin *uena parte de otras cosas antes de 3ue lleguemos al ,inal del 5ia2e% En lo 3ue respecta al som*rero+ #o tengo un capuc0.n # una capa de so*ra en mi e3uipa2e% D as- ,ue como se pusieron en marc0a+ ale2ndose de la posada en una 0ermosa ma!ana poco antes del mes de ma#o+ montados en pone#s cargados de *ultos9 # Bil*o lle5a*a un capuc0.n de color 5erde oscuro "un poco a2ado por el tiempo( # una capa del mismo color 3ue DGalin le 0a*-a prestado% Le 3ueda*an mu# grandes+ # ten-a un aspecto *astante c.mico% No me atre5o a a5enturar lo 3ue su padre Bungo 0u*iese dic0o de 1l% ).lo le consola*a pensar 3ue no lo con,undir-an con un enano+ pues no ten-a *ar*a% A/n no 0a*-an ca*algado muc0o tiempo cuando apareci. =andal,+ espl1ndido+ montando un ca*allo *lanco% 6ra-a un mont.n de pa!uelos # la pipa # el ta*aco de Bil*o% As- 3ue desde entonces ca*algaron ,elices+ contando 0istorias o cantando canciones durante toda la 2ornada+ excepto+ naturalmente+ cuando para*an a comer% Esto no ocurri. con la ,recuencia 3ue Bil*o 0u*iese deseado+ pero #a empe4a*a a sentir 3ue las a5enturas no eran en 5erdad tan malas% Cru4aron primero las tierras de los 0o**its+ un extenso pa-s 0a*itado por gente simptica+ con *uenos caminos+ una posada o dos+ # a3u- # all un enano o un gran2ero 3ue tra*a2a*a en pa4% Llegaron luego a tierras donde la gente 0a*la*a de un modo extra!o # canta*a canciones 3ue Bil*o no 0a*-a o-do nunca% )e internaron en las 6ierras )olitarias+ donde no 0a*-a gente ni posadas # los caminos eran cada 5e4 peores% No muc0o ms adelante se al4aron unas colinas melanc.licas+ oscurecidas por r*oles% En algunas 0a*-a 5ie2os castillos+ tor5os de aspecto+ como si 0u*iesen sido construidos por gente maldita% 6odo parec-a l/gu*re+ pues el tiempo se 0a*-a estropeado% >asta entonces el d-a 0a*-a sido tan *ueno como pudiera esperarse en ma#o+ aun en las 0istorias ,elices+ pero a0ora era ,r-o # 0/medo% En las 6ierras )olitarias se 0a*-an 5isto o*ligados a acampar en un lugar desapaci*le+ pero seco al menos% :Pensar 3ue pronto llegar 2unio :masculla*a Bil*o+ mientras a5an4a*a c0apoteando detrs de los otros por un sendero enlodado% La 0ora del t1 #a 0a*-a 3uedado atrs9 la llu5ia ca-a a cntaros+ # as- 0a*-a sido todo el d-a9 el capuc0.n

le gotea*a en los o2os9 ten-a la capa empapada9 el pone# cansado trope4a*a con las piedras9 los otros esta*an demasiado en,urru!ados para c0arlar% :Esto# seguro 3ue la llu5ia se 0a colado 0asta las ropas secas # las *olsas de comida :gru!. Bil*o:% AMalditos sean los sa3ueadores # todo lo 3ue se relacione con ellosB C.mo 3uisiera estar en mi con,orta*le agu2ero+ al amor de la lum*re+ # con la marmita 3ue 0a empe4ado a sil*ar% :ANo ,ue la /ltima 5e4 3ue tu5o este deseoB )in em*argo+ los enanos segu-an al paso+ sin 5ol5erse ni prestar atenci.n al 0o**it% Pareci. 3ue el sol se 0a*-a puesto #a en alg/n lugar detrs de las nu*es grises+ pues cuando descend-an 0acia un 5alle pro,undo con un r-o en el ,ondo+ empe4. a oscurecer% )e le5ant. 5iento+ # los sauces se mec-an # susurra*an a lo largo de las orillas% Por ,ortuna el camino atra5esa*a un antiguo puente de piedra+ pues el r-o crecido por las llu5ias *a2a*a precipitado de las colinas # montanas del norte% Era casi de noc0e cuando lo cru4aron% El 5iento desga2. las nu*es grises # una luna errante apareci. entre los 2irones ,lotantes% Entonces se detu5ieron+ # 60orin murmur. algo acerca de la cena # :;D.nde encontraremos un lugar seco para dormir< En ese momento ca#eron en la cuenta de 3ue ,alta*a =andal,% >asta entonces 0a*-a 0ec0o todo el camino con ellos+ sin decir si participa*a de la a5entura o simplemente los acompa!a*a un rato% >a*-a 0a*lado+ comido # re-do como el 3ue ms%%% Pero a0ora simplemente Ano esta*a all-B :A@a#a+ 2usto en el momento en 3ue un mago nos ser-a ms /tilB :suspiraron Dori # Nori "3ue compart-an los puntos de 5ista del 0o**it so*re la regularidad+ cantidad # ,recuencia de las comidas(% Por ,in decidieron 3ue acampar-an all- mismo% )e acercaron a una ar*oleda+ # aun3ue el terreno esta*a ms seco+ el 5iento 0ac-a caer las gotas de las 0o2as # el plip:plip molesta*a *astante% El mal parec-a 0a*erse metido en el ,uego mismo% Los enanos sa*en 0acer ,uego en cual3uier parte+ casi con cual3uier cosa+ con o sin 5iento+ pero no pudieron encenderlo esa noc0e+ ni si3uiera Jin # =l.in+ 3ue en esto eran especialmente ma!osos% Entonces uno de los pone#s se asust. de nada # escap. corriendo% )e meti. en el r-o antes de 3ue pudieran detenerlo9 # antes de 3ue pudiesen lle5arlo de 5uelta+ I-li # Hili casi murieron a0ogados9 # el agua 0a*-a arrastrado el e3uipa2e del pone#% Naturalmente+ era casi todo comida+ # 3ueda*a mu# poco para la cena+ # menos para el desa#uno% 6odos se sentaron+ taciturnos+ empapados # re4ongando+ mientras Jin # =l.in segu-an intentando encender el ,uego # discutiendo el asunto% Bil*o re,lexiona*a tristemente 3ue las a5enturas no eran s.lo ca*algatas en pone# al sol de ma#o+ cuando Balin+ el oteador del grupo+ exclam. de pronto7 :AAll 0a# una lu4B :Fn poco apartada asoma*a una colina con r*oles+ *astante espesos en algunos sitios% Iuera de la masa oscura de la ar*oleda+ todos pudieron 5er entonces el

*rillo de una lu4+ una lu4 ro2i4a+ con,ortadora+ como una ,ogata o antorc0as parpadeantes% Luego de o*ser5arla un rato+ se enredaron en una discusi.n% Fnos dec-an 3ue Es-E # otros dec-an 3ue EnoE% Algunos opinaron 3ue lo /nico 3ue se pod-a 0acer era ir # mirar+ # 3ue cual3uier cosa ser-a me2or 3ue poca cena+ menos desa#uno+ # ropas mo2adas toda la noc0e% Otros di2eron7 :Ninguno de estos para2es es *ien conocido+ # las monta!as estn demasiado cerca% Kara 5e4 alg/n 5ia2ero se a5entura a0ora por estos lados% Los mapas antiguos #a no sir5en+ las cosas 0an empeorado muc0o% Los caminos no estn custodiados+ # a3u- adems 0an o-do 0a*lar del re# en contadas ocasiones+ # cuanto menos preguntas 0agas menos di,icultades encontrars% :Alguno di2o7 :Al ,in # al ca*o somos catorce% :Otros7 :;D.nde est =andal,< :pregunta 3ue ,ue repetida por todos% En ese momento la llu5ia empe4. a caer ms ,uerte 3ue nunca+ # Jin # =l.in iniciaron una pelea% Esto puso las cosas en su sitio7 :Al ,in # al ca*o+ tenemos un sa3ueador entre nosotros :di2eron9 # as- ec0aron a andar+ guiando a los pone#s "con toda la precauci.n de*ida # apropiada( 0acia la lu4% Llegaron a la colina # pronto estu5ieron en el *os3ue% )u*ieron la pendiente+ pero no se 5e-a ning/n sendero adecuado 3ue pudiera lle5ar a una casa o una gran2a% Continuaron como pudieron+ entre c0as3uidos+ cru2idos # susurros "# una *uena cantidad de maldiciones # re,un,u!os( mientras a5an4a*an por la oscuridad cerrada ;el *os3ue% De s/*ito la lu4 ro2a *rill. mu# clara entre los r*oles no muc0o ms all+ :A0ora le toca al sa3ueador :di2eron re,iri1ndose a Bil*o:% 6ienes 3ue ir # a5eriguarlo todo de esa lu4+ para 3u1 es+ # si las cosas parecen normales # en orden :di2o 60orin al 0o**it:% A0ora corre+ # 5uel5e rpido si todo est *ien% )i no+ A5uel5e como puedasB )i no puedes+ grita dos 5eces como lec0u4a de granero # una como lec0u4a de campo+ # 0aremos lo 3ue podamos% D all tu5o 3ue partir Bil*o+ antes de poder explicarles 3ue era tan incapa4 de gritar como una lec0u4a como de 5olar como un murci1lago% Pero+ de todos modos+ los 0o**its sa*en mo5erse en silencio por el *os3ue+ en completo silencio% Era una 0a*ilidad de la 3ue se sent-an orgullosos+ # Bil*o ms de una 5e4 0a*-a torcido la cara mientras ca*alga*an+ criticando ese Eestr1pito propio de enanosE9 pero me imagino 3ue ni 5osotros ni #o 0u*i1ramos ad5ertido nada en una noc0e de 5entisca+ aun3ue la ca*algata 0u*iese pasado casi ro4ndonos% En cuanto a la sigilosa marc0a de Bil*o 0acia la lu4 ro2a+ creo 3ue no 0u*iera pertur*ado ni el *igote de una comadre2a+ de modo 3ue lleg. directamente al ,uego :pues era un ,uego: sin alarmar a nadie% D esto ,ue lo 3ue 5io% >a*-a tres criaturas mu# grandes sentadas alrededor de una 0oguera de troncos de 0a#a+ # esta*an asando un carnero espetado en largos asadores de madera # c0upndose la salsa de los dedos% >a*-a un olor delicioso en el aire% 6am*i1n 0a*-a un *arril de *uena *e*ida a mano+ # *e*-an de unas 2arras% Pero eran trolls% 6rolls sin ninguna duda% Aun Bil*o+ a pesar de su 5ida retirada+ pod-a darse

cuenta7 las grandes caras toscas+ la estatura+ el per,il de las piernas+ por no 0a*lar del lengua2e+ 3ue no era precisamente el 3ue se escuc0a en un sal.n de in5itados% :Carnerro a#er+ carnerro 0o# # maldici.n si no carnerro ma!ana :di2o uno de los trolls% :Ni una mala pi4ca de carne 0umana pro*amos desde 0ace muc0o+ muc0o tiempo :di2o otro troll:% Por 3u1 demonios =uille nos 0a*r tra-do a3u-9 # adems la *e*ida est escaseando :a!adi.+ tocando el codo de =uille+ 3ue en ese momento *e*-a un sor*o% =uille se atragant.7 :ACierra la *ocaB :di2o tan pronto como pudo:% No puedes esperar 3ue la gente se 3uede por a3u- s.lo para 3ue t/ # Berto se la 4ampen% >a*1is comido un pue*lo # medio entre los dos desde 3ue *a2amos de las monta!as% ;Cu1 ms 3uer1is< D esos tiempos 0an pasado% D tendr-as 3ue 0a*er dic0o O=rracias+ =uilleO+ por este *uen *ocado de carnerro gordo del 5alle% : Arranc. un peda4o de la pierna del cordero 3ue esta*a asando # se limpi. la *oca con la manga% En e,ecto+ me temo 3ue los trolls se comportan siempre as-+ aun a3uellos 3ue s.lo tienen una ca*e4a% Luego de 0a*er o-do todo esto+ Bil*o tendr-a 3ue 0a*er 0ec0o algo sin demora% O *ien 0a*er regresado en silencio% D a5isar a los dems 3ue 0a*-a tres trolls de *uena talla # mal0umorados+ *astante grandes como para comerse un enano asado o aun un pon#+ como no5edad9 o *ien tendr-a 3ue 0a*er 0ec0o una *uena # rpida demostraci.n de merodeo nocturno% Fn sa3ueador legendario # realmente de primera clase+ en esta situaci.n 0a*r-a metido mano a los *olsillos de los trolls "algo 3ue casi siempre 5ale la pena+ si consigues 0acerlo(+ 0a*r-a sacado el carnero de los espetones+ 0a*r-a arre*atado la cer5e4a # se 0u*iera ido sin 3ue nadie se enterase% Otros ms prcticos+ pero con menos orgullo pro,esional+ 3ui4 0a*r-an cla5ado una daga a cada uno de ellos antes de 3ue se dieran cuenta% Luego 1l # los enanos 0u*ieran podido tener una noc0e ,eli4% Bil*o lo sa*-a% >a*-a le-do de muc0as *uenas cosas 3ue nunca 0a*-a 5isto o nunca 0a*-a 0ec0o% Esta*a mu# asustado+ # disgustado tam*i1n9 0u*iera 3uerido encontrarse a cien millas de distancia+ # sin em*argo%%% sin em*argo no pod-a 5ol5er directamente a donde esta*an 60orin # Compa!-a con las manos 5ac-as% As- 3ue se 3ued.+ titu*eando en las som*ras% De los muc0os procedimientos de sa3ueo de 3ue 0a*-a o-do+ 0urgonear en los *olsillos de los trolls le pareci. el menos di,-cil+ as- 3ue se arrastr. 0asta un r*ol+ 2usto detrs de =uille% Berto # 6om i*an a0ora 0acia el *arril% =uille esta*a ec0ando otro trago% Bil*o se arm. de cora2e e introdu2o la manita en el enorme *olsillo de =uille% >a*-a un sa3uito dentro+ para Bil*o tan grande como un 4urr.n% EAPaBE pens.+ entusiasmndose con el nue5o tra*a2o+ mientras extra-a la mano poco a poco+ EA# esto es s.lo un principioBE AIue un principioB Los sacos de los trolls son enga!osos+ # este no era una excepci.n% :AE0B+ ;3ui1n eres t/< :c0ill. el saco en el momento en 3ue de2a*a el *olsillo+ # =uille dio una rpida 5uelta # tom. a Bil*o por el cuello antes de 3ue el 0o**it pudiera re,ugiarse detrs del r*ol%

:AMaldici.n+ Berto+ mira lo 3ue 0e ca4adoB :;Cu1 es< :di2eron los otros acercndose% :ACue un ra#o me parta si lo s1B ;6/+ 3u1 eres< :Bil*o Bols.n+ un sa3ue%%% un 0o**it :di2o el po*re Bil*o tem*lando de pies a ca*e4a+ # preguntndose c.mo podr-a gritar como una lec0u4a antes 3ue lo degollasen% :;Fn sa3ue0o**it< :di2eron los otros un poco alarmados% Los trolls son cortos de entendimiento+ # *astante suspicaces con cual3uier cosa 3ue les pare4ca una no5edad% :De todos modos+ ;3u1 tiene 3ue 0acer un sa3ue0o**it en mis *olsillos< :di2o =uille% :D ;podremos cocinarlo< :di2o 6om% :)e puede intentar :propuso Berto *landiendo un asador% :No alcan4ar-a ms 3ue para un *ocado :di2o =uille+ 3ue 0a*-a cenado *ien:+ una 5e4 3ue le sa3uemos la piel # los 0uesos% :Cui4 0a#a otros como 1l alrededor # podamos 0acer un pastel :di2o Berto:% E0+ t/+ ;0a# otros ladron4uelos por estos *os3ues+ pe3ue!o cone2o as3ueroso< : di2o mirando las extremidades peludas del 0o**it9 # tomndolo por los dedos de los pies lo le5ant. # sacudi.% :)-+ muc0os :di2o Bil*o antes de darse cuenta de 3ue traiciona*a a sus compa!eros:% No+ nadie+ ni uno :di2o inmediatamente despu1s% :;Cu1 3uieres decir< :pregunt. Berto+ le5antndolo en 5ilo+ esta 5e4 por el pelo% :Lo 3ue digo :respondi. Bil*o 2adeando:% D por ,a5or+ Ano me cocinen+ ama*les se!oresB Do mismo cocino *ien+ # so# me2or cocinero 3ue cocinado+ si entienden lo 3ue 3uiero decir% Les preparar1 un 0ermoso desa#uno+ un desa#uno per,ecto si no me comen en la cena% :Po*recito *ri*.n :di2o =uille% >a*-a comido #a 0asta 0artarse+ # tam*i1n 0a*-a *e*ido muc0a cer5e4a:% Po*recito *ri*.n% ADe2adlo irB :No 0asta 3ue diga 3u1 3uiso decir con muc0os # ninguno :replic. Berto:+ no 3uiero 3ue me re*anen el cuello mientras duermo% :APonedle los pies al ,uego 0asta 3ue 0a*leB :No lo 0ar1 :di2o =uille:+ al ,in # al ca*o #o lo 0e atrapado% :Eres un gordo est/pido+ =uille :di2o Berto:+ #a te lo di2e antes+ por la tarde% :D t/+ un patn% :D #o no lo permitir1+ =uille Estru2.ne4 :di2o Berto+ # descarg. el pu!o contra el o2o de =uille+

La pelea 3ue sigui. ,ue espl1ndida% Bil*o no perdi. del todo el 2uicio+ # cuando Berto lo de2. caer+ gate. apartndose antes 3ue los trolls estu5iesen peleando como perros # llamndose a grandes 5oces con distintos apelati5os+ 5erdaderos # per,ectamente adecuados+ Pronto estu5ieron enredados en un a*ra4o ,ero4+ casi rodando 0asta el ,uego+ dndose puntapi1s # aporrendose+ mientras 6om los golpea*a con una rama para 3ue reco*raran el 2uicio+ # por supuesto en,ureci1ndolos toda5-a ms% Bil*o 0u*iera podido escapar en ese mismo instante% Pero las grandes garras de Berto le 0a*-an estru2ado los desdic0ados pies+ 0a*-a perdido el aliento+ # la ca*e4a le da*a 5ueltas9 as- 3ue all- se 3ued. resollando+ 2usto ,uera del c-rculo de lu4% De pronto+ en plena pelea+ apareci. Balin% Los enanos 0a*-an o-do ruidos a lo le2os+ # luego de esperar un rato a 3ue Bil*o 5ol5iera o 3ue gritara como una lec0u4a+ empe4aron a arrastrarse 0acia la lu4 tratando de no 0acer ruido% 6an pronto como 6om 5io aparecer a Balin a la lu4+ dio un 0orri*le aullido% Ocurre 3ue los trolls no soportan la 5ista de un enano "crudo(% Berto # =uille de2aron en seguida de pelear+ # :Fn saco+ rpido+ 6om :di2eron% Antes de 3ue Balin+ 3uien se pregunta*a d.nde esta*a Bil*o en a3uella conmoci.n+ se diera cuenta de lo 3ue ocurr-a+ le 0a*-an ec0ado un saco so*re la ca*e4a+ # lo 0a*-an derri*ado% :A/n 5endrn ms+ o me e3ui5oco *astante% Muc0os # ninguno+ eso es :di2o:% No ms sa3ue0o**its+ pero muc0os enanos% AEso es lo 3ue 3uer-a decirB :Pienso 3ue tienes ra4.n :di2o Berto:+ # con5endr-a 3ue sali1semos de la lu4% D as- 0icieron% 6eniendo en la mano unos sacos 3ue usa*an para lle5ar carneros # otras presas+ esperaron en las som*ras% Cuando aparec-a alg/n enano+ # mira*a sorprendido el ,uego+ las 2arras des*ordadas # el carnero ro-do+ ApopB+ un saco maloliente le ca-a so*re la ca*e4a+ # el enano roda*a por el suelo% Pronto DGalin #ac-a al lado de Balin+ # I-li # Hili 2untos+ # Dori # Nori # Ori en un mont.n+ # Jin+ =l.in+ Bi,ur+ Bo,ur # Bom*ur inc.modamente apilados cerca del ,uego% :Eso les ense!ar :di2o 6om+ #a 3ue Bi,ur # Bom*ur 0a*-an causado muc0os pro*lemas # 0a*-an peleado como locos+ tal como 0acen los enanos cuando se 5en acorralados% 60orin lleg. /ltimo+ # no lo tomaron despre5enido% Lleg. esperando encontrar algo malo+ # no necesit. 5er las piernas de sus amigos so*resaliendo de los sacos para darse cuenta de 3ue las cosas no i*an del todo *ien% )e 3ued. ,uera+ algo aparte+ en las som*ras+ # di2o7 :;Cu1 es todo este 2aleo< ;Cui1n est aporreando a mi gente< :)on trolls :respondi. Bil*o desde atrs del r*ol% Lo 0a*-an ol5idado por completo:% Estn escondidos entre los ar*ustos+ con sacos% :O0+ ;son trolls< :di2o 60orin+ # salt. 0acia el ,uego cuando los trolls se precipita*an so*re 1l% Al4. una rama gruesa 3ue ard-a en un extremo # Berto la tu5o en un o2o antes de 3ue pudiera es3ui5arla% Eso lo puso ,uera de com*ate

durante un rato% Bil*o 0i4o todo lo 3ue pudo% )e a,err. de alg/n modo a una pierna de 6om :era gruesa como el tronco de un r*ol 2o5en:+ pero lo en5iaron dando 5ueltas 0asta la copa de unos ar*ustos+ mientras 6om patea*a las c0ispas 0acia la cara de 60orin% La rama golpe. los dientes de 6om+ 3ue perdi. un incisi5o% Esto lo 0i4o aullar+ os lo aseguro% Pero 2usto en ese momento% =uille apareci. detrs # le ec0. a 60orin un saco a la ca*e4a # se lo *a2. 0asta los pies% D as- aca*. la luc0a% Fn *onito esca*ec0e eran todos ellos a0ora+ primorosamente atados en sacos+ con tres trolls en,adados "dos con 3uemaduras # golpes 3ue recordar( sentados cerca+ discutiendo si los asar-an a ,uego lento+ si los picar-an ,ino # luego los cocer-an+ o *ien si se sentar-an so*re ellos+ 0aci1ndolos papilla9 # Bil*o en lo alto de un ar*usto+ con la piel # las 5estiduras rasgadas+ no atre5i1ndose a intentar un mo5imiento+ por miedo de 3ue lo o#eran% Iue entonces cuando 5ol5i. =andal,+ pero nadie lo 5io% Los trolls aca*a*an de decidir 3ue meter-an a los enanos en el asador # se los comer-an ms tarde9 0a*-a sido idea de Berto+ # tras una larga discusi.n todos estu5ieron de acuerdo% :No es *uena idea asarlos a0ora+ nos lle5ar-a toda la noc0e :di2o una 5o4% Berto cre#. 3ue era la 5o4 de =uille% :No empecemos de nue5o la discusi.n+ =uille :di2o el otro:+ o s- 3ue nos lle5ar-a toda la noc0e% :;Cui1n est discutiendo< :di2o =uille+ cre#endo 3ue 0a*-a sido Berto el 3ue 0a*-a 0a*lado% :A6/B :di2o Berto% :Eres un mentiroso :di2o =uille+ # as- empe4. otra 5e4 la discusi.n% Por ,in decidieron picarlos # cocerlos+ as- 3ue tra2eron una gran cacerola negra # sacaron los cuc0illos% :ANo est *ien cocerlosB No tenemos agua # 0a# todo un *uen trec0o 0asta el po4o :di2o una 5o4% Berto # =uille cre#eron 3ue era la de 6om% :ACalla o nunca aca*aremosB D t/ mismo traers 1l agua si dices una pala*ra ms% :ACllate t/B :di2o 6om+ 3ui1n cre#. 3ue era la 5o4 de =uille:% ;Cui1n discute+ sino t/< :Eres *o*ito :di2o =uille% :ABo*ito t/B :respondi. 6om% D as- comen4. otra 5e4 toda la discusi.n+ # continu. ms enconada 3ue nunca+ 0asta 3ue por ,in decidieron sentarse so*re los sacos uno a uno+ aplastarlos # cocerlos ms tarde% :;)o*re cul nos sentaremos primero< :di2o la 5o4% :Me2or sentarnos primero so*re el /ltimo tipo :di2o Berto cu#o o2o 0a*-a sido lastimado por 60orin+ cre#endo 3ue era 6om el 3ue 0a*la*a%

:No 0a*les solo :di2o 6om:+ pero si 3uieres sentarte so*re el /ltimo+ 0a4lo% ;Cul es< :El de las medias amarillas :di2o Berto% :6onter-as+ el de las medias grises :di2o una 5o4 3ue parec-a la de =uille% :Me asegur1 de 3ue eran amarillas :di2o Berto% :Amarillas eran :corro*or. =uille% :Entonces ;por 3u1 di2iste 3ue eran medias grises<:pregunt. Berto% :Nunca di2e eso% Iue 6om% :Do no lo di2e% Iuiste t/ :di2o 6om% :Apuesto dos contra uno+ Aas- 3ue cierra la *ocal:di2o Berto+ :;A 3ui1n le ests 0a*lando< :pregunt. =uille% :ABasta #aB :di2eron 6om # Berto al mismo tiempo:A La noc0e a5an4a # amanece temprano% A)igamosB :ACu1 el amanecer caiga so*re todos # 3ue sea piedra para 5osotrosB :di2o una 5o4 3ue son. como la de =uille% Pero no lo era% En ese preciso instante+ la aurora apareci. so*re la colina # 0u*o un *ullicioso gor2eo en la enramada% =uille #a no di2o nada ms+ pues se con5irti. en piedra mientras se encor5a*a+ # Berto # 6om se 3uedaron inm.5iles como rocas cuando lo miraron% D all- estn 0asta nuestros d-as+ solos+ a menos 3ue los p2aros se posen so*re ellos9 pues los trolls+ como seguramente sa*1is+ tienen 3ue estar *a2o tierra antes del al*a+ o 5uel5en a la materia monta!osa de la 3ue estn 0ec0os+ # nunca ms se mue5en% Esto ,ue lo 3ue les ocurri. a Berto+ 6om # =uille% :AExcelenteB :di2o =andal,+ mientras aparec-a desde atrs de un r*ol # a#uda*a a Bil*o a descender de un ar*usto espinoso% Entonces Bil*o entendi.% >a*-a sido la 5o4 del *ru2o la 3ue 0a*-a tenido a los ogros discutiendo # peleando por nader-as 0asta 3ue la lu4 asom. # aca*. con ellos% Lo siguiente ,ue desatar los sacos # li*erar a los enanos% Esta*an casi as,ixiados # mu# ,astidiados7 no les 0a*-a di5ertido nada estar all- tendidos+ o#endo a los ogros 3ue 0ac-an planes para asarlos+ picarlos # cocerlos% 6u5ieron 3ue escuc0ar ms de dos 5eces el relato de lo 3ue le 0a*-a ocurrido a Bil*o antes de 3uedar satis,ec0os% :A6iempo tonto para andar practicando el arte de *irlar # des5ali2ar *olsillosB : di2o Bom*ur:+ 6odo lo 3ue 3uer-amos era comida # lum*re% :D eso es 2ustamente lo 3ue no 0u*ierais conseguido de esa gente sin luc0a+ en cual3uier caso :di2o =andal,:% De todos modos+ a0ora estis perdiendo el tiempo% ;No os dais cuenta de 3ue los trolls 0an de tener alguna cue5a o agu2ero exca5ado a3u- cerca para esconderse del sol< 6enemos 3ue in5estigarlo+ Buscaron alrededor # pronto encontraron las marcas de las *otas de piedra entre los r*oles% )iguieron las 0uellas colina arri*a 0asta 3ue descu*rieron una puerta de piedra+ escondida detrs de unos ar*ustos+ # 3ue lle5a*a a una ca5erna% Pero

no pudieron a*rirla+ ni aun cuando todos empu2aron mientras =andal, pro*a*a 5arios encantamientos% :;)er esto de alguna utilidad< :pregunt. Bil*o cuando #a se esta*an cansando # en,adando:% Lo encontr1 en el suelo donde los trolls tu5ieron la discusi.n% :D extra2o una lla5e *astante grande+ aun3ue =uille la 0u*iese considerado pe3ue!a # secreta% Por ,ortuna se le 0a*-a ca-do del *olsillo antes de 3uedar con5ertido e piedra% :Pero+ ;por 3u1 no lo di2iste antes< :le gritaron =andal, arre*at. la lla5e # la introdu2o en la cerradura% Entonces la puerta se a*ri. 0acia atrs con un solo en pell.n+ # todos entraron% >a*-a 0uesos esparcidos por el suelo+ # un olor nausea*undo en el aire+ pero 0a*-a tam*i1n una *uena cantidad de comida me4clada al descuido en estantes # so*re el suelo+ entre un c/mulo de cosas tiradas en desorden+ producto de muc0os *otines+ desde *otones de esta!o a ollas colmadas de monedas de oro apiladas en un rinc.n% >a*-a tam*i1n montones de 5estidos 3ue colga*an de las paredes :demasiado pe3ue!os para los trolls9 me temo 3ue pertenec-an a las 5-ctimas:+ # entre ellos muc0as espadas de di5ersa ,actura+ ,orma # tama!o% Dos les llamaron particularmente la atenci.n+ por las 0ermosas 5ainas # las empu!aduras en2o#adas% =andal, # 60orin tomaron una cada uno+ # Bil*o un cuc0illo con 5aina de cuero Para un troll no 0u*iera sido ms 3ue un pe3ue!o cortaplumas+ pero al 0o**it le ser5-a como espada corta% :Las 0o2as parecen *uenas :di2o el mago desen5ainando una a medias # o*ser5ndola con curiosidad :No 0an sido ,or2adas por ning/n troll ni 0errero 0umano de estos lugares # d-as+ pero cuando podamos lee las runas 3ue 0a# en ellas+ sa*remos ms% :)algamos de este 0edor 0orri*le :di2o I-li% D as- sacaron las ollas de monedas # todos los alimentos 3ue parec-an limpios # adecuados para comer+ as- como un *arril de cer5e4a del pa-s toda5-a lleno% )intieron ganas de desa#unar+ # 0am*rientos como esta*an no 0icieron ascos a lo 3ue 0a*-an sacado de las despensas de los trolls% De las pro5isiones 3ue 0a*-an tra-do 3ueda*a #a poco+ pero a0ora ten-an pan+ 3ueso+ gran cantidad de cer5e4a # panceta para asar a las *rasas% Luego se durmieron+ pues la noc0e no 0a*-a sido tran3uila+ # no 0icieron nada 0asta la tarde% Entonces tra2eron los pone#s # se lle5aron las ollas del oro # las enterraron con muc0o secreto no le2os del sendero 3ue *ordea el r-o+ ec0ndoles numerosos encantamientos+ por s- alguna 5e4 ten-an oportunidad de regresar # reco*rarlas% En seguida+ 5ol5ieron a montar+ # trotaron otra 5e4 por el camino 0acia el Este% :;D.nde 0as ido+ si puedo preguntrtelo< :di2o 60orin a =andal, mientras ca*alga*an% :A mirar adelante :respondi. =andal,% :;D 3u1 te 0i4o 5ol5er en el momento preciso<

:Mirar 0acia atrs% :De acuerdo+ pero ;no podr-as ser ms expl-cito< :Me adelant1 a explorar el camino% Pronto se 0ar peligroso # di,-cil% Desea*a tam*i1n acrecentar nuestras pe3ue!as reser5as de alimentos% )in em*argo no 0a*-a ido mu# le2os cuando me encontr1 con un par de amigos de Ki5endel% :;D.nde 3ueda eso< :pregunt. Bil*o% :No interrumpas :di2o =andal,:% Llegars all- en pocos d-as+ si tenemos suerte+ # lo sa*rs todo% Como esta*a diciendo+ encontr1 dos de los 0om*res de Elrond% >u-an asustados de los trolls% Por ellos supe 3ue tres trolls 0a*-an *a2ado de las monta!as # se 0a*-an asentado en el *os3ue+ no le2os del camino% >a*-an espantado a coda la gente del distrito # tend-an celadas a los extra!os% En seguida tu5e el presentimiento de 3ue #o 0ac-a ,alta% Mirando atrs+ 5i ,uego a lo le2os # me 5ine% As- 3ue #a lo sa*es a0ora% Por ,a5or+ ten ms cuidado la pr.xima 5e49 Ao no llegaremos a ninguna parteB :A=raciasB :di2o 60orin% UN BRE!E DES ANSO No cantaron ni contaron 0istorias a3uel d-a+ aun3ue el tiempo me2or.9 ni al d-a siguiente+ ni al otro% >a*-an empe4ado a sentir 3ue el peligro esta*a *astante cerca # a am*os lados% Acamparon *a2o las estrellas+ # los ca*allos comieron me2or 3ue ellos mismos+ pues la 0ier*a a*unda*a+ pero no 3ueda*a muc0o en los 4urrones+ aun contando con lo 3ue 0a*-an sacado a los trolls% Fna ma!ana 5adearon un r-o por un lugar anc0o # poco pro,undo+ resonante de piedras # espuma% La orilla opuesta era escarpada # res*aladi4a% Cuando llegaron a la cresta+ guiando los pone#s+ 5ieron 3ue las grandes monta!as descend-an #a mu# cerca 0acia ellos% Parec-an al4arse a s.lo un d-a de c.modo 5ia2e desde la ,alda ms cercana% 6en-an un aspecto tene*roso # l.*rego+ aun3ue 0a*-a manc0as de sol en las laderas oscuras+ # ms all centellea*an las cum*res ne5adas% :;Es a3uella la Monta!a< :pregunt. Bil*o con 5o4 solemne+ mirndola con asom*ro% Nunca 0a*-a 5isto antes algo 3ue pareciese tan enorme% :ADesde luego 3ue noB :di2o Balin:% Esto es s.lo el principio de las Monta!as Nu*ladas+ tenemos 3ue cru4arlas de alg/n modo+ por encima o por de*a2o+ antes de 3ue podamos internarnos en las 6ierras Qsperas de ms all% D a/n 3ueda un largo camino desde el otro lado 0asta la Monta!a )olitaria de Oriente en la 3ue )maug #ace tendido so*re el tesoro% :AO0B :di2o Bil*o+ # en a3uel mismo instante se sinti. cansado como nunca 0asta entonces% A!ora*a una 5e4 ms la silla con,orta*le delante del ,uego # la salita pre,erida en el agu2ero:0o**it+ # el canto de la marmita% ANo por /ltima 5e4B =andal, enca*e4a*a a0ora la marc0a% :No nos salgamos del camino+ o #a nada podr sal5arnos :di2o:+ Necesitamos comida+ en primer lugar+ # descanso con una seguridad ra4ona*le9 adems es mu# importante internarse en las Montanas

Nu*ladas por el sendero apropiado+ o de lo contrario os perder1is # tendr1is 3ue 5ol5er # empe4ar de: nue5o por el principio "si llegis a 5ol5er(% Le preguntaron 0acia d.nde esta*a conduci1ndolos+ # 1l respondi.7 :>a*1is llegado a los l-mites mismos de las tierras sal5a2es+ como algunos sa*1is sin duda% Oculto en alg/n lugar delante de nosotros est el 0ermoso 5alle de Ki5endel+ donde 5i5e Elrond en la Fltima Morada% Le en5i1 un mensa2e por mis amigos # nos est esperando% A3uello sona*a agrada*le # recon,ortante pero no 0a*-an llegado a/n+ # no era tan ,cil como parec-a encontrar la Fltima Morada al oeste de las Monta!as% No 0a*-a r*oles+ 5alles o colinas 3ue 3ue*rasen el terreno delante de ellos7 la 5asta pendiente ascend-a poco a poco 0asta el pie de la monta!a ms pr.xima+ una anc0a tierra descolorida de *re4o # piedra rota+ con manc0as de latiga4os de 5erde de 0ier*as # 5erde de musgos 3ue se!ala*an d.nde pod-a 0a*er agua% Pas. la ma!ana+ lleg. la tarde9 pero no 0a*-a se!ales de 3ue alguien 0a*itara en ese #ermo silencioso% La in3uietud de todos i*a en aumento+ pues 5e-an a0ora 3ue la casa pod-a estar oculta casi en cual3uier lugar entre ellos # las monta!as% )e encontra*an de pronto con 5alles inesperados+ estrec0os+ de paredes escarpadas+ 3ue se a*r-an de s/*ito+ # ellos mira*an 0acia a*a2o # se sorprend-an+ pues 0a*-a r*oles # una corriente de agua en el ,ondo% Algunos des,iladeros casi 0u*ieran podido cru4arlos de un salto+ pero eran en cam*io mu# pro,undos+ # el agua corr-a por ellos en cascadas% >a*-a gargantas oscuras 3ue no pod-an cru4arse sin trepar% >a*-a ci1nagas9 algunas eran lugares 5erdes de aspecto agrada*le+ donde crec-an ,lores altas # luminosas9 pero un pone# 3ue caminase por all- lle5ando una carga nunca 5ol5er-a a salir% Por cierto+ era una tierra 3ue se extend-a desde el 5ado a las monta!as+ de una 5astedad 3ue nunca 0u*ieseis llegado a imaginar% Bil*o esta*a asom*rado% Fnas piedras *lancas+ algunas pe3ue!as # otras medio cu*iertas de musgo o *re4o+ se!ala*an el /nico sendero% En 5erdad era una tarea mu# lenta la de seguir el rastro+ aun guiados por =andal,+ 3ue parec-a conocer *astante *ien el camino% La ca*e4a # la *ar*a de =andal, se mo5-an de a3u- para all cuando *usca*a las piedras # ellos lo segu-an9 pero cuando el d-a empe4. a declinar no parec-an 0a*erse acercado muc0o al t1rmino de la *usca% La 0ora del t1 0a*-a pasado 0acia tiempo # parec-a 3ue la de la cena pronto ir-a por el mismo camino% >a*-a mariposas nocturnas 3ue re5olotea*an alrededor # la lu4 era a0ora mu# d1*il+ pues a/n no 0a*-a salido la luna% El pone# de Bil*o comen4. a trope4ar en ra-ces # piedras% Llegaron tan de repente al *orde mismo de un decli5e a*rupto+ 3ue el ca*allo de =andal, casi res*al. pendiente a*a2o% :AA3u- est+ por ,inB :anunci. el mago+ # los otros se agruparon en torno # miraron por encima del *orde% @ieron un 5alle all a*a2o% Pod-an o-r el murmullo del agua 3ue se apresura*a en el ,ondo+ so*re un lec0o de piedras9 en el aire 0a*-a un aroma de r*oles+ # en la 5ertiente del otro lado *rilla*a una lu4% Bil*o nunca ol5id. c.mo rodaron # res*alaron en el crep/sculo+

*a2ando por el sendero empinado # 4ig4agueante 0asta entrar en el 5alle secreto de Ki5endel% El aire era ms clido a medida 3ue descend-an+ # el olor de los pinos amodorra*a a Bil*o+ 3uien de 5e4 en cuando ca*ecea*a # casi se ca-a+ o da*a con la nari4 en el pescue4o del pone#% 6odos parec-an cada 5e4 ms animados mientras *a2a*an% Las 0a#as # ro*les sustitu#eron a los pinos+ # el crep/sculo era como una atm.s,era de serenidad # *ienestar% El /ltimo 5erde casi 0a*-a desaparecido de la 0ier*a+ cuando llegaron al ,in a un claro despe2ado+ no mu# por encima de las ri*eras del arro#o% EA>ummmB A>uele como a el,osBE pens. Bil*o+ # le5ant. los o2os 0acia las estrellas% Ard-an *rillantes # a4ules% Pusto entonces una canci.n *rot. de pronto+ como una risa entre los r*oles7 AO0B ;Cu1 0ac1is+ # a dan de 5ais< A>a# 3ue 0errar esos pone#sB AEl rio correB AO0B A6ra:la:la:lalle+ a3u- a*a2o en el 5alleB AO0B ;Cu1 *uscis+ # a d.nde 5ais< ALos le!os 0umean+ las tartas se doranB AO0B A6ral:lel:lel:lelle+ el 5alle es alegre< APaB APaB AO0B ;>ac-a d.nde 5ais meneando las *ar*as< No+ no+ no sa*emos 3ue trae a Bols.n # a Bal-n+ #% DGalin a*a2o 0acia el 5alle en 2unio+ APaB PaB

AO0B ;A3u- os 3uedareis+ o en seguida os ir1is< A)e extra5-an los pone#sB ALa lu4 del d-a muereB )er-a malo irse9 muc0o me2or 3uedarse+ # escuc0ar # atender 0asta el ,in de la noc0e nuestro canto% PaB APaB De esta manera re-an # canta*an entre los r*oles+ # 5a#a desatino+ pensar1is 5osotros+ supongo% Pero no les importar-a nada si se lo di2eseis9 se reir-an toda5-a ms% Eran el,os desde luego% Pronto Bil*o empe4. a distinguirlos+ a medida 3ue aumenta*a la oscuridad% Le gusta*an los el,os+ aun3ue rara 5e4 trope4a*a con ellos+ pero al mismo tiempo lo asusta*an un poco% Los enanos no se lle5a*an *ien con a3uellas criaturas% Aun enanos *astante simpticos+ como 60orin # sus amigos+ pensa*an 3ue los el,os eran tontos "un pensamiento mu# tonto+ por cierto(+ o se en,ada*an con ellos% Pues algunos el,os les toma*an el pelo # se re-an de los enanos+ # so*re todo de sus *ar*as% :ABueno+ *uenoB :di2o una 5o4: AMiren 3u1 cosaB ABil*o el 0o**it en un pone#+ c-elosB ;No es delicioso< :AMara5illa de mara5illasB En seguida se pusieron a corear otra canci.n+ tan rid-cula como la 3ue 0e copiado entera% Al ,in uno+ un 2o5en alto+ sali. de los r*oles # se inclin. ante =andal, # 60orin% :ABien5enidos al 5alleB :di2o% :A=raciasB :di2o 60orin con alguna *rus3uedad+ pero =andal, 0a*-a *a2ado #a del ca*allo # c0arla*a alegre entre los el,os% :6e 0as des5iado un poco del camino :di2o el el,o:% Es decir+ si 3uieres ir por el /nico sendero 3ue cru4a el r-o 0acia la casa de ms all% Nosotros te guiaremos+ pero ser-a me2or 3ue ,ueseis a pie 0asta pasar al puente% ;6e 3uedars un rato # cantars con nosotros+ o te marc0ars en seguida< All se est preparando la cena :di2o:% Puedo oler el ,uego de le!a de la cocina% Cansado como esta*a+ a Bil*o le 0u*iese gustado 3uedarse un rato% El canto de los el,os no es para perd1rselo+ en 2unio *a2o las estrellas+ si te interesan esas cosas% 6am*i1n le 0u*iese gustado tener unas pocas pala*ras aparte con estas gentes+ 3ue parec-an sa*er c.mo se llama*a # todo acerca de 1l+ aun3ue nunca los 0u*iese 5isto% Pensa*a 3ue la opini.n de los el,os so*re la a5entura podr-a ser

interesante% Los el,os sa*en muc0o # es asom*roso c.mo estn enterados de lo 3ue ocurre entre las gentes de la tierra+ pues las noticias corren entre ellos tan rpidas como el agua de un r-o+ o tal 5e4 ms% Pero los enanos esta*an todos de acuerdo en cenar cuanto antes # no 3uedarse muc0o tiempo% )iguieron adelante+ guiando a los pone#s+ 0asta 3ue llegaron a una *uena senda+ # as- por ,in al *orde del mismo r-o% Corr-a rpido # ruidoso+ como un arro#o de la monta!a en un atardecer de 5erano+ cuando el sol 0a estado iluminando todo el d-a la nie5e de las cum*res% ).lo 0a*-a un puente estrec0o de piedra+ sin parapeto+ tan estrec0o 3ue apenas si ca*-a un pone#+ # tu5ieron 3ue cru4arlo despacio # con cuidado+ en ,ila+ lle5ando cada uno un pone# por las riendas% Los el,os 0a*-an tra-do ,aroles *rillantes a la orilla # cantaron una animada canci.n mientras el grupo i*a pasando% :ANo mo2es tu *ar*a con la espuma+ padreB :le gritaron a 60orin+ 3ue de tan encor5ado i*a casi a gatas:+ Da es *astante larga sin necesidad de 3ue la mo2es% :ACuidado con Bil*o+ no se 5a#a a comer todos los *i4coc0osB :di2eron:% A6oda5-a est demasiado gordo para colarse por el agu2ero de la cerraduraB :A)ilencio+ silencio+ Buena =enteB AD *uenas noc0esB :di2o =andal,+ 3ue 0a*-a llegado /ltimo:% Los 5alles tienen o-dos+ # algunos el,os tienen lenguas demasiado sueltas% ABuenas noc0esB D as- llegaron por ,in a la Fltima Morada # encontraron las puertas a*iertas de par en par% A0ora *ien+ parece extra!o+ pero las cosas 3ue es *ueno tener # los d-as 3ue se pasan de un modo agrada*le se cuentan mu# pronto # no se les presta demasiada atenci.n9 en cam*io+ las cosas 3ue son inc.modas+ estremecedoras+ # aun 0orri*les+ pueden 0acer un *uen relato+ # adems lle5a tiempo contarlas% )e 3uedaron muc0os d-as en a3uella casa agrada*le+ catorce al menos+ # les cost. irse% Bil*o se 0u*iese 3uedado all- con gusto para siempre+ incluso suponiendo 3ue un deseo 0u*iera podido transportarlo sin pro*lemas directa mente de 5uelta al agu2ero:0o**it% No o*stante+ algo 0a# 3ue contar so*re esta estancia+ El due!o de casa era amigo de los el,os+ una de esas gentes cu#os padres aparecen en cuentos extra!os+ anteriores al principio de la 0istoria misma+ las guerras de los trasgos mal5ados # los el,os+ # los primeros 0om*res del Norte% En los d-as de nuestro relato+ 0a*-a a/n algunas gentes 3ue descend-an de los el,os # los 01roes del Norte9 # Elrond+ el due!o de casa+ era el 2e,e de todos ellos% Era tan no*le # de ,acciones tan 0ermosas como un se!or de los el,os+ ,uerte como un guerrero+ sa*io como un mago+ 5enera*le como un re# de los enanos+ # *en15olo como el est-o% Aparece en muc0os relatos+ pero la parte 3ue desempe!a en la 0istoria de la a5entura de Bil*o es pe3ue!a+ aun3ue importante+ como 5er1is+ si alguna 5e4 llegamos a aca*arla% La casa era per,ecta tanto para comer o dormir como para tra*a2ar+ o contar 0istorias+ o cantar+ o simplemente sentarse # pensar me2or+ o una agrada*le me4cla de todo esto% La per5ersidad no ten-a ca*ida en a3uel 5alle%

Desear-a tener tiempo para contaros s.lo unas pocas de las 0istorias o una o dos de las canciones 3ue se o#eron entonces en a3uella casa% 6odos los 5ia2eros+ inclu#endo los pone#s+ se sintieron re,rescados # ,ortalecidos luego de pasar allunos pocos d-as% Les compusieron los 5estidos+ tanto como las magulladuras+ el 0umor+ # las esperan4as% Les llenaron las al,or2as con comida # pro5isiones de poco peso+ pero ,orti,icantes+ *uenas para cru4ar los des,iladeros% Les aconse2aron *ien # corrigieron los planes de la expedici.n% As- lleg. el solsticio de 5erano # se dispusieron a partir otra 5e4 con los primeros ra#os del sol esti5al% Elrond lo sa*-a todo so*re runas de cual3uier tipo% A3uel d-a o*ser5. las espadas 3ue 0a*-an tomado en la guarida de los trolls # coment.7 :Esto no es o*ra de los trolls% )on espadas antiguas+ mu# antiguas+ de los Altos El,os del Oeste+ mis parientes% Estn 0ec0as en =ondolin para las guerras de los trasgos% 6ienen 3ue 0a*er sido parte del tesoro escondido de un drag.n+ o de un *ot-n de los trasgos+ pues los dragones # los trasgos destru#eron esa ciudad 0ace muc0os siglos% En esta+ 60orin+ las runas dicen Orcrist+ la >iende 6rasgos en la ancestral lengua de =ondolin9 ,ue una 0o2a ,amosa% Esta+ =andal,+ ,ue =lamdrin+ la Martilla Enemigos+ 3ue una 5e4 lle5. el re# de =ondolin% A=uardadlas *ienB :;De d.nde las 0a*rn sacado los trolls+ me pregunto< :murmur. 60orin mirando su espada con reno5ado inter1s% :No sa*r-a decirlo :di2o Elrond:+ pero puede suponerse 3ue 5uestros trolls 0a*rn sa3ueado otros *otines+ o 0a*rn descu*ierto los restos de 5ie2os ro*os en alguna cue5a de las monta!as% >e o-do 3ue 0a# 3ui4 toda5-a tesoros ignotos en las ca5ernas desiertas de las minas de Moria+ desde la guerra de los enanos # los trasgos% 60orin medit. estas pala*ras% :Lle5ar1 esta espada con 0onor :di2o:% AO2al pronto 0ienda trasgos otra 5e4B :AFn deseo 3ue 3ui4 se cumpla mu# pronto en los montesB :di2o Elrond:% APero mostradme a0ora 5uestro mapaB Lo tom. # lo mir. largo rato+ # mene. la ca*e4a9 pues si no apro*a*a del todo a los enanos # el amor 3ue le ten-an al oro+ odia*a a los dragones # la cruel per5ersidad de estas *estias+ # se a,ligi. al recordar la ruina de la ciudad de @alle # a3uellas campanas alegres+ # las ri*eras incendiadas del centelleante K-o Kpido% La luna resplandec-a en un amplio cuarto creciente de plata% Elrond al4. el mapa # la lu4 *lanca lo atra5es.% :;Cu1 es esto< :di2o:% >a# letras lunares a3u- 2unto a las runas # 3ue dicen Ecinco pies de altura # tres pasan con 0olguraE% :;Cu1 son las letras lunares< :pregunt. el 0o**it mu# excitado% Le encanta*an los mapas+ como #a os 0e dic0o antes9 # tam*i1n le gusta*an las runas+ # las letras+ # las escrituras ingeniosas+ aun3ue 1l escri*-a con letras delgadas # como patas de ara!a% :Las letras lunares son letras r/nicas+ pero 3ue no se pueden 5er :di2o Elrond:+ no al menos directamente% ).lo se las 5e cuando la luna *rilla por detrs+ # en los e2emplos ms ingeniosos la ,ase de la luna # la estaci.n tienen 3ue ser las mismas 3ue en el d-a en 3ue ,ueron escritas% Los enanos las in5entaron # las escri*-an con

plumas de plata+ como tus amigos te pueden contar% Estas tienen 3ue 0a*er sido escritas en una noc0e del solsticio de 5erano con luna creciente+ 0ace #a largo tiempo% :;Cu1 es lo 3ue dicen< :preguntaron =andal, # 60orin a la 5e4+ un poco ,astidiados 3ui4 de 3ue Elrond las 0u*iese descu*ierto primero+ aun3ue es cierto 3ue 0asta entonces no 0a*-an tenido la oportunidad+ # no 5ol5er-an a tenerla 3ui1n sa*e por cunto tiempo% :Estad cerca de la piedra gris cuando llame el 4or4al :le#. Elrond: # el sol poniente *rillar so*re el o2o de la cerradura con las /ltimas luces del D-a de Durin% :ADurin+ DurinB :exclam. 60orin%:% Era el padre de los padres de la ms antigua ra4a de Enanos+ los Bar*iluengos+ # mi primer antepasado7 #o so# el 0eredero de Durin% :Pero ;cundo es el D-a de Durin< :pregunt. Elrond% :El primer d-a del A!o Nue5o de los enanos :di2o 60orin:% Como todos sa*1is sin duda+ el primer d-a de la /ltima luna oto!al+ en los um*rales del in5ierno% 6oda5-a llamamos D-a de Durin a a3uel en 3ue el sol # la /ltima luna de oto!o estn 2untos en el cielo% Pero me temo 3ue esto no a#udar+ pues nadie sa*e 0o# cundo este tiempo se presentar otra 5e4% :Eso est por 5erse :di2o =andal,: ;>a# algo ms escrito< :Nada 3ue se re5ele con esta luna :di2o Elrond+ # le de5ol5i. el mapa a 60orin9 # luego *a2aron al agua para 5er a los el,os 3ue *aila*an # canta*an en la noc0e del solsticio% La ma!ana siguiente+ la ma!ana del solsticio+ ,ue tan 0ermosa # ,resca como 0u*iera podido so!arse7 un cielo a4ul sin nu*es+ # el sol 3ue *rilla*a en el agua% Partieron entonces entre cantos de despedida # *uen 5ia2e+ con los cora4ones dispuestos a nue5as a5enturas+ # sa*iendo por d.nde ten-an 3ue ir para cru4ar las Monta!as Nu*ladas 0acia la tierra de ms all%

SOBRE LA OLINA " BAJO LA OLINA >a*-a muc0as sendas 3ue su*-an internndose en a3uellas monta!as+ # so*re ellas muc0os des,iladeros% Pero la ma#or-a de estas sendas eran enga!osas # decepcionantes+ o no lle5a*an a ning/n lado+ o aca*a*an mal9 # la ma#or-a de estos des,iladeros esta*a in,estada de criaturas mal5adas # de peligros 0orrorosos% Los enanos # el 0o**it+ a#udados por el sa*io conse2o de Elrond # los conocimientos # la memoria de =andal,+ tomaron el camino 3ue llega*a al des,iladero apropiado% Muc0os d-as despu1s de 0a*er remontado el 5alle # de de2ar millas atrs la Fltima Morada+ toda5-a segu-an su*iendo # su*iendo% Era una senda esca*rosa # peligrosa+ un camino tortuoso+ desierto # largo% Al ,in pudieron 5ol5erse a mirar las

tierras 3ue 0a*-an de2ado+ all a*a2o en la distancia% Le2os+ mu# le2os en el poniente+ donde las cosas eran a4ules # tenues+ Bil*o sa*-a 3ue esta*a su propio pa-s+ con casas seguras # c.modas+ # el pe3ue!o agu2ero:0o**it% )e estremeci.% Empe4a*a a sentirse un ,r-o cortante all- arri*a+ # el 5iento sil*a*a entre las rocas% 6am*i1n+ a 5eces+ unos cantos rodados *a2a*an a saltos por las laderas de la monta!a :los 0a*-a soltado el sol de mediod-a so*re la nie5e: # pasa*an entre ellos "lo 3ue era a,ortunado( o so*re sus ca*e4as "lo 3ue era alarmante(% Las noc0es se suced-an inc.modas # mu# ,r-as+ # no se atre5-an a cantar ni a 0a*lar demasiado alto+ pues los ecos eran extra!os # parec-a 3ue al silencio le molesta*a 3ue lo 3ue*rasen+ excepto con el ruido del agua+ el 3ue2ido del 5iento # el cru2ido de la piedra% EEl 5erano est llegando all a*a2oE pens. Bil*o% ED #a empie4an la siega del 0eno # las meriendas% A este paso estarn recolectando # recogiendo moras aun antes de 3ue empecemos a *a2ar del otro lado%E D los de ms ten-an tam*i1n pensamientos l/gu*res de este tipo+ aun3ue cuando se 0a*-an despedido de Elrond alentados por la ma!ana de 5erano+ 0a*-an 0a*lado alegremente del cruce de las montanas # de ca*algar al galope por las tierras 3ue se extend-an ms all% >a*-an pensado llegar a la puerta secreta de la Montana )olitaria tal 5e4 en esa misma primera luna de oto!o% :D 3ui4 sea el D-a de Durin :0a*-an dic0o% ).lo =andal, 0a*-a meneado en silencio la ca*e4a% Ning/n enano 0a*-a atra5esado ese paso desde 0ac-a muc0os a!os+ pero =andal, s-+ # conoc-a el mal # el peligro 3ue 0a*-an crecido # aumentado en las tierras sal5a2es desde 3ue los dragones 0a*-an expulsado de all- a los 0om*res+ # desde 3ue los trasgos 0a*-an ocupado la regi.n en secreto despu1s de la *atalla de las Minas de Moria% Aun los *uenos planes de magos sa*ios como =andal,+ # d1 *uenos amigos como Elrond+ se ol5idan a 5eces+ cuando uno est le2os en peligrosas a5enturas al *orde del Dermo9 # =andal, era un mago *astante sa*io como para tenerlo en cuenta% )a*-a 3ue algo inesperado pod-a ocurrir+ # apenas se atre5-a a desear 3ue no tu5ieran alguna a5entura 0orri*le en a3uellas grandes # altas monta!as de picos # 5alles solitarios+ donde no go*erna*a ning/n re#% Nada ocurri.% 6odo marc0. *ien+ 0asta 3ue un d-a se encontraron con una tormenta d1 truenos9 ms 3ue una tormenta era una *atalla de truenos% )a*1is 3ue terri*le puede llegar a ser una 5erdadera tormenta de truenos all a*a2o en el 5alle del r-o9 so*re todo cuando dos grandes tormentas se encuentran # se *aten% Ms terri*les toda5-a son los truenos # los relmpagos en las monta!as por la noc0e+ cuando las tormentas 5ienen del este # del oeste # luc0an entre ellas% El relmpago se 0ace tri4as so*re los picos+ # las rocas tiem*lan+ # unos enormes estruendos parten el aire+ # entran rodando a los tum*os en todas las cue5as # agu2eros # un ruido a*rumador # una claridad s/*ita in5aden la oscuridad% Bil*o nunca 0a*-a 5isto o imaginado nada seme2ante% Esta*an mu# arri*a en un lugar estrec0o+ # a un lado un precipicio espantoso ca-a so*re un 5alle som*r-o% All- pasaron la noc0e+ al a*rigo de una roca9 Bil*o tendido *a2o una manta # tem*lando de pies a ca*e4a% Cuando mir. ,uera+ 5io a la lu4 de los relmpagos los gigantes de piedra a*a2o en el 5alle9 0a*-an salido # a0ora 2uga*an tirndose piedras unos a otros9 las re:cog-an # las arro2a*an en la oscuridad+ # all a*a2o

se romp-an o desmenu4a*an entre los r*oles% Luego llegaron el 5iento # la llu5ia+ # el 5iento a4ota*a la llu5ia # el grani4o en todas direcciones+ por lo 3ue el re,ugio de la roca no los proteg-a muc0o% Al rato esta*an empapados 0asta los 0uesos # los pone#s se encog-an+ *a2a*an la ca*e4a+ # met-an la cola entre las patas+ # algunos re linc0a*an de miedo% Las risotadas # los gritos de los gigantes pod-an o-rse por encima de todas las laderas% :AEsto no ir *ienB :di2o 60orin:+ )i no salimos despedidos+ o nos a0ogamos+ o nos alcan4a un ra#o+ nos atrapar alguno de esos gigantes # de una patada nos mandar al cielo como una pelota de ,/t*ol% :Bien+ si sa*es de un sitio me2or+ All15anos all-B :di2o =andal,+ 3uien se sent-a mu# mal0umorado+ # no esta*a nada contento con los gigantes% El ,inal de la discusi.n ,ue en5iar a I-li # Hili en *usca de un re,ugio me2or% 6en-an o2os mu# penetrantes+ # siendo los enanos ms 2.5enes "unos cincuenta a!os menos 3ue los otros(+ se ocupa*an por lo com/n de este tipo de tareas "cuando todos comprend-an 3ue ser-a in/til en5iar a Bil*o(% No 0a# nada como mirar+ si 3uer1is encontrar algo "al menos eso dec-a 60orin a los enanos 2.5enes(% Cierto 3ue casi siempre+ se encuentra algo+ si se mira+ pero no siempre es lo 3ue uno *usca% As- ocurri. en esta ocasi.n% I-li # Hili pronto estu5ieron de 5uelta+ arrastrndose+ do*lados por el 5iento+ a,errndose a las rocas% :>emos encontrado una cue5a seca :di2eron:+ do*lando el pr.ximo recodo no mu# le2os de a3u-9 # ca*en pone#s # todo% :;La 0a*1is explorado a,ondo< :di2o el mago+ 3ue sa*-a 3ue las cue5as de las montanas raras 5eces estn sin ocupar% :A)-+ s-B :di2eron I-li # Hili+ aun3ue todos sa*-an 3u1 no pod-an 0a*er estado allmuc0o tiempo9 0a*-an regresado casi en seguida:% No es demasiado grande # tampoco mu# pro,unda% Naturalmente+ esto es lo peligroso de las cue5as9 a 5eces uno no sa*e lo pro,undas 3ue son+ o a d.nde puede lle5ar un pasadi4o+ o lo 3ue te espera dentro% Pero en a3uel momento las noticias de I-li # Hili parecieron *astante *uenas% As3ue todos se le5antaron # se prepararon para trasladarse% El 5iento aulla*a # el trueno retum*a*a a/n+ # era di,-cil mo5erse con los pone#s% De todos modos+ la cue5a no esta*a mu# le2os% Al poco tiempo llegaron a una gran roca 3ue so*resal-a en la senda% Detrs+ en la ladera de la monta!a+ se a*r-a un arco *a2o% >a*-a espacio su,iciente para 3ue pasaran los pone#s apretu2ados+ una 5e4 3ue les 3uitaran las sillas% De*a2o del arco era agrada*le o-r el 5iento # la llu5ia ,uera # no ca#endo so*re ellos+ # sentirse a sal5o de los gigantes # sus rocas% Pero el mago no 3uer-a correr riesgos% Encendi. su 5ara :como a3uel d-a en el comedor de Bil*o 3ue a0ora parec-a tan le2ano+ si lo recordis: # con la lu4 exploraron la cue5a de extremo a extremo% Parec-a de *uen tama!o+ pero no era demasiado grande ni misteriosa% 6en-a el suelo seco # algunos rincones c.modos% En uno de ellos 0a*-a lugar para los pone#s+ # all- permanecieron las *estias mu# contentas del cam*io+ 0umeando #

mascando en los morrales% Jin # =l.in 3uer-an encender una 0oguera en la entrada para secarse la ropa+ pero =andal, no 3uiso ni o-rlo% As- 3ue tendieron las cosas 0/medas en el suelo # sacaron otras secas9 luego a0uecaron las mantas+ sacaron las pipas e 0icieron anillos de 0umo 3ue =andal, 5ol5-a de di,erentes colores # 0ac-a *ailar en el tec0o para entretenerlos% C0arlaron # c0arlaron+ # ol5idaron la tormenta+ # discutieron lo 3ue cada uno 0ar-a con su parte del tesoro "cuando lo tu5iesen+ lo 3ue de momento no parec-a tan imposi*le(9 # as- ,ueron 3uedndose dormidos uno tras otro% D 1sa ,ue la /ltima 5e4 3ue usaron los pone#s+ los pa3uetes+ e3uipa2es+ 0erramientas # todo lo 3ue 0a*-an tra-do con ellos% No o*stante+ ,ue una suerte esa noc0e 3ue 0u*iesen tra-do al pe3ue!o Bil*o% Por3ue+ por alguna ra4.n+ Bil*o no pudo dormirse 0asta mu# tarde9 # luego tu5o unos sue!os 0orri*les% )o!. 3ue una grieta en la pared del ,ondo de la cue5a se agranda*a # se agranda*a+ a*ri1ndose ms # ms9 # 1l esta*a mu# asustado pero no pod-a gritar+ ni 0acer otra cosa 3ue seguir acostado+ mirando% Despu1s so!. 3ue el suelo de la cue5a ced-a+ # 3ue se desli4a*a+ # 3ue 1l empe4a*a a caer+ a caer+ 3ui1n sa*e a d.nde% En ese momento despert. con un 0orri*le so*resalto # se encontr. con 3ue parte del sue!o era 5erdad% Fna grieta se 0a*-a a*ierto al ,ondo de la cue5a # era #a un pasadi4o anc0o% Apenas si tu5o tiempo de 5er la /ltima de las colas de los pone#s+ 3ue desaparec-a en la som*ra% Por supuesto+ lan4. un c0illido estridente+ tanto como puede llegar a serlo un c0illido de 0o**it+ *astante asom*roso si tenemos en cuenta el tama!o de estas criaturas% A,uera saltaron los trasgos+ trasgos grandes+ trasgos enormes de cara ,ea+ montones de trasgos+ antes 3ue nadie pudiera decir Epe!as # *re!asE% >a*-a por lo menos seis para cada enano+ # dos ms para Bil*o9 # los apresaron a todos # los lle5aron por la 0endedura+ antes 3ue nadie pudiera decir Emadera # 0ogueraE% Pero no a =andal,% Eso ,ue lo *ueno del grito de Bil*o% Lo 0a*-a despertado por completo en una d1cima de segundo # cuando los trasgos i*an a ponerle las manos encima+ 0u*o un destello terror-,ico como un relmpago en la cue5a+ un olor como de p.l5ora+ # 5arios ca#eron muertos% La grieta se cerr. de golpe A# Bil*o # los enanos esta*an en el lado e3ui5ocadoB ;D.nde se encontra*a =andal,< De eso ni ellos ni los trasgos ten-an la menor idea+ # los trasgos no esperaron a a5eriguarlo% 6omaron a Bil*o # a los enanos+ # los 0icieron andar a toda prisa% El sitio era pro,undo+ pro,undo # oscuro+ tanto 3ue s.lo los trasgos 3ue 0a*-an tenido la ocurrencia de 5i5ir en el cora4.n de las monta!as pod-an distinguir algo% Los pasadi4os se cru4a*an # con,und-an en todas direcciones+ pero los trasgos conoc-an el camino tan *ien como 5osotros el de la o,icina de correos ms pr.xima9 # el camino descend-a # descend-a # la atm.s,era era cada 5e4 ms enrarecida # 0orrorosa% Los trasgos eran mu# *rutos+ pelli4ca*an sin compasi.n+ # re-an entre dientes o a carca2adas+ con 5oces 0orri*les # p1treas9 # Bil*o se sent-a ms desgraciado a/n 3ue cuando el troll lo 0a*-a le5antado tirndole de los dedos de los pies% Fna # otra 5e4 se encontra*a a!orando el agrada*le # reluciente agu2ero 0o**it% No ser-a 1sta la ultima ocasi.n%

De pronto apareci. ante ellos el resplandor de una lu4 ro2a% Los trasgos empe4aron a cantar+ a croar+ golpeteando los pies planos so*re la piedra+ # sacudiendo tam*i1n a los prisioneros% AA4otaB A@olteaB ALa negra a*erturaB AAtrapa+ arre*ataB APelli4ca+ apa!uscaB ABa2ando+ *a2ando+ al pue*lo de trasgos+ 5as t/+ muc0ac0oB AEm*ute+ golpeaB AEstru2a+ re5ientaB Martillo # tena4aB ABatint-n # ma4aB AMac0aca+ mac0aca+ a los su*terrneosB A2o+ 2o+ muc0ac0oB ALacera+ apac0urraB AC0as3uea los ltigosB AA/lla # sollo4aB A)acude+ aporreaB A6ra*a2a+ tra*a2aB AA 0uir no te atre5as+ mientras los trasgos *e*en # carca2eanB AKondando+ rodando+ por el su*terrneoB AA*a2o+ muc0ac0oB El canto era realmente terror-,ico+ las paredes resona*an con el Aa4ota+ 5oleaB # con el Aestru2a+ re5ientaB # con la in3uietante carca2ada de los A2o+ 2o+ muc0ac0oB El signi,icado de la canci.n era demasiado e5idente9 pues a0ora los trasgos sacaron los ltigos # los a4otaron con gritos de Alacera+ apac0urraB+ 0aci1ndolos correr delante tan rpido como les era posi*le9 # ms de uno de los enanos esta*a #a desga!itndose con aullidos incompara*les+ cuando entraron todos a los trompicones en una enorme ca5erna% Esta*a iluminada por una gran 0oguera ro2a en el centro # por antorc0as a lo largo de las paredes+ # 0a*-a all- muc0os trasgos% 6odos se re-an+ patea*an # *at-an palmas+ cuando los enanos "con el po*recito Bil*o detrs # ms al alcance de los ltigos( llegaron corriendo+ mientras los trasgos 3ue los arrea*an da*an gritos # c0as3uea*an los ltigos detrs% Los pone#s esta*an #a agrupados en un rinc.n9 # all- tirados esta*an todos los sacos # pa3uetes+ rotos # a*iertos+ re5ueltos por trasgos+ # olidos por trasgos+ # manoseados por trasgos+ # disputados por trasgos% Me temo 3ue ,ue lo ultimo 3ue 5ieron de a3uellos excelentes pone#s+ inclu#endo un magn-,ico e2emplar *lanco+ pe3ue!o # 5igoroso+ 3ue Elrond 0a*-a prestado a

=andal,+ #a 3ue el ca*allo no era apropiado para los senderos de la monta!a% Por3ue los trasgos comen ca*allos # pone#s # *urros "# otras cosas muc0o ms espantosas(+ # siempre tienen 0am*re% )in em*argo+ los prisioneros s.lo pensa*an a0ora en s- mismos% Los trasgos les encadenaron las manos a la espalda # los unieron a todos en l-nea+ # los arrastraron 0asta 1l rinc.n ms le2ano de la ca5erna con el pe3ue!o Bil*o remolcado al extremo de la 0ilera% All+ entre las som*ras+ so*re una gran piedra lisa+ esta*a sentado un trasgo terri*le de ca*e4a enorme+ # unos trasgos armados permanec-an de pie alrededor *landiendo las 0ac0as # las espadas cur5as 3ue ellos usan% A0ora *ien+ los trasgos son crueles+ mal5ados # de mal cora4.n% No 0acen nada *onito+ pero smuc0as cosas ingeniosas% Pueden exca5ar t/neles # minas tan *ien como cual3uier enano no demasiado diestro+ cuando se toman la molestia+ aun3ue com/nmente son desaseados # sucios% Martillos+ 0ac0as+ espadas+ pu!ales+ picos # pin4as+ # tam*i1n instrumentos de tortura+ los 0acen mu# *ien+ o consiguen 3ue otra gente los 0aga+ prisioneros o escla5os o*ligados a tra*a2ar 0asta 3ue mueren por ,alta de aire # lu4% Es pro*a*le 3ue ellos 0a#an in5entado algunas de las m3uinas 3ue desde entonces preocupan al mundo+ en especial ingeniosos aparatos 3ue matan enormes cantidades de gente de una 5e4+ pues las ruedas # los motores # las explosiones siempre les encantaron+ como tam*i1n no tra*a2ar con sus propias manos ms de lo indispensa*le9 pero en a3uellos d-as+ # en a3uellos para2es agrestes+ no 0a*-an ido "como se dice( toda5-a tan le2os% No odia*an especialmente a los enanos+ no ms de lo 3ue odia*an a todos # todo+ # particularmente lo met.dico # pr.spero9 en ciertos lugares unos enanos mal5ados 0an llegado a pactar con ellos% Pero ten-an particular a5ersi.n por la gente de 60orin a causa de la guerra 3ue 0a*1is o-do mencionar+ pero 3ue no 5iene a cuento en esta 0istoria9 # de todos modos a los trasgos no les preocupa a 3ui1n capturan+ en tanto puedan dar el golpe en secreto # de un modo ingenioso+ # los prisioneros no sean capaces de de,enderse% :;Cui1nes son esas misera*les personas< :di2o el =ran 6rasgo% :AEnanos+ # estoB :di2o uno de los captores+ tirando de la cadena de Bil*o de tal modo 3ue el 0o**it ca#. delante de rodillas:% Los encontramos re,ugiados en nuestro Porc0e Principal+ :;Cu1 pretend-ais< :di2o el =ran 6rasgo 5ol5i1ndose 0acia 60orin:% ANada *ueno+ podr-a asegurarloB AEspiar los asuntos pri5ados de mis gentes+ supongoB ALadrones+ no me sorprender-a sa*er 3ue lo soisB AAsesinos # amigos de los el,os+ sin duda algunaB A@enB ;Cu1 tienes 3ue decir< :A60orin el enano a 5uestro ser5icioB :replic. 60orin7 una mera nader-a cort1s: De las cosas 3ue sospec0as e imaginas no tenemos la menor idea% Nos resguardamos de una tormenta en lo 3ue parec-a una cue5a c.moda # no usada9 nada ms le2os de nuestro pensamiento 3ue molestar de alg/n modo a los trasgos% :AEsto era *astante ciertoB :A>umB :gru!. el =ran 6rasgo:% AEso es lo 3ue dicesB ;Podr-a preguntarte 3u1 0ac-ais all arri*a en las monta!as+ # de d.nde 5en-s # adonde 5ais< En realidad me gustar-a sa*er todo so*re 5osotros% No digo 3ue pueda ser5iros de algo+

60orin Escudo de Ko*le+ #a s1 demasiado de tu gente9 pero cono4camos de una 5e4 la 5erdad% ADe lo contrario preparar1 para 5osotros algo particularmente inc.modoB :R*amos de 5ia2e a 5isitar a nuestros parientes+ nuestros so*rinos # so*rinas+ # primeros+ segundos # terceros primos+ # otros descendientes de nuestros a*uelos+ 3ue 5i5en del lado oriental de estas realmente 0ospitalarias monta!as :respondi. 60orin+ no sa*iendo mu# *ien 3u1 decir as- de repente+ pues era o*5io 3ue la 5erdad exacta no 5endr-a a cuento% :AEs un mentiroso+ o0 t/ en 5erdad el 6erri*leB :di2o uno de los captores:% @arios de los nuestros ,ueron ,ulminados por un ra#o en la cue5a cuando in5itamos a estas criaturas a 3ue *a2aran+ # estn tan muertos como piedras% A6ampoco nos 0a explicado estoB :)ostu5o en alto la espada 3ue 60orin 0a*-a lle5ado+ la espada 3ue proced-a del cu*il de los trolls% El =ran 6rasgo dio un aullido de ra*ia realmente 0orri*le cuando 5io la espada+ # todos los soldados cru2ieron los dientes+ *atieron los escudos+ # patearon% Keconocieron la espada al momento% En otro tiempo 0a*-a dado muerte a cientos de trasgos+ cuando tos el,os ru*ios de =ondolin los ca4aron en las colinas o com*atieron al pie de las murallas% La 0a*-an denominado Orcrist+ >iende 6rasgos+ pero los trasgos la llama*an simplemente Mordedora% La odia*an+ # odia*an toda5-a ms a cual3uiera 3ue la lle5ase% :AAsesinos # amigos de los el,osB :grit. el =ran 6rasgo:% AAcuc0illadlosB A=olpeadlosB AMordedlosB ACue les rec0inen los dientesB ALle5adlos a agu2eros oscuros repletos de 5-*oras # 3ue nunca 5uel5an a 5er la lu4B :6en-a tanta ra*ia 3ue salt. del asiento # se lan4. con la *oca a*ierta 0acia 60orin% Pusto en ese momento todas las luces de la ca5erna se apagaron+ # la gran 0oguera se con5irti.+ Apu,B+ en una torre de resplandeciente 0umo a4ul 3ue su*-a 0asta el tec0o+ esparciendo penetrantes c0ispas *lancas entre todos los trasgos% Los gritos # lamentos+ gru!idos+ ,ar,ulleos # c0apurreos+ aullidos+ alaridos # maldiciones+ c0illidos # gra4nidos 3ue siguieron entonces+ eran indescripti*les% @arios cientos de gatos sal5a2es # lo*os asados 5i5os+ todos 2untos # despacio+ no 0u*ieran 0ec0o tanto al*oroto% Las c0ispas ard-an a*riendo agu2eros en los trasgos+ # el 0umo 3ue a0ora ca-a del tec0o oscurec-a tanto el aire+ 3ue ni si3uiera ellos mismos pod-an 5er% Pronto empe4aron a caer unos so*re otros # a rodar en montones por el suelo+ mordiendo+ pateando # peleando+ como si todos se 0u*ieran 5uelto locos% De repente una espada destell. con lu4 propia% Bil*o 5io 3ue atra5esa*a de lado a lado al =ran 6rasgo+ mudo de asom*ro # ,urioso a la 5e4% Ca#. muerto+ # los soldados trasgos+ 0u#endo # gritando delante de la espada+ desaparecieron en la oscuridad%

La espada 5ol5i. a la 5aina% :A)eguidme a prisaB :di2o una 5o4 ,iera # 3ueda% D antes 3ue Bil*o comprendiese lo 3ue 0a*-a ocurrido+ esta*a #a trotando de nue5o+ tan rpido como pod-a+ al ,inal de la columna+ *a2ando por ms pasadi4os oscuros mientras los alaridos del sal.n de los trasgos 3ueda*an atrs+ cada 5e4 ms d1*iles% Fna lu4 plida los guia*a% :AMs rpido+ ms rpidoB :dec-a la 5o4:% Pronto 5ol5ern a encender las antorc0as% :AEspera un momentoB :di2o Dori+ 3ue esta*a detrs+ al lado de Bil*o+ # era un excelente compa!ero% Como me2or pudo+ con las manos atadas+ consigui. 3ue el 0o**it se le su*iera a los 0om*ros+ # luego ec0aron todos a correr+ con un tintineo de cadenas # ms de un trope4.n+ #a 3ue no ten-an manos para sostenerse% No se detu5ieron por un largo rato+ cuando #a esta*an sin duda en el cora4.n mismo de la monta!a% Entonces =andal, encendi. la 5ara% Por supuesto+ era =andal,9 pero en ese momento todos esta*an demasiado ocupados para preguntar c.mo 0a*-a llegado all-% @ol5i. a sacar la espada+ # una 5e4 ms la 0o2a destell. en la oscuridad9 ard-a con una ,uria centelleante si 0a*-a trasgos alrededor+ # a0ora *rilla*a como una llama a4ul por el deleite de 0a*er matado al gran se!or de la cue5a% No le cost. nada cortar las cadenas de los trasgos # li*erar lo ms rpido posi*le a todos los prisioneros% El nom*re de esta espada+ recordar1is+ era =lamdrin+ Martilla Enemigos% Los trasgos la llama*an simplemente Demoledora+ # la odia*an+ si eso es posi*le+ toda5-a ms 3ue a Mordedora% 6am*i1n Orcrist 0a*-a sido sal5ada+ pues =andal, se la 0a*-a arre*atado a uno de los guardias aterrori4ados% =andal, pensa*a en todo9 # aun3ue no pod-a 0acer cual3uier cosa+ a#uda*a siempre a los amigos en aprietos+ :;Estamos todos a3u-< :di2o+ entregando la espada a 60orin con una re5erencia :% @eamos7 uno+ 60orin9 dos+ tres+ cuatro+ cinco+ seis+ siete+ oc0o+ nue5e+ die4+ once% ;D.nde estn I-li # Hili< AA3u-B Doce+ trece%%% # 0e a0- al se!or Bols.n7 AcatorceB ABien+ *ienB Podr-a ser peor+ # sin em*argo podr-a ser muc0o me2or% )in pone#s+ # sin comida+ # sin sa*er mu# *ien d.nde estamos+ A# unas 0ordas de trasgos ,uriosos 2usto detrsB A)igamos adelanteB )iguieron adelante% =andal, esta*a en lo cierto7 se o#eron ruidos de trasgos # unos gritos 0orri*les all detrs a lo le2os+ en los pasadi4os 3ue 0a*-an atra5esado+ )e apresuraron entonces toda5-a ms+ # como el po*re Bil*o no pod-a seguirles el paso :pues los enanos son capaces de correr ms deprisa+ os lo aseguro+ cuando tienen 3ue 0acerlo: se turnaron lle5ndolo a 0om*ros% )in em*argo los trasgos corren ms 3ue los enanos+ # estos trasgos conoc-an me2or el camino "ellos mismos 0a*-an a*ierto los t/neles(+ # esta*an locos de ,uria9 as- 3ue 0iciesen lo 3ue 0iciesen+ los enanos o-an los gritos # aullidos 3ue se acerca*an cada 5e4 ms% Mu# pronta alcan4aron a o-r el ruido de los pies de los trasgos+ muc0os+ muc0os pies 3ue parec-an estar a la 5uelta del ultimo recodo% El destello de las antorc0as ro2as pod-a 5erse detrs de ellos en el t/nel9 # #a empe4a*an a sentirse muertos de cansancio%

:APor 3u1+ o0 por 3u1 0a*r1 de2ado mi agu2ero:0o**itB :dec-a el po*re se!or Bols.n+ mientras se sacud-a 0acia arri*a # a*a2o so*re el po*re se!or Bols.n+ mientras se sacud-a 0acia arri*a # a*a2o so*re la espalda de Bom*ur% :APor 3u1+ o0 por 3u1 0a*r1 tra-do a este po*recito 0o**it+ a *uscar el tesoroB : dec-a el desdic0ado Bom*ur 3ue era gordo+ # se *am*olea*a mientras el sudor le ca-a en gotas de la nari4 a causa del calor # el terror+ En a3uel momento =andal, se retras.+ # 60orin con 1l% Do*laron un recodo cerrado% :AEstn a la 5ueltaB :grit. el mago:% ADesen5aina tu espada+ 60orinB No 0a*-a mas 3ue 0acer+ # a los trasgos no les gust.% @en-an corriendo a toda prisa # dando gritos+ # al llegar al recodo trope4aron at.nitos con la >iende 6rasgos # la Martilla Enemigos 3ue *rilla*an ,r-as # luminosas% Los 3ue i*an delante arro2aron las antorc0as # dieron un alarido antes de morir% Los de atrs aulla*an sigui1ndolos% :AMordedora # DemoledoraB :c0illaron9 # pronto todos estu5ieron en5ueltos en una completa con,usi.n+ # la ma#or-a se apresur. a regresar por donde 0a*-a 5enido% Pas. *astante tiempo antes 3ue cual3uiera de ellos se atre5iese a do*lar a3uel recodo% Mientras+ los enanos se 0a*-an puesto otra 5e4 en marc0a+ siguiendo un largo camino 3ue los lle5a*a a los t/neles oscuros del pa-s de los trasgos% Cuando los trasgos se dieron cuenta+ apagaron las antorc0as # se desli4aron pisando con cuidado+ # eligieron a los corredores ms 5eloces+ a3uellos 3ue ten-an o-dos como comadre2as en la oscuridad+ # eran casi tan silenciosos como murci1lagos% As- ocurri. 3ue ni Bil*o+ ni los enanos+ ni si3uiera =andal,+ los o#eron llegar+ ni tampoco los 5ieron% Pero los trasgos los 5ieron a ellos+ pues la 5ara de =andal, emit-a una lu4 d1*il 3ue a#uda*a a los enanos a encontrar el camino% De repente Dori+ 3ue a0ora otra 5e4 corr-a a la cola lle5ando a Bil*o+ ,ue a,errado por detrs en la oscuridad% =rit. # ca#.9 # el 0o**it rod. de los 0om*ros de Dori a la negrura+ se golpe. la ca*e4a contra una piedra+ # no record. nada ms% A ERTIJOS EN LAS TINIEBLAS Cuando Bil*o a*ri. los o2os+ se pregunt. si en 5erdad los 0a*r-a a*ierto9 pues todo esta*a tan oscuro como si los tu5iese cerrados% No 0a*-a nadie cerca+ de 1l% AImaginaos 3u1 terrorB No pod-a 5er nada+ ni o-r nada+ ni sentir nada+ excepto la piedra del suelo% )e incorpor. mu# lentamente # andu5o a tientas 0asta trope4ar con la pared del t/nel9 pero ni 0acia arri*a ni 0acia a*a2o pudo encontrar nada+ nada en a*soluto+ ni rastro de trasgos o enanos% La ca*e4a le da*a 5ueltas # ni si3uiera pod-a decir en 3u1 direcci.n 0a*r-an ido los otros cuando ca#. de *ruces% 6rat. de orientarse de alg/n modo+ # se arrastr. largo trec0o 0asta 3ue de pronto toc. con la mano algo 3ue parec-a un anillo pe3ue!o+ tr-o # metlico+ en el suelo del t/nel% Este i*a a ser un momento decisi5o en la carrera de Bil*o+ pero 1l no lo sa*-a% Casi sin darse cuenta se meti. la sorti2a en el *olsillo% Por cierto+ no parec-a tener ninguna utilidad por a0ora% No a5an4. muc0o ms9 se sent. en el suelo 0elado+ a*andonndose a

un completo a*atimiento% )e imagina*a ,riendo 0ue5os # panceta en la cocina de su propia casa :pues alcan4a*a a sentir+ dentro de 1l+ 3ue era la 0ora de alguna comida:+ pero esto solo lo 0ac-a ms misera*le% No sa*-a a d.nde ir+ ni 3u1 0a*-a ocurrido+ ni por 3u1 lo 0a*-an de2ado atrs+ o por 3u1+ si lo 0a*-an de2ado atrs+ los trasgos no lo 0a*-an capturado9 no sa*-a ni si3uiera por 3u1 tenia la ca*e4a tan dolorida% La 5erdad es 3ue 0a*-a estado muc0o tiempo tendido # 3uieto+ in5isi*le # ol5idado en un rinc.n mu# oscuro% Al ca*o de un rato se palp. las ropas *uscando la pipa% No esta*a rota+ # eso era algo% Busc. luego la petaca+ # 0a*-a alg/n ta*aco+ lo 3ue #a era algo ms+ # luego *usc. las cerillas # no encontr. ninguna+ # esto lo desanim. por completo% ).lo el cielo sa*e 3u1 cosa 0u*iera podido caer so*re 1l atra-da por el roce de las cerillas # el olor del ta*aco% Pero por a0ora se sent-a mu# a*atido% No o*stante+ re*uscando en los *olsillos # palpndose de arri*a a a*a2o en *usca de cerillas+ top. con la empu!adura de la pe3ue!a espada+ la daga 3ue 0a*-a o*tenido de los trolls # 3ue casi 0a*-a ol5idado9 por ,ortuna+ tampoco los trasgos la 0a*-an descu*ierto+ pues la lle5a*a dentro de los cal4ones% Entonces la desen5ain.% La espada *rill. plida # d1*il ante los o2os de Bil*o% EAs3ue es una 0o2a de los el,os+ tam*i1nE pens.+ E# los trasgos no estn mu# cerca+ aun3ue tampoco *astante le2os%E Pero de alguna manera se sinti. recon,ortado% Era *astante *ueno lle5ar una 0o2a ,or2ada en =ondolin para las guerras de los trasgos de las 3ue 0a*-a cantado tantas canciones9 # tam*i1n 0a*-a notado 3ue esas armas causa*an gran impresi.n entre los trasgos 3ue trope4a*an con ellas de impro5iso% E;@ol5er<E pens.% ENo sir5e de nada% ;ir por alg/n camino lateral< AImposi*leB ;Ir 0acia adelante< ANo 0a# alternati5aB AAdelante puesBE D se incorpor. # trot. lle5ando la espada al4ada ,rente a 1l+ una mano en la pared # el cora4.n palpitando% Era e5idente 3ue Bil*o se encontra*a en lo 3ue puede llamarse un sitio estrec0o% Pero recordad 3ue no era tan estrec0o para 1l como lo 0a*r-a sido para 5osotros o para m-% Los 0o**its no se parecen muc0o a la gente ordinaria+ # aun3ue sus agu2eros son unas 5i5iendas mu# agrada*les # acogedoras+ adecuadamente 5entiladas+ mu# distintas de los t/neles de los trasgos+ estn ms acostum*rados 3ue nosotros a andar por galer-as+ # no pierden ,cilmente el sentido de la orientaci.n *a2o tierra+ no cuando #a se 0an reco*rado de un golpe en el crneo% 6am*i1n pueden mo5erse mu# en silencio # esconderse con rapide49 se recuperan de un modo mara5illoso de ca-das # magulladuras+ # tienen un ,ondo de prudencia # unos dic0os 2uiciosos 3ue la ma#or-a de los 0om*res no 0a o-do nunca o 0a ol5idado 0ace tiempo+ De cual3uier modo no me 0u*iera sentido a gusto en el sitio donde esta*a el se!or Bil*o% La galer-a parec-a no tener ,in% 6odo lo 3ue 1l sa*-a era 3ue segu-a *a2ando+ siempre en la misma direcci.n+ a pesar de un recodo # una o dos 5ueltas% >a*-a pasadi4os 3ue part-an de los lados a3u- # all+ como pod-a sa*er por el *rillo de la espada+ o pod-a sentir con la mano en la pared% No les prest. atenci.n+ pero apresura*a el paso por temor a los trasgos o a cosas oscuras imaginadas a

medias 3ue asoma*an en las *ocas de los pasadi4os% Adelante # adelante sigui.+ *a2ando # *a2ando9 # toda 5-a no se o-a nada+ excepto el 4um*ido ocasional de un murci1lago 3ue se le acerca*a+ asustndolo en un principio+ pero 3ue luego se repiti. tanto 3ue 1l de2. de preocuparse% No s1 cunto tiempo continu. as-+ odiando seguir adelante+ no atre5i1ndose a parar+ adelante # adelante+ 0asta 3ue estu5o mas cansado 3ue cansado% Parec-a 3ue el camino continuar-a as- al d-a siguiente # ms all+ perdi1ndose en los d-as 3ue 5endr-an despu1s% De pronto+ sin ning/n a5iso+ se encontr. trotando en un agua ,r-a como 0ielo% AF,B Esto lo reanim.+ rpida # *ruscamente% No sa*-a si el agua era s.lo un estan3ue en medio del camino+ la orilla de un arro#o 3ue cru4a*a el t/nel *a2o tierra+ o el *orde del lago su*terrneo+ oscuro # pro,undo% La espada apenas *rilla*a% )e detu5o+ # escuc0ando con atenci.n alcan4. a o-r unas gotas 3ue ca-an desde un tec0o in5isi*le en el agua de a*a2o9 pero no parec-a 0a*er ning/n otro tipo de ruido% EDe modo 3ue es un lago o un po4o+ # no un r-o su*terrneoE pens.% Aun as- no se atre5i. a meterse en el agua a oscuras% No sa*-a nadar+ # adems pensa*a en las criaturas *arrosas # repugnantes+ de o2os saltones # ciegos+ 3ue cule*rea*an sin duda en el agua% >a# extra!os seres 3ue 5i5en en po4os # lagos en el cora4.n de los montes9 pero cu#os antepasados llegaron nadando+ s.lo el cielo sa*e 0ace cunto tiempo+ # nunca 5ol5ieron a salir+ # los o2os les crec-an+ crec-an # crec-an mientras trata*an de 5er en la oscuridad9 # all- 0a# tam*i1n criaturas mas 5iscosas 3ue peces% Aun en los t/neles # cue5as 3ue los trasgos 0a*-an exca5ado para smismos+ 0a# otras cosas 5i5as 3ue ellos desconocen+ cosas 3ue 0an 5enido arrastrndose desde ,uera para descansar en la oscuridad% Adems+ los or-genes de algunos de estos t/neles se remontan a 1pocas anteriores a los trasgos+ 3uienes s.lo los ampliaron # unieron con pasadi4os+ # los primeros propietarios estn toda5-a all-+ en raros rincones+ desli4ndose # ol,ateando todo alrededor% A3u- a*a2o 2unto al agua l.*rega 5i5-a el 5ie2o =ollum+ una pe3ue!a # 5iscosa criatura% No s1 de d.nde 0a*-a 5enido+ ni 3ui1n o 3u1 era% Era =ollum7 tan oscuro como la oscuridad+ excepto dos grandes o2os redondos # plidos en la cara ,laca% 6en-a un pe3ue!o *ote # rema*a mu# en silencio por el lago+ pues lago era+ anc0o+ pro,undo # mortalmente ,r-o% Kema*a con los grandes pies colgando so*re la *orda+ pero nunca agita*a el agua% No 1l% Los o2os plidos e inexpresi5os *usca*an peces ciegos alrededor+ # los atrapa*a con los dedos largos+ rpidos como el pensamiento% Le gusta*a tam*i1n la carne% Los trasgos le parec-an *uenos+ cuando pod-a ec0arles mano9 pero trata*a de 3ue nunca lo encontraran despre5enido% Los estrangula*a por la espalda si alguna 5e4 *a2a*a uno de ellos 0asta la orilla del agua+ mientras 1l ronda*a en *usca de una presa% Kara 5e4 lo 0ac-an+ pues ten-an el presentimiento de 3ue algo desagrada*le acec0a*a en las pro,undidades+ de*a2o de la ra-4 misma de la monta!a% Cuando exca5a*an los t/neles+ tiempo atrs+ 0a*-an llegado 0asta el lago # descu*rieron 3ue no pod-an ir ms le2os% De modo 3ue para ellos el camino termina*a en esa direcci.n+ # de nada les 5al-a merodear por all-+ a menos 3ue el =ran 6rasgo los en5iase% A 5eces ten-an la ocurrencia de *uscar peces en el lago+ # a 5eces ni el trasgo ni el pescado 5ol5-an%

=ollum 5i5-a en 5erdad en una isla de roca *arrosa en medio del lago% O*ser5a*a a Bil*o desde le2os con los o2os plidos como telescopios% Bil*o no pod-a 5erlo+ mientras =ollum lo mira*a+ perple2o9 parec-a e5idente 3ue no era un trasgo% =ollum se meti. en el *ote # se ale2. de la isla% Bil*o+ sentado a orillas del agua+ se sent-a desconcertado+ como si 0u*iese perdido el camino # el 2uicio% De pronto asom. =ollum+ 3ue cuc0ic0e. # sise.7 :ABend-cenos # salp-canos+ preciosso m-oB Me 0uelo un *an3uete selecto9 por lo menos nos dar-a para un sa*roso *ocado A=ollumB :D cuando di2o =ollum 0i4o con la garganta un ruido 0orri*le como si engullera% D as- ,ue como le dieron ese nom*re+ aun3ue 1l siempre se llama*a a s- mismo Epreciosso m-oE% El 0o**it dio un *rinco cuando o#. el sise.+ # de repente 5io los o2os plidos cla5ados en 1l% :;Cui1n eres< :pregunt.+ adelantando la espada% :;Cu1 ess 1l+ preciosso m-o< :susurr. =ollum "3ue siempre se 0a*la*a a smismo+ por3ue no ten-a a ning/n otro con 3uien 0a*lar(% Eso era lo 3ue 3uer-a descu*rir+ pues en 5erdad no ten-a muc0a 0am*re+ s.lo curiosidad9 de otro modo 0u*iese estrangulado primero # susurrado despu1s% :)o# el se!or Bil*o Bols.n% >e perdido a los enanos # al mago # no s1 donde esto#+ # tampoco 3uiero sa*erlo+ si pudiera salir% :;Cu1 tiene 1l en las manoss< :di2o =ollum mirando la espada+ 3ue no le gusta*a muc0o% :AFna espada+ una 0o2a nacida en =ondolinB :)ss :di2o =ollum+ # en un tono ms cort1s7 :Cui4 se siente a3u- # c0arle conmigo un rato+ preciosso m-o% ;Le gustan los acerti2os< Cui4 s-+ ;no< :Esta*a ansioso por parecer ama*le+ al menos por un rato+ # 0asta 3ue supiese algo ms so*re la espada # el 0o**it7 si realmente esta*a solo+ si era *ueno para comer+ # si =ollum mismo tenia muc0a 0am*re% Acerti2os era todo en lo 3ue pod-a pensar% Proponerlos # alguna 5e4 encontrar la soluci.n 0a*-a sido el /nico entretenimiento 3ue 0a*-a compartido con otras alegres criaturas+ sentadas en sus agu2eros+ 0ac-a muc0os+ muc0os a!os+ antes de 3uedarse sin amigos # de 3ue lo ec0asen+ solo+ # se arrastrara descendiendo # descendiendo+ a la oscuridad *a2o las monta!as% :Mu# *ien :di2o Bil*o+ mu# dispuesto a mostrarse de acuerdo 0asta descu*rir algo ms acerca de la criatura7 si 0a*-a 5enido sola+ si esta*a ,uriosa o 0am*rienta+ # si era amiga de los trasgos% :6/ preguntas primero :di2o+ pues no 0a*-a tenido tiempo de pensar en un acerti2o% As- 3ue =ollum sise.7 Las ra-ces no se 5en+ # es ms alta 3ue un r*ol+

Arri*a # arri*a su*e+ # sin em*argo no crece% :AIcilB :di2o Bil*o:% Fna monta!a+ supongo% :;Lo adi5in. ,cilmente< A6endr-a 3ue competir con nosotros+ preciosso m-oB )i preciosso pregunta # 1l no responde+ nos lo comemos+ preciosso m-o% )i 1l pregunta # no contestamos+ 0aremos lo 3ue 1l 3uiera+ ;e0< ALe ense!amos el camino de la salida+ s-B :De acuerdo :di2o Bil*o+ no atre5i1ndose a discrepar # con el cere*ro casi estallndole mientras pensa*a en un acerti2o 3ue pudiese cere*ro casi estallndole mientras pensa*a en un acerti2o 3ue pudiese sal5arlo de la olla% 6reinta ca*allos *lancos en una sierra colorada% Primero mordis3uean+ # luego mac0acan+ # luego descansan% Eso era todo lo 3ue se le ocurr-a preguntar9 la idea de comer le da*a 5ueltas en la ca*e4a% Era adems un acerti2o *astante 5ie2o+ # =ollum conoc-a la respuesta tan *ien como 5osotros% :C0iste 5ie2o+ c0iste 5ie2o :susurr.:% ALos dientes+ los dientes+ preciosso m-oB APero s.lo tenemos seisB :En seguida propuso una segunda adi5inan4a% Canta sin 5o4+ 5uela sin alas+ sin dientes muerde+ sin *oca 0a*la% :AFn momentoB :grit. Bil*o+ inc.modo+ pensando a/n en cosas 3ue se com-an% Por ,ortuna una 5e4 0a*-a o-do algo seme2ante+ # reco*rando el ingenio+ pens. en la respuesta:% El 5iento+ el 5iento+ naturalmente :di2o+ # 3ued. tan complacido 3ue in5ent. en el acto otro acerti2o% EEsto con,undir a esta as3uerosa criaturita su*terrneaE+ pens.+ Fn o2o en la cara a4ul

5io un o2o en la cara 5erde% EEse o2o es como este% o2oE+ di2o el o2o primero+ Epero en lugares *a2os+ # no en lugares altosE% :)s+ ss+ ss :di2o =ollum% >a*-a estado *a2o tierra muc0o tiempo+ # esta*a ol5idando esa clase de cosas% Pero cuando Bil*o #a espera*a 3ue el desdic0ado no podr-a responder+ =ollum sac. a relucir recuerdos de tiempos # tiempos # tiempos atrs+ cuando 5i5-a con su a*uela en un agu2ero a orillas de un r-o:% )s+ ss+ ss+ preciosso m-o :di2o:% Cuiere decir el sol so*re las margaritas+ eso 3uiere decir% Pero estos acerti2os so*re las cosas cotidianas al aire li*re lo ,atiga*an% Le recorda*an tam*i1n los d-as en 3ue a/n no era una criatura tan solitaria # ,urti5a # repugnante+ # lo saca*an de 3uicio% Ms a/n+ le da*an 0am*re+ as- 3ue esta 5e4 pens. en algo un poco ms desagrada*le # di,-cil% No puedes 5erla ni sentirla+ # ocupa todos los 0uecos7 no puedes olerla ni o-rla+ est detrs de los astros+ # est al p-e de las colinas+ llega primero+ # se 3ueda9 mala risas # aca*a 5idas% Para desgracia de =ollum+ Bil*o 0a*-a o-do algo parecido antes+ # de cual3uier modo la respuesta ,ue rotunda% :ALa oscuridadA :di2o+ sin ni si3uiera rascarse la ca*e4a o ponerse la gorra de pensar% Ca2a sin lla5e+ tapa o *isagras+ pero dentro un tesoro dorado guarda% Bil*o pregunt. para ganar tiempo+ 0asta 3ue pudiese pensar algo ms di,-cil% Cre#. 3ue era un acerti2o asom*rosamente 5ie2o # ,cil+ aun3ue no con estas

mismas pala*ras+ pero result. ser un 0orri*le pro*lema para =ollum% )isea*a entre dientes+ sin encontrar la respuesta+ murmurando # ,ar,ullando% Al ca*o de un rato Bil*o empe4. a impacientarse% :Bueno+ ;3u1 es< :pregunt.% La respuesta no es una marmita 0ir5iendo+ como pareces creer+ por el ruido 3ue 0aces% :Fna oportunidad+ 3ue nos de una oportunidad+ preciosso m-o%%% ss%%% ss%%% :ABienB :di2o Bil*o tras esperar largo rato: ;Cu1 0a# de tu respuesta< Pero de s/*ito =ollum se 5io ro*ando en tos nidos+ 0ac-a muc0o tiempo+ # sentado en el *arranco del r-o ense!ando a su a*uela+ ense!ando a su a*uela a sor*er%%% :A>ue5ossB :sise.: A>ue5oss+ eso esB :# en seguida pregunt.7 6odos 5i5en sin aliento9 # ,r-os como los muertos+ nunca con sed+ siempre *e*iendo+ todos en malla+ siempre en silencio% El propio =ollum se di2o 3ue la adi5inan4a era asom*rosamente ,cil+ pues 1l pensa*a d-a # noc0e en la respuesta% Pero por el momento no se le ocurri. nada me2or+ tan aturdido esta*a a/n por la cuesti.n del 0ue5o% De cual3uier modo ,ue todo un pro*lema para Bil*o+ 3uien nunca 0a*-a tenido nada 3ue 5er con el agua si pod-a e5itarlo% Imagino 3ue #a sa*1is la respuesta+ no lo dudo+ o 3ue pod1is adi5inarla en un a*rir # cerrar de o2os+ #a 3ue estis c.modamente sentados en casa+ # el peligro de ser comidos no tur*a 5uestros pensamientos% Bil*o se sent. # carraspe. una o dos 5eces+ pero la respuesta no lleg.% Al ca*o =ollum se puso a sisear entre dientes+ complacido% :;Es agrada*le+ preciosso m-o< ;Es 2ugoso< ;Cru2e de rec0upete< :Espi. a Bil*o en la oscuridad% :Fn momento :di2o Bil*o tem*lando de miedo: Do te 0e dado una *uena oportunidad 0ace poco% :A6iene 3ue darse prisa+ darse prisaB :di2o =ollum+ comen4ando a pasar del *ote a la orilla para acercarse a Bil*o% Pero cuando puso en el agua las patas grandes # mem*ranosas+ un pe4 salt. espantado # ca#. so*re los pies de Bil*o% :AF,B :di2o: A3ue ,r-o # pega2osoB :# asi acert.:% AFn pe4+ un pe4B :grit.:% AEs un pe4B =ollum 3ued. 0orri*lemente desilusionado9 pero Bil*o pregunt. otro acerti2o tan rpido como pudo+ # =ollum tu5o 3ue 5ol5er al *ote # pensar% )in8piernas se apo#a en una pierna9

Dos8piernas se sienta cerca de tres piernas+ # cuatro8piernas consigui. algo% No era realmente el momento apropiado para este acerti2o pero Bil*o esta*a en un apuro% A =ollum le 0a*r-a costado *astante acertar si Bil*o lo 0u*iera preguntado en otra ocasi.n% 6al como ocurri.+ 0a*lando de peces+ Esin piernasE no parec-a mu# di,-cil+ # el resto ,ue o*5io% EFn pe4 so*re una mesa pe3ue!a+ un 0om*re a la mesa+ # el gato 3u1 consigue las espinas%E Esa era la respuesta por supuesto+ # =ollum la encontr. pronto% Entonces pens. 3ue #a era momento de preguntar algo 0orri*le # di,-cil% Esto ,ue lo 3ue di2o7 De5ora todas las cosas7 a5es+ *estias+ plantas #% ,lores9 roe el 0ierro+ muerde el acero+ # pul5eri4a la pe!a compacta9 mata re#es+ arruina ciudades # derri*a las altas monta!as% El po*re Bil*o sentado en la oscuridad pens. en todos los 0orri*les nom*res de gigantes # ogros 3ue alguna 5e4 0a*-a o-do en los cuentos+ pero ninguno 0ac-a todas esas cosas% 6en-a el presentimiento de 3ue la respuesta era mu# di,erente # 3ue la sa*-a de alg/n modo+ pero no era capa4 de ponerse a pensar% Empe4. a sentir miedo+ # esto es malo para pensar% =ollum sali. entonces del *ote% )alt. al agua # a5an4. 0acia la orilla% Bil*o alcan4a*a a 5er los o2os 3ue se acerca*an% La lengua parec-a 0a*1rsele pegado al paladar9 3uer-a gritar7 ADame tiempoB Pero todo lo 3ue sali. en un s/*ito c0illido ,ue7 :A6iempoB A6iempoB Bil*o se sal5. por pura suerte% Pues naturalmente 1sta era la respuesta% =ollum 3ued. otra 5e4 desilusionado9 a0ora esta*a eno2ndose # cansndose del 2uego% Le 0a*-a dado muc0a 0am*re en 5erdad+ # no 5ol5i. al *ote% )e sent. en la oscuridad 2unto a Bil*o% Esto incomod. toda5-a ms al 0o**it # le nu*l. el ingenio% :A0ora 1l tiene 3ue 0acernos una pregunta+ preciosso m-o+ si+ ss-+ ss-% Fna pregunta mss para acertar+ s-+ ss- :di2o =ollum% Pero Bil*o no pod-a pensar en ning/n acerti2o con a3uella cosa as3uerosamente ,r-a # 0/meda al lado+ so*ndolo # empu2ndolo% )e rasca*a+ se pelli4ca*a9 # segu-a sin poder pensar%

:APreg/ntenosB APreg/ntenosB :dec-a =ollum% Bil*o se pelli4ca*a # se palmotea*a9 a,err. la espada con una mano # tante. el *olsillo con la otra% Allencontr. el anillo 3ue 0a*-a recogido en el t/nel+ # 3ue 0a*-a ol5idado% :;Cu1 tengo en el *olsillo< :di2o+ en 5o4 alta% >a*la*a consigo mismo+ pero =ollum cre#. 3ue era un acerti2o # se sinti. terri*lemente desconcertado% :ANo 5aleB ANo 5aleB :sise.:% ;No es cierto 3ue no 5ale+ preciosso m-o+ preguntarnos 3u1 tiene en los as3uerosos *olsillitos< Bil*o+ 5iendo lo 3ue 0a*-a pasado # no teniendo nada me2or 3ue decir+ repiti. la pregunta en 5o4 ms alta9 :;Cu1 0a# en mis *olsillos< :)ss :sise. =ollum: 6iene 3ue darnos tres Oportunidades+ preciosso m-o+ tress oportunidadess% :ADe acuerdoB AAdi5inaB :di2o Bil*o% :ALas manossB :di2o =ollum% :Ialso :di2o Bil*o+ 3uien por ,ortuna 0a*-a retirado la mano otra 5e4:% APrue*a de nue5oB :)ss :di2o =ollum ms desconcertado 3ue nunca% Pens. en todas las cosas 3ue 1l lle5a*a en los *olsillos9 espinas de pescado+ dientes de trasgos+ conc0as mo2adas+ un tro4o de ala de murci1lago+ una piedra agu4ada para a,ilarse los colmillos+ # otras cosas repugnantes+ Intent. pensar en lo 3ue otra gente pod-a lle5ar en los *olsillos% :AFn cuc0illoB :di2o al ,in% :AIalsoB :di2o Bil*o+ 3ue 0a*-a perdido el su#o 0ac-a tiempo:% AFltima oportunidadB A0ora =ollum se sent-a muc0o peor 3ue cuando Bil*o le 0a*-a planteado el acerti2o del 0ue5o% )ise.+ ,ar,ull. # se *alance. adelante # atrs+ golpeteando el suelo con los pies+ # se mene. # retorci.9 sin em*argo no se decid-a+ no 3uer-a ec0ar a perder esa /ltima oportunidad% :A@amosB :di2o Bil*o:% AEsto# esperandoB :6rat. de parecer 5aliente # 2o5ial+ pero no esta*a mu# seguro de c.mo terminar-a el 2uego+ #a =ollum acertase o no% :A)e aca*. el tiempoB :di2o% :AFna cuerda o nadaB :c0ill. =ollum+ 3uien no respeta*a del todo las reglas+ respondiendo dos cosas a la 5e4+ :ALas dos malB :grit. Bil*o+ muc0o ms ali5iado9 e incorporndose de un salto+ se apo#. de espaldas en la pared ms pr.xima # desen5ain. la pe3ue!a espada% Naturalmente+ sa*-a 3ue el torneo de las adi5inan4as era sagrado # de una antigSedad inmensa+ # 3ue aun las criaturas mal5adas tem-an 0acer trampas mientras 2uga*an% Pero sent-a tam*i1n 3ue no pod-a con,iar en 3ue a3uella criatura 5iscosa mantu5iera una promesa% Cual3uier excusa le parecer-a apropiada para eludirla% D al ,in # al ca*o la /ltima pregunta no 0a*-a sido un acerti2o genuino de acuerdo con las le#es ancestrales%

Pero sin em*argo =ollum no lo atac. en seguida% Mira*a la espada 3ue Bil*o ten-a en la mano% )e 3ued. sentado+ susurrando # estremeci1ndose% Al ,in+ Bil*o no pudo esperar ms% :D *ien :di2o:+ ;3u1 0a# de tu promesa< Me 3uiero ir9 tienes 3ue ense!arme el camino% :;Di2imos eso+ preciosso< Mostrarle la salida al pe3ue!o # as3ueroso Bols.n+ s-+ si% Pero+ ;3u1 tiene 1l en los *olsilloss< ANi cuerda+ preciosso+ ni nadaB AO0+ noB A=ollumB :No te importa :di2o Bil*o:+ una promesa es una promesa% :@a#a+ A3u1 prisaB AImpaciente+ preciossoB :sise. =ollum:+ pero tiene 3ue esperar+ s-% No podemos su*ir por los pasadi4os tan de prisa9 primero tenemos 3ue recoger algunas cosas antes+ s-+ cosas 3ue nos a#uden% :ABien+ apres/rateB :di2o Bil*o+ ali5iado al pensar 3ue =ollum se marc0a*a% Cre-a 3ue s.lo se esta*a excusando+ # 3ue no pensa*a 5ol5er% ;De 3u1 0a*la*a =ollum< ;Cu1 cosa /til pod-a guardar en el lago oscuro< Pero se e3ui5oca*a% =ollum pensa*a 5ol5er% Esta*a en,adado a0ora # 0am*riento% D era una misera*le # mal5ada criatura # #a ten-a un plan% No mu# le2os esta*a su isla+ de la 3ue Bil*o nada sa*-a9 # all-+ en un escondri2o+ guarda*a algunas so*ras misera*les # una cosa mu# 0ermosa+ mu# mara5illosa% 6en-a un anillo+ un anillo de oro+ un anillo precioso% :AMi regalo de cumplea!osB :murmura*a+ como 0a*-a 0ec0o a menudo en los oscuros d-as intermina*les:% Eso es lo 3ue a0ora 3ueremoss+ s-+ Alo 3ueremossB Lo 3uer-a por3ue era un anillo de poder+ # si os lo pon-ais en el dedo+ erais in5isi*les% ).lo a la plena lu4 del sol podr-an 5eros+ # s.lo por la som*ra+ tem*lorosa # tenue% :AMi regalo de cumplea!osB ALleg. a m- el d-a de mi cumplea!os+ preciosso m-oB :As- monologa*a =ollum% Pero nadie sa*e c.mo =ollum 0a*-a conseguido a3uel regalo+ 0ac-a siglos+ en los 5ie2os d-as+ cuando tales anillos a*unda*an en el mundo% Cui4 ni el propio Amo 3ue los go*erna*a a todos pod-a decirlo% Al principio =ollum sol-a lle5arlo puesto 0asta 3ue le cans.+ # desde entonces lo guard. en una *olsa pegada al cuerpo+ 0asta 3ue le lastim. la piel+ # desde entonces lo tu5o escondido en una roca de la isla+ # siempre 5ol5-a a mirarlo% D a/n a 5eces se lo pon-a+ cuando no aguanta*a estar le2os de 1l ni un momento ms+ o cuando esta*a mu#+ mu# 0am*riento+ # 0arto de pescado% Entonces se arrastra*a por pasadi4os oscuros+ en *usca de trasgos extra5iados% )e a5entura*a incluso en sitios donde 0a*-a antorc0as encendidas 3ue lo 0ac-an parpadear # le irrita*an los o2os% Esta*a seguro+ o0+ s-+ mu# seguro% Nadie lo 5e-a+ nadie nota*a 3ue esta*a all- 0asta 3ue les apreta*a la garganta con las manos% Lo 0a*-a lle5ado puesto+ 0ac-a s.lo unas pocas 0oras # 0a*-a capturado un pe3ue!o trasgo% AC.mo 0a*-a c0illadoB A/n le 3ueda*an uno o dos 0uesos por roer+ pero desea*a algo ms tierno%

:Mu# seguro+ s- :se dec-a:% No nos 5er+ ;5erdad+ preciosso m-o< No+ # la as3uerosa espadita ser in/til+ As-+ *astante in/tilB Eso es lo 3ue escond-a en su pe3ue!a mollera mal5ada mientras se aparta*a *ruscamente de Bil*o # c0apotea*a 0acia el *ote+ perdi1ndose en la oscuridad% Bil*o cre#. 3ue nunca lo 5ol5er-a a o-r9 aun as-+ esper. un rato+ pues no ten-a idea de c.mo encontrar solo el camino de salida% De pronto+ o#. un c0illido% Fn escalo,r-o le *a2. por la espalda% =ollum maldec-a # se lamenta*a en las tinie*las+ no mu# le2os% Esta*a en su isla+ re5ol5iendo a3u- # all+ *uscando # re*uscando en 5ano% :;D.nde est< ;D.nde est< :sollo4a*a:% )se 0a perdido+ precioso m-o+ Aperdido+ perdidoB AMald-ganos # aplstenos+ mi precioso+ se 0a perdidoB :;Cu1 pasa< :pregunt. Bil*o:% ;Cu1 0as perdida< :No tiene 3ue preguntarnos+ no es asunto ssu#o+ Ano+ =ollumB :c0ill. =ollum:+ perdido+ perdido+ =ollum+ =ollum+ =ollum% :Bueno+ #o tam*i1n me 0e perdido # 3uiero sa*er d.nde esto#% =an1 la pugna # t/ 0iciste una promesa% As- 3ue AadelanteB A@en # cond/ceme ,uera+ # luego+ sigue *uscandoB :Aun3ue =ollum parec-a inconsola*le+ Bil*o no lo compadec-a demasiado+ ten-a la impresi.n de 3ue una cosa 3ue =ollum 3uer-a tanto no pod-a ser nada *ueno% :A@amosB :grit.% :ANo+ a/n no+ preciosoB :respondi. =ollum:% 6enemos 3ue *uscarlo pues se 0a perdido+ A=ollumB :Pero no acertaste mi /ltima pregunta e 0iciste una promesa+ :di2o Bil*o% :ANunca lo :imagin1B :di2o =ollum% De repente un agudo siseo *rot. de la oscuridad:% ;Cu1 tiene en los *olsilloss< Cue nos lo diga% Primero tiene 3ue decirlo% >asta donde Bil*o sa*-a+ no 0a*-a ninguna ra4.n particular para no dec-rselo% Ms rpida 3ue la su#a+ la mente de =ollum 0a*-a ca4ado en el aire un presentimiento9 pues durante siglos 0a*-a estado preocupada por esa sola cosa+ temiendo siempre 3ue se la 3uitaran% Pero la demora impacienta*a a Bil*o% Al ,in # al ca*o+ 0a*-a ganado el 2uego+ con *astante limpie4a+ # corriendo un riesgo terri*le% :Las preguntas eran para acertar+ no para decirlas :di2o% :Pero no ,ue 2uego limpio :di2o =ollum:+ No era un acerti2o+ precioso+ no% :AO0+ *ienB+ si se trata de preguntas corrientes #o 0e 0ec0o una antes : respondi. Bil*o:% ;Cu1 0as perdido+ 3uieres decirme< :;Cu1 tiene en los *olsilloss< :El sonido lleg. siseando ms agudo # ,uerte+ # como =ollum esta*a mirndolo+ Bil*o 5io alarmado dos pe3ue!os puntos de lu4 3ue lo o*ser5a*an% A medida 3ue la sospec0a crec-a en la mente de =ollum+ la lu4 le ard-a en los o2os con una llama descolorida% :;Cu1 0as perdido< :insisti. Bil*o%

Pero la lu4 en los o2os de =ollum era a0ora un ,uego 5erde # se acerca*a con rapide4% =ollum esta*a de nue5o en el *ote+ remando como desesperado de 5uelta a la orilla9 # tal era la ra*ia por la p1rdida # la sospec0a 3ue ten-a en el cora4.n+ 3ue #a no le atemori4a*a ninguna espada% Bil*o no pod-a adi5inar 3u1 0a*-a ma3uinado la mal5ada criatura+ pero 5io 3ue todo esta*a descu*ierto+ # 3ue =ollum pretend-a terminar con 1l+ sea como ,uere% Pusto a tiempo se 5ol5i. # corri. a ciegas+ su*iendo el pasadi4o 3ue 0a*-a *a2ado antes+ manteni1ndose pegado a la pared # tocndola con la mano i43uierda% :;Cu1 tiene en los *olsilloss< :Bil*o o#. el siseo ,uerte detrs de 1l+ # el c0apoteo cuando =ollum salt. del *ote% ECu1 tengo #o+ me preguntoE se di2o+ mientras a5an4a*a 2adeando # trope4ando% )e meti. la mano i43uierda en el *olsillo% El anillo esta*a mu# ,r-o cuando se le desli4. de pronto en el dedo -ndice+ con el 3ue tantea*a *uscando% El siseo esta*a detrs+ mu# cerca% Bil*o se 5ol5i. # 5io los o2os de =ollum como pe3ue!as lmparas 5erdes 3ue su*-an la pendiente% Aterrori4ado+ intent. correr ms rpido # ca#. cuan largo era+ con la pe3ue!a espada de*a2o del cuerpo% En un momento =ollum estu5o so*re 1l% Pero antes 3ue Bil*o pudiese 0acer algo+ recuperar el aliento+ le5antarse o esgrimir la espada+ =ollum pas. de largo sin prestarle atenci.n+ maldiciendo # murmurando mientras corr-a% ;Cu1 pod-a signi,icar esto< =ollum 5e-a en la oscuridad% Bil*o alcan4a*a a distinguir la lu4 plida de los o2os+ aun desde atrs% )e le5ant.+ dolorido+ en5ain. la espada+ 3ue a0ora *rilla*a d1*ilmente otra 5e4+ # con muc0a cautela sigui. andando% Parec-a 3ue no se pod-a 0acer otra cosa% No con5en-a 5ol5er arrastrndose a las aguas de =ollum% Cui4 si lo segu-a+ =ollum lo conducir-a sin 3uerer 0asta alguna 5-a de escape% :AMaldito seaB AMaldito seaB AMaldito seaB :sisea*a =ollum:% AMaldito Bols.nB A)e 0a idoB ;Cu1 tiene en los *olsillos< AO0+ lo suponemos+ lo adi5inamosB Precioso m-o% Lo 0a encontrado+ s-+ tiene 3ue tenerlo% Mi regalo de cumplea!os% Bil*o agu4. el o-do% Por ,in esta*a empe4ando a adi5inar% Apresur. el paso+ acercndose a =ollum por detrs 0asta donde se atre5i.% =ollum corr-a a/n de prisa+ sin mirar atrs+ pero 5ol5iendo la ca*e4a a los lados+ como Bil*o pod-a 5er por el plido re,le2o de lu4 en las paredes% :AMi regalo de cumplea!osB AMalditoB ;C.mo lo perdimos+ precioso m-o< )-+ eso es% AMalditoB Cuando 5inimos por a3u- la /ltima 5e4+ cuando estru2amos a a3uel as3ueroso 2o5encito c0ill.n% Eso es% AMaldito seaB )e nos ca#.+ Adespu1s de tantos siglos # siglosB No est+ A=ollumB De pronto =ollum se sent. # se puso a sollo4ar+ con un ruido sil*ante # gorgoteante+ 0orri*le al o-do% Bil*o se detu5o+ pegndose a la pared de la galer-a% Pasado un rato+ =ollum de2. de llori3uear # comen4. a 0a*lar% Parec-a tener una discusi.n consigo mismo%

:No 5ale la pena 5ol5er a *uscarlo+ no% No recordamos todos los lugares 3ue 0emos 5isitado% D no ser5ir-a de nada% El Bols.n lo tiene en sus *olsilloss9 el as3ueroso ,isg.n lo 0a encontrado+ lo decimos nosotros% ELo suponemos+ precioso+ s.lo lo suponemos% No podemos estar seguros 0asta encontrar a la as3uerossa criatura # estru2arla% Pero no conoce las 5irtudes 3ue tiene+ ;5erdad< ).lo lo guarda en los *olsillos% No lo sa*e # no puede ir mu# le2os% )e 0a perdido el puerco ,issg.n% No conoce la salida% Eso ,ue lo 3ue di2o% EAs- di2o+ s-+ pero es un tramposo% ANo dice lo 3ue piensaB No dir lo 3ue tiene en los *olsillos% Lo sa*e% Conoce el camino de entrada9 tiene 3ue conocer el de salida+ s-% Est ms all de la puerta trasera% >acia la puerta trasera+ eso es% ELos trasgos lo capturarn entonces% No puede salir por a0-+ precioso% E)ss+ sss+ A=ollumBA6rasgossB )-+ pero si tiene el regalo+ nuestro regalo de cumplea!os+ entonces los trasgos lo tomarn+ A=ollumB Descu*rirn+ descu*rirn sus propiedades% ANunca ms estaremos seguros+ =ollumB Fno de los trassgos se lo pondr # no lo 5er nadie% Estar all-+ pero nadie podr 5erlo% Ni si3uiera nuestros ms agudos o2oss+ # se acercar escurri1ndose # enga!ando # nos capturar+ A=ollumB A=ollumB EADe2emos la c0arla+ precioso+ # 5a#amos de prisaB )i el Bols.n se 0a ido por a0-+ tenemos 3ue apresurarnos # 5erlo% A@amosB No puede estar mu# le2os% ADe prisaB =ollum se le5ant. de un *rinco # se ale2. *am*olendose+ a grandes 4ancadas% Bil*o corri. tras 1l+ toda5-a cauteloso+ aun3ue a0ora lo 3ue ms tem-a era trope4ar de nue5o # caer 0aciendo ruido% 6en-a en la ca*e4a un tor*ellino de asom*ro # esperan4a% Parec-a 3ue el anillo 3ue lle5a*a era un anillo mgico7 Ate 0ac-a in5isi*leB >a*-a o-do de tales cosas+ por supuesto+ en antiguos relatos9 pero le costa*a creer 3ue en realidad 1l+ por accidente+ 0a*-a encontrado uno% )in em*argo+ as- era7 =ollum 0a*-a pasado de largo s.lo a una #arda% )iguieron adelante+ =ollum a5an4ando a los trompicones+ siseando # maldiciendo9 Bil*o detrs+ tan silenciosamente como puede marc0ar un 0o**it% Pronto llegaron a unos lugares donde+ como 0a*-a notado Bil*o al *a2ar+ se a*r-an pasadi4os a los lados+ uno ac+ Otro all% =ollum comen4. en seguida a contarlos% :Fno a la i43uierda+ s-% Fno a la derec0a+ s-% Dos a la derec0a+ s-+ s-9 dos a la i43uierda+ eso es% :D as- una 5e4 # otra% A medida 3ue la cuenta+ crec-a+ a,lo2. el paso sollo4ando # tem*lando% Pues cada 5e4 se ale2a*a ms del agua+ # ten-a miedo% Los trasgos acec0a*an 3ui4+ # 1l 0a*-a perdido el anillo% Por ,in se detu5o ante una a*ertura *a2a+ a la i43uierda% :)iete a la derec0a+ s-% )eis a la i43uierda+ A*ienB :susurr.:% Este es% Este es el camino de la puerta trasera% AA3u- est el pasadi4oB

Mir. 0acia adentro # se retir.+ 5acilando% :Pero no nos atre5eremos a entrar+ precioso+ no nos atre5eremos% >a# trasgos all a*a2o% Montones de trasgoss% Los olemos% A)ssB E;Cu1 podemos 0acer< AMalditos # aplastados seanB 6enemos 3ue esperar a3u-+ precioso+ esperar un momento # o*ser5ar% D as- se detu5ieron% Al ,in # al ca*o+ =ollum 0a*-a tra-do a Bil*o 0asta la salida+ Apero Bil*o no pod-a cru4arlaB All- esta*a =ollum+ acurrucado 2ustamente en la a*ertura+ # los o2os le *rilla*an ,r-os mientras mo5-a la ca*e4a a un lado # a otro entre las rodillas% Bil*o se arrastr.+ apartndose de la pared+ ms callado 3ue un rat.n9 pero =ollum se endere4. en seguida # 5ente. en torno # los o2os se le pusieron 5erdes% )ise.+ en un tono *a2o aun3ue amena4ador% No pod-a 5er al 0o**it+ pero a0ora esta*a atento+ # ten-a otros sentidos 3ue la oscuridad 0a*-a agu4ado7 ol,ato # o-do% Parec-a 3ue se 0a*-a agac0ado+ con las palmas de las manos extendidas so*re el suelo+ la ca*e4a estirada 0acia adelante # la nari4 casi tocando la piedra% Aun3ue era s.lo una som*ra negra en el *rillo de sus propios o2os+ Bil*o alcan4a*a a 5erlo o sentirlo7 tenso corno la cuerda de un arco+ dispuesto a saltar% Bil*o casi de2. de respirar # tam*i1n se 3ued. 3uieto% Esta*a desesperado% 6en-a 3ue escapar+ salir de a3uella 0orri*le oscuridad mientras le 3uedara alguna ,uer4a% 6en-a 3ue luc0ar% 6en-a 3ue apu!alar a la as3uerosa criatura+ sacarle los o2os+ matarla% Cuer-a matarlo a 1l% No+ no ser-a una luc0a limpia% El era in5isi*le a0ora% =ollum no ten-a espada% No 0a*-a amena4ado matarlo+ o no lo 0a*-a intentado a/n% D era un ser misera*le+ solitario+ perdido% Fna s/*ita comprensi.n+ una piedad me4clada con 0orror asom. en el cora4.n de Bil*o7 un destello de intermina*les d-as iguales+ sin lu4 ni esperan4a de algo me2or+ dura piedra+ ,r-o pescado+ pasos ,urti5os+ # susurros% 6odos estos pensamientos se le cru4aron como un relmpago% )e estremeci.% D entonces+ de pronto+ en otro relmpago+ como animado por una energ-a # una resoluci.n nue5as+ salt. 0acia adelante% No un gran salto para un 0om*re+ pero un salto a ciegas% )alt. directamente so*re la ca*e4a de =ollum+ a una distancia de siete pies # tres de altura9 por cierto+ # no lo sa*-a+ apenas e5it. 3ue se le destro4ara el crneo contra el arco del t/nel% =ollum se lan4. 0acia+ atrs e intent. atrapar al 0o**it cuando 5ola*a so*re 1l+ pero demasiado tarde7 las manos golpearon el aire tenue+ # Bil*o+ ca#endo limpiamente so*re los pies 5igorosos+ se precipit. a *a2ar por el nue5o pasadi4o+ No se 5ol5i. a mirar 3u1 0ac-a =ollum% Al principio o#. siseos # maldiciones detrs de 1l+ mu# cerca9 luego cesaron% Casi en seguida son. un aullido 3ue 0ela*a la sangre+ un grito de odio # desesperaci.n% =ollum esta*a derrotado% No se atre5-a a ir ms le2os+ 0a*-a perdido7 0a*-a perdido su presa+ # 0a*-a perdido tam*i1n la /nica cosa 3ue 0a*-a cuidado alguna 5e4+ su precioso% El aullido de2. a Bil*o con el cora4.n en la *oca% Da d1*il como un eco+ pero amena4adora+ la 5o4 5en-a desde atrs% :ALadr.n+ ladr.n+ ladr.nB ABols.nB ALo odiamos+ lo odiamos+ lo odiamos para siempreB

No se o#. nada ms% Pero el silencio tam*i1n le parec-a amena4ador a Bil*o% E)i los trasgos estn tan cerca 3ue 1l puede olerlosE pens.+ Etienen 3ue 0a*er o-do las maldiciones # c0illidos% Cuidado a0ora+ o esto te lle5ar a cosas peores%E El pasadi4o era *a2o # de paredes toscas% No parec-a mu# di,-cil para el 0o**it+ excepto Cuando+ a pesar de andar con muc0o cuidado+ trope4a*a de nue5o+ # asmuc0as 5eces+ golpendose los dedos de los pies contra las piedras del suelo+ molestas # a,iladas% EFn poco *a2o para los trasgos+ al menos para los grandesE+ pensa*a Bil*o+ no sa*iendo 3ue aun los ms grandes+ los orcos de las monta!as+ a5an4an encor5ados a gran 5elocidad+ con las manos casi en el suelo% Pronto el pasadi4o+ 3ue 0a*-a estado *a2ando+ comen4. a su*ir otra 5e4+ # de pronto ascendi. a*ruptamente% Bil*o tu5o 3ue a,lo2ar la marc0a+ pero por ,in la cuesta aca*.9 luego de un recodo+ el pasadi4o descendi. de nue5o+ # all+ al pie de una corta pendiente+ 5io 3ue del costado de otro recodo 5en-a un re,le2o de lu4% No una lu4 ro2a+ como de linterna o de ,uego+ sino una lu4 plida de aire li*re% Bil*o ec0. a correr% Corriendo tanto como le aguanta*an las piernas+ do*l. el /ltimo recodo # se encontr. en medio de un espacio a*ierto+ donde la lu4+ luego de todo a3uel tiempo a oscuras+ parec-a deslum*rante% En 5erdad+ era s.lo la lu4 del sol 3ue se ,iltra*a por el 0ueco de una puerta grande+ una puerta de piedra+ 3ue 0a*-an de2ado entornada% Bil*o parpade.+ # de pronto 5io a les trasgos9 trasgos armados de pies a ca*e4a+ con las espadas desen5ainadas+ sentados a la 5era de la puerta # o*ser5ndolo con los o2os a*iertos+ o*ser5ando el pasadi4o por donde 0a*-a aparecido% Esta*an preparados+ atentos+ dispuestos a cual3uier cosa% Lo 5ieron antes 3ue 1l pudiese 5erlos% )-+ lo 5ieron+ Iuese un accidente o el /ltimo truco del anillo antes de tomar nue5o amo+ no lo ten-a en el dedo% Con aullidos de entusiasmo+ los trasgos se a*alan4aron so*re 1l% Fna pun4ada de miedo # p1rdida+ como un eco de la miseria de =ollum+ 0iri. a Bil*o+ # ol5idando desen5ainar la espada+ meti. las manos en los *olsillos% D allen el *olsillo i43uierdo esta*a el anillo+ # 1l mismo se le desli4. en el dedo -ndice% Los trasgos se detu5ieron *ruscamente% No pod-an 5er nada del 0o**it% >a*-a desaparecido% >a*-a desaparecido% C0illaron dos 5eces+ tan alto como antes+ pero no con tanto entusiasmo% :;D.nde est< :gritaron% :A)e 5ol5i. pasadi4o arri*aB :di2eron algunos% :AIue por a3u-B :aullaron unos:+ AIue por allB :aullaron otros% :ACuidad la puertaB :orden. el capitn% )onaron sil*atos+ las armaduras se entrec0ocaron+ las espadas golpetearon+ los trasgos maldi2eron # 2uraron+ corriendo ac # acull+ ca#endo unos so*re otros # eno2ndose muc0o% >u*o un terri*le clamoreo+ una conmoci.n # un al*oroto%

Bil*o esta*a de 5eras aterrori4ado+ pero ten-a a/n *astante 2uicio para entender 3u1 0a*-a ocurrido+ # para esconderse detrs de un *arril 3ue guarda*a la *e*ida de los trasgos centinelas+ # salir as- del apuro # e5itar 3ue lo golpearan # patearan 0asta darle muerte+ a 3ue lo capturasen por el tacto% :A>e de alcan4ar la puerta+ 0e de alcan4ar la puertaB :segu-a dici1ndose+ pero pas. largo rato antes de 3ue se atre5iera a intentarlo% Lo 3ue sigui. entonces ,ue 0orri*le+ como si 2ugaran a una especie de gallina ciega% El lugar esta*a a*arrotado de trasgos 3ue corr-an de un lado a otro+ # el po*recito 0o**it se escurri. a3u- # all+ ,ue derri*ado por un trasgo 3ue no pudo entender con 3u1 0a*-a trope4ado+ escap. a gatas+ se desli4. entre las piernas del capitn+ se puso de pie+ # corri. 0acia la puerta% La puerta esta*a a*ierta+ pero un trasgo la 0a*-a entornado toda5-a ms% Bil*o empu2.+ # no consigui. mo5erla% 6rat. de escurrirse por la a*ertura # 3ued. atrapado% AEra 0orri*leB Los+ *otones se le 0a*-an enca2ado entre el canto # la 2am*a de la puerta% All- ,uera alcan4a*a a 5er el aire li*re7 0a*-a unos pocos escalones 3ue descend-an a un 5alle estrec0o con montanas altas alrededor7 el sol apareci. detrs de una nu*e # resplandeci. ms all de la puerta9 pero 1l no pod-a cru4arla% De pronto+ uno de los trasgos 3ue esta*an dentro grit.7 :A>a# una som*ra al lado de la puertaB AAlgo est a0- ,ueraB : A Bil*o el cora4.n se le su*i. a la *oca% )e retorci.+ aterrori4ado% Los *otones saltaron en todas direcciones% Atra5es. la puerta+ con la c0a3ueta # el c0aleco rasgados+ # *rinc. escalones a*a2o como una ca*ra+ mientras los trasgos desconcertados recog-an a/n los preciosos *otones de lat.n+ ca-dos en el um*ral% Por supuesto+ en seguida *a2aron tras 1l+ persigui1ndolo+ gritando # ululando por entre los r*oles% Pero el sol no les gusta7 les a,lo2a las piernas+ # la ca*e4a les da 5ueltas% No consiguieron encontrar a Bil*o+ 3ue lle5a*a el anillo puesto+ # se esca*ull-a entre las som*ras de los r*oles+ corriendo rpido # en silencio # manteni1ndose apartado del sol9 pronto 5ol5ieron gru!endo # maldiciendo a guardar la puerta% Bil*o 0a*-a escapado% DE LA SART#N AL $UE%O Bil*o 0a*-a escapado de los trasgos+ pero no sa*-a d.nde esta*a% >a*-a perdido el capuc0.n+ la capa+ la comida+ el pone#+ sus *otones # sus amigos% )igui. adelante+ 0asta 3ue el sol empe4. a 0undirse en el poniente+ detrs de las monta!as% Las som*ras cru4a*an el sendero+ # Bil*o mir. 0acia atrs+ luego mir. 0acia adelante+ # no pudo 5er ms 3ue crestas # 5ertientes 3ue descend-an 0acia las tierras *a2as+ # llanuras 3ue asoma*an de 5e4 en cuando entre los r*oles% :ACielosB :exclam.:% AParece 3ue esto# 2usto al otro lado de las Montanas Nu*ladas+ al *orde de las 6ierras de Ms AllB ;D.nde # ad.nde 0a*rn tenido 3ue ir los enanos # =andal,< A).lo espero 3ue por 5entura no est1n toda5-a all atrs en poder de los trasgosB

Continu. caminando+ ,uera del pe3ue!o # ele5ado 5alle+ por el *orde+ # *a2ando luego las pendientes9 mas en todo este tiempo un pensamiento mu# inc.modo i*a creciendo dentro de 1l% )e pregunta*a si no esta*a o*ligado+ a0ora 3ue ten-a el anillo mgico+ a regresar a los 0orri*les+ 0orri*les t/neles # *uscar a sus amigos+ Aca*a*a de decidir 3ue no pod-a escapar a ese de*er+ 3ue ten-a 3ue 5ol5er atrs :# esto 0ac-a 3ue se sintiera mu# desdic0ado: cuando o#. 5oces% )e detu5o # escuc0.% No parec-an trasgos9 de modo 3ue se arrastr. con muc0o cuidado 0acia adelante% Esta*a en un sendero pedregoso 3ue serpentea*a 0acia a*a2o+ con una pared rocosa a la i43uierda9 al otro lado el terreno descend-a en pendiente+ # *a2o el ni5el del sendero 0a*-a unas ca!adas donde crec-an matorrales # ar*ustos% En una de estas ca!adas+ *a2o los ar*ustos+ 0a*-a gente 0a*lando )e arrastr. toda5-a ms cerca+ # de s/*ito 5io+ asomado entre dos grandes pe!ascos+ una ca*e4a con capuc0.n ro2o7 era Balin 3ue otea*a alrededor% Bil*o ten-a ganas de palmotear # gritar de alegr-a+ pero no lo 0i4o% 6oda5-a lle5a*a puesto el anillo+ por miedo de encontrar algo inesperado # desagrada*le+ # 5io 3ue Balin esta*a mirando directamente 0acia 1l sin 5erlo% ELes dar1 a todos una sorpresaE+ pens. mientras se met-a a gatas entre los ar*ustos del *orde de la ca!ada% =andal, esta*a deli*erando con los enanos% >a*la*an de todo lo 3ue 0a*-a ocurrido en los t/neles+ preguntndose # discutiendo 3u1 ir-an a 0acer a0ora% Los enanos re,un,u!a*an+ # =andal, dec-a 3ue de ninguna manera pod-an continuar el 5ia2e de2ando al se!or Bols.n en manos de los trasgos+ sin tratar de sa*er si esta*a 5i5o o muerto+ # sin tratar de rescatarlo% :Al ,in # al ca*o es mi amigo :di2o =andal,:+ # una *uena persona% Me siento responsa*le% O2al no lo 0u*ieseis perdido% Los enanos 3uer-an sa*er ante todo por 3u1 ra4ones lo 0a*-an tra-do con ellos+ por 3u1 no 0a*-a podido mantenerse cerca # 5enir tam*i1n+ # por 3u1 el mago no 0a*-a elegido a alguien ms sensato% :>asta a0ora 0a sido una carga de poco pro5ec0o :di2o uno:+ )i tenemos 3ue regresar a esos t/neles a*omina*les a+ *uscarlo+ entonces maldito sea+ digo #o% =andal, contest. en,adado7 :Lo tra2e+ # no traigo cosas 3ue no sean de pro5ec0o% O me a#udis a *uscar lo+ o me 5o# # os de2o a3u- para 3ue salgis de este em*rollo como me2or podis% )i al menos lo encontrramos+ me lo agradecer-ais antes de 3ue 0a#a pasado todo% ;Por 3u1 tu5iste 3ue de2arlo caer+ Dori< :A6/ mismo lo 0u*ieses de2ado caer :di2o Dori:+ si de pronto un trasgo te 0u*iese a,errado las piernas por detrs en la oscuridad+ te 0iciese trope4ar+ # te patease la espaldaB :En ese caso+ ;por 3u1 no lo recogiste de nue5o< :ACielosB AD a/n me lo preguntasB ALos trasgos luc0ando # mordiendo en la oscuridad+ todos ca#endo so*re otros cuerpos # golpendoseB 6/ casi me tronc0as la ca*e4a con =lamdrin+ # 60orin da*a ta2os a diestra # siniestra con

Orcrist% De pronto ec0aste una de esas luces 3ue enceguecen # 5imos 3ue los trasgos retroced-an aullando% =ritaste7 OA)eguidme todosBO # todos ten-an 3ue 0a*erte seguido% Cre-mos 3ue todos lo 0ac-an% No 0u*o tiempo para contar+ como t/ sa*es mu# *ien+ 0asta 3ue nos a*rimos paso entre los centinelas+ salimos por la puerta ms *a2a+ # descendimos 0asta a3u- atropellndonos% D a3u- estamos+ sin el sa3ueador+ A3ue el cielo lo con,undaB :AD a3u- est el sa3ueadorB :di2o Bil*o adelantndose # meti1ndose entre ellos+ # 3uitndose el anillo% A)e!or+ c.mo saltaronB Luego 0u*o gritos de sorpresa # alegr-a% =andal, esta*a tan at.nito como cual3uiera de ellos+ pero 3ui4 ms complacido 3ue los dems% Llam. a Bal-n # le pregunt. 3u1 pensa*a de un centinela 3ue permit-a 3ue la gente llegara as- sin pre5io a5iso% Por supuesto+ la reputaci.n de Bil*o creci. muc0o entre los enanos a partir de ese momento% )i+ a pesar de las pala*ras de =andal,+ duda*an a/n de 3ue era un sa3ueador de primera clase+ no lo dudaron ms% Bal-n era el ms desconcertado9 pero todos dec-an 3ue 0a*-a sido un tra*a2o mu# *ien 0ec0o% Bil*o esta*a en 5erdad tan complacido con estos elogios+ 3ue se ri. entre dientes+ pero nada di2o acerca del anillo9 # cuando le preguntaron c.mo se las 0a*-a arreglado+ coment.7 :O0+ simplemente me deslic1+ #a sa*1is%%% con muc0o cuidado # en silencio% :Bien+ ni si3uiera un rat.n se 0a desli4ado nunca con cuidado # en silencio *a2o mis mism-simas narices sin 3ue #o lo descu*riera :di2o Bal-n:+ # me saco el som*rero ante ti% :Cosa 3ue 0i4o% :Bal-n a 5uestro ser5icio :di2o% :@uestro ser5idor+ el se!or Bols.n :di2o Bil*o% Luego 3uisieron conocer las a5enturas de Bil*o desde el momento en 3ue lo 0a*-an perdido+ # 1l se sent. # les cont. todo+ excepto lo 3ue se re,er-a al 0alla4go del anillo "Eno por a0oraE pens.(% )e interesaron en particular en la pugna de las adi5inan4as # se estremecieron como correspond-a cuando les descri*i. el aspecto de =ollum% :D luego no se me ocurr-a ninguna otra pregunta con 1l sentado 2unto a m- : conclu#. Bil*o:+ de modo 3ue di2e7 O;Cu1 0a# en mi *olsillo<O D no pudo adi5inarlo por tres 5eces% De modo 3ue di2e7 O;Cu1 0a# de tu promesa< AEns1!ame el camino de salidaBO Pero 1l salt. so*re m- para matarme+ # #o corr-+ ca-+ # me perd- en la oscuridad% Luego lo segu-+ pues o- 3ue se 0a*la*a a smismo% Pensa*a 3ue #o conoc-a realmente el camino de salida+ # esta*a #endo 0acia 1l% Al ,in se sent. en la entrada # #o no pod-a pasar% De modo 3ue salt1 so*re el # escap1 corriendo 0acia la puerta% :;Cu1 pas. con los centinelas< :preguntaron los enanos:% ;No 0a*-a ninguno<

:AO0+ s-B Muc0-simos+ pero los es3ui51% Me 3ued1 tra*ado en la puerta+ 3ue s.lo esta*a a*ierta una rendi2a+ # perd- muc0os *otones :di2o mirndose con triste4a las ropas desgarradas:% Pero consegu- esca*ullirme%%% # a3u- esto#% Los enanos lo miraron con un respeto completamente nue5o+ mientras 0a*la*a so*re *urlar centinelas+ saltar so*re =ollum # a*rirse paso+ como si no ,uese mu# di,-cil o mu# in3uietante% :;Cu1 os di2e< :exclam. =andal, riendo:+ El se!or Bols.n esconde cosas 3ue no alcan4a*ais a imaginar% :Le ec0. una mirada rara a Bil*o por de*a2o de las ce2as po*ladas mientras lo dec-a+ # el 0o**it se pregunt. si el mago no estar-a pensando en el episodio 3ue 1l 0a*-a omitido% 6en-a sus propias preguntas 3ue 0acer a0ora+ pues si =andal, #a 0a*-a explicado todo a los enanos+ Bil*o no lo 0a*-a o-do a/n% Cuer-a sa*er c.mo =andal, 0a*-a 5uelto a aparecer+ # 3u1 0a*-an con5enido 0asta ese momento% El mago+ a decir 5erdad+ nunca se molesta*a por tener 3ue explicar de nue5o sus 0a*ilidades+ de modo 3ue a0ora le di2o a Bil*o 3ue tanto Elrond como 1l esta*an *ien enterados de la presencia de trasgos mal5ados en esa parte de las monta!as% Pero la entrada principal mira*a antes a un des,iladero distinto+ ms ,cil de cru4ar+ # a menudo apresa*an a gente ignorante cerca de las puertas% Era e5idente 3ue los 5ia2eros #a no toma*an ese camino+ # los trasgos 0a*-an a*ierto 0ac-a poco una nue5a entrada en lo alto de la senda 3ue 0a*-an tomado los enanos+ pues 0asta entonces 0a*-a sido un paso seguro% :6endr-a 3ue salir a *uscar un gigante ms o menos decente para 3ue *lo3uee otra 5e4 la puerta :di2o el mago:+ o pronto no 0a*r modo de cru4ar las montanas% 6an pronto como =andal, 0a*-a o-do el aullido de Bil*o+ comprendi. lo 3ue 0a*-a pasado% Luego del relmpago 3ue 0a*-a ,ulminado a los trasgos 3ue se le ec0a*an encima+ se 0a*-a metido corriendo en la grieta+ 2usto cuando i*a a cerrarse% )igui. detrs de los trasgos # prisioneros 0asta el *orde de la gran sala+ # all- se sent.+ preparando la me2or magia posi*le entre las som*ras% :Iue un asunto mu# delicado :di2o: Irancamente di,-cil% Pero =andal,+ por supuesto+ 0a*-a 0ec0o un estudio especial de los encantamientos con ,uego # luces "0asta el mismo 0o**it+ como recordar1is+ no 0a*-a ol5idado a3uellos mgicos ,uegos de arti,icio en las ,iestas del @ie2o 6u?+ las noc0es de )an Puan(% El resto #a lo sa*emos+ excepto 3ue =andal, conoc-a per,ectamente la puerta trasera+ como los trasgos denomina*an a la entrada in,erior+ donde Bil*o 0a*-a perdido sus *otones% En realidad+ cual3uiera 3ue conociese a3uella parte de las monta!as conoc-a tam*i1n la entrada in,erior+ pero 0a*-a 3ue ser un mago para no perder la ca*e4a en los t/neles # seguir la direcci.n correcta% :Constru#eron esa entrada 0ace siglos :di2o:+ en parte como una 5-a de escape+ si necesita*an una+ en parte como un camino de salida 0acia las tierras de ms all+ donde toda5-a merodean en la noc0e # causan gran da!o% La 5igilan

siempre+ # nadie 2ams 0a conseguido *lo3uearla% La 5igilarn do*lemente a partir de a0ora% :=andal, se ri.% Los dems rieron con 1l% AI ,in # al ca*o+ 0a*-an perdido *astantes cosas+ pero 0a*-an matado al =ran 6rasgo # a otros muc0os+ # 0a*-an escapado todos+ # en 5erdad pod-a decirse 3ue 0asta a0ora 0a*-an lle5ado la me2or parte% Pero el mago 0i4o 3ue 5ol5ieran a la realidad% :6enemos 3ue marc0ar en seguida+ a0ora 3ue 0emos descansado un poco : di2o:% )aldrn a centenares detrs de nosotros cuando caiga la noc0e9 # #a las som*ras se estn alargando% Pueden oler nuestras 0uellas 0oras despu1s de 3ue 0a#amos pasado por alg/n sitio% 6enemos 3ue estar a muc0as millas de a3uantes del anoc0ecer% >a*r algo de luna+ si el cielo se mantiene despe2ado% lo 3ue es una suerte% No es 3ue a ellos les importe demasiado la luna+ pero un poco de lu4 a#udar a 3ue no nos extra5iemos% EAO0+ s-B :di2o en respuesta a ms preguntas del 0o**it: Perdiste la noci.n del tiempo en los t/neles de los trasgos% >o# es 2ue5es+ # ,uimos capturados la noc0e del lunes o la ma!ana del martes% >emos recorrido millas # millas+ *a2amos atra5esando el cora4.n mismo de las monta!as+ # a0ora estamos al otro lado9 todo un ata2o% Mas no estamos en el punto al 3ue nos 0u*iese lle5ado el des,iladero9 estamos demasiado al norte+ # tenemos por delante una regi.n algo desagrada*le% D nos encontramos a/n a *astante altura% ADe modo 3ue en marc0aB :Esto# tan terri*lemente 0am*riento :gimi. Bil*o+ 3uien de pronto ad5irti. 3ue no 0a*-a pro*ado *ocado desde la noc0e anterior a la /ltima noc0e% ACui1n lo 0u*iera pensado de un 0o**itB )ent-a el est.mago ,lo2o # 5ac-o+ # las piernas mu# inseguras+ a0ora 3ue la excitaci.n 0a*-a concluido% :No puedo remediarlo :di2o =andal,:+ a menos 3ue 3uieras 5ol5er # pedir ama*lemente a los trasgos 3ue te de5uel5an el pone# # los *ultos% :ANo+ graciasB :respondi. Bil*o% :Mu# *ien entonces+ no nos 3ueda ms 3ue apretarnos los cinturones # marc0ar sin descanso%%% o nos con5ertiremos en cena+ # eso ser-a muc0o peor 3ue no tenerla nosotros% Mientras marc0a*an+ Bil*o *usca*a por rodos lados aleo para comer9 pero las moras esta*an toda5-a en ,lor+ # por supuesto no 0a*-a nueces+ ni tan si3uiera *a#as de espino+ Mordis3ue. un poco de acedera+ *e*i. de un pe3ue!o arro#o de la monta!a 3ue cru4a*a el sendero+ # comi. tres ,resas sil5estres 3ue encontr. en la orilla+ pero no le sir5i. de muc0o% Caminaron # caminaron% El accidentado sendero desapareci.% Los ar*ustos # las largas 0ier*as entre los cantos rodados+ las *ri4nas de 0ier*a recortadas por los cone2os+ el tomillo+ la sal5ia+ el or1gano # los 0eliantemos amarillos se des5anecieron por completo+ # los 5ia2eros se encontraron en la cima de una pendiente anc0a # a*rupta+ de piedras desprendidas+ restos de un desli4amiento

de tierras% Empe4aron a *a2ar+ # cada 5e4 3ue apo#a*an un pie en el suelo+ escorias # pe3ue!os gui2arros roda*an cuesta a*a2o9 pronto tro4os ms grandes de roca *a2aron ruidosamente # pro5ocaron 3ue otras piedras de ms a*a2o se desli4aran # rodaran tam*i1n9 luego se desprendieron unos pe!ascos 3ue re*otaron+ re5entando con ,ragor en peda4os en5ueltos en pol5o% Al rato+ por encima # por de*a2o de ellos+ la pendiente entera pareci. ponerse en mo5imiento+ # el grupo descendi. en mont.n+ en medio de una con,usi.n pa5orosa de *lo3ues # piedras 3ue se desli4a*an golpeando # rompi1ndose% Iueron los r*oles del ,ondo los 3ue los sal5aron% )e desli4aron 0acia el *os3ue de pinos 3ue trepa*a desde el ms oscuro e impenetra*le de los *os3ues del 5alle 0asta la ,alda misma de la monta!a% Algunos se a,erraron a los troncos # se *alancearon en las ramas ms *a2as+ otros "como el pe3ue!o 0o**it( se escondieron detrs de un r*ol para e5itar las em*estidas ,uriosas de las rocas% Pronto+ el peligro pas.9 el desli4amiento se 0a*-a detenido+ # alcan4aron a o-r los /ltimos estruendos mientras los pe!ascos ms 5oluminosos re*ota*an # da*an 5ueltas entre los 0elec0os # las ra-ces de pino all a*a2o% :ABuenoB Nos 0a costado un poco :di2o =andal,:+ # aun a los trasgos 3ue nos rastreen les costar *astante descender 0asta a3u- en silencio% :Cui4s :gru!. Bom*ur:+ pero no les ser di,-cil tirarnos piedras a la ca*e4a% :Los enanos "# Bil*o( esta*an le2os de sentirse contentos+ # se restrega*an las piernas # los pies lastimados # magullados% :A6onter-asB A3u- de2aremos el sendero de la pendiente% A6enemos 3ue apresurarnosB AMirad la lu4B >ac-a largo rato 3ue el sol se 0a*-a ocultado tras la montar-a% Da las som*ras eran ms negras alrededor+ aun3ue all le2os+ entre los r*oles # so*re las copas negras de los 3ue crec-an ms a*a2o+ pod-an 5er toda5-a las luces de la tarde en las llanuras distantes% Ba2a*an co2eando a0ora+ tan rpido como pod-an+ por la pendiente menos a*rupta de un pinar+ por un inclinado sendero 3ue los conduc-a directamente 0acia el sur% En ocasiones se a*r-an paso entre un mar de 0elec0os de altas ,rondas 3ue se le5anta*an por encima de la ca*e4a del 0o**it9 otras 5eces marc0a*an con la 3uietud del silencio+ so*re un suelo de agu2as de pino9 # durante todo ese tiempo la lo*regue4 se i*a 0aciendo ms pesada # la calma del *os3ue ms pro,unda% No 0a*-a 5iento a3uel atardecer 3ue mo5iera al menos con un susurro de mar las ramas de los r*oles% :;6enemos 3ue seguir toda5-a ms< :pregunt. Bil*o cuando en la oscuridad del *os3ue apenas alcan4a*a a distinguir la *ar*a de 60orin 3ue ondea*a 2unto a 1l # la respiraci.n de los enanos sona*a en el silencio como un ,uerte ruido:% 6engo los dedos de los pies torcidos # magullados+ me duelen las piernas+ # mi est.mago se *alancea como una *olsa 5ac-a% :Fn poco ms :di2o =andal,% Luego de lo 3ue pareci. siglos ms+ salieron de pronto a un espacio a*ierto sin r*oles% La luna esta*a alta # *rilla*a en el claro% De alg/n modo todos tu5ieron la

impresi.n de 3ue no era precisamente un lugar agrada*le+ aun3ue no se 5e-a nada sospec0oso% De s/*ito o#eron un aullido+ le2os+ colina a*a2o+ un aullido largo # estremecedor% Le contest. otro+ le2os+ a la derec0a+ # muc0os ms+ ms cerca de ellos9 luego otro+ no mu# le2ano+ a la i43uierda% AEran lo*os aullando a la luna+ lo*os 3ue llama*an a la manadaB No 0a*-a lo*os 3ue 5i5ieran cerca del agu2ero del se!or Bols.n+ pero conoc-a el sonido% )e lo 0a*-an descrito a menudo en cuentos # relatos% Fno de sus primos ma#ores "por la rama 6u?(+ 3ue 0a*-a sido un gran 5ia2ero+ los imita*a a menudo para aterrori4arlo% O-rlos a0ora en el *os3ue *a2o la luna era demasiado para Bil*o% Ni si3uiera los anillos mgicos son mu# /tiles contra los lo*os+ en especial contra las manadas dia*.licas 3ue 5i5-an a la som*ra de las monta!as in,estadas de trasgos+ ms all de los l-mites de las tierras sal5a2es+ en las ,ronteras de lo desconocido% ALos lo*os de esta clase tienen un ol,ato ms ,ino 3ue los trasgosB AD no necesitan 5erte para atraparteB :ACu1 0aremos+ 3u1 0aremosB :grit.:% A)alir de trasgos para caer en lo*osB : di2o+ # esto lleg. a ser un pro5er*io+ aun3ue a0ora decimos Ede la sart1n al ,uegoE en las situaciones inc.modas de este tipo% TAA los r*oles+ rpidoB :grit. =andal,9 # corrieron 0acia los r*oles del *orde del claro+ *uscando a3uellos de ramas *a2as o *astante delgados para escapar trepando por los troncos% Los encontraron con una rapide4 ins.lita+ como pod1is imaginar9 # su*ieron mu# alto con,iando como nunca en la ,irme4a de las ramas% >a*r-ais re-do "desde una distancia segura( si 0u*ieseis 5isto a los enanos sentados arri*a+ en los r*oles+ las *ar*as colgando+ como 5ie2os ca*alleros c0i,lados 3ue 2uga*an a ser ni!os% I-li # Hili 0a*-an su*ido a la copa de un alerce alto 3ue parec-a un enorme r*ol de Na5idad% Dori+ Nori+ Ori+ Jin # =l.in esta*an ms c.modos en un pino ele5ado con ramas regulares 3ue crec-an a inter5alos+ como los radios de una rueda% Bi,ur+ Bo,ur+ Bom*ur # 60orin esta*an en otro pino pr.ximo% DGalin # Balin 0a*-an trepado con rapide4 a un a*eto delgado+ escaso de ramas+ # esta*an intentando encontrar un lugar para sentarse entre el ,olla2e de la copa% =andal,+ 3ue era *astante ms alto 3ue el resto+ 0a*-a encontrado un r*ol inaccesi*le para los otros+ un pino grande 3ue se le5anta*a en el mism-simo *orde del claro% Esta*a *astante oculto entre las ramas pero+ cuando asoma*a la luna+ se le pod-a 5er el *rillo de los o2os% ;D Bil*o< No pudo su*ir a ning/n r*ol+ # corr-a de un tronco a otro+ como un cone2o 3ue no encuentra su madriguera mientras un perro lo persigue mordi1ndole los talones% :AOtra 5e4 0as de2ado atrs al sa3ueadorB :di2o Nori a Dori mirando a*a2o% :No me puedo pasar la 5ida cargando sa3ueadores :di2o Dori:+ At/neles a*a2o # r*oles arri*aB ;Cu1 te crees 3ue so#< ;Fn mo4o de cuerda< :)e lo comern si no 0acemos algo :di2o 60orin+ pues a0ora 0a*-a aullidos todo alrededor+ acercndose ms # ms: ADoriB :llam.+ pues Dori era el 3ue esta*a

ms a*a2o+ en el r*ol ms ,cil de escalar:+ A@e rpido+ # dale una mano al se!or Bols.nB Dori era en realidad un *uen muc0ac0o a pesar de 3ue protestara gru!endo% El po*re Bil*o no consigui. alcan4ar la mano 3ue le tend-an aun3ue el enano descendi. a la rama ms *a2a # estir. el *ra4o todo lo 3ue pudo% De modo 3ue Dori *a2. realmente del r*ol # a#ud. a 3ue Bil*o se le trepase a la espalda% En ese preciso momento los lo*os irrumpieron aullando en el claro% De pronto 0u*o cientos de o2os o*ser5ndolos desde las som*ras% Pero Dori no solt. a Bil*o% Esper. a 3ue trepara de los 0om*ros a las ramas+ # luego salt.% APusto a tiempoB Fn lo*o le ec0. una dentellada a la capa cuando a/n se columpia*a en la rama de a*a2o # casi lo alcan4.% Fn minuto despu1s una manada entera gru!-a alrededor del r*ol # salta*a 0acia el tronco+ los o2os encendidos # las lenguas ,uera% Pero ni si3uiera los sal5a2es Gargos "pues as- se llama*an los lo*os mal5ados de ms all del Dermo( pueden trepar a los r*oles% Por el momento los expedicionarios esta*an a sal5o% A,ortunadamente 0ac-a calor # no 0a*-a 5iento% Los r*oles no son mu# c.modos para estar sentados en ellos un largo rato+ cual3uiera 3ue sea la circunstancia+ pero al ,r-o # al 5iento+ con lo*os 3ue te esperan a*a2o # alrededor+ pueden ser sitios 0arto desagrada*les% Este claro en el anillo de r*oles era e5identemente un lugar de reuni.n de los lo*os% Ms # ms continua*an llegando% Fnos pocos se 3uedaron al pie del r*ol en 3ue esta*an Dori # Bil*o+ # los otros ,ueron 5enteando alrededor 0asta descu*rir todos los r*oles en los 3ue 0a*-a alguien% @igilaron estos tam*i1n+ mientras el resto "parec-an cientos # cientos( ,ue a sentarse en un gran c-rculo en el claro9 # en el centro del c-rculo 0a*-a un enorme lo*o gris% Les 0a*l. en la espantosa lengua de los Gargos% =andal, la entend-a% Bil*o no+ pero el sonido era terri*le+ # parec-a 3ue s.lo 0a*lara de cosas mal5adas # crueles+ como as- era% De 5e4 en cuando todos los Gargos del c-rculo respond-an en coro al 2e,e gris+ # el espantoso clamor sacud-a al 0o**it+ 3ue casi se ca-a del pino% Os dir1 lo 3ue =andal, o#.+ aun3ue Bil*o no lo comprendiese% Los Gargos # los trasgos cola*ora*an a menudo en acciones per5ersas% Por lo com/n+ los trasgos no se ale2an de las montanas+ a menos 3ue se los persiga # est1n *uscando nue5os lugares+ o marc0en a la guerra "# me alegra decir 3ue esto no 0a sucedido desde 0ace largo tiempo(% Pero en a3uellos d-as+ a 5eces 0ac-an incursiones+ en especial para conseguir comida o escla5os 3ue tra*a2asen para ellos% En esos casos+ consegu-an a menudo 3ue los Gargos los a#udasen+ # se repart-an el *ot-n% A 5eces ca*alga*an en lo*os+ as- como los 0om*res montan en ca*allos% A0ora parec-a 3ue una gran incursi.n de trasgos 0a*-a sido planeada para a3uella misma noc0e% Los Gargos 0a*-an acudido para reunirse con los trasgos+ # los trasgos llega*an tarde% La ra4.n+ sin duda+ era la muerte del =ran 6rasgo # toda la agitaci.n causada por los enanos+ Bil*o # =andal,+ a 3uienes 3ui4 toda5-a *usca*an% A pesar de los peligros de estas tierras le2anas+ unos 0om*res audaces 0a*-an 5enido all- desde el )ur+ derri*ando r*oles+ # le5antando moradas entre los *os3ues ms placenteros de los 5alles # a lo largo de las ri*eras de los r-os% Eran

muc0os+ # *ra5os # *ien armados+ # ni si3uiera los Gargos se atre5-an a atacarlos cuando los 5e-an 2untos+ o a la lu4 del d-a% Pero a0ora 0a*-an planeado caer de noc0e con la a#uda de los trasgos so*re algunas de las aldeas ms pr.ximas a las montanas% )i este plan se 0u*iese lle5ado a ca*o+ no 0a*r-a 3uedado nadie all- al d-a siguiente9 todos 0u*iesen sido asesinados+ excepto los pocos 3ue los trasgos preser5asen de los lo*os # lle5asen de 5uelta a las ca5ernas+ como prisioneros% Era espantoso escuc0ar esa con5ersaci.n+ no s.lo por los *ra5os le!adores+ las mu2eres # los ni!os+ sino tam*i1n por el peligro 3ue a0ora amena4a*a a =andal, # a sus compa!eros% Los Gargos esta*an ,uriosos # se pregunta*an desconcertados 3u1 0ac-a esa gente en el mism-simo lugar de reuni.n% Pensa*a 3ue eran amigos de los le!adores # 0a*-an 5enido a espiarlos+ # ad5ertir-an a los 5alles+ con lo cual trasgos # lo*os tendr-an 3ue li*rar una terri*le *atalla en 5e4 d1 capturar prisioneros # de5orar gentes arrancadas *ruscamente del sue!o% De modo 3ue los Gargos no ten-an intenci.n de ale2arse # permitir 3ue la gente de los r*oles escapase9 de ninguna manera+ no 0asta la ma!ana% D muc0o antes+ di2eron+ los soldados trasgos 5endrn+ *a2ando de las monta!as9 # los trasgos pueden trepar a los r*oles+ o derri*arlos% A0ora pod1is comprender por 3u1 =andal,+ escuc0ando esos gru!idos # aullidos+ empe4. a tener un miedo espantoso+ mago como era+ # a sentir 3ue esta*an en un p1simo lugar # toda5-a no 0a*-an escapado del todo% )in em*argo+ no les de2ar-a el camino li*re+ aun3ue muc0o no pod-a 0acer a,errado a un gran r*ol con lo*os por do3uier all en el suelo% Arranc. unas pi!as enormes de las ramas # en seguida prendi. ,uego a una de ellas con una *rillante llama a4ul+ # la arro2. 4um*ando 0acia el c-rculo de lo*os% Alcan4. a+ uno en el lomo+ # la piel 5elluda empe4. a arder+ con lo cual la *estia salt. de un lado a otro aullando 0orri*lemente% Luego ca#. otra pi!a # otra+ con llamas a4ules+ ro2as o 5erdes% Estalla*an en el suelo+ en medio del c-rculo+ # se esparc-an en c0ispas coloreadas # 0umo% una especialmente grande golpe. el 0ocico del lo*o 2e,e+ 3ue salt. die4 pies en el aire+ # se lan4. dando 5ueltas # 5ueltas alrededor del c-rculo+ con tanta c.lera # tanto miedo 3ue mord-a # lan4a*a dentelladas aun a+ los otros lo*os% Los enanos # Bil*o gritaron # 5itorearon% Era terri*le 5er la ra*ia de los lo*os+ # el tumulto 3ue 0ac-an llena*a toda la ,loresta% Los lo*os tienen miedo del ,uego en cual3uier circunstancia+ pero 1ste era un ,uego mu# extra!o # 0orroroso% )i una c0ispa les toca*a la piel+ se pega*a # les 3uema*a los pelos+ # a menos 3ue se re5olcasen rpido+ pronto esta*an en5ueltos en llamas% Mu# pronto los lo*os esta*an re5olcndose por todo el claro una # otra 5e4 para 3uitarse las c0ispas de los lomos+ mientras a3uellos 3ue #a ard-an+ corr-an aullando # pegando ,uego a los dems+ 0asta 3ue eran a0u#entados por sus propios compa!eros+ # 0u-an pendiente a*a2o+ c0illando # gimoteando # *uscando agua% :;Cu1 es todo ese tumulto en el *os3ue< :di2o el )e!or de las Qguilas% Esta*a posado+ negro a la+ lu4 de la luna+ en la cima de una solitaria cum*re rocosa del *orde oriental de las monta!as:% AOigo 5oces de lo*osB ;Andarn los trasgos de ,ec0or-as en los *os3ues<

)e ele5. en el aire+ e inmediatamente dos de los guardianes del )e!or lo siguieron saltando desde las rocas de los lados% @olaron en c-rculos arri*a en el cielo+ # o*ser5aron el anillo de los Gargos+ un min/sculo punto mu#+ mu# a*a2o% Pero las guilas tienen o2os penetrantes # pueden 5er cosas pe3ue!as desde una gran distancia% El )e!or de las Qguilas de las Monta!as Nu*ladas tenia o2os capaces de mirar al sol sin un parpadeo # de 5er un cone2o 3ue se mo5-a all a*a2o a una milla a la lu4 plida de la luna% De modo 3ue aun3ue no alcan4a*a a 5er a la gente en los r*oles+ pod-a distinguir los mo5imientos de los lo*os # los min/sculos destellos de ,uego+ # o-a los aullidos # ga!idos 3ue se ele5a*an tenues desde all a*a2o% 6am*i1n pudo 5er el destello de la luna en las lan4as # #elmos de los trasgos+ cuando unas largas 0ileras de esta gente mal5ada se arrastraron con cautela+ *a2ando las laderas d1 la calina desde la entrada a los t/neles+ # serpenteando en el *os3ue% Las guilas no son a5es *ondadosas% Algunas son co*ardes # crueles% Pero la ra4a ancestral de las monta!as del norte era la ms grande entre todas% Alti5as # ,uertes+ # de no*le cora4.n+ no 3uer-an a los trasgos+ ni los tem-an% Cuando les presta*an alguna atenci.n "lo 3ue era raro+ pues no se alimenta*an de tales criaturas(+ se precipita*an so*re ellos # los o*liga*an a retirarse c0illando a las cue5as+ # deten-an cual3uier maldad en 3ue estu5iesen empe!ados% Los trasgos odia*an a las guilas # les ten-an miedo+ pero no pod-an alcan4ar a3uellos encum*rados sitiales+ ni sacarlas de las monta!as% Esa noc0e el )e!or de las Qguilas ten-a muc0a curiosidad por sa*er 3u1 se esta*a tramando9 de modo 3ue con5oc. a otras guilas+ # 2untas 5olaron desde las cimas+ # tra4ando c-rculos lentamente+ siempre girando # girando+ *a2aron # *a2aron # *a2aron 0acia el anillo de los lo*os # el sitio en 3ue se reun-an los trasgos% AAlgo mu# *ueno+ por ciertoB Cosas espantosas 0a*-an estado sucediendo alla*a2o% Los lo*os alcan4ados por las llamas 0a*-an 0uido al *os3ue+ # 0a*-an prendido ,uego en 5arios sitios% Era pleno 5erano+ # en este lado oriental de las monta!as 0a*-a llo5ido poco en los /ltimos tiempos% >elec0os amarillentos+ ramas ca-das+ espesas capas de agu2as de pino+ # a3u- # all r*oles secos+ pronto empe4aron a arder% 6odo alrededor del claro de los Gargos el ,uego se ele5a*a en llamaradas% Pero los lo*os guardianes no a*andona*an los r*oles% Enlo3uecidos # col1ricos salta*an # aulla*an al pie de los troncos+ # maldec-an a los enanos en a3uel 0orri*le lengua2e+ con las lenguas ,uera # los o2os *rillantes tan ro2os # ,ieros como las llamas% Entonces+ de s/*ito+ los trasgos llegaron corriendo # aullando% Pensa*an 3ue se esta*a li*rando una *atalla contra los 0om*res de los *os3ues+ pero pronto ad5irtieron lo 3ue ocurr-a% Fnos pocos llegaron a sentarse # rieron% Otros *landieron las lan4as # golpearon los mangos contra los escudos% Los trasgos no temen al ,uego+ # pronto tu5ieron un plan 3ue les pareci. de lo mas di5ertido% Algunos reunieron a todos los lo*os en una manada% Otros apilaron 0elec0os # *re4os alrededor de los troncos+ # se precipitaron en torno+ # pisotearon # golpearon+ golpearon # pisotearon+ 0asta 3ue apagaron casi todos los ,uegos+ pero no los ms pr.ximos a los r*oles donde esta*an los enanos% Estos ,uegos los alimentaron con 0o2as+ ramas secas # 0elec0os% Pronto un anillo de 0umo # llamas

rode. a los enanos+ un anillo 3ue no crec-a 0acia ,uera+ pero 3ue se i*a cerrando lentamente+ 0asta 3ue el ,uego lami. la le!a apilada *a2o los r*oles% El 0umo llega*a a los o2os de Bil*o+ pod-a sentir el calor de las llamas9 # a tra51s de la 0umareda alcan4a*a a 5er a los trasgos 3ue dan4a*an+ girando # girando+ en un c-rculo+ como gente 3ue cele*ra*a alrededor de una 0oguera la llegada del 5erano% Iuera del circulo de guerreros dan4antes+ armados con lan4as # 0ac0as+ los lo*os se manten-an apartados+ o*ser5ando # aguardando% Bil*o pudo o-r a los trasgos 3ue entona*an a0ora una 0orri*le canci.n7 ACuince p2aros en cinco a*etos las plumas a5entadas por una *risa ardienteB Pero+ 3ue extra!os p2aros+ Aninguno tiene alasB AO0B ;Cu1 0aremos con estas raras gentes< ;Asarlas 5i5as+ o 0er5irlas en la olla9 o ,re-rlas+ cocerlas # comerlas calientes< Luego se detu5ieron # gritaron7 :A@olad+ pa2aritosB A@olad si pod1isB ABa2ad+ pa2aritos9 os asar1is en 5uestros nidosB ACantad+ cantad+ pa2aritosB ;Por 3u1 no cantis< :AAle2aos+ c0i3uillosB :grit. =andal, por respuesta::+ No es 1poca de *uscar nidos% D los c0i3uillos tra5iesos 3ue 2uegan con ,uego reci*en lo 3ue se merecen% :Lo di2o para en,adarlos+ # para mostrarles 3ue no ten-a miedo+ aun3ue en 5erdad lo ten-a+ mago # todo como era% Pero los trasgos no le prestaron atenci.n+ # siguieron cantando% ACue ardan+ 3ue ardan+ r*oles # 0elec0os< AMarc0itos # a*rasadosB Cue la antorc0a siseante ilumine la noc0e para nuestro contento% AEa #aB ACue los cue4an+ tos ,r-an # ac0ic0arren+ 0asta 3ue ardan las *ar*as+ # los o2os se nu*len+ # 0iedan los ca*ellos # estallen los pelle2os+ se disuel5an las grasas+ # los 0uesos renegros descansen en ceni4as *a2o el cieloB Asi los enanos morirn+

la noc0e iluminando para nuestro contento% AEa #aB AEa pronto #aB AEa 3ue 5aB D con 1se A1a 3ue 5aB las llamas llegaron *a2o el r*ol de =andal,% En un momento se extendieron a los otros% La corte4a ardi.+ las ramas ms *a2as cru2ieron% Entonces =andal, trep. a la copa del r*ol% El s/*ito resplandor estall. en su 5ara como un relmpago cuando se apresta*a a saltar # a caer+ 2usto entre las lan4as enemigas% A3uello 0u*iese sido el ,in de =andal,+ aun3ue pro*a*lemente 0u*iese matado a muc0os+ al precipitarse entre ellos como un ra#o% Pero no lleg. a saltar% En a3uel preciso momento el )e!or de las Qguilas se a*alan4. desde lo alto+ a*ri. las garras+ se apoder. de =andal,+ # desapareci.% >u*o un clamor de c.lera # sorpresa entre los trasgos% Iuerte c0ill. el )e!or de las Qguilas+ a 3uien =andal, 0a*-a a0ora 0a*lado% De 5uelta se a*alan4aron las grandes a5es 3ue esta*an con 1l+ # descendieron como enormes som*ras negras% Los lo*os gimotearon rec0inando los dientes9 los trasgos aullaron # patearon el suelo con ra*ia+ # arro2aron las pesadas lan4as al aire% )o*re ellos se lan4aron las guilas9 la acometida oscura de las alas 3ue *at-an los golpe. contra el )uelo o los arro2. le2os9 las garras les laceraron las caras% Otras 5eces 5olaron a las copas de los r*oles # se lle5aron a los enanos+ 3ue a0ora su*-an trepando a unas alturas a las 3ue nunca se 0a*-an atre5ido a llegar% AEl po*re pe3ue!o Bil*o estu5o mu# cerca de 3ue le de2aran de nue5o atrsB Alcan4. 2usto a a,errarse de las piernas de Dori cuando #a se lo lle5a*an+ el /ltimo de todos9 # arri*a ,ueron 2untos+ so*re el tumulto # el incendio+ Bil*o columpindose en el aire+ sintiendo 3ue se le romper-an los *ra4os en cual3uier momento% Mientras+ all a*a2o+ los trasgos # los lo*os )e 0a*-an dispersado en los *os3ues% Fnas cuantas guilas esta*an toda5-a tra4ando c-rculos # cerni1ndose so*re el campo de *atalla% De pronto las llamas de los r*oles se al4aron por encima de las ramas ms altas% )u*ieron con un ,uego crepitante+ # 0u*o un estallido de c0ispas # 0umo% ABil*o 0a*-a escapado 2usto a tiempoB Pronto las luces del incendio ,ueron tenues all a*a2o9 un parpadeo ro2o en el suelo negro9 # las guilas 5ola*an mu# alto+ ele5ndose todo el tiempo en c-rculos amplios # ma2estuosos% Bil*o nunca ol5id. a3uel 5uelo+ a*ra4ado a los to*illos de Dori% =em-a7 :AMis *ra4os+ mis *ra4osB :mientras Dori pla!-a7 :AMis po*res piernas+ mis po*res piernasB En el me2or de los casos las alturas le da*an 51rtigo a Bil*o% Basta*a 3ue mirase desde el *orde de un risco pe3ue!o para 3ue se sintiera mareado% Nunca le 0a*-an gustado las escaleras+ # muc0o menos los r*oles "antes nunca 0a*-a tenido 3ue escapar de los lo*os(% De manera 3ue pod1is imaginar c.mo le da*a

5ueltas a0ora la ca*e4a+ cuando mira*a 0acia a*a2o entre los colgantes dedos de los pies # 5e-a las tierras oscuras 3ue se ensanc0a*an de*a2o+ tocadas a3u- # all por la lu4 de la luna en la roca de una ladera o en un arro#o de los llanos% Los picos de las monta!as se esta*an acercando9 puntas rocosas iluminadas por la luna asoma*an entre las som*ras negras% @erano o no+ el aire parec-a mu# ,r-o% Cerr. los o2os # se pregunt. si ser-a capa4 de seguir sosteni1ndose as- muc0o ms% Luego imagin. 3u1 suceder-a si no aguanta*a% )e sinti. en,ermo% El 5uelo termin. 2usto a tiempo para Bil*o+ 2usto antes de 3ue a,lo2ara las manos% )e solt. de los to*illos de Dori con un grito so,ocado # ca#. so*re la tosca plata ,orma de un aguilero% All- 3ued. un rato tendido sin decir una pala*ra+ con pensamientos 3ue eran una me4cla de sorpresa por 0a*erse sal5ado del ,uego # de miedo a caer de a3uel sitio estrec0o a las espesas som*ras de am*os lados% )ent-a la ca*e4a 5erdaderamente mu# rara en a3uel momento+ despu1s de las espantosas a5enturas de los tres /ltimos d-as+ casi sin nada para comer+ # de pronto se encontr. diciendo en 5o4 alta7 :AA0ora s1 c.mo se siente un tro4o de panceta cuando la sacan de pronto de la sart1n con un tenedor # la ponen de 5uelta en la alacenaB :ANo+ no lo sa*esB :o#. 3ue Dori respond-a:+ pues la panceta sa*e 3ue 5ol5er+ tard1 o temprano+ a la sart1n7 # es de esperar 3ue nosotros no% AAdems las guilas no son tenedoresB :AO0 noB No se parecen nada a p2aros ponedores+ tenedores+ 3uiero decir : contest. Bil*o incorporndose # o*ser5ando con ansiedad al guila 3ue esta*a posada cerca% )e pregunt. 3u1 otras tonter-as 0a*r-a estado diciendo+ # si el guila lo considerar-a o,ensi5o% AFno no 0a de ser grosero con un guila si s.lo tiene el tama!o de un 0o**it # est de noc0e en el aguileroB El guila se a,il. el pico en una roca # se alis. las plumas+ sin prestar atenci.n% Pronto lleg. 5olando otra guila% :El )e!or de las Qguilas te ordena traer a tus prisioneros a la =ran Kepisa :c0ill.+ # se ,ue% La Otra tom. a Dori en sus garras # parti. 5olando con 1l 0acia la noc0e+ de2ando a Bil*o completamente solo% Las pocas ,uer4as 3ue le 3ueda*an le alcan4a*an apenas para preguntarse 3u1 0a*r-a 3uerido decir el guila con EprisionerosE+ # #a empe4a*a a pensar 3ue lo a*rir-an en dos como un cone2o para la cena+ cuando le lleg. el turno% El guila regres.+ lo agarr. por el dorso de la c0a3ueta+ # se lan4. ,uera% Esta 5e4 el 5uelo ,ue corto% Mu# pronto Bil*o estu5o tum*ado+ tem*lando de miedo+ en una amplia repisa en la ladera de la monta!a% No 0a*-a manera de descender 0asta all-+ sino 5olando9 # no 0a*-a sendero para *a2ar excepto saltando a un precipicio% All- encontr. a todos los otros+ sentados de espaldas a la pared monta!osa% El )e!or de las Qguilas esta*a tam*i1n all- # 0a*la*a con =andal,% Cui4 a Bil*o no se lo i*an a comer+ despu1s de todo% El mago # el guila parec-an conocerse de alguna manera+ # aun estar en *uenas relaciones% En realidad =andal,+ 3ue 0a*-a 5isitado a menudo las monta!as+ 0a*-a a#udado una 5e4 a las guilas # 0a*-a curado al )e!or de una 0erida de ,lec0a% As- 3ue como 5eis+ Eprisioneros 3uer-a decir Eprisioneros rescatados de los trasgosE solamente+ #

no cauti5os de las guilas% Cuando Bil*o escuc0. la con5ersaci.n de =andal, comprendi. 3ue por ,in i*an a escapar real # 5erdaderamente de a3uellas cimas espantosas% Esta*a discutiendo planes con el =ran Qguila para transportar le2os a los enanos+ a 1l # a Bil*o+ # de2arlos 2usto en el camino 3ue cru4a*a los llanos de a*a2o% El )e!or de las Qguilas no los lle5ar-a a ning/n lugar pr.ximo a las moradas de los 0om*res% :Nos disparar-an con esos grandes arcos de te2o :di2o:+ pensando 3ue 5amos a ro*arles las o5e2as% D en otras ocasiones estar-an en lo cierto% ANoB Nos satis,ace *urlar a los trasgos+ # pagarte as- nuestra deuda de gratitud+ pero no nos arriesgaremos por los enanos en los llanos del sur% :Mu# *ien :di2o =andal,: ALle5adnos a cual3uier sitio # tan le2os como 3uerisB Da 0a*1is 0ec0o muc0o por nosotros% Pero mientras tanto+ estamos ,am1licos% :Do casi esto# muerto de 0am*re :di2o Bil*o con una d1*il 5ocecita 3ue nadie o#.% :Eso tal 5e4 pueda tener remedio: di2o el )e!or de las Qguilas% Ms tarde podr-ais 0a*er 5isto un *rillante ,uego en la repisa de piedra+ # las ,iguras de los enanos alrededor+ cocinando # en5ueltos en un ex3uisito olor a asado% Las guilas 0a*-an tra-do unos ar*ustos secos para el ,uego+ # cone2os+ lie*res # una pe3ue!a o5e2a% Los enanos se encargaron de todos los preparati5os% Bil*o se sent-a demasiado d1*il para a#udar+ # de cual3uier modo no era mu# *ueno desollando cone2os o picando carne+ pues esta*a acostum*rado a 3ue el carnicero se la entregase lista #a para cocinar% =andal, esta*a ec0ado tam*i1n+ luego de 0a*erse ocupado de encender el ,uego+ #a 3ue Jin # =l.in 0a*-an perdido sus #escas% "Los enanos nunca ,ueron a,icionados a las cerillas+ ni si3uiera entonces%( As- conclu#eron las a5enturas de las Monta!as Nu*ladas% Pronto el est.mago de Bil*o estu5o lleno # con,ortado de nue5o+ # sinti. 3ue pod-a dormir sin preocupaciones+ aun3ue en realidad le 0a*r-a gustado ms una 0oga4a con mante3uilla 3ue a3uellos tro4os de carne costada en 5aras% Durmi. 0ec0o un o5illo en la piedra dura+ ms pro,undamente de lo 3ue 0a*-a dormido nunca en el lec0o de plumas de su propio pe3ue!o agu2ero% Pero so!. toda la noc0e con su casa+ # recorri. en sue!os todas las 0a*itaciones *uscando algo 3ue no pod-a encontrar+ # 3ue no sa*-a 3u1 era% E&TRA'OS APOSENTOS A la ma!ana siguiente Bil*o despert. con el sol temprano en los o2os% )e le5ant. de un salto para mirar la 0ora # poner la marmita al ,uego%%% # descu*ri. 3ue no esta*a en casa+ de ning/n modo% As- 3ue se sent.+ deseando en 5ano un *a!o # un cepillo% No los consigui.+ ni t1+ ni tostadas+ ni panceta para el desa#uno+ s.lo cordero ,r-o # cone2o% D en seguida tu5o 3ue prepararse para la inminente partida% Esta 5e4 se le permiti. montar en el lomo de un guila # sostenerse entre las alas% El aire golpea*a # Bil*o cerra*a los o2os% Los enanos grita*an despidi1ndose #

prometiendo de5ol5er el ,a5or al )e!or de las Qguilas si alguna 5e4 era posi*le+ mientras 3uince grandes a5es part-an de la ladera de la monta!a% El sol esta*a toda5-a cerca de los lindes orientales% La ma!ana era ,r-a+ # 0a*-a nie*las en los 5alles # 0ondonadas+ # so*re los picos # crestas de las colinas% Bil*o a*ri. un o2o # 5io 3ue las a5es esta*an #a mu# arri*a # el mundo mu# le2os+ # 3ue las monta!as se empe3ue!ec-an atrs% Cerr. otra 5e4 los o2os # se a,err. con ms ,uer4a% :ANo pelli43uesB :di2o el guila:% No tienes por 3u1 asustarte como un cone2o+ aun3ue te pare4cas *astante a uno% >ace una *onita ma!ana # el 5iento sopla apenas% ;>a# algo ms agrada*le 3ue 5olar< A Bil*o le 0u*iese gustado decir7 EFn *a!o caliente # despu1s+ ms tarde+ un desa#uno so*re la 0ier*aE9 pero le pareci. me2or no decir nada # a,lo2. un po3uito las manos% Al ca*o de un *uen rato+ las guilas di5isaron sin duda el punto al 3ue se dirig-an+ aun desde a3uellas alturas+ pues empe4aron a 5olar en c-rculos+ descendiendo en amplias espirales% Ba2aron as- un tiempo+ # al ,inal 1l 0o**it a*ri. de nue5o los o2os% La tierra esta*a muc0o ms cerca+ # de*a2o 0a*-a r*oles 3ue parec-an olmos # ro*les+ # amplias praderas+ # un r-o 3ue lo atra5esa*a todo% Pero so*resaliendo del terreno+ 2usto en el curso del r-o 3ue all- serpentea*a+ 0a*-a una gran roca+ casi una colina de piedra+ como una /ltima a5an4ada de las monta!as distantes+ o un enorme pe!asco arro2ado millas adentro en la llanura por alg/n gigante entre gigantes% Las guilas descend-an a0ora con rapide4 una a una so*re la cima de la roca+ # de2a*an all- a los pasa2eros% :ABuen 5ia2eB :gritaron:% ADonde 3uiera 3ue 5a#is+ 0asta 3ue los nidos os reci*an al ,inal de la 2ornadaB :una ,.rmula de cortes-a com/n entre estas a5es% :Cue el 5iento *a2o las alas os sostenga all donde el sol na5ega # la luna camina :respondi. =andal,+ 3ue conoc-a la respuesta correcta% D de este modo partieron% D aun3ue el )e!or de las Qguilas lleg. a ser Ke# de 6odos los P2aros+ # tu5o una corona de oro+ # los 3uince lugartenientes lle5aron collares de oro ",a*ricados con el oro de los enanos(+ Bil*o nunca 5ol5i. a 5erlos+ excepto en la *atalla de los Cinco E21rcitos+ le2os # arri*a% Pero como esto ocurre al ,inal de la 0istoria+ por a0ora no diremos ms% >a*-a un espacio liso en la cima de la colina de piedra # un sendero de gastados escalones 3ue descend-an 0asta el r-o9 # un 5ado de piedras grandes # c0atas lle5a*a a la pradera del otro lado% All- 0a*-a una cue5a pe3ue!a "acogedora # con suelo de gui2arros(+ al pie de los escalones+ casi al ,inal del 5ado pedregoso% El grupo se reuni. en la cue5a # discuti. lo 3ue se i*a a 0acer% :)iempre 3uise 5eros a todos a sal5o "si era posi*le( del otro lado de las monta!as :di2o el mago:+ # a0ora+ gracias al *uen go*ierno # a la *uena suerte+ lo 0e conseguido% En realidad 0emos a5an4ado 0acia el este ms de lo 3ue #o desea*a+ pues al ,in # al ca*o 1sta no es mi a5entura% Puedo 5enir a 5eros antes 3ue todo conclu#a+ pero mientras tanto 0e de atender otro asunto urgente%

Los enanos gem-an # parec-an desolados+ # Bil*o llora*a% >a*-an empe4ado a Creer 3ue =andal, los acompa!ar-a durante todo el tra#ecto # estar-a siempre allpara sacarlos de cual3uier di,icultad% :No desaparecer1 en este mismo instante :di2o el mago: Puedo daros un d-a o dos ms% Cui4 llegue a ec0aros una mano en este apuro+ # #o tam*i1n necesito una pe3ue!a a#uda% No tenemos comida+ ni e3uipa2e+ ni pone#s 3ue montar9 # no sa*1is d.nde estis a0ora% Do puedo dec-roslo% Estis toda5-a algunas millas al norte del sendero 3ue tendr-amos 3ue 0a*er tomado+ si no 0u*i1semos cru4ado la monta!a con tanta prisa% Mu# poca gente 5i5e en estos para2es+ a menos 3ue 0a#an 5enido desde la /ltima 5e4 3ue estu5e a3u- a*a2o+ a!os atrs% Pero cono4co a alguien 3ue 5i5e no mu# le2os% Ese Alguien tall. los escalones en la gran roca+ la Carroca creo 3ue la llama% No 5iene a menudo por a3u-+ desde luego no durante el d-a+ # no 5ale la pena esperarlo% A decir 5erdad+ ser-a mu# peligroso% 6enemos 3ue salir # encontrarlo9 # si todo 5a *ien en dic0o encuentro+ creo 3ue partir1 # os desear1 como las guilas E*uen 5ia2e a donde 3uiera 3ue 5a#isE% Le pidieron 3ue no los de2ase% Le o,recieron oro del drag.n # plata # 2o#as+ pero el mago no se inmut.% :ANos 5eremos+ nos 5eremosB :di2o:+ # creo 3ue #a me 0e ganado algo de ese oro del drag.n+ cuando le ec01is mano% Los enanos de2aron entonces de suplicar% )e sacaron la ropa # se *a!aron en el r-o+ 3ue en el 5ado era poco pro,undo+ claro # pedregoso% Luego de secarse al sol+ 3ue a0ora ca-a con ,uer4a+ se sintieron re,rescados+ aun3ue toda5-a doloridos # un poco 0am*rientos% Pronto cru4aron el 5ado "cargando con el 0o**it(+ # luego marc0aron entre la a*undante 0ier*a 5erde # *a2o la 0ilera+ de ro*les anc0os de *ra4os # los olmos altos% :;D por 3u1 se le llama la Carroca< :pregunt. Bil*o cuando camina*a 2unto al mago% :La llam. la Carroca+ por3ue carroca es la pala*ra para ella% Llama carrocas a cosas as-+ # 1sta es la Carroca+ pues es la /nica cerca de su casa # la conoce *ien% :;Cui1n la llama< ;Cui1n la conoce< :Ese Alguien de 3uien 0a*l1%%% una gran persona% 6en1is 3ue ser todos mu# corteses cuando os presente% Os presentar1 mu# poco a poco+ de dos en dos+ creo9 # cuidar1is de no molestarlo+ o s.lo los cielos sa*en lo 3ue ocurrir-a% Cuando se en,ada puede resultar desagrada*le+ aun3ue es mu# ama*le si est de *uen 0umor% )in em*argo+ os ad5ierto 3ue se en,ada con *astante ,acilidad% 6odos los enanos se 2untaron alrededor cuando o#eron 3ue el mago 0a*la*a ascon Bil*o% :;Es a 1l a 3uien nos lle5as a0ora< :in3uirieron: ;No podr-as encontrar a alguien de me2or carcter< ;No ser-a me2or 3ue lo explicases un poco ms< :# as- una pregunta tras otra% :A)-+ s-+ por supuestoB ANo+ no podr-aB D lo 0e explicado mu# *ien :respondi. el mago+ eno2ado: )i necesitis sa*er algo ms+ se llama Beorn%% Es mu# ,uerte+ # un cam*ia pieles adems%

:ACu1B ;Fn peletero< ;Fn 0om*re 3ue llama a los cone2os roedores+ cuando no puede 0acer pasar las pieles de cone2o por pieles de ardilla< :pregunt. Bil*o% :ACielos+ no+ no+ no+ noB :di2o =andal,:% No seas est/pido+ se!or Bols.n+ si puedes e5itarlo+ # en nom*re de toda mara5illa 0a4 el ,a5or de no mencionar la pala*ra peletero mientras te encuentras en un rea de cien millas a la redonda de su casa+ Ani al,om*ra+ ni capa+ ni estola+ ni manguito+ ni cual3uier otra pala*ra tan ,unestaB El es un cam*ia pieles+ cam*ia de piel7 unas 5eces es un enorme oso negro+ otras un 0om*re 5igoroso # corpulento de pelo oscuro+ con grandes *ra4os # luenga *ar*a% No puedo deciros muc0o ms+ aun3ue eso tendr-a 3ue *astaros% Algunos dicen 3ue es un oso descendiente de los grandes # antiguos osos de las montanas+ 3ue 5i5-an all- antes 3ue llegasen los gigantes% Otros dicen 3ue desciende de los primeros 0om*res 3ue 5i5ieron antes 3ue )maug o los otros dragones dominasen esta parte del mundo+ # antes 3ue los trasgos del Norte 5iniesen a las colinas% No puedo asegurarlo+ pero creo 3ue la /ltima 5ersi.n es la 5erdadera% A 1l no le gustan los interrogatorios% EDe todos modos no est *a2o ning/n encantamiento 3ue no sea el propio% @i5e en un ro*ledal # tiene una gran casa de madera+ # como 0om*re cr-a ganado # ca*allos casi tan mara5illosos como 1l mismo% 6ra*a2an para 1l # le 0a*lan% No se los come9 no ca4a ni come animales sal5a2es% Cr-a tam*i1n colmenas+ colmenas de a*e2as enormes # ,ieras+ # se alimenta principalmente de crema # miel% Como oso 5ia2a a todo lo largo # anc0o% Fna 5e4+ de noc0e+ lo 5i sentado solo so*re la Carroca mirando c.mo la luna se 0und-a detrs de las Monta!as Nu*ladas+ # lo ogru!ir en la lengua de los osos7 OALlegar el d-a en 3ue perecern+ # entonces 5ol5er1BO% Por eso se me ocurre 3ue 5ino de las monta!as% Bil*o # los enanos ten-an a0ora *astante en 3u1 pensar # no 0icieron ms preguntas% 6oda5-a les 3ueda*a muc0o camino por delante% Ladera arri*a+ 5alle a*a2o+ a5an4a*an a,anosamente% >ac-a cada 5e4 ms calor% Algunas 5eces descansa*an *a2o los r*oles+ # entonces Bil*o se sent-a tan 0am*riento 3ue no 0u*iera desde!ado las *ellotas+ si estu5iesen *astante maduras como para 0a*er ca-do al suelo% Da media*a la tarde cuando entraron en unas extensas 4onas de ,lores+ todas de la misma especie+ # 3ue crec-an 2untas+ como plantadas% A*unda*a el tr1*ol+ unas ondulantes parcelas de tr1*oles rosados # purp/reos+ # amplias extensiones de tr1*ol dulce+ *lanco # pe3ue!o+ con olor a miel% >a*-a un 4um*ido+ # un murmullo # un runr/n en el aire% Las a*e2as anda*an atareadas de un lado para otro% AD 5a#a a*e2asB Bil*o nunca 0a*-a 5isto nada parecido% :)i una llegase a picarme :se di2o: me 0inc0ar-a 0asta el do*le de mi tama!o% Eran ms corpulentas 3ue a5ispones Los 4nganos+ *astante ms grandes 3ue 5uestros pulgares+ lle5a*an *andas amarillas 3ue *rilla*an como oro ardiente en el negro intenso de los cuerpos% :Nos acercamos :di2o =andal,: Estamos en los lindes de los campos de a*e2as%

Al ca*o de un rato llegaron a un terreno de ro*les altos # mu# 5ie2os+ # luego a un crecido seto de espinos+ 3ue no de2a*a 5er nada+ ni era posi*le atra5esar% :Es me2or 3ue esper1is a3u- :di2o el mago a los enanos:+ # cuando grite o sil*e+ seguidme+ pues #a 5er1is el camino 3ue tomo+ pero 5enid s.lo en pare2as+ tenedlo en cuenta+ unos cinco minutos entre cada pare2a% Bom*ur es mas grueso # 5aldr por dos me2or 3ue 5enga solo # /ltimo% A@amos+ se!or Bols.nB >a# una cancela por a3u- cerca en alguna parte% :D con eso se ,ue caminando a lo largo del seto+ lle5ando consigo al 0o**it aterrori4ado% Pronto llegaron a una cancela de madera+ alta # anc0a+ # desde all-+ a lo le2os+ pod-an 5er 2ardines # un grupo de edi,icios de madera+ algunos con tec0o de pa2a # paredes de le!os in,ormes7 graneros+ esta*los # una casa grande # de tec0o *a2o+ todo de madera% Dentro+ al ,ondo del gran seto+ 0a*-a 0ileras e 0ileras de colmenas con cu*iertas acampanadas de pa2a% El ruido de las a*e2as gigantes 3ue 5ola*an de un lado a otro # pulula*an dentro # ,uera+ colma*a el aire% El mago # el 0o**it empu2aron la cancela pesada # cru2iente+ # descendieron por un sendero anc0o 0acia la casa% Algunos ca*allos mu# lustrosos # *ien almo0a4ados trota*an pradera arri*a # los o*ser5a*an con expresi.n inteligente9 despu1s ,ueron al galope 0acia los edi,icios% :>an ido a comunicarle la llegada de ,orasteros :di2o =andal,% Pronto entraron en un patio+ tres de cu#as paredes esta*an ,ormadas por la casa de madera # las dos largas alas% En medio 0a*-a un grueso tronco de ro*le+ con muc0as ramas desmoc0adas al lado% Cerca+ de pie+ los espera*a un 0om*re enorme de *ar*a espesa # pelinegro+ con *ra4os # piernas desnudos+ de m/sculos a*ultados% @est-a una t/nica de lana 3ue le ca-a 0asta las rodillas+ # se apo#a*a en una gran 0ac0a% Los ca*allos pega*an los morros al 0om*ro del gigante% :AF,B AA3u- estnB :di2o a los ca*allos:% No parecen peligrosos% APod1is irosB : Ki. con una risa atronadora+ *a2. el 0ac0a+ # se adelant.% :;Cui1nes sois # 3u1 3uer1is< :pregunt. mal0umorado+ de pie delante de ellos # encum*rndose por encima de =andal,% En cuanto a Bil*o+ *ien pod-a 0a*er trotado por entre las piernas del 0om*re sin necesitar agac0ar la ca*e4a para no ro4ar el *orde de la t/nica marr.n% :)o# =andal, :di2o el mago% :Nunca 0e o-do 0a*lar de 1l :gru!. el 0om*re:+ D ;3u1 es este pe3ue!a2o< : di2o+ # se inclin. # mir. al 0o**it ,runciendo las ce2as negras # espesas% ::Este es el se!or Bols.n+ un 0o**it de *uena ,amilia # reputaci.n impeca*le : di2o =andal,% Bil*o 0i4o una re5erencia% No ten-a som*rero 3ue 3uitarse # se sent-a molesto pensando 3ue le ,alta*an algunos *otones: Do so# un mago : continu. =andal,: >e o-do 0a*lar de ti+ aun3ue t/ no de m-9 pero 3ui4 algo sepas de mi *uen primo Kadagast 3ue 5i5e cerca de la ,rontera meridional del Bos3ue Negro%

:)-9 no es un mal 0om*re+ tal como andan 0o# los magos+ creo% )ol-a 5erlo con *astante ,recuencia :di2o Beorn: Bien+ a0ora s1 3ui1n eres+ o 3ui1n dices 3ue eres% ;Cu1 deseas< :Para serte sincero+ 0emos perdido el e3uipa2e # casi el camino+ # necesitamos a#uda+ o al menos conse2o% Dir-a 3ue 0emos pasado un rato *astante malo con los trasgos+ all en las monta!as% :;6rasgos< :di2o el 0om*r.n menos mal0umorado: A2+ ;as- 3ue 0a*1is tenido pro*lemas con ellos< ;Para 3u1 os acercasteis a esos trasgos< :No pretend-amos 0acerlo% Nos sorprendieron de noc0e en un paso por el 3ue ten-amos 3ue cru4ar% Est*amos saliendo de los territorios del Oeste+ # llegando a3u-%%+ es una larga 0istoria% :Entonces ser me2or 3ue entr1is # me cont1is algo de eso+ si no os lle5a todo el d-a :di2o el 0om*re+ 5ol5i1ndose 0acia una puerta oscura 3ue da*a al patio # al interior de la casa% )igui1ndolo+ se encontraron en una sala espaciosa con una c0imenea en el medio% Aun3ue era 5erano 0a*-a troncos 3uemndose+ # el 0umo se ele5a*a 0asta las 5igas ennegrecidas # sal-a a tra51s de una a*ertura en el tec0o% Cru4aron esta sala mortecina+ s.lo iluminada por el ,uego # el ori,icio de arri*a+ # entraron por Otra puerta ms pe3ue!a en una especie de 5eranda sostenida por unos postes de madera 3ue eran simples troncos de r*ol% Esta*a orientada al sur+ # toda5-a se sent-a el calor # la lu4 del sol poniente 3ue se desli4a*a dentro # ca-a en destellos dorados so*re el 2ard-n ,lorecido+ 3ue llega*a al pie de los escalones% All- se sentaron en *ancos de madera mientras =andal, comen4a*a la 0istoria% Bil*o *alancea*a las piernas colgantes # contempla*a las ,lores del 2ard-n+ preguntndose 3u1 nom*res tendr-an9 nunca 0a*-a 5isto antes ni la mitad de ellas% :@en-a #o por las monta!as con un amigo o dos%%% :di2o el mago% :;O dos< ).lo puedo 5er uno+ # en 5erdad *astante pe3ue!o :di2o Beorn% :Bien+ para serte sincero+ no 3uer-a molestarte con todos nosotros 0asta a5eriguar si esta*as ocupado% >ar1 una llamada+ si me permites% :A@amos+ llamaB De modo 3ue =andal, dio un largo # penetrante sil*ido+ # al momento aparecieron 60orin # Dori rodeando la casa por el sendero del 2ard-n% Al llegar saludaron con una re5erencia% :Auno o tres 3uer-as decir+ #a 5eoB :di2o Beorn:+ pero estos no son 0o**its+ Ason enanosB :A60orin Escudo de Ko*le a 5uestro ser5icioB ADori a 5uestro ser5icioB :di2eron los dos enanos 5ol5iendo a 0acer grandes re5erencias% :No necesito 5uestro ser5icio+ gracias :di2o Beorn:+ pero espero 3ue 5osotros necesit1is el m-o% No so# mu# a,icionado a los enanos9 pero si en 5erdad eres 60orin "0i2o de 60rain+ 0i2o de 60ror+ creo(+ # 3ue tu compa!ero es respeta*le+ #

3ue sois enemigos de los trasgos # 3ue no 0a*1is 5enido a mis tierras con ,ines mal5ados%%% por cierto+ ;a 3u1 0a*1is 5enido< :Estn en camino para 5isitar la tierra de sus padres+ all al Este+ cru4ando el Bos3ue Negro :explico =andal,:+ # s.lo por mero accidente nos encontramos a3u-+ en tus tierras% Atra5es*amos el Des,iladero Alto 3ue podr-a 0a*ernos lle5ado al camino del sur+ cuando ,uimos atacados por unos trasgos mal5ados%%% como esta*a a punto de decirte% :A)igue contando entoncesB :di2o Beorn+ 3ue nunca era mu# cort1s% :>u*o una terri*le tormenta9 los gigantes de piedra esta*an ,uera lan4ando rocas+ # al ,inal del des,iladero nos re,ugiamos en una cue5a+ el 0o**it+ #o # 5arios de nuestros compa!eros%%% :;Llamas 5arios a dos< :Bien+ no% En realidad 0a*-a ms de dos+ :;D.nde estn< ;Muertos+ de5orados+ de 5uelta en casa< :Bien+ no% Parece 3ue no 5inieron todos cuando sil*1% 6-midos+ supongo% @es+ me temo 3ue seamos demasiados para 0acerte perder el tiempo% :@amos+ Asil*a otra 5e4B Parece 3ue reunir1 a3u- todo un grupo+ # uno o dos no 0acen muc0a di,erencia : re,un,u!. Beorn% =andal, sil*. de nue5o9 pero Nori # Ori esta*an all- antes de 3ue 0u*iese de2ado de llamar+ por3ue+ si lo recordis+ =andal, les 0a*-a dic0o 3ue 5iniesen por pare2as de cinco en cinco minutos% :>ola :di2o Beorn:% @inisteis mu# rpidos% ;D.nde esta*ais escondidos< Acercaos+ mu!ecos de resorte% :Nori a 5uestro ser5icio+ Ori a%%% :empe4aron a decir los enanos+ pero Beorn los interrumpi.% :A=raciasB Cuando necesite 5uestra a#uda+ os la pedir1% )entaos+ # sigamos con la 0istoria o ser 0ora de cenar antes 3ue aca*e% :6an pronto como estu5imos dormidos :continu. =andal,:+ una grieta se a*ri. en el ,ondo de la ca5erna9 unos trasgos saltaron # capturaron al 0o**it+ a los enanos # nuestra recua de pone#s%%% :;Kecua de pone#s< ;Cu1 erais%%% un circo am*ulante< ;O transporta*ais montones de mercanc-as< ;O siempre llamis recua a seis< :AO0+ noB En realidad 0a*-a ms de seis pone#s+ pues 1ramos ms de seis%%% # *ien Aa3u- 0a# dos msB :Pusto en ese momento aparecieron Balin # DGalin+ # se inclinaron tanto 3ue *arrieron con las *ar*as el piso de piedra% El 0om*r.n ,runci. el ce!o al principio+ pero los enanos se es,or4aron en parecer terri*lemente corteses+ # siguieron mo5iendo la ca*e4a+ inclinndose+ 0aciendo re5erencias # agitando los capuc0ones delante de las rodillas "al aut1ntico estilo enano( 0asta 3ue Beorn no pudo ms # estall. en una risa so,ocada7 Aparec-an tan c.micosB

:Kecua+ era lo correcto :di2o: Fna ,a*ulosa recua de c.micos% Entrad mis alegres 0om*recitos+ ;# cules son 5uestros nom*res< No necesito 3ue me sir5is a0ora mismo+ s.lo 5uestros nom*res% A)entaos de una 5e4 # de2ad de menearosB :Balin # DGalin :di2eron+ no atre5i1ndose a mostrarse o,endidos+ # se sentaron de2ndose caer pesadamente al suelo+ un tanto estupe,actos% :AA0ora continuemosB :di2o Beorn a =andal,% :;D.nde esta*a< A0 s-%%% A m- no me atraparon+ Mat1 un trasgo o dos con un relmpago%%% :ABienB :gru!. Beorn: De algo 5ale ser mago entonces% :%%# me deslic1 por la grieta antes 3ue se cerrase% )egu- *a2ando 0asta la sala principal+ 3ue esta*a atestada de trasgos% El =ran 6rasgo se encontra*a all- con treinta o cuarenta guardias% Pens1 para m- 3ue aun3ue no estu5iesen encadenados todos 2untos+ ;3u1 pod-a 0acer una docena contra toda una multitud< :AFna docenaB Nunca 0a*-a o-do 3ue oc0o es una docena% ;O es 3ue toda5-a tienes ms mu!ecos de resorte 3ue no 0an salido de sus ca2as< :Bien+ s-+ me parece 3ue 0a# una pare2a ms por a3u- cerca%%% I-li # Hili+ creo : di2o =andal, cuando estos aparecieron sonriendo # 0aciendo re5erencias% :AEs su,icienteB :di2o Beorn: A)entaos # estaos 3uietosB AProsigue+ =andal,B =andal, sigui. con su 0istoria+ 0asta 3ue lleg. a la pelea en la oscuridad+ el descu*rimiento de la puerta ms *a2a # el pnico 3ue sintieron todos al ad5ertir 3ue el se!or Bil*o Bols.n no esta*a con ellos% :Nos contamos # 5imos 3ue no 0a*-a all- ning/n 0o**it% A).lo 3ued*amos catorceB :ACatorceB Esta es la primera 5e4 3ue si a die4 le 3uitas uno 3uedan catorce% Cuieres decir nue5e+ o a/n no me 0as dic0o todos los nom*res de tu grupo% :Bien+ desde luego toda5-a no 0as 5isto a Jin # a =l.in% AD miraB A3u- estn% Espero 3ue los perdonars por molestarte% :AO0+ de2a 3ue 5engan todosB ADaos prisaB Acercaos 5osotros dos # sentaos% Pero mira+ =andal,+ aun a0ora estis s.lo t/ # los enanos # el 0o**it 3ue se 0a*-a perdido% Eso suma s.lo once "ms uno perdido(+ no catorce+ a menos 3ue los magos no cuenten como los dems% Pero a0ora+ por ,a5or+ sigue con la 0istoria% : Beorn trat. de disimularlo+ pero en 5erdad la 0istoria 0a*-a empe4ado a interesarle+ pues en otros tiempos 0a*-a conocido esa parte de las monta!as 3ue =andal, descri*-a a0ora% Mo5i. la ca*e4a # gru!. cuando o#. 0a*lar de la reaparici.n del 0o**it+ de c.mo tu5ieron 3ue gatear por el sendero de piedra # del c-rculo de lo*os entre los r*oles% Cuando =andal, cont. c.mo treparon a los r*oles con todos los lo*os de*a2o+ Beorn se le5ant.+ dio unas 4ancadas # murmur.7 :AO2al 0u*iese estado all-B ALes 0u*iese dado algo ms 3ue ,uegos arti,icialesB

:Bien :di2o =andal,+ mu# contento al 5er 3ue su 0istoria esta*a causando *uena impresi.n:+ 0ice todo lo 3ue pude% All- est*amos+ con los lo*os 5ol5i1ndose locos de*a2o de nosotros+ # el *os3ue empe4ando a arder por todas partes+ cuando *a2aron los trasgos de las colinas # nos descu*rieron% Da*an alaridos de placer # canta*an canciones *urlndose de nosotros% Cuince p2aros en cinco a*etos%%% :ACielosB :gru!. Beorn: No me 5engis a0ora con 3ue los trasgos no pueden contar% Pueden% Doce no son 3uince+ # ellos lo sa*en% :D #o tam*i1n% Esta*an adems Bi,ur # Bo,ur% No me 0e a5enturado a presentarlos antes+ pero a3u- los tienes% Adentro pasaron Bi,ur # Bo,ur% :AD #oB :grit. el gordo Bom*ur 2adeando detrs+ en,adado por 0a*er 3uedado /ltimo% )e neg. a esperar cinco minutos+ # 0a*-a 5enido detrs de los otros dos% :Bien+ a0ora a3u- estn+ los 3uince9 # #a 3ue los trasgos sa*en contar+ imagino 3ue eso es todo lo 3ue 0a*-a all- arri*a en los r*oles% A0ora 3ui4 podamos aca*ar la 0istoria sin ms interrupciones% :El se!or Bols.n comprendi. entonces 3u1 astuto 0a*-a sido =andal,% Las interrupciones 0a*-an conseguido 3ue Beorn se interesase ms en la 0istoria+ # esto 0a*-a impedido 3ue expulsase en seguida a los enanos como mendigos sospec0osos% Nunca in5ita*a gente a su casa+ si pod-a e5itarlo% 6en-a mu# pocos amigos # 5i5-an *astante le2os9 # nunca in5ita*a a ms de dos a la 5e4% AD a0ora ten-a 3uince extra!os sentados en el porc0eB Cuando el mago conclu-a su relato+ # mientras conta*a el rescate de las guilas # de c.mo los 0a*-an lle5ado a la Carroca+ el sol #a se oculta*a detrs de las Monta!as Nu*ladas # las som*ras se alarga*an en el 2ard-n de Beorn% :Fn relato mu# *ueno :di2o: El me2or 3ue 0e o-do desde 0ace muc0o tiempo% )i todos los pordioseros pudiesen contar uno tan *ueno+ llegar-a a parecerles ms ama*le% Es posi*le+ claro+ 3ue lo 0a#is in5entado todo+ pero aun as- merec1is una cena por la 0istoria% A@amos a comer algoB :A)-+ por ,a5orB :exclamaron todos 2untos: AMuc0as graciasB La sala era "a0ora( *astante oscura% Beorn *ati. las manos+ # entraron trotando cuatro 0ermosos pone#s *lancos # 5arios perros grandes de cuerpo largo # pelam*re gris% Beorn les di2o algo en una lengua extra!a+ 3ue parec-a sonidos de animales trans,ormados en con5ersaci.n% @ol5ieron a salir # pronto regresaron con antorc0as en la *oca+ # en seguida las encendieron en el ,uego # las colgaron en los soportes de los pilares+ cerca de la c0imenea central% Los perros pod-an sostenerse a 5oluntad so*re los cuartos traseros+ # transporta*an cosas con las patas delanteras% Con gran diligencia saca*an ta*las # ca*alletes de las paredes laterales # las amontona*an cerca del ,uego% Luego se o#. un A*eeeB+ # entraron unas o5e2as *lancas como la nie5e precedidas por un carnero negro corno el car*.n% Fna lle5a*a un pa!o *ordado en los *ordes con ,iguras de animales9 otras sosten-an so*re los lomos *ande2as con cuencos+ ,uentes+ cuc0illos # cuc0aras de madera+ 3ue los perros cog-an # de2a*an rpidamente so*re las mesas de ca*allete% Estas eran mu# *a2as+ tanto 3ue Bil*o

pod-a sentarse con comodidad% Punto a 1l+ un pone# empu2a*a dos *ancos d1 asientos *a2os # corredi4os+ con patas pe3ue!as+ gruesas # cortas+ para =andal, # 60orin+ mientras 3ue al otro extremo pon-an la gran silla negra de Beorn+ del mismo estilo "en la 3ue se senta*a con las enormes piernas estiradas *a2o la mesa(% Estas eran todas las sillas 3ue ten-a en la sala+ # 3ui4 tan *a2as como las mesas para con5eniencia de los mara5illosos animales 3ue le ser5-an% ;En d.nde se senta*an los dems< No los 0a*-a ol5idado% Los otros pone#s entraron 0aciendo rodar unas secciones c.nicas de troncos alisadas # pulidas+ # *a2as aun para Bil*o9 # mu# pronto todos estu5ieron sentados a la mesa de Beorn% La sala no 0a*-a 5isto una reuni.n seme2ante desde 0ac-a muc0os a!os% All- merendaron+ o cenaron+ como no lo 0a*-an 0ec0o desde 3ue de2aron la Fltima Morada en el Oeste # di2eron adi.s a Elrond% La lu4 de las antorc0as # el ,uego titila*an alrededor+ # so*re la mesa 0a*-a dos 5elas altas de cera ro2a de a*e2a% 6odo el tiempo mientras com-an+ Beorn+ con una 5o4 pro,unda # atronadora+ conta*a 0istorias de las tierras sal5a2es de a3uel lado de la monta!a+ # especialmente del oscuro # peligroso *os3ue 3ue se extend-a ante ellos de norte a sur+ a un d-a de ca*algata% Por no 0a*lar del Este+ el terri*le *os3ue denominado el Bos3ue Negro% Los enanos escuc0a*an # se mesa*an las *ar*as+ pues pronto tendr-an 3ue a5enturarse en ese *os3ue+ # despu1s de las montanas el *os3ue era el peor de los peligros+ antes de llegar a la ,ortale4a del drag.n% Cuando la cena termin.+ se pusieron a contar 0istorias de su propia cosec0a+ pero Beorn parec-a *astante amodorra do # no pon-a muc0a atenci.n% >a*la*an so*re todo de oro+ plata # 2o#as+ # de tra*a2os de or,e*rer-a+ # a Beorn no le interesa*an esas cosas7 no 0a*-a nada ni de oro ni de plata en la sala+ # pocos o*2etos+ excepto los cuc0illos+ eran de metal% Estu5ieron largo rato de so*remesa *e*iendo 0idromiel en cuencos de madera% Iuera se extend-a la noc0e oscura% Los ,uegos en medio de la sala eran alimentados con nue5os le!os9 las antorc0as se apagaron+ # se sentaron tran3uilos a la lu4 de las llamas dan4antes+ con los pilares de la casa altos a sus espaldas+ # oscuros+ como copas de r*oles+ en la parte superior% Iuese magia o no+ a Bil*o le pareci. o-r un sonido como de 5iento so*re las ramas+ 3ue golpea*an el tec0o+ # el ulular de unos */0os% Al poco rato empe4. a ca*ecear+ # las 5oces parec-an 5enir de mu# le2os+ 0asta 3ue despert. con un so*resalto% La gran puerta 0a*-a rec0inado # en seguida se cerr. de golpe% Beorn 0a*-a salido% Los enanos esta*an a/n sentados en el suelo+ alrededor del ,uego+ con las piernas cru4adas% De pronto se pusieron a cantar% Algunos de los 5ersos eran como estos+ aun3ue 0u*o muc0os # el canto sigui. durante largo rato% El 5iento sopla*a en el *re4al agostado+ pero no se mo5-a una 0o2a en el *os3ue9 criaturas oscuras repta*an en silencio+

# all- esta*an las som*ras d-a # noc0e% El 5iento *a2a*a+ de las monta!as ,r-as+ # como una marea rug-a # roda*a+ la rama cru2-a+ el *os3ue gem-a # all- se amontona*a la 0o2arasca%% El 5iento resopla*a 5iniendo del oeste+ # todo mo5imiento termino en la ,loresta+ pero speras # roncas cru4ando los pantanos+ las 5oces si*ilantes al ,in se li*eraron% Las 0ier*as sisearon con las ,lores do*ladas9 los 2uncos golpetearon% Los 5ientos a5an4a*an so*re un estan3ue tr1mulo *a2o cielos 0elados+ rasgando # dispersando las nu*es rpidas% Pasando por encima del cu*il del Drag.n+ de2. atrs la Monta!a solitaria # desnuda9 0a*-a all- unas piedras oscuras # compactas+ # en el aire ,lota*a una *ruma% El mundo a*andon. # se ele5o 5olando so*re una noc0e amplia de mareas% La luna na5ego so*re los 5ientos # a5i5. el resplandor de las estrellas% Bil*o ca*ece. de nue5o% De pronto+ =andal, se puso de pie% :Es 0ora de dormir :di2o:+ para nosotros+ aun3ue no creo 3ue para Beorn% En esta sala podemos descansar seguros+ pero os aconse2o 3ue no ol5id1is lo 3ue Beorn di2o antes de irse7 no os pase1is por a,uera 0asta 3ue el sol est1 alto+ pues ser-a peligroso% Bil*o descu*ri. 3ue 0a*-an puesto unas camas a un lado de la sala+ so*re una especie de plata,orma entre los pilares # la pared exterior% Para 1l 0a*-a un

pe3ue!o edred.n de pa2a # unas mantas de lana% )e meti. entre las mantas mu# complacido+ como si se tratara de un d-a de 5erano% El ,uego ard-a *a2o cuando al ,in se durmi.% )in em*argo+ despert. por la noc0e7 el ,uego era a0ora s.lo unas pocas ascuas9 los enanos # =andal, respira*an tran3uilos+ # parec-a 3ue dorm-an9 la luna alta pro#ecta*a en el suelo una lu4 *lan3uecina% 3ue entra*a por el agu2ero del te2ado% )e o#. un gru!ido ,uera+ # el ruido de un animal 3ue se restrega*a contra la puerta% Bil*o se pregunta*a 3u1 ser-a+ # si podr-a ser Beorn en ,orma encantada+ # si entrar-a como un oso para matarlos% )e 0undi. *a2o las mantas # escondi. la ca*e4a+ # de nue5o se 3ued. dormido+ aun a pesar de todos sus miedos% Era #a a5an4ada la ma!ana cuando despert.% Fno de los enanos se 0a*-a ca-do encima de 1l en las som*ras+ # 0a*-a rodado desde la plata,orma al suelo con un ,uerte topeta4o% Era Bo,ur+ 3uien se 3ue2a*a cuando Bil*o a*ri. los o2os% :Le5ntate+ gandul :le di2o Bo,ur:+ o no 0a*r ning/n desa#uno para ti% :Bil*o se puso en pie de un salto% :ADesa#unoB :grit.: ;D.nde est el desa#uno< :La ma#or parte dentro de nosotros :respondieron los otros enanos 3ue se pasea*an por la sala:+ # el resto en la 5eranda% >emos estado *uscando a Beorn desde 3ue amaneci.+ pero no 0a# se!ales de 1l por ninguna parte+ aun3ue encontramos el desa#uno ser5ido tan pronto como salimos% :;D.nde est =andal,< :pregunt. Bil*o partiendo a toda prisa en *usca de algo 3ue comer% :Bien :le di2eron:+ ,uera 3ui4+ por alg/n lado% :Pero Bil*o no 5io rastro del mago en todo el d-a 0asta entrada la tarde% Poco antes de la puesta del sol+ =andal, entr. en la sala+ donde el 0o**it # los enanos+ atendidos por los magn-,icos animales de Beorn+ se encontra*an cenando+ como 0a*-an estado 0aciendo a lo largo del d-a% De Beorn no 0a*-an 5isto ni sa*ido nada desde la noc0e anterior+ # empe4a*an a in3uietarse% :;D.nde esta nuestro an,itri.n+ # d.nde 0as pasado el d-a< :gritaron todos% :AFna pregunta por 5e4+ # no 0asta despu1s de 0a*er comidoB No 0e pro*ado *ocado desde el desa#uno% Al ,in =andal, apart. el plato # la 2arra "se 0a*-a comido dos 0oga4as de pan enteras+ con a*undancia de mante3uilla+ miel # crema cua2ada+ # 0a*-a *e*ido por lo menos un cuarto de gal.n de 0idromiel( # sac. la pipa% :Primero responder1 a la segunda pregunta :di2o:7 pero Acaram*aB AEste es un sitio estupendo para ec0ar anillos de 0umoB :D durante un *uen rato no pudieron sacarle nada ms+ ocupado como esta*a en lan4ar anillos de 0umo+ 3ue desaparec-an entre los pilares de la sala+ cam*iando las ,ormas # los colores+ # 0aci1ndolos salir por el agu2ero del te2ado% Desde ,uera estos anillos ten-an 3ue parecer mu# extra!os+ desli4ndose en el aire uno tras otro+ 5erdes+ a4ules+ ro2os+ plateados+ amarillos+ *lancos+ grandes+ pe3ue!os+ los pe3ue!os meti1ndose entre los grandes #

,ormando as- ,iguras en ,orma de oc0o+ # perdi1ndose en la distancia como *andadas de p2aros% :Estu5e siguiendo 0uellas de oso :di2o por ,in: Fna reuni.n regular de osos tiene 3ue 0a*erse cele*rado a0- ,uera durante la noc0e% Pronto me di cuenta de 3ue las 0uellas no pod-a ser todas de Beorn9 0a*-a demasiadas+ # de di,erentes tama!os% Me atre5er-a a decir 3ue eran osos pe3ue!os+ osos grandes+ osos normales # enormes osos gigantes+ todos dan4ando ,uera+ desde el anoc0ecer 0asta casi el amanecer% @inieron de todas direcciones+ excepto del lado oeste+ ms all del r-o+ de las Monta!as% >acia all- s.lo i*a un rastro de pisadas%%% ninguna 5enia+ todas se ale2a*an desde a3u-% Las segu- 0asta la Carroca% Luego desaparecieron en el r-o+ 3ue era demasiado pro,undo # caudaloso para intentar cru4arlo% Es *astante ,cil+ como recordar1is+ ir desde esta orilla 0asta la Carroca por el 5ado+ pero al otro lado 0a# un precipicio donde el agua desciende en remolinos% 6u5e 3ue andar millas antes de encontrar un lugar donde el r-o ,uese *astante anc0o # poco pro,undo como para poder 5adearlo # nadar+ # despu1s millas atrs+ otra 5e4 *uscando las 0uellas% Para cuando llegu1+ era #a demasiado tarde para seguirlas% I*an directa mente 0acia los pinares al este de las Monta!as Nu*ladas+ donde anteanoc0e tu5imos un grato encuentro con los Gargos% D a0ora creo 3ue 0e respondido adems a 5uestra primera pregunta :conclu#. =andal,+ # se sent. largo rato en silencio% Bil*o pens. 3ue sa*-a lo 3ue el mago 3uer-a decir% :;Cu1 0aremos :grit.: si atrae 0asta a3u- a todos los Gargos # trasgos< ANos atraparn a todos # nos matarnB Cre- 3ue 0a*-as dic0o 3ue no era amigo de ellos% :)-+ lo di2e+ AD no seas est/pidoB )er-a me2or 3ue te ,ueses a la cama% )e te 0a em*otado el 2uicio% El 0o**it se 3ued. *astante aplastado+ # como no parec-a 0a*er otra cosa 3ue 0acer+ se ,ue realmente a la cama9 mientras los enanos segu-an cantando se durmi. otra 5e4+ de5anndose toda5-a la ca*ecita a prop.sito de Beorn+ 0asta 3ue so!. con cientos de osos negros 3ue dan4a*an en c-rculos lentos # gra5es+ ,uera en el patio a la lu4 de la luna% Entonces despert.+ cuando todo el mundo esta*a dormido+ # o#. los mismos rasgu!os+ gangueos+ pisadas # gru!idos de antes% A la ma!ana siguiente+ el propio Beorn los despert. a todos% :As- 3ue toda5-a segu-s a3u- :di2o% Al4. al 0o**it # se ri.:% Por lo 3ue 5eo a/n no te 0an de5orado los Gargos # los trasgos o los mal5ados osos :# apret. el dedo contra el c0aleco del se!or Bols.n sin ninguna cortes-a:% El cone2ito se est poniendo otra 5e4 de lo ms relleno # saluda*le con la a#uda de pan # miel% :Ki. entre dientes% :A@en # toma algo msB As- 3ue todos se ,ueron a desa#unar% Beorn parec-a cam*iado # *ien dispuesto9 # en 5erdad esta*a de mu# *uen 0umor e 0i4o 3ue todos se rieran con sus di5ertidas 0istorias9 no tu5ieron 3ue preguntarse por muc0o tiempo d.nde 0a*-a estado o por 3u1 era tan ama*le con ellos+ pues 1l mismo lo explic.% >a*-a ido al otro lado del r-o adentrndose en las monta!as :de lo cual pod1is deducir 3ue

pod-a trasladarse a gran 5elocidad+ en ,orma de oso+ desde luego:% Al ,in llega al claro 3uemado de los lo*os+ # as- descu*ri. 3ue esa parte de la 0istoria era cierta9 pero a/n encontr. algo ms7 0a*-a capturado a un Gargo # a un trasgo 3ue 5aga*an por el *os3ue+ # les 0a*-a sacado algunas noticias7 las patrullas de los Gargos *usca*an a/n a los enanos 2unto con los trasgos 0orri*lemente en,adados a causa de la muerte del =ran 6rasgo+ # por3ue le 0a*-an 3uema do la nari4 al 2e,e lo*o # el ,uego del mago 0a*-a dado muerte a muc0os de los principales sir5ientes% 6odo esto se lo di2eron cuando los o*lig. a 0a*lar+ pero adi5in. 3ue se trama*a algo toda5-a peor+ # 3ue el grueso del e21rcito de los trasgos # los lo*os pod-a irrumpir pronto en las tierras ensom*recidas por las monta!as+ en *usca de los enanos+ o tomar 5engan4a so*re los 0om*res # criaturas 3ue all- 5i5-an # 3ue 3ui4 esta*an encu*ri1ndolos% :Era una *uena 0istoria la 5uestra :di2o Beorn:+ pero a0ora 3ue s1 3ue es cierta+ me gusta toda5-a ms+ 6en1is 3ue perdonarme por no 0a*eros cre-do% )i 5i5ieseis cerca de los lindes del Bos3ue Negro+ no creer-ais a nadie 3ue no conocieseis tan *ien como 5uestro propio 0ermano+ o me2or% Como 5eis s.lo puedo deciros 3ue me 0e dado prisa en regresar para 5er si esta*ais a sal5o # o,receros mi a#uda% 6endr1 en me2or opini.n a los enanos despu1s de este asunto% ADieron muerte al =ran 6rasgo+ dieron muerte al =ran 6rasgoB :se ri. ,ero4mente entre dientes% :;Cu1 0a*1is 0ec0o con el trasgo # con el Gargo< :pregunt. Bil*o de repente% :A@enid # lo 5er1isB :di2o Beorn # dieron la 5uelta a la casa% Fna ca*e4a de trasgo asoma*a empalada detrs de la cancela+ # un poco ms all se 5e-a una piel de Gargo cla5ada en un r*ol% Beorn era un enemigo ,ero4% Pero a0ora era amigo de ellos+ # =andal, cre#. con5eniente contarle la 0istoria completa # la ra4.n del 5ia21+ para o*tener as- toda la a#uda posi*le% Esto ,ue lo 3ue Beorn les prometi.% Les conseguir-a pone#s+ para cada uno+ # a =andal, un ca*allo+ para el 5ia2e 0asta el *os3ue+ # les dar-a comida su,iciente para 5arias semanas si la administra*an con cuidado9 # luego puso todo en pa3uetes ,ciles de lle5ar7 nueces+ 0arina+ tarros de ,rutos secos 0erm1ticamente cerrados # potes de *arro ro2o llenos de miel+ # *i4coc0os 0orneados dos 5eces para 3ue se conser5asen *ien muc0o tiempo9 un poco de estos *i4coc0os *asta*a para una larga 2ornada% La receta era uno de sus secretos+ pero ten-an miel+ como casi todas las comidas de Beorn+ # un sa*or agrada*le+ aun3ue de2a*an la *oca *astante seca% Di2o 3ue necesitar-an lle5ar agua por a3uel lado del *os3ue+ pues 0a*-a arro#os # manantiales a todo lo largo del camino% :Pero el camino 3ue cru4a el Bos3ue Negro es oscuro+ peligroso # arduo :di2o:% No es ,cil encontrar agua all+ ni comida% No es toda5-a tiempo de nueces "aun3ue en realidad 3ui4 #a 0a#a pasado cuando llegu1is al otro extremo(+ # las nueces son lo /nico 3ue se puede comer en esos sitios9 las cosas sil5estres son all- oscuras+ extra!as # sal5a2es% Os dar1 odres para el agua+ # algunos arcos # ,lec0as% Pero no creo 3ue 0a#a nada en el Bos3ue Negro 3ue sea *ueno para comer o *e*er% )1 3ue 0a# un arro#o+ negro # caudaloso+ 3ue cru4a el sendero% No *e*is ni os *a!1is en 1l+ pues 0e o-do decir 3ue produce encantamientos+ somnolencia # p1rdida de la memoria% D entre las tene*rosas som*ras del lugar no me parece 3ue podis

ca4ar algo 3ue sea comesti*le o no comesti*le+ sin extra5iaros% Esto ten1is 3ue e5itarlo en cual3uier circunstancia% ENo tengo otro conse2o para 5osotros% Ms all del linde del *os3ue+ no puedo a#udaros muc0o9 tendr1is 3ue depender de la suerte+ de 5uestro 5alor # de la comida 3ue os do#% >e de pediros 3ue en la cancela deB *os3ue me mand1is de 5uelta al ca*allo # los pone#s% Pero os deseo 3ue podis marc0ar de prisa+ # mi casa estar a*ierta siempre para 5osotros s- alguna 5e4 5ol51is por este camino% Le dieron las gracias+ por supuesto+ con muc0as re5erencias # mo5imientos de los capuc0ones+ # con muc0os9:A 5uestro ser5icio+ Ao0 amo de los amplios salones de maderaB :Pero las gra5es pala*ras de Beorn los 0a*-an desanimado+ # todos sintieron 3ue la a5entura era muc0o ms peligrosa de lo 3ue 0a*-an pensado antes+ #a 3ue de cual3uier modo+ aun3ue pasasen todos los peligros del camino+ el drag.n estar-a esperando al ,inal% 6oda la ma!ana estu5ieron ocupados con los preparati5os% Poco antes del mediod-a comieron con Beorn por /ltima 5e4+ # despu1s del almuer4o montaron en los ca*allos 3ue 1l les prest.+ # despidi1ndose una # mil 5eces+ ca*algaron a *uen trote de2ando atrs la cancela+ 6an pronto como se ale2aron de los setos altos al este de las tierras cercadas+ se encaminaron al norte # luego al noroeste% )iguiendo el conse2o de Beorn no marc0aron 0acia el camino principal del *os3ue+ al sur de a3uellas tierras% )i 0u*iesen ido por el des,iladero+ una senda los 0a*r-a lle5ado 0asta un arro#o 3ue *a2a*a de las monta!as # se un-a al K-o =rande+ algunas millas al sur de la Carroca% En ese lugar 0a*-a un 5ado pro,undo 3ue podr-an 0a*er cru4ado+ si 0u*iesen tenido los pone#s+ # ms all otra senda lle5a*a a los *ordes del *os3ue # a la entrada del antiguo camino de la ,loresta% Pero Beorn les 0a*-a ad5ertido 3ue a3uel camino era a0ora ,recuentado por los trasgos+ mientras 3ue el 5erdadero camino del *os3ue+ seg/n 0a*-a o-do decir+ esta*a cu*ierto de male4a # a*andonado por el extremo oriental+ # lle5a*a adems a pantanos impenetra*les+ donde los senderos se 0a*-an perdido 0acia tiempo% El paso por el este siempre 0a*-a 3uedado demasiado al sur de la Monta!a )olitaria+ # desde all-+ cuando alcan4aran el otro lado+ les 0u*iera esperado a/n una marc0a larga # di,icultosa 0acia el norte% Al norte de la Carroca+ los lindes del Bos3ue Negro esta*an ms cerca de las orillas del K-o =rande+ # aun3ue las monta!as se al4a*an no mu# le2os+ Beorn les aconse2. tomar este camino+ pues a unos pocos d-as de ca*algata al norte de la Carroca 0a*-a un sendero poco conocido 3ue atra5esa*a el Bos3ue Negro # lle5a*a casi directamente a la Monta!a )olitaria% :Los trasgos :0a*-a dic0o Beorn:+ no se atre5ern a cru4ar el K-o =rande en unas cien millas al norte de la Carroca+ ni tampoco a acercarse a mi casa9 Aest *ien protegida por las noc0esB Pero #o ca*algar-a de prisa+ por3ue si ellos emprenden esa a5entura+ pronto cru4arn el r-o por el sur # recorrern todo el linde del *os3ue con el ,in de cortaros el paso+ # los Gargos corren ms 3ue los pone#s% En 5erdad estar-ais a sal5o #endo 0acia el norte+ aun3ue pare4ca 3ue as5ol51is a las ,ortale4as9 pues eso ser-a lo 3ue ellos menos esperar-an+ # tendr-an 3ue ca*algar muc0o ms para alcan4aros% APartid a0ora tan rpido como podisB

Eso era por lo 3ue ca*alga*an en silencio+ galopando por donde el terreno esta*a cu*ierto de 0ier*a # era llano+ con las tene*rosas monta!as a la i43uierda+ # a lo le2os la l-nea del r-o con r*oles cada 5e4 ms pr.ximos% El sol aca*a*a de girar 0acia el oeste cuando partieron+ # 0asta el atardecer ca#. en ra#os dorados so*re la tierra de alrededor% Era di,-cil pensar 3ue unos trasgos los persegu-an+ # cuando 0u*o muc0as millas entre ellos # la casa de Beorn+ se pusieron a c0arlar # a cantar otra 5e4+ # as- ol5idaron el oscuro sendero del *os3ue 3ue ten-an delante% Pero al atardecer+ cuando ca#eron las som*ras # los picos de las monta!as resplandecieron a la lu4 del sol poniente+ acamparon # montaron guardia+ # la ma#or-a durmi. in3uieta+ con sue!os en los 3ue se o-an aullidos de lo*os 3ue ca4a*an # alaridos de trasgos% Con todo+ la ma!ana siguiente amaneci. otra 5e4 clara # 0ermosa% >a*-a una ne*lina *lanca # oto!al so*re el suelo+ # el aire era 0elado+ pero pronto el sol ro2i4o se le5ant. por el este # las ne*linas desapareci. ron+ # cuando las som*ras eran toda5-a largas+ reemprendieron la marc0a% As- 3ue ca*algaron durante dos d-as ms+ # en todo este tiempo no 5ieron nada excepto 0ier*a+ ,lores+ p2aros+ # r*oles diseminados+ # de 5e4 en cuando pe3ue!as manadas de 5enados ro2os 3ue pac-an o esta*an ec0ados a la som*ra% Alguna 5e4 Bil*o 5io cuernos de cier5os 3ue asoma*an por entre la larga 0ier*a+ # al principio cre#. 3ue eran ramas de r*oles muertas% En la tercera tarde esta*an decididos a marc0ar durante 0oras+ pues Beorn les 0a*-a dic0o 3ue ten-an 3ue alcan4ar la entrada del *os3ue temprano al cuarto d-a+ # ca*algaron *astante tiempo despu1s del anoc0ecer+ *a2o la luna% Cuando la lu4 i*a des5aneci1ndose+ Bil*o pens. 3ue a lo le2os+ a la derec0a o a la i43uierda+ 5e-a la ensom*recida ,igura de un gran oso 3ue marc0a*a en la misma direcci.n% Pero si se atre5-a a mencionrselo a =andal,+ el mago s.lo dec-a7 :A)ilencioB >a4 como si no lo 5ieses% Al d-a siguiente partieron antes del amanecer+ aun3ue la noc0e 0a*-a sido corta% 6an pronto como se 0i4o de d-a pudieron 5er el *os3ue+ # parec-a 3ue 5iniese a reunirse con ellos+ o 3ue los esperara como un muro negro # amena4ador% El terreno empe4. a ascender+ # el 0o**it se di2o 3ue un silencio distinto pesa*a a0ora so*re ellos% Los p2aros apenas canta*an% No 0a*-a 5enados+ ni si3uiera los cone2os se de2a*an 5er% Por la tarde 0a*-an alcan4ado los l-mites del Bos3ue Negro+ # descansaron casi *a2o las ramas enormes 3ue colga*an de los primeros r*oles% Los troncos eran nudosos+ las ramas retorcidas+ las 0o2as oscuras # largas% La 0iedra crec-a so*re ellos # se arrastra*a por el suelo% :ABien+ a3u- tenemos el Bos3ue NegroB :di2o =andal,:% El *os3ue ms grande del mundo septentrional% Espero 3ue os agrade% A0ora ten1is 3ue en5iar de 5uelta estos pone#s excelentes 3ue os 0an prestado% Los enanos 3uisieron 3ue2arse+ pero el mago les di2o 3ue eran unos tontos% : Beorn no est tan le2os como 5osotros pensis+ # de cual3uier modo ser muc0o me2or 3ue mantengis 5uestras promesas+ pues 1l es un mal enemigo% Los o2os del se!or Bols.n son ms penetrantes 3ue los 5uestros+ si no 0a*1is 5isto de noc0e en la oscuridad un gran oso 3ue camina*a a la par con nosotros+ o se

senta*a le2os a la lu4 de la luna+ o*ser5ando nuestro campamento% No s.lo para guiaros # protegeros+ sino tam*i1n para 5igilar los pone#s% Beorn puede ser amigo 5uestro+ pero ama a sus animales como si ,ueran sus propios 0i2os% No ten1is idea de la ama*ilidad 3ue 0a demostrado permitiendo 3ue unos enanos los monten+ so*re todo en un tra#ecto tan largo # ,atigoso+ ni de lo 3ue suceder-a si intentaseis meterlos en el *os3ue% :;D 3u1 0a# del ca*allo< :di2o 60orin:% No dices nada so*re de5ol5erlo% :No digo nada por3ue no 5o# a de5ol5erlo% :;D 3u1 pasa con t/ promesa< :D12ala de mi cuenta% No de5ol5er1 el ca*allo+ ca*algar1 en 1l% :Entonces supieron 3ue =andal, i*a a de2arlos en los mism-simos lindes del Bos3ue Negro+ # se sintieron desesperados+ Pero nada de lo 3ue di2esen lo 0ar-a cam*iar de idea% :6odo esto lo 0emos tratado #a antes+ cuando 0icimos un alto en la Carroca : di2o:% No 5ale la pena discutir% Como #a 0e dic0o+ tengo un asunto 3ue resol5er+ le2os al sur9 # no puedo perder tiempo con todos 5osotros% Cui4 5ol5amos a encontrarnos antes de 3ue esto se aca*e+ # puede 3ue no% Eso s.lo depende de 5uestra suerte+ cora2e+ # *uen 2uicio9 en5-o al se!or Bols.n con 5osotros+ #a os 0e dic0o 3ue 5ale mas de lo 3ue cre1is # pronto tendr1is la prue*a% De modo 3ue alegra esa cara+ Bil*o+ # no te muestres tan taciturno% AAlegraos 60orin # compa!-aB Al ,in # al ca*o+ es 5uestra expedici.n% APensad en el tesoro 3ue os espera al ,inal+ # ol5idaos del *os3ue # del drag.n+ por lo menos 0asta ma!ana por la ma!anaB Cuando el ma!ana por la ma!ana lleg.+ =andal, segu-a diciendo lo mismo% As3ue a0ora nada 3ueda*a por 0acer excepto llenar los odres en un arro#o claro 3ue encontraron a la entrada del *os3ue+ # descargar los pone#s% Distri*u#eron los *ultos con la ma#or e3uidad posi*le+ aun3ue Bil*o pens. 3ue su lote era demasiado pesado+ # no le 0ac-a ninguna gracia la idea de recorrer a pie millas # millas con todo a3uello a sus espaldas% :ANo te preocupesB :le di2o 60orin:% 6odo se aligerar mu# pronto% Antes de 3ue nos demos cuenta+ estaremos deseando 3ue nuestros ,ardos sean ms pesados+ cuando la comida empiece a escasear% Entonces por ,in di2eron adi.s a los pone#s # les pusieron las ca*e4as apuntando a la casa de Beorn% Los animales se marc0aron trotando+ # parec-an mu# contentos de 5ol5er las colas 0acia las som*ras del Bos3ue Negro% Mientras se ale2a*an+ Bil*o 0u*iera 2urado 0a*er 5isto algo parecido a un oso 3ue sal-a de entre las som*ras de los r*oles e i*a tras ellos arrastrando los pies% =andal, se despidi. tam*i1n% Bil*o se sent. en el suelo sinti1ndose mu# desgraciado # deseando 3uedarse con el mago+ montado a la grupa de la alta ca*algadura% Aca*a*a de adentrarse en el *os3ue 2usto despu1s del desa#uno "por cierto *astante ,rugal(+ # todo esta*a all- tan oscuro en plena ma!ana como durante la noc0e+ # mu# en secreto se di2o a s- mismo7 EParece como si algo esperara # 5igilaraE%

:Adi.s :di2o =andal, a 60orin: AD adi.s a todos 5osotros+ adi.sB A0ora seguid todo recto a tra51s del *os3ue% ANo a*andon1is el senderoB )i lo 0ac1is+ 0a# una posi*ilidad entre mil de 3ue 5ol5is a encontrarlo+ # nunca saldr1is del Bos3ue Negro+ # entonces es seguro 3ue ni #o ni nadie 5ol5er a 5eros 2ams% :;Pero es realmente necesario 3ue lo atra5esemos< :gimote. el 0o**it% :A)-+ as- esB :di2o el mago: )i 3uer1is llegar al otro lado% 6en1is 3ue cru4arlo o a*andonar toda */s3ueda% D no permitir1 3ue retrocedas a0ora+ se!or Bols.n% Me a5ergSen4a 3ue se te 0a#a ocurrido% Eres t/ 3uien desde a0ora tendr 3ue cuidar a estos enanos en mi lugar% :=andal, ri.% :ANoB ANoB :di2o Bil*o: Do no 3uer-a decir eso% Pregunto si no 0a# alg/n otro camino *ordendolo% :>a#+ si lo 3ue deseas es des5iarte doscientas millas o ms al norte+ # cuatrocientas al sur% Pero ni si3uiera entonces encontrar-as un sendero seguro% No 0a# senderos seguros en esta parte del mundo% Kecuerda 3ue ests a0ora en las ,ronteras de las tierras sal5a2es+ expuesto a todo+ donde 3uiera 3ue 5a#as% Antes de 3ue pudieras *ordear el Bos3ue Negro por el norte+ te encontrar-as 2usto entre las laderas de las Montanas =rises+ plagadas de trasgos+ *o*otrasgos # orcos de la peor especie% Antes 3ue pudieras *ordearlo por el sur+ t1 encontrar-as en el pa-s del Nigromante9 # ni si3uiera t/+ Bil*o+ necesitas 3ue te cuente 0istorias del 0ec0icero negro% ANo os aconse2o 3ue os acer3u1is a los lugares dominados por esa torre som*r-aB Manteneos en el sendero del *os3ue+ conser5ad 5uestro nimo+ esperad siempre lo me2or # con una tremenda porci.n de suerte puede 3ue un d-a salgis # encontr1is los Pantanos Largos 2usto de*a2o9 # ms all+ ele5ndose en el este+ la Monta!a )olitaria donde 0a*ita el 3uerido 5ie2o )maug+ aun3ue con,-o 3ue no os est1 esperando% :Mu# consolador de tu parte+ puedes estar seguro :gru!. 60orin:% AAdi.sB A)i no 5ienes con nosotros es me2or 3ue te largues sin una pala*ra msB :AAdi.s entonces+ esta 5e4 de 5erdad adi.sB :di2o =andal,+ # dando media 5uelta+ ca*alg. 0acia el oeste% Pero no pudo resistir la tentaci.n de ser el /ltimo en decir algo+ # cuando a/n pod-an o-rlo+ se 5ol5i. # llam. poniendo las manos a los lados de la *oca% O#eron la 5o4 d1*ilmente7 :AAdi.sB )ed *uenos+ cuidaros+ A# no a*andon1is el senderoB Luego se ale2. al galope # pronto se perdi. en la distancia% :AO0+ adi.s # 5ete de una 5e4B :,ar,ullaron los enanos+ todos de lo ms en,adados+ realmente a*rumados de consternaci.n% A0ora empe4a*a la parte ms peligrosa del 5ia2e% Cada uno carga*a con un ,ardo pesado # el odre de agua 3ue le correspond-a+ # de2ando detrs la lu4 3ue se extend-a so*re los campos+ penetraron en la ,loresta% (OS AS " ARA'AS

Camina*an en ,ila% La entrada del sendero era una suerte de arco 3ue lle5a*a a un t/nel l.*rego ,ormado por dos r*oles inclinados+ demasiado 5ie2os # a0ogados por la 0iedra # los l-3uenes colgantes para tener ms 3ue unas pocas 0o2as ennegrecidas% El sendero mismo era estrec0o # serpentea*a por entre los troncos% Pronto la lu4 de la entrada ,ue un pe3ue!o agu2ero *rillante all atrs+ # en el silencio pro,undo los pies parec-an golpear pesadamente mientras todos los r*oles se do*la*an so*re ellos # escuc0a*an% Cuando se acostum*raron a la oscuridad+ pudieron 5er un poco a los lados+ a una tr1mula lu4 de color 5erde oscuro% En ocasiones+ un ra#o de sol 3ue alcan4a*a a desli4arse por una a*ertura entre las 0o2as de all arri*a+ # escapar a los enmara!ados ar*ustos # ramas entrete2idas de a*a2o+ ca-a tenue # *rillante ante ellos% Pero esto ocurr-a raras 5eces+ # ces. pronto% >a*-a ardillas negras en el *os3ue% Los o2os penetrantes e in3uisiti5os de Bil*o empe4aron a 5islum*rar las ,uga4mente mientras cru4a*an rpidas el sendero # se esca*ull-an escondi1ndose detrs de los r*oles% >a*-a tam*i1n extra!os ruidos+ gru!idos+ susurros+ correteos en la male4a # entre las 0o2as 3u1 se amontona*an en algunos sitios del *os3ue9 pero no consegu-an 5er 3u1 Causa*a estos ruidos% Entre las cosas 5isi*les lo ms 0orri*le eran las telara!as7 espesas telara!as oscuras+ con 0ilos extraordinariamente gruesos9 tendidas casi siempre de r*ol a r*ol+ o enmara!adas en las ramas ms *a2as+ a los lados% No 0a*-a ninguna 3ue cru4ara el sendero+ # no pudieron adi5inar si esto era por encantamiento o por alguna otra ra4.n% No transcurri. muc0o tiempo antes 3ue empe4aran a odiar el *os3ue tanto como 0a*-an odiado los t/neles de los trasgos+ e incluso ten-an menos esperan4as d1 llegar a la salida% Pero no 0a*-a otro remedio 3ue seguir # seguir+ aun despu1s de sentir 3ue no podr-an dar un paso ms si no 5e-an el sol # el cielo+ # de desear 3ue el 5iento les soplara en las caras% El aire no se mo5-a *a2o el tec0o del *os3ue+ eternamente 3uieto+ so,ocante # oscuro% >asta los mismos enanos lo sent-an as-+ ellos 3ue esta*an acostum*rados a exca5ar t/neles # a pasar largas temporadas apartados de la lu4 del sol9 pero el 0o**it+ a 3uien le gusta*an los agu2eros para 0acer casas+ # no para pasar los d-as de 5erano+ sent-a 3ue se as,ixia*a poco a poco% Las noc0es eran lo peor7 entonces se pon-a oscuro como el car*.n+ no lo 3ue 5osotros llamis negro car*.n+ sino realmente oscuro+ tan negro 3ue de 5erdad no se pod-a 5er nada% Bil*o mo5-a la mano delante de la nari4+ intentando en 5ano distinguir algo% Bueno+ 3ui4 no es totalmente cierto decir 3ue no 5e-an nada9 5e-an o2os% Dorm-an todos mu# 2untos+ # se turna*an en la 5igilia9 cuando le toca*a a Bil*o+ 5e-a destellos alrededor+ # a 5eces+ pares de o2os 5erdes+ ro2os o amarillos se cla5a*an en 1l desde mu# cerca+ # luego se des5anec-an # desaparec-an lentamente+ # empe4a*an a *rillar en otra parte% De 5e4 en cuando destella*an en las ramas *a2as 3ue esta*an 2ustamente so*re 1l+ # eso era lo ms terror-,ico% Pero los o2os 3ue menos le agrada*an eran unos 3ue parec-an plidos # *ul*osos% EO2os de insectoE pensa*a+ Eno o2os de animales+ pero demasiado grandes%E

Aun3ue no 0ac-a a/n muc0o ,r-o+ trataron de encender unos ,uegos pero desistieron pronto% Parec-an atraer cientos # cientos de o2os alrededor9 pero esas criaturas+ ,uesen las 3ue ,uesen+ ten-an cuidado de no mostrar sus cuerpos a la lu4 tr1mula de las *rasas% Peor a/n+ atra-an a miles # miles de ,alenas grises oscuras # negras+ algunas casi tan grandes como 5uestras manos+ 3ue re5olotea*an # les 4um*a*an en los o-dos% No ,ueron capaces de soportarlo+ ni a los grandes murci1lagos+ negros como som*reros de copa9 as- 3ue pronto de2aron de encender ,uegos # dormita*an en5ueltos en una enorme # extra!a oscuridad% 6odo esto dur. lo 3ue al 0o**it parecieron siglos # siglos9 siempre ten-a 0am*re+ pues cuida*an so*remanera las pro5isiones% Aun as-+ a medida 3ue los d-as segu-an a los d-as # el *os3ue parec-a siempre el mismo+ empe4aron a sentirse ansiosos% La comida no durar-a siempre7 de 0ec0o+ empe4a*a a escasear% Intentaron ca4ar alguna ardilla+ # desperdiciaron muc0as ,lec0as antes de derri*ar una en el sendero% Cuando la asaron+ ten-a un gusto 0orri*le+ # no ca4aron ms% Esta*an sedientos tam*i1n9 ninguno lle5a*a muc0a agua+ # en todo el tra#ecto no 0a*-an 5isto manantiales ni arro#os% As- esta*an cuando un d-a descu*rieron 3ue una corriente de agua interrump-a el sendero% Kpida # al*orotada+ pero no demasiado anc0a+ ,lu-a cru4ando el camino9 # era negra+ o as- parec-a en la oscuridad% Iue *ueno 3ue Beorn les 0u*iese pre5enido contra ella+ o 0u*ieran *e*ido # llenado alguno de los odres 5ac-os en la orilla+ sin preocuparse por el color% As- 3ue s.lo pensaron en c.mo atra5esarla sin mo2arse% All- 0a*-a 0a*ido un puente de madera+ pero se 0a*-a podrido con el tiempo # 0a*-a ca-do al agua de2ando s.lo los postes 3ue*rados cerca de la orilla% Bil*o+ arrodillndose en la ri*era+ mir. adelante con atenci.n # grit.7 :A>a# un *ote en la otra orillaO ;Por 3u1 no pudo 0a*er estado a3u-< :;A 3u1 distancia crees 3ue est< :pregunt. 60orin+ pues por entonces #a sa*-an 3ue entre todos ellos Bil*o ten-a la 5ista ms penetrante% :No mu# le2os% No me parece 3ue muc0o ms de doce #ardas% :ADoce #ardasB Do 0u*iera pensado 3ue eran treinta por lo menos+ pero mis o2os #a no 5en tan *ien como 0ace cien a!os% Aun as-+ doce #ardas es tanto como una milla% No podemos saltar por encima del r-o # no nos atre5emos a 5adearlo o nadar% :;Alguno de 5osotros puede lan4ar una cuerda< :;D de 3u1 ser5ir-a< )eguro 3ue el *ote est atado+ aun contando con 3ue pudi1ramos enganc0arlo+ cosa 3ue dudo% :No creo 3ue est1 atado :di2o Bil*o:% Aun3ue+ naturalmente+ con esta lu4 no puedo estar seguro9 pero me parece como si s.lo estu5iese 5arado en la orilla+ 3ue es *astante *a2a a0- donde el sendero se mete en el r-o% :Dori es el ms ,uerte+ pero I-li es el ms 2o5en # tiene me2or 5ista :di2o 60orin:% @en ac+ I-li+ # mira si puedes 5er el *ote de 3ue 0a*la el se!or Bols.n% I-li cre#. 5erlo9 as- 3ue luego de mirar un largo rato para tener una idea de la direcci.n+ los otros le tra2eron una cuerda% Lle5a*an muc0as con ellos+ # en el

extremo de la ms larga ataron uno de los ganc0os de 0ierro 3ue usa*an para su2etar las moc0ilas a las correas de los 0om*ros% I-li lo tom.+ lo *alance. un momento+ # lo arro2. por encima de la corriente% Ca#. salpicando en el agua% :ANo lo *astante le2osB :di2o Bil*o+ 3ue o*ser5a*a la otra orilla:% Fn par de pies ms # 0u*ieras alcan4ado el *ote% Int1ntalo otra 5e4% No creo 3ue el encantamiento sea tan poderoso para 0acerte da!o si tocas un tro4o de cuerda mo2ada% Kecogieron el ganc0o # I-li lo al4. en el aire+ aun3ue dudando a/n% Esta 5e4 tir. con ms ,uer4a% :ACalmaB :di2o Bil*o:% Lo 0as metido entre los r*oles del otro lado% Ket-ralo lentamente% :I-li retir. la cuerda poco a poco+ # un momento despu1s Bil*o di2o7 :ACuidadoB+ a0ora ests so*re el *ote9 esperemos 3ue el 0ierro se enganc0e% D se enganc0.% La cuerda se puso tensa # I-li tir. en 5ano% Hili ,ue en su a#uda+ # despu1s Jin # =l.in% 6iraron+ # de pronto ca#eron todos de espaldas% Bil*o 3ue esta*a atento alcan4. a tomar la cuerda # con un tro4o de palo retu5o al pe3ue!o *ote negro 3ue se acerca*a arrastrado por la corriente% :A)ocorroB :grit.+ # Balin a,err. el *ote antes de 3ue se desli4ase aguas a*a2o% :Esta*a atado+ despu1s de todo :di2o+ mirando la amarra rota 3ue a/n colga*a del *ote:% Iue un *uen tir.n+ muc0ac0os9 # suerte 3ue nuestra cuerda era la ms resistente% :;Cui1n cru4ar primero< :pregunt. Bil*o% :Do :di2o 60orin:+ # t/ 5endrs conmigo+ # I-li # Balin% No ca*emos ms en el *ote% Luego+ Hili+ Jin+ =l.in # Dori% )eguirn Ori # Nori+ Bi,ur # Bo,ur+ # por /ltimo DGalin # Bom*ur% :)o# siempre el /ltimo+ # no me gusta :di2o Bom*ur:% >o# le toca a otro% :No tendr-as 3ue estar tan gordo% 6al como eres+ tienes 3ue cru4ar el /ltimo # con la carga ms ligera% No empieces a 3ue2arte de las .rdenes+ o lo pasars mal% :No 0a# remos% ;C.mo impulsaremos el *ote 0asta la otra orilla< :pregunt. Bil*o% :Dadme otro tro4o de cuerda # otro ganc0o :di2o I-li+ # cuando se los tra2eron+ arro2. el ganc0o 0acia la oscuridad+ tan alto como pudo% Como no ca#.+ supusieron 3ue se 0a*-a enganc0ado en las ramas:% A0ora su*id :di2o I-li:% Cue uno de 5osotros tire de la cuerda su2eta al r*ol% Otro tendr 3ue su2etar el ganc0o 3ue utili4amos al principio+ # cuando estemos seguros en la Otra orilla+ puede enganc0arlo # traer el *ote de 5uelta% De este modo pronto estu5ieron todos a sal5o en la orilla opuesta+ al *orde del arro#o encantado% DGalin aca*a*a de salir aprisa+ con la cuerda enrollada en el *ra4o+ # Bom*ur "re,un,u!ando a/n( se apresta*a a seguirlo cuando algo malo ocurri.% )endero adelante 0u*o un ruido como de pe4u!as raudas% De repente+ de la lo*regue4+ sali. un cier5o 5olador% Carg. so*re los enanos # los derri*.+ # en seguida se encogi. para

saltar% Pas. por encima del agua con un poderoso *rinco+ pero no lleg. indemne a la orilla% 60orin 0a*-a sido el /nico 3ue a/n se manten-a en pie # alerta% 6an pronto como llegaron a tierra 0a*-a preparado el arco # 0a*-a puesto una ,lec0a+ por si de pronto aparec-a el guardin del *ote% Dispar. rpido contra la *estia+ 3ue se derrum*. al llegar a la otra orilla% Las som*ras la de5oraron+ pero o#eron un sonido entrecortado de pe4u!as 3ue al ,in se extingui.% Antes 3ue pudieran ala*ar este tiro certero+ un 0orri*le gemido de Bil*o 0i4o 3ue todos ol5idaran la carne de 5enado% :ABom*ur 0a ca-doB ABom*ur se a0ogaB : grit.% No era ms 3ue la 5erdad% Bom*ur s.lo ten-a un pie en tierra cuando el cier5o se adelant. # salt. so*re 1l% >a*-a trope4ado+ impulsando el *ote 0acia atrs # perdiendo el e3uili*rio+ # las manos le res*alaron por las ra-ces limosas de la orilla+ mientras el *ote desaparec-a girando lentamente% A/n alcan4aron a 5er el capuc0.n de Bom*ur so*re el agua+ cuando llegaron corriendo a la orilla% Le ec0aron rpidamente una cuerda con un ganc0o% La mano de Bom*ur a,err. la cuerda # los Otros tiraron% Por supuesto+ el enano esta*a empapado de pies a ca*e4a+ pero eso no era lo peor% Cuando lo depositaron en tierra seca #a esta*a pro,undamente dormido+ la mano tan apretada a la cuerda 3ue no la pudieron soltar9 # pro,undamente dormido 3ued.+ a pesar de todo lo 3ue le 0icieron% A/n esta*an de pie # mirndolo+ maldiciendo el desgraciado incidente # la torpe4a de Bom*ur+ lamentando la p1rdida del *ote+ 3ue les imped-a 5ol5er # *uscar el cier5o+ cuando ad5irtieron un d1*il sonido7 como de trompas # de perros 3ue ladrasen le2os en el *os3ue% 6odos se 3uedaron en silencio+ # cuando se sentaron les pareci. 3ue o-an el estr1pito de una gran cacer-a al norte del sendero+ aun3ue no 5ieron nada% Estu5ieron sentados durante largo rato+ no atre5i1ndose a mo5erse% Bom*ur segu-a durmiendo con una sonrisa en la cara redonda+ como si todos a3uellos pro*lemas #a no le preocuparan% De repente+ sendero adelante+ aparecieron unos cier5os *lancos+ un cer5ato # unas cier5as+ tan n-5eos como oscuro 0a*-a sido el cier5o anterior% Ke,ulg-an en las som*ras% Antes de 3ue 60orin pudiera decir nada+ tres de los enanos se 0a*-an puesto en pie de un *rinco # 0a*-an disparado las ,lec0as% Ninguna pareci. dar en el *lanco% Los cier5os s1 5ol5ieron # desaparecieron entre los r*oles tan en silencio como 0a*-an 5enido # los enanos dispararon en 5ano otras ,lec0as% :ADeteneosB ADeteneosB :grit. 60orin+ pero demasiado tarde9 los excitados enanos 0a*-an desperdiciado las /ltimas ,lec0as+ # a0ora los arcos 3ue Beorn les 0a*-a dado eran in/tiles% Esa noc0e ,ueron una triste partida+ # esta triste4a pes. a/n ms so*re ellos en los d-as siguientes% >a*-an cru4ado el arro#o encantado+ pero ms all el sendero parec-a serpear igual 3ue antes+ # en el *os3ue r-o ad5irtieron cam*io alguno% )i s.lo 0u*iesen sa*ido un poco ms de 1l+ # 0u*iesen considerado el signi,icado de la cacer-a # del cier5o *lanco 3ue se les 0a*-a aparecido en el camino+ 0u*ieran podido reconocer 3ue i*an al ,in 0acia el linde este+ # 3ue si 0u*iesen conser5ado

el 5alor # las esperan4as+ pronto 0a*r-an llegado a sitios donde la lu4 del sol *rilla*a de nue5o # los r*oles eran ms ralos% Pero no lo sa*-an+ # esta*an cargados con el pesado cuerpo de Bom*ur+ al 3ue transporta*an como me2or pod-an+ turnndose de cuatro en cuatro en la ,atigosa tarea+ mientras los dems se repart-an los *ultos% )i estos no se 0u*ieran aligerado en las /ltimas 2ornadas+ nunca lo 0u*ieran conseguido+ pero el sonriente # sonador Bom*ur era un po*re sustituto de las moc0ilas cargadas de comida+ pesasen lo 3ue pesasen% Pocos d-as ms # no les 3ued. prcticamente nada 3ue comer o *e*er% Nada apetitoso parec-a crecer en el *os3ue9 s.lo 0ongos # 0ier*as de 0o2as plidas # olor desagrada*le% Cuatro d-as despu1s del arro#o encantado+ llegaron a un sitio del *os3ue po*lado de 0a#as% En un primer momento les alegr. el cam*io+ pues a3u- no crec-an male4as # las som*ras no eran tan pro,undas% >a*-a una lu4 5erdosa a am*os lados del sendero+ pero el resplandor s.lo re5ela*a unas 0ileras intermina*les de troncos rectos # grises+ como pilares de un 5asto sal.n crepuscular% >a*-a un soplo de aire # se o-a un 5iento+ pero el sonido era triste% Fnas 0o2as secas ca#eron recordndoles 3ue ,uera llega*a el oto!o% Arrastra*an los pies por entre las 0o2as muertas de otros oto!os inconta*les+ 3ue en montones llega*an al sendero desde la al,om*ra granate del *os3ue% Bom*ur dorm-a a/n+ # ellos esta*an mu# cansados% A 5eces o-an una risa in3uietante+ # a 5eces tam*i1n un Canto a lo le2os% La risa era risa de 5oces armoniosas+ no de trasgos+ # el canto era 0ermoso+ pero sona*a misterioso # extra!o+ # en 5e4 de sentirse recon,ortados+ se dieron prisa por de2ar a3uellos para2es con las ,uer4as 3ue les resta*an% Dos d-as ms tarde descu*rieron 3ue el sendero descend-a+ # antes de muc0o tiempo salieron a un 5alle en el 3ue crec-an unos grandes ro*les% :;Es 3ue nunca 0a de terminar este *os3ue maldito< :di2o 60orin: Alguien tiene 3ue trepar a un r*ol # 5er si puede sacar la ca*e4a por el te2ado # ec0ar un 5ista4o alrededor% >a# 3ue escoger el r*ol ms alto 3ue se incline so*re el sendero% Por supuesto+ EalguienE 3uer-a decir Bil*o% Lo eligieron por3ue para 3ue el intento sir5iera de algo+ 3uien trepase necesitar-a sacar la ca*e4a por entre las 0o2as ms altas+ # por tanto ten-a 3ue ser li5iano para 3ue las ramas delgadas pudieran sostenerlo% El po*re se!or Bols.n nunca 0a*-a tenido muc0a prctica en trepar a las r*oles+ pero los otros lo al4aron 0asta las ramas ms *a2as de un ro*le enorme 3ue crec-a 2usto al lado del sendero # all tu5o 3ue su*ir+ lo me2or 3ue pudo9 se a*ri. camino por entre las pe3ue!as ramas enmara!adas+ con ms de un golpe en los o2os% )e manc0. de 5erde # se ensuci. con la corte4a 5ie2a de las ramas ms grandes9 ms de una 5e4 res*al. # consigui. sostenerse en el /ltimo momento9 por ,in+ tras un terri*le es,uer4o en un sitio di,-cil+ donde no parec-a 0a*er ninguna rama adecuada+ lleg. cerca de la cima% 6odo el tiempo se estu5o preguntando si 0a*r-a ara!as en el r*ol+ # c.mo i*a a *a2ar "excepto ca#endo(%

Al ,in sac. la ca*e4a por encima del tec0o de 0o2as+ # en e,ecto+ encontr. ara!as% Pero eran pe3ue!as+ de tama!o corriente+ # s.lo les interesa*an las mariposas% Los o2os de Bil*o casi se enceguecieron con la lu4% O-a a los enanos 3ue le grita*an desde a*a2o+ pero no pod-a responderles+ s.lo a,errarse a las ramas # parpadear% El sol *rilla*a resplandeciente # pas. largo rato antes 3ue pudiera soportarlo% Cuando lo consigui.+ 5io a su alrededor un mar 5erde oscuro+ ri4ado a3u- # all por la *risa9 # por todas partes+ cientos de mariposas% )upongo 3ue eran una especie de Eemperador p/rpuraE+ una mariposa a,icionada a las alturas de las ro*ledas+ pero no eran nada purp/reas+ sino mu# oscuras+ de un negro aterciopelado+ sin 3ue se les pudiese 5er ninguna marca% O*ser5. a la Eemperador negraE durante largo rato+ # dis,rut. sintiendo la *risa en el ca*ello # la cara+ pero los gritos de los enanos+ 3ue a0ora esta*an impacientes # patea*an el suelo all a*a2o+ le recordaron al ,in a 3u1 0a*-a 5enido% De nada le sir5i.% Mir. con atenci.n alrededor+ tanto como pudo+ # no 5io 3ue los r*oles o las 0o2as terminasen en alguna parte% El cora4.n+ 3ue se le 0a*-a aligerado 5iendo el sol # sintiendo el soplo del 5iento+ le pesa*a en el pec0o9 no 0a*-a comida 3ue lle5ar all a*a2o% Kealmente+ como os 0e dic0o+ no esta*an mu# le2os del linde del *os3ue9 # si Bil*o 0u*iera sido ms perspica4 0a*r-a entendido 3ue el r*ol al 3ue 0a*-a trepado+ aun3ue alto+ esta*a casi en lo ms 0ondo de un 5alle extenso9 mirando desde la copa+ los otros r*oles parec-an crecer todo alrededor+ como los *ordes de un gran ta4.n+ # Bil*o no pod-a 5er 0asta d.nde se extend-a el *os3ue% )in em*argo+ no se dio cuenta de esto+ # descendi. al ,in desesperado+ cu*ierto de ara!a4os+ so,ocado+ # misera*le+ # no 5io nada en la oscuridad de a*a2o+ cuando lleg. all-% Las malas nue5as pronto pusieron a los otros tan tristes como 1l% :AEl *os3ue sigue+ sigue # sigue en todas direccionesB ;Cu1 0aremos< ;D 3u1 sentido tiene en5iar a un 0o**it< :grita*an como si Bil*o ,uese el culpa*le% Les importa*an un r*ano las mariposas+ # cuando les 0a*l. de la 0ermosa *risa se en,adaron ms a/n+ pues eran demasiado pesados para trepar # sentirla% A3uella noc0e tomaron las /ltimas so*ras # miga2as de comida+ # cuando a la ma!ana siguiente despertaron+ ad5irtieron ante todo 3ue esta*an ra*iosamente 0am*rientos+ # luego 3ue llo5-a+ # 3ue las gotas ca-an pesadamente a3u- # all so*re el suelo del *os3ue% Eso s.lo les record. 3ue tam*i1n esta*an muertos de sed+ # 3ue la llu5ia no los ali5ia*a7 no se puede apagar una sed terri*le s.lo 3uedndote al pie de unos ro*les gigantescos+ esperando a 3ue una gota ocasional te caiga en la lengua% La /nica pi4ca de consuelo lleg.+ inesperadamente+ de Bom*ur% Bom*ur despert. de s/*ito # se sent. rascndose la ca*e4a% No 0a*-a modo de 3ue pudiera entender d.nde esta*a ni por 3u1 ten-a tanta 0am*re% >a*-a ol5idado todo lo 3ue ocurriera desde el principio del 5ia2e+ a3uella ma!ana de ma#o+ 0ac-a tanto tiempo% Lo /ltimo 3ue recorda*a era la tertulia en la casa del 0o**it+ # ,ue di,-cil con5encerlo de la 5erdad de las muc0as a5enturas 3ue 0a*-an tenido desde entonces%

Cuando o#. 3ue no 0a*-a nada 3ue comer+ se sent. # se ec0. a llorar9 se sent-a mu# d1*il # le tem*la*an las piernas% :;Por 3u1 0a*r1 despertado< :sollo4a*a:% 6en-a unos sue!os tan mara5illosos% )on1 3ue camina*a por un *os3ue *astante parecido a 1ste+ alum*rado s.lo por antorc0as en los r*oles+ lmparas 3ue se *alancea*an en las ramas+ # 0ogueras en el suelo9 # se cele*ra*a una% gran ,iesta+ 3ue no terminar-a nunca% Fn re# del *os3ue esta*a all- coronado de 0o2as9 # se o-an alegres canciones+ # no podr-a contar o descri*ir todo lo 3ue 0a*-a para comer # *e*er% :D no tienes por 3u1 intentarlo :di2o 60orin:% En 5erdad+ si no puedes 0a*lar de otra cosa+ me2or te callas% Da estamos *astante molestos contigo por lo 3ue pas.% )i no 0u*ieras despertado+ te 0a*r-amos de2ado en el *os3ue con tus sue!os idiotas9 no es ninguna *roma andar cargando contigo ni aun despu1s de semanas de escase4% No pod-an 0acer otra cosa 3ue apretarse los cinturones so*re los est.magos 5ac-os+ cargar con los sacos # moc0ilas tam*i1n 5ac-os+ # marc0ar sin descanso camino adelante+ sin muc0as esperan4as de llegar al ,inal antes de caer # morir de inanici.n% Esto ,ue lo 3ue 0icieron todo ese d-a+ a5an4ando cansada # lentamen te+ mientras Bom*ur segu-a 3ue2ndose de 3ue las piernas no pod-an sostenerlo # 3ue 3uer-a ec0arse # dormir% :No+ no lo 0ars :dec-an:% Cue tus piernas cumplan la parte 3ue les toca9 nosotros #a te 0emos cargado *astante tiempo% A pesar de todo+ Bom*ur se neg. de pronto a dar un paso ms # se de2. caer en el suelo% :)eguid si es 5uestro de*er :di2o:+ #o me ec0ar1 a3u- a dormir # a so!ar con comida+ #a 3ue no puedo tenerla de otro modo% Espero no despertar nunca ms% En ese momento+ Balin+ 3ue i*a un poco ms adelante+ grit.7 :;Cu1 es eso< Cre5er un destello de lu4 entre los r*oles% 6odos miraron+ # parec-a 3ue all a lo le2os se 5e-a un parpadeo ro2i4o en la oscuridad+ # despu1s otro # otro a un lado% >asta Bom*ur mismo se puso de pie+ # luego todos caminaron de prisa+ sin detenerse a pensar si las luces ser-an de ogros o de trasgos% La lu4 *rilla*a delante de ellos # a la i43uierda+ # al ,in ,ue e5idente 3ue unas antorc0as # 0ogueras ard-an *a2o los r*oles+ pero a *uena distancia del sendero% :Parece como si mis sue!os se 0iciesen realidad :di2o Bom*ur desde atrs con 5o4 entrecortada+ # 3uiso correr directamente *os3ue adentro 0acia las luces% Pero los Otros recorda*an demasiado *ien las ad5ertencias de Beorn # el mago% :Fn *an3uete no ser5ir de nada si no salimos 5i5os :di2o 60orin% :Pero de cual3uier modo+ sin un *an3uete no seguiremos 5i5os muc0o tiempo : di2o Bom*ur+ # Bil*o asinti. de todo cora4.n% Lo discutieron largo rato del derec0o # del re51s+ 0asta 3ue por ,in con5inieron en mandar un par de esp-as+ para 3ue se acercaran arrastrndose a las luces # a5eriguaran ms so*re ellas% Pero luego+ cuando se preguntaron a 3ui1n en5iar-an+ no pudieron ponerse de acuerdo7 nadie

parec-a tener ganas de extra5iarse # no encontrar ms a sus amigos% Por /ltimo+ # a pesar de las ad5ertencias+ el 0am*re los decidi.+ #a 3ue Bom*ur continu. descri*iendo todas las *uenas cosas 3ue se esta*an comiendo en el *an3uete del *os3ue+ de acuerdo con lo 3ue 1l 0a*-a so!ado+ de "nodo 3ue de2aron la senda # 2untos se precipitaron *os3ue adentro% Luego de muc0o arrastrarse # gatear miraron escondidos detrs de unos troncos # 5ieron un claro con algunos r*oles ca-dos # un terreno llano% >a*-a muc0a gente all-+ de aspecto 1l,ico+ 5estidos todos de casta!o # 5erde # sentados en c-rculo so*re cepos de r*oles talados% Fna 0oguera ard-a en el centro # 0a*-a antorc0as encendidas su2etas a los r*oles de alrededor9 pero la 5isi.n ms espl1ndida era la gente 3ue com-a+ *e*-a # re-a al*oro4ada% El olor de las carnes asadas era tan atracti5o 3ue sin consultarse entre ellos todos se pusieron de pie # corrieron 0acia el c-rculo con la /nica idea de pedir un poco de comida% 6an pronto como el primero dio un paso dentro del claro+ todas las luces se apagaron como por arte de magia% Alguien pisote. la 0oguera 3ue desapareci. en co0etes de c0ispas rutilantes% Esta*an perdidos a0ora en la oscuridad ms negra+ # ni si3uiera consiguieron agruparse+ al menos durante un *uen rato% Por ,in+ luego de 0a*er corrido ,ren1tica mente a ciegas+ golpeando con estr1pito los r*oles+ trope4ando en los troncos ca-dos+ gritando # llamando 0asta 0a*er despertado sin duda a todo el *os3ue en millas a la redonda+ consiguieron 2untarse en mont.n # se contaron unos a otros% Por supuesto+ en ese entonces 0a*-an ol5idado por completo en 3u1 direcci.n 3ueda*a el sendero+ # esta*an irremisi*lemente extra5iados+ por lo menos 0asta la ma!ana% No pod-an 0acer otra cosa 3ue instalarse para pasar la noc0e all- donde esta*an9 ni si3uiera se atre5ieron a *uscar en el suelo unos restos de comida por temor a separarse otra 5e4% Pero no lle5a*an muc0o tiempo ec0ados+ # Bil*o s.lo esta*a adormecido+ cuando Dori+ a 3uien le 0a*-a tocado el primer turno de guardia+ di2o con un ,uerte susurro7 :Las luces aparecen de nue5o all+ # a0ora sea ms numerosas% 6odos se incorporaron de un salto% All+ sin ninguna duda+ parpadea*an no mu# le2os unas luces # se o-an claramente 5oces # risas% )e arrastraron 0acia ellas+ en ,ila+ cada uno tocando la espalda del 3ue i*a delante% Cuando se acercaron+ 60orin di2o7 :ACue nadie se apresure a0oraB ACue ninguno se de2e 5er 0asta 3ue #o lo digaB En5iar1 primero al se!or Bols.n para 3ue les 0a*le% No tos asustar% : E;D 3u1 me pasar a m-<E pens. Bil*o:% D de todos modos+ no creo 3ue le 0agan nada malo% Cuando llegaron al *orde del c-rculo de lu4+ empu2aron de repente a Bil*o por detrs% Antes 3ue tu5iera tiempo de ponerse el anillo+ Bil*o a5an4. tam*alendose a la lu4 del ,uego # las antorc0as% De nada sir5i.+ Otra 5e4 se apagaron las luces # ca#. la oscuridad% )i 0a*-a sido di,-cil reunirse antes+ a0ora ,ue muc0o peor% D no pod-an dar con el 0o**it% 6odas las 5eces 3ue contaron+ eran siempre trece% =ritaron # llamaron7 :ABil*o Bols.nB A>o**itBA6/+maldito 0o**itB AE0+ 0o**it mal0adadoB;D.nde ests<

I*an a a*andonar toda esperan4a cuando Dori dio con 1l por casualidad% Ca#. so*re lo 3ue cre#. un tronco # se encontr. con 3ue era el 0o**it acurrucado # pro,undamente dormido% Despu1s de muc0o 4arandearlo+ consiguieron 3ue despertase+ # Bil*o no pareci. mu# contento% :6en-a un sue!o tan mara5illoso :gru!.:+ todos participando de la ms espl1ndida cena% :ACielosB+ est como Bom*ur :di2eron:% No nos 0a*les de cenas% Las cenas so!adas de nada sir5en # no podemos compartirlas% :No 0a# nada me2or a mi alcance en este desagrada*le lugar :murmur. Bil*o+ mientras se ec0a*a otra 5e4 al lado de los enanos e intenta*a 5ol5er a dormir # tener de nue5o a3uel sue!o% Pero no ,ue la /ltima 5e4 3ue 5ieron luces en el *os3ue% Ms tarde+ cuando #a la noc0e ten-a 3ue 0a*er en5e2ecido+ Hili+ 3ue esta*a entonces de guardia+ 5ino # los despert. a todos% :>a aparecido un gran resplandor+ no mu# le2os :di2o:% Cientos de antorc0as # muc0as 0ogueras 0an sido encendidas de repente # por arte de magia% AEscuc0ad el canto # las arpasB Luego de 3uedarse un rato ec0ados # escuc0ando+ descu*rieron 3ue no pod-an resistir el deseo de acercarse # tratar+ una 5e4 ms+ de conseguir a#uda% 6odos se incorporaron+ # esta 5e4 el resultado ,ue desastroso% El *an3uete 3ue 5ieron entonces era ms grande # magn-,ico 3ue antes7 a la ca*ecera de una larga 0ilera de comensales esta*a sentado un re# del *os3ue+ con una corona de 0o2as so*re los ca*ellos dorados+ mu# parecido a la ,igura 3ue Bom*ur 0a*-a 5isto en sue!os% La gente 1l,ica se pasa*a cuencos de mano en mano por encima de las 0ogueras9 algunos toca*an el arpa # muc0os esta*an cantando% Las ca*elleras resplandec-an ce!idas con ,lores9 gemas 5erdes # *lancas destella*an en cinturones # collares+ # las caras # las canciones eran de regoci2o% Altas+ claras # 0ermosas sona*an las canciones+ # ,uera sali. 60orin+ apareciendo entre ellos% Fn silencio mortal ca#. a mitad de una ,rase% 6odas las luces se extinguieron% Las 0ogueras se trans,ormaron en 0umaredas negras% Brasas # ceni4as ca#eron so*re los o2os de los enanos+ # en el *os3ue se o#eron otra 5e4 clamores # gritos% Bil*o se encontr. corriendo en c-rculos "as- lo cre-a( # llamando # llamando7 : Dori+ Nori+ Ori+ Jin+ =l.in+ I-li+ Hili+ Bom*ur+ Bi,ur+ Balin+ DGalin+ 60orin Escudo de Ko*le :mientras gentes 3ue ni pod-a 5er ni sentir 0ac-an lo mismo alrededor+ lan4ando alg/n ocasional :ABil*oB :Pero los gritos de los otros ,ueron 0aci1ndose ms le2anos # d1*iles+ # aun3ue al ca*o de un rato le pareci. 3ue se 0a*-an trans,ormado en aullidos # distantes llamadas de socorro+ todos los sonidos murieron al ,in+ # Bil*o se 3ued. s.lo en una oscuridad # un silencio completos% A3uel ,ue uno de los momentos ms tristes de la 5ida de Bil*o% Pero pronto decidi. 3ue era in/til intentar nada 0asta 3ue el d-a tra2ese alguna lu4 # 3ue de nada ser5-a andar a ciegas cansndose+ sin esperan4as de desa#uno 3ue lo re5i5iese% As- 3ue se sent. con la espalda contra un r*ol+ # no por /ltima 5e4 se

encontr. pensando en el distante agu2ero:0o**it # las 0ermosas despensas% Esta*a sumido en pensamientos de pancetas+ 0ue5os+ tostadas # mante3uilla+ cuando sinti. 3ue algo lo toca*a% Algo como una cuerda pega2osa # ,uerte se le 0a*-a pegado a la mano i43uierda9 trat. de mo5erse # descu*ri. 3ue ten-a las piernas #a su2etas por a3uella misma especie de cuerda+ # cuando trat. de le5antarse+ ca#. al suelo% Entonces la gran ara!a+ 3ue 0a*-a estado ocupada en atarlo mientras dormita*a+ apareci. por detrs # se precipit. so*re 1l% Bil*o s.lo 5e-a los o2os de la criatura+ pero pod-a sentir el contacto de las patas peludas mientras la ara!a trata*a de parali4arlo con 5ueltas # ms 5ueltas de a3uel 0ilo a*omina*le% Iue una suerte 3ue 5ol5iese en s- a tiempo% Pronto no 0u*iera podido mo5erse% Pero antes de li*erarse+ tu5o 3ue sostener una luc0a desesperada% Kec0a4. a la criatura con las manos :esta*a intentando en5enenarlo para mantenerlo 3uieto+ como las ara!as pe3ue!as 0acen con las moscas: 0asta 3ue record. la espada # la desen5ain.% La ara!a dio un salto atrs # Bil*o tu5o tiempo para cortar las ataduras de las piernas% A0ora le toca*a a 1l atacar% Era e5idente 3ue la ara!a no esta*a acostum*rada a cosas 3ue tu5iesen a los lados tales agui2ones+ o 0u*iese escapado muc0o ms aprisa% Bil*o se precipit. so*re ella antes 3ue desapareciese # *landiendo la espada la golpe. en los o2os% Entonces la ara!a enlo3ueci. # salt. # dan4. # estir. las patas en 0orri*les espasmos+ 0asta 3ue dando otro golpe Bil*o aca*. con ella% Luego se de2. caer+ # durante largo rato no record. nada ms% Cuando 5ol5i. en s-+ 5io alrededor la 0a*itual lu4 gris # mortecina de los d-as del *os3ue% La ara!a #ac-a muerta a un lado # la espada esta*a manc0ada de negro% Por alguna ra4.n+ matar a la ara!a gigante+ 1l+ totalmente solo+ en la oscuridad+ sin la a#uda del mago o de los enanos o de cual3uier otra criatura+ ,ue mu# importante para el se!or Bols.n% )e sent-a una persona di,erente+ muc0o ms auda4 # ,iera a pesar del est.mago 5ac-o+ mientras limpia*a la espada en la 0ier*a # la de5ol5-a a la 5aina% :6e dar1 un nom*re :le di2o a la espada:% A6e llamar1 Agui2.nB Luego se dispuso a explorar% El *os3ue esta*a oscuro # silencioso+ pero antes 3ue nada ten-a 3ue *uscar a sus amigos+ como era o*5io% Cui4 no estu5iesen le2os+ a menos 3ue unos trasgos "o algo peor( los 0u*ieran capturado% A Bil*o no le parec-a sensato ponerse a gritar+ # durante un rato estu5o preguntndose de 3u1 lado correr-a el sendero # en 3u1 direcci.n tendr-a 3ue ir para *uscar a los enanos% :AO0B+ ;por 3u1 no 0a*remos tenido en cuenta los conse2os de Beorn # =andal,< :se lamenta*a: AEn 3u1 enredo nos 0emos metido todos nosotrosB ANosotrosB Lo /nico 3ue deseo es 3ue ,u1semos nosotros7 es 0orri*le estar completamente solo% Por /ltimo trat. de recordar la direcci.n de donde 0a*-an 5enido los gritos de auxilio la noc0e anterior+ # por suerte "0a*-a nacido con una *uena pro5isi.n de suerte( lo record. *astante *ien+ como 5er1is en seguida% >a*i1ndose decidido+ a5an4. mu# despacio+ tan 0*ilmente como pudo% Los 0o**its sa*en mo5erse en

silencio+ especialmente en los *os3ues+ como #a os 0e dic0o9 adems Bil*o se 0a*-a puesto el anillo antes de ponerse en marc0a+ # ,ue por eso 3ue las ara!as no lo 5ieron ni o#eron c.mo se acerca*a% )e a*ri. paso sigilosamente durante un trec0o+ cuando 5io delante una espesa som*ra negra+ negra aun para a3uel *os3ue+ como la som*ra de una medianoc0e inmuta*le% Cuando se acerc.+ 5io 3ue la som*ra era en realidad una con,usi.n de telara!as superpuestas% @io tam*i1n+ de repente+ 3ue unas ara!as grandes # 0orri*les esta*an sentadas por encima de 1l en las ramas+ # con anillo o sin anillo+ tem*l. de miedo al pensar 3ue 3ui4 lo descu*rieran% )e 3ued. detrs de un r*ol+ o*ser5. a un grupo de ara!as durante un tiempo+ # al ,in comprendi. 3ue a3uellas repugnantes criaturas se 0a*la*an unas a otras en la 3uietud # el silencio del *os3ue% Las 5oces eran como le5es cru2idos # siseos+ pero Bil*o pudo entender muc0as de las pala*ras% AEsta*an 0a*lan do de los enanosB :Iue una luc0a dura+ pero 5ali. la pena :di2o una:% En e,ecto+ 3u1 pieles as3uerosas # gruesas tienen+ pero apuesto a 3ue dentro 0a# *uenos 2ugos% :)-+ sern un *uen *ocado cuando 0a#an colgado un poco en la tela :di2o otra% :No los colgu1is demasiado tiempo :di2o una tercera:% No estn mu# gordos% Do dir-a 3ue no se alimentaron mu# *ien /ltimamente% :Matadlos+ os digo #o :sise. una cuarta:% Matadlos a0ora # colgadlos muertos durante un rato% :Apostar-a a 3ue #a estn muertos :di2o la primera% :No+ no lo estn% Aca*o de 5er a uno ,orce2eando% Pusto despertando de un 0ermoso sue!o+ dir-a #o% Os lo mostrar1% Fna de las ara!as gordas corri. luego a lo largo de una cuerda+ 0asta llegar a una docena de *ultos 3ue colga*an en 0ilera de las ramas altas% Bil*o los 5io entonces por primera 5e4 suspendidos en las som*ras+ # descu*ri. 0orrori4ado 3ue el pie de un enano so*resal-a del ,ondo de algunos de los *ultos+ # a3u- # all la punta de una nari4+ o un tro4o de *ar*a o de capuc0.n% La ara!a se acerc. al ms gordo de los *ultos% EEs el po*re 5ie2o Bom*ur+ apostar-aE+ pens. Bil*o9 # la ara!a pelli4c. la nari4 3ue asoma*a% Dentro son. un d1*il ga!ido+ # un pie sali. disparado # golpe. ,uerte # directamente a la ara!a% A/n 3ueda*a 5ida en Bom*ur% )e o#. un ruido+ como si 0u*ieran pateado una pelota desin,lada+ # la ara!a en,urecida ca#. del r*ol+ a,errndose a su propia cuerda en el /ltimo instante% Las otras rieron% :6en-as *astante ra4.n% ALa carne a/n est 5i5a # coleandoB :APronto aca*ar1 con esoB :sise. la ara!a col1rica+ 5ol5iendo a trepar a la rama% Bil*o 5io 3ue 0a*-a llegado el momento de 0acer algo% No pod-a llegar 0asta donde esta*an las *estias+ ni ten-a nada 3ue tirarles9 pero mirando alrededor 5io 3ue en lo 3ue parec-a el lec0o de un arro#o+ seco a0ora+ 0a*-a muc0as piedras% Bil*o era un tirador de piedras *astante *ueno # no tard. muc0o en encontrar una lisa # de ,orma de 0ue5o 3ue le ca*-a per,ectamente en la mano% De ni!o 0a*-a

tirado piedras a todo+ 0asta 3ue las ardillas+ los cone2os # aun los p2aros se aparta*an rpidos como el ra#o en cuanto lo 5e-an aparecer9 # de ma#or se 0a*-a pasado tam*i1n *astante tiempo arro2ando te2os+ dardos+ *oc0as+ *olic0es+ *olos # practicando otros 2uegos tran3uilos de punter-a # tiro9 aun3ue tam*i1n pod-a 0acer muc0as otras cosas :aparte de anillos de 0umo+ preguntar acerti2os # cocinar: 3ue no 0e tenido tiempo de contaros% 6ampoco lo 0a# a0ora% Mientras recog-a piedras+ la ara!a 0a*-a llegado 0asta Bom*ur+ 3ue pronto estar-a muerto% En ese momento Bil*o dispar.% La piedra dio en la ca*e4a de la ara!a con un golpe seco # la *estia se desprendi. del r*ol # ca#. pesadamente al suelo con todas las patas encogidas% La piedra siguiente atra5es. 4um*ando una telara!a+ # rompiendo las cuerdas+ derri*. a la ara!a 3ue esta*a all- sentada% A esto sigui. una gran conmoci.n en la colonia+ # por un momento ol5idaron a los enanos+ os lo aseguro% No pod-an 5er a Bil*o+ pero no les cost. muc0o descu*rir de 3u1 direcci.n 5en-an las piedras% Kpidas como el ra#o+ se acercaron corriendo # *alancendose 0acia el 0o**it+ tendiendo largas cuerdas alrededor+ 0asta 3ue el aire pareci. todo ocupado por trampas ,lotantes% Bil*o+ de cual3uier modo+ se desli4. pronto 0asta otro sitio% )e le ocurri. la idea de ale2ar ms # ms a las ara!as de los enanos+ si pod-a+ # 0acer 3ue se sintieran perple2as+ excitadas # eno2adas+ todo a la 5e4% Cuando medio centenar de ara!as lleg. al lugar donde 1l 0a*-a estado antes+ les tir. unas cuantas piedras ms+ # tam*i1n a las otras 3ue 0a*-an 3uedado a retaguardia9 luego+ dan4ando por entre los r*oles+ se puso a cantar una canci.n+ para en,urecerlas # atraerlas+ # tam*i1n para 3ue lo o#eran los enanos% Esto ,ue lo 3ue cant.9 ;Ara!a gorda # 5ie2a 3ue 0ilas en un r*olB AArana gorda # 5ie2a 3ue no alcan4as a 5ermeB A@enenosaB A@enenosaB ANo parars< ;No parars tu 0ilado # 5endrs a *uscarme< @iga 6ontona+ toda cuerpo grande+ A@ie2a 6ontona+ no puedes espiarmeB A@enenosaB A@enenosaB AD12ate caerB ANunca me atrapars en los r*olesB

No mu# *uena 3ui4+ pero no ol5id1is 3ue 0a*-a tenido 3ue componerla 1l mismo+ en el apuro de un di,-cil momento% De todos modos tu5o el e,ecto 3ue 1l 0a*-a esperado% Mientras canta*a+ tir. algunas piedras ms # pate. el suelo% Prcticamente todas las ara!as del lugar ,ueron tras 1l7 unas salta*an a*a2o+ otras corr-an por las ramas+ pasando de r*ol en r*ol o tend-an nue5os 0ilos en sitios oscuros% Esta*an terri*lemente eno2adas% Aun ol5idando las piedras+ ninguna ara!a 0a*-a sido llamada @enenosa+ # desde luego+ 6ontona es para cual3uiera un insulto inadmisi*le% Bil*o se esca*ull. a otro sitio+ pero por entonces muc0as de las ara!as 0a*-an corrido a di,erentes puntos del claro donde 5i5-an+ # esta*an te2iendo telara!as entre los troncos de todos los r*oles% Mu# pronto Bil*o estar-a rodeado de una espesa *arrera de cuerdas+ al menos esa era la idea de las ara!as% En medio de todos a3uellos insectos 3ue ca4a*an # te2-an+ Bil*o 0i4o de tripas cora4.n # cant. otra 5e47 La Lo* pere4osa # la loca Co* te2en telas para ca4arme9 ms dulce so# 3ue muc0as carnes+ Apero no pueden encontrarmeB A3u- esto# #o+ mosca tra5iesa9 # a0- 5osotras+ gordas # 0ura!as% Pams podr1is atraparme en 5uestras locas telara!as% Con eso se 5ol5i. # descu*ri. 3ue el /ltimo espacio entre dos grandes r*oles 0a*-a sido cerrado con una telara!a+ pero por ,ortuna no una 5erdadera telara!a+ sino grandes 0e*ras de cuerdas de do*le anc0o+ tendidas rpidamente de ac para all de tronco a tronco% Desen5ain. la pe3ue!a espada+ 0i4o peda4os las 0e*ras+ # se ,ue cantando% Las ara!as 5ieron la espada+ aun3ue no creo 3ue supieran lo 3ue era+ # todas se pusieron a correr persiguiendo al 0o**it+ por el suelo # por las ramas+ agitando las piernas peludas+ c0as3ueando las pin4as+ los o2os desor*itados+ ra*iosas+ ec0ando espuma% Lo siguieron *os3ue adentro+ 0asta 3ue Bil*o no se atre5i. a ale2arse ms% Luego se esca*ull. de 5uelta+ ms callado 3ue un rat.n% 6en-a un tiempo corto # precioso+ lo sa*-a+ antes 3ue las ara!as perdieran la paciencia # 5ol5iesen a los r*oles+ donde colga*an los enanos% Mientras tanto+ ten-a 3ue rescatarlos% Lo ms di,-cil era su*ir 0asta la rama larga donde pend-an los *ultos% No me imagino C.mo se las 0u*iese arreglado si+ por ,ortuna+ una ara!a no 0u*iera de2ado un ca*o colgando9 con a#uda de la cuerda+ aun3ue se le pega*a a las manos # le lastima*a la piel+ trep.+ # all arri*a se encontr. con una ara!a mal5ada+ 5ie2a+ lenta # gruesa+ 3ue 0a*-a 3uedado atrs # guarda*a a los

prisioneros+ # 3ue 0a*-a estado entretenida pinc0ndolos+ para a5eriguar cul era el ms 2ugoso% >a*-a pensado comen4ar el *an3uete mientras las otras esta*an ,uera+ pero el se!or Bols.n ten-a prisa+ # antes 3ue la ara!a supiera lo 3ue esta*a sucediendo+ sinti. el agui2.n de la espada # rod. muerta ca#endo de la rama% El siguiente tra*a2o de Bil*o era soltar un enano% ;C.mo lo 0ar-a< )i corta*a la cuerda+ el enano maltrec0o caer-a golpendose contra el suelo+ 3ue esta*a *ien a*a2o% )erpenteando rama adelante "lo 3ue 0i4o 3ue los po*res enanos se *alancearan # dan4aran como ,ruta madura(+ lleg. al primer *ulto% EI-li o HiliE se di2o 5iendo la punta de un capuc0.n a4ul 3ue so*resal-a de un extremo% EMs posi*lemente I-liE+ pens. al descu*rir la punta de una nari4 larga 3ue asoma*a entre las cuerdas enmara!adas% Inclinndose+ Consigui. cortar la ma#or parte de las cuerdas pega2osas # ,uertes+ # entonces+ en e,ecto+ con un puntapi1 # algunas sacudidas+ apareci. la ma#or parte de I-li% Me temo 3ue Bil*o se ri. 5iendo c.mo agita*a las piernas # *ra4os r-gidos mientras dan4a*a con la cuerda de la telara!a en las axilas+ como uno de esos 2uguetes di5ertidos 3ue se menean en un alam*re% De alg/n modo+ I-li se encaram. en la rama+ # a0- a#ud. todo lo posi*le al 0o**it+ aun3ue se sent-a mareado # en,ermo a causa del 5eneno de las ara!as+ # por 0a*er estado colgado la ma#or parte de la noc0e # el d-a siguiente+ en5uelto # en5uelto en cuerdas+ s.lo con la nari4 ,uera para respirar% 6ard. muc0o tiempo en 3uitarse a3uellas 0e*ras *estiales de los o2os # las ce2as+ # en cuanto a la *ar*a+ tu5o 3ue cortarse la ma#or parte% Bien+ Bil*o # I-li+ 2untos+ al4aron primero a un enano # luego a otro # cortaron las ataduras% Ninguno se encontra*a me2or 3ue I-li # algunos *astante peor+ pues apenas 0a*-an podido respirar "#a 5eis+ a 5eces las narices largas son /tiles(+ # algunos parec-an ms en5enenados% De este modo rescataron a Hili% Bi,ur+ Bo,ur+ Dori # Nori% El po*re 5ie2o Bom*ur esta*a tan ex0austo :era el ms gordo # lo 0a*-an pinc0ado # pelli4cado constantemente: 3ue rod. de la rama # Apla,B+ ca#. al suelo+ por ,ortuna so*re unas 0o2as+ # 3ued. all- tendido% Pero a/n 0a*-a cinco enanos 3ue colga*an del extremo de la rama+ cuando las ara!as comen4aron a 5ol5er+ ms ra*iosas 3ue nunca% Bil*o ,ue inmediatamente 0asta el sitio en 3ue la rama nac-a del tronco+ # mantu5o a ra#a a las ara!as 3ue su*-an trepando% )e 0a*-a 3uitado el anillo cuando rescat. a I-li # 0a*-a ol5idado pon1rselo de nue5o+ # a0ora todas ellas ,ar,ulla*an # sisea*an7 :ADa te 5emos+ as3uerosa criaturaB A6e comeremos # s.lo te de2aremos la piel # los 0uesos colgando de un r*olB AA0B 6iene un agui2.n+ ;5erdad< Bueno+ de todas maneras lo atraparemos # colgaremos ca*e4a a*a2o durante un d-a o dos% Mientras+ los enanos tra*a2a*an en el resto de los cauti5os # corta*an los 0ilos% Pronto li*erar-an a todos+ aun3ue no esta*a claro 3u1 ocurrir-a despu1s% Las ara!as los 0a*-an capturado sin muc0as di,icultades la noc0e anterior+ pero sorprendi1ndolos en la oscuridad% Esta 5e4+ parec-a 3ue i*a a li*rarse una terri*le *atalla%

De repente Bil*o ca#. en la cuenta de 3ue algunas ara!as se 0a*-an reunido alrededor del 5ie2o Bom*ur+ so*re el suelo+ lo 0a*-an atado otra 5e4 # se lo esta*an lle5ando a la rastra% Dio un grito # acuc0ill. a las *estias 3ue ten-a delante% Las ara!as retrocedieron en seguida+ # Bil*o trep. # salt. desde el r*ol+ 2usto en medio de las 3ue esta*an en el suelo% La pe3ue!a espada era un tipo de agui2.n 3ue no conoc-an% AC.mo se mo5-a de ac para allB La 0o2a *rilla*a triun,ante cuando traspasa*a a las ara!as% )eis de ellas murieron antes 3ue el resto 0u#ese # de2ase a Bom*ur en manos de Bil*o% :ABa2adB ABa2adB :grit. a los enanos 3ue esta*an en la rama:% No os 3ued1is a0-9 os ec0arn las redes encima :pues 5e-a 3ue unas pocas ara!as trepa*an a los r*oles 5ecinos+ arrastrndose por las ramas so*re la ca*e4a de los enanos% Los enanos *a2aron gateando+ o saltaron o se de2aron caer+ los once en mont.n+ la ma#or-a mu# tem*lorosos # torpes de piernas% All- se encontraron al ,in los doce+ contando al po*re Bom*ur+ a 3uien sosten-an por am*os lados el primo Bi,ur # el 0ermano Bo,ur9 # Bil*o se mo5-a alrededor # *land-a el Agui2.n9 # cientos de ara!as los mira*an con los o2os desor*itados+ desde arri*a+ desde un lado+ desde otro% La situaci.n parec-a *astante desesperada% Entonces comen4. la *atalla% Algunos enanos ten-an cuc0illos9 otros+ palos+ # 0a*-a piedras para todos9 # Bil*o *land-a la daga 1l,ica% Fna # otra 5e4 las ara!as ,ueron rec0a4adas+ # muc0as murieron% Pero esto no pod-a prolongarse% Bil*o esta*a casi ex0austo9 s.lo cuatro de los enanos se manten-an a/n en pie+ # pronto las ara!as caer-an so*re ellos como so*re moscas cansadas% Da te2-an de nue5o alrededor+ de r*ol en r*ol% Bil*o al ,in no pudo pensar en otro plan 3ue comunicar a los enanos el secreto del anillo% Lo lamenta*a *astante+ pero no 0a*-a otro remedio% :@o# a desaparecer :di2o:% Ale2ar1 a las ara!as de a3u-+ si puedo9 5osotros ten1is 3ue manteneros 2untos # escapar en la direcci.n opuesta% Por all- a la i43uierda 3ui4 se podr-a llegar al sitio donde 5imos por /ltima 5e4 el ,uego de los el,os% 6ardaron en entender+ pues las ca*e4as les da*an 5ueltas en medio de una con,usi.n de gritos+ # palos # piedras 3ue golpea*an+ pero al ,in Bil*o sinti. 3ue no pod-a esperar ms7 las ara!as esta*an cerrando el c-rculo% De s/*ito se desli4. el anillo en el dedo+ # desapareci. de2ando estupe,actos a los enanos% Pronto se o#eron gritos7 :APere4osa Lo*B A@enenosaB :entre los r*oles de la derec0a% Esto en,ureci. muc0o a las ara!as% De2aron de acercarse a los enanos # unas cuantas se 5ol5ieron 0acia la 5o4% E@enenosaE las eno2. tanto 3ue perdieron el 2uicio% Entonces Balin+ 3uien 0a*-a entendido el plan de Bil*o me2or 3ue los dems+ se lan4. al ata3ue% Los enanos se unieron en un pelot.n # descargando una llu5ia de piedras corrieron 0acia la i43uierda # atra5esaron el c-rculo% Le2os+ detrs de ellos+ los cantos # gritos cesaron de pronto% Esperando contra toda esperan4a 3ue no 0u*iesen capturado a Bil*o+ los enanos siguieron adelante% No *astante de prisa+ sin em*argo% )e sent-an en,ermos # d1*iles # arrastra*an las piernas # co2ea*an+ perseguidos por ara!as 3ue les

pisa*an los talones% Fna # otra 5e4 ten-an 3ue 5ol5erse # en,rentar a las criaturas 3ue esta*an casi encima de ellos9 # #a algunas de las ara!as corr-an por los r*oles # de2a*an caer unos largos 0ilos pega2osos% Las cosas parec-an 0a*er empeorado otra 5e4+ cuando de pronto Bil*o reapareci. e inesperadamente atac. desde un lado a las asom*radas ara!as% :A)eguidB A)eguidB :grit.:% ADo ser1 3uien cla5e el agui2.nB D as- ocurri.% )e mo5-a adelante # atrs+ rasgando los 0ilos de las ara!as+ cortndoles las patas # acuc0illndoles los cuerpos gordos si se acerca*an demasiado% Las ara!as se 0inc0a*an de ra*ia # ,ar,ulla*an # espuma2ea*an # sisea*an 0orri*les maldiciones9 pero a0ora ten-an un miedo mortal al Agui2.n # no se atre5-an a acercarse% As-+ mientras maldec-an+ la presa se les escapa*a lenta e inexora*lemente% Era una situaci.n 0orri*le # parec-a durar 0oras% Pero al ,in+ cuando Bil*o sent-a 3ue #a no ten-a ,uer4as para le5antar la mano # asestar otro golpe+ de pronto a*andonaron la persecuci.n+ # no los siguieron ms # 5ol5ieron decepcionadas a la tene*rosa colonia% Entonces los enanos se dieron cuenta de 3ue 0a*-an llegado al c-rculo en 3ue 0a*-an ardido los ,uegos de los el,os% No pod-an sa*er si era uno de los ,uegos 3ue 0a*-an 5isto la noc0e anterior9 pero parec-a 3ue alg/n encantamiento *ien0ec0or persist-a en estos sitios+ 3ue a las ara!as no les gusta*an% De cual3uier modo+ la lu4 era ms 5erde+ los ar*ustos menos espesos # amena4adores+ # a0ora pod-an descansar # reco*rar el aliento% All- se 3uedaron un rato resollando # 2adeando% Pero mu# pronto los enanos empe4aron a 0acer preguntas% Cuer-an 3ue Bil*o les explicase *ien el asunto de las desapariciones9 tanto les interes. la 0istoria del anillo 3ue por un momento ol5idaron sus propios pro*lemas% Balin en particular insisti. en o-r otra 5e4 la 0istoria de =ollum con acerti2os # todo lo dems+ # con el anillo en el lugar 3ue correspond-a% Pero al ca*o de un tiempo la lu4 comen4. a declinar+ # se 0icieron otras preguntas% ;D.nde esta*an # por d.nde corr-a el camino< ;D.nde 0a*r-a comida # 3u1 0ar-an a0ora< Estas preguntas ,ueron 0ec0as una # otra 5e4+ # espera*an 3ue el pe3ue!o Bil*o conociese las respuestas% Por lo 3ue pod1is 5er+ 0a*-an cam*iado muc0o de opini.n con respecto al se!or Bols.n+ # a0ora lo respeta*an de 5eras "tal # como 0a*-a dic0o =andal,(% Da no re,un,u!a*an+ # espera*an realmente 3ue a Bil*o se le ocurrir-a alg/n plan mara5illoso% )a*-an demasiado *ien 3ue si no 0u*iese sido por el 0o**it todos estar-an #a muertos9 # se lo agradecieron muc0as 5eces% Algunos de ellos incluso se pusieron en pie # lo saludaron inclinndose 0asta el suelo+ aun3ue el es,uer4o los 0i4o caer+ # durante un rato no pudieron incorporarse% )a*er la 5erdad so*re las desapariciones no disminu#. de ning/n modo la opini.n 3ue Bil*o les merec-a+ pues entendieron 3ue ten-a ingenio+ # tam*i1n suerte # un anillo mgico+ # las tres cosas eran *ienes mu# /tiles% En 5erdad lo elogiaron tanto 3ue Bil*o lleg. a sentir 3ue 0a*-a algo en 1l de a5enturero auda4+ al ,in # al ca*o+ aun3ue se 0u*iese sentido a/n muc0o ms auda4 si 0u*iera tenido algo 3ue comer% Pero no 0a*-a nada+ nada de nada+ # ninguno esta*a en disposici.n de ir a *uscar algo o encontrar el sendero perdido% AEl sendero perdidoB En la ,atigada ca*e4a de

Bil*o no 0a*-a otra cosa% )e sent. # cla5. los o2os en los r*oles 3ue se suced-an en intermina*les 0ileras+ # al ca*o de un rato todos callaron otra 5e4% 6odos excepto Balin% Muc0o tiempo despu1s 3ue los otros 0u*ieran de2ado de 0a*lar # cuando #a 0a*-an cerrado los o2os+ Balin segu-a a/n murmurando # riendo entre dientes% :A=ollumB ACaram*aB As- ,ue como se esca*ull. delante de m-+ ;no< AA0ora me lo explicoB Arrastrndose en silencio+ nada ms+ ;no+ se!or Bols.n< ALos *otones todos so*re el um*ralB El *ueno de Bil*o%%% Bil*o%%% Bil *o%%% *o%%% *o%%% *o%%% :D entonces se 3ued. dormido+ # durante un largo rato no se o#. nada% De pronto+ DGalin a*ri. un o2o # mir. alrededor+ :;D.nde est 60orin< : pregunt.% Iue un golpe terri*le% Desde luego+ s.lo eran trece+ doce enanos # el 0o**it% ;D.nde+ pues+ esta*a 60orin< )e preguntaron 3u1 desgracia 0a*r-a ca-do so*re 1l7 un encantamiento+ o 3ui4 unos monstruos oscuros+ # todos se estremecieron mientras #ac-an perdidos all- en el *os3ue% D as-+ cuando la tarde se 0i4o noc0e negra+ ca#eron uno tras otro en un sue!o inc.modo+ de 0orri*les pesadillas9 # a0cenemos 3u1 de2arlos por a0ora+ demasiado en,ermos # d1*iles como para ponerse a 5igilar o turnarse como centinelas% 60orin 0a*-a sido capturado muc0o antes 3ue ellos% ;Kecordis 3ue Bil*o ca#. dormido como un tronco cuando entr. en el c-rculo de lu4< La 5e4 siguiente ,ue 60orin 3uien dio un paso adelante+ # cuando la lu4 desapareci.+ ca#. al suelo como una piedra encantada% Las 5oces de los enanos perdidos en la noc0e+ los gritos cuando las ara!as se precipitaron so*re ellos # los ataron+ # todos los ruidos de la *atalla del d-a siguiente+ 0a*-an pasado inad5ertidos para 60orin% Luego los El,os del Bos3ue se le ec0aron encima+ # lo ataron+ # se lo lle5aron% Por supuesto+ las gentes de los *an3uetes eran El,os del Bos3ue% Los el,os no son malos+ pero descon,-an de los desconocidos7 esto puede ser un de,ecto% Aun3ue domina*an la magia+ anda*an siempre con cuidado+ aun en a3uellos d-as% Distintos de los Altos El,os del Poniente+ eran ms peligrosos # menos cautos+ pues muc0os de ellos "as- como los parientes dispersos de las colinas # monta!as( descend-an de las tri*us antiguas 3ue nunca 0a*-an ido a la 6ierra Occidental de las >adas% All- los El,os de la Lu4+ los El,os del A*ismo # los El,os del Mar 5i5ieron durante siglos # se 0icieron ms 2ustos+ prudentes # sa*ios+ # desarrollaron artes mgicas+ # la 0a*ilidad de crear o*2etos 0ermosos # mara5illosos+ antes 3ue algunos 5ol5ieran al Anc0o Mundo% En el Anc0o Mundo los El,os del Bos3ue dis,ruta*an de los crep/sculos del )ol # la Luna+ pero pre,er-an las estrellas9 e i*an de un lado a otro por los *os3ues enormes 3ue crec-an en tierras a0ora perdidas% >a*ita*an la ma#or parte del tiempo en los l-mites de las ,lorestas+ de donde sal-an a 5eces para ca4ar o ca*algar # correr por los espacios a*iertos a la lu4 de la luna o de los astros9 # luego de la llegada de los >om*res+ se a,icionaron ms # ms al crep/sculo # a la noc0e% )in em*argo+ eran # siguen siendo el,os+ # esto signi,ica Buena =ente% En una gran cue5a+ algunas millas dentro del Bos3ue Negro+ en el lado este+ 5i5-a en este tiempo el ms grande re# de los el,os% Por delante de unas puertas de

piedra corr-a un r-o 3ue 5en-a de las cimas de los *os3ues # desem*oca*a dentro # ,uera de los pantanos+ al pie de las altas tierras *oscosas% Esta gran cue5a+ en la 3ue se a*r-an a un lado # a otro otras cue5as ms reducidas+ se 0und-a muc0o *a2o tierra # ten-a numerosos pasadi4os # amplios salones9 pero era ms luminosa # saluda*le 3ue cual3uier morada de trasgos+ # no tan pro,unda ni tan peligrosa% De 0ec0o+ los s/*ditos del re# 5i5-an # ca4a*an en su ma#or parte en los *os3ues a*iertos # ten-an casas o ca*a!as en el suelo o so*re las ramas% Las 0a#as eran sus r*oles ,a5oritos% La cue5a del re# era el palacio+ un sitio seguro para guardar los tesoros # una ,ortale4a contra 1l enemigo% Era tam*i1n la ma4morra de los prisioneros% As- 3ue a la cue5a arrastraron a 60orin+ no con excesi5a gentile4a+ pues no 3uer-an a los enanos # pensa*an 3ue 60orin era un enemigo% En otros tiempos 0a*-an li*ra do guerras con algunos enanos+ a 3uienes acusa*an de 0a*erles ro*ado un tesoro% )er-a al menos 2usto decir 3ue los enanos dieron otra 5ersi.n # explica*an 3ue s.lo 0a*-an tomado lo 3ue era de ellos+ pues el re# el,o les 0a*-a encargado 3ue le tallasen la plata # el oro en *ruto+ # ms tarde 0a*-a re0usado pagarles% )i el re# el,o ten-a una de*ilidad+ 1sa eran los tesoros+ en especial la plata # las gemas *lancas9 # aun3ue guarda*a muc0as ri3ue4as+ siempre 3uer-a ms+ pensando 3ue a/n no eran tantas como las de otros se!ores el,os de anta!o% La gente 1l,ica nunca ca5a*a t/neles ni tra*a2a*a los metales o las 2o#as9 ni tampoco se preocupa*a muc0o por comerciar o culti5ar la tierra% 6odo esto era *ien conocido por los enanos+ aun3ue la ,amilia de 60orin no 0a*-a tenido nada 3ue 5er con la disputa de la 3ue 0a*lamos antes% En consecuencia+ 60orin se eno2. por el trato 3ue 0a*-a reci*ido cuando le 3uitaron el 0ec0i4o # reco*r. el conocimiento+ # esta*a decidido tam*i1n a 3ue no le arrancasen ni una pala*ra so*re oro o 2o#as% El re# mir. se5eramente a 60orin cuando lo lle5aron al palacio # le 0i4o muc0as preguntas% Pero 60orin s.lo di2o 3ue se esta*a muriendo de 0am*re% :;Por 3u1 t/ # los tu#os intentasteis atacarnos tres 5eces durante la ,iesta< : pregunt. el re#% :Nosotros no los atacamos :respondi. 60orin:+ nos acercamos a pedir por3ue nos mor-amos de 0am*re% :;D.nde estn tus amigos # 3u1 0acen a0ora< :No lo s1+ pero supongo 3ue muri1ndose de 0am*re en el *os3ue% :;Cu1 0ac-ais en el *os3ue< :Busc*amos comida # *e*ida+ pues nos mor-amos de 0am*re% :Pero+ en de,initi5a+ ;3u1 asunto os tra2o al *os3ue< :pregunt. el re#+ eno2ado% 60orin cerr. entonces la *oca # no di2o nada ms% :AMu# *ienB :exclam. el re#:% Cue se lo lle5en # lo pongan a *uen recaudo 0asta 3ue tenga ganas de decir la 5erdad+ aun3ue tarde cien a!os% Entonces los el,os lo ataron con correas # lo encerraron en una de las cue5as ms interiores+ de s.lidas puertas de madera+ # lo de2aron all-% Le dieron *uena comida

# *e*ida en a*undancia+ pues los el,os no eran trasgos+ # se comporta*an de modo ra4ona*le con los enemigos 3ue captura*an+ aun con los peores% Las ara!as gigantes eran las /nicas cosas 5i5ientes con las 3ue no ten-an misericordia+ All-+ en la ma4morra del re#+ 3ued. el po*re 60orin+ # luego de 0a*er dado gracias por el pan+ la carne # el agua+ empe4. a preguntarse 3u1 0a*r-a sido de sus in,ortunados amigos% No tard. muc0o en sa*erlo9 pero esto es parte del cap-tulo siguiente # el comien4o de una nue5a a5entura en la 3ue el 0o**it muestra otra 5e4 su utilidad% BARRILES DE ONTRABANDO

El d-a 3ue sigui. a la *atalla con las ara!as+ Bil*o # los enanos 0icieron un /ltimo # desesperado es,uer4o por encontrar un camino de salida antes de morir de 0am*re # sed% )e incorporaron # ,ueron tam*alendose 0acia el sitio en 3ue corr-a el sendero+ seg/n dec-an oc0o de los trece9 pero nunca descu*rieron si 0a*-an acertado% Fn d-a como todos los del *os3ue se des5anec-a una 5e4 ms en una noc0e negra+ cuando las luces de muc0as antorc0as aparecieron de s/*ito todo alrededor+ como cientos de estrellas ro2as% Los El,os del Bos3ue se acercaron cantando+ armados con arcos # lan4as+ # dieron el alto a los enanos% Nadie pens. en luc0ar% Aun si los enanos no se 0u*iesen encontrado en una situaci.n tal 3ue les alegra*a realmente ser capturados+ los pe3ue!os cuc0illos+ las:/nicas armas 3ue ten-an+ 0u*ieran sido in/tiles contra las ,lec0as de los el,os+ 3ue pod-an golpear el o2o de un p2aro en la oscuridad% De modo 3ue se contentaron con detenerse+ # se sentaron+ # aguardaron+ todos excepto Bil*o+ 3ue se puso rpido el anillo # se desli4. a un lado% As- se explica 3ue cuando los el,os ataron a los enanos en una larga 0ilera+ uno tras otro+ # los contaron+ nunca encontraron ni contaron al 0o**it% No lo o#eron ni lo sintieron mientras corr-a al trote *astante atrs de la lu4 de las antorc0as+ mientras ellos lle5a*an a los prisioneros por el *os3ue% Les 0a*-an 5endado los o2os a todos+ pero esto no cam*ia*a muc0o las cosas+ pues aun Bil*o+ 3ue pod-a utili4ar *ien los o2os+ no pod-a 5er a d.nde i*an+ # de todos modos ni 1l ni los otros sa*-an de d.nde 0a*-an partido% Bil*o trata*a por todos los medios de no 3uedarse demasiado atrs+ pues los el,os 0ac-an marc0ar a los enanos con una rapide4 3ue nunca 0a*-an conocido+ so*re todo en,ermos # ,atigados como esta*an% El re# 0a*-a ordenado 3ue se dieran prisa% De pronto+ las antorc0as se detu5ieron+ # el 0o**it tu5o el tiempo 2usto para alcan4arlos antes 3ue comen4asen a cru4ar el puente% Este era el puente 3ue cru4a*a el r-o # lle5a*a a las puertas del re#% El agua se precipita*a oscura # 5iolenta por de*a2o9 # en el otro extremo 0a*-a portones 3ue cerra*an una enorme ca5erna en la ladera de una pendiente a*rupta cu*ierta de r*oles% All- las grandes 0a#as descend-an 0asta la misma ri*era+ # 0und-an los pies en el r-o% Los el,os empu2aron a los prisioneros a tra51s del puente+ pero Bil*o 5acil. en la retaguardia% No le gusta*a nada el aspecto de la ca5erna+ # s.lo a /ltimo momento

se decidi. a no a*andonar a sus amigos+ # se desli4. casi pisndole los talones al /ltimo de los el,os+ antes de 3ue los grandes portones del re# se cerrasen detrs con un golpe sordo% Dentro los pasadi4os esta*an iluminados con antorc0as de lu4 ro2a+ # los guardias el,os canta*an marc0ando por corredores retorcidos+ entrecru4ados # resonantes% No se parec-an a los t/neles de los trasgos7 eran ms pe3ue!os+ menos pro,undos+ # de un aire ms puro% En un gran sal.n con pilares tallados en la roca 5i5a+ esta*a sentado el re# el,o en una silla de madera la*rada% Lle5a*a en la ca*e4a una corona de *a#as # 0o2as ro2i4as+ pues el oto!o 0a*-a llegado de nue5o% En la prima5era se ce!-a una corona de ,lores de los *os3ues% )osten-a en la mano un cetro de ro*le tallado% Los prisioneros ,ueron lle5ados al re#+ # aun3ue 1l los mir. con se5eridad+ orden. 3ue los desataran+ pues esta*an andra2osos # ,atigados% :Adems+ no necesitan cuerdas :di2o:% No 0a# escapatoria de mis puertas mgicas para a3uellos 3ue alguna 5e4 son tra-dos a3u-% Larga e in3uisiti5amente pregunt. a los enanos so*re lo 3ue 0adan+ # a d.nde i*an+ # de d.nde 5en-an9 pero no consigui. sacarles ms noticias 3ue a 60orin% )e sent-an desanimados # en,adados+ # ni si3uiera intentaron parecer corteses% :;Cu1 0emos 0ec0o+ o0 re#< :di2o Balin+ el ms 5ie2o de los 3ue 3ueda*an: ;Es un crimen perderse en el *os3ue+ tener 0am*re # sed+ ser atrapado por las ara!as< ;)on acaso las ara!as 5uestras *estias domesticadas o 5uestros animales ,alderos+ # por eso os eno2is si las matamos< Esta pregunta+ desde luego+ eno2. a/n ms al re#+ 3uien contest.7 :Es un crimen andar por mi pa-s sin mi permiso% ;Ol5idas 3ue esta*as en mi reino+ utili4ando el camino 3ue mi pue*lo a*ri. una 5e4< ;Acaso por tres 5eces no acosasteis e importunasteis a mi gente en el *os3ue+ # despertasteis a las ara!as con 5uestros gritos # tumultos< ADespu1s de todo el distur*io 3ue 0a*1is pro5ocado tengo derec0o a sa*er 3u1 os trae por a3u-+ # si no me lo contis a0ora+ os encerrar1 a todos 0asta 3ue 0a#is aprendido a ser sensatos # a tener *uenas manerasB Luego orden. 3ue pusieran a cada uno de los enanos en celdas separadas # les dieran comida # *e*ida+ pero 3ue no se les permitiese de2ar el cala*o4o+ 0asta 3ue al menos uno de ellos se decidiera a decir todo lo 3ue 1l 3uer-a sa*er% Pero no les di2o 3ue 60orin 0a*-a sido 0ec0o prisionero% Bil*o mismo lo descu*ri.% APo*re se!or Bols.nB%%% Iue una larga # a*urrida temporada la 3ue pas. en a3uel sitio+ a solas+ # siempre oculto+ nunca atre5i1ndose a sacarse el anillo+ # apenas atre5i1ndose a dormir+ aun escondido en los rincones ms oscuros # remotos 3ue pod-a encontrar+ Por 0acer algo se dedic. a recorrer el palacio del re# el,o% Fnas puertas mgicas cerra*an la entrada+ pero a 5eces pod-a salir+ si era rpido% Compa!-as de los El,os del Bos3ue+ algunas 5eces con el re# a la ca*e4a+ sal-an de cuando en cuando de cacer-a+ o a otros asuntos+ a los *os3ues # a las tierras del Este% Entonces+ si Bil*o se apresura*a+ pod-a desli4arse ,uera detrs de ellos9 aun3ue era un riesgo mu# peligroso% Ms de una 5e4 estu5o a punto de ser alcan4ado por las puertas+ cuando *at-an 2untas al pasar el /ltimo el,o9 toda5-a no se atre5-a a marc0ar entre ellos a causa de la som*ra 3ue ec0a*a "tenue #

5acilante a la lu4 de las antorc0as(+ o por miedo a 3ue trope4asen con 1l # lo descu*riesen% D cuando sal-a+ lo 3ue no era mu# ,recuente+ no ser5-a de muc0o% No desea*a a*andonar a los enanos+ # en 5erdad sin ellos no 0u*iera sa*ido a d.nde ir% No pod-a marc0ar al paso de los el,os ca4adores durante el tiempo 3ue esta*an ,uera+ as- 3ue nunca descu*r-a los caminos de salida del *os3ue # se 3ueda*a errando tristemente por la ,loresta+ aterrori4ado de perderse+ 0asta 3ue aparec-a una oportunidad de regresar% Adems pasa*a 0am*re ,uera+ pues no era ca4ador+ mientras 3ue en el interior de las ca5ernas pod-a ganarse la 5ida de alguna ,orma+ ro*ando comida del almac1n o la mesa cuando no 0a*-a nadie a la 5ista% E)o# como un sa3ueador 3ue no puede escapar+ # 0a de seguir sa3ueando misera*lemente la misma casa+ d-a tras d-aE pensa*a% EBEsta es la parte ms mon.tona # gris de una desdic0ada+ ,atigosa+ e inc.moda a5enturaB ADesear-a estar de 5uelta en mi agu2ero:0o**it 2unto a mi propio ,uego+ # a la lu4 de la lmparaBE A menudo desea*a tam*i1n en5iar un mensa2e de socorro al mago+ pero a3uello+ desde luego+ era del todo imposi*le9 # pronto comprendi. 3ue si algo pod-a 0acerse+ tendr-a 3ue 0acerlo 1l mismo+ solo # sin a#uda% Por ,in+ luego de una o dos semanas de esta 5ida ,urti5a+ o*ser5ando # siguiendo a los guardias # apro5ec0ando todas las oportunidades+ se las arregl. para descu*rir d.nde esta*an encerrados los enanos% Encontr. las doce celdas en sitios distintos del palacio+ # al ca*o de un tiempo consigui. conocer el camino *astante *ien% Cul no ser-a su sorpresa cuando o#. por casualidad una con5ersaci.n de los guardianes # se enter. de 3ue 0a*-a otro enano en prisi.n+ en un lugar especialmente pro,undo # oscuro% Adi5in. en seguida+ por supuesto+ 3ue se trata*a de 60orin9 # descu*ri. al poco tiempo 3ue la suposici.n era correcta% Despu1s de muc0as di,icultades consigui. encontrar el lugar cuando nadie ronda*a # tener unas pocas pala*ras con el 2e,e de los enanos% 60orin se sent-a demasiado desdic0ado para 3ue sus propios in,ortunios continuaran en,adndolo muc0o tiempo+ # #a esta*a pensando en contarle al re# todo lo del tesoro # la */s3ueda "lo 3ue prue*a 3u1 deprimido se sent-a(+ cuando o#. la 5ocecita de Bil*o en el agu2ero de la cerradura% No pod-a creerlo% Pronto+ sin em*argo+ entendi. 3ue no pod-a estar e3ui5ocado # se acerc. a la puerta9 # sostu5o una larga # susurrante c0arla con el 0o**it al otro lado% As- ,ue como Bil*o ,ue capa4 de lle5ar en secreto un mensa2e de 60orin a cada uno de los otros enanos prisioneros+ dici1ndoles 3ue 60orin+ el 2e,e+ esta*a tam*i1n en prisi.n+ mu# cerca+ # 3ue nadie re5elara al re# el o*2eto de la misi.n+ no toda5-a+ no antes 3ue 60orin lo ordenase% Pues 60orin se sinti. otra 5e4 animado al o-r c.mo el 0o**it 0a*-a sal5ado a los enanos de las ara!as+ # resol5i. de nue5o no pagar un rescate "prometi1ndole al re# una parte del tesoro( 0asta 3ue toda Otra esperan4a de salir de all- se 0u*iese des5anecido9 en realidad 0asta 3ue el extraordinario se!or Bols.n In5isi*le "de 3uien empe4a*a a tener en 5erdad una opini.n mu# alta( 0u*iese ,racasado por completo en encontrar una soluci.n ms ingeniosa%

Los otros enanos estu5ieron por completo de acuerdo cuando reci*ieron el mensa2e% 6odos pensaron 3ue las partes del tesoro 3ue les toca*an "# de las 3ue se considera*an los 5erdaderos due!os+ a pesar de la situaci.n en 3ue se encontra*an a0ora # del toda5-a in5icto drag.n( se 5er-an seriamente disminuidas si los El,os del Bos3ue reclama*an una porci.n9 # todos con,ia*an en Bil*o% Exactamente lo 3ue =andal, 0a*-a anunciado+ como 5eis% 6al 5e4 1sa era parte de la ra4.n por la 3ue s1 marc0. # los de2.% Bil*o+ sin em*argo+ no se sent-a tan optimista% No le gusta*a 3ue alguien dependiera de 1l+ # desea*a 3ue el mago estu5iese al alcance% Pero era in/til9 3ui4 esta*an separados por toda la oscura extensi.n del Bos3ue Negro% )e sent. # pens. # pens.+ 0asta 3ue casi le estall. la ca*e4a+ pero no se le ocurri. ninguna idea *rillante% Fn anillo in5isi*le era algo de 5eras 5alioso+ aun3ue no de muc0a utilidad entre catorce% Pero desde luego+ como 0a*r1is adi5inado+ al ,inal rescat. a sus amigos+ # as- es como sucedi.7 Fn d-a mientras curiosea*a # deam*ula*a+ Bil*o descu*ri. algo mu# interesante7 los grandes portones no eran la /nica entrada a las ca5ernas% Fn arro#o corr-a por de*a2o del palacio+ # se un-a al K-o del Bos3ue un poco al este+ ms all de la cuesta empinada en la 3ue se a*r-a la *oca principal% En la ladera de la colina donde nac-a este curso su*terrneo 0a*-a una compuerta% La *.5eda rocosa descend-a a la super,icie del agua+ # desde all- pod-a de2arse caer un portal.n 0asta el mismo lec0o del r-o+ para impedir 3ue alguien entrase o saliese% Pero el portal.n esta*a a*ierto a menudo+ pues muc0a gente i*a # 5en-a por la compuerta% )i alguien 0u*iese llegado por ese camino+ se 0a*r-a encontrado en un t/nel oscuro # tosco 3ue se adentra*a en el cora4.n de la colina9 pero de*a2o de las ca5ernas+ en cierto sitio+ el tec0o 0a*-a sido 0oradado # tapado con grandes escotillas de ro*le+ 3ue comunica*an con las *odegas del re#% All- se amontona*an *arriles # *arriles # *arriles9 pues los El,os del Bos3ue+ # so*re todo el re#+ eran mu# a,icionados al 5ino+ aun3ue no 0a*-a 5i!as en a3uellos para2es% El 5ino+ # otras mercanc-as eran tra-dos desde le2os+ de la tierras 3ue 0a*ita*an los parientes del )ur+ o de los 5i!edos de los >om*res en tierras distantes% Escondido detrs de uno de los *arriles ms grandes+ Bil*o descu*ri. las escotillas # para 3u1 ser5-an+ # escuc0ando la c0arla de los sir5ientes del re#+ se enter. de c.mo el 5ino # otras mercanc-as remonta*an los r-os+ o cru4a*an la tierra+ 0asta el Lago Largo% Parec-a 3ue una ciudad de >om*res a/n prospera*a all-+ construida so*re puentes+ le2os+ aguas adentro+ como una protecci.n contra enemigos de toda suerte+ # especialmente contra el drag.n de la Monta!a% 6ra-an los *arriles desde la Ciudad del Lago+ remontando el K-o del Bos3ue% A menudo los ata*an 2untos como grandes almad-as # los empu2a*an aguas arri*a con p1rtigas o remos9 algunas 5eces los carga*an en *otes planos% Cuando los *arriles esta*an 5ac-os+ los el,os los arro2a*an a tra51s de las escotillas+ a*r-an la compuerta+ # los *arriles ,lota*an ,uera en el arro#o+ 0asta 3ue eran arrastrados por la corriente a un sitio le2ano r-o a*a2o+ donde la ri*era so*resal-a+ cerca de los lindes orientales del Bos3ue Negro% All- eran recogidos # atados 2untos+ # ,lota*an de 5uelta a la ciudad+ 3ue se al4a*a cerca del punto donde el K-o del Bos3ue desem*oca*a en el Lago Largo%

Bil*o estu5o sentado un tiempo meditando so*re esta compuerta+ # preguntndose si los enanos podr-an escapar por all-+ # al ,in tu5o el desesperado es*o4o de un plan% >a*-an ser5ido la comida de la noc0e a los prisioneros% Los guardias se ale2aron con pasos pesados *a2ando los pasadi4os+ lle5ando la lu4 de las antorc0as con ellos # de2ando todo a oscuras% Entonces Bil*o o#. la 5o4 del ma#ordomo del re# 3ue da*a las *uenas noc0es al 2e,e de los guardias% :A0ora 5en conmigo :di2o:+ # prue*a el nue5o 5ino 3ue aca*a de llegar Estar1 tra*a2ando duro esta noc0e+ limpiando las *odegas de *arriles 5ac-os+ de modo 3ue tomemos primero un trago+ para 3ue me a#ude a tra*a2ar% :Mu# *ien :ri. el 2e,e de los guardias: Lo pro*ar1 contigo+ # 5er1 si es digno de la mesa del re#% A>a# un *an3uete esta noc0e # no 0a*r-a 3ue mandar nada maloB Cuando Bil*o o#. esto+ se excit. so*remanera+ pues entendi. 3ue la suerte lo acompa!a*a+ # 3ue pronto tendr-a ocasi.n de intentar a3uel plan desesperado% )igui. a los dos el,os+ 0asta 3ue entraron en una pe3ue!a *odega # se sentaron a una mesa en la 3ue 0a*-a dos 2arros grandes% Los el,os empe4aron a *e*er # a re-r alegremente% Fna suerte desusada acompa!. entonces a Bil*o% 6iene 3ue ser un 5ino mu# poderoso el 3ue ponga somnoliento a un el,o del *os3ue9 pero este 5ino+ parec-a+ era la em*riagadora cosec0a de los gran des 2ardines de DorGinion+ no destinado a soldados o sir5ientes+ sino s.lo a los *an3uetes del re#+ # para ser ser5ido en cuencos ms pe3ue!os+ no en los grandes 2arros del ma#ordomo% Mu# pronto el guardia 2e,e inclin. la ca*e4a9 luego la apo#. so*re la mesa # se 3ued. pro,undamente dormido% El ma#ordomo continu. riendo # c0arlando consigo mismo durante un rato+ distra-do al parecer+ pero luego 1l tam*i1n inclin. la ca*e4a+ # ca#. dormido # roncando al lado del guardia% El 0o**it se escurri. entonces en la *odega+ # un momento despu1s el guardia 2e,e #a no ten-a las lla5es+ mientras Bil*o trota*a tan rpido como le era posi*le+ a lo largo de los pasadi4os+ 0acia las celdas% El mano2o de lla5es le parec-a mu# pesado+ # a 5eces se le encog-a el cora4.n+ a pesar del anillo+ pues no pod-a e5itar 3ue las lla5es tintineasen de cuando en cuando+ estremeci1ndolo de pies a ca*e4a% Primero a*ri. la puerta de Balin+ # la cerr. de nue5o con cuidado tan pronto como el enano estu5o ,uera% Balin parec-a mu# sorprendido+ como pod1is imaginar9 pero en cuanto de2. a3uella 0a*itaci.n de piedra ago*iante # min/scula+ se sinti. mu# contento # 3uiso detenerse # 0acer preguntas+ # conocer sinti. mu# contento # 3uiso detenerse # 0acer preguntas+ # conocer los planes de Bil*o+ # todo lo dems% :ANo 0a# tiempo a0oraB :di2o el 0o**it:% )implemente s-gueme% 6enemos 3ue mantenernos 2untos # no arriesgarnos a 3ue nos separen% 6enemos 3ue escapar todos o ninguno+ # esta es la /ltima oportunidad% )i se descu*re+ 3ui1n sa*e d.nde os pondr el re# entonces+ con cadenas en las manos # los pies+ supongo% ANo discutas+ s1 un *uen muc0ac0oB Luego ,ueron de puerta en puerta+ 0asta 3ue los siguieron los otros doce+ ninguno de ellos demasiado gil+ a causa de la oscuridad # el largo encierro% El cora4.n de

Bil*o lat-a con 5iolencia cada 5e4 3ue uno de ellos trope4a*a+ gru!-a+ o susurra*a en las tinie*las+ :AMaldita sea este 2aleo de enanosB :se di2o% Pero no ocurri. nada desagrada*le+ # no trope4aron con ning/n guardia% En realidad+ 0a*-a un gran *an3uete oto!al a3uella noc0e en los *os3ues # en los salones de arri*a% Casi toda la gente del re# esta*a de ,iesta% Al ,in+ luego de extra5iarse 5arias 5eces+ llegaron a la ma4morra de 60orin+ *ien a*a2o+ en un sitio pro,undo+ # por ,ortuna no le2os de las *odegas% :ACu1 te pareceB :di2o 60orin+ cuando Bil*o le susurr. 3ue saliera # se uniera a los otros:% A=andal, di2o la 5erdad+ como de costum*reB Eres un *uen sa3ueador+ parece+ cuando llega el momento% Esto# seguro de 3ue estaremos siempre a tu ser5icio+ ocurra lo 3ue ocurra% Pero+ ;3u1 5iene a0ora< Bil*o entendi. 3ue 0a*-a llegado el momento de explicar el plan+ dentro de lo posi*le9 aun3ue no sa*-a mu# *ien c.mo reaccionar-an los enanos% Estos temores esta*an *astante 2usti,icados+ pues lo 3ue 1l les di2o no les gust. # se pusieron a re,un,u!ar # a gritar a pesar del peligro% :ANos magullaremos # nos 0aremos peda4os+ # nos a0ogaremos tam*i1n+ seguroB :di2eron:% Cre-mos 3ue 0a*-as ideado algo sensato cuando te apoderaste de las lla5es% AEsto es una locuraB :AMu# *ienB :di2o Bil*o desanimado+ # tam*i1n *astante molesto:% Kegresad a 5uestras agrada*les celdas+ os encerrar1 otra 5e4+ # all- podr1is sentaros c.modamente # pensar en un plan me2or%%% aun3ue supongo 3ue no conseguir1 de nue5o las lla5es+ aun cuando me sintiese con ganas de intentarlo% A3uello ,ue demasiado para ellos+ # se calmaron% Al ,inal+ desde luego+ tu5ieron 3ue 0acer exactamente lo 3ue Bil*o 0a*-a sugerido+ pues era o*5iamente imposi*le *uscar # encontrar el camino en los salones de arri*a+ o luc0ar # salir cru4ando unas puertas 3ue se cerra*an por arte de magia9 # no era *ueno re,un,u!ar en los pasadi4os # esperar a 3ue los capturasen otra 5e4% De modo 3ue siguiendo con cautela al 0o**it+ ,ueron a las *odegas de a*a2o% Pasaron ante la puerta de la *odega donde el 2e,e de los guardias # el ma#ordomo toda5-a ronca*an ,elices con rostros sonrientes% El 5ino de DorGinion produce sue!os pro,undos # agrada*les% >a*r-a una expresi.n di,erente en la cara del 2e,e de los guardias al otro d-a+ aun cuando Bil*o+ antes de continuar+ se desli4. sigiloso # ama*lemente le puso las lla5es de 5uelta en el cintur.n% :Eso le a0orrar alguno de los pro*lemas en 3u1 est metido :se di2o:% No era un mal muc0ac0o+ # trat. con decencia a los prisioneros% Cuedarn mu# desconcertados% Pensarn 3ue ten-amos una magia mu# poderosa para traspasar las puertas cerradas # desaparecer% ADesaparecerB A6enemos 3ue darnos prisa+ si 3ueremos 3ue as- seaB )e encarg. a Balin 3ue 5igilase al guardia # al ma#ordomo+ # a5isara si 0ac-an alg/n mo5imiento% El resto entr. en la *odega aleda!a+ donde esta*an las escotillas% >a*-a poco tiempo 3ue perder% En *re5e+ como sa*-a Bil*o+ algunos el,os *a2ar-an a a#udar al ma#ordomo en la tarea de pasar los *arriles 5ac-os por las puertas # ec0arlos al r-o% Los *arriles esta*an #a dispuestos en 0ileras en

medio del suelo+ aguardando a 3ue los empu2asen% Algunos eran *arriles de 5ino+ # no mu# /tiles+ pues no pod-an a*rirse por el ,ondo sin 0acer ruido+ ni cerrarse de nue5o con ,acilidad% Pero 0a*-a algunos 3ue 0a*-an ser5ido para traer otras mercanc-as+ mante3uilla+ man4anas # toda suerte de cosas+ al palacio del re#% Pronto encontraron trece cu*as con espacio su,iciente para un enano en cada una% En 5erdad+ algunas eran demasiado grandes+ # los enanos pensaron con angustia en las sacudidas # topeta4os 3ue soportar-an dentro+ aun3ue Bil*o *usc. pa2a # otros materiales para empacarlos lo me2or 3ue pudo+ en tan corto tiempo% Por /ltimo+ doce enanos estu5ieron dentro de los *arriles% 60orin 0a*-a causado muc0as di,icultades+ # da*a 5ueltas # se retorc-a en la cu*a+ # gru!-a como perro grande en perrera pe3ue!a9 mientras 3ue Balin+ 3ue ,ue el /ltimo+ le5ant. un gran al*oroto a prop.sito de los agu2eros para respirar+ # di2o 3ue se esta*a a0ogando aun antes de 3ue taparan el *arril% Bil*o 0a*-a tratado de cerrar los agu2eros en los costados de los *arriles # su2etar *ien todas las tapaderas+ # a0ora se encontra*a de nue5o solo+ corriendo alrededor+ dando los /ltimos to3ues al em*ala2e+ # aguardando contra toda esperan4a 3ue el plan no ,racasara% >a*-a concluido con el tiempo 2usto% ).lo uno . dos minutos despu1s de enca2ar la tapadera de Balin+ lleg. un sonido de 5oces # un parpadeo de luces% Algunos el,os 5en-an riendo # c0arlando # cantando a las *odegas% >a*-an de2ado un alegre ,est-n en uno de los salones # esta*an resueltos a retornar tan pronto como les ,uese posi*le% :;D.nde est el 5ie2o =alion+ el ma#ordomo< :di2o uno:% No lo 0e 5isto a la mesa esta noc0e% 6endr-a 3ue encontrarse a3u- a0ora+ para mostrarnos lo 3ue 0a# 3ue 0acer% :Me en,adar1 si el 5ie2o pere4oso se retrasa :di2o Otro: ANo tengo ganas de perder el tiempo a3u- a*a2o mientras se canta all arri*aB :APa+ 2aB :lleg. una carca2ada: AA3u- est el 5ie2o tunante con la ca*e4a metida en un 2arroB >a estado montando un pe3ue!o *an3uete para 1l # su amigo el capitn% :A)ac/deloB ADespi1rtaloB :gritaron los otros+ impacientes% A =alion no le gust. nada 3ue lo sacudieran # despertaran+ # muc0o menos 3ue se rieran de 1l% :Estis retrasados :gru!.:% A3u- esto# #o+ esperando # esperando+ mientras 5osotros *e*1is # ,este2is # ol5idis 5uestras tareas% ANo os mara5ille 3ue caiga dormido de a*urrimientoB :No nos mara5illa :di2eron ellos:+ Acuando la explicaci.n est tan cerca en un 2arroB A@amos+ d12anos pro*ar tu sopor-,ero antes de 3ue comencemos la tareaB No es necesario despertar al 2o5en de las lla5es% Por lo 3ue parece+ 0a tenido su raci.n% Be*ieron entonces una ronda+ # de repente todos se pusieron mu# contentos% Pero no perdieron por completo la ca*e4a% :A)l5anos+ =alionB :grit. alguien:% AEmpe4aste la ,iesta temprano # se te em*ot. el 2uicioB >as apilado a3u- algunos toneles llenos en lugar de los 5ac-os+ a 2u4gar por lo 3ue pesan%

:AContinuad con el tra*a2oB :gru!. el ma#ordomo: Los *ra4os ociosos de un le5antacopas nada sa*en de pesos% Estos son los 3ue 0a# 3ue lle5ar # no otros% A>aced lo 3ue digoB :AEst *ien+ est *ienB :le respondieron 0aciendo rodar los *arriles 0asta la a*ertura:% A6/ sers el responsa*le si las cu*as de mante3uilla del re# # el 5ino me2or son empu2ados al r-o para 3u1 los 0om*res del lago se regalen gratisB AKueda:rueda:rueda:rueda+ rueda: rueda:rueda *a2ando a la cue5aB ALe5antad+ arri*a+ 3ue caigan a plomoB All a*a2o 5an+ c0ocando en el ,ondo% As- canta*an+ mientras primero uno+ # luego otro+ los *arriles *a2a*an retum*ando a la oscura a*ertura # eran empu2ados 0acia las aguas ,r-as 3ue corr-an unos pies ms a*a2o% Algunos eran *arriles realmente 5ac-os9 algunos eran cu*as *ien cerradas con un enano dentro9 todos ca#eron+ uno tras otro+ golpeando # entrec0ocndose+ precipitndose en el agua+ sacudi1ndose contra las paredes del t/nel+ # ,lotando le2os corriente a*a2o% Iue entonces precisamente cuando Bil*o descu*ri. de pronto el punto d1*il del plan% )eguro 3ue #a os disteis cuenta 0ace tiempo+ # os 0a*1is re-do de 1l9 pero no creo 3ue 0u*ierais conseguido ni la mitad de lo 3ue 1l consigui.% APor supuesto+ 1l no esta*a en ning/n *arril+ ni 0a*-a nadie all- para empacarlo+ aun si se 0u*iera presentado la oportunidadB Parec-a como si esta 5e4 ,uese a perder de 5eras a sus amigos "#a 0a*-an desaparecido casi todos a tra51s de la escotilla oscura(+ 3ue lo de2ar-an atrs para siempre+ de modo 3ue 1l tendr-a 3ue 3uedarse all- escondido+ como un sa3ueador sempiterno de las cue5as de los el,os% Pues aun si 0u*iera podido escapar en seguida por los portones superiores+ no ten-a muc0as posi*ilidades de reencontrarse con los enanos% No sa*-a c.mo llegar al sitio donde recog-an los *arriles% )e pregunt. 3u1 demonios les ocurrir-a sin 1l9 pues no 0a*-a tenido tiempo de contar a los enanos todo lo 3ue 0a*-a a5eriguado+ o lo 3ue se 0a*-a9 propuesto 0acer+ una 5e4 ,uera del *os3ue% Mientras todos estos pensamientos le cru4a*an por la mente+ los el,os+ 3ue parec-an a0ora mu# animados+ comen4aron a entonar una canci.n 2unto a la puerta del r-o% Algunos 0a*-an ido #a a tirar de las cuerdas 3ue al4a*an la compuerta para de2ar salir a los *arriles tan pronto como todos ,lotaran a*a2o% ABa2as la rpida corriente oscura de 5uelta a tierras 3ue anta!o conocisteB De2a las salas # ca5ernas pro,undas% las escarpadas monta!as del norte+

en donde el *os3ue tene*roso # anc0o en som*ras grises # 0oscas se inclina% Ms all de este mundo de r*oles ,lota saliendo 0acia la *risa+ ms all de las ca!adas # los 2uncos+ ms all de las 0ier*as del pantano+ en la ne*lina *lanca 3ue asciende del lago nocturno # de los c0arcos% A)igue+ sigue a las estrellas 3ue asoman arri*a en cielos ,r-os # empinados+ gira con el al*a so*re la tierra+ so*re la arena+ so*re los rpidosB ALe2os al )ur+ # ms le2os al )urB ABusca la lu4 del sol # la del d-a+ de 5uelta a los pastos+ # a los prados+ 3ue 5acas # *ue#es apacentanB ADe 5uelta a los 2ardines de las lomas donde las *a#as crecen # maduran *a2o la lu4 del sol # *a2o el d-aB ALe2os al )ur+ ms le2os al )urB ABa2as la rpida corriente oscura de 5uelta+ a tierras 3ue anta!o conocisteB ADa el /ltimo de los *arriles i*a rodando 0acia las puertasB Desesperado+ # no sa*iendo 3u1 0acer+ el po*re pe3ue!o Bil*o se a,err. al *arril # ,ue empu2ado con 1l so*re el *orde% Ca#. a*a2o en el agua ,r-a # oscura+ con el *arril encima+ # su*i. otra 5e4 *al*uceando # ara!ando la madera corno una rata+ pero a pesar de todos sus es,uer4os no pudo trepar% Cada 5e4 3ue lo intenta*a+ el *arril da*a una media 5uelta # lo sumerg-a otra 5e4% El *arril esta*a realmente 5ac-o+ # ,lota*a como un corc0o% Aun3ue Bil*o ten-a las ore2as llenas de agua+ a/n pod-a o-r a los el,os+ cantando arri*a en la *odega% Entonces+ de s/*ito+ las escotillas ca#eron # las 5oces se des5anecieron a lo le2os% Bil*o esta*a a0ora en un t/nel oscuro+ ,lotando en el agua 0elada+ completamente solo%%% pues no puedes contar con amigos 3ue ,lotan encerrados en *arriles% Mu# pronto una manc0a gris apareci. delante+ en la oscuridad% O#. el c0irrido de la compuerta 3ue se le5anta*a+ # se encontr. en medio de una ,luctuante #

entrec0ocante masa de toneles # cu*as+ todos empu2an do 2untos para pasar por de*a2o del arco # salir a las aguas del r-o% 6rat. por todos los medios de impedir 3ue lo golpearan # mac0acaran9 pero al ,in+ los *arriles api!ados comen4aron a dispersarse # a *alancearse+ uno por uno+ *a2o la arcada de piedra # ms all% Entonces Bil*o 5io 3ue no le 0a*r-a ser5ido de muc0o si 0u*iese su*ido a 0orca2adas so*re el *arril+ pues apenas 0a*-a espacio+ ni si3uiera para un 0o**it+ entre el *arril # el tec0o a0ora inclinado de la compuerta% Iuera salieron+ *a2o las lamas 3ue colga*an desde las dos orillas% Bil*o se pregunta*a 3u1 sentir-an en ese momento los enanos+ # si no estar-a entrando agua en las cu*as% Algunas de las 3ue pasa*an ,lotando en la oscuridad+ 2unto a 1l+ parec-an *astante 0undidas en el agua+ # supuso 3ue lle5ar-an enanos dentro% EAEspero 0a*er a2ustado *astante las tapasBE pens.+ pero en seguida estu5o demasiado preocupado por s- mismo para acordarse de los enanos+ Consegu-a mantener la ca*e4a so*re el agua de alg/n modo+ la suerte cam*iase+ cuanto tiempo seria capa4 de resistir+ # si pod-a correr el riesgo de soltarse e intentar nadar 0asta la orilla% La suerte cam*i. de pronto7 la corriente arremolinada arrastr. 5arios *arriles a un punto de la ri*era+ # all- se 3uedaron un rato+ 5arados contra alguna ra-4 oculta% Bil*o apro5ec0. entonces la ocasi.n para trepar por el costado del *arril apo#ado ,irmemente contra% otro% )u*i. arrastrndose como una rata a0ogada+ # se tendi. arri*a+ tratando de mantener el e3uili*rio% La *risa era ,r-a+ pero me2or 3ue el agua+ # espera*a no caer rodando de repente% Los *arriles pronto 3uedaron li*res otra 5e4 # giraron # dieron 5ueltas r-o a*a2o+ saliendo a la corriente principal% Bil*o descu*ri. entonces 3ue era mu# di,-cil mantenerse so*re el *arril+ tal como 0a*-a temido+ # adems se sent-a *astante inc.modo% Por ,ortuna+ Bil*o era mu# li5iano+ # el *arril grande+ # *astante deteriorado+ de modo 3ue 0a*-a em*arcado una pe3ue!a cantidad de agua% Aun as-+ era como ca*algar sin *rida ni estri*os un pone# pan4udo 3ue no pensara en Otra cosa 3ue en re5olcarse so*re la 0ier*a% De este modo el se!or Bols.n lleg. por ,in a un lugar donde los r*oles ralea*an a am*os lados% Alcan4a*a a 5er el cielo plido entre ellos% El r-o oscuro se ensanc0. de pronto+ # se uni. al curso principal del K-o del Bos3ue+ 3ue ,lu-a precipitadamente desde los grandes portones del re#% En la m.5il super,icie de una extensi.n de agua 3ue las som*ras #a no cu*r-an+ se re,le2a*an las nu*es # las estrellas en luces dan4antes # rotas% Las rpidas aguas del K-o del Bos3ue lle5aron toda la compa!-a de toneles # cu*as a la ri*era norte+ donde 0a*-an a*ierto una anc0a *a0-a% Esta ten-a una pla#a% de gui2arros al pie del *arranco+ # esta*a cerrada en el extremo oriental por un pe3ue!o ca*o so*resaliente de roca dura% Muc0os de los *arriles encallaron en los *a2-os arenosos+ aun3ue unos pocos ,ueron a golpear contra el di3ue de roca% >a*-a gente 5igilando las ri*eras% Empu2aron rpidamente # mo5ieron con p1rtigas todos los *arriles 0acia los *a2-os+ # los contaron # ataron 2untos # los de2aron all0asta la ma!ana% APo*res enanosB Bil*o no esta*a tan mal a0ora% Ba2. desli4ndose del *arril+ # 5ade. el r-o 0asta la orilla+ # luego se escurri. 0acia

algunas ca*a!as 3ue alcan4a*a a 5er cerca del r-o% )i ten-a la Oportunidad de tomar una cena sin in5itaci.n+ esta 5e4 no lo pensar-a muc0o9 se 0a*-a 5isto o*ligado a 0acerlo durante muc0o tiempo+ # a0ora sa*-a demasiado *ien lo 3ue era tener 5erdadera 0am*re+ # no s.lo un ama*le inter1s por las delicade4as de una despensa *ien pro5ista% >a*-a llegado a 5er la lu4 de un ,uego entre los r*oles+ # era una lu4 atracti5a9 las ropas caladas # andra2osas se le pega*an ,r-as # 0/medas al cuerpo% No es necesario contaros muc0o de las a5enturas de Bil*o a3uella noc0e+ pues nos estamos acercando #a al t1rmino del 5ia2e 0acia el este+ # llegando a la /ltima # ma#or a5entura+ de modo 3ue 0emos de darnos prisa% A#udado+ como es natural+ por el anillo mgico+ a Bil*o le ,ue mu# *ien al principio+ pero al ca*o ,ue traicionado por sus pisadas 0/medas # el rastro de gotas 3ue i*a de2ando donde3uiera 3ue ,uese o se sentase9 # luego se puso a lagrimear+ # cuando intenta*a ocultarse era descu*ierto por las terri*les explosiones de unos estornudos contenidos% Mu# pronto 0u*o una gran conmoci.n en la 5illa ri*ere!a9 mas Bil*o escap. 0acia los *os3ues lle5ando una 0oga4a # un pelle2o de 5ino # un pastel 3ue no le pertenec-an% El resto de la noc0e tu5o 3ue pasarla mo2ado como esta*a # sin ,uego+ pero el pelle2o de 5ino lo a#ud.+ # 0asta alcan4. a dormitar un rato so*re unas 0o2as secas+ aun3ue el ano esta*a a5an4ado # el aire era cortante% Despert. de nue5o con un estornudo especialmente ruidoso% La ma!ana era gris+ # 0a*-a un alegre al*oroto r-o a*a2o% Esta*an constru#endo una almad-a de *arriles+ # los el,os de la almad-a la lle5ar-an pronto aguas a*a2o 0acia la Ciudad del Lago% Bil*o estornud. otra 5e4% Las ropas #a no le c0orrea*an+ pero ten-a el cuerpo 0elado% Descendi. gateando tan rpido como se lo permit-an las piernas entumecidas+ # logr. alcan4ar 2usto a tiempo el grupo de toneles sin 3ue nadie se diera cuenta en la con,usi.n general% Por suerte+ no 0a*-a sol entonces 3ue pro#ectase una som*ra re5eladora+ # por misericordia no estornud. otra 5e4 durante un *uen rato% >u*o un poderoso mo5imiento de p1rtigas% Los el,os 3ue esta*an en los *a2-os impel-an # empu2a*an% Los *arriles+ a0ora amarrados entre si+ se ro4a*an # cru2-an% :AEs una carga pesadaB :gru!-an algunos:% Ilotan mu# *a2os%%% algunos no estn del todo 5ac-os% )i 0u*iesen llegado a la lu4 del d-a podr-amos 0a*erles ec0ado una o2eada :di2eron% :ADa no 0a# tiempoB :grit. el el,o de la almad-a:% AEmpu2adB D all ,ueron por ,in+ lentamente al principio+ 0asta 3ue de2aron atrs el ca*o rocoso+ donde otros el,os espera*an para apartarlos con p1rtigas+ # luego ms # ms rpido cuando entraron en la corriente principal+ # na5egaron # ,ueron ale2ndose+ aguas a*a2o+ 0acia el Lago% >a*-an escapado de las ma4morras del re# # 0a*-an atra5esado el *os3ue+ pero si 5i5os o muertos+ toda5-a esta*a por 5erse%

UNA )LIDA BIEN!ENIDA El d-a crec-a ms claro # caluroso a medida 3ue a5an4a*an ,lotando% Luego de un corto trec0o+ el r-o rodea*a a la i43uierda un repec0o de tierra escarpada% Al pie de la pared rocosa 3ue se al4a*a como un risco en una llanura+ la corriente ms pro,unda ,lu-a lamiendo # *or*oteando% De repente el risco se estrec0.% Las orillas se 0undieron% Los r*oles desaparecieron% Bil*o mir.% Las tierras se a*r-an amplias alrededor+ cu*iertas por las aguas del r-o 3ue se perd-a # se Bi,urca*a en un centenar de cursos 4ig4agueantes+ o se estanca*a en remansos # pantanos con islotes a los lados9 pero aun as-+ una ,uerte corriente segu-a su curso regular% AD all+ a lo le2os+ mostrando la cima oscura entre reta4os de nu*es+ all amena4adora+ asoma*a la Monta!aB Los picos ms pr.ximos de la 4ona noroeste # el 0undido 5alle 3ue los un-a no alcan4a*an a distinguirse% )ola # adusta+ la Montana contempla*a el *os3ue por encima de los pantanos% ALa Monta!a )olitariaB Bil*o 0a*-a 5ia2ado muc0o # 0a*-a pasado muc0as a5enturas para 5erla+ # a0ora no le gusta*a nada% Mientras escuc0a*a la con5ersaci.n de los el,os en la almad-a+ e 0ila*a los peda4os de in,ormaci.n 3ue de2a*an caer+ pronto comprendi. 3ue era mu# a,ortunado por 0a*erla 5isto+ aun desde le2os% >a*-a su,rido muc0o cuando ca#. prisionero+ # a0ora no encontra*a una postura c.moda "por no mencionar a los po*res enanos de*a2o de 1l(+ # sin em*argo no se 0a*-a dado cuenta de la suerte 3ue 0a*-a tenido% La con5ersaci.n se re,er-a s.lo al comercio 3ue i*a # 5en-a por los canales # al incremento del tr,ico en el r-o+ pues las carreteras del este 3ue conduc-an al Bos3ue Negro 0a*-an desaparecido o de2aron de utili4arse9 # adems los >om*res del Lago # los El,os del Bos3ue se 0a*-an disputado el dominio del K-o del Bos3ue # el cuidado de las ri*eras% Estos territorios 0a*-an cam*iado muc0o desde los d-as en 3ue los enanos moraran en la Monta!a+ d-as 3ue para la ma#or-a de la gente s.lo eran a0ora una 5aga tradici.n% >a*-an cam*iado aun en a!os recientes # desde las /ltimas noticias 3ue =andal, ten-a de ellos% Inundaciones # llu5ias 0a*-an aumentado el caudal de las aguas en el Este9 # 0a*-a 0a*ido uno o dos terremotos "3ue algunos se inclinaron a atri*uir al drag.n+ mientras se!ala*an la Monta!a con una maldici.n # un ominoso mo5imiento de ca*e4a(% Los pantanos # ci1nagas se 0a*-an extendido ms # ms a am*os lados% Los senderos 0a*-an desaparecido+ # los 2inetes o caminantes 0u*ieran tenido un destino similar si 0u*iesen intentado encontrar los 5ie2os caminos% El sendero el,o 3ue cru4a*a el *os3ue # 3ue los enanos 0a*-an tomado siguiendo el conse2o de Beorn+ a0ora llega*a a un dudoso e ins.lito ,inal en el *orde oriental del *os3ue9 s.lo el r-o era a/n un tra#ecto seguro desde el linde norte del Bos3ue Negro 0asta las le2anas planicies som*readas por la Monta!a9 # el r-o esta*a 5igilado por el re# de los El,os del Bos3ue% As- 3ue como 5eis+ Bil*o 0a*-a tomado al ,inal el /nico camino 3ue era en realidad *ueno% El se!or Bols.n 0u*iera podido sentirse recon,ortado+ mientras tem*la*a so*re los *arriles+ si 0u*iese sa*ido 3ue noticias de todo esto 0a*-an llegado a =andal, all le2os+ preocupndolo de 5eras+ # 3ue esta*a a punto de aca*ar otro

asunto "3ue no 5iene a cuento mencionar en este relato( # se dispon-a a regresar en *usca de la gente de 60orin% Pero Bil*o no lo sa*-a% 6odo cuanto sa*-a era 3ue el r-o parec-a seguir # seguir # seguir+ # 3ue 1l ten-a 0am*re+ # un 0orroroso res,riado de nari4+ # 3ue no le gusta*a c.mo la Monta!a parec-a ,runcir el ceno # amena4arlo a medida 3ue se acerca*an% )in em*argo+ al ca*o de un rato+ el r-o tom. un curso ms meridional # la Montana retrocedi. de nue5o+ # al ,in+ #a ca-da la tarde+ entre orillas a0ora de rocas+ el r-o reuni. todas sus aguas errantes en un pro,undo # rpido ,lu2o+ # descendi. precipitadamente% El sol #a se 0a*-a puesto cuando luego de un recodo # de *a2ar otra 5e4 0acia el este+ el K-o del Bos3ue se precipit. en el Lago Largo% Las puertas del r-o se al4a*an como altos acantilados+ a un lado # a otro+ con gui2arros apilados en las orillas% AEl Lago LargoB Bil*o nunca 0a*-a imaginado 3ue pudiera 0a*er una extensi.n de agua tan enorme+ excepto el mar% Era tan anc0o 3ue las mrgenes opuestas asoma*an apenas a lo le2os+ # tan largo 3ue no se 5e-a el extremo norte+ 3ue apunta*a a la Monta!a% ).lo por el mapa supo Bil*o 3ue all arri*a+ donde las estrellas del Carro #a titila*an+ el K-o Kpido descend-a desde el 5alle desem*ocando en el Lago+ # 2unto con el K-o del Bos3ue colma*a con aguas pro,undas lo 3ue una 5e4 tenia 3ue 0a*er sido un 5alle de piedra grande # 0ondo% En el extremo meridional las do*les aguas se 5ert-an de nue5o en al tas cascadas # corr-an de prisa 0acia tierras desconocidas+ En el aire tran3uilo del anoc0ecer el ruido de las cascadas resona*a como un *ramido distante% No le2os de la *oca del K-o del Bos3ue se al4a*a la extra!a ciudad de la 3ue 0a*laran los el,os+ en las *odegas del re#% No esta*a empla4ada en la orilla+ aun3ue 0a*-a all- unas cuantas ca*a!as # construcciones+ sino so*re la super,icie misma del Lago+ en una apaci*le *a0-a protegida de los remolinos del r-o por un promontorio de roca% Fn gran puente de madera se extend-a 0asta unos enormes troncos 3ue sosten-an una *ulliciosa ciudad tam*i1n de madera+ no una ciudad de El,os sino de >om*res+ 3ue a/n se atre5-an a 5i5ir a la som*ra de la distante Montana del drag.n% )aca*an a/n alg/n pro5ec0o del tr,ico 3ue 5en-a desde 1l )ur+ r-o arri*a+ # 3ue en el tra#ecto de las cascadas era transportado por tierra 0asta la ciudad9 pero en los grandes d-as de anta!o+ cuando el @alle Norte era rico # pr.spero+ ellos 0a*-an sido poderosos 0om*res de ,ortuna9 5astas ,lotas de *arcos 0a*-an po*lado a3uellas aguas+ # algunos lle5a*an oro # otros guerreros con armaduras+ # all- se 0a*-an conocido guerras # 0a4a!as 3ue a0ora eran s.lo una le#enda% A lo largo de las orillas pod-an 5erse a/n los pilotes carcomidos de una ciudad ms grande+ cuando *a2a*an las aguas+ durante las se3u-as% Pero los 0om*res poco recorda*an de todo a3uello+ aun3ue algunos toda5-a canta*an 5ie2as canciones so*re los re#es enanos de la Monta!a+ 60ror # 60rain de la ra4a de Durin+ # so*re la llegada del Drag.n # la ca-da de los )e!ores de @alle% Algunos canta*an tam*i1n 3ue 60ror # 60rain 5ol5er-an un d-a+ # 3ue el oro correr-a en r-os por las compuertas de la Monta!a+ # 3ue en todo a3uel pa-s se oir-an canciones nue5as # risas nue5as% Pero esta agrada*le le#enda no a,ecta*a muc0o los asuntos cotidianos de los 0om*res%

6an pronto como la almad-a de *arriles apareci. a la 5ista+ unos *otes salieron remando desde los pilotes de la ciudad+ # unas 5oces saludaron a los timoneles% Los el,os arro2aron cuerdas # retiraron los remos+ # pronto la *alsa ,ue arrastrada ,uera de la corriente del K-o del Bos3ue+ # luego remolcada+ *a2o el alto repec0o rocoso 0asta la pe3ue!a *a0-a de la Ciudad del Lago% All- la amarraron no le2os de la ca*ecera del puente% Pronto 5endr-an 0om*res del )ur # se lle5ar-an algunos de los *arriles+ # otros los cargar-an con mercanc-as 3ue 0a*-an tra-do consigo para de5ol5erlas r-o arri*a a la morada de los El,os del Bos3ue% Mientras tanto los *arriles 3uedaron en el agua+ # los el,os de la almad-a # los *ar3ueros ,ueron a cele*rarlo en la Ciudad del Lago% )e 0u*ieran sorprendido si 0u*iesen 5isto lo 3ue ocurri. all a*a2o en la orilla despu1s de 3ue se ,ueran+ #a ca-da la noc0e% Bil*o solt. ante todo un *arril # lo empu2. 0asta la orilla+ donde lo a*ri.% )e o#eron unos 3ue2idos # un enano de aspecto lastimoso sali. arrastrndose% Fnas pa2as 0/medas se le 0a*-an enredado en la *ar*a enmara!ada9 esta*a tan dolorido # entumecido+ con tantas magulladuras # cardenales+ 3ue apenas pudo sostenerse en pie # atra5esar a tum*os el agua poco pro,unda9 # sigui. lamentndose tendido en la orilla% 6en-a una mirada ,am1lica # sal5a2e+ como la de un perro encadenado # ol5idado en la perrera toda una semana% Era 60orin+ aun3ue s.lo podr-ais reconocerlo por la cadena de oro # por el color del capuc0.n celeste+ a0ora sucio # andra2oso+ con la *orla de plata deslustrada% 6u5o 3ue pasar alg/n tiempo antes de 3ue 5ol5iese a ser ama*le con el 0o**it% :Bien+ estas 5i5o o muerto< :pregunt. Bil*o un tanto mal0umorado% Cui4 0a*-a ol5idado 3ue 1l por lo menos 0a*-a tenido una *uena comida ms 3ue los enanos+ # tam*i1n los *ra4os # piernas li*res+ # no 0a*lemos de la ma#or raci.n de aire:% ;Ests toda5-a preso+ o li*re< )i 3uieres comida+ # si 3uieres continuar con esta est/pida a5entura "es tu#a al ,in # al ca*o+ # no m-a(+ me2or ser 3ue sacudas los *ra4os+ te ,rotes las piernas e intentes a#udarme a sacar a los dems+ mientras sea posi*le% Por supuesto+ 60orin entendi. la sensate4 de estas pala*ras+ # luego de unos cuntos 3ue2idos ms+ se incorpor. # a#ud. al 0o**it lo me2or 3ue pudo% En la oscuridad+ c0apoteando en el agua ,r-a+ tu5ieron una di,-cil # mu# desagrada*le tarea tratando de dar con los *arriles de los en< nos% Dando golpes ,uera # llamndolos+ s.lo descu*rieron a unos seis enanos capaces de contestar% A estos los desem*alaron # a#udaron a alcan4ar la orilla+ # all- los de2aron+ sentados o tum*ados+ 3ue2ndose # gru!endo% Esta*an tan doloridos+ entumecidos # empapados 3ue apenas si alcan4a*an a darse cuenta de 3ue los 0a*-an li*erado o de 3ue 0a*-a+ ra4ones para 3ue se mostraran agradecidos% DGalin # Balin eran dos de los ms desa,ortunados+ # no 5al-a la pena pedirles a#uda% Bi,ur # Bo,ur esta*an menos magullados # ms secos+ pero permanec-an tum*ados # no 0ac-an nada% I-li # Hili+ sin em*argo+ 3ue eran 2.5enes "para un enano( # 3ue adems 0a*-an sido me2or em*alados+ con pa2a a*undante # en toneles ms pe3ue!os+ emergieron casi sonrientes+ con alguna 3ue otra magulladura # un entumecimiento 3ue pronto les desapareci.%

:AEspero no oler nunca ms una man4anaB :di2o I-li:% Mi cu*a esta*a toda impregnada de ese aroma% No oler ninguna otra cosa 3ue man4anas cuando apenas puedes mo5erte # ests 0elado # en,ermo de 0am*re+ es enlo3uecedor% Me comer-a 0o# cual3uier cosa de todo el anc0o mundo durante 0oras # 0oras%%% Apero nunca una man4anaB Con la 5oluntariosa a#uda de I-li # Hili+ 60orin # Bil*o descu*rieron al ,in al resto de la compa!-a # los sacaron de los *arriles% El po*re gordo Bom*ur parec-a dormido o inconsciente9 Dori+ Nori+ Ori+ Jin # =l.in 0a*-an tragado muc0a agua # esta*an medio muertos% 6u5ieron 3ue transportarlos uno a uno # depositarlos en la orilla% :ABienB AA3u- estamosB :di2o 60orin:% D supongo 3ue tenemos 3ue agradecerlo a nuestras estrellas # al se!or Bols.n% Esto# seguro de 3ue tiene derec0o a esperarlo+ aun3ue desear-a 3ue 0u*iese organi4ado un 5ia2e ms c.modo% No o*stante%%% todos a 5uestro ser5icio una 5e4 ms+ se!or Bols.n% )in duda alguna nos sentiremos de*idamente agradecidos cuando 0a#amos comido # nos recuperemos% ;Cu1 0acemos mientras tanto< :EDo propondr-a la Ciudad del Lago :di2o Bil*o:% ;Cu1 otra cosa se puede 0acer< Nadie+ desde luego+ pudo proponer algo distinto9 as- 3ue de2ando a los otros+ 60orin # I-li # Hili # el 0o**it siguieron la orilla 0asta el puente% A la ca*ecera 0a*-a guardias+ aun3ue la 5igilancia no parec-a mu# estricta+ # no era realmente necesaria desde 0acia muc0o tiempo% Excepto por ocasionales ri!as a causa de los pea2es del r-o+ eran amigos de los El,os del Bos3ue% Otros pue*los esta*an mu# le2os+ # algunos de los ms 2.5enes de la ciudad pon-an a*iertamente en duda la existencia de cual3uier drag.n en la Montana+ # se *urla*an de los *ar*igrises # 5e2etes 3ue dec-an 0a*erlo 5isto 5olar por el cielo en sus arios mo4os% Por todo esto+ no es de extra!ar 3ue los guardias estu5iesen *e*iendo # riendo 2unto al ,uego dentro de la ca*a!a+ # no o#esen el ruido de los enanos 3ue eran desem*ala dos+ . los pasos de los cuatro exploradores% El asom*ro de los guardias ,ue enorme cuando 60orin Escudo de Ko*le cru4. la puerta% :;Cui1n eres # 3u1 3uieres< :gritaron poni1ndose en pie de un salto # *uscando a tientas las armas% :A60orin 0i2o de 60rain 0i2o de 60ror+ Ke# *a2o la Monta!aB :di2o el enano con 5o4 recia+ # realmente pa:parec-a un re#+ aun con a3uellas rasgadas 5estiduras # el mugriento capuc0.n% El oro le *rilla*a en el cuello # en la cintura9 # ten-a o2os oscuros # pro,undos:% >e regresado% ADeseo 5er al go*ernador de la ciudadB >u*o entonces un tremendo al*oroto% Algunos d1 los ms necios salieron corriendo como si esperasen 3ue la Monta!a se con5irtiese en oro por la noc0e # todas las aguas del Lago se pusiesen amarillas de un momento a otro% El capitn de la guardia se adelant.% :;D 3ui1nes son 1stos< :pregunt. se!alando u I-li+ Hili # Bil*o% :Los 0i2os de la 0i2a de mi padre :respondi. 60orin:% I-li # Hili de la ra4a de Durin+ # el se!or Bols.n 3ue 0a 5ia2ado con nosotros desde el Oeste%

:A)i 5en-s en pa4 arro2ad las armasB :di2o el capitn% :No tenemos armas :di2o 60orin+ # era *astante cieno7 los cuc0illos se los 0a*-an sacado los El,os del Bos3ue+ # tam*i1n la gran espada Orcrist% Bil*o ten-a su daga+ oculta como siempre+ pero no 0a*l.: No necesitamos armas+ 5ol5emos por ,in a nuestros dominios+ como se dec-a en otro tiempo% No podr-amos luc0ar contra tantos% ALl15anos al go*ernadorB :Est en una ,iesta :di2o el capitn% :Ms moti5o entonces para 3ue nos lle5es a 1l :estall. I-li+ #a impaciente con tanta solemnidad: Estamos agotados # 0am*rientos despu1s de un largo 5ia2e # tenemos camaradas en,ermos% A0ora date prisa # no c0arlemos ms+ o tu se!or tendr algo 3ue decirte% :)eguidme entonces :di2o el capitn+ # rodendolos con seis de sus 0om*res los condu2o por el puente+ a tra51s de las puertas+ 0asta el mercado de la ciudad% Este era un amplio c-rculo de agua tran3uila rodeada por altos pilotes so*re los 3ue se le5anta*an las casas ms grandes+ # por largos muelles de madera con escalones # escalerillas 3ue descend-an a la super,icie del lago% De una de las casas llega*a el resplandor de muc0as luces # el sonido de muc0as 5oces% Cru4aron las puertas # se 3uedaron parpadeando a la lu4+ mirando las largas mesas en las 3ue se apreta*a la gente% :A)o# 60orin 0i2o de 60rain 0i2o de 60ror+ Ke# *a2o la Monta!aB A>e regresadoB : grit. 60orin con 5o4 recia desde la puerta+ antes de 3ue el capitn pudiese 0a*lar% 6odos se pusieron en pie de un salto% El go*ernador de la ciudad se mo5i. ner5ioso en la gran silla% Pero nadie se le5ant. con ma#or sorpresa 3ue los el,os+ sentados al ,ondo de la sala% Precipitndose 0acia la mesa del go*ernador gritaron 2untos9 :AEstos son prisioneros de nuestro re# 3ue 0an escapado+ enanos errantes # 5aga*undos 3ue ni si3uiera pudieron decir nada *ueno de s- mismos # 3ue merodean por los *os3ues # molestan a nuestra genteB :;Es eso cierto< :pregunt. eB go*ernador% En realidad esto le parec-a ms pro*a*le 3ue el regreso del Ke# *a2o la Monta!a+ si seme2ante persona 0a*-a existido alguna 5e4% :Es cierto 3ue el Ke# El,o nos 0i4o prisioneros por error # nos encarcel. sin causa alguna+ cuando regres*amos a nuestro pa-s :respondi. 60orin:% Mas ni can dados ni *arrotes pueden impedir el retorno anunciado anta!o+ # no estamos en los dominios de los El,os del Bos3ue% >a*lo al go*ernador de la ciudad de los >om*res del Lago+ no a los almadieros del re#% El go*ernador titu*e. entonces+ mirando a unos # otros% El Ke# El,o era mu# poderoso en a3uellas tierras # el go*ernador no desea*a enemistarse con 1l9 adems no presta*a muc0a atenci.n a canciones antiguas+ entregado como esta*a al comercio # a los pea2es+ a los cargamentos # al oro+ 0*itos a los 3ue de*-a su posici.n% Otros+ sin em*argo+ pensa*an de un modo mu# distinto+ # el asunto se solucion. rpidamente sin 3ue el go*ernador inter5iniera% Las noticias

se 0a*-an di,undido desde las puertas del palacio por toda la ciudad+ como si se tratase de un incendio% La gente grita*a dentro # ,uera de la sala% Fnos pasos apresurados recorr-an los muelles% Alguien empe4. a cantar tro4os de 5ie2as canciones 3ue 0a*la*an del regreso del Ke# *a2o la Monta!a9 3ue ,uese el nieto de 60ror # no 60ror en persona 3uien esta*a all-+ no parec-a molestarles% Otros entonaron la canci.n 3ue rod. alta # ,uerte so*re el lago% AEl Ke# *a2o la Monta!a+ el Ke# de piedra tallada+ el se!or de ,uentes de plata+ Aregresar a sus tierrasB )ostendrn alta la corona+ ta!ern otra 5e4 el arpa+ cantarn otra 5e4 las canciones+ 0a*r ecos de oro en las salas%

Los *os3ues ondularn en monta!as+ # las 0ier*as+ a la lu4 del sol9 # las ri3ue4as manarn en ,uentes+ # los r-os en corrientes doradas% AAl*oro4ados corrern los r-os+ los lagos *rillarn como llamas+ cesarn los dolores # las penas+ cuando regrese el Ke# de la Monta!aB As- canta*an+ o algo parecido+ aun3ue la canci.n era muc0o ms larga+ # ,ue acompa!ada con gritos # m/sica de arpas # 5iolines% D en 5erdad+ ni el ms 5ie2o de los a*uelos recorda*a seme2ante algara*-a en la Ciudad del Lago% Los propios El,os del Bos3ue empe4aron a titu*ear # aun a tener miedo% No sa*-an+ por supuesto+ c.mo 60orin 0a*-a escapado+ # se dec-an 3ui4 3ue el Ke# 0a*-a cometido un gra5e error% En cuanto al go*ernador de la ciudad+ comprendi. 3ue no pod-a 0acer otra cosa 3ue sumarse a a3uel clamor tumultuoso+ al menos por el momento+ # ,ingir 3ue acepta*a lo 3ue 60orin dec-a 3ue era% De modo 3ue lo in5it. a sentarse en la silla grande+ # puso a I-li # a Hili 2unto a 1l en sitios de 0onor% Aun a Bil*o se le dio un lugar en la mesa alta+ # nadie explic. de d.nde 5en-a "ninguna canci.n se re,er-a a 1l+ ni si3uiera de un modo oscuro(+ ni nadie lo pregunt. en el *ullicio general%

Poco despu1s tra2eron a los dems enanos a la% ciudad entre escenas de asom*roso entusiasmo% 6odos ,ueron curados # alimentados+ alo2ados # agasa2ados del modo ms ama*le # satis,actorio% Fna casa enorme ,ue cedida a 60orin # a los su#os9 # luego les proporcionaron *arcos # remeros+ # una multitud se sent. a las puertas de la casa # canta*a canciones durante todo el d-a+ o da*a 0urras si cual3uier enano asoma*a la punta de la nari4% Algunas de las canciones eran antiguas9 pero otras eran mu# nue5as # 0a*la*an con con,ian4a de la repentina muerte del drag.n # de los cargamentos de ,astuosos presentes 3ue *a2a*an por el r-o a la Ciudad del Lago% Estos /ltimos cantos esta*an inspirados en su ma#or parte por el go*ernador+ # no agrada*an muc0o a los enanos9 pero entretanto los trata*an mu# *ien+ # pronto se pusieron de nue5o ,uertes # gordos% En una semana esta*an #a casi repuestos+ con ropa ,ina de color apropiado+ las *ar*as peinadas # recortadas+ # el paso orgulloso% 60orin camina*a # mira*a a todo el mundo como si el reino estu5iese #a recon3uistado # )maug cortado en tro4os pe3ue!os% Por entonces+ como 60orin 0a*-a dic0o+ los *uenos sentimientos de los enanos 0acia el pe3ue!o 0o**it se acrecenta*an d-a a d-a% No 0u*o ms gru!idos o lamentos% Be*-an a la salud de Bil*o+ le da*an golpecitos en la espalda+ # al*orota*an alrededor+ lo 3u1 no esta*a mal+ pues el 0o**it no se sent-a demasiado ,eli4% No 0a*-a ol5idado el aspecto de la Monta!a+ ni lo 3ue pensa*a del drag.n+ # ten-a adems un ,astidioso res,riado% Durante tres d-as estornud. # tosi.+ # no pudo salir+ # aun d-as despu1s+ cuando 0a*la*a en los *an3uetes+ se limita*a a decir7 :Buc0-simas *racias% Mientras tanto los el,os 0a*-an regresado al K-o del Bos3ue con los cargamentos+ # 0u*o una gran excitaci.n en el palacio del re#% Nunca 0e sa*ido 3u1 les ocurri. al 2e,e de la guardia # al ma#ordomo% Por supuesto+ nada se di2o so*re lla5es o *arriles mientras los enanos permanecieron en la Ciudad del Lago+ # Bil*o cuid. de no 5ol5erse nunca in5isi*le% No o*stante+ me atre5er-a a decir 3ue se supon-a ms de lo 3ue se sa*-a+ # sin duda el se!or Bols.n era uno de los puntos misteriosos% De todos modos el re# conoc-a a0ora la misi.n de los enanos o cre-a conocerla+ # se di2o a s- mismo7 EMu# *ienB ADa 5eremosB Ning/n tesoro saldr por el Bos3ue Negro sin 3ue #o 0a#a dic0o la /ltima pala*ra% Pero espero 3ue todos tengan un mal ,in+ A# les estar *ien empleadoBE De todos modos 1l no cre-a en enanos 3ue luc0aran # mataran dragones como )maug+ # sospec0a*a un intento de sa3ueo o algo parecido+ lo 3ue demuestra 3ue era un el,o sa*io # ms sa*io 3ue los 0om*res de la ciudad+ aun3ue no acerta*a del todo+ como 5eremos ms adelante% En5i. esp-as a las orillas del Lago # a la Monta!a+ le2os 0acia el norte+ 0asta donde pudieran llegar+ # aguard.% A los 3uince d-as+ 60orin empe4. a pensar en la partida% Mientras durase el entusiasm. en la ciudad+ ser-a tiempo de pedir a#uda% No con5en-a de2ar en,riar las cosas con dilaciones% As- 3ue 0a*l. con el go*ernador # los conse2eros de la ciudad+ # les di2o 3ue pronto 1l # su compa!-a marc0ar-an Otra 5e4 a la Monta!a%

Entonces+ por 5e4 primera+ el go*ernador se sorprendi. # aun lleg. a asustarse+ # se pregunt. si 60orin no ser-a en 5erdad descendiente de los re#es antiguos% Nunca 0a*-a pensado 3ue los enanos se atre5er-an a acercarse a )maug+ # para 1l no eran ms 3ue un ,raude 3ue tarde o temprano saldr-a a la lu4% Esta*a e3ui5ocado% 60orin+ por supuesto+ era el 5erdadero nieto del Ke# *a2o la Monta!a+ # nadie sa*e de lo 3ue es capa4 un enano+ por 5engan4a o por reco*rar lo 3ue le pertenece% Pero el go*ernador no sinti. pena alguna cuando los de2. partir% La manutenci.n de los enanos esta*a arruinndolo+ # desde 3ue 0a*-an llegado la 5ida en la ciudad era como unas largas 5acaciones+ con los negocios en punto muerto+ EDe2emos 3ue se 5a#an # 3ue le den la lata a )maug% ADa 5eremos c.mo los reci*eBE+ pens.% :ACiertamente+ o0 60orin 0i2o de 60rain 0i2o de 60rorB :,ue lo 3ue di2o:% 6en1is 3ue reclamar lo 3ue es 5uestro% >a llegado la 0ora 3ue se anunci. tiempo atrs% 6endr1is toda la a#uda 3ue podamos daros+ # con,iamos en 5uestra gratitud cuando recon3uist1is el reino% De modo 3ue un *uen d-a+ aun3ue el Oto!o esta*a+ #a *astante a5an4ado+ # los 5ientos eran ,r-os # las 0o2as ca-an rpidas+ tres grandes em*arcaciones de2aron la Ciudad del Lago+ cargadas con remeros+ enanos+ el )e!or Bols.n+ # muc0as pro5isiones% >a*-an en5iado ca*allos # pone#s 3ue llegar-an al apeadero se!alado dando un rodeo por senderos tortuosos% El go*ernador # los conse2eros de la ciudad los despidieron desde los grandes escalones del a#untamiento+ 3ue *a2a*an 0asta el Lago% La gente canta*a en las 5entanas # en los muelles% Los remos *lancos golpearon # se 0undieron en el agua9 # la compa!-a parti. 0acia el norte+ r-o arri*a+ en la /ltima etapa de un largo 5ia2e% La /nica persona completamente desdic0ada era Bil*o% EN EL U(BRAL Durante dos d-as enteros remaron aguas arri*a+ # se metieron en el K-o Kpido+ # todos pudieron 5er entonces la Monta!a )olitaria+ 3ue se al4a*a imponente # amena4adora ante ellos% La corriente era tur*ulenta e i*an despacio% Al t1rmino del d-a tercero+ unas millas no arri*a+ se acercaron a la orilla oeste o i43uierda # desem*arcaron% A3u- se les unieron los ca*allos con otras pro5isiones # /tiles # los pone#s # el resto ,ue almacenado en una tienda+ pero ninguno de los 0om*res de la ciudad se 3uedar-a con ellos tan cerca de la som*ra de la Monta!a+ ni si3uiera por esa noc0e% :No al menos 0asta 3ue las canciones sean ciertas :di2eron% Era ms ,cil creer en el drag.n # menos ,cil creer en 60orin en marc0a por esas tierras sal5a2es% En 5erdad los almacenes no necesita*an guardias+ pues a3uellas tierras eran desoladas # desiertas% As-+ aun3ue #a ca-a la noc0e+ la escolta los a*andon.+ escapando rpidamente r-o a*a2o # por los caminos de la orilla% Pasaron una noc0e ,r-a # solitaria+ # se sintieron desanimados% Al d-a siguiente partieron de nue5o% Balin # Bil*o ca*alga*an detrs+ cada uno lle5ando un pone# con una carga pesada9 los otros i*an delante+ marc0ando lentamente pues no 0a*-a ninguna senda% Iueron 0acia el noroeste+ des5indose del K-o Kpido #

acercndose ms # ms a la gran estri*aci.n de la Monta!a 3ue a5an4a*a so*re ellos desde el sur% Iue una 2ornada agotadora+ silenciosa # ,urti5a% No 0u*o risas+ ni canciones+ ni sonidos de arpa+ # el orgullo # las esperan4as 3ue 0a*-an rea5i5ado los cora4ones mientras entona*an los 5ie2os cantos 2unto al lago+ murieron pronto en un ,atigado a*atimiento% )a*-an 3ue esta*an aproximndose al ,inal del 5ia2e+ # 3ue pod-a ser un ,inal mu# espantoso% La tierra alrededor era pelada # rida+ aun3ue en otra 1poca+ dec-a 60orin+ 0a*-a sido 0ermosa # 5erde% >a*-a poca 0ier*a+ # al ca*o de un rato desaparecieron los r*oles # los ar*ustos+ # de los 3ue 0a*-an muerto muc0o tiempo atrs s.lo 3ueda*an unos tocones rotos # ennegrecidos% >a*-an llegado a la Desolaci.n del Drag.n # a los /ltimos d-as del a!o% A pesar de todo+ alcan4aron la ,alda de la Monta!a sin trope4ar con ning/n peligro ni con otro rastro del drag.n 3ue a3uel desierto alrededor de la guarida% La Monta!a se al4a*a oscura # silenciosa ante ellos+ # siempre ms alta% Acamparon por primera 5e4 en el lado oeste de la gran estri*aci.n sur+ 3ue termina*a en la llamada Colina del Cuer5o+ La colina 0a*-a sido un antiguo puesto de o*ser5aci.n9 pero no se atre5ieron a escalarla a/n9 esta*a demasiado expuesta% Antes de partir 0acia las estri*aciones del oeste en *usca de la puerta oculta+ en la 3ue 0a*-an puesto todas sus esperan4as+ 60orin en5i. una partida de exploraci.n para reconocer las tierras del sur+ donde esta*a la Puerta Principal% Para este prop.sito escogi. a Balin+ I-li # Hili+ # con ellos ,ue Bil*o% Marc0aron *a2o los riscos grises # silenciosos 0acia el pie de la Colina del Cuer5o% El r-o+ luego de un amplio recodo so*re @alle+ se aparta*a de la Monta!a e i*a 0acia el Lago+ ,lu#endo rpida # ruidosamente% Las orillas eran all- desnudas # rocosas+ altas # escarpadas so*re la corriente9 # mirando con atenci.n por encima del estrec0o curso de agua+ 3ue salta*a espumosa entre pe!ascos+ pudieron 5er en el amplio 5alle+ ensom*recidas por los *ra4os de la Monta!a+ las ruinas grises de casas+ torreones # muros antiguos% :A0- #ace todo lo 3ue 3ueda d1 @alle :di2o Balin:+ Las laderas de la monta!a esta*an 5erdes de *os3ues # los terrenos resguardados eran ricos # agrada*les en el tiempo en 3ue las campanas repica*an en la ciudad% :Parec-a triste # ,urioso a la 5e4 cuando lo di2o9 el mismo 0a*-a sido compa!ero de 60orin el d-a 3ue lleg. el drag.n% No se atre5ieron a seguir el r-o muc0o ms le2os 0acia la Puerta9 pero de2aron atrs el extremo de la estri*aci.n sur+ # ocultndose detrs de una roca+ *uscaron # 5ieron la som*r-a a*ertura ca5ernosa en la pared de un risco ele5ado+ entre los *ra4os de la Monta!a% Las aguas del K-o Kpido se precipita*an ,uera+ 2unto con un 5apor # un 0umo negro% Nada se mo5-a en el #ermo aparte del 5apor # el agua+ # de cuando en cuando un gra2o negro # ominoso% El /nico sonido era el del agua entre las rocas+ # a 5eces el spero gra4nido de un p2aro% Balin se estremeci.% :A@ol5amosB :di2o:% AA3u- no 0acemos nada *uenoB D no me gustan esos p2aros negras+ parecen esp-as del mal% :El drag.n 5i5e toda5-a+ # est a0ora en los salones *a2o la Monta!a+ o eso supongo por el 0umo :di2o el 0o**it%

:No es una prue*a :di2o Balin:+ aun3ue no dudo 3ue est1s en lo cierto% Pero pudo 0a*er salido por un rato+ o encontrarse de guardia en la ladera de la monta!a+ # aun as- no me sorprender-a 3ue 0umos # 5apores salieran por las puertas9 ese 5a0o ,1tido llena sin duda todas las salas interiores+ Con estos pensamientos tene*rosos+ seguidos siempre por gra2os 3ue gra4na*an encima de ellos+ 5ol5ieron ,atigados al campamento% En el mes de 2unio 0a*-an sido 0u1spedes de la 0ermosa casa de Elrond+ # aun3ue el oto!o #a camina*a 0acia el in5ierno+ parec-a 3ue 0a*-an pasado a!os desde a3uellos d-as agrada*les+ Esta*an solos en el #ermo peligroso+ sin esperan4a de ms a#uda% >a*-an llegado al t1rmino del 5ia2e+ pero se encontra*an ms le2os 3ue nunca+ o as- parec-a+ del ,inal de la misi.n% A ninguno de ellos le 3ueda*a muc0o nimo% Cui4 os sorprenda+ pero el se!or Bols.n parec-a ms animado 3ue los otros% Mu# a menudo le ped-a a 60orin el mapa # lo mira*a con atenci.n+ meditando so*re las runas # el mensa2e de letras lunares 3ue El:rond 0a*-a le-do% Iue Bil*o 3uien incit. a los enanos a 3ue *uscaran la puerta secreta de la 5ertiente oeste% 6rasladaron entonces el campamento a un 5alle largo+ ms estrec0o 3ue el 5alle del sur donde se le5anta*an las Puertas del K-o+ # protegido por las estri*aciones ms *a2as de la Montana% Dos de las estri*aciones se adelanta*an a3u- desde el maci4o principal 0acia el oeste+ en largas crestas de ,aldas a*ruptas+ 3ue sin interrupci.n ca-an 0acia el llano% En este lado se 5e-an menos se!ales de los merodeantes pies del drag.n+ # 0a*-a alguna 0ier*a para los pone#s% Desde el campamento oeste+ siempre ensom*recido por el risco # el muro+ 0asta 3ue el sol empe4a*a a 0undirse en el *os3ue+ salieron d-a tras d-a a *uscar unos senderos 3ue su*iesen por la ladera de la monta!a% )i el mapa dec-a la 5erdad+ en alguna parte de la cima del risco+ en la ca*e4a del 5alle+ ten-a 3ue estar la puerta secreta% D-a tras d-a 5ol5-an sin 1xito al campamento% Pero+ por ,in+ de modo inesperado+ encontraron lo 3ue *usca*an% I-li+ Hili # el 0o**it 5ol5ieron un d-a 5alle a*a2o # gatearon entre las rocas ca-das del extremo sur% Cerca del mediod-a+ arrastrndose detrs de una piedra solitaria 3ue se al4a*a como un pilar+ Bil*o descu*ri. unos toscos escalones% El # los enanos treparon excitados+ # encontraron el rastro de una senda estrec0a+ a 5eces oculta+ a 5eces 5isi*le+ 3ue lle5a*a a la cresta sur+ # luego 0asta una saliente toda5-a ms estrec0a+ 3ue *ordea*a 0acia el norte la cara de la Montana% Mirando 0acia a*a2o+ 5ieron 3ue esta*an en la punta del risco a la entrada del 5alle+ # contemplaron su propio campamento all a*a2o% En silencio+ pegndose a la pared rocosa de la derec0a+ ,ueron en ,ila por el repec0o 0asta 3ue la pared se a*ri.+ # entraron entonces en una pe3ue!a na5e de paredes a*ruptas # suelo cu*ierto de 0ier*as+ tran3uila # callada% La entrada no pod-a ser 5ista desde a*a2o+ pues el risco so*resal-a+ ni desde le2os+ pues era tan pe3ue!a 3ue parec-a s.lo una grieta oscura% No era una cue5a # se a*r-a 0acia el cielo9 pero en el extremo ms interior se ele5a*a una pared desnuda+ # la parte in,erior+ cerca del suelo+ era tan lisa # 5ertical como o*ra de al*a!il+ pero no se 5e-an ensam*laduras ni rendi2as% Ni rastros 0a*-a all- de postes+ dinteles o um*rales+ ni se!a alguna de tranca+ pestillo o cerradura9 # sin em*argo no dudaron de 3ue al ,in 0a*-an encontrado la puerta%

La golpearon+ la empu2aron de mil modos+ le imploraron 3ue se mo5iese+ recitaron tro4os de encantamientos 3ue a*r-an entradas secretas+ # nada se mo5i.% Por /ltimo+ se tendieron ex0austos a descansar so*re la 0ier*a+ # luego+ por la tarde+ emprendieron el largo descenso% Esa noc0e 0u*o excitaci.n en el campamento del 5alle% Por la ma!ana se prepararon a marc0ar otra 5e4% ).lo Bo,ur # Bom*ur 3uedaron atrs para 3ue guardaran los pone#s # las pro5isiones 3ue 0a*-an tra-do desde el r-o% Los otros *a2aron al 5alle # su*ieron por el sendero descu*ierto el d-a anterior+ # as- 0asta el estrec0o *orde% All- no lle5aron *ultos ni pa3uetes+ pues la saliente era angosta # peligrosa+ con una ca-da al lado de ciento cincuenta pies so*re las rocas a,iladas del ,ondo9 pero todos lle5a*an un *uen rollo de cuerda *ien atado a la cintura # as-+ sin ning/n accidente+ llegaron a la pe3ue!a na5e de 0ier*as% All- acamparon por tercera 5e4+ su*iendo con las cuerdas lo 3ue necesita*an% Algunos de los enanos ms 5igorosos+ como Hili+ descendieron a 5eces del mismo modo+ para intercam*iar noticias o para rele5ar a la guardia de a*a2o+ mientras Bo,ur era i4ado al campamento% Bom*ur no su*ir-a ni por la cuerda ni por el sendero% :)o# demasiado gordo para esos paseos de mosca :di2o:% Me marear-a+ me pisar-a la *ar*a+ # ser-ais trece otra 5e4% D las cuerdas son demasiado delgadas # no aguantar-an mi peso% :Por ,ortuna para 1l+ esto no era cierto+ como 5er1is% Mientras tanto algunos de los enanos exploraron el antepec0o ms all de la a*ertura+ # descu*rieron un sendero 3ue conduc-a monta!a arri*a9 pero no se atre5ieron a a5enturarse mu# le2os por ese camino+ ni tampoco ser5-a de muc0o% Iuera+ all arri*a+ reina*a el silencio+ interrumpido s.lo por el ruido del 5iento entre las grietas rocosas% >a*la*an *a2o # nunca grita*an o canta*an+ pues el peligro acec0a*a en cada piedra% Los otros+ 3ue trata*an de descu*rir el secreto de la puerta+ no tu5ieron ms 1xito% Esta*an demasiado ansiosos como para romperse la ca*e4a con las runas o las letras lunares+ pero tra*a2aron sin descanso *uscando la puerta escondida en la super,icie lisa de la roca% >a*-an tra-do de la Ciudad del Lago picos # 0erramientas de muc0as clases # al principio trataron de utili4arlos% Pero cuando golpearon la piedra+ los mangos se 0icieron astillas+ # les sacudieron cruelmente los *ra4os+ # las ca*e4as de acero se rompieron o do*laron como plomo% La miner-a+ como 5ieron claramente+ no era /til contra el encantamiento 3ue 0a*-a cerrado la puerta9 # el ruido resonante los aterrori4.% Bil*o se encontr. sentado en el um*ral+ solo # a*urrido% Por supuesto+ en realidad no 0a*-a um*ral+ pero llama*an as- en *roma al espacio con 0ier*a entre el muro # la a*ertura+ recordando las pala*ras de Bil*o en el agu2ero:0o**it durante la tertulia inesperada+ 0ac-a tanto tiempo+ cuando di2o 3ue 1l podr-a sentarse en el um*ral 0asta 3ue ellos pensasen algo% D sentarse # pensar ,ue lo 3ue 0icieron+ o di5agar ms # ms a la *uena5entura+ # ponerse cada 5e4 ms 0ura!os% Los nimos se 0a*-an le5antado un poco con el descu*rimiento del sendero+ pero a0ora los ten-an #a por los pies9 pero ni aun as- i*an a rendirse # marc0arse% El 0o**it no esta*a muc0o ms contento 3ue los enanos% No 0ac-a nada+ # sentado de espaldas a la pared de piedra+ mira*a ,i2amente por la a*ertura 0acia el

poniente+ por encima del risco # las amplias llanuras+ 0acia la pared del Bos3ue Negro # las tierras de ms all+ en las 3ue a 5eces cre-a 5er re,le2os de las Monta!as Nu*ladas+ le2anas # pe3ue!as% )i los enanos le pregunta*an 3u1 esta*a 0aciendo+ contesta*a7 :Di2isteis 3ue sentarme en el um*ral # pensar seria mi tra*a2o+ aparte de entrar9 as- 3ue esto# sentado # pensando% :Pero me temo 3ue no pensa*a muc0o en su tarea+ sino en lo 3ue 0a*-a ms all de la le2an-a a4ul+ la tran3uila 6ierra del Poniente+ # el agu2ero:0o**it *a2o La Colina% Fna piedra gris #ac-a en medio de la 0ier*a # 1l la o*ser5a*a melanc.lico o mira*a los grandes caracoles% Parec-a 3ue les gusta*a la na5e cerrada con muros de piedra ,r-a+ # 0a*-a muc0os de gran tama!o 3ue se arrastra*an lenta # o*stinadamente por los lados% :Ma!ana empie4a la /ltima semana de oto!o :di2o un d-a 60orin% :D el in5ierno 5iene detrs :di2o Bi,ur% :D luego otro a!o :di2o DGalin:+ # nos crecern las *ar*as # colgarn riscos a*a2o 0asta el 5alle antes 3ue a3u- 0a#a no5edades% ;Cu1 0ace por nosotros el sa3ueador< Como tiene el anillo+ # #a tendr-a 3ue sa*er mane2arlo mu# *ien+ esto# empe4ando a pensar 3ue podr-a cru4ar la Puerta Principal # reconocer un poco 1l terreno% Bil*o o#. esto "los enanos esta*an en las rocas 2usto so*re el recinto d.nde 1l se senta*a( # EA@a#aBE se di2o% EDe modo 3ue eso es lo 3ue estn pensando+ ;no< )iempre so# #o el po*recito 3ue tiene 3ue sacarlos de di,icultades+ al menos desde 3ue el mago nos de2.% ;Cu1 5o# a 0acer< APod-a 0a*er adi5inado 3ue algo espantoso me pasar-a al ,inalB No creo 3ue soporte 5er otra 5e4 el desgraciado pa-s de @alle # menos esa puerta 3ue ec0a 5apor%E Esa noc0e se sinti. mu# triste # apenas durmi.% Al d-a siguiente los enanos se dispersaron en 5arias direcciones9 algunos esta*an entrenando a los pone#s all a*a2o+ otros erra*an por la ladera de la monta!a% Bil*o pas. todo el d-a a*atido+ sentado en la na5e de 0ier*a+ cla5ando los o2os en la piedra gris+ o mirando 0acia a,uera al oeste+ a tra51s de la estrec0a a*ertura% 6en-a la rara impresi.n de 3ue esta*a esperando algo% ECui4 el mago apare4ca 0o# de repenteE+ pensa*a% )i le5anta*a la ca*e4a alcan4a*a a 5er el *os3ue le2ano% Cuando el sol se inclin. 0acia el oeste+ 0u*o un destello amarillo so*re las copas de los r*oles+ como si la lu4 se 0u*iese enredado en las /ltimas 0o2as claras% Pronto 5io el disco anaran2ado del sol 3ue *a2a*a a la altura de sus o2os% Iue 0acia la a*ertura # all-+ so*re el *orde de la 6ierra+ 0a*-a una delgada luna nue5a+ plida # tenue% En ese mismo momento o#. un gra4nido spero% Detrs+ so*re la piedra gris en la 0ier*a+ 0a*-a un 4or4al enorme+ negro casi como el car*.n+ el pec0o amarillo claro+ salpicado de manc0as oscuras% ACracB >a*-a capturado un caracol # lo golpea*a contra la piedra% ACracB ACracB

De repente Bil*o entendi.% Ol5idando todo peligro+ se incorpor. # llam. a los enanos+ gritando # mo5i1ndose% A3uellos 3ue esta*an ms pr.ximos se acercaron trope4ando so*re las rocas # tan rpido como pod-an a lo largo del antepec0o+ preguntndose 3u1 demonios pasa*a9 los otros gritaron 3ue los i4aran con las cuerdas "excepto Bom*ur+ 3ue por supuesto esta*a dormido(% Bil*o se explic. rpidamente% 6odos guardaron silencio7 el 0o**it de pie 2unto a la piedra gris+ # los enanos o*ser5ando impacientes+ meneando las *ar*as% El sol *a2. # *a2.+ # las esperan4as menguaron% El sol se 0undi. en un anillo de nu*es enro2ecidas # desapareci.% Los enanos gru!eron+ pero Bil*o sigui. all- de pie+ casi sin mo5erse% La pe3ue!a luna esta*a tocando el 0ori4onte% Llega*a el anoc0ecer% Entonces+ de modo inesperado+ cuando #a casi no les 3ueda*an esperan4as+ un ra#o ro2o de sol escap. como un dedo por el rasg.n de una nu*e% El destello de lu4 lleg. directamente a la na5e atra5esando la a*ertura # ca#. so*re la lisa super,icie de roca% El 5ie2o 4or4al+ 3ue 0a*-a estado mirando desde lo alto con o2os pe3ue!os # *rillantes+ inclinando la ca*e4a+ solt. un sonoro gor2eo% )e o#. un cru2ido% Fn tro4o de roca se desprendi. de la pared # ca#.% De repente apareci. un ori,icio+ a unos tres pies del suelo% En seguida+ temiendo 3ue la oportunidad se es,umase+ los enanos corrieron 0acia la roca # la empu2aron+ en 5ano% :ALa lla5eB ALa lla5eB : grit. Bil*o entonces: ;D.nde est 60orin< 60orin se acerc. de prisa% :ALa lla5eB : grit. Bil*o:% ALa lla5e 3ue esta*a con el mapaB APrue*a a0ora+ mientras toda5-a 0a# tiempoB Entonces 60orin se adelant.+ 3uit. la lla5e de la cadena 3ue le colga*a del cuello+ # la meti. en el ori,icio% AEntra*a # gira*aB AUasB El ra#o desapareci.+ el sol se ocult.+ la luna se ,ue+ # el anoc0ecer se extendi. por el cielo% Entonces todos empu2aron a la 5e4+ # una parte de la pared rocosa cedi. lentamente% Fnas grietas largas # rectas aparecieron # se ensanc0aron% Fna puerta de tres pies de anc0o # cinco de alto asom. poco a poco+ # sin un sonido se mo5i. 0acia adentro% Parec-a como si la oscuridad ,lu#ese como un 5apor del agu2ero de la monta!a+ # una densa negrura+ en la 3ue nada pod-a 5erse+ se extendi. ante la compa!-a7 una *oca 3ue *oste4a*a # lle5a*a adentro # a*a2o% Durante un largo rato los enanos permanecieron inm.5iles en la oscuridad ante la puerta+ # discutieron+ 0asta 3ue al ,inal 60orin 0a*l.7 :>a llegado el momento de 3ue nuestro estimado se!or Bols.n+ 3ue 0a pro*ado ser un *uen compa!ero en nuestro largo camino+ # un 0o**it de cora2e # recursos mu# superiores a su talla+ # si se me permite decirlo+ con una *uena suerte 3ue excede en muc0o la raci.n com/n+ 0a llegado el momento+ digo+ de 3ue lle5e a ca*o el ser5icio para el 3ue ,ue incluido en la compa!-a9 0a llegado el momento de 3ue el se!or Bols.n gane su recompensa% Estis ,amiliari4ados con el estilo de 60orin en las ocasiones importantes+ de modo 3ue no os dar1 otras muestras+ aun3ue continu. as- durante un tiempo% Por

cierto+ la ocasi.n era importante+ pero Bil*o se impacient.% Por entonces #a conoc-a *astante *ien a 60orin+ # sa*-a a d.nde i*a a parar% :)i 3uieres decir 3ue mi tra*a2o es introducirme primero en el pasadi4o secreto+ o0 60orin Escudo de Ko*le+ 0i2o de 60rain+ 3ue tu *ar*a sea toda5-a ms larga : di2o mal0umorado:% ADilo as- de una 5e4 # se aca*.B Podr-a re0usarme% Da os 0e sacado de dos aprietos 3ue no creo 3ue estu5iesen en 1l con5enio original+ # me parece 3ue #a me 0e ganado alguna recompensa% Pero Oa la tercera 5a la 5encidaO+ como mi padre sol-a decir+ # en cierto modo no pienso re0usarme% 6al 5e4 est1 aprendiendo a con,iar en mi *uena suerte+ ms 3ue en los 5ie2os tiempos% : Cuer-a decir en la /ltima prima5era+ antes de de2ar la casa de la colina+ pero parec-a+ 3ue 0u*iesen pasado siglos+: )in em*argo creo 3ue ir1 # ec0ar1 un 5ista4o en seguida+ para terminar de una 5e4% Bien+ ;3ui1n 5iene conmigo< No espera*a un coro de 5oluntarios+ de modo 3ue no se decepcion.% I-li # Hili parec-an inc.modos # 5acila*an con un pie en el aire+ pero los otros no se inmutaron+ excepto el 5ie2o Balin+ el 5ig-a+ 3uien se 0a*-a encari!ado con el 0o**it% Di2o 3ue al menos entrar-a+ # tal 5e4 recorriera tam*i1n un trec0o+ dispuesto a gritar socorro si era necesario% Lo me2or 3ue se puede decir de los enanos es lo siguiente7 se propon-an pagar con generosidad los ser5icios de Bil*o9 lo 0a*-an tra-do para 0acer un tra*a2o 3ue les desagrada*a+ # no les importa*a c.mo se las arreglar-a a3uel po*re # pe3ue!o compa!ero+ siempre 3ue lle5ara a ca*o la tarea% >u*ieran 0ec0o todo lo posi*le por sacarlo de apuros+ si se met-a con ellos+ como en el caso de los ogros+ al principio de la a5entura+ antes de 3ue tu5iesen una 5erdadera ra4.n para sentirse agradecidos% As- es7 los enanos no son 01roes+ sino gente calculadora+ con una idea precisa del 5alor del dinero9 algunos son ladinos # ,alsos9 # *astante malos tipos9 # otros en cam*io son *astante decentes+ como 60orin # compa!-a+ si no se les pide demasiado% Las estrellas aparec-an detrs de 1l en un cielo plido cru4ado por nu*es negras+ cuando el 0o**it se desli4. por el port.n encantado # entr. sigiloso en la Monta!a% A5an4a*a con una ,acilidad 3ue no 0a*-a esperado% Esta no era una entrada de trasgos+ ni una tosca cue5a de el,os% Era un pasadi4o construido por enanos+ en el tiempo en 3ue 0a*-an sido mu# ricos # 0*iles7 recto como una regla+ de suelo # paredes pulidas+ descend-a poco a poco # lle5a*a directamente a alg/n destino distante en la oscuridad de a*a2o% Al ca*o de un rato Balin dese. :ABuena suerteB :# Bil*o se detu5o donde toda5-a pod-a 5er el tenue contorno de la puerta+ # por alguna peculiaridad ac/stica del t/nel+ o-r el sonido de las 5oces 3ue murmura*an a,uera% Entonces el 0o**it se puso el anillo+ # enterado por los ecos de 3ue necesitar-a ser ms preca5ido 3ue un 0o**it+ si no 3uer-a 0acer ruido+ se arrastr. en silencio 0acia a*a2o+ a*a2o+ a*a2o en la oscuridad% I*a tem*lando de miedo+ pero con una expresi.n ,irme # ce!uda en la cara menuda% Da era un 0o**it mu# distinto del 3ue 0a*-a escapado corriendo de Bols.n Cerrado sin un pa!uelo de *olsillo% No ten-a un pa!uelo de *olsillo desde 0ac-a siglos% A,lo2. la daga en la 5aina+ se apret. el cintur.n # prosigui.%

EA0ora #a ests dentro # all 5as+ Bil*o Bols.nE+ se di2o+ E6/ mismo metiste la pata 2usto a tiempo a3uella noc0e+ A# a0ora tienes 3ue sacarla # pagarB ACielos+ 3u1 tonto ,ui # 3u1 tonto so#BE+ a!adi. la parte menos 6u? del 0o**it% ENo tengo ning/n inter1s en tesoros guardados por dragones+ # no me molestar-a 3ue todo el mont.n se 3uedara a3u- para siempre+ si #o pudiese despertar # descu*rir 3ue este t/nel condenado es el 4agun de mi propia casaBE Desde luego no despert.+ sino 3ue continu. adelante+ 0asta 3ue toda se!al de la puerta se 0u*o des5anecido detrs # a lo le2os% Esta*a completamente solo% Pronto pens. 3ue empe4a*a a 0acer calor% E;Es alguna especie de lu4+ lo 3ue creo 5er acercndose 2usto en,rente+ all a*a2o<E se di2o% Lo era% A medida 3ue a5an4a*a crec-a # Crec-a+ 0asta 3ue no 0u*o ninguna duda% Era una lu4 ro2i4a de color cada 5e4 ms 5i5o% A0ora era tam*i1n induda*le 3ue 0ac-a calor en el t/nel% Pirones de 5apor ,lotaron # pasaron encima del 0o**it 3ue empe4. a sudar% Algo+ adems+ comen4. a resonarle en los o-dos+ una especie de *ur*u2eo+ como el ruido de una gran olla 3ue galopa so*re las llamas+ me4clado con un retum*e como el ronroneo de un gato gigantesco% El ruido creci. 0asta con5ertirse en el incon,undi*le gorgoteo de alg/n animal enorme 3ue ronca*a en sue!os all a*a2o en la tenue lu4 ro2i4a ,rente a 1l% En este mismo momento Bil*o se detu5o% )eguir adelante ,ue la ma#or de sus 0a4a!as% Las cosas tremendas 3ue despu1s ocurrieron no pueden comparrsele% Li*r. la 5erdadera *atalla en el t/nel+ a solas+ antes de llegar a 5er el enorme # acec0ante peligro% De todos modos+ luego de una *re5e pausa+ se adelant. otra 5e49 # pod1is imaginaros c.mo lleg. al ,inal del t/nel+ una a*ertura mu# parecida a la puerta de arri*a+ por la ,orma # el tama!o7 El 0o**it asoma la ca*ecita% Ante 1l #ace el inmenso # ms pro,undo s.tano o ma4morra de los antiguos enanos+ en la ra-4 misma de la Monta!a% La 5astedad del s.tano en penum*ras s.lo puede ser una 5aga suposici.n+ pero un gran resplandor se al4a en la parte cercana del piso de piedra% AEl resplandor de )maugB All- #ac-a+ un enorme drag.n aureorro2i4o+ 3ue dorm-a pro,undamente9 de las ,auces # narices le sal-a un ron3uido+ e 0ilac0as de 0umo+ pero los ,uegos eran apenas unas *rasas llameantes% De*a2o del cuerpo # las patas # la larga cola enroscada+ # todo alrededor+ extendi1ndose le2os por los suelos in5isi*les+ 0a*-a inconta*les pilas de preciosos o*2etos+ oro la*rado # sin la*rar+ gemas # 2o#as+ # plata 3ue la lu4 te!-a de ro2o% )maug #ac-a+ con las alas plegadas como un inmenso murci1lago+ medio 5uelto de costado+ de modo 3ue el 0o**it alcan4a*a a 5erle la parte in,erior+ # el 5ientre largo # plido incrustado con gemas # ,ragmentos de oro de tanto estar acostado en ese lec0o 5alioso+ Detrs+ en las paredes ms pr.ximas+ pod-an 5erse con,usamente cotas de malla+ # 0ac0as+ espadas+ lan4as # #elmos colgados9 # all-+ en 0ileras+ 0a*-a grandes 2arrones # 5asi2as+ re*osantes de una ri3ue4a inestima*le% IN$OR(A I*N SE RETA

Decir 3ue Bil*o se 3ued. sin aliento no es su,iciente% No 0a# pala*ras 3ue alcancen a expresar ese asom*ro a*rumador desde 3ue los >om*res cam*iaron el lengua2e 3ue aprendieran de los El,os+ en los d-as en 3ue el mundo entero era mara5illoso% Bil*o 0a*-a o-do antes relatos # cantos so*re tesoros ocultos de dragones+ pero el esplendor+ la magni,icencia+ la gloria de un tesoro seme2ante+ no 0a*-a llegado nunca a imaginarlos% El encantamiento lo traspas. # le colm. el cora4.n+ # entendi. el deseo de los enanos9 # a*sorto e inm.5il+ casi ol5idando al espantoso guardin+ se 3ued. mirando el oro+ 3ue so*repasa*a toda cuenta # medida% Contempl. el oro durante un largo tiempo+ 0asta 3ue arrastrado casi contra su 5oluntad a5an4. sigiloso desde las som*ras del um*ral+ cru4ando el sal.n 0asta el *orde ms cercano de los mont-culos del tesoro% El drag.n dorm-a encima+ una 0orrenda amena4a aun a0ora% Bil*o tom. un cop.n de do*le asa+ de los ms pesados 3ue pod-a cargar+ # ec0. una temerosa mirada 0acia arri*a% )maug sacudi. un ala+ despleg. una garra+ # el retum*e de los ron3uidos cam*i. de tono% Entonces Bil*o escap. corriendo% Aun3ue el drag.n no despert. :no toda5-a:+ pero tum*ado all-+ en el sal.n ro*ado+ tu5o sue!os de a5aricia # 5iolencia+ mientras el pe3ue!o 0o**it regresa*a penosamente por el largo t/nel% El cora4.n le salta*a en el pec0o+ # un tem*lor ms ,e*ril 3ue el del descenso le ataca*a las piernas+ pero no solta*a el cop.n+ # su principal pensamiento era7 EALo 0iceB # esto les demostrar 3ui1n so#% AFn tendero ms 3ue un sa3ueador+ 3ue se creen ellos esoB Bien+ no 5ol5ern a mencionarlo%E D tampoco lo mencion. 1l% Bal-n esta*a encantado de 5ol5er a 5er al 0o**it+ # sent-a una alegr-a 3ue era tam*i1n asom*ro% A*ra4. a Bil*o # lo lle5. ,uera+ al aire li*re% Era medianoc0e # las nu*es 0a*-an cu*ierto las estrellas+ pero Bil*o continua*a con los o2os cerrados+ *o3ueando # reanimndose con el aire ,resco+ casi sin darse cuenta de la excitaci.n de los enanos+ # de c.mo lo ala*a*an # lo palmea*an+ # se pon-an a su ser5icio+ ellos # todas las ,amilias de los enanos+ # las generaciones 5enideras% Los enanos a/n se pasa*an el cop.n de mano en mano # c0arla*an animados de la recuperaci.n del tesoro+ cuando de repente algo retum*. en el interior de la monta!a+ como si un antiguo 5olcn se 0u*iese decidido a entrar otra 5e4 en erupci.n% Detrs de ellos la puerta se mo5i. acercndose+ # una piedra la *lo3ue. impidiendo 3ue se cerrara+ pero desde las le2anas pro,undidades # por el largo t/nel su*-an unos 0orri*les ecos de *ramidos # de un andar pesado+ 3ue estremec-a el suelo% Ante eso los enanos ol5idaron su dic0a # las seguras 2actancias de momentos antes+ # se encogieron aterrori4ados% )maug era toda5-a alguien 3ue con5en-a recordar% No es nada *ueno no tener en cuenta a un drag.n 5i5o+ so*re todo si 0a*ita cerca% Es posi*le 3ue los dragones no sa3uen pro5ec0o a todas las ri3ue4as 3ue guardan+ pero en general las conocen 0asta la /ltima on4a+ so*re todo despu1s de una larga posesi.n9 # )maug no era di,erente% >a*-a pasado de un sue!o intran3uilo "en el 3ue un guerrero+ insigni,icante del todo en tama!o+ pero pro5isto de una a,ilada espada # de gran 5alor+ actua*a de un modo mu#

poco agrada*le( a uno ligero+ # al ,in se espa*il. por completo% >a*-a un 0lito extra!o en la cue5a% ;Podr-a ser una corriente 3ue 5en-a del pe3ue!o agu2ero< Nunca se 0a*-a sentido mu# contento con 1l+ aun3ue era tan reducido+ # a0ora lo mira*a ,ero4 # receloso+ preguntndose por 3u1 no lo 0a*r-a tapado% En los /ltimos d-as cre-a 0a*er o-do los ecos indistintos de unos golpes all arri*a% )e mo5i. # estir. el cuello 0acia adelante+ 0usmeando% AEntonces not. 3ue ,alta*a el cop.nB ALadronesB AIuegoB AMuerteB ANada seme2ante le 0a*-a ocurrido desde 3ue llegara por primera 5e4 a la Monta!aB La ira del drag.n era indescripti*le+ esa ira 3ue s.lo se 5e en la gente rica 3ue no alcan4a a dis,rutar de todo lo 3ue tiene+ # 3ue de pronto pierde algo 3ue 0a guardado durante muc0o tiempo+ pero 3ue nunca 0a utili4ado o necesitado% )maug 5omita*a ,uego+ el )al.n 0umea*a+ las ra-ces de la Monta!a se estremec-an% =olpe. en 5ano la ca*e4a contra el pe3ue!o agu2ero+ # enroscando el cuerpo+ rugiendo como un trueno su*terrneo+ se precipit. ,uera de la guarida pro,unda+ cru4. las grandes puertas+ # entr. en los 5astos pasadi4os de la monta!a:palacio+ # ,ue arri*a+ 0acia la Puerta Principal% Buscar por toda la monta!a 0asta atrapar al ladr.n # despeda4arlo # pisotearlo era el /nico pensamiento de )maug% )ali. por la Puerta+ las aguas se al4aron en un 5apor siseante # ,iero+ # 1l se ele5. ardiendo en el aire+ # se pos. en la cima de la monta!a en5uelto en un ,uego ro2o # 5erde% Los enanos o#eron el sonido terri*le de las alas del drag.n+ # se acurrucaron contra los muros de la terra4a cu*ierta de 0ier*a+ ocultndose detrs de los pe!ascos+ esperando de alguna manera escapar a a3uellos o2os terror-,icos% >a*r-an muerto todos si no ,uese por Bil*o+ una 5e4 ms% :AKpidoB AKpidoB : 2ade.:% ALa puertaB AEl t/nelB A3u- no estamos seguros% Los enanos reaccionaron+ # #a esta*an a punto de arrastrarse al interior del t/nel+ cuando Bi,ur dio un grito7 :AMis primosB Bom*ur # Bo,ur% Los 0emos ol5idado% AEstn all a*a2o en el 5alleB :Los matar+ # tam*i1n a nuestros pone#s+ # lo perderemos todo :se lamentaron los dems:% Nada podemos 0acer% :A6onter-asB :di2o 60orin+ reco*rando su dignidad:+ No podemos a*andonarlos% Entrad+ se!or Bols.n # Bal-n+ # 5osotros dos+ I-li # Hili9 el drag.n no nos atrapar a todos% A0ora 5osotros+ los dems+ ;d.nde estn las cuerdas< ADe prisaB Estos ,ueron tal 5e4 los momentos ms di,-ciles por los 3ue 0a*-an tenido 3ue pasar% Los 0orri*les estruendos de la c.lera de )maug resona*an arri*a en las distantes ca5idades de piedra9 en cual3uier momento podr-a *a2ar en5uelto en llamas o 5olar girando en c-rculos # descu*rirlos all-+ al *orde del despe!adero+ tirando desa,orados de las cuerdas% Arri*a lleg. Bo,ur+ # a/n todo segu-a en calma% Arri*a lleg. Bom*ur resoplando # sin aliento mientras las cuerdas cru2-an+ # a/n todo segu-a en calma% Arri*a llegaron 0erramientas # ,ardos con pro5isiones+ # entonces una amena4a se cerni. so*re ellos% )e o#. un 4um*ido c0irriante% Fna lu4 ro2i4a toc. las crestas de las rocas% El drag.n se acerca*a%

Apenas tu5ieron tiempo para correr de 5uelta al t/nel+ arrastrando # tirando de los ,ardos+ cuando )maug apareci. como un ra#o desde el norte+ lamiendo con ,uego las laderas de la monta!a+ *atiendo las grandes alas en el aire 3ue rug-a como un 0uracn% El aliento arras. la 0ier*a ante la puerta # alcan4. la grieta por donde 0a*-an entrado a esconderse+ # los c0amusc.+ Fnos ,uegos crepitantes se ele5a*an saltando+ # las som*ras de las piedras negras dan4a*an en torno+ Entonces+ mientras el drag.n pasa*a otra 5e4 5olando+ ca#. la oscuridad% Los pone#s c0illaron de terror+ rompieron las cuerdas # escaparon al galope% El drag.n dio media 5uelta+ corri. tras ellos+ # desapareci.% :AEste ser el ,inal de nuestras po*res *estiasB :di2o 60orin: Nada 3ue )maug 0a#a 5isto puede escaprsele% AA3u- estamos # a3u- tendremos 3ue estar+ a menos 3ue a alguien se le ocurra 5ol5er a pie 0asta el r-o+ # con )maug al acec0oB ANo era un pensamiento agrada*leB )e arrastraron t/nel a*a2o estremeci1ndose+ aun3ue 0ac-a calor # el aire era pesado+ # all- esperaron 0asta 3ue el al*a plida se col. por la rendi2a de la puerta% Durante toda la noc0e pudieron o-r una # otra 5e4 el creciente ,ragor del drag.n+ 3ue 5ola*a # pasa*a 2unto a ellos+ # se perd-a dando 5ueltas # 5ueltas a la monta!a+ *uscndolos en las laderas% Los pone#s # los restos del campamento le 0icieron suponer 3ue unos 0om*res 0a*-an 5enido del r-o # el lago+ escalando la ladera de la monta!a desde el 5alle% Pero la puerta resisti. la in3uisiti5a mirada+ # la pe3ue!a na5e de paredes altas contu5o las llamas ms ,eroces% Largo tiempo lle5a*a #a al acec0o sin ning/n resultado cuando el al*a en,ri. la c.lera de )maug+ 3ue regres. al lec0o dorado para dormir # reponer ,uer4as% No ol5idar-a ni perdonar-a el ro*o+ ni aun3ue mil a!os lo con5irtiesen en una piedra 0umeante9 1l seguir-a esperando% Despacio # en silencio se arrastr. de 5uelta a la guarida+ # cerr. a medias los o2os% Cuando lleg. la ma!ana+ el terror de los enanos disminu#.% Entendieron 3ue peligros de esta -ndole eran ine5ita*les con seme2ante guardin+ # 3ue por a0ora no ser5-a de nada a*andonar la */s3ueda% Pero tampoco pod-an escapar+ como 60orin 0a*-a apuntado% Los pone#s esta*an muertos o perdidos+ # Bil*o # los enanos tendr-an 3ue esperar a 3ue )maug de2ara de 5igilarlos+ antes de 3ue se atre5ieran a recorrer a pie el largo camino% Por ,ortuna conser5a*an *uena parte de las pro5isiones+ 3ue a/n pod-an durarles un tiempo% Discutieron largamente so*re el pr.ximo paso+ pero no encontraron modo de des0acerse de )maug+ 3ue siempre 0a*-a sido el punto d1*il de todos los planes+ como Bil*o se adelant. a se!alar% Luego+ como ocurre con las gentes 3ue no sa*en 3u1 0acer ni 3u1 decir+ empe4aron a 3ue2arse del 0o**it+ culpndolo por lo 3ue en un principio tanto les 0a*-a agradado7 apoderarse de una copa # despertar tan pronto la c.lera de )maug% :;Cu1 otra cosa se supone 3ue 0a de 0acer un )a3ueador< :les pregunt. Bil*o en,adado:% A mi no me encomendaron matar dragones+ lo 3ue es tra*a2o de guerreros+ sino ro*ar el tesoro% >ice 0asta a0ora lo 3ue cre-a me2or% ;Acaso pensa*ais 3ue regresar-a trotando+ con todo el *ot-n de 60ror a mis espaldas< )i 5ais a 3ue2aros+ creo 3ue tengo derec0o a dar mi opini.n% 6endr-ais 3ue 0a*er tra-do 3uinientos sa3ueadores # no uno% Esto# seguro de 3ue esto 0onra a 5uestro

a*uelo+ pero recordad 3ue nunca me 0a*lasteis con claridad de las dimensiones del tesoro% Necesitar-a centenares de anos para su*irlo todo 0asta a3u-+ aun3ue #o ,uese cincuenta 5eces ms grande+ # )maug tan ino,ensi5o c.mo un cone2o% Por supuesto+ los enanos se disculparon% :;Entonces 3u1 nos propones+ se!or Bols.n< :pregunt. 60orin cort1smente% 8Por el momento no se me ocurre nada+ si te re,ieres a trasladar el tesoro% Para eso+ como es o*5io+ necesitamos 3ue la suerte cam*ie+ # 3ue podamos des0acernos de )maug% Des0acerse de dragones es algo 3ue no est para nada en mi l-nea+ pero tratar1 de pensarlo lo me2or 3ue pueda% Personalmente no tengo ninguna esperan4a+ # desear-a estar de 5uelta en casa # a sal5o% :ADe2a eso por el momentoB ;Cu1 0aremos a0ora< :Bien+ si realmente 3uieres mi conse2o+ te dir1 3ue no tenemos nada 3ue 0acer excepto 3uedarnos donde estamos% )eguro 3ue durante el d-a podremos arrastrarnos ,uera # tomar aire ,resco sin ning/n peligro% Cui4 pronto sea posi*le elegir a uno O dos para 3ue regresen al dep.sito 2unto al r-o # traigan ms 5-5eres% Pero entretanto+ # por la noc0e+ todos tienen 3ue 3uedarse *ien metidos en el t/nel% EBien+ os 0ar1 una proposici.n% 6engo a3u- mi anillo+ # descender1 este mismo mediod-a+ pues a esa 0ora )maug estar ec0ando una siesta+ # 3ui4 algo ocurra% O6odo gusano tiene su punto d1*ilO+ como sol-a decir mi padre+ aun3ue esto# seguro de 3ue nunca lleg. a compro*arlo 1l mismo% Por supuesto+ los enanos aceptaron en seguida la proposici.n% Da 0a*-an llegado a respetar al pe3ue!o Bil*o% A0ora se 0a*-a con5ertido en el 5erdadero l-der de la a5entura% Empe4a*a a tener ideas # planes propios% Cuando lleg. el mediod-a+ se prepar. para otra expedici.n al interior de la Monta!a% No le gusta*a nada+ clara est+ pero no era tan malo a0ora 3ue sa*-a de alg/n modo lo 3ue le espera*a delante% )i 0u*iese estado ms enterado de las ma!as astutas de los dragones+ podr-a 0a*erse sentido ms asustado # menos seguro de sorprenderlo mientras dorm-a% El sol *rilla*a cuando parti.+ pero el t/nel esta*a tan oscuro como la noc0e% A medida 3ue descend-a+ la lu4 de la puerta entornada i*a des5aneci1ndose% 6an silenciosa era la marc0a de Bil*o 3ue el 0umo arrastrado por una *risa apenas 0u*iera podido a5enta2arlo+ # empe4a*a a sentirse un poco orgulloso de s- mismo mientras se acerca*a a la puerta in,erior% Lo /nico 3ue se 5e-a era un resplandor mu# tenue% EEl 5ie2o )maug est cansado # dormidoE+ pens.% ENo puede 5erme # no me oir% AAnimo+ Bil*oBE >a*-a ol5idado el sentido del ol,ato de los dragones+ o 3ui4 nadie se lo 0a*-a dic0o antes% Fn detalle 3ue tam*i1n con5iene tener en cuenta es 3ue pueden dormir con un o2o entornado+ si tiene alg/n recelo% En realidad+ )maug parec-a pro,undamente dormido+ casi muerto # apagado+ con un ron3uido 3ue era apenas unas *ocanadas de 5apor in5isi*le+ cuando Bil*o se asom. otra 5e4 desde la entrada% Esta*a a punto de dar un paso 0acia el sal.n cuando alcan4. a 5er un repentino ra#o ro2o+ d1*il # penetrante+ 3ue 5en-a de la

ca-da ce2a i43uierda de )maug% A).lo se 0ac-a el dormidoB A@igila*a la entrada del t/nelB Bil*o dio un rpido paso atrs # *endi2o la suerte de 0a*erse puesto el anillo% Entonces )maug 0a*l.7 :ABien+ ladr.nB 6e 0uelo # te siento% Oigo c.mo respiras% A@amosB A)-r5ete de nue5o+ 0a# muc0o # de so*raB Pero Bil*o no era tan ignorante en materia de dragones como para acercarse+ # si )maug espera*a conseguirlo con tanta ,acilidad+ 3ued. decepcionado% :ANo gracias+ o0 )maug el 6remendoB :replic. el 0o**it: No 5ine a *uscar presentes% ).lo desea*a ec0arte un 5ista4o # 5er si eras tan grande como en los cuentas% Do no lo cre-a% :;Lo crees a0ora< : di2o el drag.n un tanto 0alagado+ pero esc1ptico% :En 5erdad canciones # relatos 3uedan del todo cortos ,rente a la realidad+ Ao0 )maug+ la Ms Importante+ la Ms =rande de las CalamidadesB :replic. Bil*o% :6ienes *uenos modales para un ladr.n # un mentiroso :di2o el drag.n:% Pareces ,amiliari4ado con mi nom*re+ pero no creo 0a*erte olido antes% ;Cui1n eres # de d.nde 5ienes+ si puedo preguntar< :APuedes+ #a lo creoB @engo de de*a2o de la colina+ # por de*a2o de las colinas # so*re las colinas me condu2eron los senderos% D por el aire% Do so# el 3ue camina sin ser 5isto% :Eso puedo creerlo :di2o )maug:+ pero no me parece 3ue te llamen ascom/nmente% :Do so# el descu*re:indicios+ el corta:telara!as+ la+ mosca de agui2.n% Iui elegido por el n/mero de la suerte% :A>ermosos t-tulosB :se mo,. el drag.n:+ Pero los n/meros de la suerte no siempre la traen% :Do so# el 3ue entierra a sus amigos 5i5os+ # los a0oga # los saca 5i5os otra 5e4 de las aguas% Do 5engo de una *olsa cerrada+ pero no 0e estado dentro de ninguna *olsa% :Estos /ltimos #a no me suenan tan 5eros-miles :se *url. )maug% :Do so# el amigo de los osos # el in5itado de las guilas% Do so# el =anador del Anillo # el Porta Iortuna9 # #o so# el Pinete de Barril :prosigui. Bil*o comen4ando a entusiasmarse con sus acerti2os% :AEso est me2orB :di2o )maug:+ APero no de2es 3ue tu imaginaci.n se des*o3ue 2unto contigoB Esta es+ por supuesto+ la manera de dialogar con los dragones+ si no 3uer1is re5elarles 5uestro nom*re 5erdadero "lo 3ue es 2uicioso(+ # tampoco 3uer1is en,urecerlos con una negati5a categ.rica "lo 3ue es tam*i1n mu# 2uicioso(% Ning/n drag.n se resiste a una ,ascinante c0arla de acerti2os+ # a perder el tiempo intentando comprenderla% >a*-a muc0as cosas a3u- 3ue )maug no comprend-a del todo "aun3ue espero 3ue s- 5osotros+ #a 3ue conoc1is *ien las a5enturas de

3ue 0a*la*a Bil*o(9 sin em*argo+ pens. 3ue comprend-a *astante # a0og. una risa en su mal15olo interior% EAs- pens1 anoc0eE+ se di2o sonriendo% E>om*res del Lago+ alg/n plan as3ueroso de esos misera*les comerciantes de cu*as+ los >om*res del Lago+ o #o so# una lagarti2a% No 0e *a2ado por ese camino durante siglos # siglos9 Apero pronto remediar1 ese errorBE :AMu# *ien+ o0 Pinete del BarrilB :di2o en 5o4 alta:+ 6al 5e4 tu pone# se llama*a Barril+ # tal 5e4 no+ aun3ue era *astante grueso% Puedes caminar sin 3ue te 5ean+ mas no caminaste todo el camino% Perm-teme decirte 3ue anoc0e me com- seis pone#s+ # 3ue pronto atrapar1 # me comer1 a todos los dems% A cam*io de esa excelente comida+ te dar1 un pe3ue!o conse2o+ s.lo por tu *ien7 ANo 0agas ms tratos con enanos mientras puedas e5itarloB :AEnanosB :di2o Bil*o ,ingiendo sorpresa% :ANo me 0a*lesB :di2o )maug:% Cono4co el olor "# el sa*or( de los enanos me2or 3ue nadie% ANo me digas 3ue me puedo comer un pone# ca*algado por un enano # no darme cuentaB Irs de mal en peor con seme2antes amigos+ Ladr.n Pinete de Barril% No me importa si 5uel5es # se lo dices a todos ellos de mi parte+ :Pero no le di2o a Bil*o 3ue 0a*-a un olor desconcertante 3ue no pod-a reconocer+ el olor de 0o**it% :)upongo 3ue conseguiste un *uen precio por a3uella copa anoc0e+ ;no< : continu.:% @amos+ ;lo conseguiste< ANada de nadaB Bien+ as- son ellos% D supongo 3ue se 3uedaron a,uera escondidos+ # 3ue tu tarea es 0acer los tra*a2os peligrosos # lle5arte lo 3ue puedas mientras #o no miro%%% # todo para ellos% ;D tendrs una parte e3uitati5a< ANo lo creasB Consid1rate a,ortunado si sales con 5ida% Bil*o empe4a*a a0ora a sentirse realmente inc.modo% Cada 5e4 3ue el o2o errante de )maug+ 3ue lo *usca*a en las som*ras+ relampaguea*a atra5esndolo+ se estremec-a de pies a ca*e4a+ # sent-a el inexplica*le deseo de ec0ar a correr # mostrarse tal cual era+ # decir toda la 5erdad a )maug% En realidad corr-a el gra5e peligro de caer *a2o el 0ec0i4o del drag.n% Punt. cora2e+ # 0a*l. otra 5e4% :No lo sa*es todo+ o0 )maug el Poderoso :di2o:+ No s.lo el oro nos tra2o a3u-% :APa+ 2aB Admites el EnosE :ri. )maug:% ;Por 3u1 no dices Enos los catorceE # asunto concluido+ se!or N/mero de la )uerte< Me complace o-r 3ue ten-as otros asuntos a3u-+ adems de mi oro% En ese caso+ 3ui4 no pierdas del todo el tiempo% ENo s1 si pensaste 3ue aun3ue pudieses ro*ar el oro poco a poco+ en unos cien a!os o algo as-+ no podr-as lle5arlo mu# le2os% D 3ue no te ser-a de muc0a utilidad en la ladera de la monta!a% Ni de muc0a utilidad en el *os3ue% ABendita seaB ;Nunca 0as pensado en el *ot-n< Fna catorcea5a parte+ o algo parecido+ ,ueron los t1rminos+ ;e0< ;Pero 3u1 0a# acerca de la entrega< ;Cu1 acerca del acarreo< ;Cu1 acerca de guardias armados # pea2es< :D )maug ri. con ,uer4a% 6en-a un cora4.n astuto # mal5ado+ # sa*-a 3ue estas con2eturas no i*an mal encaminadas+ aun3ue sospec0a*a 3ue los >om*res del Lago esta*an detrs de

todos los planes+ # 3ue la ma#or parte del *ot-n ir-a a parar a la ciudad 2unto a la ri*era+ 3ue cuando 1l era 2o5en se 0a*-a llamado Esgarot0% Apenas me creer1is+ pero el po*re Bil*o esta*a de 5eras mu# desconcertado% >asta entonces todos sus pensamientos # energ-as se 0a*-an concentrado en alcan4ar la Monta!a # encontrar la puerta% Nunca se 0a*-a molestado en preguntarse c.mo trasladar-an el tesoro+ # menos c.mo lle5ar-a la parte 3ue pudiera corresponderle por todo el camino de 5uelta a Bols.n Cerrado+ *a2o la Colina% Fna ,ea sospec0a se le apareci. a0ora en la mente7 ;0a*-an ol5idado los enanos tam*i1n este punto importante+ o 0a*-an estado ri1ndose de 1l con disimulo todo el tiempo< La c0arla de un drag.n causa este e,ecto en la gente de poca experiencia% Bil*o+ desde luego+ no ten-a 3ue 0a*er *a2ado la guardia9 pero la personalidad de )maug era en 5erdad irresisti*le% :Puedo asegurarte :di2o+ tratando de mantenerse ,irme # leal a sus amigos: 3ue el oro ,ue s.lo una ocurrencia tard-a% @inimos so*re la colina # *a2o la colina+ en la ola # el 5iento+ por 5engan4a+ seguro 3ue entiendes+ o0 )maug el acaudalado in5alora*le+ 3ue con tu 1xito te 0as ganado encarni4ados enemigos% Entonces s- 3ue )maug ri. de 5eras7 un de5astador sonido 3ue arro2. a Bil*o al suelo+ mientras all arri*a en el t/nel los enanos se acurrucaron agrupndose # se imaginaron 3ue el 0o**it 0a*-a tenido un s/*ito # desagrada*le ,in% :A@engan4aB :*u,.+ # la lu4 de sus o2os ilumin. el sal.n desde el suelo 0asta el tec0o como un relmpago escarlata:% A@engan4aB El Ke# *a2o la Monta!a 0a muerto+ ;# d.nde estn los descendientes 3ue se atre5an a *uscar 5engan4a< =irion+ )e!or de @alle+ 0a muerto+ # #o me 0e comido a su gente como un lo*o entre o5e2as+ ;# d.nde estn los 0i2os de sus 0i2os 3ue se atre5an a acercarse< Do mato donde 3uiero # nadie se atre5e a resistir% Do derri*1 a los guerreros de anta!o # 0o# no 0a# nadie en el mundo como #o% Entonces era 2o5en # tierno% AA0ora so# 5ie2o # ,uerte+ ,uerte+ ,uerte+ Ladr.n de las )om*rasB :grit.+ # ec0. a Bil*o una mirada satis,ec0a # maligna: AM- armadura es como die4 escudos+ mis dientes son espadas+ mis garras lan4as+ mi cola un ra#o+ mis alas un 0uracn+ # mi aliento muerteB :)iempre entend- :di2o Bil*o en un asustado c0illido: 3ue los dragones son ms *landos por de*a2o+ especialmente en esa regi.n del%%% pec0o9 pero sin duda alguien tan ,orti,icado #a lo 0a*r tenido en cuenta% El drag.n interrumpi. *ruscamente 1stas 2actancias% :6u in,ormaci.n es anticuada :espet.:% Esto# acora4ado por arri*a # por a*a2o con escamas de 0ierro # gemas duras% Ninguna 0o2a puede penetrarme% :6endr-a 3ue 0a*erlo adi5inado :di2o Bil*o:% En 5erdad no cono4co a nadie 3ue pueda compararse con el Impenetra*le )e!or )maug% ACu1 magni,icencia+ un c0aleco de diamantesB :)-+ es realmente raro # mara5illoso :di2o )maug+ complacido sin ninguna ra4.n% No sa*-a 3ue el 0o**it 0a*-a llegado a 5erle *re5emente la peculiar co*ertura del

pec0o+ en la 5isita anterior+ # espera*a impaciente la oportunidad de mirar de ms cerca+ por ra4ones particulares% El drag.n se re5olc.% :AMiraB :di2o:% ;Cu1 te parece< :ADeslum*rante # mara5illosoB APer,ectoB AImpeca*leB AAsom*rosoB :exclam. Bil*o en 5o4 alta+ pero lo 3ue pensa*a en su interior era7 EA@ie2o tontoB AA0-+ en el 0ueco del pec0o i43uierdo 0a# una parte tan desnuda como un caracol ,uera de casaBE >a*iendo 5isto lo 3ue 3uer-a 5er+ la /nica idea del se!or Bols.n era marc0arse% : Bien+ no 0e de detener a @uestra Magni,icencia por ms tiempo :di2o:+ ni ro*arle un mu# necesitado reposo% Capturar pone#s da alg/n tra*a2o+ creo+ si parten con 5enta2a% Lo mismo ocurre con los sa3ueadores :a!adi. como o*ser5aci.n de despedida mientras se precipita*a 0acia atrs # 0u-a su*iendo por el t/nel% Iue un desa,ortunado comentario+ pues el drag.n escupi. unas llamas terri*les detrs de Bil*o+ # aun3ue 1l corr-a pendiente arri*a+ no se 0a*-a ale2ado tanto como para sentirse a sal5o antes 3ue )maug lan4ara el crneo 0orroroso contra la entrada del t/nel% Por ,ortuna no pudo meter toda la ca*e4a # las mand-*ulas+ pero las narices ec0aron ,uego # 5apor detrs del 0o**it+ 3ue casi ,ue 5encido+ # a5an4. a ciegas trope4ando+ # con gran dolor # miedo% )e 0a*-a sentido *astante complacido consigo mismo luego de la astuta con5ersaci.n con )maug+ pero el error del ,inal le 0a*-a de5uelto *ruscamente la sensate4% EANunca te r-as de dragones 5i5os+ Bil*o im*1cilBE se di2o+ # esto se con5ertir-a en uno de sus dic0os ,a5oritos en el ,uturo+ # se trans,ormar-a en un pro5er*io% E6oda5-a no terminaste esta a5enturaE agreg.+ # esto ,ue *astante cierto tam*i1n% La tarde se cam*ia*a en noc0e cuando sali. otra 5e4 # trasta*ill. # ca#. desma#ado en el Eum*ralE% Los enanos lo reanimaron # le curaron las 3uemaduras lo me2or 3ue pudieron9 pero pas. muc0o tiempo antes de 3ue los pelos de la nuca # los talones le creciesen de nue5o9 pues el ,uego del drag.n los 0a*-a ri4ado # c0amuscado 0asta de2arle la piel completamente des nuda% Entretanto+ los enanos trataron de le5antarle el nimo9 3uer-an 3ue Bil*o les contara en seguida lo 3ue 0a*-a ocurrido+ # en especial 3uer-an sa*er por 3u1 el drag.n 0a*-a 0ec0o a3uel ruido tan espantoso+ # c.mo Bil*o 0a*-a escapado% Pero el 0o**it esta*a preocupado e inc.modo+ # les cost. sacarle unas pocas pala*ras% Pensndolo a0ora+ lamenta*a 0a*erle dic0o al drag.n algunas cosas+ # no ten-a ganas de repetirlas% El 5ie2o 4or4al esta*a posado en una roca pr.xima+ inclinando la ca*e4a+ escuc0ando todo lo 3ue 0a*la*an% Lo 3ue pas. entonces muestra el mal0umor de Bil*o7 recogi. una piedra # se la arro2. al 4or4al% El p2aro alete. 0aci1ndose a un lado # 5ol5i. a posarse% :AMaldito p2aroB :di2o Bil*o eno2ado: Creo 3ue est escuc0ando+ # no me gusta nada ese aspecto 3ue tiene% :AD12alo en pa4B :di2o 60orin:% Los 4or4ales son *uenos # amistosos7 1ste es un p2aro realmente mu# 5ie2o+ # tal 5e4 el /ltimo de la antigua estirpe 3ue acostum*ra*a a 5i5ir en esta regi.n+ d.ciles a las manos de mi padre # mi a*uelo% Era una longe5a # mgica ra4a+ # 3ui4 1ste sea uno de los 3ue 5i5-an a3u-

entonces+ 0ace un par de cientos de a!os o ms% Algunos 0om*res de @alle entend-an el lengua2e de estos p2aros+ # los manda*an como mensa2eros a los 0om*res del lago # a otras partes% :Bien+ tendr nue5as 3ue lle5ar a la Ciudad del Lago entonces+ si es eso lo 3ue pretende :di2o Bil*o:% Aun3ue supongo 3ue all- no 3ueda nadie 3ue se preocupe por el lengua2e de los 4or4ales% :Pero ;3u1 0a sucedido< :gritaron los enanos: A@amos+ no interrumpas la 0istoriaB De modo 3ue Bil*o les cont. lo 3ue pudo recordar+ # con,es. 3ue ten-a la desagrada*le impresi.n de 3ue el drag.n 0a*-a adi5inado demasiado *ien todos los acerti2os so*re los campamentos # los pone#s% :Esto# seguro de 3ue sa*e de d.nde 5enimos+ # 3ue nos a#udaron en Ciudad del Lago9 # tengo el 0ondo presentimiento de 3ue podr-a ir mu# pronto en esa direcci.n% Desear-a no 0a*er 0a*lado nunca del Pinete del Barril9 en estos lugares aun un cone2o ciego pensar-a en los 0om*res del Lago% :ABueno+ *uenoB Da no puede enmendarse+ # es di,-cil no cometer un desli4 cuando 0a*las con un drag.n+ o as- 0e o-do decir :lo consol. Balin: Do pienso 3ue lo 0iciste mu# *ien+ # de todos modos 0as descu*ierto algo mu# /til+ # 0as 5uelto 5i5o+ # esto es ms de lo 3ue puede contar la ma#or-a de 3uienes 0a*laron con gentes como )maug% Puede ser una suerte+ # aun una *endici.n+ sa*er 3ue ese 5ie2o gusano tiene un sitio desnudo en el c0aleco de diamantes% A3uello cam*i. la con5ersaci.n+ # todos empe4aron a 0a*lar de matan4as de dragones+ 0ist.ricas+ dudosas # m-ticas9 # de las distintas pu!aladas+ mando*les+ estocadas al 5ientre+ # las di,erentes artes+ trampas # estratagemas por las 3ue tales 0a4a!as 0a*-an sido lle5adas a ca*o% De acuerdo con la opini.n general+ sorprender a un drag.n 3ue ec0a*a una siesta no era tan ,cil como parec-a+ # el intento de golpear o pinc0ar a uno dormido pod-a ser ms desastroso 3ue un auda4 ata3ue ,rontal% Mientras ellos 0a*la*an+ el 4or4al no de2a*a de escuc0ar+ 0asta 3ue por /ltimo+ cuando asomaron las primeras estrellas+ a*ri. en silencio las alas # se ale2. 5olando% D mientras 0a*la*an # las som*ras crec-an+ Bil*o se sent-a cada 5e4 ms desdic0ado e in3uieto por lo 3ue pod-a ocurrir% Por ,in los interrumpi.% :)1 3ue a3u- no estamos seguros :di2o:% D no 5eo ra4.n para 3uedarnos% El drag.n 0a marc0itado todo lo 3ue era 5erde # agrada*le+ # adems 0a llegado la noc0e # 0ace ,r-o% Pero siento en los 0uesos 3ue este sitio ser atacado otra 5e4% )maug sa*e c.mo *a21 0asta el sal.n+ # descu*rir d.nde termina el t/nel% Destruir toda esta ladera+ si es necesario+ para impedir 3ue entremos+ # si las piedras nos aplastan+ ms le gustar% :AEsts mu# siniestro se!or Bols.nB :di2o 60orin:% ;Por 3u1 )maug no 0a *lo3ueado entonces el extremo de a*a2o+ si tanto 3uiere tenernos ,uera< No lo 0a 0ec0o+ o lo 0a*r-amos o-do% :No s1+ no s1%%% por3ue al principio 3uiso pro*ar a atraerme de nue5o+ supongo+ # a0ora 3ui4 espera por3ue antes 3uiere concluir la cacer-a de la noc0e+ o por3ue

no 3uiere estropear el dormitorio+ si puede e5itarlo%%% pero pre,erir-a 3ue no discuti1ramos% )maug puede aparecer a0ora en cual3uier momento+ # nuestra /nica esperan4a es meternos en el tonel # luego cerrar *ien la puerta% Parec-a tan serio 3ue los enanos 0icieron al ,in lo 3ue dec-a+ aun3ue se demoraron en cerrar la puerta% Les parec-a un plan desesperado+ pues nadie sa*-a si podr-an a*rirla desde dentro+ o c.mo+ # la idea de 3uedar encerrados en un sitio cu#a /nica salida cru4a*a la guarida del drag.n+ no les gusta*a muc0o% Adems todo parec-a en calma+ tanto ,uera como a*a2o en el t/nel% De modo 3ue se 3uedaron sentados dentro un largo rato+ no mu# le2os de la puerta entornada+ # continuaron 0a*lando% La con5ersaci.n pas. entonces a comentar las mal5adas pala*ras del drag.n acerca de los enanos% Bil*o desea*a no 0a*erlas escuc0ado 2ams+ o al menos estar seguro de 3ue los enanos eran en 5erdad 0onestos+ cuando dec-an 3ue no 0a*-an pensado nunca en lo 3ue ocurrir-a luego de 0a*er o*tenido el tesoro% : )a*-amos 3ue ser-a una a5entura desesperada :di2o 60orin:+ # lo sa*emos toda5-a9 # pienso toda5-a 3ue cuando 0a#amos ganado 0a*r tiempo de resol5er el pro*lema% En cuanto a lo 3ue es tu#o+ se!or Bols.n+ te aseguro 3ue te estamos ms 3ue agradecidos+ # 3ue escogers tu propia catorcea5a parte tan pronto como 0a#a algo 3ue di5idir% Lo lamento si ests preocupado acerca del transporte+ # admito 3ue las di,icultades son grandes "las tierras no se 0an 5uelto menos sal5a2es con el paso del tiempo+ ms *ien lo contrario(+ pero 0aremos lo 3ue podamos por ti+ # cargaremos con nuestra parte del costo cuando llegue el momento% ACr1eme o no+ como 3uierasB De esto la con5ersaci.n pas. al gran tesoro escondido+ # a las cosas 3ue 60orin # Balin recorda*an% )e preguntaron si estar-an toda5-a intactas all- a*a2o en el sal.n7 las lan4as 3ue 0a*-an sido 0ec0as para los e21rcitos del Ke# Blador el Ilaco "muerto tiempo atrs(+ cada una con una mo0arra ,or2ada tres 5eces # astas con ingeniosas incrustaciones de oro+ # 3ue nunca 0a*-an sido entregadas o pagadas9 escudos 0ec0os para guerreros ,allecidos 0ac-a tiempo9 la gran copa de oro de 60ror+ de dos asas+ martillada # la*rada con p2aros # ,lores de o2os # p1talos en2o#ados9 cotas impenetra*les de malla+ de oro # plata9 el collar de =irion+ )e!or de @alle+ de 3uinientas esmeraldas 5erdes como la 0ier*a 3ue 0i4o engar4ar para la in5estidura del 0i2o ma#or en una cota de anillos esla*onados 3ue nunca se 0a*-a 0ec0o antes+ pues esta*a tra*a2ada en plata pura con el poder # la ,uer4a del triple acero% Pero lo ms 0ermoso era la gran gema *lanca+ encontrada por los enanos *a2o las ra-ces de la Monta!a+ el Cora4.n de la Monta!a+ la Piedra del Arca de 60rain% :ALa Piedra del ArcaB ALa piedra del ArcaB :susurr. 60orin en la oscuridad+ medio so!ando con el ment.n so*re las rodillas:% AEra como un glo*o de mil ,acetas9 *rilla*a como la plata al resplandor del ,uego+ como el agua al sol+ como la nie5e *a2o las estrellas+ como la llu5ia so*re la LunaB Pero el deseo encantado del tesoro #a no anima*a a Bil*o% A lo largo de la c0arla+ apenas 0a*-a prestado atenci.n% Era el 3ue esta*a ms cerca de la puerta+ con un o-do 5uelto a cual3uier comien4o de sonido ,uera+ # el otro atento a los ecos 3ue

pudieran resonar por encima del murmullo de los enanos+ a cual3uier rumor de un mo5imiento en los a*ismos% La oscuridad se 0i4o ms pro,unda # Bil*o se sent-a cada 5e4 ms intran3uilo% : ACerrad la puertaB :les rog.: El miedo al drag.n me estremece 0asta los tu1tanos% Me gusta muc0o menos este silencio 3ue el tumulto de la noc0e pasada% ACerrad la puerta antes 3ue sea demasiado tardeB Algo en la 5o4 de Bil*o 0i4o 3ue los enanos se sintieran inc.modos% Lentamente+ 60orin se sacudi. los sue!os de encima+ # luego se incorpor. # apart. de un puntapi1 la piedra 3ue cal4a*a la puerta% En seguida todos la empu2aron+ # la puerta se cerr. con un cru2ido # un golpe% Ninguna tra4a de cerradura era 5isi*le a0ora en el costado de la piedra% AEsta*an encerrados en la MontanaB AD ni un instante demasiado prontoB Apenas 0a*-an marc0ado un trec0o t/nel a*a2o+ cuando un impacto sacudi. la ladera de la Monta!a con un estruendo de arietes de ro*le enar*olados por gigantes La roca retum*.+ las paredes se ra2aron+ # unas piedras ca#eron so*re ellos desde el tec0o% Lo 3ue 0a*r-a ocurrido si la puerta 0u*iese estado toda5-a a*ierta+ no 3uiero ni pensarlo% >u#eron ms all+ t/nel a*a2o+ contemos de estar toda5-a con 5ida+ mientras detrs # ,uera o-an los rugidos # truenos de la ,uria de )maug% Esta*a 3ue*rando rocas+ aplastando paredes # precipicios con los a4otes de la cola enorme+ 0asta 3ue el terreno encum*rado del campamento+ la 0ier*a 3uemada+ la piedra del 4or4al+ las paredes cu*iertas de caracoles+ la repisa estrec0a desaparecieron con todo lo dems en un re5olti2o de peda4os rotos+ # una a5alanc0a de piedras astilladas ca#. del acantilado al 5alle% )maug 0a*-a de2ado su guarida pisando con cuidado+ remontando 5uelo en silencio+ # luego 0a*-a ,lotado pesado # lento en la oscuridad como un gra2o monstruoso+ *a2ando con el 5iento 0acia el oeste de la Monta!a+ esperando atrapar despre5enida a cual3uier cosa 3ue estu5iera por all-+ # espiar adems la salida del pasadi4o 3ue el ladr.n 0a*-a utili4ado% En ese mismo momento estall. en c.lera+ pues no pudo encontrar a nadie ni 5io nada+ ni si3uiera donde sospec0a*a 3ue ten-a 3ue estar la salida% Despu1s de 0a*erse desa0ogado+ se sinti. me2or # pens. con5encido 3ue no ser-a molestado de nue5o desde ese lugar% Mientras tanto ten-a 3ue tomarse otra 5engan4a% :APinete del BarrilB :*u,.:% 6us pies 5inieron de la orilla del agua+ # sin ninguna duda 5ia2aste r-o arri*a% No cono4co tu olor+ mas si no eres uno de esos >om*res del Lago+ ellos te a#udaron al menos% AMe 5ern # recordarn entonces 3ui1n es el 5erdadero Ke# *a2o la Monta!aB )e ele5. en llamas # parti. le2os al sur+ 0acia el K-o Kpido% NADIE EN ASA Mientras tanto+ los enanos se 3uedaron sentados en la oscuridad+ # un completo silencio ca#. alrededor% >a*laron poco # comieron poco% No se da*an muc0a

cuenta del paso del tiempo+ # casi no se atre5-an a mo5erse+ pues el susurro de las 5oces resona*a # se repet-a en el t/nel% A 5eces dormita*an+ # cuando a*r-an los o2os descu*r-an 3ue la oscuridad # el silencio no 0a*-an cam*iado% Al ca*o de muc0os d-as de espera+ cuando empe4a*an a sentirse as,ixiados # em*otados por la ,alta de aire+ no pudieron soportarlo ms% >asta casi 0u*ieran dado la *ien5enida a cual3uier sonido de a*a2o 3ue indicase la 5uelta del drag.n% En medio de a3uella 3uietud tem-an alguna dia*.lica astucia de )maug+ # no pod-an estar all- sentados para siempre% 60orin 0a*l.7 :APro*emos la puertaB :di2o:% Necesito sentir el 5iento en la cara o pronto morir1% ACreo 3ue pre,erir-a ser aplastado por )maug al aire li*re 3ue as,ixiarme a3u- dentroB :As- 3ue 5arios enanos se le5antaron # ,ueron a tientas 0acia la puerta% Pero all- descu*rieron 3ue el extremo superior del t/nel 0a*-a sido destruido # *lo3ueado por peda4os de rocas% Ni la lla5e ni la magia a la 3ue 0a*-a o*edecido alguna 5e4+ 5ol5er-an a a*rir a3uella puerta% :AEstamos atrapadosB :gimieron:% Esto es el ,in+ moriremos a3u-% Pero de alg/n modo+ 2usto cuando los enanos esta*an ms desesperados+ Bil*o sinti. un raro ali5io en el cora4.n+ como si le 0u*ieran 3uitado una pesada carga 3ue lle5a*a *a2o el c0aleco% :A@enid+ 5enidB :di2o:% OAMientras 0a# 5ida 0a# esperan4aBO+ como dec-a mi padre+ # OA la tercera 5a la 5encidaO% Ba2are por el t/nel una 5e4 ms% Kecorr- este camino dos 5eces cuando sa*-a 3ue 0a*-a un drag.n al otro lado+ as- 3ue arriesgar1 una tercera 5isita a0ora 3ue no esto# seguro% De cual3uier modo la /nica salida es 0acia a*a2o # creo 3ue esta 5e4 con5endr 3ue 5engis todos conmigo% Desesperados+ los enanos asintieron+ # 60orin ,ue eB primero en a5an4ar 2unto a Bil*o% :AA0ora tened cuidadoB :susurr. el 0o**it:+ # no 0agis ruido si es posi*leB Cui4 no 0a#a ning/n )maug en el ,ondo+ pero tam*i1n puede 3ue lo 0a#a% ANo corramos riesgos innecesariosB Ba2aron+ # siguieron *a2ando% La marc0a de los enanos no pod-a compararse desde luego con los mo5imientos ,urti5os del 0o**it+ # lo segu-an resoplando # arrastrando los pies+ con ruidos 3ue los ecos magni,ica*an de un modo alarmante9 pero cuando Bil*o asusta do se deten-a a escuc0ar una # otra 5e4+ no se o-a nada 3ue 5iniera de a*a2o% Cuando pens. 3ue esta*a cerca del extremo del t/nel+ se puso el anillo # marc0. delante% Pero no lo necesita*a+ pues la oscuridad era impenetra*le+ # todos parec-an in5isi*les+ con o sin anillo% 6an negro esta*a todo+ 3ue el 0o**it lleg. a la a*ertura sin darse cuenta+ extendi. la mano en el aire+ trasta*ill.+ A# rod. de ca*e4a dentro de la salaB All- 3ued. tum*ado de *ruces contra el suelo+ # no se atre5-a a incorporarse+ # casi ni si3uiera a respirar% Pero nada se mo5i.% No 0a*-a ninguna lu4+ aun3ue cuando al ,in al4. despacio la ca*e4a+ cre#. 5er un plido destello *lanco encima de 1l # le2os en las som*ras% En realidad no 0a*-a ni una c0ispa de ,uego de

drag.n+ pero un olor a gusano in,ecta*a el sitio+ # Bil*o sent-a en la *oca el sa*or de los 5apores% Al ca*o de un rato el se!or Bols.n #a no pudo resistirlo ms% :AMaldito seas+ )maug9 t/+ gusanoB :c0ill.:+ ADe2a de 2ugar al esconditeB ADame una lu4 # despu1s c.meme si eres+ capa4 de atraparmeB Fnos ecos d1*iles corrieron alrededor del sal.n in5isi*le+ pero no 0u*o respuesta% Bil*o se incorpor. # descu*ri. 3ue esta*a desorientado+ # no sa*-a por d.nde ir% :Me pregunto a 3u1 demonios est 2ugando )maug :di2o:% Creo 3ue no est en casa por el d-a "o por la noc0e+ o lo 3ue sea(% )i =l.in # Jin no perdieron las #escas 3ui4s podarnos tener un poco de lu4+ # ec0ar un 5ista4o antes de 3ue cam*ie la suerte% EALu4B :grit.:% ;Puede alguien encender una lu4< Los enanos+ claro est+ se 0a*-an asustado muc0o cuando Bil*o trope4. con el escal.n # con un ,uerte topeta4o entr. de *ruces en la sala% # se 0a*-an sentado acurrucndose en la *oca del t/nel+ donde el 0o**it los 0a*-a de2ado% :AC0istB :sisearon como respuesta+ # aun3ue Bil*o supo as- d.nde esta*an+ pas. *astante tiempo antes de 3ue pudiese sacarles algo ms% Pero al ,in+ cuando Bil*o se puso a patear el suelo # a 5oci,erar7 :ALu4B :con una 5o4 aguda # penetrante+ 60orin cedi.+ # Jin # =l.in ,ueron en5iados de 5uelta a la entrada del t/nel+ donde esta*an los ,ardos% Al poco rato un resplandor parpadeante indic. 3ue regresa*an9 Jin sosteniendo una pe3ue!a antorc0a de pino+ # =l.in con un mont.n *a2o el *ra4o% Bil*o trot. rpido 0asta la puerta # tom. la antorc0a+ pero no con sigui. 3ue encendieran las otras . se unieran a 1l% Como 60orin explic.+ el se!or Bols.n era toda5-a o,icialmente el experto sa3ueador e in5estigador al ser5icio de los enanos% )i se arriesga*a a encender una lu4+ all 1l% Los enanos lo esperar-an en el t/nel% As3ue se sentaron 2unto a la puerta # o*ser5aron% @ieron la pe3ue!a ,igura del 0o**it 3ue cru4a*a el suelo al4ando la antorc0a diminuta% De cuando en cuando+ mientras aun esta*a cerca+ # cada 5e4 3ue Bil*o trope4a*a+ llega*an a 5er un destello dorado # o-an un tintineo% La lu4 se empe3ue!eci. mientras se adentra*a en el 5asto sal.n+ # luego su*i. dan4ando en el aire% Bil*o escala*a a0ora el mont-culo del tesoro% Pronto lleg. a la cima+ pero no se detu5o% Luego 5ieron 3ue se inclina*a+ # no supieron por 3u1% Era la Piedra del Arca+ el Cora4.n de la Monta!a% As- lo supuso Bil*o por la descripci.n de 60orin9 no pod-a 0a*er otra 2o#a seme2ante+ ni en ese mara5illoso *ot-n+ ni en el mundo entero% Aun mientras su*-a+ ese mismo resplandor *lanco 0a*-a *rillado atra#1ndolo% Luego creci. poco a poco 0asta con5ertirse en un glo*o de lu4 plida% Cuando Bil*o se acerc.+ 5io 3ue la super,icie titila*a con un centelleo de muc0os colores+ re,le2os # destellos de la ondulante lu4 de la antorc0a% Al ,in pudo contemplarla a sus pies+ # se 3ued. sin aliento% La gran 2o#a *rilla*a con lu4 propia+ # aun as-+ cortada # tallada por los enanos+ 3ue la 0a*-an extra-do del cora4.n de la monta!a 0ac-a #a *astante tiempo+ recog-a toda la lu4

3ue ca-a so*re ella # la trans,orma*a en die4 mil c0ispas de radiante *lancura irisada% De repente el *ra4o de Bil*o se adelant.+ atra-do por el 0ec0i4o de la 2o#a: No pod-a tenerla en la manita+ era tan grande # pesada+ pero la le5ant.+ cerr. los o2os # se la meti. en el *olsillo ms pro,undo% EAA0ora so# realmente un sa3ueadorBE pens.% OOPero supongo 3ue tendr1 3ue dec-rselo a los enanos%%% alg/n d-a% Ellos me di2eron 3ue pod-a elegir # tomar mi par te+ # creo 3ue elegir-a esto+ Asi ellos se lle5an todo lo demsBE% De cual3uier modo ten-a la inc.moda sospec0a de 3ue eso de Oelegir # tomarO no inclu-a esta mara5illosa 2o#a% # 3ue un d-a le traer-a di,icultades% )igui. adelante # emprendi. el descenso por el otro lado del gran mont-culo+ # el resplandor de la antorc0a desapareci. de la 5ista de los enanos% Pero pronto 5ol5ieron a 5erlo a lo le2os% Bil*o esta*a cru4ando el sal.n% A5an4. as- 0asta encontrarse con las grandes puertas en el extremo opuesto+ # all- una corriente de aire lo re,resc.+ aun3ue casi le apag. la antorc0a% Asom. t-midamente la ca*e4a+ # desde la puerta 5io Fnos pasillos enormes # el som*r-o comien4o de unas amplias escaleras 3ue su*-an en la oscuridad% Pero tampoco all- 0a*-a rastros de )maug% Pusto en el momento en 3ue i*a a dar media 5uelta # regresar+ una ,orma negra se precipit. so*re 1l # le ro4. la cara% Bil*o se so*resalt.+ c0ill.+ se tam*ale. # ca#. 0acia atrs% ALa antorc0a golpe. el suelo # se apag.B :A).lo un murci1lago+ supongo # esperoB :di2o con 5o4 lastimosa:% ;Pero a0ora 3u1 0ar1< ;D.nde est el norte+ el sur+ el este+ o el oeste< :A60orinB ABalinB AJinBA=l.inB AI-li # HiliB D1*ilmente los enanos o#eron estos gritos+ pero la /nica pala*ra 3ue pudieron entender ,ue EAsocorroBE :;Pero 3u1 demonios pasa dentro o ,uera< :di2o 60orin:% No puede ser el drag.n+ sino el 0o**it no seguir-a c0illando% Esperaron un rato+ pero no se o-a ning/n ruido de drag.n+ en 5erdad ning/n otro sonido 3ue la distante 5o4 de Bil*o% :A@amos+ 3ue uno de 5osotros traiga una o dos antorc0asB :orden. 60orin: Parece 3ue tendremos 3ue a#udar a nuestro sa3ueador% :A0ora nos toca a nosotros a#udar :di2o Balin:+ # esto# dispuesto% Espero sin em*argo 3ue por el momento no 0a#a peligro% =l.in encendi. 5arias antorc0as ms+ # luego todos salieron arrastrndose+ uno a uno+ # ,ueron *ordeando la pared lo ms aprisa 3ue pudieron% No pas. muc0o tiempo antes de 3ue se encontrasen con el propio Bil*o 3ue 5en-a de 5uelta% >a*-a reco*rado todo su aplomo tan pronto como 5iera el parpadeo de luces% :A).lo un murci1lago # una antorc0a 3ue se ca#.+nada peorB :di2o en respuesta a las preguntas de los enanos% Aun3ue se sent-an mu# ali5iados+ les en,ada*a 3ue los 0u*iese asustado sin moti5o9 pero c.mo 0u*ieran reaccionado si en ese

momento 1l 0u*iese dic0o algo de la Piedra del Arca+ no lo s1% Los meros destellos ,ugaces del tesoro 3ue alcan4aron a 5er mientras a5an4a*an+ les 0a*-a rea5i5ado el ,uego en los cora4ones+ # cuando un enano+ aun el ms respeta*le+ siente en el cora4.n el deseo de oro # 2o#as+ puede trans,ormarse de pronto en una criatura auda4+ # llegar a ser 5iolenta% Los enanos no necesita*an #a 3ue los apremiasen% 6odos esta*an a0ora ansiosos por explorar el sal.n mientras ,uera posi*le+ # deseando creer 3ue por a0ora )maug esta*a ,uera de casa% 6odos lle5a*an antorc0as encendidas9 # mientras mira*an a un lado # a otro ol5idaron el miedo # aun la cautela% >a*la*an en 5o4 alta+ # se llama*an unos a otros a gritos a medida 3ue saca*an 5ie2os tesoros del mont-culo o de la pared # les sosten-an a la lu4+ tocndolos # acaricindolos% I-li # Hili esta*an de *astante *uen 0umor+ # 5iendo 3ue all- colga*an toda5-a muc0as arpas de oro con cuerdas de plata+ las tomaron # se pusieron a rasguear9 # como eran instrumentes mgicos "# tampoco 0a*-an sido mane2adas por el drag.n+ 3ue ten-a mu# poco inter1s por la m/sica(+ a/n esta*an a,inadas% En el sal.n oscuro reson. a0ora una melod-a 3ue no se o-a desde 0ac-a tiempo% Pero los enanos eran en general ms prcticos7 recog-an 2o#as # se ati*orra*an los *olsillos+ # lo 3ue no pod-an lle5ar lo de2a*an caer entre los dedos a*iertos+ suspirando% 60orin no era el menos acti5o+ e i*a de un lado a otro *uscando algo 3ue no pod-a encontrar% Era la Piedra del Arca9 pero toda5-a no se lo 0a*-a dic0o a nadie% En ese momento los enanos descolgaron de las paredes unas armas # unas cotas de malla+ # se armaron ellos mismos% Fn re# en 5erdad parec-a 60orin+ 5estido con un a*rigo de anillas doradas+ # con un 0ac0a de empu!adura de plata en el cintur.n tac0onado con piedras ro2as% :A)e!or Bols.nB :di2o: AA3u- tienes el primer pago de tu recompensaB A6ira tu 5ie2o a*rigo # toma 1steB En seguida le puso a Bil*o una pe3ue!a cota de malla+ ,or2ada para alg/n 2o5en pr-ncipe el,o tiempo atrs% Era de esa plata 3ue los el,os llama*an mit0ril+ # con ella i*a un cintur.n de perlas # cristales Fn casco li5iano 3ue por ,uera parec-a de cuero+ re,or4ado de*a2o por unas argollas de acero # con gemas *lancas en el *orde+ ,ue colocado so*re la ca*e4a del 0o**it+ EMe siento magn-,icoE+ pens. Epero supongo 3ue 0e de parecer *astante rid-culo% AC.mo se reir-an all en casa+ en la ColinaB ACon todo+ me gustar-a tener un espe2o a manoBE Pero aun as- el 0ec0i4o del tesoro no pesa*a tanto so*re el se!or Bols.n como so*re los enanos% Bastante tiempo antes de 3ue los enanos se cansaran de examinar el *ot-n+ 1l #a esta*a a*urrido # se sent. en el suelo9 # empe4. a preguntarse ner5ioso c.mo terminar-a todo% EDar-a muc0as de estas preciosas copasE+ pens.+ Epor un trago de algo recon,ortante en un cuenco de madera de Beorn%E

:A60orinB :grit.:+ ;D a0ora 3u1< Estamos armados+ ;pero de 3u1 sir5ieron antes las armaduras contra )maug el 6erri*le< El tesoro no 0a sido reco*rado a/n% No *uscamos oro+ sino una salida7 A# 0emos tentado demasiado la sueneB :AEsts en lo ciertoB :respondi. 60orin+ saliendo de su aturdimiento:% A@amonosB Do os guiar1% Ni en mil a!os podr-a #o ol5idar los la*erintos de este palacio+ :Luego llam. a los otros+ 3ue empe4aron a agruparse+ # sosteniendo altas las antorc0as atra5esaron las puertas+ no sin ec0ar atrs miradas ansiosas% >a*-an 5uelto a cu*rir las mallas resplandecientes con las 5ie2as capas+ # los cascos *rillantes con los capuc0ones 0arapientos+ # uno tras otro segu-an a 60orin% Fna 0ilera de lucecitas en la oscuridad 3ue a menudo se deten-an+ cuando los enanos escuc0a*an temerosos+ atentos a cual3uier ruido 3ue anunciara la llegada del drag.n% Aun3ue el tiempo 0a*-a pul5eri4ado o destruido los adornos antiguos # aun3ue todo esta*a sucio # desordenado con las idas # 5enidas del monstruo+ 60orin conoc-a cada pasadi4o # cada reco5eco% )u*ieron por largas escaleras+ torcieron # *a2aron por pasillos anc0os # resonantes+ 5ol5ieron a torcer # su*ieron a/n ms escaleras% # de nue5o a/n ms escaleras% 6alladas en la roca 5i5a+ eran lisas+ amplias # regulares9 # los enanos su*ieron # su*ieron+ # no encontraron ninguna se!al de criatura 5i5iente+ s.lo unas som*ras ,urti5as 3ue 0u-an de la proximidad de las antorc0as+ estremecidas por las corrientes de aire+ De cual3uier manera los escalones no esta*an 0ec0os para piernas de 0o**it+ # Bil*o empe4a*a a sentir 3ue no podr-a seguir as- muc0o ms+ cuando de pronto el tec0o se ele5.9 las antorc0as no alcan4a*an a0ora a iluminarlo% Le2os+ all arri*a+ se pod-a distinguir un resplandor *lanco 3ue atra5esa*a una a*ertura+ # el aire ten-a un olor ms dulce% Delante de ellos una lu4 tenue asoma*a por unas grandes puertas+ medio 3uemadas+ # 3ue a/n colga*an torcidas de los go4nes% :Esta es la gran cmara de 60ror :di2o 60orin:+ el sal.n de ,iestas # de reuniones% La Puerta Principal no 3ueda mu# le2os% Cru4aron la cmara arruinada% Las mesas se esta*an pudriendo all-9 sillas # *ancos #ac-an patas arri*a+ car*oni4ados # carcomidos% Crneos # 0uesos esta*an tirados por el suelo entre 2arros+ cuencos+ cuernos de *e*er destro4adas 5 pol5o% Luego de cru4ar otras puertas en el ,ondo de la cmara+ un rumor de agua lleg. 0asta ellos+ 5 la lu4 griscea de repente se aclar.% :A0- est el nacimiento del K-o Kpido :di2o 60orin: Desde a3u- corre 0acia la Puerta% A)igmosloB De una a*ertura oscura en una pared de roca+ mana*a un agua 0ir5iendo+ # ,lu-a en remolinos por un estrec0o canal 3ue la 0a*ilidad de unas manos ancestrales 0a*-a exca5ado+ endere4ado # encau4ado% A un lado se extend-a una cal4ada pa5imentada+ *astante anc0a como para 3ue 5arios 0om*res pudieran marc0ar de ,rente% Iueron de prisa por la cal4ada+ # 0e a3u- 3ue luego de un recodo la clara

lu4 del d-a apareci. ante ellos% All- delante se le5anta*a un arco ele5ado+ 3ue a/n guarda*a los ,ragmentos de unas o*ras talladas+ aun3ue deterioradas+ ennegrecidas # rotas% Fn sol ne*linoso en5ia*a una plida lu4 entre los *ra4os de la Monta!a+ # unos ra#os de oro ca-an so*re el pa5imento del um*ral% Fn tor*ellino de murci1lagos arrancados de su letargo por las antorc0as 0umeantes+ re5olotea*a so*re ellos+ 3ue marc0a*an a saltos+ desli4ndose so*re piedras 3ue el drag.n 0a*-a alisado # desgastado% A0ora el agua se precipita*a ruidosa+ # descend-a en espumas 0asta el 5alle% De2aron caer las antorc0as plidas # miraron asom*rados% >a*-an llegado a la Puerta Principal+ # @alle esta*a a0- ,uera% :ABienB :di2o Bil*o:+ nunca cre- 3ue llegar-a a mirar desde esta puerta9 # nunca cre- estar tan contento de 5er el sol de nue5o+ # sentir el 5iento en la cara% Pero Au,B este 5iento es ,r-o% Lo era% Fna *risa 0elada sopla*a del este con la amena4a del in5ierno incipiente% )e arremolina*a so*re los *ra4os de la Monta!a # alrededor *a2ando 0asta el 5alle+ # suspira*a por entre las rocas% Despu1s de 0a*er estado tanto tiempo en las so,ocantes pro,undidades de a3uellas ca5ernas encantadas+ Bil*o # los enanos tirita*an al sol% De pronto Bil*o ca#. en la cuenta de 3ue no s.lo esta*a cansado sino tam*i1n mu5 0am*riento% :La ma!ana 0a de estar #a *astante a5an4ada :di2o:+ # supongo 3ue es la 0ora del desa#uno%%% si 0a# algo para desa#unar% Pero no creo 3ue las puertas de )maug sean el lugar ms apropiado para ponerse a comer% A@a#amos a un sitio donde estemos un rato tran3uilosB :De acuerdo :di2o Balin:+ creo 3ue s1 a d.nde tenemos 3ue ir7 al 5ie2o puesto de o*ser5aci.n en el *orde sudeste de la Monta!a% :;Cu1 le2os est< :pregunt. el 0o**it% :A unas cinco 0oras de marc0a+ #o dir-a% )er una marc0a dura% La senda de la Puerta en la ladera i43uierda del arro#o parece estar toda cortada% APero mira all a*a2oB El r-o se tuerce de pronto al este de @alle+ ,rente a la ciudad en ruinas% En ese punto 0u*o una 5e4 un puente 3ue lle5a*a a unas escaleras empinadas en la orilla derec0a+ # luego a un camino 3ue corr-a 0acia la Colina del Cuer5o% All- 0a# "o 0a*-a( un sendero 3ue de2a*a el camino # su*-a 0asta el puesto de o*ser5aci.n% Fna dura escalada tam*i1n+ aun si las 5ie2as gradas estn toda5-a all-% :A)e!orB :gru!o el 0o**it:% AMs caminatas # escaladas sin desa#unoB Me pregunto cuntos desa#unos # Otras comidas 0a*remos perdido dentro de ese agu2ero inmundo+ 3ue no tiene relo2es ni tiempo% En realidad 0a*-an pasado dos noc0es # el d-a entre ellas "# no por completo sin comida( desde 3ue el drag.n destro4ara la puerta mgica+ pero Bil*o 0a*-a perdido la cuenta del tiempo+ # para 1l tanto pod-a 0a*er pasado una noc0e como una semana de noc0es%

:A@amos+ 5amosB :di2o 60orin ri1ndose% )e sent-a ms animado # 0ac-a sonar las piedras preciosas 3ue ten-a en los *olsillos:% ANo llames a mi palacio un agu2ero inmundoB AEspera a 3ue est1 limpio # decoradoB :Eso no ocurrir 0asta 3ue )maug 0a#a muerto :di2o Bil*o+ som*r-o:% Mientras tanto+ ;d.nde est< Da r-a un *uen desa#uno por sa*erlo% AEspero 3ue no est1 all arri*a en la Monta!a+ o*ser5ndonosB Esa idea in3uiet. muc0o a los enanos+ # decidieron en seguida 3ue Bil*o # Bal-n ten-an ra4.n% :6enemos 3ue ale2arnos de a3u- :di2o Dori:+ siento corno si me estu5iesen cla5ando los o2os en la nuca% :Es un lugar ,r-o e in0.spito :di2o Bom*ur:+ Puede 3ue 0a#a algo de *e*er pero no 5eo indicios de comida% En lugares as- un drag.n est siempre 0am*riento% :AAdelante+ adelanteB :gritaron los otros: )igamos la senda de Balin% A la derec0a+ *a2o la muralla rocosa+ no 0a*-a ning/n sendero+ # marc0aron penosamente entre las piedras por la ri*era i43uierda del r-o+ # en la desolaci.n # el 5ac-o pronto se sintieron otra 5e4 desanimados+ aun el propio 60orin% Llegaron al puente del 3ue Balin 0a*-a 0a*lado # descu*rieron 3ue 0a*-a ca-do 0acia tiempo+ # muc0as de las piedras eran a0ora s.lo unos casca2os en el arro#o ruidoso # poco pro,undo9 pero 5adearon el agua sin di,icultad+ # encontraron los antiguos escalones+ # treparon por la alta ladera% Despu1s de un corto trec0o dieron con el 5ie2o camino+ # no tardaron en llegar a una cariada pro,unda resguardada entre las rocas9 all- descansaron un rato # desa#unaron como pudieron+ so*re todo cram # agua% ")i 3uer1is sa*er lo 3ue es un cram+ s.lo puedo decir 3ue no cono4co la receta% pero parece un *i4coc0o+ nunca se estropea+ dicen 3ue tiene tuer4a nutricia+ # en 5erdad no es mu# entretenido+ # mu# poco interesante+ excepto como e2ercicio de las mand-*ulas% Los prepara*an los >om*res del Lago para los largos 5ia2es%( Luego de esto siguieron caminando # a0ora la senda i*a 0acia el oeste+ ale2ndose del r-o+ # el lomo de la estri*aci.n monta!osa 3ue apunta*a al sur se acerca*a cada 5e4 ms% Por ,in alcan4aron el sendero de la colina% )u*-a en una pendiente a*rupta+ # a5an4aron lentamente uno tras otro 0asta 3ue a la ca-da de la tarde llegaron al ,in a la cima de la sierra # 5ieron el sol in5ernal 3ue descend-a en el oeste% El sitio en 3ue esta*an a0ora era llano # a*ierto+ pero en la pared rocosa del norte 0a*-a una a*ertura 3ue parec-a una puerta% Desde esta puerta se 5e-a un extenso escenario+ al sur+ el este # el oeste% :A3u- :di2o Balin: en los 5ie2os tiempos ten-amos casi siempre gente 3ue 5igila*a+ # esa puerta de atrs lle5a a una cmara exca5ada en la roca7 un cuarto para el 5ig-a% >a*-a otros sitios seme2antes alrededor de la Montana% Pero en a3uellos d-as pr.speros+ la 5igilancia no parec-a mu# necesaria+ # los guardias

esta*an 3ui4 demasiado c.modos%%% En ,in% si nos 0u*ieran ad5enido a tiempo de la llegada del drag.n+ todo 0a*r-a sido di,erente% No o*stante+ a3u- podemos 3uedarnos escondidos # al resguardo por un rato+ # 5er muc0o sin 3ue nos 5ean+ :De poco ser5ir si nos 0an 5isto 5enir a3u- :di2o Dori+ 3ue siempre esta*a mirando 0acia el pico de la Montana+ como si esperase 5er all- a )maug+ posado como un p2aro so*re un campanario% :6enemos 3ue arriesgarnos :di2o 60orin:% >o# no podemos ir ms le2os% :ABien+ *ienB :grit. Bil*o+ # se ec0. al suelo% En la cmara de roca 0a*r-a lugar para cien+ # ms adentro 0a*-a otra cmara ms pe3ue!a+ ms protegida del ,r-o de ,uera% No 0a*-a nada en el interior+ # parec-a 3ue ni si3uiera los animales sal5a2es 0a*-an estado alguna 5e4 all- en los d-as del dominio de )maug% 6odos de2aron las cargas9 algunos se arro2aron al suelo # se 3uedaron dormidos+ pero otros se sentaron cerca de la puerta # discutieron los planes posi*les% Durante toda la con5ersaci.n 5ol5-an una 5 otra 5e4 a un mismo pro*lema7 ;d.nde esta*a )maug< Mira*an al oeste # no 0a*-a nada+ al este # no 0a*-a nada+ al sur 5 no 0a*-a ning/n rastro del drag.n+ aun3ue all- re5olotea*a una *andada de muc0os p2aros: )e 3uedaron mirando+ perple2os9 pero a/n no 0a*-an llegado a entenderlo+ cuando asomaron las primeras estrellas ,r-as% EL EN UENTRO DE LAS NUBES @ol5amos a0ora con Bil*o # los enanos% Fno de ellos 0a*-a 5igilado toda la noc0e+ pero cuando lleg. la ma!ana+ no 0a*-a 5isto ni o-do ninguna se!al de peligro% )in em*argo+ la congregaci.n de los p2aros segu-a creciendo% Las *andadas se acerca*an 5olando desde el :)ur9 # los gra2os 3ue toda5-a 5i5-an en los alrededores de la Monta!a+ re5olotea*an # c0illa*an incesantemente all arri*a% :Algo extra!o est ocurriendo :di2o 60orin:% Da 0a pasado el tiempo de los re5oloteos oto!ales9 # estos p2aros siempre moran en tierra7 0a# estorninos # *andadas de pin4ones+ # a lo le2os p2aros carr.!eros+ como si se estu5iese li*rando una *atalla% De repente Bil*o apunt. con el dedo7 :AA0- est el 5ie2o 4or4al oir 5e4B :grit.:% Parece 0a*er escapado cuando )maug aplast. la ladera+ Aaun3ue no creo 3ue se 0a#an sal5ado tam*i1n los caracolesB Era en 5erdad el 5ie2o 4or4al+ # mientras Bil*o se!ala*a% 5ot. 0acia ellos # se pos. en una piedra pr.xima% Luego sacudi. las alas # cant.9 # torci. la ca*e4a a un lado+ como escuc0ando9 # otra 5e4 cant.+ # otra 5e4 escuc0.% :Creo 3ue trata de decirnos algo :di2o Balin:+ pero no puedo seguir esa garruler-a+ es mu# rpida # di,-cil% ;Puedes entenderla+ Bols.n< :No mu# *ien :di2o Bil*o+ 3ue no entend-a ni 2ota:+ pero parece mu# excitado% :A )i al menos ,uese un cuer5oB :di2o Balin% :A Pens1 3ue no te gusta*anB Parec-as recelar de ellos Cuando 5inimos por a3ula /ltima 5e4%

:AA3uellos eran gra2osB Criaturas desagrada*les de aspecto sospec0oso+ adems de groseras% 6endr-as 3u1 0a*er o-do los 0orri*les nom*res con 3ue nos i*an llamando% Pero los cuer5os son di,erentes% >u*o una gran amistad entre ellos # la gente de 60ror9 a menudo nos tra-an noticias secretas # los recompens*amos con cosas *rillantes 3ue ellos escond-an en sus moradas% E@i5-an muc0os a!os+ # ten-an una memoria larga+ # esta sa*idur-a pasa*a de padres a 0i2os% Conoc- a muc0os de los cuer5os de las rocas cuando era muc0ac0o% Esta misma altura se llam. una 5e4 Colina del Cuer5o+ pues una pare2a sa*ia # ,amosa+ el 5ie2o Carc # su compa!era+ 5i5-an a3u- so*re el cuarto del guardia% Pero no creo 3ue nadie de ese 5ie2o lina2e est1 a0ora en estos sitios% A/n no 0a*-a terminado de 0a*lar+ cuando 1l 5ie2o 4or4al dio un grito+ # en seguida se ,ue 5olando% :Cui4 nosotros no lo entendamos+ pero ese 5ie2o p2aro nos entiende a nosotros+ esto# seguro :di2o Balin:% O*ser5emos # 5eamos 3u1 pasa a0ora% Pronto 0u*o un *atir de alas+ # de 5uelta apareci. el 4or4al9 # con 1l 5ino otro p2aro mu# 5ie2o # decr1pito% Era un cuer5o enorme # centenario+ casi ciego # de ca*e4a desplumada+ 3ue apenas pod-a 5olar% )e pos. r-gido en el suelo ante ellos+ sacudi. lentamente las alas+ # salud. a 60orin *am*oleando la ca*e4a% :O0 60orin 0i2o de 60rain+ # Balin 0i2o de Iundin :gra4n. "# Bil*o entendi. lo 3ue di2o+ pues el cuer5o 0a*la*a la lengua ordinaria # no la de los p2aros(:% Do so# KoVc 0i2o de Carc% Carc 0a muerto+ pero en un tiempo lo conoc-as *ien% De21 el cascar.n 0ace ciento cincuenta # tres anos+ pero no ol5ido lo 3ue mi padre me di2o% A0ora so# el 2e,e de los grandes cuer5os de la Monta!a% )omos pocos+ pero recordamos toda5-a al re# de anta!o% La ma#or parte de mi gente est le2os+ pues 0a# grandes noticias en el sur%%% algunas sern *uenas nue5as para 5osotros+ # algunas no os parecern tan *uenas% EB MiradB Los p2aros se re/nen otra 5e4 en la Monta!a # en @alle desde el sur+ el este # el oeste+ Apues se 0a corrido la 5o4 de 3ue )maug 0a muertoB :AMuertoB AMuertoB :gritaron los enanos:% AMuertoB >emos estado atemori4ados sin moti5o entonces+ A# el tesoro es nuestro otra 5e4B :6odos se pusieron en pie de un salto # 5itorearon con los gorros en la mano% :)-+ muerto :di2o Koc:% El 4or4al+ 3ue nunca se le caigan las plumas+ lo 5io morir+ # podemos con,iar en lo 3ue dice% Lo 5io caer mientras luc0a*a con los 0om*res de Esgarot0+ 0ar 0o# tres noc0es+ a la salida de la luna% Paso alg/n tiempo antes de 3ue 60orin pudiese calmar a los enanos # escuc0ar las nue5as del cuer5o% Por ,in+ el p2aro aca*. el relato de la *atalla+ # prosigui.7 :>a# muc0o de 3ue alegrarse+ 60orin Escudo de Ko*le% Puedes 5ol5er seguro a tus salones9 todo el tesoro es tu#o+ por el momento% Pero muc0os 5endrn a reunirse a3u- adems de los p2aros% Las noticias de la muerte del guardin 0an 5olado #a a lo largo # anc0o del pa-s+ # la le#enda de la ri3ue4a de 60ror no 0a de2ado de aparecer en cuentos+ durante a!os # a!os9 muc0os estn ansiosos por compartir el *ot-n% Da una 0ueste de el,os est en camino+ # los p2aros carro!eros

los acompa!an+ esperando la *atalla # la carnicer-a% Punto al Lago los 0om*res murmuran 3ue los enanos son los 5erdaderos culpa*les de tanta desgracia+ pues se 0an 3uedado sin 0ogar+ muc0os 0an muerto+ # )maug 0a destruido Esgarot0% 6am*i1n ellos esperan 3ue 5uestro tesoro repare los da!os+ est1is 5i5os o muertos% E@uestra decidir+ pero trece es un pe3ue!o resto del gran pue*lo de Durin 3ue una 5e4 0a*it. a3u-+ # 3ue a0ora est disperso # en tierras le2anas% )i 3uer1is mi conse2o+ no con,i1is en el go*ernador de los >om*res del Lago+ pero s- en a3u1l 3ue mat. al drag.n con una ,lec0a% Bardo se llama+ # es de la ra4a de @alle+ de la l-nea de =ir-on9 un 0om*re som*r-o+ pero sincero% Fna 5e4 ms *uscar la pa4 entre los enanos+ 0om*res # el,os+ despu1s de la gran desolaci.n9 pero ello puede costarte caro en oro% >e dic0o% Entonces 60orin estall. de ra*ia7 :Nuestro agradecimiento+ Koc 0i2o de Carc% 6/ # tu pue*lo no ser1is ol5idados% Pero ni los ladrones ni los 5iolentos se lle5arn una pi4ca de nuestro oro+ mientras sigamos con 5ida% )i 3uieres 3ue te estemos a/n ms agradecidos+ trenos noticias de cual3uiera 3ue se acer3ue% 6am*i1n 3uisiera pedirte+ si alguno de los tu#os es a/n ,uerte # 2o5en de alas+ 3ue en5-es mensa2eros a nuestros parientes en las monta!as del Norte+ tanto al este como al oeste de a3u-+ # les 0a*les de nuestra di,-cil situaci.n% Pero 5e especialmente a mi primo Dain en las Colinas de >ierro+ pues tiene muc0a gente *ien armada # 5i5e cerca% ADile 3ue se d1 prisaB :No dir1 si es *ueno o malo ese conse2o :gra4n. Koc:+ pero 0ar1 lo 3ue pueda :# se ale2. 5olando lentamente% :ADe 5uelta a0ora a la MontanaB :grit. 60orin:+ 6enemos poco tiempo 3ue perder% :AD tam*i1n poco 3ue comerB :c0ill. Bil*o+ siempre prctico en tales cuestiones% En cual3uier caso+ sent-a 3ue la a5entura+ 0a*lando con propiedad+ 0a*-a terminado con la muerte del drag.n :en lo 3ue esta*a mu# e3ui5ocado: # 0u*iese dado *uena parte de lo 3ue a 1l le toca*a por la pac-,ica conclusi.n de estos asuntos% :ADe 5uelta a la Monta!aB :gritaron los enanos+ como si no lo 0u*iesen o-do9 as3ue tu5o 3ue ir de 5uelta con ellos% Como #a estis enterados de algunos acontecimientos+ sa*r1is 3ue los enanos dispon-an a/n de unos pocos d-as% Fna 5e4 ms exploraron las ca5ernas+ # encontraron como espera*an 3ue s.lo la Puerta Principal permanec-a a*ierta9 todas las dems entradas "excepto+ claro+ la pe3ue!a puerta secreta( 0ac-a muc0o 3ue 0a*-an sido destruidas # *lo3ueadas por )maug+ # no 3ueda*a ni rastro de ellas% De modo 3ue se pusieron a tra*a2ar duro en las ,orti,icaciones de la entrada principal+ # en a*rir un nue5o sendero 3ue lle5ase 0asta ella% Encontraron muc0as de las 0erramientas de los mineros+ canteros # constructores de anta!o+ # en tales tra*a2os los enanos eran a/n 0a*ilidosos% Entretanto+ los cuer5os no de2a*an de traer noticias% De esta manera supieron 3ue el Ke# El,o marc0a*a a0ora 0acia el Lago+ # ten-an unos d-as de respiro% Me2or

a/n+ o#eron 3ue tres de los pone#s 0a*-an 0uido # se encontra*an 5agando sal5a2es all a*a2o+ en la ri*era del K-o Kpido+ no le2os del resto de las pro5isiones% As-+ mientras los otros continua*an tra*a2ando+ en5iaron a I-li # Hili+ guiados por un cuer5o+ a *uscar los pone#s # traer todo lo 3ue pudieran% Estu5ieron cuatro d-as ,uera+ # supieron entonces 3ue los e21rcitos unidos de los >om*res del Lago # los El,os corr-an 0acia la Monta!a% Pero a0ora los enanos esta*an ms esperan4ados+ pues ten-an comida para 5arias semanas+ si se cuida*an :so*re todo cram+ por supuesto+ # mu# cansados esta*an de ese alimento+ pero me2or es cram 3ue nada: # #a la Puerta esta*a *lo3ueada con un parapeto alto # anc0o+ de piedras regulares+ puestas una so*re otra% >a*-a agu2eros en el parapeto por los 3ue se pod-a mirar "o disparar(+ pero ninguna entrada% Entra*an # sal-an con la a#uda de una escalera de mano+ # su*-an con cuerdas las cosas% Para la salida del arro#o 0a*-an dispuesto un arco pe3ue!o # *a2o en el nue5o parapeto9 pero cerca de la entrada 0a*-an cam*iado tanto el lec0o angosto 3ue toda una laguna se extend-a a0ora desde la pared de la monta!a 0asta el principio de la cascada 3ue lle5a*a el arro#o 0acia @alle% Aproximarse a la Puerta s.lo era posi*le a nado+ o escurri1ndose a lo largo de una repisa angosta+ 3ue corr-a a la derec0a del risco+ mirando desde la entrada% >a*-an tra-do los pone#s 0asta el principio de las escaleras so*re el puente 5ie2o+ # luego de descargarlos los 0a*-an mandado de 5uelta a sus due!os+ en5indolos sin 2inetes al )ur% Lleg. una noc0e en la 3ue de pronto aparecieron muc0as luces+ como de ,uegos # antorc0as+ le2os 0acia el sur en @alle% :A>an llegadoB :anunci. Balin:% D el campamento es grande de 5eras% 6ienen 3ue 0a*er entrado en el 5alle a lo largo de las ri*eras del r-o+ ocultndose en el crep/sculo% Poco durmieron esa noc0e los enanos% La ma!ana era plida a/n cuando 5ieron 3ue se aproxima*a una compa!-a% Desde detrs del parapeto o*ser5aron c.mo su*-an 0asta la ca*e4a del 5alle # trepa*an lentamente% Pronto pudieron 5er 3ue entre ellos 5en-an 0om*res del lago armados como para la guerra # ar3ueros el,os% Por ,in+ la 5anguardia escal. las rocas ca-das # apareci. en lo alto del torrente9 muc0o se sorprendieron cuando 5ieron la laguna # la Puerta Principal o*struida por un parapeto de piedra reci1n tallada% Mientras esta*an all- se!alando # 0a*lando entre ellos+ 60orin los increp.7 : ;Cui1nes sois 5osotros :di2o en 5o4 mu# alta: 3ue 5en-s como en guerra a las puertas de 60orin 0i2o de 60rain+ Ke# *a2o la Monta!a+ # 3u1 deseis< Pero no le respondieron% Algunos dieron una rpida media 5uelta+ # los otros+ luego de o*ser5ar con detenimiento la Puerta+ # c.mo esta*a de,endida+ pronto ,ueron detrs de ellos% Ese mismo d-a el campamento se traslad. al este del r-o+ 2usto entre los *ra4os de la Monta!a% @oces # canciones resonaron entonces entre las rocas como no 0a*-a ocurrido por muc0-simo tiempo% )e o-a tam*i1n el sonido de las arpas 1l,icas # de una m/sica dulce9 # mientras los ecos su*-an+ parec-a 3ue el aire 0elado se enti*ia*a+ # 3ue la ,ragancia de las ,lores prima5erales del *os3ue llega*a d1*ilmente 0asta ellos%

Entonces Bil*o dese. escapar de la ,ortale4a oscura # *a2ar # unirse a la alegr-a # las ,iestas 2unto a las ,ogatas% Algunos de los enanos ms 2.5enes se sent-an tam*i1n conmo5idos+ # murmuraron 3ue 0a*r-a sido me2or 3ue las cosas 0u*iesen ocurrido de otra manera # poder reci*ir a esas gentes como amigos% )in em*argo+ 60orin ,runc-a el ce!o% Entonces tam*i1n los enanos sacaron arpas e instrumentos reco*rados del *ot-n # tocaron para animar a 60orin9 pero la canci.n no era una canci.n 1l,ica # se parec-a *astante a la 3ue 0a*-an cantado 0ac-a muc0o en el pe3ue!o agu2ero: 0o**it de Bil*o7 ABa2o la Monta!a tene*rosa # alta el Ke# 0a regresado al palacioB El enemigo 0a muerto+ el =usano 6erri*le+ # as- una 5e4 # otra caer el ad5ersario% La espada es a,ilada+ # es larga la lan4a+ 5elo4 la ,lec0a+ # ,uerte la Puerta+ osado el cor aun 3ue mira el oro9 # #a nadie 0ar da!o a los enanos% Los enanos ec0a*an 0ec0i4os poderosos+ mientras las ma4as ta!-an como campanas+ en simas donde duermen unos seres oscuros+ en salas 0uecas *a2o las monta!as% En collares de plata entrete2-an a lu4 de las estrellas+ en coronas colga*an el ,uego del drag.n9 de alam*res retorcidos arranca*an m/sica a las arpas% AEl trono de la Monta!a otra 5e4 li*eradoB ;Atended la llamada+ o0 pue*lo a5entureroB El re# necesita amigos # parientes% AMarc0ad de prisa en el desiertoB >o# llamamos en monta!as 0eladasB Aregresad a las 5ie2as ca5ernasB A3u- a las Puertas el re# espera+ las manos colmadas de oro # gemas% ABa2o la Monta!a tene*rosa # alta+

el re# 0a regresado al palacioB AEl =usano 6erri*le 0a ca-do # 0a muerto+ # as- una 5e4 # otra caer el ad5ersarioB Esta canci.n pareci. apaciguar a 60orin+ 3ue sonri. de nue5o # se mostr. ms alegre9 # se puso a estimar la distancia 3ue los separa*a de las Colinas de >ierro # cunto tiempo pasar-a antes de 3ue Dain pudiese llegar a la Monta!a )olitaria+ si se 0a*-a puesto en camino tan pronto como reci*iera el mensa2e% Pero el nimo de Bil*o deca#.+ tanto por la canci.n como por la c0arla7 sona*an demasiado *elicosas% A la ma!ana siguiente+ temprano+ una compa!-a de lanceros cru4. el r-o # marc0. 5alle arri*a% Lle5a*an con ellos el estandarte 5erde del Ke# El,o # el a4ul del Lago # a5an4aron 0asta 3ue estu5ieron Pusto delante del parapeto de la Puerca% De nue5o 60orin les 0a*l. en 5o4 alta% :;Cui1nes sois 3ue llegis armados para la guerra a las puertas de 60orin 0i2o de 60rain+ Ke# *a2o la Monta!a< :Esta 5e4 le respondieron% Fn 0om*re alto de ca*ellos oscuros # cara ce!uda se adelant. # grito7 :A)alud+ 60orinB ;Por 3u1 te encierras como un ladr.n en la guarida< Nosotros no somos enemigos # nos alegramos de 3ue est1s con 5ida+ ms all de nuestra esperan4a% @inimos suponiendo 3ue no 0a*r-a a3u- nadie 5i5o+ pero a0ora 3ue nos 0emos encontrado 0a# ra4ones para 0a*lar # parlamentar% :;Cui1n eres t/ # de 3u1 3uieres 0a*lar< :)o# Bardo # por mi mano muri. el drag.n # ,ue li*erado el tesoro% ;No te importa< Ms a/n+ so#+ por derec0o de descendencia+ el 0eredero de =irion de @alle+ # en tu *ot-n est me4clada muc0a de la ri3ue4a de los salones # 5illas de @alle+ 3ue el 5ie2o )maug ro*.% ;No es asunto del 3ue podamos 0a*lar< Adems+ en su /ltima *atalla )maug destru#. las moradas de los >om*res de Esgarot0 # #o so# a/n sier5o del go*ernador% Por 1l 0a*lar1+ # pregunto si no 0as considerado la triste4a # la miseria de ese pue*lo% 6e a#udaron en tus penas+ # en recompensa no 0as tra-do ms 3ue ruina9 aun3ue sin duda in5oluntaria% Bien+ 1stas eran pala*ras 0ermosas # 5erdaderas% aun3ue dic0as con orgullo # expresi.n ce!uda9 # Bil*o pens. 3ue 60orin reconocer-a en seguida cunta 2usticia 0a*-a en ellas% Por supuesto+ no espera*a 3ue nadie recordara 3ue 0a*-a sido 1l 3uien descu*riera el punto d1*il del drag.n9 # esto tam*i1n era 2usto+ pues nadie lo sa*-a% Pero no tu5o en cuenta el poder del oro 3ue un drag.n 0a cuidado durante muc0o tiempo+ ni los cora4ones de los enanos% En los /ltimos d-as 60orin 0a*-a pasado largas 0oras en la sala del tesoro+ # la a5aricia le endurec-a a0ora el cora4.n% Aun3ue *usca*a so*re todo la Piedra del Arca+ sa*-a apreciar las otras muc0as cosas mara5illosas 3ue all- 0a*-a+ unidas por 5ie2os recuerdos a los tra*a2os # penas de los enanos% :>as puesto la peor de tus ra4ones en el lugar /ltimo # ms importante : respondi. 60orin:% Al tesoro de mi pue*lo+ ning/n 0om*re tiene derec0o+ pues

)maug nos arre*at. 2unto con 1l la 5ida o el 0ogar% El tesoro no era su#o+ # los actos mal5ados de )maug no 0an de ser reparados con una parte% El precio por las mercanc-as # la a#uda reci*ida de los >om*res del Lago la pagaremos con largue4a%%% cuando llegue el momento% Pero no daremos nada+ ni si3uiera lo 3ue 5ale una 0oga4a de pan+ *a2o amena4a o por la ,uer4a% Mientras una 0ueste armada est1 acosndonos+ os consideraremos enemigos # ladrones% ED te preguntar-a adems 3u1 parte de nuestra 0erencia 0a*r-as dado a los enanos si 0u*ieras encontrado el tesoro sin 5igilancia # a nosotros muertos% :Fna pregunta 2usta :respondi. Bardo: Pero 5osotros no estis muertos # nosotros no somos ladrones% Por otra parte+ los ricos podr-an compadecerse+ # aun en exceso+ de los menesterosos 3ue les o,recieron a#uda cuando ellos pasa*an necesidad% D a/n no 0as respondido a mis otras demandas% :No parlamentar1+ como #a 0e dic0o+ con 0om*res armados a mi puerta% D de ning/n modo con la gente del Ke# El,o+ a 3uien recuerdo con poca simpat-a% En esta discusi.n+ 1l no tiene parte% AAl12ate a0ora+ antes de 3ue nuestras ,lec0as 5uelenB D si 0as de 5ol5er a 0a*lar conmigo+ primero manda la 0ueste 1l,ica a los *os3ues a 3ue pertenecen+ # regresa entonces+ deponiendo las armas antes de acercarte al um*ral% :El Ke# El,o es mi amigo+ # 0a socorrido a la gente del Lago cuando era necesario+ s.lo o*ligado por la amistad :respondi. Bardo: 6e daremos tiempo para arrepentirte de tus pala*ras% AKeco*ra tu sa*idur-a antes 3ue 5ol5amosB : Luego Bardo parti. # regres. al campamento% Antes de 3ue 0u*iesen pasado muc0as 0oras+ 5ol5ieron los portaestandartes+ # los trompeteros se adelantaron # soplaron% :En nom*re de Esgarot0 # el Bos3ue :grit. uno:+ 0a*lamos a 60orin 0i2o de 60rain+ Escudo de Ko*le+ 3ue se dice Ke# *a2o la Montana+ # le pedimos 3ue reconsidere las reclamaciones 3ue 0an sido presentadas o ser declarado nuestro enemigo% Entregar+ por lo menos+ la docea5a parte del tesoro a Bardo+ por 0a*er matado a )maug # como 0eredero de =irion% Con esa parte+ Bardo a#udar a Esgarot09 pero si 60orin 3uiere tener la amistad # el respeto de las tierras de alrededor+ como los tu5ieron sus antecesores+ tam*i1n 1l dar algo para ali5io de los >om*res del Lago% Entonces 60orin tom. un arco de cuerno # dispar. una ,lec0a al 3ue 0a*la*a% =olpe. con ,uer4a el escudo # all- se 3ued. cla5ada+ tem*lando% :Da 3ue 1sta es tu respuesta :di2o el otro a su 5e4:+ declaro la Montana sitiada% No saldr1is de ella 0asta 3ue nos llam1is para acordar una tregua # parlamentar% No al4aremos armas contra 5osotros+ pero os a*andonamos a 5uestras ri3ue4as% APod1is comeros el oro+ si 3uer1isB Los mensa2eros partieron luego rpidamente # de2aron solos a los enanos% 60orin ten-a a0ora una expresi.n tan som*r-a+ 3ue nadie se 0u*iera atre5ido a censurarlo+ aun3ue la ma#or-a parec-a estar de acuerdo con 1l+ excepto 3ui4 el

gordo Bom*ur+ I-li # Hili% Bil*o+ por supuesto+ desapro*a*a del todo el cari4 3ue 0a*-an tomado las cosas% Da esta*a *astante ms 3ue 0arto de la Monta!a+ # no le gusta*a nada 3ue lo sitiaran dentro de ella% :6odo este lugar 0iede a/n a drag.n :gru!. entre dientes:+ # eso me pone en,ermo% D adems empie4o a notar 3ue el cram se me 3ueda pegado a la garganta% UN LADR*N EN LA NO HE A0ora los d-as se suced-an lentos # a*urridos% Muc0os de los enanos pasa*an el tiempo apilando # clasi,icando el tesoro9 # a0ora 60orin 0a*la*a de la Piedra del Arca de 60rain+ # manda*a ansiosamente 3ue la *uscasen por todos los rincones% :Pues la Piedra del Arca de mi padre :dec-a: 5ale ms 3ue un r-o de oro+ # para m- no tiene precio% De todo el tesoro esa piedra la reclamo para m-+ # me 5engar1 de a3u1l 3ue la encuentre # la retenga% Bil*o o#. estas pala*ras # se asust.+ preguntndose 3u1 ocurrir-a si encontra*an la piedra+ en5uelta en un 5ie2o 0atillo de trapos 0arapientos 3ue le ser5ia de almo0ada% De todos modos nada di2o+ pues mientras el cansancio de los d-as se 0ac-a cada 5e4 ma#or+ los principios de un plan se le i*an ordenando en la ca*ecita% Las cosas siguieron as- por alg/n tiempo 0asta 3ue los cuer5os tra2eron nue5as de 3ue Dain # ms de 3uinientos enanos+ apresurndose desde las Colinas de >ierro+ esta*an a unos dos d-as de camino de @alle+ 5iniendo del nordeste% :Ms no alcan4arn indemnes la Montana :di2o Koc:+ # muc0o me temo 3ue 0a*r *atalla en el 5alle% No creo 3ue con5enga esa decisi.n% Aun3ue son gente ruda+ no estn preparados para 5encer a la 0ueste 3ue os acosa9 # aun3ue as,uera+ ;3u1 ganar-ais< El in5ierno # las nie5es se dan prisa tras ellos% ;C.mo os alimentar1is sin la amistad # 0ospitalidad de las tierras de alrededor< El tesoro puede ser 5uestra perdici.n+ Aaun3ue el drag.n #a no est1B Pero 60orin no se inmut.% :La mordedura del in5ierno # las nie5es la sentirn tanto los 0om*res como los el,os :di2o:+ # es posi*le 3ue no soporten 3uedarse en estas tierras *ald-as% Con mis amigos detrs # el in5ierno encima+ 3ui4 tengan una disposici.n de nimo ms ,lexi*le para parlamentar% Esa noc0e Bil*o tom. una decisi.n% El cielo esta*a negro # sin luna% 6an pronto como ca#eron las tinie*las+ ,ue 0asta el rinc.n de una cmara interior 2unto a la entrada+ # sac. una cuerda del 0atillo+ # tam*i1n la Piedra del Arca en5uelta en un 0arapo% Luego trep. al parapeto% ).lo Bom*ur esta*a all- de guardia+ pues los enanos 5igila*an turnndose de uno en uno% :ACu1 ,r-o 0orrorosoB :di2o Bom*ur:% ADesear-a tener una *uena 0oguera a3uarri*a como la 3ue ellos tienen en el campamentoB :Dentro 0ace *astante calor :di2o Bil*o%

:Lo creo9 pero no puedo mo5erme de a3u- 0asta la medianoc0e :gru!. el enano gordo: Fn 5erdadero ,astidio% No es 3ue me atre5a a disentir de 60orin+ cu#a *ar*a cre4ca muc0os a!os9 aun3ue siempre ,ue un enano *astante tieso% :No tan tieso como mis piernas :di2o Bil*o:% Esto# cansado de escaleras # de pasadi4os de piedra% Dar-a cual3uier cosa por poner los pies en el pasto% :Do dar-a cual3uier cosa por ec0arme un trago de algo ,uerte a la garganta+ A# por una cama *landa despu1s de una *uena cenaB :No puedo darte eso+ mientras dure el sitio% Pero #a 0ace tiempo 3ue ,ue mi turno de guardia+ de modo 3ue si 3uieres+ puedo reempla4arte% No tengo sue!o esta noc0e% :Eres una *uena persona+ se!or Bols.n+ # aceptar1 con gusto tu o,recimiento% )i ocurre algo gra5e+ llmame primero+ Aacu1rdateB Dormir1 en la cmara interior de la i43uierda+ no mu# le2os% :ALrgateB :di2o Bil*o:% 6e despertar1 a medianoc0e+ para 3ue puedas despertar al siguiente 5ig-a% 6an pronto como Bom*ur se 0u*o ido+ Bil*o se puso el anillo+ se at. la cuerda+ se desli4. parapeto a*a2o+ # desapareci.% 6en-a unas cinco 0oras por delante% Bom*ur dormir-a "pod-a dormirse en cual3uier momento+ # desde la a5entura en el *os3ue esta*a siempre tratando de recuperar a3uellos 0ermosos sue!os(9 # todos los dems esta*an ocupados con 60orin% Era poco pro*a*le 3ue uno de ellos+ aun I-li o Hili+ se acercase al parapeto 0asta 3ue les llegase el turno% Esta*a mu# oscuro+ # al ca*o de un rato+ cuando a*andon. la senda nue5a # descendi. 0acia el curso in,erior del arro#o+ #a no reconoci. el camino% Al ,in lleg. al recodo+ # si 3uer-a alcan4ar el campamento tenia 3ue cru4ar el agua% El lec0o del r-o era all- poco pro,undo pero *astante anc0o+ # 5adearlo en la oscuridad no ,ue nada ,cil para el pe3ue!o 0o**it% Cuando esta*a casi a punto de cru4arlo+ perdi. pie so*re una piedra redonda # ca#. c0apoteando en el agua ,r-a% Apenas 0a*-a alcan4ado la orilla opuesta+ tiritando # ,ar,ullando+ cuando en la oscuridad aparecieron unos el,os+ lle5ando linternas resplandecientes+ en *usca de la causa del ruido% :AEso no ,ue un pe4B :di2o uno:% >a# un esp-a por a3u-% AOcultad 5uestras lucesB Le a#udar-an ms a 1l 3ue a nosotros+ si se trata de esa criatura pe3ue!a # extra!a 3ue seg/n se dice es el criado de los enanos% :ACriado+ de 5erasB :*u,. Bil*o9 # en medio del *u,ido estornud. con ,uer4a+ # los el,os se agruparon en seguida # ,ueron 0acia el sonido% :AEncended una lu4B :di2o Bil*o:% AEsto# a3u- si me *uscisB :# se sac. el anillo+ # asom. detrs de una roca% Pronto se le ec0aron encima+ a pesar de 3ue esta*an mu# sorprendidos% : ;Cui1n eres< ;Eres el 0o**it de los enanos< ;Cu1 0aces< ;C.mo pudiste llegar tan le2os con nuestros centinelas< :preguntaron uno tras otro+ :)o# el se!or

Bil*o Bols.n :respondi. el 0o**it:+compa!ero de 60orin+ si deseis sa*erlo% Cono4co de 5ista a 5uestro re#+ aun3ue 3ui4 1l no me recono4ca% Pero Bardo me recordar # es a Bardo en especial a 3uien 3uisiera 5er% :ANo digasB :exclamaron:+ ;# 3u1 asunto te trae por a3u-< :Lo 3ue sea+ s.lo a m- me incum*e+ mis *uenos el,os% Pero si deseis salir de este lugar ,r-o # som*r-o # regresar a 5uestros *os3ues :respondi. estremeci1ndose:+ lle5adme en seguida a un *uen ,uego donde pueda secarme+ # luego de2adme 0a*lar con 5uestros 2e,es lo ms pronto posi*le% 6engo s.lo una o dos 0oras% Iue as- como unas dos 0oras despu1s de cru4ar la Puerta+ Bil*o esta*a sentado al calor de una 0oguera delante de una tienda grande+ # all-+ tam*i1n sentados+ o*ser5ndolo con curiosidad+ esta*an el Ke# El,o # Bardo% Fn 0o**it en armadura 1l,ica+ arropado en parte con una 5ie2a manta+ era algo nue5o para ellos% :)a*1is realmente :dec-a Bil*o con sus me2ores modales de negociador:+ las cosas se estn poniendo imposi*les% Por mi parte esto# cansado de todo el asunto% Desear-a estar de 5uelta all en el Oeste+ en mi casa+ donde la gente es ms ra4ona*le% Pero tengo cierto inter1s en este asunto+ un catorcea5o del total+ para ser precisos+ de acuerdo con una carta 3ue por ,ortuna creo 0a*er conser5ado% :)ac. de un *olsillo de la 5ie2a c0a3ueta "3ue lle5a*a a/n so*re la malla( un papel arrugado # plegado7 Ala carta de 60orin 3ue 0a*-an puesto en ma#o de*a2o del relo2+ so*re la repisa de la c0imeneaB :Fna parte de todos los *ene,icios+ recordadlo :continu.:% Lo tengo mu# *ien en cuenta% Personalmente esto# dispuesto a considerar con atenci.n 5uestras proposiciones+ # deducir del total lo 3ue sea 2usto+ antes de exponer la m-a% )in em*argo+ no conoc1is a 60orin Escudo de Ko*le tan *ien como #o% Os aseguro 3ue est dispuesto a sentarse so*re un mont.n de oro # morirse de 0am*re+ mientras 5osotros est1is a3u-% :ABien+ 3ue se 3uedeB :di2o Bardo:% Fn tonto como 1l merece morirse de 0am*re% :6ienes algo de ra4.n :di2o Bil*o:% Entiendo tu punto de 5ista% A la 5e4 #a 5iene el in5ierno% Pronto 0a*r nie5e+ # otras cosas+ # el a*astecimiento ser di,-cil+ aun para los el,os+ creo% >a*r tam*i1n otras di,icultades% ;No 0a*1is o-do 0a*lar de Dain # de los enanos de las Colinas de >ierro< :)-+ 0ace muc0o tiempo9 ;pero en 3u1 nos ata!e< :pregunt. el re#% :En muc0o+ me parece% @eo 3ue no estis enterados% Dain+ no lo dud1is+ est a0ora a menos de dos d-as de marc0a+ # trae consigo por lo menos unos

3uinientos enanos+ todos rudos+ 3ue en *uena parte 0an participado en las encarni4adas *atallas entre enanos # trasgos+ de las 3ue sin duda 0a*r1is o-do 0a*lar% Cuando lleguen+ puede 3ue 0a#a di,icultades serias% :;Por 3u1 nos lo cuentas< ;Ests traicionando a tus amigos+ o nos amena4as< :pregunt. Bardo seriamente% :AMi 3uerido BardoB :c0ill. Bil*o: ANo te apresuresB ANunca me 0a*-a encontrado antes con gente tan suspica4B 6rato simplemente de e5itar pro*lemas a todos los implicados% AA0ora os 0ar1 una o,ertaB :AOigmoslaB :exclamaron los otros% :APod1is 5erlaB :di2o Bil*o:% AA3u- estB :# puso ante ellos la Piedra del Arca+ # retir. la en5oltura% El propio Ke# El,o+ cu#os o2os esta*an acostum*rados a cosas *ellas # mara5illosas+ se puso de pie+ asom*rado% >asta el mismo Bardo se 3ued. mirndola mara5illado # en silencio% Era como si 0u*iesen llenado un glo*o con la lu4 de la luna+ # colgase ante ellos en una red centelleante de estrellas escarc0adas% :Esta es la Piedra del Arca de 60rain :di2o Bil*o:+ el Cora4.n de la Monta!a9 # tam*i1n el cora4.n de 60orin% 6iene+ seg/n 1l+ ms 5alor 3ue un r-o de oro% Do os la entrego% Os a#udar en 5uestra negociaci.n+ :Luego Bil*o+ no sin un estremecimiento+ no sin una mirada ansiosa+ entreg. la mara5illosa piedra a Bardo+ # 1ste la sostu5o en la mano+ como deslum*rado% :Pero+ ;es tu#a para 3ue nos la des as-< :pregunt. al ,in con un es,uer4o% :AO0+ *uenoB :di2o el 0o**it un poco inc.modo: No exactamente9 pero desear-a de2arla como garant-a de mi proposici.n+ sa*1is% Puede 3ue sea un sa3ueador "al menos eso es lo 3ue dicen7 aun3ue nunca me 0e sentido tal cosa(+ pero so# 0onrado+ espero+ *astante 0onrado% De un modo o de otro regreso a0ora+ # los enanos pueden 0acer conmigo lo 3ue 3uieran% Espero 3ue os sir5a% El Ke# El,o mir. a Bil*o con reno5ado asom*ro% :ABil*o Bols.n :di2o:% Eres ms digno de lle5ar la armadura de los pr-ncipes el,os 3ue muc0os 3ue parec-an 5estirla con ms gallard-a% Pero me pregunto si 60orin Escudo de Ko*le lo 5er as-% En general cono4co me2or 3ue t/ a los enanos% 6e aconse2o 3ue te 3uedes con nosotros+ # a3u- sers reci*ido con todos los 0onores # agasa2ado tres 5eces% :Muc0-simas gracias+ no lo pongo en duda :di2o Bil*o con una re5erencia: Pero no puedo a*andonar a mis amigos de este modo+ me parece+ despu1s de lo 3ue 0emos pasado 2untos% AD adems promet- despertar al 5ie2o Bom*ur a medianoc0eB AKealmente tengo 3ue marc0arme+ # rpidoB Nada de lo 3ue di2eran i*a a detenerlo+ de modo 3ue se le proporcion. una escolta+ # cuando se pusieron en marc0a+ el re# # Bardo lo saludaron con respeto% Cuando atra5esaron el campamento+ un anciano en5uelto en una capa oscura se le5ant. de la puerta de la tienda donde esta*a sentado # se les acerc.%

:ABien 0ec0o+ se!or Bols.nB :di2o+ dando a Bil*o una palmada en la espalda: A>a# siempre en ti ms de lo 3ue uno esperaB :Era =andal,% Por primera 5e4 en muc0os d-as Bil*o esta*a d1 5erdad encantado% Mas no 0a*-a tiempo para todas las preguntas 3ue desea*a 0acer en seguida% :A6odo a su 0oraB :di2o =andal,: Las cosas estn llegando a ,eli4 t1rmino+ a menos 3ue me e3ui5o3ue% Cuedan toda5-a momentos di,-ciles por delante+ Apero no te desanimesB 6/ puedes salir airoso% Pronto 0a*r nue5as 3ue ni si3uiera los cuer5os 0an o-do% ABuenas noc0esB Asom*rado pero contento+ Bil*o se dio prisa% Lo lle5aron 0asta un 5ado seguro # lo de2aron seco en la orilla opuesta9 luego se despidi. de los el,os # su*i. con cuidado de regreso 0acia el parapeto% Empe4. a sentir un tremendo cansancio+ pero era *astante antes de medianoc0e cuando trep. otra 5e4 por la cuerda9 a/n esta*a donde la 0a*-a de2ado% La desat. # la ocult.+ # luego se sent. en el parapeto preguntndose ansiosamente 3u1 ocurrir-a a0ora% A medianoc0e despert. a Bom*ur9 # despu1s se encogi. en un rinc.n+ sin escuc0ar las gracias del 5ie2o enano "3ue apenas merec-a+ pens.(% Pronto se 3ued. dormido+ ol5idando toda preocupaci.n 0asta la ma!ana% En realidad se pas. la noc0e sonando con 0ue5os # panceta% LAS NUBES ESTALLAN Al d-a siguiente las trompetas sonaron temprano en el campamento% Pronto se 5io a un mensa2ero 3ue corr-a por la senda estrec0a% )e detu5o a cierta distancia+ # les 0i4o se!as+ preguntando si 60orin escuc0ar-a a otra em*a2ada+ #a 3ue 0a*-a nue5as noticias # las cosas 0a*-an cam*iado% :AEso ser por DainB :di2o 60orin cuando o#. el mensa2e:% >a*rn o-do 3ue #a 5iene% Pens1 3ue esto les cam*iar-a el nimo% AOrd1nales 3ue 5engan en n/mero reducido # sin armas+ # #o escuc0ar1B :grit. al mensa2ero% Alrededor de mediod-a+ los estandartes del Bos3ue # el Lago se adelantaron de nue5o% Fna compa!-a de 5einte se aproxima*a% Cuando llegaron al sendero+ de2aron a un lado espadas # lan4as # se acercaron a la Puerta% Admirados+ los enanos 5ieron 3ue entre ellos esta*an tanto Bardo como el Ke# El,o+ # delante un 0om*re 5ie2o+ en5uelto en una capa # con un capuc0.n en la ca*e4a+ portando un pesado co,re de madera remac0ado de 0ierro% :A)alud+ 60orinB :di2o Bardo:% ;A/n no 0as cam*iado de idea< :No cam*ian mis ideas con la salida # puesta de unos pocos soles :respondi. 60orin:% ;>as 5enido a 0acerme preguntas ociosas< AA/n no se 0a retirado el e21rcito el,o+ como 0e ordenadoB >asta entonces+ de nada ser5ir 3ue 5engas a negociar conmigo% :;No 0a# nada+ entonces+ por lo 3ue ceder-as parte d1 tu oro< :Nada 3ue t/ # tus amigos podis o,recerme%

:;Cu1 0a# de la Piedra del Arca de 60rain< :di2o Bardo+ # en ese momento el 0om*re 5ie2o a*ri. el co,re # mostr. en alto la 2o#a% La lu4 *rot. de la mano del 5ie2o+ *rillante # *lanca en la ma!ana% 60orin se 3ued. entonces mudo de asom*ro # con,usi.n% Nadie di2o nada por largo rato% Luego 60orin 0a*l.+ con una 5o4 ronca de c.lera% :Esa piedra ,ue de mi padre # es m-a :di2o:% ;Por 3u1 0a*r-a de comprar lo 3ue me pertenece< :)in em*argo+ el asom*ro lo 5enci. a ,in # a!adi.7 :Pero ;c.mo 0a*1is o*tenido la reli3uia de mi casa+ si es necesario 0acer esa pregunta a unos ladrones< :No somos ladrones :respondi. Bardo: Lo tu#o re lo de5ol5eremos a cam*io de lo nuestro% :;C.mo la conseguisteis< :grit. 60orin cada 5e4 ms ,urioso% :ADo se la diB :c0ill. Bil*o+ 3ue espia*a desde el parapeto+ a0ora con un 0orri*le pa5or% :A6/B A6/B :grit. 60orin 5ol5i1ndose 0acia 1l # a,errndolo con las dos manos: %A6/+ 0o**it misera*leBA6/+ pe3ue!a2o%%% sa3ueadorB :APor la *ar*a de DurinB Me gustar-a 3ue =andal, estu5iese a3u-% AMaldito sea por 0a*erte escogidoBACue la *ar*a se le marc0iteB En cuanto a ti+ Ate estrellar1 contra las rocasB :ACuietoB A6u deseo se 0a cumplidoB :di2o una 5o4% El 0om*re 5ie2o del co,re ec0. a un lado la capa # el capuc0.n:% A>e a3u- a =andal,B D parece 3ue a tiempo% )i no te gusta mi sa3ueador+ por ,a5or no le 0agas da!o% D12alo en el suelo # escuc0a primero lo 3ue tiene 3ue decir% :AParec1is todos con,a*uladosB :di2o 60orin de2ando Caer a Bil*o en la cima del parapeto: Nunca ms tendr1 tratos con *ru2os o amigos de *ru2os% ;Cu1 tienes 3ue decir+ descendiente de ratas< :A@a#aB A@a#aB :di2o Bil*o:% Da s1 3ue todo esto es mu# inc.modo% ;Kecuerdas 0a*er dic0o 3ue podr-a escoger mi propia catorcea5a parte< Cui4 me lo tom1 demasiado literalmente9 me 0an dic0o 3ue los enanos son ms corteses en pala*ras 3ue en 0ec0os% >u*o un tiempo+ sin em*argo+ en el 3ue parec-as creer 3ue #o 0a*-a sido de alguna utilidad% AD a0ora me llamas descendiente de ratasB ;Es ese el ser5icio 3ue t/ # tu ,amilia me 0an prometido+ 60orin< APiensa 3ue 0e dispuesto de mi parte como 0e 3uerido+ # ol5-dalo #aB :Lo 0ar1 :di2o 60orin ce!udo:% 6e de2ar1 marc0ar+ A# 3ue nunca nos encontremos otra 5e4B :Luego se 5ol5i. # 0a*l. por encima del parapeto:% Me 0an traicionado :di2o: 6odos sa*en 3ue no podr-a de2ar de redimir la Piedra del Arca+ el tesoro de mi palacio% Dar1 por ella una catorcea5a parte del tesoro en oro # plata+ sin incluir las piedras preciosas9 ms eso contar como la parte prometida a ese traidor+ # con esa recompensa partir+ # 5osotros la podr1is di5idir como 3ueris% 6endr *ien poco+ no lo dudo% 6omadlo+ si lo 3uer1is 5i5o9 nada de mi amistad ir con 1l%

:AA0ora+ *a2a con tus amigosB :di2o a Bil*o:+ Ao t1 arro2ar1 al a*ismoB :;Cu1 0a# del oro # la plata< :pregunt. Bil*o% :6e seguir ms tarde+ cuando est1 disponi*le :di2o 60orin: ABa2aB :A=uardaremos la piedra 0asta entoncesB :le grit. Bardo% :No ests 0aciendo un papel mu# espl1ndido como Ke# *a2o la Monta!a :di2o =andal,:+ pero las cosas a/n pueden cam*iar% :Cierto 3ue pueden :di2o 60orin% D #a ca5ila*a+ tan aturdido esta*a por el tesoro+ si no podr-a reco*rar la Piedra del Arca con la a#uda de Dain+ # retener la parte de la recompensa% D as- ,ue Bil*o expulsado del parapeto+ # con nada a cam*io de sus apuros+ excepto la armadura 3ue 60orin #a le 0a*-a dado% Ms de uno de los enanos sinti. 5ergSen4a # lstima cuando 5io partir a Bil*o% :AAdi.sB :les grit.:+ ACui4 nos encontremos otra 5e4 como amigosB :AIueraB :grit. 60orin:% Lle5as contigo una malla te2ida por mi pue*lo # es demasiado *uena para ti% No se la puede atra5esar con ,lec0as9 pero si no te das prisa+ te pinc0ar1 esos pies misera*les% ADe modo 3ue apres/rateB :No tan rpido :di2o Bardo: 6e damos tiempo 0asta ma!ana% Kegresaremos a la 0ora del mediod-a # 5eremos si 0as tra-do la parte del tesoro 3ue 0emos de cam*iar por la Piedra% )i en esto no nos enga!as+ entonces partiremos # el e21rcito el,o retomar al Bos3ue% Mientras tanto+ Aadi.sB Con eso+ 5ol5ieron al campamento9 pero 60orin en5i. por Koc correos a Dain+ dici1ndole lo 3ue 0a*-a sucedido e instndole a 3ue 5iniese con una rapide4 cautelosa% Pas. a3uel d-a # la noc0e% A la ma!ana siguiente+ el 5iento cam*i. al oeste+ # el aire esta*a oscuro # tene*roso% Era a/n temprano cuando se o#. un grito en el campamento% Llegaron mensa2eros a in,ormar 3ue una 0ueste de enanos 0a*-a aparecido en la estri*aci.n oriental de la Montana # 3ue a0ora se apresura*a 0acia @alle% Dain 0a*-a 5enido% >a*-a corrido toda la noc0e+ # de este modo 0a*-a llegado so*re ellos ms pronto de lo 3ue 0a*-a esperado% 6odos los enanos de la tropa esta*an ata5iados con cotas de malla de acero 3ue les llega*an a las rodillas9 # unas cal4as de metal ,ino # ,lexi*le+ te2ido con un procedimiento secreto 3ue s.lo la gente de Dain conoc-a+ les cu*r-an las piernas% Los enanos son sumamente ,uertes para su talla+ pero la ma#or-a de estos eran ,uertes aun entre los enanos+ En las *atallas empu!a*an pesados a4adones 3ue se mane2a*an con las dos manos9 adems+ todos ten-an al costado una espada anc0a # corta+ # un escudo redondo les colga*a de las espaldas% Lle5a*an las *ar*as partidas # tren4adas+ su2etas al cintur.n% Las 5iseras eran de 0ierro+ lo mismo 3ue el cal4ado9 # las caras eran todas som*r-as% Las trompetas llamaron a 0om*res # el,os a las armas% Pronto 5ieron a los enanos+ 3ue su*-an por el 5alle a *uen paso% )e detu5ieron entre el r-o # la estri*aci.n del este+ pero unos pocos se adelantaron+ cru4aron el r-o # se acercaron al

campamento9 all- depusieron las armas # al4aron las manos en se!al de pa4% Bardo sali. a encontrarlos # con 1l Bil*o% :Nos en5-a Dain 0i2o de Nain :di2eron cuando se les pregunt.: Corremos 2unto a nuestros parientes de la Monta!a+ pues 0emos sa*ido 3ue el reino de anta!o se 0a reno5ado% Pero ;3ui1nes sois 5osotros 3ue acampis en el llano como enemigos ante murallas de,endidas< :Esto+ naturalmente+ en el lengua2e de entonces+ cort1s # *astante pasado de moda+ signi,ica*a simplemente7 EA3u- no ten1is nada 3ue 0acer% @amos a seguir+ o sea marc0aos o pelearemos con 5osotrosE% )e propon-an seguir adelante+ entre la Monta!a # el recodo del agua+ pues all- el terreno estrec0o no parec-a mu# protegido% Por supuesto Bardo se neg. a permitir 3ue los enanos ,ueran directamente a la Monta!a% Esta*a decidido a esperar a 3ue tra2esen ,uera la plata # el oro+ para ser cam*iados por la Piedra del Arca+ pues no cre-a 3ue esto pudiera ocurrir una 5e4 3ue a3uella numerosa # 0osca compa!-a 0u*iera llegado a la ,ortale4a% >a*-an tra-do consigo gran cantidad de suministros+ pues los enanos son capaces de soportar cargas mu# pesadas+ # casi toda la gente de Dain+ a pesar de 3ue 0a*-an marc0ado a paso 5i5o+ lle5a*a a 0om*ros unos ,ardos enormes+ 3ue se suma*an al peso de los a4adones # los escudos% >u*ieran podido resistir un sitio durante semanas+ # en ese tiempo 3ui4 5inieran ms enanos+ pues 60orin ten-a muc0os parientes% Cui4 ,ueran capaces tam*i1n de a*rir de nue5o alguna otra puerta+ # guardarla+ de modo 3ue los sitiadores tendr-an 3ue rodear la monta!a+ # no eran tantos en 5erdad% Estos eran precisamente los planes de los enanos+ "pues los cuer5os mensa2eros 0a*-an estado mu# ocupados #endo de 60orin a Dain(9 pero por el momento el paso esta*a o*struido+ as- 3ue luego de unas duras pala*ras+ los enanos mensa2eros se retiraron murmurando+ ca*i4*a2os% Bardo 0a*-a en5iado en seguida unos mensa2eros a la Puerta+ pero no 0a*-a all- oro ni pago alguno% 6an pronto como estu5ieron a tiro+ les ca#eron ,lec0as+ # se apresuraron a regresar% Por ese entonces+ todo el campamento esta*a en pie+ como preparndose para una *atalla+ pues los enanos de Dain a5an4a*an por la orilla del este% :A6ontosB :ri. Bardo:% AAcercarse as- *a2o el *ra4o de la Monta!aB No entienden de guerra a campo a*ierto+ aun3ue sepan guerrear en las minas% Muc0os de nuestros ar3ueros # lanceros aguardan a0ora escondidos entre las rocas del ,lanco derec0o% Las mallas de los enanos pueden ser *uenas+ pero se las pondr a prue*a mu# pronto% ACaigamos so*re ellos desde los ,lancos antes de 3ue descansenB Pero el Ke# El,o di2o7 :Muc0o esperar1 antes de pelear por un *ot-n de oro% Los enanos no pueden pasar+ si no se lo permitimos+ o 0acer algo 3ue no lleguemos a ad5ertir% Esperaremos a 5er si la reconciliaci.n es posi*le% Nuestra 5enta2a en n/mero *astar+ si al ,in 0emos de li*rar un desgraciado com*ate% Pero estas estimaciones no ten-an en cuenta a los enanos% )a*er 3ue la Piedra del Arca esta*a en manos de los sitiadores+ les in,lama*a los cora4ones9

sospec0aron adems 3ue Bardo # sus amigos titu*ea*an+ # decidieron atacar cuanto antes% De pronto+ sin a5iso+ los enanos se desplegaron en silencio% Los arcos c0as3uearon # las ,lec0as sil*aron% La *atalla i*a a comen4ar% APero toda5-a ms pronto+ una som*ra creci. con terri*le rapide4B Fna nu*e negra cu*ri. el cielo% El trueno in5ernal rod. en un 5iento 0uracanado+ rugi. # retum*. en la Montana # relampague. en la cima% D por de*a2o del trueno se pudo 5er otra oscuridad+ 3ue se adelanta*a en un tor*ellino+ pero esta oscuridad no lleg. con el 5iento9 lleg. desde el Norte+ como una inmensa nu*e de p2aros+ tan densa 3ue no 0a*-a lu4 entre las alas% :ADeteneosB :grit. =andal,+ 3ue apareci. de repente # esper. de pie # solo+ con los *ra4os le5antados+ entre los enanos 3ue 5en-an # las ,ilas 3ue los aguarda*an :% ADeteneosB :di2o con 5o4 de trueno+ # la 5ara se le encendi. con una lu4 s/*ita como el ra#o: AEl terror 0a ca-do so*re 5osotrosB AA#B >a llegado ms rpido de lo 3ue #o 0a*-a supuesto% ALos trasgos estn so*re 5osotrosB A0- llega Bolgo del Norte+ cu#o padre+ Ao0+ DainB+ mataste en Moria+ 0ace tiempo% AMiradB Los murci1lagos se ciernen so*re el e21rcito como una nu*e de langostas% AMontan en lo*os+ # los Gargos 5ienen detrsB El asom*ro # la con,usi.n ca#. so*re todos ellos% Mientras =andal, 0a*la*a+ la oscuridad no 0a*-a de2ado de crecer% Los enanos se detu5ieron # contemplaron el cielo% Los el,os gritaron con muc0as 5oces% :A@enidB :llam. =andal,:% >a# tiempo de cele*rar conse2o% ACue Dain 0i2o de Nain se re/na en seguida con nosotrosB As- empe4. una *atalla 3ue nadie 0a*-a esperado9 la llamaron la Batalla de los Cinco E21rcitos+ # ,ue terri*le% De una parte luc0a*an los trasgos # los lo*os sal5a2es+ # por la otra+ los El,os+ los >om*res # los Enanos% As- ,ue como ocurri.% Desde 3ue el =ran 6rasgo de las Monta!as Nu*ladas 0a*-a ca-do+ los trasgos odia*an ms 3ue nunca a los enanos% >a*-an mandado mensa2eros de ac para all entre las ciudades+ colonias # pla4as ,uertes+ pues 0a*-an decidido con3uistar el dominio del Norte% )e 0a*-an in,ormado en secreto+ # prepararon # ,or2aron armas en todos los escondri2os de las monta!as% Luego se pusieron en marc0a+ # se reunieron en 5alles # colinas+ #endo siempre por t/neles o en la oscuridad+ 0asta llegar a las cercan-as de la gran Monta!a =una*ad del Norte+ donde ten-an la capital% All- 2untaron un inmenso e21rcito+ preparado para caer en tiempo tormentoso so*re los e21rcitos despre5enidos del )ur% Esta*an enterados de la muerte de )maug # el 2/*ilo les encend-a el nimo9 # noc0e tras noc0e se apresuraron entre las monta!as+ # as- llegaron al ,in desde el norte casi pisndole los talones a Dain% Ni si3uiera los cuer5os supieron 3ue llega*an+ 0asta 3ue los 5ieron aparecer en las tierras a*ruptas+ entre la Monta!a )olitaria # las colinas% Cunto sa*-a =andal,+ no se puede decir9 pero est claro 3ue no 0a*-a esperado ese asalto repentino% Este ,ue el plan 3ue prepar. 2unto con el Ke# El,o # Bardo9 # con Dain+ pues el se!or enano #a se les 0a*-a unido7 los trasgos eran enemigos de todos+ # cual3uier otra disputa ,ue en seguida ol5idada% No ten-an ms esperan4a 3ue la de

atraer a los trasgos al 5alle entre los *ra4os de la Monta!a9 # ampararse en las grandes estri*aciones del sur # el este% Aun de este modo correr-an peligro+ si los trasgos alcan4a*an a in5adir la Monta!a+ atacndolos entonces desde atrs # arri*a9 pero no 0a*-a tiempo para preparar otros planes o para pedir alguna a#uda% Pronto pas. el trueno+ rodando 0acia el sureste9 pero la nu*e de murci1lagos se acerc.+ 5olando *a2o por encima de la Monta!a+ # se agit. so*re ellos+ tapndoles la lu4 # asustndolos% :AA la Monta!aB :grit. Bardo:+ AA la Monta!aB A6omemos posiciones mientras toda5-a 0a# tiempoB En la estri*aci.n sur+ en la parte ms *a2a de la ,alda # entre las rocas+ se situaron los El,os9 en la del este+ los >om*res # los Enanos% Pero Bardo # algunos de los el,os # 0om*res ms giles escalaron la cima de la loma occidental para ec0ar un 5ista4o al norte% Pronto pudieron 5er la tierra a los pies de la monta!a+ oscurecida por una apresurada multitud% Luego la 5anguardia se arremolin. en el extremo de la estri*aci.n # entr. atropelladamente en @alle% Estos eran los 2inetes ms rpidos+ 3ue ca*alga*an en lo*os+ # #a los gritos # aullidos 0end-an el aire a lo le2os% Fnos pocos 5alientes se les en,rentaron+ con un amago de resistencia+ # muc0os ca#eron all- antes 3ue el resto se retirara # 0u#ese a los lados% Como =andal, esperara+ el e21rcito trasgo se 0a*-a reunido detrs de la 5anguardia+ a la 3ue se 0a*-an resistido+ # luego ca#. ,urioso so*re el 5alle+ extendi1ndose a3u- # all entre los *ra4os de la Monta!a+ *uscando al enemigo% Innumera*les eran los estandartes+ negros # ro2os+ # llega*an como una marea ,uriosa # en desorden% Iue una *atalla terri*le% Bil*o no 0a*-a pasado nunca por una experiencia tan espantosa+ # 3ue luego odiara tanto+ # esto es como decir 3ue por ninguna otra cosa se sinti. tan orgulloso+ 0asta tal punto 3ue ,ue para 1l durante muc0o tiempo un tema de c0arla ,a5orito+ aun3ue no tu5o en ella un papel mu# importante% En 5erdad puedo decir 3ue mu# pronto se puso el anillo # desapareci. de la 5ista+ aun3ue no de todo peligro% Fn anillo mgico de esta clase no es una protecci.n completa en una carga de trasgos+ ni detiene las ,lec0as 5oladoras ni las lan4as sal5a2es9 pero a#uda a apartarse del camino+ e impide 3ue esco2an tu ca*e4a entre Otras para 3ue un trasgo espadac0-n te la re*ane de un ta2o% Los el,os ,ueron los primeros en cargar% 6en-an por los trasgos un odio amargo # ,r-o% Las lan4as # espadas *rilla*an en la oscuridad con un 0elado re,le2o+ tan mortal era la ra*ia de las manos 3ue las esgrim-an% 6an pronto como la 0orda de los enemigos aument. en el 5alle+ les lan4aron una llu5ia de ,lec0as+ # todas resplandec-an como a4u4adas por el ,uego% Detrs de las ,lec0as+ un millar de lanceros *a2. de un salto # em*isti.% Los c0illidos eran ensordecedores% Las rocas se ti!eron de negro con la sangre de los trasgos% D cuando los trasgos se reco*raron de la ,uriosa em*estida+ # detu5ieron la carga de los el,os+ todo el 5alle estall. en un rugido pro,undo% Con gritos de :AMoriaB: # :ADain+ DainB:+ los enanos de las Colinas de >ierro se precipitaron so*re el otro ,lanco+ empu!ando los a4adones+ # 2unto con ellos llegaron los 0om*res del Lago armados con largas espadas%

El pnico domin. a los trasgos9 # cuando se dieron 5uelta para en,rentar este ata3ue+ los el,os cargaron otra 5e4 con *r-os reno5ados% Da muc0os de los trasgos 0u-an r-o a*a2o para escapar de la trampa9 # muc0os de los lo*os se 5ol5-an contra ellos mismos+ # destro4a*an a muertos # 0eridos% La 5ictoria parec-a inmediata cuando un griter-o son. en las alturas% Fnos trasgos 0a*-an escalado la Montana por la otra parte+ # muc0os #a esta*an so*re la Puerta+ en la ladera+ # otros corr-an temerariamente 0acia a*a2o+ sin 0acer caso de los 3ue ca-an c0illando al precipicio+ para atacar las estri*aciones desde encima% A cada una de estas estri*aciones se pod-a llegar por caminos 3ue descend-an de la masa central de la Monta!a9 los de,ensores eran pocos # no podr-an cerrarles el paso durante muc0o tiempo% La esperan4a de 5ictoria se 0a*-a des5anecido% ).lo 0a*-an logrado contener la primera em*estida de la marea negra% El d-a a5an4.% Otra 5e4 los trasgos se reunieron en el 5alle% Luego 5ino una 0orda de Gargos+ *rillantes # negros como cuer5os+ # con ellos la guardia personal de Bolgo+ trasgos de enorme talla+ con cimitarras de acero% Pronto llegar-a la 5erdadera oscuridad+ en un cielo tormentoso9 mientras+ los murci1lagos re5olotea*an a/n alrededor de las ca*e4as # los o-dos de 0om*res # el,os+ o se precipita*an como 5ampiros so*re las gentes ca-das% Bardo luc0a*a a/n de,endiendo la estri*aci.n del este+ # sin em*argo retroced-a poco a poco9 los se!ores el,os esta*an en la na5e del *ra4o sur+ alrededor del re#+ cerca del puesto de o*ser5aci.n de la Colina del Cuer5o% De s/*ito se o#. un clamor+ # desde la Puerta llam. una trompeta% A>a*-an ol5idado a 60orinB Parte del muro+ mo5ido por palancas+ se desplom. 0acia a,uera ca#endo con estr1pito en la laguna% El Ke# *a2o la Monta!a apareci. en el um*ral+ # sus compa!eros lo siguieron% Las capas # capuc0ones 0a*-an desaparecido9 lle5a*an *rillantes armaduras # una lu4 ro2a les *rilla*a en los o2os% El gran enano centellea*a en la oscuridad como oro en un ,uego mortecino% Los trasgos arro2aron rocas desde lo alto9 pero los enanos siguieron adelante+ saltaron 0asta el pie de la cascada # corrieron a la *atalla% Lo*os # 2inetes ca-an o 0u-an ante ellos% 60orin mane2a*a el 0ac0a con mando*les poderosos+ # nada parec-a lastimarlo% :AA m-B AA m-B AEl,os # 0om*resB AA m-B AO0+ pue*lo m-oB :grita*a+ # la 5o4 resona*a como una trompa en el 5alle% >acia a*a2o+ en desorden+ los enanos de Dain corrieron a a#udarlo% >acia a*a2o ,ueron tam*i1n muc0os de los 0om*res del Lago+ pues Bardo no pudo contenerlos9 # desde la ladera opuesta+ muc0os de los lanceros el,os% Fna 5e4 ms los trasgos ,ueron rec0a4ados al 5alle+ # all- se amontonaron 0asta 3ue @alle ,ue un sitio 0orri*le # oscurecido por cad5eres% Los Gargos se dispersaron #

60orin se 5ol5i. a la derec0a contra la guardia personal de Bolgo% Pero no alcan4. a atra5esar las primeras ,ilas% Da tras 1l #ac-an muc0os 0om*res # muc0os enanos+ # muc0os 0ermosos el,os 3ue a/n tendr-an 3ue 0a*er 5i5ido largos a!os+ ,elices en el *os3ue% D a medida 3ue el 5alle se a*r-a+ la marc0a de 60orin era cada 5e4 ms lenta% Los enanos eran pocos+ # nadie guarda*a los ,lancos% Pronto los atacantes ,ueron atacados # se 5ieron encerrados en un gran c-rculo+ cercados todo alrededor por trasgos # lo*os 3ue 5ol5-an a la carga% La guardia personal de Bolgo ca#. aullando so*re ellos+ introduci1ndose entre los enanos como olas 3ue golpean acantilados de arena% Los otros enanos no pod-an a#udarlos+ pues el asalto desde la Montana se reno5a*a con redo*lada ,uer4a+ # 0om*res # el,os eran *atidos lentamente a am*os lados% A todo esto+ Bil*o mira*a con a,licci.n% )e 0a*-a instalado en la Colina del Cuer5o+ entre los el,os+ en parte por3ue 3ui4 all- era posi*le escapar+ # en parte "el lado 6u? de la mente de Bil*o( por3ue si i*an a mantener una /ltima posici.n desesperada+ 3uer-a de,ender al Ke# El,o% 6am*i1n =andal, esta*a all- de alg/n modo+ sentado en el suelo+ como meditando+ preparando 3ui4 un /ltimo soplo de magia antes del ,in% Este no parec-a mu# le2ano% ENo tardar muc0o #aE+ pensa*a Bil*o% EAntes 3ue los trasgos ganen la Puerta # todos nosotros caigamos muertos o nos o*liguen a descender # nos capturen% Kealmente+ es como para ec0arse a llorar+ despu1s de todo lo 3ue nos 0a pasado% Casi 0a*r-a pre,erido 3ue el 5ie2o )maug se 0u*iese 3uedado con el maldito tesoro+ antes de 3ue lo consigan esas 5iles criaturas+ # el po*recito Bom*ur # Balin # I-li # Hili # el resto tengan mal ,in9 # tam*i1n Bardo+ # los 0om*res del Lago # los alegres el,os% AA# m-sero de m-B >e o-do canciones so*re muc0as *atallas+ # siempre 0e entendido 3ue la derrota puede ser gloriosa% Parece mu# inc.moda+ por no decir desdic0ada% Me gustar-a de 5eras estar ,uera de todo esto% Con el 5iento+ se esparcieron las nu*es+ # una ro2a puesta de sol rasg. el oeste% Ad5irtiendo el *rillo repentino en las tinie*las+ Bil*o mir. alrededor # c0ill.% >a*-a 5isto algo 3ue le so*resalt. el cora4.n+ unas som*ras oscuras+ pe3ue!as aun3ue ma2estuosas+ en el resplandor distante% :ALas QguilasB ALas QguilasB :5oci,er.:+ A@ienen las QguilasB

Los o2os de Bil*o rara 5e4 se e3ui5oca*an% Las Qguilas 5en-an con el 5iento+ 0ilera tras 0ilera+ en una 0ueste tan numerosa 3ue todos los aguileros del norte parec-an 0a*erse reunido all-+ :ALas QguilasB ALas QguilasB :grita*a Bil*o+ saltando # mo5iendo los *ra4os% )i los el,os no pod-an 5erlo+ al menos pod-an o-rlo% Pronto ellos gritaron tam*i1n+ # los ecos corrieron por el 5alle% Muc0os o2os expectantes miraron arri*a+ aun3ue a/n nada se pod-a 5er+ excepto desde las estri*aciones meridionales de la Monta!a% :ALas QguilasB :grit. Bil*o otra 5e4+ pero en ese momento una piedra ca#. # le golpe. con ,uer4a el #elmo+ # el 0o**it se desplom. # no 5io nada ms% EL !IAJE DE !UELTA Cuando Bil*o se reco*r.+ se reco*r. literalmente solo% Esta*a tendido en las piedras planas de la Colina del Cuer5o+ # no 0a*-a nadie cerca% Fn d-a despe2ado+ pero ,r-o+ se extend-a all arri*a% Bil*o tem*la*a # se sent-a tan 0elado como una piedra+ pero en la ca*e4a le ard-a un ,uego% EMe pregunto 3u1 0a pasadoE se di2o% EDe todos modos no so# toda5-a uno de los 01roes ca-dos9 Apero supongo 3ue toda5-a 0a# tiempo para esoBE )e sent.+ agarrotado% Mirando 0acia el 5alle no alcan4. a 5er ning/n trasgo 5i5o% Al ca*o de un rato la ca*e4a se le aclar. un poco+ # cre#. distinguir a unos el,os 3ue se mo5-an en las rocas de a*a2o% )e restreg. los o2os% ;Acaso 0a*-a a/n un campamento en la llanura+ a cierta distancia+ # un mo5imiento de idas # 5enidas alrededor de la Puerta< Los enanos parec-an estar atareados remo5iendo el muro% Pero todo esta*a como muerto% No se o-an llamadas ni ecos de canciones% De alg/n modo+ 0a*-a una triste4a en el aire% :A@ictoria despu1s de todo+ supongoB :di2o sintiendo el dolor de ca*e4a:% Bien+ la situaci.n parece *astante som*r-a% De s/*ito+ descu*ri. a un 0om*re 3ue trepa*a # 5en-a 0acia 1l% :A>ola a0-B :llam. con 5o4 5acilante: A>ola a0-B ;Cu1 ocurre<

:;Cu1 5o4 es la 3ue 0a*la entre las rocas< :di2o el 0om*re+ deteni1ndose # atis*ando alrededor+ no le2os de donde Bil*o esta*a sentado% AEntonces Bil*o record. el anilloB :ACue me aspenB :di2o:% Esta in5isi*ilidad tiene tam*i1n sus incon5enientes% De Otro modo 0u*iera podido pasar una noc0e a*rigada # c.moda+ en cama% :A)o# #o+ Bil*o Bols.n+ el compa!ero de 60orinB :grit.+ 3uitndose de prisa el anillo% :AEs una suerte 3ue te 0a#a encontradoB :di2o el 0om*re adelantndose: 6e necesitan+ # estamos *uscndote desde 0ace tiempo% 6e 0u*ieran contado entre los muertos+ 3ue son muc0os+ si =andal, el mago no 0u*iese dic0o 3ue no 0ace muc0o 0a*-an o-do tu 5o4 por estos sitios% Me 0an en5iado a mirar a3u- por /ltima 5e4% ;Ests mu# 0erido< :Fn golpe ,eo en la ca*e4a+ creo :di2o Bil*o:% Pero tengo un #elmo+ # una ca*e4a dura% As- # todo me siento en,ermo # las piernas se me do*lan como pa2a% :6e lle5ar1 a*a2o+ al campamento del 5alle :di2o el 0om*re+ # lo al4. con ,acilidad% El 0om*re era rpido # de paso seguro% No pas. muc0o tiempo antes de 3ue depositara a Bil*o ante una tienda en @alle9 # all- esta*a =andal,+ con un *ra4o en ca*estrillo% Ni si3uiera el mago 0a*-a escapado indemne9 # 0a*-a pocos en toda la 0ueste 3ue no tu5ieran alguna 0erida% Cuando =andal, 5io a Bil*o se alegr. de 5eras% :ABols.nB :exclam.:% ABuenoB ANunca lo 0u*iera dic0oB A@i5o+ despu1s de todoB AEsto# contentoB AEmpe4a*a a preguntarme si esa suerte 3ue tienes te a#udar-a a salir del pasoB Iue algo terri*le+ # casi desastroso% Pero las otras nue5as pueden aguardar% A@enB :di2o ms gra5emente: Alguien te reclama% :D guiando al 0o**it+ lo lle5o dentro de la tienda% :A)alud 60orinB :di2o =andal, mientras entra*a:% Lo 0e tra-do%

All- e,ecti5amente #ac-a 60orin Escudo de Ko*le+ 0erido de muc0as 0eridas+ # la armadura a*ollada # el 0ac0a mellada esta*an 2unto a 1l en el suelo% Al4. los o2os cuando Bil*o se le acerc.% :Adi.s+ *uen ladr.n :di2o: Parto a0ora 0acia los salones de espera a sentarme al lado de mis padres+ 0asta 3ue el mundo sea reno5ado% Da 3ue 0o# de2o todo el oro # la plata+ # 5o# a donde tienen poco 5alor+ deseo partir en amistad contigo+ # me retracto de mis pala*ras # 0ec0os ante la Puerta% Bil*o 0inc. una rodilla+ a0ogado por la pena% :AAdi.s+ Ke# *a2o la Monta!aB : di2o:% Es esta una amarga a5entura+ si 0a de terminar as-9 # ni una monta!a de oro podr-a enmendarla% Con todo+ me alegro de 0a*er compartido tus peligros7 esto 0a sido ms de lo 3ue cual3uier Bols.n 0u*iera podido merecer% :ANoB :di2o 60orin:% >a# en ti muc0as 5irtudes 3ue t/ mismo ignoras+ 0i2o del *ondadoso Oeste% Algo de cora2e # algo de sa*idur-a+ me4clados con mesura% )i muc0os de nosotros dieran ms 5alor a la comida+ la alegr-a # las canciones 3ue al oro atesorado+ este ser-a un mundo ms ,eli4% Pero triste o alegre+ a0ora 0e de a*andonarlo% AAdi.sB Entonces Bil*o se 5ol5i.+ # se ,ue solo9 # se sent. ,uera arropado con una manta+ # aun3ue 3ui4 no lo creis+ llor. 0asta 3ue se le enro2ecieron los o2os # se te enron3ueci. la 5o4% Era un alma *ondadosa+ # pas. largo tiempo antes de 3ue tu5iese ganas de 5ol5er a *romear% E>a sido un acto de misericordiaE se di2o al ,in+ E3ue 0a#a despertado cuando lo 0ice% Desear-a 3ue 60orin estu5iese 5i5o+ pero me alegro de 3ue partiese en pa4% Eres un tonto+ Bil*o Bols.n+ # lo trastornaste todo con ese asunto de la piedra9 # al ,in 0u*o una *atalla a pesar de 3ue tanto te es,or4aste en conseguir pa4 # tran3uilidad+ aun3ue supongo 3ue nadie podr acusarte por eso%E 6odo lo 3ue sucedi. despu1s de 3ue lo de2asen sin sentido+ Bil*o lo supo ms tarde9 pero sinti. entonces ms pena 3ue alegr-a+ # #a esta*a cansado de la a5entura% El deseo de 5ia2ar de 5uelta al 0ogar lo consum-a% Eso+ sin em*argo+ se retras. un poco+ de modo 3ue entretanto os relatar1 algo de lo 3ue ocurri.% Las tropas de trasgos 0a*-an despertado 0ac-a tiempo la sospec0a de las Qguilas+ a cu#a atenci.n no pod-a escapar nada 3ue se mo5iera en las cimas% De modo 3ue ellas tam*i1n se reunieron en gran n/mero alrededor del Qguila de las Monta!as Nu*ladas9 # al ,in+ ol,ateando el com*ate+ 0a*-an 5enido de prisa+ *a2ando con la tormenta en el momento cr-tico% Iueron ellas 3uienes desalo2aron de las laderas de la monta!a a los trasgos 3ue c0illa*an desconcertados+ arro2ndolos a los precipicios+ o empu2ndolos 0acia los enemigos de a*a2o% No pas. muc0o tiempo

antes de 3ue 0u*iesen li*erado la Monta!a )olitaria+ # los el,os # 0om*res de am*os lados del 5alle pudieron por ,in *a2ar a a#udar en el com*ate% Pero aun inclu#endo a las Qguilas+ los trasgos los supera*an en n/mero% En a3uella /ltima 0ora el propio Beorn 0a*-a aparecido9 nadie sa*-a c.mo o de d.nde% Lleg. solo+ en ,orma de oso9 # con la c.lera parec-a a0ora ms grande de talla+ casi un gigante% El rugir de la 5o4 de Beorn era como tam*ores # ca!ones9 # se a*r-a paso ec0ando a los lados lo*os # trasgos como si ,ueran pa2as # plumas% Ca#. so*re la retaguardia+ # como un trueno irrumpi. en el c-rculo% Los enanos se manten-an ,irmes en una colina *a2a # redonda% Entonces Beorn se agac0. # recogi. a 60orin+ 3ue 0a*-a ca-do atra5esado por las lan4as+ # lo lle5. ,uera del com*ate% Ketorn. en seguida+ con una c.lera redo*lada+ de modo 3ue nada pod-a contenerlo # ning/n arma parec-a 0acerle mella% Dispers. la guardia+ arro2. al propio Bolgo al suelo+ # lo aplast.% Entonces el desaliento cundi. entre los trasgos+ 3ue se dispersaron en todas direcciones% Pero esta nue5a esperan4a alent. a los otros+ 3ue los persiguieron de cerca+ # e5itaron 3ue la ma#or-a *uscara c.mo escapar% Empu2aron a muc0os 0acia el K-o Kpido+ # as- 0u#esen al sur o al oeste+ ,ueron acosados en los pantanos pr.ximos al K-o del Bos3ue9 # all- pereci. la ma#or parte de los /ltimos ,ugiti5os+ # 3uienes se acercaron a los dominios de los El,os del Bos3ue ,ueron ultimados+ o atra-dos para 3ue murieran en la oscuridad impenetra*le del Bos3ue Negro% Las canciones relatan 3ue en a3uel d-a perecieron tres cuartas partes de los trasgos guerreros del Norte+ # las montanas tu5ieron pa4 durante muc0os a!os% La 5ictoria era segura #a antes de la ca-da de la noc0e+ pero la persecuci.n continua*a a/n cuando Bil*o regres. al campamento9 # en el 5alle no 3ueda*an muc0os+ excepto los 0eridos ms gra5es% :;D.nde estn las Qguilas< :pregunt. Bil*o a =andal, a3uel anoc0ecer+ mientras #ac-a a*rigado con muc0as mantas% :Algunas estn de cacer-a :di2o el mago:+ pero la ma#or-a 0a partido de 5uelta a los aguileros% No 3uisieron 3uedarse a3u-+ # se ,ueron con las primeras luces del al*a% Dain 0a coronado al 2e,e con oro+ # le 0a 2urado amistad para siempre% :Lo lamento% Cuiero decir+ me 0u*iera gustado 5erlas otra 5e4 :di2o Bil*o adormilado:+ 3ui4 las 5ea en el camino a casa% ;)upongo 3ue ir1 pronto<

:6an pronto como 3uieras :di2o el mago% En 5erdad pasaron algunos d-as antes de 3ue Bil*o partiera realmente% Enterraron a 60orin mu# 0ondo *a2o la Monta!a+ # Bardo le puso la Piedra del Arca so*re el pec0o% :ACue #a4ga a3u- 0asta 3ue la Monta!a se desmoroneB :di2o: ACue traiga ,ortuna a todos los enanos 3ue en adelante 5i5an a3u-B )o*re la tum*a de 60orin+ el Ke# El,o puso luego a Orcrist+ la espada 1l,ica 3ue le 0a*-an arre*atado al enano cuando lo apresaron% )e dice en las canciones 3ue *rilla en la oscuridad+ cada 5e4 3ue se aproxima un enemigo+ # la ,ortale4a de los enanos no puede ser tomada por sorpresa% All- Dain 0i2o de Nain 5i5i. desde entonces # se con5irti. en Ke# *a2o la Monta!a9 # con el tiempo muc0os otros enanos 5inieron a reunirse alrededor del trono+ en los antiguos salones% De los doce compa!eros de 60orin+ 3ueda*an die4% I-li # Hili 0a*-an ca-do de,endi1ndolo con el cuerpo # los escudos+ pues era el 0ermano ma#or de la madre de ellos+ Los otros permanecieron con Dain+ 3ue administr. el tesoro con 2usticia% No 0u*o+ desde luego+ ninguna discusi.n so*re la di5isi.n del tesoro en tantas partes como 0a*-a sido planeado+ para Balin # DGalin+ # Dori # Nori # Ori+ # Jin # =l.in+ # Bi,ur # Bo,ur # Bom*ur+ o para Bil*o% Con todo+ una catorcea5a parte de toda la plata # oro+ la*rada # sin la*rar+ se entreg. a Bardo pues Dain coment.7 : >aremos 0onor al acuerdo del muerto+ # 1l custodia a0ora la Piedra del Arca% Aun una catorcea5a parte era una ri3ue4a excesi5a+ ms grande 3ue la de muc0os re#es mortales% De a3uel tesoro% Bardo en5i. gran cantidad de oro al go*ernador de la Ciudad del Lago9 # recompens. con largue4a a seguidores # amigos% Al Ke# de los El,os le dio las esmeraldas de =irion+ las 2o#as 3ue 1l ms ama*a+ # 3ue Dain le 0a*-a de5uelto% A Bil*o le di2o7 :Este tesoro es tanto tu#o como m-o+ aun3ue antiguos acuerdos no puedan mantenerse+ #a 3ue tantos inter5inieron en ganarlo # de,enderlo% Pero aun cuando di2iste 3ue renunciar-as a toda pretensi.n+ desear-a 3ue las pala*ras de 60orin+ de las cuales se arrepinti.+ no resultasen ciertas7 3ue te dar-amos poco% 6e recompensar1 ms 3ue a nadie% :Mu# *ondadoso de tu parte :di2o Bil*o:% Pero realmente es un ali5io para m-% C.mo demonios podr-a lle5ar ese tesoro a casa sin 3ue 0u*iera peleas # cr-menes

todo a lo largo del camino+ no lo s1% D no s1 3u1 0ar-a con ese tesoro una 5e4 en casa% En tus manos estar me2or% Por /ltimo accedi. a tomar s.lo dos pe3ue!os co,res+ uno lleno de plata # el otro lleno de oro+ 3ue un pone# ,uerte podr-a cargar% :Fn poco ms # no sa*r-a 3u1 0acer con 1l :di2o% Por ,in lleg. el momento de despedirse% :AAdi.s BalinB :exclam.:% AD adi.s+ DGalin9 # adi.s Dori+ Nori+ Ori+ Jin+ =l.in+ Bi,ur+ Bo,ur+ # Bom*urB ACue 5uestras *ar*as nunca cre4can ralasB :D 5ol5i1ndose 0acia la Monta!a a!adi.7 :AAdi.s+ 60orin Escudo de Ko*leB AD I-li # HiliB ACue nunca se pierda 5uestra memoriaB Entonces los enanos se inclinaron pro,undamente ante la Puerta+ pero las pala*ras se les tra*aron en las gargantas% :AAdi.s # *uena suerte+ donde3uiera 3ue 5a#asB :di2o Balin al ,in:% )i alguna 5e4 5uel5es a 5isitarnos+ cuando nuestros salones est1n de nue5o em*ellecidos+ entonces Ael ,est-n ser realmente espl1ndidoB :A)i alguna 5e4 pasis por mi camino :di2o Bil*o:+ no dud1is en llamarB El t1 es a la cuatro9 Apero cual3uiera de 5osotros ser *ien5enido+ a cual3uier 0oraB Luego dio media 5uelta # se ale2.% La 0ueste 1l,ica esta*a en marc0a9 # aun3ue tristemente disminuida+ toda5-a muc0os i*an alegres+ pues a0ora el mundo septentrional ser-a ms ,eli4 durante largos a!os% El drag.n esta*a muerto # los trasgos derrotados+ # los cora4ones 1l,icos mira*an adelante+ ms all del in5ierno 0acia una prima5era de alegr-a% =andal, # Bil*o ca*alga*an detrs del re#+ # 2unto a ellos marc0a*a Beorn a grandes pasos+ una 5e4 ms en ,orma 0umana+ # re-a # canta*a con una 5o4 recia por el camino% As- ,ueron 0asta aproximarse a los lindes del Bos3ue Negro+ al norte del lugar donde nac-a el K-o del Bos3ue% >icieron alto entonces+ pues el mago # Bil*o no penetrar-an en el *os3ue+ aun cuando el re# les o,reci. 3ue se 3uedaran un tiempo% )e propon-an marc0ar a lo largo del *orde de la ,loresta+ # circundar el extremo norte+ internndose en el #ermo 3ue se extend-a entre 1l # las Monta!as =rises% Era un largo # triste camino+ pero a0ora 3ue los trasgos 0a*-an sido aplastados+ les parec-a ms seguro 3ue los espantosos senderos *a2o los r*oles% Adems Beorn ir-a con ellos%

:AAdi.s+ o0 Ke# El,oB :di2o =andal,: ACue el *os3ue 5erde sea ,eli4 mientras el mundo es toda5-a 2o5enB AD 3ue sea ,eli4 todo tu pue*loB :AAdi.s+ o0 =andal,B :di2o el re#:% ACue siempre apare4cas donde ms te necesiten # menos te esperenB ACuantas ms 5eces 5engas a mis salones+ tanto ms me sentir1 complacidoB :A6e ruego :di2o Bil*o tartamudeando+ 5acilante: 3ue aceptes este presenteB : # sac. un collar de plata # perlas 3ue Dain le 0a*-a dado al partir% :;C.mo me 0e ganado este presente+ o0 0o**it< :di2o el re#% :Bueno%%% este%%% pens1 :di2o Bil*o *astante con,uso:+ 3ue%%% algo tendr-a 3ue dar por tu%%% este%%% 0ospitalidad% Cuiero decir 3ue tam*i1n un sa3ueador tiene sentimientos% >e *e*ido muc0o de tu 5ino # 0e comido muc0o de tu pan: :AAceptar1 tu presente+ o0 Bil*o el Magn-,icoB :di2o el re# gra5emente:% D te nom*ro amigo del el,o # *iena5enturado% ACue tu som*ra nunca disminu#a "o ro*arte ser-a demasiado ,cil(B AAdi.sB Luego los el,os se 5ol5ieron 0acia el Bos3ue+ # Bil*o emprendi. la larga marc0a 0acia el 0ogar% Pas. muc0os in,ortunios # a5enturas antes de estar de 5uelta% El Dermo era toda5-a el Dermo+ # 0a*-a all- Otras cosas en a3uellos d-as+ adems de trasgos9 pero i*a *ien guiado # custodiado :el mago esta*a con 1l+ # Beorn lo acompa!. una *uena parte del camino: # nunca 5ol5i. a encontrarse en un apuro gra5e% Con todo+ 0acia la mitad del in5ierno+ =andal, # Bil*o 0a*-an de2ado atrs los lindes del Bos3ue+ # 5ol5ieron a las puertas de la casa de Beorn9 # all- se 3uedaron una temporada% El in5ierno pas. con d-as agrada*les # alegres9 # 0om*res de todas partes 5inieron a ,este2arlo in5itados por Beorn% Los trasgos d1 las Monta!as Nu*ladas eran pocos+ # se escond-an aterrori4ados en los agu2eros ms pro,undos 3ue pod-an encontrar9 # los Gargos 0a*-an desaparecido de los *os3ues+ de modo 3ue los 0om*res i*an de un lado a otro sin temor% Beorn lleg. a con5ertirse en el 2e,e de a3uellas regiones # go*ern. una extensa tierra entre el *os3ue # las monta!as+ # se dice 3ue durante muc0as generaciones los 5arones 3ue 1l engendra*a pod-an trans,ormarse en osos+ # algunos se mostraron in,lexi*les # per5ersos+ pero la ma#or parte ,ue como Beorn+ aun3ue de menos tama!o # ,uer4a% En esos d-as+ los /ltimos trasgos ,ueron expulsados de las Monta!as Nu*ladas # 0u*o una nue5a pa4 en los l-mites del Dermo%

Era prima5era+ # una 0ermosa prima5era con aires tempranos # un sol *rillante+ cuando Bil*o # =andal, se despidieron al ,in de Beorn9 # aun3ue an0ela*a 5ol5er al 0ogar+ Bil*o parti. con pena+ pues las ,lores de los 2ardines de Beorn eran en prima5era no menos mara5illosas 3ue en pleno 5erano% Al ,in ascendieron por el largo camino # alcan4aron el paso donde los trasgos los 0a*-an capturado antes% Pero llegaron a a3uel sitio ele5ado por la ma!ana+ # mirando 0acia atrs 5ieron un sol *lanco 3ue *rilla*a so*re la 5astedad de la tierra% All atrs se extend-a el Bos3ue Negro+ a4ul en la distancia+ # oscuramente 5erde en el l-mite ms cercano+ aun en los d-as prima5erales% All+ *ien le2os+ se al4a*a la Monta!a )olitaria+ apenas 5isi*le% En el pico ms alto toda5-a *rilla*a plida la nie5e% :AAs- llega la nie5e tras el ,uego+ # aun los dragones tienen su ,inalB :di2o Bil*o+ # 5ol5i. la espalda a su a5entura% El lado 6u? esta*a sinti1ndose mu# cansado+ # el lado Bols.n se ,ortalec-a d-a a d-a:% AA0ora s.lo me ,alta estar sentado en mi propio sill.nB :di2o LA ULTI(A JORNADA Era el primer d-a de ma#o cuando los dos regresaron por ,in al *orde del 5alle de Ki5endel+ donde se al4a*a la Fltima "o la Primera( Morada% De nue5o ca-a la tarde+ los pone#s se esta*an cansando+ en especial el 3ue transporta*a los *ultos+ # todos necesita*an alg/n reposo% Mientras descend-an el empinado sendero+ Bil*o O#. a los el,os 3ue canta*an toda5-a entre los r*oles+ como si no 0u*ieran callado desde 3ue 1l estu5iera all- 0ac-a tiempo+ # tan pronto como los 2inetes *a2aron a los claros+ in,eriores del *os3ue+ las 5oces entonaron una canci.n mu# parecida a la de a3uel entonces% Era algo as-7 AEl drag.n se 0a marc0itado+ le 0an destro4ado los 0uesos+ # le 0an roto la armadura+ # el *rillo le 0an 0umilladoB Aun3ue la espada se oxide+ # la corona pere4ca+ con una ,uer4a in,lexi*le # *ienes atesorados+ a/n crecen a3u- las 0ier*as+

# a/n+ el ,olla2e se mece+ el agua *lanca se mue5e+ # cantan las 5oces 1l,icas% A@enidB A6ra:la:la:lalleB A@enid de 5uelta al 5alleB Las estrellas *rillan ms 3ue las gemas inconta*les+ # la luna es a/n ms clara+ 3ue los tesoros de plata+ el ,uego es ms reluciente en el 0ogar a la noc0e+ 3ue el oro 0undido en las minas% ;Por 3u1 ir de un lado a otro< AO0B A6ra:la:la:lalleB A@enid de 5uelta al 5alleB ;Adonde marc0is a0ora regresando #a tan tarde< ALas aguas del r-o ,lu#en+ # arden todas las estrellasB ;Adonde marc0is cargados+ tan tristes # temerosos< Los el,os # sus doncellas saludan a los cansados con un tra:la:la:lalle+ 5enid de 5uelta al 5alle% A6ra:la:la%:lalleB AIa:la:la:lalleB AIa:laB Luego los el,os del 5alle salieron # les dieron la *ien5enida+ conduci1ndolos a tra51s del agua 0asta la casa de Elrond% All- los reci*ieron con a,ecto+ # esa misma

tarde 0u*o muc0os o-dos ansiosos 3ue 3uer-an escuc0ar el relato de la a5entura% =andal, ,ue 3uien 0a*l.+ #a 3ue Bil*o se sent-a ,atigado # somnoliento% Bil*o conoc-a la ma#or parte del relato+ pues 0a*-a participado en 1l+ # adems le 0a*-a contado muc0as cosas al mago en el camino+ o en la casa de Beorn9 pero algunas 5eces a*r-a un o2o # escuc0a*a+ cuando =andal, conta*a una parte de la 0istoria+ de la 3ue 1l a/n no esta*a enterado% Iue as- como supo d.nde 0a*-a estado =andal,9 pues alcan4. a o-r las pala*ras del mago a Elrond% Parec-a 3ue =andal, 0a*-a asistido a un gran concilio de los magos *lancos+ se!ores del sa*er tradicional # la magia *uena9 # 3ue 0a*-an expulsado al ,in al Nigromante de su oscuro dominio al sur del Bos3ue Negro% :Dentro de no muc0o tiempo :dec-a =andal,:+ el Bos3ue medrar de alg/n modo% El Norte estar a sal5o de ese 0orror por muc0os a!os+ espero+ AAun as-+ desear-a 3ue #a no estu5iese en este mundoB :)er-a *ueno+ en 5erdad :di2o Elrond:+ pero temo 3ue eso no ocurrir en esta 1poca del mundo+ ni en muc0as 3ue 5endrn despu1s% Cuando el relato de los 5ia2es conclu#.+ 0u*o otros cuentos+ # toda5-a ms+ cuentos de anta!o+ de 0oga!o # de ning/n tiempo+ 0asta 3ue Bil*o ca*ece. # ronc. c.modamente en un rinc.n% Despert. en un lec0o *lanco+ # la luna entra*a por una 5entana a*ierta% De*a2o muc0os el,os canta*an en 5o4 alta # clara a orillas del arro#o% ACantad regoci2ados+ cantad a0ora 2untosB El 5iento est en las copas+ # ronda en el *re4al+ los capullos de estrellas # la luna ,lorecen+ las 5entanas nocturnas re,ulgen en la torre% ABailad regoci2ados+ *ailad a0ora 2untosB ACue la 0ier*a sea *landa+ # los pies como plumasB El r-o es plateado+ # las som*ras se *orran+ ,eli4 el mes de ma#e+ # ,eli4 nuestro encuentro% ACantemos dulcemente en5ol5i1ndolo en sue!osB ADe2emos 3ue repose # 5amonos a,ueraB El 5aga*undo duerme9 3ue la almo0ada sea *landa% AArrullosB AMs arrullosB ADe alisos # de saucesB APino+ t/ no suspires+ 0asta el 5iento del al*aB

ALuna+ esc.ndeteB Cue 0a#a som*ra en la tierra% )ilencioB A)ilencioB AKo*le+ Iresno # EspinoB ACue el agua calle 0asta 3ue apunte la ma!anaB :ABien+ Pue*lo Iesti5oB :di2o Bil*o asomndose: ;Cu1 0ora es seg/n la luna< A@uestra nana podr-a despertar a un trasgo *orrac0oB No o*stante+ os do# las gracias% :D tus ron3uidos podr-an despertar a un drag.n de piedra% No o*stante+ te damos las gracias :contestaron los el,os con una risa: Est apuntando el al*a+ # 0as dormido desde el principio de la noc0e% Ma!ana+ tal 5e4+ 0a*rs remediado tu cansancio% :Fn sue!o *re5e es un gran remedio en la casa de Elrond :di2o Bil*o:+ pero tratar1 de 3ue el remedio no me ,alte% ABuenas noc0es por segunda 5e4+ 0ermosos amigosB :D con estas pala*ras 5ol5i. al lec0o # durmi. 0asta *ien entrada la ma!ana% Pronto perdi. toda 0uella de cansancio en a3u1lla casa+ # no tard. en *romear # *ailar+ tarde # temprano+ con los el,os del 5alle% )in em*argo+ aun este sitio no pod-a demorarlo por muc0o tiempo ms+ # pensa*a siempre en su propia casa% Al ca*o pues de una semana+ le di2o adi.s a Elrond+ # dndole unos pe3ue!os regalos 3ue el el,o no pod-a de2ar de aceptar+ se ale2. ca*algando con =andal,% De2a*an el 5alle+ cuando el cielo se oscureci. al oeste # sopl. el 5iento # empe4. a llo5er% :AAlegres d-as de ma#oB :di2o Bil*o cuando la llu5ia le golpe. la cara:+ Pero 0emos 5uelto la espalda a muc0as le#endas # estamos llegando a casa% )upongo 3ue esto es el primer sa*or del 0ogar% :>a# un largo camino :di2o =andal,% :Pero es el /ltimo camino :di2o Bil*o% Llegaron al r-o 3ue se!ala*a el limite del Dermo+ # al 5ado *a2o la orilla escarpada 3ue 3ui4 record1is% El agua 0a*-a crecido con el des0ielo de las nie5es "pues el 5erano esta*a pr.ximo( # con el largo d-a de llu5ia9 pero al ,in lo cru4aron luego de algunas di,icultades # continuaron marc0ando mientras ca-a la tarde9 era la /ltima 2ornada% Esta ,ue parecida a la primera+ pero a0ora la compa!-a era ms reducida+ # ms silenciosa9 adems esta 5e4 no 0u*o trolls% En cada punto del camino Bil*o rememora*a los 0ec0os # pala*ras de 0acia un a!o :a 1l le parec-an ms de die4: # por supuesto+ reconoci. en seguida el lugar donde el pone# 0a*-a ca-do al r-o+ # donde 0a*-an de2ado atrs a3uella desagrada*le a5entura con 6om+ Berto # =uille% No le2os del camino encontraron el oro enterrado de los trolls+ a/n oculto e intacto% :6engo *astante para toda la 5ida :di2o Bil*o cuando lo desenterraron:% )er-a me2or 3ue lo tomases t/+ =andal,% Cui4 puedas encontrarle alguna utilidad%

:ADesde luego 3ue puedoB :di2o el mago: APero di5idmoslo en partes igualesB Puedes encontrarte con necesidades inesperadas% De modo 3ue pusieron el oro en costales # lo cargaron en los pone#s+ 3uienes no se mostraron mu# complacidos% Desde entonces la marc0a ,ue ms lenta+ pues la ma#or parte del tiempo a5an4aron a pie% Pero la tierra era 5erde # 0a*-a muc0a 0ier*a por la 3ue el 0o**it pasea*a content.% )e en2uga*a el rostro con un pa!uelo de seda ro2a :AnoB+ no 0a*-a conser5ado uno s.lo de los su#os+ # 1ste se lo 0a*-a prestado Elrond:+ pues a0ora 2unio 0a*-a tra-do el 5erano+ # el tiempo era otra 5e4 clido # luminoso% Como todas las cosas llegan a t1rmino+ aun esta 0istoria+ un d-a di5isaron al ,in el pa-s donde Bil*o 0a*-a nacido # crecido+ donde conoc-a las ,ormas de la tierra # los r*oles tanto como sus propias manos # pies% Alcan4. a otear la Colina a lo le2os+ # de repente se detu5o # di2o7 Los caminos siguen a5an4ando+ so*re rocas # *a2o r*oles+ por cur5as donde el sol no *rilla+ por arro#os 3ue el mar no encuentran+ so*re las nie5es 3ue el in5ierno siem*ra+ # entre las ,lores alegres de 2unio+ so*re la 0ier*a # so*re la piedra+ *a2o los montes a la lu4 de la luna% Los caminos siguen a5an4ando *a2o las nu*es+ # las estrellas+ pero los pies 3ue 0an ec0ado a andar regresan por ,in al 0ogar le2ano% Los o2os 3ue ,uegos # espadas 0an 5isto+ # 0orrores en salones de piedra+ miran al ,in las praderas 5erdes+ colinas # r*oles conocidos% =andal, lo mir.% :AMi 3uerido Bil*oB :di2o:% AAlgo te ocurreB No eres el 0o**it 3ue eras antes% D as- cru4aron el puente # pasaron el molino 2unto al r-o+ # llegaron a la mism-sima puerta de Bil*o% :ABendita seaB ;Cu1 pasa< :grit. el 0o**it% >a*-a una gran conmoci.n+ # gente de toda clase+ respeta*le+ # no respeta*le+ se api!a*a en la puerta+ # muc0os

entra*an # sal-an+ # ni si3uiera se limpia*an los pies en el ,elpudo+ como Bil*o o*ser5. disgustado% )i 1l esta*a sorprendido+ ellos lo estu5ieron ms% A>a*-a llegado de 5uelta en medio de una su*astaB >a*-a una gran nota en *lanco # ro2o en la 5er2a+ mani,estando 3ue el 5eintid.s de 2unio los se!ores =orgo+ =orgo # Borgo sacar-an a su*asta los e,ectos del ,inado se!or don Bil*o Bols.n+ de Bols.n Cerrado+ >o**iton% La 5enta comen4ar-a a las die4 en punto% Era casi la 0ora del almuer4o+ # muc0as de las cosas #a 0a*-an sido 5endidas+ a distintos precios+ desde casi nada 0asta 5ie2as canciones "como no es raro en las su*astas(% Los primos de Bil*o+ los )aco5illa Bols.n+ esta*an mu# atareados midiendo las 0a*itaciones para 5er si podr-an meter all- sus propios mue*les% En s-ntesis7 Bil*o 0a*-a sido declarado Epresuntamente muertoE+ # no todos lamentaron 3ue la presunci.n ,uera ,alsa% La 5uelta del se!or Bil*o Bols.n cre. todo un distur*io+ tanto *a2o la Colina como so*re la Colina+ # al otro lado de Delagua9 el asom*ro dur. muc0o ms de nue5e d-as% El pro*lema se prolong. en 5erdad durante a!os% Pas. muc0o tiempo antes de 3ue el se!or Bols.n ,uese admitido otra 5e4 en el mundo de los 5i5os% La gente 3ue 0a*-a conseguido unas *uenas gangas en la su*asta+ ,ue dura de con5encer9 # al ,inal+ para a0orrar tiempo+ Bil*o tu5o 3ue comprar de nue5o muc0os de sus propios mue*les% Algunas cuc0aras de plata desaparecieron de modo misterioso+ # nunca se supo de ellas+ aun3ue Bil*o sospec0a*a de los )aco5illa Bols.n% Por su parte ellos nunca admitieron 3ue el Bols.n 3ue esta*a de 5uelta ,uera el genuino+ # las relaciones con Bil*o se estropearon para siempre% En realidad+ 0a*-an pensado muc0o tiempo en mudarse a a3uel agrada*le agu2ero:0o**it% )in em*argo+ Bil*o 0a*-a perdido ms 3ue cuc0aras9 0a*-a perdido su reputaci.n% Es cierto 3ue tu5o desde entonces la amistad de los el,os # el respeto de los enanos+ magos # todas esas gentes 3ue alguna 5e4 pasa*an por a3uel camino% Pero #a nunca ,ue del todo respeta*le% En realidad todos los 0o**its pr.ximos lo consideraron EraroE+ excepto los so*rinos # so*rinas de la rama 6u?9 aun3ue los padres de estos 2.5enes no los anima*an a culti5ar la amistad de Bil*o% Lamento decir 3ue no le importa*a% )e sent-a mu# contento9 # el sonido de la marmita so*re el 0ogar era muc0o ms musical de lo 3ue 0a*-a sido antes+ incluso en a3uellos d-as tran3uilos anteriores a la 6ertulia Inesperada% La espada la colg. so*re la repisa de la c0imenea% La cota de malla ,ue colocada so*re una plata,orma en el 5est-*ulo "0asta 3ue la prest. a un museo(% El oro # la plata los gast. en generosos presentes+ tanto /tiles como extra5agantes+ lo 3ue explica 0asta cierto punto el a,ecto de los so*rinos # so*rinas% El anillo mgico lo guard. mu# en secreto+ pues a0ora lo usa*a so*re todo cuando llega*an 5isitas desagrada*les% )e dedic. a escri*ir poemas # a 5isitar a los el,os9 # aun3ue muc0os menea*an la ca*e4a # se toca*an la ,rente+ # dec-an7 :APo*re 5ie2o Bols.nB:+ # pocos cre-an en las 0istorias 3ue a 5eces conta*a+ se sinti. mu# ,eli4 0asta el ,in de sus d-as+ 3ue ,ueron extraordinariamente largos%

Fna tarde oto!al+ algunos a!os despu1s+ Bil*o esta*a sentado en el estudio escri*iendo sus memorias :pensa*a llamarlas >istoria de una ida # de una 5uelta% Las 5acaciones de un 0o**it: cuando son. la campanilla% All- en la puerta esta*an =andal, # un enano+ # el enano no era otro 3ue Balin% :AEntradB AEntradB :di2o Bil*o+ # pronto estu5ieron sentados en sillas 2unto al ,uego% D :si Balin ad5irti. 3ue el c0aleco del se!or Bols.n era ms anc0o "# ten-a *otones de oro autentico(+ Bil*o ad5irti. tam*i1n 3ue la *ar*a de Balin era 5arias pulgadas ms larga+ # 3ue el lle5a*a un magn-,ico cintur.n en2o#ado% )e pusieron a 0a*lar de los tiempos 3ue 0a*-an pasado 2untos+ desde luego+ # Bil*o pregunt. c.mo i*an las cosas por las tierras de la Montana% Parec-a 3ue i*an mu# *ien% Bardo 0a*-a reconstruido la ciudad de @alle+ # muc0os 0om*res se le 0a*-an unido+ 0om*res del Lago+ # del )ur # el Oeste+ # culti5a*an el 5alle 3ue era pr.spero otra 5e4+ # en la desolaci.n de )maug 0a*-a p2aros # ,lores en prima5era+ # ,ruta 5 ,este2os en oto!o% D la Ciudad del Lago 0a*-a sido ,undada de nue5o+ # era ms opulenta 3ue nunca+ # muc0as ri3ue4as su*-an # *a2a*an por el K-o Kpido9 5 0a*-a amistad en a3uellas regiones entre el,os # enanos # 0om*res% El 5ie2o go*ernador 0a*-a tenido un mal ,in% Bardo le 0a*-a dado muc0o oro para 3ue a#udara a la gente del Lago+ pero era un 0om*re propenso a contagiarse de ciertas en,ermedades+ # 0a*-a sido atacado por el mal del drag.n+ # apoderndose de la ma#or parte del ero+ 0a*-a 0uido con 1l+ # muri. de 0am*re en el Dermo+ a*andonado por sus compa!eros% :El nue5o go*ernador es ms :sa*io :di2o Balin:+ # mu# popular+ pues a 1l se atri*u#e muc0a de la prosperidad presente% Las nue5as canciones dicen 3ue en estos d-as los r-os corren con oro% :AEntonces las pro,ec-as de las 5ie2as canciones se 0an cumplido de alguna maneraB :di2o Bil*o% :AClaroB :di2o =andal,:% ;D por 3u1 no tendr-an 3ue cumplirse< ;No de2ars de creer en las pro,ec-as s.lo por3ue a#udaste a 3ue se cumplieran< No supondrs% ;5erdad<+ 3ue todas tus a5enturas # escapadas ,ueron producto de la mera suerte+ para tu *ene,icio exclusi5o% 6e considero una gran persona+ se!or Bols.n+ # te aprecio muc0o9 pero en /ltima instancia Aeres s.lo un simple indi5iduo en un mundo enormeB :A=racias al cieloB :di2o Bil*o riendo+ # le pas. el pote de ta*aco:

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