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EL CARNAVAL DE BARRANQUILLA Tiene su origen remoto en el Carnaval que vino a Amrica desde Espaa.

De ah viene su espritu de renovacin y cambio parecido al que anim estas fiestas en Europa. El primer Carnaval celebrado en la ciudad se pierde en la historia hace ms de un siglo, cuando Barranquilla era una pequea poblacin. Sin embargo, han circulado diversas historias referentes a la manera como el pueblo barranquillero festejaba el Carnaval; su forma siempre ingenua, graciosa, festiva y ante todo sana, han permitido que se conserve una tradicin que se remonta a hace tres siglos. Las fiestas de Carnaval, de origen europeo, fueron introducidas a Amrica por los espaoles y portugueses. Las de Barranquilla tienen antecedentes prximos en la celebracin que se efectuaba en Cartagena de Indias, en poca de la Colonia, como fiesta de esclavos; por esas fechas aparecan por las calles los negros con instrumentos tpicos y atuendos especiales, danzando y cantando. La tradicional novena de La Candelaria, en Cartagena de Indias, sirvi de marco a suntuosos bailes que en el Siglo XVIII concedan un da de fiesta a los negros bozales trados de frica. Esas fiestas constituyen fuente de las principales danzas del Carnaval de Barranquilla.

ORIGEN PRIMITIVO DEL CARNAVAL No es fcil precisar con certeza la etimologa de la palabra Carnaval. Sin embargo, se cree que procede de "Carrus Navalis", una fiesta popular derivada de las Saturnales Romanas. Si bien hay vestigios de esa celebracin en todos los pueblos antiguos, se dice que la diversin del Carnaval tuvo un carcter religioso en sus remotos orgenes, cuando se celebraba el ao nuevo -entrada de la primavera-, como smbolo del renacer de la naturaleza. En Grecia y Roma incluan actos procesionales.

En tales espectculos comunes as mismos entre teutones y celtas, se paseaba aparatosamente un barco con ruedas dentro del cual, grupos enmascarados ejecutaban ciertas danzas y entonaban canciones satricas en medio de jubiloso desorden. La costumbre de este "carro naval" subsiste an en Reus, (Espaa) donde por pocas carnestolendas, colocan sobre un carromato una embarcacin de 70 toneladas y la hacen arrastrar por diez caballos, desde la nave arrojan flores y caramelos. El da clsico del carnaval es el Domingo de Quincuagsima, pero van agregados a l el lunes y el martes siguientes. En muchos lugares el carnaval se inicia el 6 de enero. Siglos atrs, el carnaval de Venecia comenzaba el 26 de diciembre. El Rey Momo, hijo del sueo y de la noche, presida las fiestas de los locos, que se celebran en pueblos, aldeas y ciudades. Divinidad de la burla, amo de la stira hiriente y del sarcasmo cruel y de la ms despiadada irona, Momo se convirti en el "protector" de todos aquellos que se entregaban al jolgorio, al escndalo del vicio y a los excesos.

CARNAVAL DE BARRANQUILLA, HITOS HISTRICOS DATOS HISTRICOS 1888 Surge la figura del Rey Momo (smbolo de la mscara). 1899 Se crea el cargo de Presidente del Carnaval y una junta organizadora. 1903 Se organiza la primera Batalla de Flores a travs de propuesta de Heriberto Vengoechea, con el objeto de recuperar una tradicin carnavalesca de aos anteriores. 1918 Alicia Lafaurie Roncallo fue elegida primera Reina del Carnaval de Barranquilla.

1923 Se institucionaliza la figura de la Reina del Carnaval, suspendida durante cinco aos. Este ao se nombra a Toa Vengoechea Vives. 1967 Nace la Gran Parada de Tradicin el Domingo de Carnaval, con presencia de todas las manifestaciones tradicionales de la fiesta. 1974 Se realiza la primera Guacherna, por iniciativa de la cantautora Esther Forero La novia de Barranquilla (q.p.d). 1995 La Fundacin Carnaval de Barranquilla crea el desfile de la Calle 17 presidido por el Rey Momo, personaje que se rescata ese ao. Fue elegido Enrique Salcedo (q.p.d). 2000 Se crea la Gran Parada de Comparsas el lunes de Carnaval para darle espacio a la fantasa e innovaciones. 2002 El Carnaval de Barranquilla es declarado por el Senado de la Repblica Patrimonio Cultural de la Nacin. 2003 El Carnaval de Barranquilla es declarado por la UNESCO, Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad. El anuncio lo hizo Koichiro Matsura, director general de la UNESCO, en ceremonia que se realiz el 7 de noviembre en la sede de esa organizacin en Pars. DECLARACIN DE LA UNESCO El patrimonio cultural e inmaterial, transmitido de generacin en generacin es recreado por comunidades y grupos en funcin de su medio, su interaccin con la naturaleza y su historia. La salvaguardia de este patrimonio es una garanta de sostenibilidad de la diversidad cultural.

La fiesta folclrica y cultural ms importante de Colombia es el Carnaval de Barranquilla cuenta con dos designaciones: Patrimonio Cultural de la Nacin y Obra Maestra del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad, ttulos otorgados por el Congreso de la repblica y por la UNESCO respectivamente. El Carnaval de Barranquilla es patrimonio de la Humanidad porque rene expresiones emblemticas de la memoria e identidad del pueblo barranquillero, del Caribe colombiano y del Ro Grande de La Magdalena. Por la mezcla de culturas que sustentan lo que somos como nacin, por su capacidad de movilizacin social que supera todo tipo de diferencias, porque su poder de convocatoria est en el corazn de la gente que hacen de la diversidad un motivo de fiesta y de celebracin que alienta el arte popular y mantiene vivo el pasado. Esta celebracin es una obra maestra del genio creador humano porque es el nico espacio en el pas donde se expresan las manifestaciones culturales producto de la hibridacin de las culturas dominadas -aborigen y africana- como forma de resistencia a esos pueblos que a la perdida de sus mitos, creencias y expresiones culturales frente a los impuestos por la cultura dominante espaola-. Tambin evidencia este carcter en la instrumentacin musical ancestral que acompaa las danzas. Su arraigo a la tradicin cultural est inmerso en la vida de la gente, no solo por su participacin, si no por aspectos como la preparacin de danzas y cumbiambas, la elaboracin de mscaras, la indumentaria que construye una serie de significados y fortalece el tejido social en diversos sectores de la ciudad. Su importancia como fuente de inspiracin e intercambio cultural posibilita la permanencia de expresiones ancestrales vulnerables, que cada ao se dan cita convirtiendo el Carnaval es una alternativa de subsistencia y testimonio vivo de la tradicin folclrico-cultural de la regin caribe. De igual manera su destacado rol en la cultura y en la sociedad debido a que su producto coreogrfico y musical han contribuido a la construccin de la nacionalidad colombiana y se han convertido en pilares de la identidad

nacional. La Cumbia por ejemplo es un ritmo que identifica a nuestro pas en cualquier lugar del mundo.