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Optimismo Moral Para ser un entusiasta de la manera en que hemos examinado se necesita adoptar un estndar de juicio que puede ser llamado optimismo moral. El hombre bueno, como persona o como artista, es aquel que reconoce la belleza y la grandeza de la naturaleza humana y por ello se llena de buenas emociones: de admiracin, amor y esperanza. El hombre malo o el mal artista, ve solamente lo que es obscuro y feo y por ende expresa las malas emociones: criticismo, ser quisquilloso, la burla o desdn en lugar de admiracin; enojo u odio en lugar de amor y un sombro abatimiento y pesimismo en lugar de esperanza. En pocas palabras, los hombres pueden ser juzgados por sus actitudes hacia la vida. Tiene que ser optimista. Considera la extraordinaria recepcin de Kingsley como profesor de Historia Moderna en Cambridge: Kingsley daba sus lecturas sin aparentarlo. La historia era su texto. Los hombres y las mujeres histricos eran los mundos en los que construa su lectura. Los amaba, lo podas percatar. Nunca se burlaba de sus faltas. Senta una profunda y triste compasin por ellos; algunas veces hasta se rea un poco, con buen humor, del lado cmico de algunos, porque siempre estaba lleno de buen humor: pero algo parecido a una burla jams sala de l. De all, al menos en parte, su gran poder. Tena una clida y apasionada admiracin por las buenas obras. Sus ojos brillaban, su voz tena excepcionales modulaciones, como olas de mar, que incrementaban como un rgano cuando contaba algo grande, hasta que su audiencia escuchaba, silenciosa, fascinada, concentrada hasta que el clmax llegara y luego explotara en ovacin antes de que fueran conscientes de ello. Esa no hubiera sido la respuesta con la que se hubiera encontrado hoy en da cuando el entusiasmo ya no est de moda, como bien sospecho. Pero en 1860, cuando las emociones como el amor y la admiracin eran nobles y los peyorativos eran censurables, Kinglsey poda derribar las tribunas. El optimismo se origin, como una cualidad moral especfica, en la reaccin romntica contra el humor crtico y escptico del siglo XVIII, representado en su forma ms pura en el Mefistfeles de Goethe. Para Carlyle, Mefistfeles era el espritu de Voltaire: Su ingenio y su sarcasmo eran ilimitados; el indiferente y franco desdn con que despreciaba todas las cosas, humanas y divinas, poda hacer la fortuna de media docena de sujetos del pueblo con visin de lince perciba con una mirada lo ridculo, lo inadecuado, lo malo; pero para lo solemne, lo noble y lo digno era tan ciego como su anciana madre... l poda creer en nada, excepto en su propia soberbia, y en la indestructible vulgaridad, estupidez e hipocresa del hombre. Como se insina, la reaccin romntica significa la reafirmacin de esos elementos de la naturaleza humana que eran

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nobles y dignos; de la bondad y la grandeza del hombre que le fue negada por el intelecto crtico pero fue ratificada por el corazn receptivo y la imaginacin compasiva. Mefistfeles no solo tena un ingenio destructivo, tena el intelecto astuto y bien informado de un abogado; poda contradecir pero poda no afirmar. La necesidad de creencias positivas y constructivas acompaaba a la necesidad de actitudes similares junto con un empeo intelectual y el entusiasmo para formar un frente comn contra el negativismo. Y especficamente, en muchos casos en contra del diletantismo, ya que el hombre del mundo (Mefistfeles tiene los modales de un caballero y conoce del mundo) es indiferente a la verdad y al mismo tiempo cnico sobre la naturaleza humana. En una carta a Bulwer Lytton, Mill imagina que tan confundidos y perplejos habran de estar los lectores del Edinburgh Review en 1836 con uno de sus artculos, cuando esperaban un juego del intelecto inteligente y sofisticado y se encontraron un escritor que toma posturas decididas y es extremadamente serio y es capaz de evocar absoluta admiracin e incluso entusiasmo!. Algunos aos ms tarde en el retrato de Benjamin Constant de W.R. Greg, podemos ver el anticristo victoriano, un Mefistfeles en carne viva: Era un segundo Voltaire. . .sumamente cnico y escptico, no amaba nada y no crea en nada. . . nada pareca entrar en su corazn, no afecto profundo, no pasin absorbente, no pensamiento serio ni profundo. Pero la influencia de Mme. de Stal casi lo convirtieron en un buen victoriano: Al instante lo hizo casi sincero y entusiasta. Por primera vez encontramos un tono de seriedad y una capacidad de admiracin en sus cartas. El primer requerimiento que trajo el entusiasmo al gusto ingls, fue saber admirar, es decir, no criticar y mucho menos ridiculizar. Para la segunda dcada del siglo XIX, fue adoptado por Mary Mitford (luego amiga de Ruskin y la seora Browning) e hizo que sus contemporneos lo pusieran en uso. Sir Thomas Talfourd, el autor de Ion, era un hombre que "vea lo mejor de cada persona y destacaba sus virtudes en lugar de sus defectos. Nunca conoc, ni siquiera en Walter Scott, que tena una compasin tan tolerante, una indulgencia tal hacia la fragilidad humana o tal clido deleite en la belleza y en la bondad... Tiene un talento para admirar y disfrutar". Por otro lado, Mara Edgeworth tena "una gran propensin a encontrar motivos ocultos a una buena accin, le tena desprecio a ese entusiasmo virtuoso, que es la rosa ms bella de la guirnalda de la juventud". Como Carlyle, atacaba el estado de consciencia Byronico ms que la inmortalidad de Byron aunque con una diferencia significante. A pesar de que en una observacin condenaba su cansancio de la vida y su falta de valor, su mayor objecin recaa en su ser "demasiado

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melanclico, muy mrbido, demasiado despreciativo" con sus sentimientos desalmados y obscuros, su "burla, lanzar todos los buenos sentimientos, tan sarcsticos y tan Voltaireanos". Para Carlyle, el Byronismo necesitaba una tica que lo corriera, que rompiera el humor desesperanzado y que transformara la auto saboteada y egosta bsqueda por la felicidad en una vida activa de servicio. Para la seorita Mitford, el Byronismo era una actitud cnica y pesimista que necesitaba la enmienda de una perspectiva de vida de espritu ms clida y justa, por su iluminacin. Su mayor bendicin crea que era su "optimismo constitucional, la capacidad de tener esperanza y la voluntad de ser feliz". Y deca que esa bendicin se incrementaba con sus propias desventuras pues le mostraban "cuanta bondad y amabilidad existen en el mundo".