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A nivel mundial en las grandes ciudades se han implementado variados sistemas de tratamiento de aguas residuales con xito, teniendo

en cuenta aspectos como las condiciones topogrficas y climticas de la zona, caractersticas de los lquidos a tratar, costos, la cultura y las costumbres de los habitantes de la zona en estudio. As mismo frente a lo complejo de las grandes ciudades, en pases como Estados Unidos, pas muy avanzado en el manejo de las aguas residuales el 25% de la poblacin localizada en asentamientos dispersos se siguen construyendo sistemas sencillos de tratamiento de aguas residuales domsticas tales como lagunas de estabilizacin y oxidacin con buenos resultados (EPM, 1988). En 1980 existan en Estados Unidos 11.800 lagunas, de las cuales 6.200 eran domsticas y 5.600 eran industriales (Burbano, 1985). EMPRESAS PBLICAS DE MEDELLN. Sistemas elementales para el manejo de aguas residuales sector rural y semi-rural. EN: Revista Empresas Pblicas de Medelln. Vol.19. No.2. Abr Jun 1988. p.12-29 y p.48-66. BURBANO, Julio D. Recomendaciones para una poltica en el sector de agua negras. EN: Acodal. Vol. 28. No.124. May Ago 1985. p.5-17. A pesar de que Amrica Latina est en condiciones de cumplir con los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU en relacin a cobertura de agua y saneamiento, la calidad de los servicios es muy deficiente, y la regin se encuentra muy atrasada en el tratamiento de las aguas residuales. 85 millones de personas carecen de conexiones de agua en sus hogares y 115 millones no cuentan con servicios de saneamiento. Muchos de aquellos que tienen acceso al agua slo la reciben por pocas horas al da. (Herrera, 2009). HERRERA, Sergio P. El agua en problemas en Amrica Latina y el Caribe. Actualizado en enero de 2010. [En lnea]. [Citado el 2 de Octubre]. Disponible en: <URL: www.emisordigital.bligoo.com/content/view/664000/El-agua-en-problemasenAmerica-Latina-y-el-Caribe.html#content-top>. El tratamiento y reciclaje de aguas residuales domsticas constituyen un reto y a la vez una oportunidad en Amrica Latina. Un reto porque alrededor del 80% de las aguas residuales son dispuestas sin tratamiento en el ambiente o usadas para fines agrcolas, lo que constituye un problema sanitario de envergadura en 16 muchas localidades. Una oportunidad porque estas aguas representan un recurso valioso desde el punto de vista econmico y ecolgico (CATHALAC, 2010). CATHALAC. Tratamiento de Aguas Residuales. Actualizado en enero de 2010. [En lnea]. [Citado el 2 de Octubre]. Disponible en: <URL: www.cathalac.org/Programas-Viejo/Agua-y-Saneamiento/Tratamiento-deAguasResiduales>.

Segn informe del International Development Research Centre en Ottawa, Canad solamente el 5% de las viviendas en Latinoamrica y el Caribe estn conectados a sistemas de tratamiento de aguas negras (Reynolds, 2002), La gran mayora de estos sistemas de tratamiento solamente emplean deposicin primaria para eliminar los slidos suspendidos. Hoy da aunque existen muchos mtodos para el tratamiento de las aguas residuales, desafortunadamente muchos son desconocidos o mal operados. Cuando un sistema sptico no funciona adecuadamente puede causar efectos adversos en el medioambiente y a la salud. (Gonzlez, 1990). REYNOLDS, Kelly. Tratamiento de Aguas Residuales en Latinoamrica. Identificacin del Problema. Actualizado en julio de 2009. [En lnea]. [Citado el 2 de Octubre].Disponible en: <URL:www.agualatinoamerica.com/docs/pdf/DeLaLaveSepOct02.pdf>. GONZLEZ, Carmen T. El peligro de un sistema sptico en mal funcionamiento. Actualizado en julio de 2009. [En lnea]. [Citado el 2 de Octubre]. Disponible en: <URL: www. academic.uprm.edu/gonzalezc/HTMLobj-229/sistemaseptico.pdf>. Los tanques spticos convencionales estn diseados para funcionar indefinidamente si se realizan correctamente las actividades de mantenimiento. Sin embargo, debido a que la mayora de los sistemas domsticos no reciben un mantenimiento adecuado, la vida til de operacin de los tanques spticos es generalmente igual o menor a 20 aos y un sistema diseado y mantenido correctamente puede durar ms de veinte aos. (EPA, 1999). ENVIROMENTAL PROTECTION AGENCY. WASTEWATER MANAGEMENT. Sistemas descentralizados, Tanque sptico - sistemas de absorcin al suelo. Actualizado en noviembre 2009. [En lnea]. [Citado el 2 de Octubre]. Disponible en: <URL: www.epa.gov/OWM/mtb/cs-99-075.pdf>. Los lodos son un subproducto de los sistemas de tratamiento de aguas residuales y su uso es valioso como fuente de nutrientes y acondicionador de suelos. Sin embargo, no resultan inocuos porque provienen de sistemas de sedimentacin y tienen altas concentraciones de microorganismos; por ello los lodos deben ser tratados. (Suematsu, 1995). SUEMATSU, Guillermo L. Proteccin sanitaria en el uso de aguas residuales y lodos de plantas de tratamiento. Actualizado en enero de 2010. [En lnea]. [Citado el 2 de Octubre]. Disponible en: <URL: www.bvsde.opsoms.org/bvsacd/aya2/tema03.pdf>.

El Decreto 1594 de 1984, que reglamenta los usos del agua y el manejo de los residuos lquidos, en su artculo 4, establece que los criterios de calidad del decreto, son guas para ser utilizados como base de decisin en el ordenamiento, asignacin de usos al recurso y determinacin de las caractersticas del agua para cada uso. El captulo III, de mismo decreto, trata de la destinacin genrica de las aguas superficiales, subterrneas, martimas, estuarias y servidas, en su artculo 29, define la destinacin de los usos del agua como: Consumo humano y domstico, Preservacin de flora y fauna; Agrcola; Pecuario; Recreativo; Industrial y de Transporte. El Captulo IV, define los criterios de calidad para destinacin del recurso. Decreto 1594 de 1984. Captulo III y IV. Artculos 4 y 29. Cualquier sistema de tratamiento de aguas residuales que se vaya a implementar en Colombia debe seguir el reglamento tcnico del sector de agua potable y saneamiento bsico RAS 2000, donde se fijan los criterios bsicos y requisitos mnimos que deben reunir los diferentes procesos desde la conceptualizacin, el diseo, la construccin, la supervisin tcnica, la puesta en marcha, la operacin y el mantenimiento de los sistemas de tratamiento de aguas residuales, con el fin de garantizar su seguridad, durabilidad, funcionalidad, calidad, eficiencia, sostenibilidad y redundancia dentro de un nivel de complejidad determinado (RAS, 2000). Reglamento tcnico del sector de agua potable y saneamiento bsico. Ras-2000 Titulo B. Sistemas de acueducto. Actualizado en agosto de 2013. [En lnea]. [Citado el 21 de Agosto]. Disponible en: <URL: http://www.minambiente.gov.co/documentos/tituloB.pdf>. Los sistemas de tratamiento de aguas residuales para poblaciones dispersas tipo zonas suburbanas o rurales (Hilleboe, 2004) donde se han implementado los sistemas de tanques spticos, filtros de arena enterrados y de libre acceso, las trincheras, campos de infiltracin, que pueden ser operados por los usuarios, es fundamental considerar la capacidad de absorcin del suelo y la 24 cultura del mantenimiento del sistema por la comunidad ya que muchas veces no estn en capacidad tcnica ni econmica de operarlos, resultando estas dos de las principales causas del mal funcionamiento de los mismos (OPS, 2009). ORGANIZACIN PANAMERICANA DE LAS SALUD, Representacin en Colombia Tanques spticos. Actualizado en noviembre de 2009. [En lnea]. [Citado el 2 de Octubre]. Disponible en: <URL: www.col.ops-oms.org/saludambiente/guiatanquessepticos.htm>.

A parte de los planes de desarrollo de cada municipio y los programas de acueducto y saneamiento y la amplia legislacin colombiana sobre el manejo de los recursos naturales y la proteccin del medio ambiente es necesario la difusin de la informacin existente, llegando a todos los pblicos de manera clara y sencilla, partiendo de las comunidades rurales donde se localizan los nacimientos de agua y las cuencas de los principales ros y quebradas hasta la comunidad de las grandes ciudades, porque esta tarea de tomar conciencia sobre la 35 responsabilidad que tenemos todos de preservar el medio ambiente debe convertirse en cultura (CORANTIOQUIA, 2009). CORANTIOQUIA, 2009. Tema: Agua, Gestin integral del recurso hdrico. Actualizado en julio de 2009. [En lnea]. [Citado el 2 de Octubre]. Disponible en: <URL: www.corantioquia.gov.co>. CORANTIOQUIA, 2009. Operacin y mantenimiento del sistema Tanque Sptico FAFA. Actualizado en noviembre de 2009. [En lnea]. [Citado el 2 de Octubre]. Disponible en: <URL: http://www.corantioquia.gov.co/sitio/images/stories/pdf/tanques_septicos.pdf>. Para Metcalf & Eddy (1995) el agua se considera contaminada cuando su composicin o estado no rene las condiciones requeridas para los usos a los que se hubiera destinado en su estado natural. El crecimiento de la industrializacin, de la urbanizacin y de la poblacin humana ha venido aumentando los problemas de contaminacin, afectando as el suministro de agua potable y el tratamiento de las aguas residuales. METCALF & EDDY. (1995). Ingeniera de aguas residuales. Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tercera Edicin. Vol 2. Editorial McGraw-Hill. Madrid, Espaa. Para Cubillos (1980), es importante destacar que la composicin de las aguas residuales cambia de un lugar a otro, en funcin de las condiciones socioeconmicas de la poblacin, el clima y otros factores tpicos de cada localidad. CUBILLOS, A. (1980). Calidad del agua en la planificacin y manejo del desarrollo. Cidiat. Mrida. Venezuela. La composicin de las aguas residuales municipales en la actualidad, no presentan los mismos parmetros que en dcadas anteriores, prcticamente todos los municipios en zonas industrializadas deben manejar una combinacin de aguas residuales domsticas e industriales; as mismo la composicin de las aguas residuales domsticas ha cambiado con la entrada en el mercado de una serie de productos nuevos, ahora accesibles a las familias contemporneas, tales como detergentes sintticos, rganos clorados y otros. As pues, tratar las aguas residuales de una forma ptima requiere modificaciones del enfoque tradicional (Ramalho, 1993).

RAMALHO, R. (1993). Tratamiento de aguas residuales. Editorial Revert, S.A. Espaa. Las aguas residuales pueden definirse como las aguas que provienen del sistema de abastecimiento de una poblacin, despus de haber sido modificadas por diversos usos en actividades domsticas, industriales y comunitarias, siendo recogidas por la red de alcantarillado que las conducir hacia un destino apropiado (Mara, 1976).

MARA (1976). Tratamientos de efluentes, caracterizacin. Actualizado en noviembre de 2010. [En lnea]. [Citado el 3 de Octubre]. Disponible en: <URL: http://www.frbb.utn.edu.ar/carreras/efluentes/tema_9.pdf>. Segn Metcalf & Eddy (1995), toda comunidad produce residuos tanto lquidos como slidos; la parte lquida de los mismo (aguas residuales) es esencialmente el agua de que se desprende la comunidad una vez que han sido contaminadas durante los diferentes usos para los cuales ha sido empleada. Desde el punto de vista de las fuentes de generacin, define el agua residual como la combinacin de los residuos lquidos, o aguas portadoras de residuos, procedentes tanto de residencias como instituciones pblicas, establecimientos industriales y comerciales, a los que pueden agregarse, eventualmente, aguas subterrneas, superficiales y pluviales. METCALF & EDDY. (1995). Ingeniera de aguas residuales. Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tercera Edicin. Vol 2. Editorial McGraw-Hill. Madrid, Espaa. METCALF & EDDY (1995), tambin seala que las caractersticas fsicas del agua residuales ms importantes son el contenido total de slidos, este trmino engloba la material en suspensin, la materia sedimentable, la materia coloidal y la materia disuelta; tambin se pueden tomar en cuenta el olor, temperatura, la densidad, el color y la turbiedad. METCALF & EDDY. (1995). Ingeniera de aguas residuales. Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tercera Edicin. Vol 2. Editorial McGraw-Hill. Madrid, Espaa. Segn Tchobanoglous (2000), los mtodos y procesos de tratamiento depende de los constituyentes a remover y del grado de remocin de los mismos, tomando en cuenta los niveles de tratamiento. TCHOBANOGLOUS, G. (2000). Tratamiento de aguas residuales en pequeas poblaciones. Editorial McGraw-Hill. Santaf de Bogot, Colombia.

Segn Hurtado, B (2006) "La investigacin proyectiva intenta proponer soluciones a una situacin determinada a partir de un proceso previo de indagacin. Implica explorar, describir, explicar y proponer alternativas de cambio, ms no necesariamente ejecutar la propuesta". Esta investigacin es de tipo proyectiva ya que se estudian los aspectos generales, describe los sistemas tanto de abastecimiento como de recoleccin de aguas, a partir de all se analizan las posibles alternativas y se plantea la ms favorable a la situacin. HURTADO, J. (2006). El proyecto de investigacin. Ediciones Quirn Sina; servicios y proyectos para Amrica Latina. Bogot, Colombia. De acuerdo con Balestrini (2002) los diseos de investigacin de campo no experimentales son aquellos "donde se observan los hechos estudiados tal como se manifiesta en su ambiente natural, y en este sentido, no se manipula de manera intencional las variables", a su vez stos se clasifican en transeccionales descriptivos que son los que "tienen el propsito de indagar la incidencia y los valores como se manifiesta una o ms variables estudiadas en una determinada situacin". Para esta investigacin se tomaron los datos en el rea de estudio en su estado natural, sin modificar ninguna de sus caractersticas, se hizo la descripcin de los sistemas y las alternativas estudiadas para el tratamiento de aguas residuales. Balestrini, M. (2000). Cmo se elabora el proyecto de investigacin. Cuarta Edicin. BL consultores asociados servicio editorial. Caracas, Venezuela.