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El gobierno de Manuel Bulnes Prieto (1841-1851) es considerado uno de los ms importantes del siglo XIX.

Durante su decenio se sentaron las bases del rgimen republicano, se crearon las instituciones educacionales ms importantes de la nacin y se realiz un importante avance en el reconocimiento del territorio. Hijo del capitn Manuel Bulnes Quevedo y Carmen Prieto Vial, Manuel Bulnes Prieto naci el 25 de diciembre de 1799 en Concepcin, en el seno de una familia de militares. Siguiendo con la tradicin familiar, desde nio se interes por la vida uniformada e ingres a los doce aos a un batalln de infantera de la ciudad penquista. Tras la reconquista particip en actos contra los realistas, por lo que fue arrestado y enviado a la isla Quiriquina, junto a su hermano Francisco. En abril de 1817, logr fugarse heroicamente de la isla y se incorpor al ejrcito patriota con el grado de alfrez. Entonces comenz su excepcional carrera militar, participando en todas las batallas que consolidaron la independencia de Chile. Tras el triunfo patriota continu su vida de cuartel. En 1822 el gobierno deBernardo O'Higgins le otorg la Legin al Mrito de Chile y siete aos ms tarde alcanz el grado de coronel. En los aos siguientes sirvi junto a su to, el general Joaqun Prieto Vial, quien ejerci la Presidencia de la Repblica entre 1831 y 1841. En 1838 encabez la segunda expedicin al Per, en la Guerra contra la Confederacin PerBoliviana, logrando una victoria decisiva sobre el mariscal Santa Cruz en la batalla de Yungay. De vuelta en el pas fue recibido como hroe nacional y se perfil de inmediato como candidato a la Presidencia de la Repblica. En 1841 se cas con Enriqueta Pinto Garmendia, hija del ex presidente Francisco Antonio Pinto y el 18 de septiembre de ese mismo ao, Manuel Bulnes asumi como Presidente de la Repblica. De inmediato promulg una ley de amnista para los militares cados en la batalla de Lircay y tuvo gestos de acercamiento con Jos de San Martn y O'Higgins, iniciando de esta manera, su gobierno en un clima de reconciliacin nacional. Su gobierno, estuvo marcado por la poltica de expansin territorial; el comienzo de la colonizacin del sur; el reconocimiento de Chile como pas independiente por parte de Espaa y el fuerte impulso en el mbito educacional gracias a la contratacin de intelectuales extranjeros y a la fundacin de instituciones como la Universidad de Chile y la Escuela de Artes y Oficios, entre otras. Al finalizar su mandato de un decenio, tras ser reelecto en 1846, entreg la presidencia de la nacin a Manuel Montt Torres. Esta eleccin provoc una oleada revolucionaria lideradas por jvenes liberales y militares del sur, desencadenando la Guerra Civil de 1851. El ex presidente Manuel Bulnes se puso al frente del ejrcito gobiernista y derrot al ejrcito revolucionario del general Jos Mara de la Cruz, en la batalla de Loncomilla. Consolidado el nuevo gobierno, el ex Presidente Manuel Bulnes asumi como senador de la Repblica y se dedic a las actividades agrcolas, falleciendo en Santiago, el 18 de octubre de 1866.