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Aceites Esenciales

Aceites Esenciales
ACEITES ESENCIALES
Primera edicin: Octubre 2009
ISBN: 978-958-44-5944-2
Autor: Elena E. Stashenko
Universidad Industrial de Santander
Centro Nacional de Investgaciones para la
Agroindustrializacin de Especies Vegetales
Aromtcas y Medicinales Tropicales - CENIVAM
Diseo e Impresin:
Divisin de Publicaciones UIS - Tel. 6348418.
Cra. 27 calle 9, Ciudad Universitaria
Bucaramanga - Santander
Queda prohibida la reproduccin parcial o total
de este documento por cualquier medio escrito
o visual, sin previa autorizacin de la autora.
Diseo de Portada: www.loviuuu.com/wedesignyouenjoy.
Departamento Administrativo de
Ciencias, Tecnologa e Innovacin
Aceites Esenciales
INDICE
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37
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85
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DEDICATORIA
A mi mam y a mi pap, no saben cmo os amo
y extrao todos los das y cunto me hubiera
gustado, entre los primeros, entregaros este
pequeo trabajo.
A mis maestros de colegio y profesores de
universidad en Mosc, sobre sus enseanzas
construyo diariamente mi trabajo y mi vida
profesional. A muchos de ustedes, no pude o
no alcanc decirles gracias: que este pequeo
libro sea en reconocimiento a su labor, su vida
y la dedicacin, que cada da logro entender
ms y apreciar.
A Juliana y Laura, mis hijas, por ensearme a
ver el mundo con una mirada ms optmista y
disolver un poco esta -tan rusa-, melancola.
A todos mis queridos alumnos y estudiantes
en Colombia.
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SOBRE LA AUTORA
Elena E. Stashenko, Qumica, Ph.D., es
egresada de la Universidad Druzhbi Narodov
de Mosc (Rusia), con doctorado de la misma
universidad en el rea de anlisis instrumental
(Cromatografa y Espectrometra de Masas).
Ha realizado estancias post-doctorales en las
Universidades de California (Davis, los Estados
Unidos), Braunschweig (Alemania), Quebc
(Canad) y en el Royal Melbourne Insttute
of Technology (Australia). Conferencista
invitada en congresos internacionales,
miembro del Comit Editorial de revistas
internacionales, Miembro Correspondiente
de la Academia Colombiana de Ciencias
Exactas, Fsicas y Naturales, miembro de la
Junta Directva de la Asociacin Colombiana
para el Avance de la Ciencia (A.C.A.C.),
miembro del Comit Latnoamericano de
Cromatografa (COLACRO). Por ms de 20
aos, es docente en la Escuela de Qumica,
Facultad de Ciencias, de la Universidad
Industrial de Santander (UIS, Bucaramanga).
Actualmente es profesora Titular Laureada
de la UIS y Directora y Representante Legal
del Centro Nacional de Investgaciones para
la Agroindustrializacin de Especies Vegetales
Aromtcas y Medicinales Tropicales
(CENIVAM). Fundadora y conferencista de
la Escuela Nacional de Cromatografa en la
UIS. Ha sido Coordinadora de Postgrado
en Qumica, Directora de Investgaciones de
la Facultad de Ciencias de la UIS, miembro
de Consejos Nacionales de Ciencias
Bsicas y, actualmente, de Biotecnologa
en Colciencias. Ha dirigido ms de 150
tesis de pregrado, Maestra y Doctorado en
Qumica. Ha publicado alrededor de 200
artculos cientcos en revistas indexadas
internacionales y nacionales y en memorias
de congresos y simposios cientcos
internacionales. Fue galardonada con
Premios Nacionales al Mrito Cientco en
la categora de Investgador de Excelencia
(A.C.A.C., Bucaramanga, Santander, 1999 y
Bogot, 2001), Medalla COLACRO (X COLACRO,
So Carlos, Brasil, 2004), Premio Acadmico
Fronter Award: Chemistry for Life
(Sociedad Europea de Ciencias de Separacin,
Copenhague, Dinamarca, 2006), Premio
Nacional de Qumica en el rea de Qumica
Analtca (Asociacin Qumica Colombiana,
ASQUIMCO, Bogot, 2001), Premio Nacional
de Fitoqumica (VI Congreso Nacional de
Fitoqumica, Medelln, 1997), entre otras
distnciones, recibidas por sus trabajos en
congresos nacionales e internacionales.
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PREFACIO
Desde hace ms de veinte aos,
entre nostlgicos recuerdos de mi terra,
momentos agradables y lindas sorpresas,
vividos en Colombia, un pas complejo, lleno
de aoranzas y jbilos, luchas y fracasos,
con tantas caras distntas, diversas culturas
y tradiciones, sigo diariamente maravillada
por sus colores y fragancias, sabores y ritmos
y una cantdad impresionante de nombres
e historias fabulosos, que rodean toda esta
riqueza sin parangn, tcnicamente llamada
BIODIVERSIDAD. En mi colegio, en Rusia,
haba conocido y memorizado casi todos los
nombres de rboles y plantas que crecan
en Mosc y sus vecindades rurales; empero,
entendo ahora, que ello no fue ninguna
hazaa, puesto que las especies vegetales a
aprender no eran muchas, en comparacin
con miles y miles que se encuentran aqu
en Colombia, uno de los pases con mayor
biodiversidad en el planeta. Y, lo de los
colores, ni hablar, pues, en Rusia contnental
el invierno es blanco y fro, el verano es verde
y caliente y, de pronto, el otoo regala, por
un ratco, ms variedad de tonalidades, entre
rojos, dorados y purpura y, luego, antes de
nevar, grises montonos y con lluvia. En
Colombia, al contrario, durante todo el ao,
sin tregua, me envuelve un mar de colores
intensos y vivos, con matces imposibles
de llamar por sus nombres (no alcanzan las
palabras), una explosin de formas, una
cantdad de olores y sabores, que generan
emociones y saturan la memoria con tantos
nombres e historias. La mente se esfuerza
para albergar toda esta informacin sobre
centenares de hierbas y arbustos, rboles
y ores, frutas y semillas y sus usos muy
diversos. Todo esto es la BIODIVERSIDAD, que
es el nico tesoro -hasta ahora- no arrebatado
por la globalizacin unicadora que camina
por el planeta.
A pesar de lo llamatvo, lo nico y tan exclusivo
como suena la BIODIVERSIDAD, es ms que
todo, una inmensa responsabilidad, es un
deber de los cientcos hacer su inventario y
su estudio, que son las bases necesarias para
trazar las estrategias para su conservacin
y el posible aprovechamiento sostenible a
travs de la elaboracin de productos nicos,
novedosos y que sean para benecio del pas
de donde se originaron. Esta tarea no es muy
fcil, pero es un reto cientco y ciudadano y
un compromiso grande.
Otra sorpresa para m fue descubrir
que Colombia, pas megadiverso, es un
importador neto de esencias naturales que se
aslan de plantas aromtcas. Las industrias
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de alimentos, fabricantes de productos de
limpieza, aseo e higiene personal, cosmtcos
y tofrmacos, entre muchos otros,
consumen esencias importadas en cantdades
apreciables; ms de 500 toneladas mtricas de
aceites esenciales se compran en el pas cada
ao. Las importaciones de aromas y esencias
naturales a Colombia contrastan mucho
con su trayectoria y gran experiencia agro-
industrial, con una variedad de microclimas
y varios pisos trmicos, plenitud de especies
vegetales cultvables en diferentes suelos y
con varias cosechas al ao, con el hecho de
que el pas dispone de las condiciones agro-
ecolgicas aptas para el cultvo de plantas
aromtcas y su destlacin. Las experiencias
de Brasil, Argentna, Mxico y Guatemala en
el contnente latnoamericano son ejemplos
claros, junto con el inmenso potencial que
representan en el mercado internacional
de aceites esenciales, otros pases en va de
desarrollo rpido, como la India, Indonesia,
Singapur y Egipto, entre otros. Colombia
podra gurar entre ellos.
Desde hace ms de veinte aos, nuestro grupo
de investgacin, Centro de Investgacin en
Biomolculas (CIBIMOL) de la Universidad
Industrial de Santander (UIS), asumi el reto
de contribuir al estudio de la biodiversidad
colombiana, en partcular, sobre las plantas
aromtcas y aceites esenciales, mezclas de
sustancias fragantes con una gran diversidad
qumica y con propiedades biolgicas
aprovechables en numerosos productos
como agentes naturales antmicrobianos,
antoxidantes o diferentes biorreguladores.
Con el apoyo nanciero de Colciencias, hace
cinco aos, fue creado el Centro Nacional de
Investgaciones para la Agroindustrializacin
de Especies Vegetales Aromtcas y
Medicinales Tropicales (CENIVAM), formado
por 11 grupos de investgacin de cinco
universidades pblicas, a saber: Universidad
Industrial de Santander (UIS), Universidad
de Antoquia, Universidad de Cartagena,
Universidades Tecnolgicas del Choc y de
Pereira.
Ms de 150 investgadores, entre ellos,
qumicos, mdicos, bilogos, bacterilogos,
botnicos, microbilogos, ingenieros
qumicos, mecnicos e industriales,
economistas, entre otros, unieron sus
esfuerzos para estudiar el tema de plantas
aromtcas colombianas y productos de su
destlacin, aceites esenciales y derivados
qumicos, sus transformaciones, obtencin y
propiedades biolgicas, todo ello, para crear
una base cientco-tcnica slida que permita
fomentar en el pas la industria de aceites
esenciales y productos anes.
Ya se ha recorrido un largo camino, desde
el laboratorio hasta los primeros proyectos
agrcolas piloto que se desarrollan en los
Municipios de Socorro y Sucre (Departamento
de Santander). Sin embargo, entre muchas
actvidades cientcas y las del desarrollo
tecnolgico, los aspectos relacionados con
la educacin y la capacitacin siempre han
ocupado un lugar importante entre todas
nuestras actvidades. En el Complejo
Agroindustrial piloto de la Cadena productva
de plantas aromtcas, medicinales y
condimentarias, aceites esenciales y productos
anes (CENIVAM-UIS, Bucaramanga),
permanentemente se dictan cursos y talleres
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prctcos sobre plantas aromtcas y aceites
esenciales para cultvadores, pequeos
empresarios y para el pblico en general.
Esta actvidad, en partcular, me ha impulsado
a escribir una gua general sobre los aceites
esenciales, que permite ampliar la informacin
que se da en estos talleres e incluye diversos
aspectos relacionados con plantas aromtcas
y los productos de su destlacin, i.e., aceites
esenciales. La presente monografa, por
supuesto, no aspira a atender absolutamente
todos los aspectos del cultvo y la destlacin
de plantas aromtcas, pero busca dar al
lector una idea general sobre la industria de
aceites esenciales.
La monografa consta de cinco captulos,
distribuidos as: Capitulo I sobre las
generalidades y propiedades de aceites
esenciales, caracterstcas de plantas
aromtcas y su destlacin; el Captulo
II incluye aspectos relacionados con la
Biodiversidad y el Biocomercio, mientras que
el Captulo III, analiza resumidamente los
aspectos econmicos y sociales relacionados
con la industria y los mercados de aceites
esenciales mundial y colombiano; el Captulo
IV es mucho ms tcnico, especializado, y
contene informacin sobre las propiedades
y la caracterizacin fsica y qumica de los
aceites esenciales, el control de su calidad
y los avances instrumentales para el anlisis
de esencias; y, por ltmo, el Captulo V se
dedica al CENIVAM y su trabajo llevado a cabo
durante el perodo 2005-2009, como parte
de la experiencia cientco-tcnica necesaria
para el estudio y el fomento de la cadena
productva de plantas aromtcas y aceites
esenciales en Colombia.
Este trabajo no sera posible sin la ayuda, la
colaboracin y el apoyo tcnico y moral que he
recibido de muchas personas, colegas, amigos,
varias organizaciones, y, por supuesto, de mis
alumnos, estudiantes de las universidades y
partcipantes de los cursos de capacitacin y
talleres. Quiero agradecer a la Universidad
Industrial de Santander, mi pequea y
diversa Colombia, a Colciencias, por su
decisivo apoyo econmico para desarrollar el
Proyecto CENIVAM, a todos y cada uno de los
estudiantes, mis compaeros y amigos, que
hicieron sus tesis de pre-grado, Maestra o
Doctorado en nuestro grupo de investgacin,
a todos los profesores, personal de apoyo y
administratvo, a todos los investgadores
que forman parte del CENIVAM, les quiero
dar un sincero abrazo y muchas gracias. A
Amanda Luca Mora, por su amistad, a Martha
Cervantes, por mantenernos informados
y ayudarnos en la Vigilancia Tecnolgica
y Prospeccin, a la empresa Khyms S.A.,
que gracias a su trabajo, nuestros equipos
analtcos gozan de buena salud, a Diego
Camilo Durn (Camilo CENIVAM), asistente
administratvo del Centro; y un profundo,
el ms sincero agradecimiento a Jairo Ren
Martnez, por todo su apoyo, amistad y cario
y una inmensa ayuda, por siempre, muchas
gracias.
Elena E. Stashenko
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CAPTULO I
Generalidades
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GENERALIDADES
Los metabolitos primarios (protenas,
lpidos, azcares, etc.) en las plantas son
vitales para que la planta crezca, se multplique
y viva, mientras para que ella sobreviva se
necesitan los metabolitos secundarios. Estos
ltmos son molculas de bajo y mediano
peso molecular, generados en la planta
por varias rutas biosinttcas; pertenecen
a diferentes clases de sustancias qumicas,
e.g., alcoholes, cidos, steres, fenoles y
terpenos, entre muchas otras. A algunos
de ellos, les caracterizan un olor tpico y una
alta volatlidad. A ciencia cierta y con los
detalles experimentales requeridos, todava
no se conocen todos los papeles que juegan
los metabolitos secundarios en las plantas,
porque ellos cumplen varias funciones y
operan a travs de diversos mecanismos.
Son agentes de defensa qumica de las
plantas [1,2], actan contra depredadores,
insectos, microorganismos (bacterias, virus,
hongos), en general, contra diferentes tpos
de plaga; tambin son remedios vegetales
endgenos, e.g., exudaciones de tpo
balsmico, que la planta segrega cuando
est lesionada, experimenta un estrs o est
infectada. Muchas de estas sustancias son
repelentes de insectos, mientras que otras, al
revs, los atraen. Algunos compuestos son
antalimentarios (antfeeding agents), o sea,
quitan a los depredadores y herbvoros las
ganas o el apetto para tragar la planta. Las
sustancias voltles de las plantas, que atraen
distntos insectos benvolos, son necesarias
para su polinizacin y la reproduccin. Varios
compuestos voltles partcipan en el proceso
de la respiracin de la planta, ayudan a
regular en ella la humedad y cumplen, entre
otras, diversas funciones siolgicas, lo que
es objeto de numerosos estudios cientcos.
Las plantas se comunican entre s, se quie-
ren o se repelen, lo que incide sobre la velo-
cidad de su crecimiento, propagacin, abun-
dancia de biomasa producida, resistencia a
las enfermedades, entre otros factores. As
como la gente se comunica a travs de las pa-
labras, las plantas emiten mensajes molecu-
lares, que se leen y se interpretan por otras
plantas o por los insectos. Desde antao, se
ha observado empricamente esta cualidad
en las plantas, que cuando se siembran jun-
tas pueden crecer bien o decientemente.
Por ejemplo, el ajenjo, la ruda y el paico, en-
tre otras, poseen antpata haca la mayora
de plantas aromtcas dulces, que crecen
en su vecindad. Contrario a esto, se conoce
muy bien un sinergismo, en los cultvos inter-
calados de maz con frijol, trigo o cebada con
alverja, entre muchas otras combinaciones.
Diversas propiedades de los metabolitos se-
cundarios de las plantas se han aprovechado
en medicina popular para hacer remedios ca-
seros, tambin en agricultura, como biorregu-
ladores moleculares de diferente ndole, por
ejemplo, como bioinsectcidas.
Entre muchos metabolitos secundarios aisla-
dos de las plantas, se destacan algunos, muy
especiales, de amplio uso en diversas ramas
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de la industria, medicina y en muchos pro-
ductos empleados en la vida cotdiana. Esta
clase de sustancias recibe el nombre de aceite
esencial, aceite voltl, aceite etreo o esen-
cia. Numerosas sustancias forman parte de
la esencia, que es una mezcla compleja de
compuestos voltles y de naturaleza qumica
muy diversa [3-6]. Lo que ms la caracteriza
y destaca es su olor, generalmente agradable,
intenso, que evoca la fragancia de la planta,
o de la fruta o de la madera, de la cual pro-
viene. La esencia puede recordar el olor, por
ejemplo, de una hierba recin cortada, o de
vainilla, dulce y empalagosa, entre otros acor-
des aromtcos que posee un aceite esencial,
formado por una compleja gama de sustan-
cias voltles con diferentes notas fragantes
y distntos umbrales sensoriales para su per-
cepcin.
Aislados de ores (rosa, azahar, lirio, ylang-
ylang), semillas (coriandro, cilantro, ans, car-
damomo), hojas y tallos (albahaca, tomillo,
menta, lavanda, organo), corteza (canela),
madera (pino, sndalo), races (valeriana, ve-
tver) y rizomas (jengibre, crcuma), los acei-
tes esenciales pueden considerarse el alma
de la planta, su espritu, que la caracteriza y
destaca, evoca y hace memorizar en el tem-
po; los aceites, generalmente, producen una
sensacin placentera, sobre todo, cuando
estn diluidos [7]. Encontramos su mencin
en jeroglcos egipcios, manuscritos chinos,
escrituras de sacerdotes de la Edad Media y
de alquimistas, sus usos no solo eran mgico-
religiosos sino tambin curatvos. Algunos
frascos sellados se encontraron en la tumba
de Tutankamon, en Egipto, y contenan un un-
gento, cuyo anlisis revel la presencia de
frankincense (rbol de incienso, Boswelia thu-
rifera) y de la esencia de nardo ndico (Nar-
dostachys jatamansi). ste, tal vez, fue el ha-
llazgo de un perfume ms antguo elaborado
hace mas de 3300 aos. La literatura Ayur-
vdica revela que en la India desde ya hace
ms de 2000 aos se empleaban esencias
para curar diferentes enfermedades [8]. Los
griegos antguos y los romanos usaban esen-
cias y extractos de plantas con nes cosmt-
cos y para baos, que tomaban varias veces
al da, aromatzaban con esencias su cabello,
cuerpo y hasta la cama, para tener un sueo
placentero, o como afrodisacos. El verdade-
ro despliegue del uso de aceites esenciales en
diferentes productos y por s solos, as como
su elaboracin industrial, empezaron en Fran-
cia, a nales del siglo XVII. El conocimiento
obtenido por los rabes en la Edad Media so-
bre cmo destlar el alcohol fue el xito para
la posterior elaboracin de perfumes en su
forma moderna de presentacin y uso, pues-
to que un perfume es una mezcla de agua, al-
cohol y aceites esenciales, junto con algunos
aditvos (antoxidantes, jadores, colorantes,
etc.) [9,10].
Los aceites esenciales o voltles -la quinta
esencia, como los solan llamar los griegos
en la Antgedad-, se producen en cantdades
apreciables (0.56%) en las llamadas plan-
tas aromtcas, aquellas, que generalmen-
te son hierbas o arbustos, poseen un fuerte
y caracterstco olor o fragancia y a menudo
son atractores de insectos [11]. Algunos
ejemplos de plantas aromtcas se pueden
ver en la Figura 1-1, donde aparecen canela,
limonaria, geranio y patchoul; todas ellas son
exgenas [3], o sea, introducidas a Colombia
y algunas son ya bien adaptadas y cultvadas
como ornamentales (e.g., geranio) en el pas.
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Los aceites esenciales en las plantas pueden
encontrarse en las diferentes clulas oleferas
(jengibre, crcuma, vainilla), en los canales
secretorios (pino, artemisia, ans, anglica),
estar presente en las glndulas (ctricos, eu-
caliptos) o en los tricomas (muchas plantas de
las familias Labiadas, Asterceas, Solanceas,
Geraniceas). El material vegetal (planta
aromtca), al ser sometdo al vapor de agua,
libera una mezcla odorfera lquida (aceite
esencial) de una gran variedad de sustancias
voltles, que recuerdan el olor, en forma muy
A
C
B
D
Figura 1-1. Algunas plantas aromtcas tropicales de inters econmico. A. rbol de canelo (Cinnamomum verum,
sin. C. zeylanicum, Fam. Lauraceae). B. Limonaria (Cymbopogon exuosus, Fam. Gramineae). C. Geranio (Pelargo-
nium graveolens, Fam. Geraniaceae). D. Patchoul (Pogostemon cablin, Fam. Labiatae). Complejo Agroindustrial
Piloto, CENIVAM, Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga. (Fotos: Elena E. Stashenko).
concentrada, de la misma planta. Esta mez-
cla puede tener desde 50 hasta ms de 300
sustancias qumicas y est compuesta por
hidrocarburos terpnicos, sus derivados oxi-
genados, alcoholes, aldehdos y cetonas, as
como por teres, steres, compuestos fenli-
cos, fenilpropanoides y otros derivados [12].
El olor de esta mezcla es fuerte, penetran-
te, pero si una pequea alcuota del aceite
se incorpora a una solucin hidroalcohlica
(agua y alcohol al 2060%), la fragancia se
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torna deliciosa y forma por s sola un perfu-
me. El nombre aceite viene de la contex-
tura del liquido, que al tocarlo se siente gra-
soso, aceitoso, pero con la partcularidad de
que al evaporarse, no deja ninguna huella, ni
mancha, solo tenue fragancia y un recuerdo
sensorial agradable. Nada que ver con acei-
tes vegetales o de cocina (aceites de palma,
soya, girasol, oliva), formados por triglicridos
(steres de glicerol y diversos cidos grasos),
que son muy poco voltles, pesados y dejan
la mancha grasosa sobre cualquier supercie
de contacto, son fcilmente oxidables, mien-
tras que los aceites esenciales, al contrario, se
usan como mezclas antoxidantes en diferen-
tes productos terminados (jabones, cremas,
etc.).
Los aceites esenciales se pueden obtener de
material vegetal por tres principales mtodos
[13-16] (Figura 1-2), a saber:
1. Arrastre con vapor. Este proceso se lleva a
cabo con un vapor seco sobrecalentado, ge-
nerado usualmente por una caldera o calde-
rn, que penetra el material vegetal a presin
ms alta que la atmosfrica, la corriente de
vapor rompe las clulas o canales oleferos
en la planta y arrastra la mezcla voltl, que se
condensa luego de atravesar un refrigerante.
Generalmente los aceites son ms livianos
que el agua y muy poco solubles en ella; por
ende, pueden ser separados por decantacin.
La excepcin la presenta el aceite de clavo,
que es ms pesado que el agua y se recoge
debajo de ella. El mtodo de arrastre con
vapor se usa para extraer aceites de rizomas,
races, semillas (vetver, valeriana, jengibre,
ans, cardamomo, etc.) y de hojas secas o fer-
mentadas de algunas plantas (e.g., patchoul);
2. Destlacin con agua-vapor: en este siste-
ma de extraccin se emplea un vapor hme-
do, proveniente del agua en ebullicin, que
traspasa el material vegetal suspendido enci-
ma y apoyado sobre una malla. La mayora
de plantas herbceas se destlan por este m-
todo.
3. Hidrodestlacin es un proceso cuando el
material vegetal se sumerge directamente al
agua, que se calienta a hervor. Este mtodo
se usa para la destlacin del material vegetal
delicado, por ejemplo, ores (e.g., ylang-ylang,
rosas).
En la Figura 1-3 aparece un destlador mvil
con capacidad de 150 kg de material vegetal,
construido en el Centro de Investgacin de
Excelencia, CENIVAM-UIS, para la extraccin
de aceites esenciales por los mtodos de agua-
vapor e hidrodestlacin.
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Los aceites esenciales de la cscara de ctri-
cos (naranja, mandarina, lima) se obtenen
tambin por prensado en fro o por raspado
de sus cscaras. Las mezclas obtenidas por
los mtodos mencionados reciben el nombre
de aceites esenciales; otros productos, ais-
Figura 1-2. Obten-
cin de aceites esen-
ciales por arrastre
con vapor (fuente
externa de vapor,
e.g., caldera); Dest-
lacin con agua-va-
por (vapor hmedo
obtenido por calen-
tamiento del agua
hasta su vigorosa
ebullicin) e hidro-
destlacin (calenta-
miento del agua con
el material vegetal
sumergido, general-
mente muy delicado,
por ejemplo, ores).
Figura 1-3. Destlador de aceites
esenciales mvil con capacidad
para 150 kg de material vegetal. Di-
seado en el Centro de Investga-
cin de Excelencia CENIVAM (UIS,
Bucaramanga) para la extraccin
de aceites esenciales por destla-
cin con agua-vapor e hidrodest-
lacin. 1. Cuerpo del destlador
donde se depositan el agua y, en
una canasta, el material vegetal; 2.
Quemador de gas para calentar el
agua; 3. Cuello de ganso (o cisne);
4. Condensador, sistema de enfria-
miento tpo radiador; 5. Cilindro
con gas; 6. Plataforma para la ubi-
cacin y transporte del destlador.
(Foto: Elena E. Stashenko)
lados por maceracin en diferentes solventes
o con uido supercrtco (CO
2
) se llaman, ge-
neralmente, extractos, y no aceites; entre
ellos, guran concretos -obtenidos por extrac-
cin con hidrocarburos de las plantas arom-
tcas o, ms frecuentemente, de ores-, y ab-
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solutos, que se separan de los concretos por
la accin de alcohol [3,11].
La mayora de los aceites esenciales son l-
quidos, uidos, y de color amarillo-claro.
Hay sorpresas, por ejemplo, la de la esencia
de manzanilla, que debido a la presencia de
hidrocarburos azulnicos, posee un color
azul. Algunos productos naturales odorfe-
ros obtenidos de ciertas plantas, son similares
en su composicin qumica a la de los acei-
tes esenciales y tambin evocan el olor de la
planta. Sin embargo, tenen una consistencia
bastante viscosa, tenden a polimerizarse (so-
lidicarse) y reciben los nombres de blsamos
y oleorresinas o resinoides. Ejemplos de los
primeros son los blsamos de copaiba (Copai-
fera o cinalis, Fam. Leguminosas, hbitat:
Brasil, Colombia, Venezuela, Antllas), de Per
(Myroxylon balsamiferum, Fam. Leguminosas,
planta originaria de Amrica Central, Salvador
y Brasil) o blsamo de Tol (Myroxylon toluife-
ra, Fam. Leguminosas, originaria de Amrica
Central), y de los segundos, las oleorresinas
de pprika y de pimienta, muy apreciadas en
la industria de alimentos para fabricar con-
dimentos y diferentes salsas [3,17,18]. Las
oleorresinas y los resinoides se aslan por ex-
traccin con disolventes. Muchos blsamos
se obtenen directamente de los troncos de
rboles (por perforacin, o por arrastre con
vapor, de su corteza), por ejemplo, los blsa-
mos de rboles de Copaifera sp., o de algu-
nas especies de Ocotea sp., que emanan un
lquido viscoso a travs de un oricio que se
perfora en el tronco del rbol, de una mane-
ra similar a la del proceso de extraccin del
ltex, por escisin profunda de la corteza de
Hevea sp. [3].
Las sustancias voltles, producto del metabo-
lismo secundario de las plantas, que forman
parte de aceites esenciales, se distribuyen por
toda la planta, pero se concentran, a menu-
do, de manera no uniforme, solo en una de
sus partes, por ejemplo, en ores, corteza,
semillas, rizomas o races, pero ms frecuen-
temente en hojas y tallos. Por ejemplo, los
ctricos dan tres tpos de aceites, a saber: de
las cscaras se destla el aceite esencial, de las
ores el aceite de nerol o azahar (de ores
tambin se pueden obtener concreto y abso-
luto con disolventes), y de las hojas jvenes y
frescas, de ramas recin cortadas, se asla el
llamado aceite esencial de pett-grain [3,19].
De planta a planta, el rendimiento de un acei-
te cambia mucho, puede variar desde 0.01%
en ores de jazmn y rosa hasta el 4-6% en
semillas de cilantro, ans o coriandro. En
promedio, las plantas aromtcas herbceas
poseen de 0.5 a 2% del aceite esencial. El
rendimiento del aceite es una caracterstca
transcendental desde el punto de vista eco-
nmico y de rentabilidad del proceso de su
obtencin; pero, existe otra propiedad, no
menos importante, que es la calidad organo-
lptca del aceite, su apreciacin sensorial -a
menudo subjetva-, o sea, a qu sabe la esen-
cia, si es agradable o no, bienoliente, intere-
sante, novedosa e inusual, sirve o no para su
posterior incorporacin a diversos productos
comerciales [20-22].
Las plantas aromtcas -aquellas que generan
esencias en cantdades apreciables-, pertene-
cen tambin al grupo de las llamadas plantas
medicinales. Sus componentes, solos o en
combinacin, exhiben una o varias actvida-
des biolgicas, e.g., antbacteriana, antviral,
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antfngica, entre otras [23-29]. Casi todas
las plantas aromtcas son medicinales, em-
pero, no todas las especies medicinales son
aromtcas, o sea, sus principios actvos son
diferentes, e.g., alcaloides, glucsidos, sapo-
ninas, avonoides, compuestos proteicos, po-
lifenoles, entre muchos otros [30-34]. Mu-
chas plantas medicinales no poseen olores o
fragancias, a menudo no contenen aceites en
cantdades extrables. Los preparados farma-
colgicos a partr de plantas medicinales se
obtenen en forma de tnturas, decocciones
o en cpsulas que contenen material seco,
picado, a la vez que el efecto medicinal de
una planta aromtca se logra cuando se toma
su infusin [35,36].
Los aceites esenciales obtenidos de plantas
aromtcas, estn formados en su mayora
por hidrocarburos terpnicos o terpenos (mo-
noterpenos, C
10
H
16
, y sesquiterpenos, C
15
H
24
)
y sus derivados oxigenados (alcoholes, al-
dehdos, cetonas y, menos frecuentemente,
cidos), que juntos se llaman terpenoides
[37]. En numerosos estudios se conrm
la variada actvidad biolgica de terpenoides
como agentes quimiopreventvos, principios
actvos y coadyuvantes en el tratamiento de
arterosclerosis, trombosis y como un vehcu-
lo para facilitar la penetracin transdrmica
de muchas drogas de aplicacin tpica [36].
Los aceites esenciales o sus componentes son
agentes antbacterianos, antfngicos, exhi-
ben propiedades antdiabtcas y antvirales
[29,38-40]. La clave del xito en el uso de
algunos aceites esenciales para eliminar bac-
terias, e.g., Staphylococcus aureus, E.coli, re-
sistentes a los antbitcos tradicionales y va-
rios hongos patgenos, est relacionada con
la composicin muy compleja de los aceites,
que son mezclas multcomponente formadas
por sustancias con actvidad biolgica diversa,
potenciada a menudo precisamente gracias
a esta combinacin nica de varios compo-
nentes, que ejercen un notorio sinergismo
[29]. Es muy importante el uso de aceites
esenciales como calmantes, tranquilizantes o,
al contrario, estmulantes, en general, como
agentes que benvolamente actan sobre el
estado de nimo de las personas, su rendi-
miento fsico, humor. Esto se aprovecha en
aromaterapia, sioterapia, en distntos cen-
tros de salud, SPA; los aceites son ampliamen-
te usados en sanatorios, balnearios y otros
sitos de descanso y recuperacin de la salud
[35,36,41-44].
El abanico tan amplio de aplicaciones que en-
cuentran los aceites esenciales en diferentes
sectores y ramas de la industria es verdadera-
mente impresionante. Son tres sectores prin-
cipales, entre ellos, guran las industrias de
alimentos, farmacutca y de sabores & fra-
gancias, productos de aseo y sector cosm-
tco, que utlizan aceites esenciales en gran-
des cantdades (Tabla 1-1) [45]. Despus de
las industrias del petrleo y farmacutca, la
industria de sabores y fragancias, perfumes,
cosmtcos y productos de aseo, ocupa el ter-
cer lugar en la macroeconoma, en cuanto al
tamao de capital y recursos econmicos que
mueve, la fuerza laboral y la estructura para
investgacin, desarrollo e innovacin, que in-
volucra [46].
La industria de aceites esenciales est estre-
chamente relacionada no slo con el sector
productvo y tecnolgico destlacin, rene-
ra y transformacin-, sino con el desarrollo
agrcola, el establecimiento y el manejo de
Aceites Esenciales
20
El material vegetal, despus de su destlacin
(Figura 1-4), puede ser usado como importan-
te ingrediente para la fabricacin de abonos
orgnicos y compostaje, para la elaboracin
de combustbles (pellets de material vegetal
seco mezclado con carbn) para calderas y
como fuente celulsica para la obtencin del
alcohol u otros productos de inters indus-
trial. El agua, despus de la destlacin (el
cultvos industriales de plantas aromtcas,
materia prima para la obtencin de aceites
[6,11,13,19,47-51]. En promedio, de mil ki-
logramos de la masa vegetal se obtenen alre-
dedor de diez kilogramos del aceite esencial
(ca. 1%), lo que indica la necesidad de cult-
vos extensos, i.e., varias hectreas sembradas
con plantas aromtcas (de 10.000 a 40.000
plantas/ha), para llegar a la obtencin de 500
1000 kg del aceite por ao. Sin embargo,
algunos aceites costosos o extcos, tal vez,
con una demanda menor en su cantdad, po-
dran requerir menores reas de siembra. En
regiones tropicales muchas plantas se pueden
cultvar intercaladas, por ejemplo, combina-
das con caucho, cacao o caf, yuca o frutales;
adems se obtene una ventaja compettva
sin parangn, que es la posibilidad de varias
cosechas (de 2 a 4) al ao [52,53].
llamado hidrolato), puede servir para riegos
o, a travs del sistema de cohobacin, puede
ser reutlizada en el mismo sistema de dest-
lacin [15]. Algunos hidrolatos (rosa, pett-
grain, ylang-ylang), como sub-productos de la
destlacin de aceites, se pueden emplear en
baos o jacuzzis, como agua para aromatza-
cin y para la limpieza.
Sectores Ramas Aceites esenciales
Industria cosmtca y
de productos de aseo
Higiene personal
Jabones y detergentes
Productos de belleza
Perfumes y anes
Dentfricos
Ctricos
Eucalipto y derivados
Mentas, lavandas
Rosa, patchoul
Romero, salvia
Industria de alimentos
Bebidas tpo Cola
Dulces, contera
Salsas, enlatados
Bebidas alcohlicas
Tabaco, aromatzantes
Ctricos
Ans, hinojo, coriandro
Oleorresinas, avours
Vainilla, especias
Mentas
Industria farmacutca
Fitocosmtcos
Cosmecutcos
Homeopata
Aromaterapia
Fitofrmacos
Ctricos
Limonaria, citronela
Eucalipto y derivados
Lavanda, romero, salvia
Geranio, mentas
Tabla 1-1. Principales sectores y ramas de industrias donde se utlizan aceites esenciales y productos derivados.
Aceites Esenciales
21
Los aceites esenciales se usan como ingredien-
tes en pastas dentfricas, champs, cremas,
aceites para masajes, perfumes, lociones,
como aromatzantes, en mltples productos
de aseo, de higiene personal, como desinfec-
tantes, o desodorantes. Los aceites encuen-
tran aplicacin en las industrias tabacalera,
textl y de pinturas; como saborizantes en
una gran variedad de productos alimentcios,
salsas, contera, bebidas alcohlicas, gaseo-
sas, entre otros [11,14,17,18,45]. Los aceites
en los preparados farmacutcos se emplean
tanto como aromatzantes y enmascaradores
de olores, como jadores y principios actvos,
entre otros. En algunas industrias, los aceites
se utlizan en calidad de disolventes biodegra-
dables (aceites de ctricos, pino, trementna,
blsamos), limpiadores, aditvos, componen-
tes en artculos de limpieza. Es importante la
aplicacin de aceites esenciales en agricultu-
ra, como ingredientes en mezclas de biorre-
guladores, bioinsectcidas y, en general, como
aleloqumicos.
Figura 1-4. Residuos vegetales
descargados del alambique des-
pus de la extraccin del aceite
esencial de hinojo (Foeniculum
vulgare, Fam. Apiaceae). Planta de
extraccin de aceites esenciales,
Budapest, Hungra. (Foto: Elena E.
Stashenko).
Los aceites esenciales, aislados de plantas aro-
mtcas por mtodos fsicos, son mezclas muy
complejas, voltles, de acentuado y carac-
terstco olor, con composicin qumica muy
variable. Almacenados correctamente (tem-
peratura baja, oscuridad y ausencia de oxge-
no), los aceites esenciales son productos muy
estables y pueden ser guardados por aos.
Es ms, algunos aceites pueden tener valor
comercial ms alto despus de su almacena-
miento por dos o ms aos. La composicin
qumica de un aceite condiciona su aplicacin
como aromatzante, saborizante, jador o
como una mezcla funcional, por ejemplo, con
propiedades antmicrobianas o antoxidantes,
para la incorporacin a diferentes productos
terminados. De la composicin, entre otros
factores, dependen el precio del aceite en el
mercado y su uso nal en una de las ramas de
la industria mencionadas (Vase Tabla 1-1).
La composicin qumica de un aceite depende
del tpo de planta, su variedad, hbrido o qui-
miotpo, de condiciones agro-ecolgicas y del
lugar de su cultvo, tratamiento post-cosecha
Aceites Esenciales
22
que se hace, y del tpo y duracin del proce-
so de extraccin, entre otros muchos factores
[54]. Aceites esenciales de diferente origen
geogrco pueden tener diferente demanda
y muy variado precio en el mercado, en fun-
cin de sus caracterstcas organolptcas y
de composicin qumica, pero tambin de la
historia o de la reputacin del productor
del aceite y de la conanza, que ha ganado.
Los precios de aceites provenientes de plantas
de cultvos orgnicos son considerablemente
ms altos que los de los aceites obtenidos de
plantas de cultvos convencionales, para los
cuales se usan fertlizantes y plaguicidas de
origen sinttco [55].
Un aceite esencial puede ser atractvo para
su produccin y comercializacin por diferen-
tes razones [11, 45], entre las que guran las
siguientes:
(1) porque posee propiedades organolptcas
excepcionales que pueden ser aprovechadas
en diferentes productos nales, e.g., perfu-
mes, cremas, como aditvo y aromatzante y
saborizante en alimentos;
(2) porque su produccin es altamente renta-
ble y el rendimiento en la planta es alto, y por-
que puede reemplazar aceites ms costosos;
por ejemplo, el aceite de Litsea cubeba, pro-
ducido en China y rico en citral (80%), puede
reemplazar otras especies, de produccin de
biomasa menor, o de ms lento crecimiento,
o porque poseen citral en menor proporcin,
o contenen aceites mucho ms costosos, en-
tre otros factores;
(3) porque es un aceite con propiedades bio-
lgicas interesantes, e.g., exhibe alta actvidad
antoxidante, antbacteriana o antfngica, lo
que puede ser aprovechado para su uso en di-
ferentes formulaciones de productos nales,
farmacutcos, de aseo personal, cosmtcos,
como conservante, entre otros;
(4) porque posee un componente mayoritario
en alta concentracin (>75%), que puede ser
aislado (e.g., pineno, citral, linalool, estragol,
anetol, tmol, etc.) y utlizado como reactvo
de partda en la sntesis orgnica na, para
obtener nuevas molculas aromatzantes, sa-
borizantes o agentes farmacolgicos, entre
otros.
Debido a la gran importancia de los aceites
esenciales, existe numerosa literatura general
[3,13,14] y especializada [4-6,17,18,45,56] re-
lacionada con su produccin [15,45 49], usos
[6,7,13,20,28,29,35,57], la qumica y propie-
dades de estos productos naturales [7,10,12,
22,34,41].
Varias revistas especializadas publican art-
culos relacionados con la obtencin, compo-
sicin y actvidad biolgica de aceites esen-
ciales; entre ellas, se pueden mencionar las
siguientes: Journal of Essental Oil Research
(JEOR), Journal of Essental Oil Bearing Plants
(JEOBP), Flavour and Fragrance Journal, The
Internatonal Journal of Essental Oil Thera-
peutcs (IJEOT), Perfumer & Flavorist (P&F),
Journal of Medicinal and Aromatc Plant
Sciences. Las revistas internacionales Journal
of Agricultural and Food Chemistry, Phyto-
chemistry, Journal of Natural Products, Natu-
ral Product Communicatons, Planta Medica,
Journal of Medicinal Plant Research, Journal
of Medicinal & Spice Plants, Journal of Eth-
nopharmacology, Journal of Herbs, Spices and
Aceites Esenciales
23
Figura 1-5. Nmero de artculos sobre aceites esenciales, publicados en diferentes revistas cientcas durante el
periodo de 1980 2009. Base de datos: Scopus (Elsevier, B.V., 2009), perodo de consulta: 1980 2009. Ecuacin
de bsqueda: Title, abstact; palabras clave: Essental oil OR Volatle oil OR Plant oil. Fecha de consulta: 21
de agosto de 2009. (Colaboracin: Martha Cervantes, Qca, M.Sc., Viga del CENIVAM).
Medicinal Plants, Journal of Spices and Aro-
matc Crops, Chemistry & Biodiversity, entre
otras, publican, junto con otros temas rela-
cionados, estudios sobre las plantas arom-
tcas, medicinales y condimentarias, aceites
esenciales y su composicin qumica, propie-
dades y usos. El nmero tan alto de revistas
dedicadas a las plantas medicinales, aromt-
cas y condimentarias y a los derivados obte-
nidos de ellas (e.g., aceites esenciales) indica
un alto inters, la importancia del tema y su
actualidad.
En la Figura 1-5, aparece la estadstca de
publicaciones sobre aceites esenciales en
diferentes revistas durante los aos 1980
2009: la revista especializada JEOR, editada
por Allured Publishing, presenta mayor
nmero de artculos, seguida de Flavour and
Fragrance Journal y Journal of Agricultural
and Food Chemistry, de las editoriales Wiley y
ACS, respectvamente.
Aceites Esenciales
24
Segn los datos presentados en la Figura 1-6,
en los ltmos 30 aos se observa un aumen-
to exponencial del nmero de publicaciones
sobre aceites esenciales, bsicamente, en las
reas de agricultura y ciencias biolgicas, qu-
mica y medicina, entre las 3 primeras reas.
Los investgadores de los EE.UU, Brasil, Ita-
lia, India, Turqua e Irn son los que publica-
ron ms en los ltmos 40 aos sobre aceites
esenciales y sus diversas propiedades y apli-
caciones.
La produccin industrial de aceites esenciales
en el mundo est concentrada en algunos pa-
Figura 1-6. Nmero de publicaciones cientcas sobre aceites esenciales realizadas en los aos 1980-2008. Base
de datos Scopus (Elsevier, B.V., 2009), palabras clave: Essental oil; Ecuacin de bsqueda: Artcle, ttle, abstract.
Fecha de consulta: 21 de agosto de 2009. (Colaboracin: Martha Cervantes, Qca, M.Sc., Viga del CENIVAM).
La produccin cientca relacionada con acei-
tes esenciales se encuentra en constante au-
mento. En la Figura 1-6 se resume la infor-
macin, extrada de la base de datos Scopus
(Elsevier), sobre el nmero de artculos de-
dicados al estudio de aceites esenciales (pa-
labra clave usada Essental oil) durante los
aos 1980-2008.
ses generalmente aquellos en va de desarro-
llo-, o en algunas regiones, donde por razones
histricas (Francia) o climtcas (pases medi-
terrneos), se estableci la agro-industria de
aceites voltles. En la Figura 1-7 aparecen
en el mapa del mundo grcamente (puntos
amarillos) indicados los sitos donde tradicio-
nalmente han existdo o se hallan actualmen-
te los centros de cultvo de plantas aromtcas
y la capacidad instalada para la destlacin de
aceites. Los centros de produccin de aceites
esenciales en la actualidad, donde se destlan
ms de 60% de los aceites, se ubican en los
pases en va de desarrollo rpido i.e., China,
Aceites Esenciales
25
India, Indonesia, Egipto, Turqua, Mxico y
Brasil, junto con otros ca. 20 pases en va de
desarrollo (Madagascar, Vietnam, Guatemala,
Sri Lanka, Marruecos, Irn, entre otros) [38,
45,48,50,51,55]. A estos pases los unen su
larga tradicin agrcola y alto potencial agro-
industrial, una poblacin grande y la mano de
obra relatvamente barata. Sin embargo, los
Figura 1-7. Distribucin de regiones y reas de cultvo de plantas aromtcas y produccin industrial de aceites
esenciales y derivados en el mundo. Se observan en la Amrica del Sur algunos pases (Colombia, Venezuela y
Ecuador), que no han desarrollado ni cultvos industriales de plantas aromtcas, ni centros de produccin de acei-
tes esenciales; son importadores netos de esencias y sus derivados.
dio de plantas aromtcas y medicinales. Hay
varios insttutos de investgacin sobre MAP
(por sus siglas en ingls, Medicinal and Aro-
matc Plants) en la India, Brasil, Marruecos y
hasta los Ministerios de Bosques y Cultvos
Estatales en Indonesia y de Plantaciones In-
dustriales y Commodites en Malasia, lo que
pases en va de desarrollo rpido (Mxico,
Brasil, China, India, otros) poseen tambin un
nivel de avances tecnolgicos relatvamente
alto, lo que permite garantzar la obtencin
de aceites esenciales y sus derivados de muy
buena calidad. En estos pases existen tam-
bin centros de investgacin tecnolgica y de
innovacin dedicados exclusivamente al estu-
indica la importancia de cultvos de plantas
aromtcas, industrias de aceites esenciales y
derivados, en los pases en va de desarrollo
rpido.
Contradictoriamente, Colombia no entra en
la lista de pases productores de esencias; es
Aceites Esenciales
26
Tabla 1-2. Empresas lderes en el mundo de Sabores & Fragancias (10 compaas lderes), segn el tamao de
ventas (dlares) y la partcipacin (%) en el mercado global [58].
Empresa
Ciudad, pas Ventas Mercado, %
Givaudan Ginebra, Suiza $3.828 billones 18.7
Firmenich Ginebra, Suiza ~$2.930 billones 13.3
IFF Nueva York, EE.UU. $2.389 billones 11.7
Symrise Holzminden, Alemania $1.837 billones 9.0
Takasago Tokio, Japn $1.365 billones 6.7
Sensient Milwaukee, EE.UU. ~$591.0 millones 2.9
T.Hasegawa Tokio, Japn $500.3 millones 2.4
Frutarom Haifa, Israel $473.3 millones 2.3
Mane Le Bar-sur-Loup, Francia $462.9 millones 2.3
Robertet Grasse, Francia $422.0 millones 2.1
su importador neto, lo que es extrao, sobre
todo, cuando existen formalmente las con-
diciones (clima, terra, posibilidad de varias
cosechas al ao, tradicin de un pas agrco-
la, etc.) para el desarrollo de esta importan-
te industria, que genera productos agrcolas
costosos y brinda muchas oportunidades de
trabajo en el campo.
Es difcil estmar la cifra exacta de produccin
anual de aceites esenciales en el mundo, pero
posiblemente sta es ms de 150,000 tonela-
das mtricas (se excluyen aceites de terpent-
na destlados de las especies del gnero Pin-
us sp.) [11,45,46,48]. El aceite de naranja se
produce en el mundo en el ms alto volumen,
de 30,000 40,000 toneladas mtricas al ao.
En general, 20 aceites esenciales conforman
ms de 90% (en cuanto al volumen de su pro-
duccin) de casi 250 aceites que se comer-
cializan [11,45]. Aceites de naranja, menta
y eucalipto estn entre los primeros 20. La
produccin del aceite de patchoul, que ocu-
pa en esta lista el ltmo lugar, alcanza alre-
dedor de 600 toneladas mtricas anuales.
Hay dicultad para estmar las cifras exactas
de produccin anual de aceites en el mundo,
puesto que en muchos pases, e.g., en la In-
dia, Indonesia, Brasil, estos productos se des-
tnan tanto para la exportacin, como para el
uso interno. La produccin de aceites indi-
viduales, as como su demanda, pueden uc-
tuar de ao a ao. Factores econmicos que
dependen de la oferta y la demanda de acei-
tes, de las condiciones climtcas, geopoltcas
y sociales de los pases productores inciden
dramtcamente sobre los precios anuales de
los aceites.
En el mundo slo 10 empresas controlan ms
de 70% de la venta y la distribucin de acei-
tes esenciales, aromatzantes, sabores y fra-
gancias, son tanto productoras, como distri-
buidoras de esencias naturales, artciales y
sinttcas, y tenen la representacin en ms
de 60% de los pases del mundo. En la Tabla
Aceites Esenciales
27
Varios aceites esenciales son importante fuen-
te de componentes individuales, tles como
bloques de construccin para la sntesis de
nuevas molculas. Los pinenos, provenien-
tes de terpentna, son precursores de cientos
de molculas nuevas para su uso en sabores y
fragancias. Los aceites destlados de rboles
de Cinnamomum camphora y Ocotea preto-
sa, cultvados en China y Brasil, respectva-
mente, son fuentes del safrol, un precursor
sinttco de la heliotropina, compuesto fra-
gante de mucho valor comercial. C. campho-
ra es tambin una fuente importante del al-
canfor, el aceite de palo de rosa es una fuente
importante de linalool, que, en su turno, es el
precursor qumico de otras sustancias fragan-
tes. Citral se obtene de Litsea cubeba, pero
tambin puede ser aislado de Cymbopogon
citratus (limonaria) y se utliza para la sntesis
de iononas, materia prima para obtencin de
la vitamina A. Los aceites de eucalipto, segn
la especie, son fuentes de 1,8-cineol (eucalip-
tol) o de citronelal, importantes precursores
para la sntesis orgnica na y para la obten-
cin de compuestos con fragancias inusuales
o compuestos bioactvos [59-62].
Las plantas aromtcas desde antao se usa-
ban con propsitos mgico-religiosos [63],
como drogas naturales [23-25,64-66], pro-
ductos de aseo y de belleza, pero en la ac-
1-2 aparece la lista de las 10 empresas lderes,
encabezadas por Givaudan, seguida de Firme-
nich e IFF, con valores de ventas de $ 14.586
billones de dlares en 2008 ($ 13.598 billones
en 2007) y partcipacin en el mercado mun-
dial con el 71.2%, cifras nada despreciables
econmicamente; el resto del 28.8% del mer-
cado total asciende a $5.913 billones de dla-
res en ventas [58].
tualidad, son una muy importante fuente
de compuestos bioactvos y de aceites esen-
ciales, que a nivel industrial se obtenen no
solamente por sus cualidades sensoriales,
aprovechadas en sabores y fragancias, perfu-
mes y lociones, sino tambin por su carcter
conservante gracias a las actvidades antoxi-
dante y antmicrobiana que poseen [29]. Mu-
chos aceites esenciales y extractos de plantas
aromtcas (romero, salvia, tomillo, organo,
etc.) se utlizan en productos, porque poseen
propiedades antoxidantes, que pueden ser
aprovechados para aumentar el tempo tl,
la estabilidad del producto y asegurar que no
se altere durante su almacenamiento. En la
Figura 1-8 se puede observar el nmero, ao
tras ao, creciente de publicaciones cientcas
sobre antoxidantes, que tenen una gran im-
portancia en diferentes ramas de la industria
de alimentos, cosmtcos, productos de aseo
y farmacutca. Tambin, el anlisis ciencio-
mtrico de la informacin cientca permite
vislumbrar que el nmero de trabajos dedica-
dos al estudio de antoxidantes naturales (su
fuente importante son los aceites esenciales)
es mucho ms alto que el de los antoxidan-
tes sinttcos (Figura 1-9), lo que indica una
tendencia muy marcada haca la bsqueda de
ingredientes naturales para su uso en alimen-
tos, frmacos, cosmtcos y en muchos otros
productos, e.g., de aseo personal, desinfec-
tantes, biorreguladores, dentfricos y otros.
Aceites Esenciales
28
Junto con las propiedades antoxidantes y an-
tmicrobianas, los aceites esenciales se apre-
cian por sus fragancias nicas, producto de la
combinacin de muchas sustancias presentes
en la mezcla. Cada compuesto consttuyen-
te de la esencia tene su olor y se caracteriza
por un determinado umbral de su percepcin,
que es la concentracin mnima a la que la na-
riz humana lo puede sentr y distnguir. Son
tantas tonalidades odorferas que nuestro
olfato es capaz de diferenciar, que hasta los
ismeros ptcos de terpenoides pueden per-
Figura 1-8. Nmero de publicaciones cientcas sobre antoxidantes durante los aos 1980-2008 (nmero de regis-
tros: 124.353). Base de datos Scopus (Elsevier, B.V., 2009), palabras clave: Antoxidant; Ecuacin de bsqueda:
Artcle, ttle, abstract. Fecha de consulta: 21 de agosto de 2009. (Colaboracin: Martha Cervantes, Qca, M.Sc.,
Viga del CENIVAM).
cibirse por los expertos narices (catadores),
por ejemplo, en un aceite esencial adulterado
por un producto qumico o por un aceite de
calidad u origen diferentes. En la Tabla 1-3 se
observan ejemplos de los ismeros ptcos de
terpenoides, que suelen formar parte de al-
gunos aceites esenciales. Se pueden apreciar
las diferencias de sus olores y de los umbrales
de percepcin, informacin importante para
los anlisis sensorial y qumico de un aceite y
para su aplicacin en un producto comercial
determinado.
Aceites Esenciales
29
Figura 1-9. Nmero de publicaciones cientcas sobre: A. Antoxidantes naturales (nmero de registros 2.199) y
B. Antoxidantes sinttcos (nmero de registros 741), realizadas durante los aos 1980-2008. Base de datos Sco-
pus (Elsevier, B.V., 2009), palabras clave: Natural antoxidant y Synthetc antoxidant; Ecuacin de bsqueda:
Artcle, ttle, abstract. Fecha de consulta: 21 de agosto de 2009. (Colaboracin: Martha Cervantes, Qca, M.Sc.,
Viga del CENIVAM).
Aceites Esenciales
30
Aunque los aceites esenciales poseen un volu-
men mtrico de produccin anual relatvamen-
te pequeo en comparacin con el petrleo o
gas natural, aceites vegetales, biocombust-
bles, polmeros y fertlizantes, etc., estos pro-
ductos gozan, empero, de un valor agregado
muy alto. Son mezclas voltles, que correcta-
mente almacenadas, prctcamente no tenen
fecha de caducidad. La diversidad qumica y
sensorial de los aceites esenciales est estre-
chamente relacionada con la biodiversidad de
Fuente:Tomado de la pgina Web de Le ngwell & Associates. htp://www.le ngwell.com/chirality/chirality.htm.
Fecha de consulta: 18/09/09.
Compuesto Planta Ismero Olor Umbral, ppb
Limoneno
Naranja, limn, man-
darina (ctricos)
(R)-(+)-
Ctrico, fresco,
olor a naranja
200
(S)-(-)-
A limn,
a trementna
500
-Felandreno Crcuma, eucalipto
(R)-(-)-
Nota terpnica,
medicinal
500
(S)-(+)-
Nota caracterstca
del eneldo
200
Carvona
Alcaravea, yerbabue-
na, eneldo, pronto
alivio
(4R)-(-)-
Menta dulce, herbal,
nota fresca
43
(4S)-(+)-
Alcaravea,
herbal, nota fresca
600
Linalool
Lavanda, coriandro,
palo de rosa
(S)-(+)-
Floral,
nota dulce
7.4
(R)-(-)-
Floral,
a madera
0.8
Citronelol
Citronela, rosa,
geranio
(S)-(-)-
Floral,
a rosa
40-50
(R)-(+)-
A citronela, nota
irritante
50
-Ionona
Rosa, violetas,
calndula
(R)-(+)-(E)-
A violeta, frutal, olor
a mora
0.03-328
(S)-(-)-(E)-
A madera, a cedro,
con olor a mora
0.1-656
-Damascona Rosa
(R)-(+)-(E)-
A ptalos de rosa,
notas de manzana
100
(S)-(-)-(E)-
Floral, a ptalos de
rosa, fresco, verde
1.5
Tabla 1-3. Algunos consttuyentes comunes de los aceites esenciales, las notas odorferas y sus umbrales de
percepcin.
las especies vegetales aromtcas de las cuales
provienen; stos pueden ser rboles, arbustos
o hierbas, que pertenecen a diferentes familias
botnicas, gneros y especies [3,47,48]. En la
Tabla 1-4 se resume la informacin sobre las
plantas aromtcas (de cultvos industriales) y
las familias botnicas a las cuales pertenecen;
son especies de las cuales se aslan las esencias
que ms se comercializan en el mundo. En Co-
lombia, muchas de las plantas aromtcas son
introducidas de Asia, frica o Australia, pero
Aceites Esenciales
31
Familia
botnica
Breve descripcin
de la familia
Algunas
plantas aromtcas
Annonaceae Las Anonceas constan de 130 gneros con unas 2300 especies que
se distribuyen por los trpicos del Nuevo y Viejo Mundo, hasta el
norte de Australia y las islas del Pacco.
Ylang-ylang (Cananga)
Apiaceae (Um-
belliferae)
La familia Apiaceae (Umbelferas) comprende unos 400 gneros
y entre 2.500 y 3.000 especies de distribucin cosmopolita. Tie-
ne cierta importancia econmica por algunas plantas comestbles
(zanahoria, apio, etc.), productoras de especias, sustancias txicas
(cicuta) o para la industria de la perfumera.
Ans, cilantro, coriandro,
comino, eneldo, hinojo,
perejil, zanahoria
Asteraceae
(Compositae)
Las Asterceas, tambin denominadas Compuestas, renen ms de
23.000 especies por lo que son la familia de Angiospermas con ma-
yor riqueza y diversidad biolgica. Los miembros de esta familia se
distribuyen desde las regiones polares hasta los trpicos. En mu-
chas regiones del mundo las Compuestas llegan a integrar hasta el
10% de la ora verncula.
Davana, manzanilla,
rnica, artemisia, estra-
gn (tarragn), tagetes,
ajenjo, tanaceto
Cupressaceae Las Cupresceas son la familia de los cipreses. Son rboles o arbus-
tos perennifolios, monoicos o dioicos, resinferos. Familia cosmo-
polita integrada por unas 130-140 especies. Ampliamente utlizada
en jardinera.
Ciprs, Juniperus sp.
Geraniaceae La de las Geraniceas es una familia de hierbas o subarbustos, com-
prende unas 700 especies de pases templados y subtropicales, so-
bre todo de frica del Sur y de la regin Mediterrnea.
Geranio, zdravetz
Gramineae
(Poaceae)
Las Gramneas son una familia de plantas herbceas, o muy rara-
mente leosas, con ms de 670 gneros y cerca de 10.000 especies
descritas, las Gramneas son la cuarta familia con mayor riqueza de
especies luego de las Compuestas, las Orqudeas y las Leguminosas.
Citronela, limoncillo,
limonaria, palmarrosa,
vetver
Lamiaceae
(Labiatae)
Las Lamiceas son una familia que comprende unos 210 gneros y
alrededor de 3.500 especies. Son hierbas perennes, algunos subar-
bustos y raramente rboles o trepadoras, que contenen aceites
esenciales en todas las partes de la planta.
Salvia, albahaca, lavan-
da, lavandina, mentas,
patchoul, romero, or-
gano, tomillo, mejorana
Lauraceae Las Laurceas son una familia de Angiospermas del orden Laurales.
Consta de 55 gneros con unas 3500 especies, que se distribuyen
por los trpicos del Viejo y Nuevo Mundo, y algunas de sus zonas
templadas.
Canelo, alcanforero,
cassia, sasafrs, lau-
rel, Ocotea sp., Litsea
cubeba
Leguminosae
(Fabaceae)
Las Fabceas o Leguminosas son una familia de rboles, arbustos y
hierbas perennes o anuales. Es una familia de distribucin cosmo-
polita con aproximadamente 730 gneros y unas 19.400 especies,
lo que la convierte en la tercera familia con mayor riqueza de espe-
cies luego de las Compuestas y las Orqudeas. Se ha estmado que
alrededor del 16% de todas las especies arbreas en los bosques
lluviosos y secos neotropicales son miembros de esta familia.
Copaiba, blsamo de
Per, blsamo de Tol,
cabreuva, mimosa.
la mayora, las ms tradicionales, conocidas y
usadas, muy comunes y -desde hace muchos
Tabla 1-4. Algunas plantas aromtcas de cultvos industriales, pertenecientes a diferentes familias botnicas
[3,47,48].
aos naturalizadas-, provienen de la regin
Mediterrnea (Tabla 1-5).
Aceites Esenciales
32
Liliaceae Las Liliceas son una familia de plantas monocotledneas peren-
nes, herbceas, con frecuencia bulbosas, que pueden ser reconoci-
das por sus ores bastante grandes; consta de cerca de 16 gneros y
600 especies. Se hallan ampliamente distribuidas por todo el mun-
do, principalmente en regiones templadas del Hemisferio Norte.
Cebolla, ajo, Lirio del
Valle
Magnoliaceae Las Magnoliceas son una familia de Angiospermas del Orden Mag-
noliales. Consta de 2 gneros con unas 184 especies, que se distribu-
yen por Asia tropical y templada y Amrica boreal y meridional.
Ans estrella, magnolia
Myristcaceae Las Miristcceas son una familia de Angiospermas del Orden Mag-
noliales. Consta de 20 gneros con unas 500 especies, que se dis-
tribuyen por los trpicos del Viejo y Nuevo Mundo.
Nuez moscada
Myrtaceae Las Mirtceas son una familia de rboles o arbustos perennifolios,
ricos en aceites esenciales. Alrededor de 130 gneros y unas 2.900
especies de regiones tropicales y subtropicales, algunas en Europa.
Clavo, eucalipto, mirto,
rbol de t
Oleaceae La familia de las Oleceas comprende 24 gneros de plantas leo-
sas, incluidos arbustos, rboles y vides. Muchos de los miembros
de esta familia son econmicamente importantes, como el olivo; los
Fresnos, del gnero Fraxinus, son valiosos por su madera y las For-
sythias, lilas, jazmines y el rbol de Flecos, Chionanthus, se valoran
como plantas paisajstcas.
Jazmn
Pinaceae Las Pinceas, es una familia de plantas del orden Pinales que incluye
muchas de las conferas ms conocidas por su importancia comer-
cial, como cedros, abetos, tsugas, alerces, pinos y piceas. Es la ma-
yor familia en diversidad de especies, entre 220-250 distribuidas en
11 gneros y la segunda ms grande (despus de Cupressaceae) en
extensin geogrca. Habita la mayor parte del hemisferio Norte,
vegetando la mayora de las especies en climas fros y templados,
aunque se extende desde la regin subrtca hasta la tropical.
Pinos, abetos, cedros
Piperaceae Las Piperceas son una familia de Angiospermas del Orden Pipera-
les. Consta de 6 gneros y unas 3000 especies, que se distribuyen
por las regiones tropicales del planeta. Los miembros de esta fami-
lia son plantas adaptadas a las condiciones de vida en los trpicos y
subtrpicos, fundamentalmente en las selvas, en lugares umbros, a
veces como eptas, otras veces como oportunistas en zonas clarea-
das para carreteras o pastzales.
Pimienta, Piper nigrum,
Piper cubeba, Piper
angustfolium
Rosaceae Las Rosceas es una familia de plantas (y rboles) del orden Rosales.
Es una de las familias ms importantes, por su jerarqua econmica,
y su amplia distribucin (cosmopolita). La familia Rosaceae incluye
la mayor parte de las especies de frutas de consumo masivo: manza-
na, pera, durazno, ciruela, cereza, almendra, fresa, zarzamora, fram-
buesa, etc. Tambin incluye muchas especies ornamentales, e.g.,
las rosas, ores por excelencia. La familia de las Rosceas es gran-
de, con unos 100 gneros, en los que se reparten alrededor de 3000
especies, cuya distribucin es casi mundial, originarias sobre todo
de las regiones templadas y subtropicales del hemisferio boreal.
Rosa
Rutaceae Rutaceae es una familia del orden Geraniales con alrededor de 160
gneros y 1600 especies; la mayora se encuentra en pases tropica-
les y subtropicales.
Ruda, Ctricos: naranja,
limn, lima, mandarina,
bergamota, grapefruit
Santalaceae Santalaceae es una familia de plantas herbceas o leosas, siempre
hemiparsitas, con haustorios en las races de los huspedes. Unas
450 especies de pases clidos y templados.
Sndalo
Aceites Esenciales
33
Tabla 1-5. Origen geogrco de algunas plantas aromtcas, materia prima para la obtencin de aceites esenciales
comerciales [11,4449].
Procedencia Algunas plantas aromtcas comerciales
Asia
Ylang-ylang, citronela, palmarrosa, vetver, patchoul, alcanforero,
canelo, clavo, ctricos, cardamomo, jengibre.
Australia y Oceana
Eucalipto,
rbol de t (Melaleuca sp.)
frica
Geranio y buchu (Surfrica).
Mirra e incienso (Norte de frica)
Nuevo Mundo
Linloe, cidrn, organo mexicano, vainilla, blsamos de Tol, de
Per, copaiba, Ocotea sp., sasafrs, aj, palo de rosa.
Mediterrneo
Manzanilla, salvia, albahaca, lavanda, mentas, romero, ans, alcara-
vea, laurel, mirto, tomillo, mejorana, hisopo, anglica.
Cosmopolitas
Apio, rosa, ans, alcaravea, coriandro, comino, eneldo, jazmn (Eura-
sia y regin Mediterrnea).
En conclusin, los aceites esenciales son
productos agro-industriales, forestales no
maderables, muy especiales, con alto valor
agregado, cuya principal caracterstca dis-
tntva es su fragancia, un olor intenso y muy
partcular para cada aceite, que depende tan-
to del tpo de la planta de la cual se extrae,
como de la composicin qumica, que puede
ser variable y es muy compleja. El olor del
aceite esencial es una combinacin nica de
Verbenaceae Las Verbenceas es una amplia familia de plantas, principalmente
tropicales, de rboles, arbustos y hierbas. Consta de alrededor de
90 gneros y 2.000 especies, distribuidas principalmente en los tr-
picos y subtrpicos y algunas otras en zonas templadas. Son plantas
de inters econmico, pues proporcionan maderas, aceites o frutos
comestbles. Muchas especies son de gran valor ornamental y se
utlizan en jardinera, y algunas de ellas tenen propiedades medi-
cinales.
Verbena, cidrn, orga-
no mexicano
Zingiberaceae Las Zingiberceas cuentan con ms de mil especies en 50 gneros.
Muchas especies de las Zingiberceas tenen valor etnobotnico,
sea como especias u ornamentales. Son plantas de clima tropi-
cal, y estn presentes en buena parte de las regiones ecuatoriales
del mundo; la mayor concentracin y diversidad se encuentra en
el sudeste asitco, especialmente, Indomalasia. Principalmente se
encuentran en hbitats debajo de la canopia de los bosques, som-
breados a semi-sombreados, ocasionalmente en terras hmedas.
Cardamomo, jengibre,
crcuma
mltples notas fragantes de sus componen-
tes, que tenen distntos olores con muy dife-
rentes umbrales de percepcin; a menudo, un
componente presente a nivel de trazas, con
muy bajo umbral de percepcin, puede con-
tribuir mucho ms a la fragancia total, que
un compuesto mayoritario en el aceite. Las
esencias se extraen de plantas que se cultvan
generalmente en climas tropicales y sub-tro-
picales; en algunos pases (Madagascar, Indo-
Aceites Esenciales
34
nesia, Islas Comores), los cultvos de plantas
aromtcas y la industria de aceites esenciales
presentan una apreciable contribucin a su
PIB. Aunque se conocen alrededor de 3000
aceites esenciales, descritos en la literatura
cientca [46], slo ca. 250 se comercializan
mundialmente en cantdades apreciables y
tenen cultvos a mediana y gran escalas. La
REFERENCIAS
produccin y demanda de los aceites esen-
ciales uctan en el tempo y segn el pas,
dependen de la situacin econmica regional
y global, empero, las esencias jams dejarn
de ser altamente preciadas, con constante
necesidad y creciente demanda por muchas
industrias que las consumen.
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Aceites Esenciales
CAPTULO II
Biodiversidad y Biocomercio
Aceites Esenciales
39
BIODIVERSIDAD Y BIOCOMERCIO
Aceites Esenciales
40
Es importante anotar que la diversidad vege-
tal, de familias, gneros y especies de plantas,
que pueden tambin tener varios quimiot-
pos, es una caracterstca sumamente impor-
tante, pero no es el nico rasgo distntvo de la
biodiversidad. Un ejemplo es la planta Lippia
alba (Fam. Verbenaceae), natva de Amricas
Central y del Sur, que posee por lo menos 7
quimiotpos, claramente distnguibles [1] (Fi-
gura 2-1). Justamente, cada especie vegetal,
cada quimiotpo, es per se una sostcada bio-
fbrica que sintetza una diversidad (miles) de
metabolitos secundarios.
Fuente: Informe del Insttuto Alexander von Humboldt, Bogot, Colombia, 2008.
Tabla 2-1. Diversidad biolgica. Nmero de especies por pas.
Aceites Esenciales
41
La diversidad vegetal va a la par con la in-
mensa diversidad qumica. Los metabolitos
secundarios presentan una innita gama de
estructuras qumicas, con grupos funcionales
muy variados (cetonas, aldehdos, teres y s-
teres, grupos amino, hidroxilo, y, hasta grupo
nitro, entre otros), con diferentes tpos de iso-
mera qumica, i.e., de posicin, geomtrica,
espacial, ptca. Tan solo los terpenos, i.e.,
los monoterpenos y los sesquiterpenos, cons-
ttuyentes comunes de los aceites esenciales,
poseen ms de 3000 diferentes estructuras
qumicas. La diversidad qumica, en su tur-
no, condiciona la variedad de las propiedades
fsico-qumicas de las mezclas de metabolitos
secundarios (aceites esenciales), su olor ca-
racterstco, y, sobre todo, sus distntas act-
vidades biolgicas. Esto hace prctcamente
inagotable esa fuente de compuestos bioact-
vos que consttuyen las plantas.
Actualmente, ca. 140,000 metabolitos secun-
darios han sido determinados en plantas, que
representan ms de 5,750 tpos estructurales
[2]. Se presume que en el planeta habitan
Figura 2-1. Plantas aromtcas de Lippia alba (Prontoalivio) de la familia Verbenaceae. A. Quimiotpo Citral y
B. Quimiotpo Carvona, nombrados as por los componentes mayoritarios de sus aceites esenciales. Complejo
Agroindustrial Piloto de CENIVAM, UIS, Bucaramanga. (Fotos: Elena E. Stashenko).
A B
alrededor de 300,000 320,000 especies ve-
getales, la mayora de las cuales an no ha
sido estudiada toqumica- y bioqumicamen-
te [3]. Alrededor de 3,000 aceites esenciales
de ms de 1,000 plantas aromtcas, sus sub-
especies, variedades, hbridos y quimiotpos,
han sido estudiados y, de ellos, ca. 250 aceites
esenciales se comercializan, son caracteriza-
dos, poseen posicin arancelaria, etc. [4].
Como muestra la Figura 1-6 (Captulo I), el n-
mero de publicaciones en el campo de acei-
tes esenciales, ao tras ao, aumenta. Crece
tambin el nmero de aceites esenciales y
plantas aromtcas de diferentes regiones del
mundo estudiados, siendo la biodiversidad la
fuente primordial para la bsqueda de nuevos
metabolitos, nuevas especies, nuevos aceites
y sus nuevas y diversas aplicaciones. La inno-
vacin en el estudio y la tecnologa de plan-
tas aromtcas denitvamente se basa en la
biodiversidad -an escasamente estudiada
en Colombia-, que es una fuente inagotable
para aislar nuevas molculas, extraer nuevas
fragancias, aromas, preparar frmacos y ob-
Aceites Esenciales
42
tener nuevos ingredientes para alimentos,
perfumes, cosmtcos, productos de aseo y
muchos ms. Entre las plantas que crecen en
Colombia, hay muchas que contenen aceites
esenciales. Infortunadamente, hay muy poca
informacin sobre las plantas aromtcas nat-
vas, mientras que las ms estudiadas y usadas
en distntas formas son las especies vegetales
aromtcas exgenas, i.e., introducidas a Co-
Figura 2-2. Algunas plantas aromtcas de inters econmico, etnobotnico y comercial: 1. Ylang-ylang (Cananga
odorata, Fam. Annonaceae), 2. Citronela (Cymbopogon nardus, Fam. Poaceae), 3. Romero (Rosmarinus o cinalis,
Fam. Labiatae), 4. Vetver (Vetveria zizanioides, Fam. Gramineae), 5. Estragn de invierno (Tagetes lucida, Fam.
Compositae), 6. Jengibre (Zingiber o cinalis, Fam. Zingiberaceae), 7. Cardamomo (Elletaria cardamomum, Fam.
Zingiberaceae), 8. Esplndida or de crcuma (Curcuma longa, Fam. Zingiberaceae), 9. Ruda (Ruta graveolens,
Fam. Rutaceae), 10. Venturosa (Lantana camara, Fam. Verbenaceae), cultvadas en el Complejo Industrial Piloto
de CENIVAM (UIS, Bucaramanga). (Fotos: Elena E. Stashenko).
1
3
2
4
lombia de la regin Mediterrnea (albahaca,
manzanilla, tomillo, organo, mentas, mejo-
rana, y muchas otras), de Asia (limonaria, c-
tricos, citronela, jengibre, crcuma, etc.), fri-
ca (geranio) o de Australia (eucalipto). En la
Figura 2-2 aparecen algunas plantas aromt-
cas cultvadas en el Complejo Industrial Piloto
del CENIVAM (UIS, Bucaramanga).
Aceites Esenciales
43
9
7
5
10
8
6
Aceites Esenciales
44
En Colombia, el biocomercio est basado en
el aprovechamiento de productos clasicados
segn las cuatro categoras [5], a saber:
(1) Sistemas agropecuarios sostenibles
(2) Productos maderables
(3) Productos no maderables
(4) Ecoturismo
Al construir la Cadena Productva y de Valor
de Plantas Medicinales, Aromtcas y Condi-
mentarias en Colombia, se podr generar un
nuevo bien agrcola (no maderable) con valor
aadido, i.e., un aceite esencial, que se pue-
de incorporar a la lista de los productos ex-
portables del biocomercio, tales como frutas
amaznicas extcas, mieles, la guadua, que,
cacao, y, por supuesto, los productos estre-
lla, cafs especiales. Pero, la bsqueda y la
elaboracin de nuevos artculos agrcolas y
su produccin industrial y sostenible implican
el estudio previo de especies aromtcas pro-
misorias, obtencin de la informacin sobre
sus metabolitos, propiedades, composicin
qumica y, sobre todo, el estudio sobre las fac-
tbilidades agrolgica y econmica de su pro-
duccin y su mercado, planes de negocio y la
comercializacin de aceites, derivados y otros
productos que los incluyen.
En Colombia, la mayora de los cultvos
industriales, a gran escala, provienen de
plantas introducidas durante la conquista
espaola, en el siglo XVI y posteriores. Entre
ellos, guran e.g., caf, caa de azcar,
sorgo, arroz, trigo, palma africana, bananos,
pltanos, ctricos y otros frutales, entre otros.
El Nuevo Mundo entreg tambin al Viejo
Mundo productos de inters econmico tan
importantes como papa, tomate, maz, tabaco,
batata, frjoles, cacao, vainilla, entre otros.
stos se volvieron cultvos industriales muy
importantes (maz, papa, tomate) en Europa
o en los Estados Unidos. A pesar de que los
pueblos natvos utlizaban una gran variedad de
plantas, frutos, races y tubrculos endgenos
-propios de Sur Amrica-, con propsitos
culinarios, medicinales y mgico-religiosos
[6], muchas plantas medicinales y, entre ellas,
aromtcas, han sido exgenas, o sea, se
introdujeron al pas por los espaoles y otros
europeos, quienes no conocan la ora natva
y tenan que traer al contnente especies con
las que ellos estaban familiarizados. Algunos
aceites de estas plantas introducidas han sido
estudiados en el Laboratorio de Cromatografa
del Centro de Investgacin en Biomolculas
de la Universidad Industrial de Santander
(CIBIMOL, Bucaramanga) y en el Centro de
Investgacin de Excelencia, CENIVAM (Unin
Temporal CENIVAMColciencias). Romero,
albahaca, tomillo, mentas, manzanilla, hinojo,
salvia, cilantro, lavandas, ans [7], organo
[8], mejorana, ruda [9,10], provinieron del
Mediterrneo; limonaria, citronela, jengibre,
ctricos [11-13], vetver, ylang-ylang [14-
16], patchoul, crcuma, entre otros, fueron
introducidos a Colombia de Asia; geranio
de frica; hoy en da, stas son plantas muy
comunes, totalmente naturalizadas y algunas
hasta asilvestradas e hibridadas (Figura
2-2), que se utlizan ampliamente como
ornamentales, decoratvas, para preparar
infusiones (aromtcas), pero ms que todo,
en remedios caseros, medicina popular y en
la culinaria.
Sin embargo, las plantas aromtcas natvas,
autctonas, han sido estudiadas muy poco,
aunque requieren, probablemente, una ma-
yor atencin, no slo porque algunas son es-
casas o en peligro de extncin, sino porque
su potencial econmico puede ser alto, tanto
como fuente - an escasamente explorada-,
Aceites Esenciales
45
de nuevos compuestos bio-actvos, como ma-
teria prima para la obtencin de aceites esen-
ciales, extractos y resinoides con caracterst-
cas y propiedades nuevas y con posibles usos
innovadores [17-19].
Un Programa Nacional para el Desarrollo de
Biotecnologa y Agroindustria (Colciencias) en
Colombia involucra, entre otros, los estudios
sobre plantas aromtcas natvas [17-28], con
miras a obtener aceites esenciales y deriva-
dos y desarrollar su cultvo tecnicado, que
permitra generar nuevas fuentes de trabajo
en el campo y una nueva actvidad agrcola -
viable tambin para reemplazar los cultvos
de coca y amapola por los de plantas aromt-
cas de un crecimiento rpido y con posibilidad
de varias cosechas al ao-, lo que permitra la
obtencin de sub-productos de bio-comercio
con alto valor agregado. El desarrollo de la
industria de aceites esenciales implica estu-
dios no solamente a nivel agronmico y de
factbilidad econmica y de mercados, sino,
en primer lugar, la investgacin bsica sobre
los rendimientos y composiciones qumicas
de los aceites esenciales, las caracterstcas
organolptcas y sus propiedades biolgicas
(diferentes actvidades). Es as como se han
estudiado en el Laboratorio de Cromatografa
(CIBIMOL CENIVAM) algunas plantas tanto
introducidas al pas [7-16], como varias nat-
vas, entre otras, Copaifera o cinalis [20], Spi-
lanthes americana [21], Lepechinia schiediana
[22], Lippia alba [23], Xylopia aromatca [24],
Hypts umbrosa [25], Callistemon speciosus
[26] y Lippa origanoides [27], haciendo par-
tcular nfasis en el estudio y la comparacin
de mtodos de extraccin [9,16,21-24,29,
30], anlisis de aceites esenciales y fracciones
voltles por cromatografa de gases (GC) con
diferentes sistemas de deteccin [10,21], es-
tudio de transformacin cataltca de aceites
[7,12,20] y sobre la actvidad biolgica de ex-
tractos y aceites obtenidos [8,22,23,26-28,31
-34].
Dentro de las plantas objeto de estudio de
la Unin Temporal-CENIVAM-Colciencias, -
guran las especies aromtcas de las familias
Verbenaceae, Labiatae (Lamiacea), Composi-
tae (Asteraceae), Piperaceae, entre otras, b-
sicamente porque dentro de estas familias de
plantas se encuentran muchas especies que
pueden contener esencias con propiedades
antoxidantes y diferentes actvidades bio-
lgicas. Muchas plantas aromtcas, sobre
todo las de la familia Verbenaceae, poseen
los llamados quimiotpos, o sea, pertenecen
a la misma especie, son indistnguibles mor-
folgicamente, pero con diferencias, a veces
muy grandes, en su composicin, que marcan
la variacin qumica y de propiedades fsicas
y organolptcas de los aceites esenciales
obtenidos. Por ejemplo, los estudios sobre
Prontoalivio (Lippia alba) (Figura 2-1) en
Colombia muestran que existen tres quimio-
tpos de esta planta, uno rico en carvona, otro
en citral y, el tercero, recolectado en el De-
partamento de Arauca, es mixto, i.e., tene
ambos, la carvona y el citral, como compues-
tos mayoritarios. La recoleccin de plantas
de Organo del monte (Lippia origanoides)
y la extraccin de sus aceites esenciales mos-
traron que existen tres quimiotpos de esta
especie; por sus compuestos mayoritarios, se
llaman los quimiotpos Timol y Carvacrol
y el quimiotpo Felandreno, que no se ha
encontrado en otros pases de Sur Amrica
(e.g., Venezuela o Brasil). En la Tabla 2-2 apa-
recen compuestos mayoritarios de los aceites
esenciales aislados de cada uno de los tres
quimiotpos de Lippia origanoides, colectados
en diferentes regiones del pas [27].
Aceites Esenciales
46
Tabla 2-2. Cantdades relatvas y promedio (%) de los principales consttuyentes de los tres quimiotpos de Lippia
origanoides.
Compuestos principales (rea GC, %)
Cantdad
relatva
promedio
(%)
Rendimiento
Aceite
esencial (%)
Quimiotpo A (Felandreno)
-Felandreno 9.68 7.88 8.49 - 8.7
1.3%
p-Cimeno 10.90 14.15 13.52 - 12.9
-Felandreno 6.48 6.31 6.10 - 6.3
Limoneno 4.56 6.10 5.37 - 5.3
-Carioleno 11.04 8.52 7.33 - 9.0
Quimiotpo B (Carvacrol)
-Terpineno 3.35 3.74 2.72 - 3.3
4.0%
p-Cimeno 11.48 13.88 12.06 - 12.8
-Terpineno 12.52 13.18 9.56 - 11.8
Timol 14.91 9.26 9.58 - 11.3
Carvacrol 38.49 36.48 44.33 - 39.8
Quimiotpo C (Timol)
-Mirceno 2.57 4.47 2.83 2.09 3.0
2.8%
p-Cimeno 7.49 11.43 10.13 8.32 9.3
-Terpineno 4.74 6.24 5.08 4.29 5.1
Timol 61.41 53.55 55.19 57.18 56.8
-Carioleno 3.21 3.16 2.47 1.73 2.6
Slo un anlisis muy detallado de la compo-
sicin qumica de los aceites esenciales, rea-
lizado por cromatografa de gases con detec-
tores de ionizacin en llama (GC-FID, por sus
siglas en ingls, Gas Chromatography Flame
Ionizaton Detector) y selectvo de masas (GC-
MSD, Gas Chromatography Mass Selectve
Detector), los estudios de biologa molecular
en combinacin con los mtodos estadst-
cos aplicados, e.g., Anlisis de Componentes
Principales (PCA, por sus siglas en ingls, Prin-
cipal Component Analysis), permiten hacer
correctamente la diferenciacin de los qui-
miotpos, relacionar la actvidad biolgica de
sus aceites con la composicin qumica. Ello,
nalmente, ayudar a hacer una seleccin
correcta de la planta madre a la hora de su
multplicacin, propagacin (esquejado) para
el establecimiento y el mantenimiento de su
cultvo industrial para la obtencin de esen-
cias. En la Figura 2-3 aparecen (a) la foto de
la planta de Organo del monte (Lippia ori-
Aceites Esenciales
47
ganoides), cultvada en el Complejo Agroin-
dustrial Piloto de CENIVAM, (b) las regiones
en Colombia, donde se recolectaron diferen-
tes especmenes de la planta en su hbitat
natural y los perles cromatogrcos tpicos
(GC-FID) de los aceites esenciales aislados de
las plantas de tres quimiotpos, llamados (A)
Felandreno, (B) Carvacrol y (C) Timol,
junto con (c) el anlisis de componentes prin-
cipales aplicado al estudio comparatvo de la
Figura 2-3. a. Planta de Lippia origanoides (Complejo Industrial Piloto del CENIVAM, UIS, Bucaramanga), b. Regio-
nes en Colombia donde se recolectaron especmenes de Lippia origanoides y los perles cromatogrcos tpicos
por GC-FID (Columna DB-5, 60 m) de los aceites esenciales obtenidos de los tres quimiotpos A (Felandreno), B
(Carvacrol) y C (Timol), c. Resultados de Anlisis de Componentes Principales (PCA) de los 10 aceites esenciales
aislados de las plantas de Lippia origanoides (se observan claramente tres clusters) y d. Perl cromatogrco tpico
(GC-MSD) del extracto obtenido con uido supercrtco (CO
2
) de las plantas de Lippia origanoides (quimiotpo A,
Felandreno) y el espectro de masas del compuesto mayoritario, pinocembrina.
composicin qumica de los aceites esencia-
les, obtenidos de las plantas, colectadas en
diferentes regiones, que permite vislumbrar
claramente la existencia de tres clusters, que
agrupan aceites de acuerdo con la similitud
de su composicin (componentes), lo que
conrma la existencia de tres quimiotpos, y
(d) el perl cromatogrco tpico del extrac-
to supercrtco del quimiotpo A y el espectro
de masas de la pinocembrina, su componen-
Aceites Esenciales
48
por ejemplo, a travs de cultvos intercala-
dos o combinados (e.g., cacao, caf, cau-
cho con plantas aromtcas), lo que puede
evitar los problemas del monocultvo.
(2) Generacin de nuevas fuentes de tra-
bajo y de ingresos para agricultores.
(3) Obtencin de productos de bio-co-
mercio con alto valor agregado, con base
en la unin de la tecnologa (procesos de
destlacin, renacin) y la actvidad ne-
tamente agrcola (propagacin, cultvo,
mantenimiento y cosecha de las plantas
aromtcas).
(4) Contribucin al desarrollo de la cade-
na productva y de valor de plantas me-
dicinales, aromtcas y condimentarias
y productos derivados en Colombia, por
ejemplo, ingredientes naturales para pro-
ductos cosmtcos y de aseo personal.

Es muy interesante resaltar algunas consi-
deraciones de ndole econmico-poltco, y
referirse al documento del CONPES (Conse-
jo Nacional de Poltca Econmica y Social,
Documento 3582, Bogot, D.C., 27 de abril
de 2009), segn el cual, se establecen las si-
guientes reas estratgicas para el desarrollo
del pas, a saber: Energa y recursos naturales;
Biotecnologa; Salud; Materiales y Electrni-
ca; Tecnologas de Informacin y Comunica-
ciones; Logstca y Diseo y Construccin de
Ciudadana e Inclusin Social. Se enfatza en
la apropiacin social de la CTeI (Ciencia, Tec-
nologa e Innovacin) y se recomienda focali-
zar esfuerzos en reas estratgicas a travs de
la Poltca Nacional de Compettvidad. Las
entdades pblicas del SNCTeI (Sistema Na-
cional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin)
deben acompaar la promocin de sectores
te mayoritario. Es interesante anotar, que las
plantas pertenecientes a cada uno de estos
tres quimiotpos tambin se diferencian orga-
nolptcamente, o sea, huelen distnto, algu-
nas inclusive crecen juntas, tal es el caso de
los especmenes encontrados en el Can del
ro Chicamocha (Santander), que pertenecen
a los quimiotpos A y C. Slo en el extracto
de Lippia origanoides aislado del quimiotpo A
(Felandreno) est presente y se aisl por el
mtodo de extraccin con uido supercrtco
(SFE, CO
2
) una sustancia biolgicamente act-
va, pinocembrina, que es una avanona que
se destaca por su altsima actvidad antoxi-
dante [36,37], aprovechada en muchos pro-
ductos comerciales nales (frmacos, nutra-
cutcos, cosmtcos, otros) y tene muy alto
precio en el mercado (1g de la pinocembrina
en promedio tene un valor de 3 mil a 5 mil
dlares).
Para establecer un cultvo industrial de plan-
tas aromtcas promisorias es sumamente
importante estudiar diversos aspectos de su
siologa, rendimientos y composicin de
aceites esenciales, que dependen de much-
simos factores, tanto gentcos, fenolgicos y
ontolgicos, como tambin netamente agr-
colas (riego, uso de fertlizantes, suelo, zona
geogrca, luminosidad), junto con otros as-
pectos de cultvo (densidad, frecuencia de
corte), de cosecha y post-cosecha, tratamien-
tos de pre-extraccin y la obtencin y el alma-
cenamiento de aceites [35].
El cultvo de plantas aromtcas y la obtencin
de aceites esenciales son actvidades agrco-
las que permitrn, entre otros, varios bene-
cios, a saber:
(1) Utlizacin ms razonable de la terra,
Aceites Esenciales
49
estratgicos de la Poltca Nacional de Com-
pettvidad, en partcular, del Programa de
Transformacin Productva del Ministerio de
Comercio, Industria y Turismo, el cual a la fe-
cha ha identcado como reas prioritarias y
de focalizacin de recursos econmicos los
siguientes sectores:
1. Servicios tercerizados a distancia
2. Sofware y servicios de tecnologa de
la informacin
3. Cosmtcos y artculos de aseo
4. Turismo de salud
5. Autopartes
6. Energa elctrica, bienes y servicios
conexos
7. Industria de comunicacin grca
8. Textles, confecciones, diseo y moda.
En el Centro de Investgacin de Excelencia,
CENIVAM, se trabaja el esquema de la trans-
formacin de materia prima (material vege-
tal) a productos nales con valor econmico
aadido (Figura 2-4), a travs de la consttu-
cin y desarrollo de distntos eslabones de la
cadena productva y de valor para obtencin
de aceites esenciales y su incorporacin en
productos nales, e.g., productos cosmtcos
y de aseo.
Figura 2-4. Cadena de valor en la produccin de aceites esenciales para su incorporacin en productos cosmtcos
y de aseo.
Aceites Esenciales
50
Para el desarrollo, segn el documento
CONPES, se recomienda la nanciacin de
proyectos de investgacin y programas de
formacin de alto nivel especcos para
los sectores o actvidades identcadas y
priorizados, de tal forma, que se garantce
el fortalecimiento de las capacidades de
generacin y adaptacin de conocimiento
en dichas actvidades. Se apoyarn
los desarrollos de alta, media y baja
compettvidad tecnolgica en los cuales
se d la incorporacin de valor basado en
el conocimiento. La Secretara Tcnica del
Comit Tcnico Nacional de Biodiversidad
y Compettvidad rene sus esfuerzos
para priorizar los productos comerciales
y con capacidad de exportacin, entre los
cuales se perlan cafs especiales, cacao,
guadua, mieles, caucho, frutas amaznicas
extcas, ores y follajes, ecoturismo, tntes
y colorantes naturales, textles y bras
naturales e ingredientes naturales, entre
ellos, aceites esenciales. El 29 de mayo de
2009, en Bogot, D.C. en la sede de la Cmara
de Comercio, con partcipacin del Ministerio
de Agricultura y Desarrollo Rural (MADR) y de
la Gobernacin de Cundinamarca, fue rmado
el Acuerdo Nacional de Compettvidad de la
Cadena Productva de Plantas Aromtcas,
Medicinales, Condimentarias y anes, que
formaliz ocialmente la importancia de esta
actvidad agrcola y aval las perspectvas de
su desarrollo en Colombia.

En resumen, los aceites esenciales como
productos de biocomercio per se, o como in-
gredientes en otros productos nales, son de
gran relevancia, que justca la inversin en
Colombia, tanto del sector estatal, como del
sector privado, en esta rama de la agroindus-
tria, ms an, cuando las tendencias mundia-
les muestran en el mercado global un potente
y slido crecimiento de ms del 10% y del 8%
anuales de las industrias de aceites esenciales
y de sabores y fragancias. Entre nuevas y r-
pidamente crecientes aplicaciones de aceites
esenciales guran sus usos como ingredientes
en tocosmtcos, donde su contenido pue-
de llegar al 1%, y en los llamados cosmecut-
cos, en que se aprovechan no solamente sus
propiedades sensoriales, sino las actvidades
biolgicas, e.g., antoxidante y antmicrobiana
(manzanilla, romero, salvia, calndula, rbol
de t, otros). Entre otras interesantes apli-
caciones de los aceites esenciales en artculos
de biocomercio, gura su uso en pestcidas
naturales, como repelentes de insectos, en
mezclas para el control de plagas e insectos
en productos agrcolas almacenados, granos
y alimentos (tomillo, organo, hinojo, ctri-
cos), en drogas veterinarias para control de
parsitos, en los preparados herbicidas ami-
gables con el ambiente, por ejemplo, para
controlar la maleza en diferentes cultvos. En
general, los aceites esenciales como aleloqu-
micos pueden encontrar amplio uso en muy
diversos productos. Sin embargo, el xito del
biocomercio, basado, entre otras ramas, en
el fortalecimiento de la cadena productva de
aceites esenciales, es una combinacin pt-
ma y necesaria de diferentes factores, entre
los cuales guran el clima, los recursos hdri-
cos y suelos, la eciencia de los programas de
investgacin y educacin rural, la capacidad
de inversin e innovacin, la creacin de una
infraestructura rural que garantce costos de
produccin compettvos, centros de acopio
y el establecimiento de relaciones dinmicas
y slidas con el sector industrial y de expor-
tacin (empresas comercializadoras, brokers,
etc.), entre algunos otros factores socio-eco-
nmicos y poltcos.
Aceites Esenciales
51
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Aceites Esenciales
CAPTULO III
Aspectos econmicos y sociales
Aceites Esenciales
55
ASPECTOS ECONMICOS
Y SOCIALES
Como se menciona en el captulo anterior,
Colombia no posee mucha experiencia
en la produccin de plantas aromtcas y
medicinales a escala industrial, para destlarlas
y obtener aceites esenciales, con destno
a los mercados nacional o internacional
(exportacin). Existe muy buena experiencia
con los cultvos de aromtcas a pequea
y mediana escala en los Departamentos de
Cundinamarca, Boyac, en el Eje Cafetero,
Antoquia y sur del pas, para su venta en fresco
o como plantas secas para tsanas o para usos
culinarios. Parte de la produccin de plantas
aromtcas en fresco se exporta a los EE.UU. y
a algunos pases europeos, principalmente, a
Espaa. Para ello, evidentemente, la escala de
produccin y las reas cultvadas son mucho
ms pequeas, que las que se requieren para
la obtencin de una masa vegetal necesaria
para obtener aceites esenciales en cantdades
sucientes para los mercados nacional o
internacional.
Entre muchos otros aspectos, el estudio de
la viabilidad econmica para producir o no
aceites esenciales en un pas dado se debe
iniciar con el anlisis de los mercados nacional
e internacional. El primero, es importante
de conocer para evaluar la posibilidad de
producir los aceites para consumo domstco,
mientras que el anlisis de los mercados
internacionales se requiere para vislumbrar
las posibles oportunidades y los nichos
existentes para que se pudieran producir
los aceites esenciales en el pas, con miras
a su exportacin. Entonces, es sumamente
importante seleccionar correctamente las
especies vegetales aptas para el clima y
los suelos de las regiones del pas donde
eventualmente se cultvarn. Pero an
ms importante es establecer el tamao
de la inversin y los costos de produccin.
Los ensayos preliminares a escala piloto
son importantes, adems de los estudios
agronmicos, porque permiten sacar, para una
regin dada, los costos reales de produccin
de plantas aromtcas y aceites esenciales
-que varan mucho de pas a pas-; con ello
luego se hace un estudio de la factbilidad y,
junto con el de los mercados (oferta, demanda
y precios de aceites), se podrn elaborar los
respectvos planes de negocio.
Colombia es un importador neto de aceites
esenciales. Los registros que aparecen sobre
la exportacin de aceites corresponden, en
realidad, a su comercializacin (compra y re-
venta). Es importante saber qu empresas
en el pas importan o exportan los aceites
esenciales y cules son los aceites que se
compran en Colombia y se venden a otros
pases. La informacin detallada sobre cada
tpo de aceite importado o exportado en
Colombia, infortunadamente, es difcil de
conseguir, puesto que la designacin de los
productos (posicin arancelaria), i.e., para
un aceite en partcular, acorde con su cdigo
HS (Harmonized Commodity Descripton
Aceites Esenciales
56
and Coding System, Sistema Armonizado de
Descripcin y Codicacin de Mercancas), es
gruesa, o sea, no va al detalle. Por ejemplo,
aparece la subpartda arancelaria Los dems
aceites esenciales excepto los agrios, que,
en realidad, puede incluir una amplia gama
de aceites destlados de diferentes plantas
(romero, salvia, organo, cananga, patchoul,
etc.). Ello, eventualmente limita mucho la
posibilidad de hacer un anlisis ms detallado
sobre los mercados de aceites esenciales en
Colombia.
En la Tabla 3-1 aparecen los nmeros de
subpartdas arancelarias de los aceites
esenciales y productos anes (concretos,
absolutos, resinoides, concentrados y sub-
Cdigos HS Nombre de productos
Cdigos de subpartda
arancelaria usados en la India*
33011100 Aceite esencial de bergamota 33012510 Mentha spicata
33011200 Aceite esencial de naranja 33012520 Mentha aquatca
33011300 Aceite esencial de limn 33012530 Mentha sylvestries
33011400 Aceite esencial de lima 33012540 Mentha citrate
33011900 Los dems aceites esenciales de agrios (ctricos) 33012911 Ans
33012100 Aceite esencial de geranio 33012913 Cananga
33012200 Aceite esencial de jazmn 33012914 Alcaravea
33012300 Aceite esencial de lavanda y lavandinas 33012916 Cedro
33012400 Aceites esenciales de Mentha piperita 33012917 Canela (corteza)
33012500 Aceites esenciales de las dems mentas 33012918 Canela (hojas)
33012600 Aceite esencial de vetver 33012933 Palmarrosa
33012920 Aceites esenciales de eucalipto 33012934 Patchoul
33012900 Los dems aceites esenciales excepto los agrios 33012942 Limonaria
33019010 Destlados acuosos aromtcos 33012943 Ylang-ylang
33019090 Los dems aceites esenciales desterpenados o no 33012926 Jengibre
HS - Harmonized Commodity Descripton and Coding System
*Fuente: www.foreing-trade.com
productos terpnicos) importados a Colombia.
Como se puede observar, por ejemplo, en la
India, se logra una discriminacin mucho ms
detallada, porque los cdigos de productos
aparecen con sus 8 dgitos, y, para algunos,
hasta con 10 dgitos, lo que permite diferenciar
los aceites destlados de Mentha spicata
y Mentha piperita o distnguir el aceite de
cananga del aceite de ylang-ylang, ambos se
destlan de ores del rbol tropical Cananga
odorata, pero los aceites se diferencian
notoriamente por su calidad y la composicin
qumica, que determinan sus propiedades
y, sobre todo, su aceptacin y el valor en el
mercado y la aplicacin en diferentes reas de
la industria.
Tabla 3-1. Cdigos HS (subpartdas arancelarias) para diferentes aceites esenciales y productos anes en Colombia
y, como ejemplo, algunos utlizados en la India.
Aceites Esenciales
57
En la Tabla 3-2 aparecen las principales
empresas (20) en Colombia que
tradicionalmente han importado o han
exportado los aceites esenciales y productos
anes (concretos, absolutos, concentrados,
resinoides, sub-productos terpnicos,
mezclas aromtcas, concentrados, sabores
y fragancias). En 2007 se han registrado 95
empresas importadoras de aceites esenciales
en Colombia, ubicadas en Bogot (41%),
Cartagena (29%), Medelln (10%) y otras
ciudades (20%), entre ellas, Barranquilla, Cali,
Buenaventura e Ipiales.
En la Tabla 3-3 aparecen las cifras
correspondientes a las importaciones
Empresas importadoras Empresas exportadoras
Bel Star S.A.
Pepsi-Cola S.A.
Colombia
Firmenich S.A.
Haarmann & Reimer
de Colombia Ltda.
Firmenich S.A.
Colgate Palmolive
Compaa
Lucta Grancolombiana
Ltda.
Quala S.A.
Productos Roche S.A. Sabores y Fragancias S.A.
Colgate Palmolive
Compaa
Procter & Gamble
Colombia S.A.
Chicle Adams S.A.
Procter & Gamble
Colombia S.A.
Bush Boake Allen
Colombia S.A.
La Tour S.A.
Unilever Andina
Colombia S.A.
Haarmann & Reimer
de Colombia Ltda.
Productora Nacional de
Aromas y Colorantes
Coca-Cola
de Colombia S.A.
Yanbal de Colombia
S.A.
Givaudan Colombia S.A.
CPL Aromas Colombia
Ltda.
Bel Star S.A.
Nabisco Royal Inc. Quala S.A. Sabores y Fragancias S.A.
Reckit Benckiser
Colombia S.A.
Bush Boake Allen
Colombia S.A.
Johnson & Johnson
de Colombia S.A.
Productora y Distribuidora
Internacional de
Alimentos
Talleres Andinos
Corredor y Compaa Ltda.
Nardal Productos de
Belleza S.A.
Productos Quaker S.A.
Unilever Andina Colombia
S.A.
Cordial Inversiones S.A.
Crearme S.A. Colombina S.A. Nabisco Royal Inc. Givaudan Colombia S.A.
Tabla 3-2. Las principales empresas en Colombia que tradicionalmente han importado o exportado los aceites
esenciales y productos anes (concretos, absolutos, concentrados, resinoides, sub-productos terpnicos, mezclas
aromtcas, sabores & fragancias).
(volmenes mtricos y valores en US$ CIF)
de los aceites esenciales por las empresas
con contribuciones ms signicatvas en el
mercado colombiano (2007) [1]. Las 18
empresas representan 87.3% de las compras
en dlares (US$ CIF) de los aceites esenciales
importados en 2007. Las tres empresas,
Symrise (23.4%), Firmenich (23.2%) y Cadbury
Adams (22.5%) alcanzaron en 2007 el 69.1%
del total de las importaciones de los aceites
esenciales en Colombia, o sea, ca. 70% de
todas las importaciones se distribuyen apenas
entre las tres empresas multnacionales. Para
las tres impresas mencionadas, en los ltmos
aos se observa una tendencia de aumento
de las importaciones de aceites esenciales.
Aceites Esenciales
58
Tabla 3-3. Empresas importadoras de aceites esenciales y productos anes ms importantes en el mercado colom-
biano (2007) [1].
Empresa Valor, US$ CIF Peso neto, kg
Symrise Ltda. (antes Haarmann & Reimer) 2334.689 151.378
Firmenich S.A. 2312.284 147.878
Cadbury Adams Colombia S.A. 2245.176 115.854
JGB S.A. 392.630 13.773
Lucta Grancolombiana Ltda. 381.784 81.031
SwissJust de Colombia Ltda. 203.393 3.918
Factores & Mercadeo Ltda. 191.359 47.595
Aromatheka Ltda. 159.230 4.049
Productora Nacional de Aromas y Colorantes Ltda. 120.452 14.413
Sabores & Fragancias S.A. 72.469 4.100
Ecoora Ltda. 61.634 2.725
CPL Aromas Colombia Ltda. 59.167 7.059
Flavco Ltda. 48.869 3.030
La Tour Ltda. 44.276 2.299
Givaudan Colombia S.A. 34.097 991
Gri th Colombia S.A. 23.888 1.040
Cromaroma Ltda. 13.027 595
Mane Sucursal Colombia 5.749 291
Fuente: Base de Datos DIAN, 2008.
En la Tabla 3-4 guran las principales
empresas que exportan (comercializan) los
aceites esencias en Colombia (2007). De
las 95 empresas importadoras de los aceites
esenciales registradas en Colombia, slo
27 guran como exportadoras de estos
productos; 7 de ellas, presentan volmenes
de exportacin apreciables. Entre las
empresas que ms venden guran Haarmann
& Reimer (16%), Firmenich (13%) y Tecnas
S.A. (9%). Debido a que los aceites esenciales
no se producen en Colombia con la calidad
y a escala que ameritan su exportacin,
no existen exportaciones constantes -que
permitan vislumbrar una tendencia clara-,
porque la venta de estos productos a otros
pases obedece a las reglas de su oferta y
demanda en el mercado mundial cuando se
generan mrgenes de ganancia ventajosos
para su comercializacin. Entre los principales
destnos de exportaciones de aceites
esenciales de Colombia guran Ecuador (ca.
60%), Costa Rica, El Salvador, Per, Venezuela
y los EE.UU.
En los ltmos 15 aos, en Colombia se
observa una creciente demanda de los
aceites esenciales; durante este periodo se
han pagado por su compra a otros pases ms
de 100 millones de US$ CIF (el 40% durante
Aceites Esenciales
59
Tabla 3-4. Empresas exportadoras de aceites esenciales ms signicatvas en el mercado colombiano (2007) [1].
Empresa Valor, US $ FOB Peso neto, kg
Haarmann & Reimer de Colombia Ltda. 32.375 932
Firmenich S.A. 26.437 1.610
Tecnas S.A. 17.673 564
Chicle Adams S.A. 13.119 143
Comercializadora SPB S.A. 8.917 892
Laboratorios COFARMA S.A. 8.127 4.286
Bel Star S.A. 7.826 299
Fuente: Base de Datos DIAN, 2008.
los ltmos 5 aos) y se han importado ms
de 7 mil toneladas mtricas netas de estos
productos, alrededor de 500 toneladas
mtricas por ao, con un valor promedio de
7 millones de dlares anuales. Grosso modo,
Colombia partcipa en el mercado mundial
con menos de un 1% de las importaciones
totales de los aceites esenciales. Entre los
principales aceites esenciales importados
guran los de ctricos (naranja, limn,
bergamota, otros), mentas, lavandas,
eucalipto, ans, geranio, jazmn, vetver y
otros, incluyendo a los concretos, absolutos,
sub-productos terpnicos y resinoides. Los
principales exportadores de los aceites
esenciales a Colombia son los EE.UU., Brasil,
Francia, Reino Unido, Suiza, Alemania, China
y Espaa, entre otros, siendo el principal
proveedor de Colombia los EE.UU. (ca. 50%)
(Vase la Tabla 3-5). En 2005 se importaron
aceites esenciales y productos anes por un
valor de ca. 6.63 millones de US$.
Los precios de los aceites esenciales
importados a Colombia de diferentes pases
uctan en el tempo, dependen tanto del
exportador, como del tpo de aceite importado,
su oferta comercial y la demanda local. Segn
los datos del DANE (2008) y el estudio [1], los
precios de los aceites esenciales de menta
inglesa (Mentha piperita), en promedio,
durante los ltmos 5 aos en Colombia han
variado en el intervalo de 14 a 27 dlares
por kilogramo neto del aceite, segn el pas
exportador.
Entre todos los aceites, los de naranja, que son
los ms representatvos en cuanto al volumen
mtrico importado por Colombia, presentan
grandes diferencias en los precios. El precio
promedio de importacin, en los ltmos cinco
aos, se ha mantenido alrededor de los 4.5
US$ CIF el kilogramo neto del aceite de naranja
(DANE, 2008). El precio del aceite importado
de Brasil es el ms bajo (2 US$ CIF/kg neto),
seguido del de los Estados Unidos (ca. 5 US$
CIF/kg neto), pero, Colombia importa de Suiza
el aceite de naranja por un valor de ca. 54
US$ CIF por kilogramo neto de aceite. En
promedio, Colombia exporta (comercializa)
aceites esenciales de naranja con valores en
un rango de 8-16 US$ FOB por kilogramo neto,
segn el pas destno. Los aceites esenciales
de eucalipto presentan precios de importacin
Aceites Esenciales
60
Tabla 3-5. El valor de las importaciones colombianas de aceites esenciales y productos anes (concretos, absolu-
tos, resinoides, sub-productos terpnicos, otros) (2005).
Pas de origen Puesto Valor (US$ x 10
3
) Partcipacin (>0.4%)
Estados Unidos 1 3.177 47.90
Brasil 2 730 11.01
Francia 3 549 8.28
Reino Unido 4 496 7.48
Suiza 5 487 4.34
Alemania 6 313 4.72
China 7 294 4.43
Espaa 8 286 4.31
Argentna 9 80 1.21
India 10 76 1.15
Pases Bajos 11 66 1.00
Mxico 12 49 0.74
Canad 13 29 0.44
Total 6.632 100
Fuente: Prof. Philip M. PARKE, INSEAD (www.insead.edu), 2005, www.icongrouponline.com
estables, que han variado poco en los ltmos
cinco aos, alrededor de un valor promedio
de 8 US$ por kilogramo neto del aceite; los
principales pases exportadores del aceite
de eucalipto a Colombia son China, Reino
Unido y los EE.UU. Colombia comercializa,
en su turno, a los aceites de eucalipto, por un
valor promedio de 12 US$ FOB, con destno
principal a Venezuela.
En la Figura 3-1 se puede observar la dinmica
de las importaciones/exportaciones de los
aceites esenciales en Colombia [1]: mientras
que las importaciones ascienden a millones
de dlares por ao, la venta (exportacin)
de esencias es de orden de miles de dlares.
A primera vista, se observa una brecha
econmica importante, que favorece a la
produccin de aceites esenciales en el pas,
en vez de importarlos. Sin embargo, ello
implica el desarrollo y la puesta en marcha de
la cadena productva de plantas aromtcas
y aceites esenciales en el pas, que sea
sostenible, la creacin de una infraestructura
para la destlacin y la renacin de aceites
y el control de su calidad. Esto es factble
solamente con una inversin econmica
suciente y el inters que tengan los sectores
estatal y privado en esta industria agrcola; se
requiere tambin un estudio previo, serio y
detallado, sobre la factbilidad de la produccin
de las plantas aromtcas, correctamente
seleccionadas, a nivel piloto y en cultvos
experimentales inicialmente, para establecer
la calidad y la posible compettvidad de los
aceites esenciales obtenidos, en los mercados
nacional o internacional.
Aceites Esenciales
61
Figura 3-1. A. Importacin total de aceites esenciales y productos anes en Colombia. B. Exportacin (comerciali-
zacin) de aceites esenciales y productos anes de Colombia. Perodo 1994 2007. Obsrvense las diferencias en
millones de dlares en importaciones Vs miles de dlares de exportaciones. Fuente: DANE, 2008.
Aceites Esenciales
62
Los aceites esenciales no son un bien de
consumo directo, son materias primas
o insumos industriales y se dirigen,
principalmente, a las siguientes ramas de: (1)
industria de las fragancias; (2) industria de
aromas y sabores; (3) industria de productos
medicamentosos; (4) industria qumica y
de productos derivados. El uso de aceites
esenciales como ingredientes fragantes se
aprovecha en perfumes (aguas de perfume
y de tocador, colonias), cosmtcos (jabones,
cremas, lociones, productos para el maquillaje,
champs, desodorantes, pastas dentfricas),
productos domstcos de aseo y limpieza
(aromatzantes ambientales, limpieza de pisos,
cocinas, baos), plstcos (enmascaradores
de olores, para la aromatzacin de juguetes),
textles (tratamientos con mordientes antes y
despus del teido), pinturas (enmascaradores
de olores, solventes biodegradables) y en
papelera (impregnacin con fragancias de
cuadernos, papel higinico, toallas faciales
y sanitarias). La industria de alimentos
incorpora a los aceites esenciales en diferentes
artculos, a saber: Contera con diferentes
sabores, snacks, galletera, lcteos, crnicos,
conservas, productos procesados (organo,
tomillo), condimentos picantes (jengibre,
crcuma, pprika, pimienta), bebidas (aceites
de ctricos, mentas), licores (ans, mentas,
cardamomo, ajenjo), en medicamentos y
en tabacos y cigarrillos (mentas) los aceites
esenciales se utlizan como aromatzantes y
para enmascarar los sabores amargos.
Mezclas de aceites, sus componentes
mayoritarios y productos de hemi-sntesis se
emplean como biocidas, i.e., bactericidas e
insectcidas (citronela, eucalipto); disolventes
biodegradables para leos y pinturas (pino,
trementna, limoneno), para limpieza de
chips de computadores; en la industria
petroqumica los aceites esenciales se
emplean como vehculos de otacin y
lubricantes. Las propiedades farmacolgicas
de algunos aceites esenciales se aprovechan
como ingredientes en diferentes productos
medicamentosos, como antsptcos
(tomillo, salvia, organo, clavo, rbol de t),
rubefacientes (romero, trementna, alcanfor),
antinamatorios (manzanilla, jazmn, cedro,
rbol de t), sedantes (nerol, lavanda),
tranquilizantes (valeriana, lpulo, melisa)
y euforizantes (limn, bergamota), con
actvidades anthelmntca o antparasitaria
(paico, boldo, ajenjo, eucalipto, clavo,
sasafrs), antartrtca, antrreumtca (clavo,
canela, tomillo), con efectos sobre los aparatos
respiratorio (pino, trementna, eucalipto),
digestvo (manzanilla, menta, hinojo, ans,
coriandro, romero), vas urinarias (enebro,
buchu) y en aromaterapia, donde encuentran
aplicaciones decenas de aceites esenciales y
sus mezclas.
A primera vista, se vislumbran un panorama
positvo y el optmismo para producir
aceites esenciales en el pas, que se basan
en los siguientes argumentos, a saber: (1)
Infraestructura existente (empresas slidas)
para importacin y exportacin de los
aceites; (2) Diversas y numerosas empresas
y fbricas (alimentos, productos de aseo,
cosmtcos, tofrmacos) que los consumen
en volmenes apreciables; (3) Brecha
grande existente (de ms de 10
3
veces de
diferencia) entre los valores y volmenes
importados de los aceites Vs los exportados
(comercializados); (4) Experiencia ya existente
en el pas en el cultvo de plantas aromtcas
Aceites Esenciales
63
tradicionales para su consumo en fresco;
(5) Infraestructura tcnico-cientca creada
(centros de investgacin, universidades)
aprovechable para el desarrollo e innovacin
y control de calidad necesarios para el estudio
de plantas aromtcas y aceites esenciales;
(6) Diversidad de microclimas, suelos y pisos
trmicos existentes en el pas, que permite
seleccionar adecuadamente el tpo y el
sito de cultvo; (7) Posicin privilegiada de
Colombia en el contnente latnoamericano,
con las dos salidas a los ocanos Atlntco
y Pacco; (8) Necesidad de diversicar los
monocultvos tradicionales y buscar cultvos
con crecimiento rpido y productos agrcolas
con valor agregado compettvo para la
substtucin de los cultvos ilcitos de coca y
amapola, entre otros argumentos a favor del
desarrollo de la industria de aceites esenciales
en Colombia.
Para la eventual exportacin de los aceites
esenciales producidos en Colombia, es
importante evaluar tambin la existencia
de los posibles nichos y oportunidades
econmicas en el mercado internacional
de estos productos. La exportacin de un
aceite puede requerir la satsfaccin de
varias condiciones, entre ellas: (1) Cumplir
con la cantdad requerida en el suministro
del aceite; (2) Responder a la calidad exigida
internacionalmente del aceite; (3) Garantzar
la contnuidad de su produccin (tempos
de entrega, volmenes acordados, etc.); las
tres primeras condiciones permiten generar
una conanza por parte del comprador;
(4) Cumplir las condiciones de comercio
justo y las buenas prctcas agrcolas y de
manufactura, y, por ltmo, pero no menos
importante, (5) Ser compettvo, en cuanto
a los precios y volmenes, con los aceites
esenciales producidos en otros pases.
Los exportadores ms grandes de los aceites
esenciales y productos anes (concretos,
absolutos, resinoides, concentrados, sub-
productos terpnicos) en el mundo -segn
la regin-, son Europa (32.61%), seguida de
Tabla 3-6. Exportacin de los aceites esenciales, incluyendo concretos, absolutos, resinoides, concentrados y sub-
productos terpnicos, en el mundo segn la regin (2005).
Regin de origen Puesto Valor, US $ x 10
3
Partcipacin, %
Europa 1 476.729 32.61
Asia 2 382.442 26.16
Norteamrica y Caribe 3 318.180 21.77
Latnoamrica 4 182.601 12.49
frica 5 67.292 4.60
Oriente Medio 6 23.826 1.63
Oceana 7 10.793 0.74
Total 1461.863 100
Fuente: Prof. Philip M. PARKE, INSEAD (www.insead.edu), 2005, www.icongrouponline.com
Aceites Esenciales
64
Tabla 3-7. Exportacin de los aceites esenciales, incluyendo concretos, absolutos, resinoides, concentrados y sub-
productos terpnicos, en Latnoamrica segn el pas, (2005).
Asia (26.16%) y de Norteamrica y el Caribe
(21.77%), que exportan ms de 90% de todos
los aceites en el mundo (Vase Tabla 3-6).
Segn el estudio [2], en 2005, los pases
lderes (top 10), en la exportacin de los
aceites esenciales y productos anes fueron
los EE.UU. (19.6%), Francia (10.5%), la India
(7.6%), China (7.4%), Reino Unido (5.1%),
Brasil (4.1%), Indonesia (4.1%), Argentna
(4.1%), Italia (3.1%) y Espaa (3.1%). Ser
un exportador de los aceites esenciales,
empero, no signica ser su productor (en la
misma escala en la cual aparece el volumen
de su exportacin declarada), puesto que
la exportacin puede comprender la
operacin de comercializacin. Por ejemplo,
se compran aceites esenciales crudos de
Pas Puesto Valor, US $ x 10
3
Partcipacin, %
Brasil 1 60.250 33.00
Argentna 2 59.850 32.78
Mxico 3 27.640 15.14
Uruguay 4 11.979 6.56
Paraguay 5 11.586 6.34
Per 6 3.805 2.08
Guatemala 7 3.332 0.82
Colombia 8 1.495 0.54
Costa Rica 9 990 0.26
Chile 10 472 0.20
Ecuador 11 373 0.19
Belice 12 339 0.18
Honduras 13 327 0.07
El Salvador 14 126 0.02
Panam 15 37 <0.02
Total 182.601 100
Fuente: Prof. Philip M. PARKE, INSEAD (www.insead.edu), 2005, www.icongrouponline.com
diferentes orgenes, se hace un blend o se
rena (re-destla) la mezcla y se vende con
un precio ms alto, gracias al valor aadido
por homogeneizar y obtener la calidad
reproducible del producto.
En la Tabla 3-7 aparece la informacin sobre los
pases exportadores de los aceites esenciales
y productos anes de Latnoamrica. Brasil
(33.00%), Argentna (32.78%) y Mxico
(15.14%) son los principales exportadores
y representan ms del 80% de todas las
exportaciones de los aceites esenciales en
Latnoamrica. La partcipacin de Colombia
en el mercado latnoamericano es baja (< 1%).
Los pases que ms importaciones hacen en
el mundo son los EE.UU. (19.7%), Francia
Aceites Esenciales
65
Tabla 3-8. Cuadro comparatvo entre los principales pases exportadores e importadores (top 10) de los aceites
esenciales, incluyendo concretos, absolutos, resinoides, concentrados y sub-productos terpnicos, en el mundo
(2005).
(12.7%), Reino Unido (8.9%), Japn (ca.
7%), Alemania (5.9%), Suiza (4.5%) y Mxico
(4.33%), entre otros pases, que siguen con
contribucin al mercado internacional menor
del 4%. En la Tabla 3-8 se puede apreciar
un cuadro comparatvo entre los principales
exportadores e importadores de aceites
esenciales y productos anes en el mundo; la
partcipacin de Colombia en este mercado
es <0.1% en exportaciones y alrededor del
0.45% en importaciones.
Para un pas dado, las diferencias grandes
entre los volmenes de las exportaciones de
los aceites esenciales y sus importaciones
pueden signicar que es un pas productor de
los aceites; y, viceversa, si las importaciones
superan con creces las exportaciones (Reino
Unido, Alemania, Suiza, Japn), ello puede
signicar un consumo domstco alto de
estos productos que se dirigen a las industrias
manufactureras especcas (perfumera,
sabores y fragancias, alimentos procesados,
productos de aseo, etc.). As, se puede
distnguir a la India, China, Brasil, Indonesia
Exportadores Importadores
Pas Puesto
Valor,
US$ x 10
3
% Pas Puesto
Valor, US$
x 10
3
%
EE.UU. 1 287.174 19.64 EE.UU 1 288.037 19.70
Francia 2 152.815 10.45 Francia 2 185.300 12.68
India 3 111.691 7.64 Reino Unido 3 129.892 8.89
China 4 108.133 7.40 Japn 4 101.723 6.96
Reino Unido 5 74.481 5.09 Alemania 5 85.679 5.86
Brasil 6 60.250 4.12 Suiza 6 65.042 4.45
Indonesia 7 60.246 4.12 Mxico 7 63.301 4.33
Argentna 8 59.850 4.09 Hong-Kong 8 53.590 3.67
Italia 9 45.554 3.12 Brasil 9 44.867 3.07
Espaa 10 44.956 3.08 China 10 44.542 3.05
Total 1.461.863 1.461.863
Fuente: Prof. Philip M. PARKE, INSEAD (www.insead.edu), 2005, www.icongrouponline.com
y Argentna como grandes productores de
aceites esenciales (materia prima), mientras
que Francia, Reino Unido, Alemania, Japn
y Suiza poseen industrias que aaden un
alto valor a los productos terminados que
incorporan estas materias primas (Vase
Tabla 3-9).
A los pases grandes productores de aceites
esenciales, como la India, China, Brasil,
Indonesia, Argentna y Mxico los unen
algunos rasgos comunes: (1) disponibilidad de
terras, son pases con grandes extensiones;
Aceites Esenciales
66
Pas
Exportaciones Importaciones
US$ x 10
3
Puesto US$ x 10
3
Puesto
EE.UU. 287.174 1 288.037 1
Francia 152.815 2 185.300 2
India 111.691 3 * *
China 108.133 4 44.542 10
Reino Unido 74.481 5 129.892 3
Brasil 60.250 6 44.867 9
Indonesia 60.246 7 9.102 24
Argentna 59.850 8 8.097 25
Italia 45.554 9 32.242 14
Espaa 44.956 10 39.288 12
Alemania 44.814 11 85.679 5
Mxico 27.640 13 63.301 7
Suiza 24.366 15 65.042 6
Japn 8.153 30 101.723 4
*No gura como importador de aceites esenciales
Fuente: Prof. Philip M. PARKE, INSEAD (www.insead.edu), 2005, www.icongrouponline.com
Tabla 3-9. Cuadro comparatvo entre los pases exportadores e importadores de los aceite esenciales y principales
productores de los aceites esenciales en el mundo (2005).
(2) alta poblacin; (3) tradicin agrcola y
cultvos industriales de otros productos
agrcolas (caa, caf, trigo, arroz, algodn,
soya, otros); (4) potencial agro-tecnolgico
existente (insttutos y centros de investgacin
especializados), que permita sostener la
industria de destlacin y renacin de aceites
y sus subproductos; (5) climas tropicales y
sub-tropicales que permiten recoger ms de
una cosecha de plantas aromtcas al ao,
y (5) relatvamente bajo costo de la mano
de obra. Algunas de estas caracterstcas
tambin se aplican a Colombia.
Durante los talleres informatvos y de
capacitacin, que imparte el CENIVAM en
Bucaramanga, para los productores, pequeos
y medianos empresarios, industriales y
cultvadores sobre la cadena productva
de aceites esenciales, las preguntas ms
frecuentes son: Cunto voy a ganar? Es
rentable el negocio? Por qu, si suena
tan prometedor el tema, no se ha hecho
nada en Colombia?. La respuesta no es ni
rpida, ni sencilla. En el pas han existdo
pequeas experiencias locales (citronela,
limonaria, eucalipto, crcuma, prontoalivio),
llevadas con entusiasmo y dedicacin, pero
con insuciente inversin a largo plazo. Han
faltado la perseverancia, los fondos, pero, an
ms, el conocimiento sobre los canales de
comercializacin, la seguridad y el mercadeo
Aceites Esenciales
67
necesarios para la venta del producto. Los
compradores no sienten la suciente
conanza para hacer el negocio con un
productor que no posee la infraestructura
completa que pueda sostener la oferta a
largo plazo, y el productor, a su vez, no quiere
invertr en los cultvos ms extensos y en
la destlera, porque no tene asegurada la
venta del producto. De ah, se forma un ciclo
vicioso.
Otros aspectos importantes a tener en cuenta
estn relacionados con la obtencin de la
siguiente informacin sobre: (1) la demanda
existente de un aceite esencial a producir, (2)
su oferta en el mercado y los competdores
nacionales o internacionales, (3) el
destnatario, o sea, qu industria, de sabores
& fragancias, alimentos, productos de aseo o
de tofrmacos, requerir potencialmente el
producto, as como (4) el precio del aceite en el
mercado y, lo que es sumamente importante,
(5) el costo de su produccin, entre algunos
otros factores. La diferencia entre el costo
de produccin y el precio de venta del aceite
esencial permitr apreciar el margen de
ganancia. Si el precio del aceite en el merado,
supera el costo de su produccin, esto, sin
embargo, an no garantza la venta del aceite
(cuello de botella en la cadena productva).
Es menester establecer los canales de
comercializacin y, sobre todo, ganar la
conanza y buena reputacin en el mercado,
que se basa en la calidad del aceite, la cantdad
requerida y la contnuidad de suministro del
producto. As que a las preguntas planteadas
sobre la viabilidad y las ganancias del negocio
de aceites esenciales, la respuesta no es fcil,
porque -como se dice en una cancin popular
colombiana-, todo depende.
Infortunadamente, en Colombia an no se
tenen datos experimentales reales (que
tambin pueden variar segn la regin del
pas) para los cultvos de plantas aromtcas
y la produccin a partr de ellas de los aceites
esenciales, como los hay, por ejemplo, para los
cultvos de caf, cacao, caa de azcar, papa o
palma aceitera. Se obtenen la informacin
y algunos datos econmicos (cifras) sobre
la produccin y la destlacin de aceites
esenciales en otros pases, e.g., Espaa, India,
Indonesia, Brasil, etc., pero muchos de estos
datos no son extrapolables a Colombia, i.e.,
los costos de mano de obra, adecuacin de
la terra, el uso de agua (riego) y fertlizantes,
combustbles, etes de trasporte, etc., y,
sin ello, es muy difcil establecer un balance
econmico completo y conable, que permita
hacer el estudio de factbilidad para los
planes de negocio. Es importante hacer la
vigilancia de los precios de aceites esenciales
en funcin del tempo, pas productor,
competdores, etc., puesto que pueden variar
bastante. Debido a la uctuacin de precios
de aceites esenciales, su oferta o demanda
en el mercado, es importante tener por lo
menos 3 diferentes productos, ya que los
aceites esenciales obtenidos y correctamente
almacenados, pueden guardarse por largos
perodos de tempo y venderse cuando su
demanda y precios sean favorables.
La informacin sobre los precios de aceites
esenciales, frecuentemente, no es fcil de
obtener con la exacttud requerida, en parte,
porque pueden variar mucho, no slo de ao
a ao, sino de mes a mes y de productor a
productor. La escasez temporal de uno de
los aceites puede disparar su precio en el
mercado, pero el precio alto tambin puede
Aceites Esenciales
68
derrumbarse rpidamente a medida que se
restablecen los cultvos, o surgen nuevos,
se aumenta la capacidad de destlacin; es
cuando la produccin del aceite nuevamente
vuelve a satsfacer su demanda. La
informacin sobre los precios de aceites, que
varan segn el pas productor, la calidad y la
cantdad ofrecida del aceite en el mercado,
es dispersa y a menudo no tan actualizada,
sobre todo aquella de acceso general. Todo
ello hay que tenerlo en cuenta para evaluar
la factbilidad de produccin agroindustrial de
plantas aromtcas para obtener de ellas los
aceites esenciales. Como dice un proverbio
ruso, es mejor medir siete veces, antes de
hacer un corte. Antes de iniciar los cultvos
de plantas aromtcas a nivel industrial, hay
que hacer pruebas a escala experimental
(piloto) y destlar los aceites para vericar
su composicin, caracterstcas sensoriales
y fsico-qumicas, mirar los rendimientos y,
sobre todo, establecer qu factores agro-
ecolgicos los pueden aumentar.
La calidad del aceite (en primer lugar, sensorial)
y la relacin de sus componentes mayoritarios
deben obligatoriamente responder a las
exigencias del mercado en cuanto a cumplir
las normas sobre el aceite dado y los rangos
porcentuales de sus componentes principales,
as como las propiedades fsico-qumicas y
sensoriales.
Nuevamente, los precios de aceites pueden
variar en un intervalo bastante amplio, segn
el productor, demanda y oferta existentes,
la calidad organolptca del producto y sus
propiedades fsico-qumicas. Un aceite
quemado o ahumado -debido, por
ejemplo, a las fallas en el proceso de su
extraccin-, puede ser rechazado por el
comprador y su precio caer. El material
vegetal no fermentado completamente
(patchoul), no madurado durante el tempo
requerido (vetver), curado decientemente
(vainilla) o secado mal, de la manera incorrecta
(jengibre) producir un aceite de baja calidad,
que ser rechazado por el comprador, su
precio se desplomar por debajo del costo de
produccin, haciendo el negocio inviable.
Figura 3-2. A. rbol de ylang-ylang (Cananga odorata, Fam. Anoncea) en pleno orecimiento que sucede durante
todo el ao. B. Flores de ylang-ylang recolectadas que deben ser destladas lo ms pronto posible, para no dete-
riorar la calidad del aceite obtenido.
Aceites Esenciales
69
Figura 3-3. A. Etapas de desarrollo de la or de ylang-ylang (Cananga odorata, Fam. Anoncea). B. Los cambios
composicionales en los aceites esenciales destlados de las ores de ylang-ylang con su maduracin: de ores pe-
queas, verdes, hasta las grandes, amarillas, las que se deben cosechar [3].
Aceites Esenciales
70
Por ejemplo, para obtener el aceite esencial
de ylang-ylang (Cananga odorata) de calidad
Extra o Primera la materia prima ms
importante en perfumera y costosa (100
200 US$ por kilogramo del aceite)-, se deben
destlar las ores completamente maduras,
amarillas, recogerlas muy tempano en la
maana y someterlas lo ms pronto posible
a hidrodestlacin o destlacin con agua/
vapor (Figura 3-2). Las primeras fracciones
de destlacin -el proceso se controla
midiendo la densidad del aceite-, sern las
ms apreciadas por su calidad, sobre todo, en
la perfumera. Las ores verdes, pequeas e
inmaduras producirn el aceite de ms baja
calidad, en ste prevalecern hidrocarburos
monoterpnicos y sesquiterpnicos [3] y su
densidad ser ms baja que la del aceite de
grado Extra (Figura 3-3). De igual manera,
la calidad del aceite se deteriora, si las ores
se almacenan por ms de 24 horas antes de
su destlacin [4]. La hora de la cosecha
de las ores tambin es importante. Por
ejemplo, slo en horas de la maana en
las ores los compuestos nitrogenados
bastante extcos en los aceites esenciales-,
se encuentran en mayor concentracin; su
contenido disminuye con la cada de la noche
(Figura 3-4).
Figura 3-4. Cromatogramas de los aceites esenciales destlados de las ores recolectadas en diferentes horas del
da. Columna DB-5 (60 m). Detector selectvo de nitrgeno y fsforo (NPD). Slo se registran los compuestos
nitrogenados: indol, 2-fenil-nitroetano, fenilacetonitrilo, 4-metl-benzaldoxima, antranilato de metlo, cuya con-
centracin en las ores vara durante el da.
Aceites Esenciales
71
En comparacin con las ores de ylang-ylang,
las plantas de prontoalivio (Lippia alba, Fam.
Verbenaceae) del quimiotpo Carvona
pueden cosecharse en cualquier momento
del da; el estudio de la variacin circadiana
de la carvona en esta especie, as como de
otros componentes oxigenados presentes
en su aceite esencial, no mostr diferencias
estadstcamente signicatvas en las plantas
recolectadas en la maana, al medio da, en la
tarde o en horas de la noche [5]. Tampoco se
presentaron las diferencias signicatvas en el
contenido de la carvona en las hojas jvenes
(<15 das) o maduras (>2 meses); lo mismo
se observ para otros monoterpenoides.
En cambio, en el quimiotpo Citral de
prontoalivio, la cantdad de neral y geranial
(citral) fue ms alta en las hojas jvenes que en
las maduras [6]. Si las ores de ylang-ylang se
deben destlar lo ms pronto posible despus
de su recoleccin, las plantas de Lippia alba
de ambos quimiotpos hay que secarlas,
preferiblemente hasta que ya no pierdan
ms agua, para aumentar el rendimiento del
aceite en la destlacin (Figura 3-5) [7].
Segn lo establecido en el Laboratorio de
Cromatografa de la Universidad Industrial de
Santander (UIS, Bucaramanga), la carvona,
presente en el aceite esencial de prontoalivio,
posee la conguracin enantomrica
S-(+)-. La S-(+)-carvona es un compuesto
bastante interesante debido a sus usos como
aromatzante en pastas dentfricas y en
muchos otros productos o como precursor
qumico para la sntesis de nuevos compuestos
bioactvos quirales [8]. Luego, es importante
lograr una mayor concentracin de la carvona
en el aceite esencial de prontoalivio, con
miras a su posterior aislamiento, e.g., por
destlacin fraccionada. El incremento de la
carvona puede lograrse a travs de la seleccin
de plantas madre con su contenido ms alto
y con la posterior propagacin (esquejado)
de plantas elegidas, entre otras tcnicas de
seleccin gentca que se pueden aplicar.
Empero, tambin se puede alcanzar el
aumento de la carvona en el aceite variando
parmetros de su destlacin, por ejemplo, el
tempo. En la Tabla 3-10 se puede observar,
que el porcentaje ms alto de la carvona en los
aceites se obtene entre los 60-90 minutos de
su destlacin. Es muy importante establecer
correctamente el tempo de destlacin,
puesto que de ste depender no solamente
el rendimiento del aceite, sino su composicin,
que incide directamente sobre la aceptacin y
el precio del aceite en el mercado. Al inicio de
la destlacin se extraen compuestos polares,
solubles en agua, de bajo peso molecular,
pero a medida que avanza el proceso, salen
compuestos menos polares, con mayor peso
molecular y menor volatlidad, por ejemplo,
sesquiterpenos.
Los anteriores ejemplos muestran la
importancia de experimentos y estudios
previos a escala piloto, relacionados, entre
otros, con parmetros de cultvo, tratamiento
post-cosecha y de la optmizacin de procesos
de destlacin, ello, para obtener un aceite
esencial con calidad alta y para posibilitar su
compettvidad en el mercado. Para mejorar
los precios de los productos, hay que invertr
en su desarrollo, sobre todo, para aumentar
su calidad. Hay que tener en cuenta, sin
embargo, que se pueden encontrar durante
la comercializacin de un aceite tanto a los
compradores de volmenes, como a los que
buscan la calidad. La calidad del aceite
Aceites Esenciales
72
Figura 3-5. A. Plantas de prontoalivio (Lippia alba, Fam. Verbenaceae) durante su secado. B. El destlador de acei-
tes esenciales por arrastre con vapor, diseado en el CENIVAM y utlizado en los experimentos con prontoalivio.
C. La primera cosecha de plantas de prontoalivio en el proyecto experimental piloto en el Municipio de Socorro
(Santander, Colombia). D. La planta extractora de aceites esenciales con capacidad de 1 m
3
, diseada e instalada
por el CENIVAM en el centro de acopio en Socorro. Proyecto nanciado a travs del Programa de apoyo a Cadenas
Productvas del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural. (Fotos: Camilo Durn).
Tabla 3-10. Componentes principales y su cantdad relatva (%) en los aceites esenciales obtenidos de prontoalivio
(Lippia alba, Fam. Verbenaceae) con diferentes tempos de destlacin.
Componentes
principales
Cantdad relatva, %
Tiempo de destlacin, min
15 30 45 60 75 90 105 120
Limoneno 51.8 40.0 34.3 27.1 18.9 12.8 10.0 9.4
Carvona 25.3 34.7 39.9 45.9 49.3 46.4 34.2 22.6
Piperitona trazas 1.7 2.0 2.5 3.2 3.4 3.2 2.0
Piperitenona trazas 1.5 1.8 2.1 3.0 4.9 7.7 9.3
Biciclosesquifelandreno
6.0 8.4 9.4 10.6 13 16.1 19.8 23.3
Aceites Esenciales
73
Figura 3-6. A. Cultvos extensos de hinojo (Foeniculum
vulgare, Fam. Umbelfera) en Hungra. B. Cosecha me-
canizada del material vegetal. C. Centro de acopio y
destlacin del aceite esencial de hinojo. (Fotos: Elena
E. Stashenko).
alta eleva tambin su precio (por el costo
de produccin), aunque los volmenes
grandes de un aceite, pero con calidad ms
baja, pueden compensar la diferencia de
precios. Los costos de produccin de un
aceite esencial dependen, entre otros, de
los siguientes factores: (1) mano de obra; (2)
posibilidad de mecanizacin de cosecha del
material vegetal y (3) tpo de combustble
usado en la destlacin: la energa involucrada
en un proceso de transformacin determina
mayoritariamente su costo. En la Figura 3-6
se pueden ver los cultvos extensos de hinojo
en Hungra, donde la cosecha del material
vegetal en ms de 20 hectreas se lleva a cabo
con poco personal y una combinada especial,
que corta el material vegetal y lo deposita en
un camin: ste lo lleva a un centro de acopio
para destlarlo en alambiques con capacidad
de 1000 kg cada uno.
Los precios de los aceites esenciales, de
un pas productor al otro, pueden variar
notoriamente. Por ejemplo, el aceite de
jengibre, producido en China, cuesta en
Aceites Esenciales
74
promedio 28-40 EUR/kg (aos 20072009),
mientras que los aceites destlados de jengibre
en la India y en Sri Lanka, son 23 veces ms
caros, i.e., 80-120 EUR/kg y 130-140 EUR/kg,
respectvamente. Los precios de los aceites
varan mucho acorde con la parte de la planta
de la cual se destlan, e.g., el aceite destlado
de la corteza de canelo asciende a 155- 230
EUR/kg, mientras que el aceite destlado de
las hojas del rbol vale apenas 10-25 EUR/kg.
En la Tabla 3-11 aparecen algunos ejemplos de
los aceites esenciales y sus precios (rangos).
Hay varios aceites que se destlan como sub-
productos en diferentes industrias. Por
ejemplo, los aceites de ctricos acompaan
a la industria de jugos, los llamados spice
oils (aceites de especias) son productos
colaterales (by-products) de la industria de
especias, oleorresinas y condimentos. En
Sri Lanka alrededor de 90.000 ha estn
sembradas con especias, ca. 9% de toda la
terra del pas donde se cultvan especies
agrcolas perennes. La industria de madera
genera como subproductos los aceites de
pino, abeto, eucalipto o cedro, entre otros; es
cuando se aprovechan las ramas de rboles,
sus hojas y residuos de madera para su
destlacin; el costo del aceite obtenido (pino,
eucalipto) no es tan alto, pero los volmenes
de produccin son grandes y permiten
obtener ingresos que ameritan la inversin en
la destlacin. Los precios de muchos aceites
padecen variaciones cclicas; sin embargo, los
aceites (ctricos, cedro, eucalipto, pino), que
se obtenen como sub-productos de otros
procesos (jugos, madera) son menos sujetos
a las uctuaciones de precios en el mercado.
Sri Lanka es uno de los productores
importantes de aceites esenciales de la canela,
suministra al mercado mundial tanto el aceite
destlado de las hojas (120200 ton por ao),
que es una fuente importante de eugenol
(>70%), como el obtenido de la corteza (4
6 ton anuales), rico en alcohol cinmico
(5578%). El aceite esencial obtenido de la
canela, cultvada en Sri Lanka, compite en
el mercado con el aceite esencial de clavo,
tambin una importante fuente del eugenol.
En la industria, el eugenol luego se convierte
al isoeugenol; sin embargo, se ha observado
que el isoeugenol obtenido por conversin del
eugenol aislado de las hojas de la canela es
organolptcamente (sensorialmente) mucho
mejor, posee un avour ms deseado, que el
obtenido por la isomerizacin del eugenol a
partr del aceite de clavo [9].
Como ya se mencion, los precios de los
aceites esenciales varan con el pas productor.
Por ejemplo, el aceite esencial de manzanilla
alemana, cultvada en Egipto, tene precio de
550600 EUR por kilogramo, mientras que
el aceite de manzanilla destlado de plantas
cultvadas en Hungra o en el Reino Unido
alcanza un precio tan alto como 7501.300
EUR por kilogramo de aceite. Los aceites
esenciales ms costosos son los de sndalo,
pero sus precios se diferencian; por ejemplo,
los aceites de Indonesia o Nueva Caledonia
son ms caros (1.0001300 EUR/kg), que los
de Australia (750-800 EUR/kg) [10].
El almacenamiento correcto de un aceite
esencial es muy importante. Todos los
esfuerzos de cultvar, cosechar, destlar pueden
reducirse a cero, si el aceite se deteriora
durante su almacenamiento inadecuado.
Aceites Esenciales
75
Aceite esencial Principales productores
Precios promedio (rango),
EUR/kg
Aceites de especias (Spice oils)
Clavo Indonesia, India 17-35
Canela (corteza) Sri Lanka 155-230
Nuez moscada Indonesia, Sri Lanka 30-60
Jengibre China, India, Sri Lanka, Indonesia 28-140
Cardamomo Guatemala 90-100
Aceites ctricos
Naranja (dulce) Brasil 2-7
Naranja (amarga) Italia 45-50
Bergamota Italia, China, Mxico, Espaa 70-90
Limn Argentna, Italia, Mxico, Brasil, Espaa 20-25
Lima Mxico 20-25
Aceites herbceos
Lavanda o lavandina
Bulgaria, Espaa, China 12-45
Francia, Alemania 50-55
Mentas EE.UU., India, China, Singapur 10-50*
Manzanilla Egipto 550-600
Aceites perfumstcos (perfumery oils)
Jazmn India, Egipto, Francia, Singapur, Italia 117-675
Eucalipto (E. globulus) China, Australia 4-10
Eucalipto (E. citriodora) Brasil 8-10
Litsea cubeba China 12-14
Patchoul Indonesia 40-50
Geranio China, Egipto, India, Surfrica 50 100
Sndalo Indonesia, Nueva Caledonia, Australia 750-1450
Citronela China, Indonesia 6-10
Limonaria India 7-10
Palmarrosa India 18-25
Vetver Hait, Indonesia, Singapur, Brasil 45-100
rbol de t Australia 20-23
Ylang-ylang (Troisime) Madagascar 70-80
Ylang-ylang (Extra) Comores 155-180
*Segn la especie
Fuente: www.intracen.org
Tabla 3-11. Principales productores y rango de precios de algunos aceites de especias, ctricos, herbceos y per-
fumstcos.
Aceites Esenciales
76
El aceite no debe contener trazas de agua,
muchos aceites hay que secarlos con sulfato
de sodio anhidro, guardar en latas o canisters
hechas de acero galvanizado o de aluminio, a
temperatura baja, en ausencia de oxgeno. La
presencia del agua o del oxgeno y el contacto
con las supercies metlicas actvas pueden
catalizar procesos de hidrlisis de steres y
formacin de alcoholes y cidos. Los cidos,
en su turno, desencadenan y catalizan nuevas
reacciones de hidrlisis de steres, y ello,
conduce al cambio de la composicin del
aceite, sus propiedades sensoriales y fsico-
qumicas.
Otra tendencia muy marcada en el mercado
moderno de aceites esenciales es el uso de
los llamados aceites orgnicos, su demanda
crece ao tras ao. Con respecto a ello,
es importante aclarar la diferencia entre
los productos naturales y orgnicos. Los
productos naturales utlizan algunos o todos
sus ingredientes provenientes de la naturaleza,
i.e., fuentes botnicas bsicamente, pero
tambin de fuentes minerales. Los aceites
esenciales destlados de plantas son ejemplo
de productos naturales. Actualmente,
en la elaboracin de muchos productos
de consumo humano se observa un gran
esfuerzo para evitar en ellos el uso de
ingredientes que son artciales u obtenidos
por sntesis qumica. Se preeren productos
sin qumicos (calca del ingls, Chemicals),
tal como reza este chistoso aviso al borde de
la carretera colombiana Socorro-Bogot del
Departamento de Santander (Figura 3-7). El
clamor por lo natural es universal! Ejemplos
son muchos, antoxidantes de origen natural,
to-frmacos, to-cosmtcos, ingredientes
naturales en artculos de aseo, limpieza,
bioinsectcidas, entre otros.
Figura 3-7. El aviso publicitario que ofrece una panela
orgnica (producto de caa de azcar) fabricada sin uso
de sustancias de origen sinttco. Carretera Socorro-
Bogot en el Departamento de Santander, Colombia.
(Foto: Elena E. Stashenko).
Aunque los aceites esenciales son productos
naturales, no todos ellos pueden clasicarse
como orgnicos. Los productos orgnicos
son productos naturales (botnicos), e.g.,
plantas cultvadas naturalmente, pero sin
fertlizantes y pestcidas o plaguicidas -mal
llamados qumicos-, o sea, sin usar las
sustancias derivadas de sntesis orgnica u
otros procesos de transformacin qumica.
Los precios de los aceites esenciales
varan dramtcamente, dependiendo de
si son los aceites convencionales, o sea,
provenientes de plantas cultvadas con el
uso de fertlizantes, pestcidas o plaguicidas,
o son aceites orgnicos (Tabla 3-12) [9-11].
Esto representa un nicho muy interesante de
productos con precios mucho ms altos que
los de aceites convencionales.
Aceites Esenciales
77
Entre las tendencias modernas de uso de los
aceites esenciales guran, entre otras, las
siguientes: el desarrollo de los ingredientes
naturales funcionales, por ejemplo, la adicin
a los alimentos y a los productos almacenados
de aceites esenciales con propiedades
antfngicas (aceites de organo, tomillo,
ctricos), el microencapsulamiento de aceites
esenciales con propiedades antmicrobianas
o antoxidantes (organo, coriandro, romero)
en ciclodextrinas, que permite una liberacin
paulatna de sus ingredientes al producto
que se desea proteger, y las combinaciones
de ingredientes naturales funcionales
con efectos sensoriales, antoxidantes y
antmicrobianos para mejorar la seguridad de
productos (alimentos, bebidas, productos de
aseo personal, cosmtcos).
A pesar de que en muchos pases en
Latnoamrica, frica y Sur de Asia, entre
otras regiones, se hace un gran esfuerzo
para buscar nuevas plantas esencieras y
domestcar las promisorias, solo 20 especies
vegetales dominan, en realidad, el mercado
y producen aceites esenciales en volmenes
grandes (hasta miles de toneladas por ao).
Entre ellas, estn naranja, menta japonesa
Tabla 3-12. Precios de algunos aceites esenciales obtenidos de plantas aromtcas cultvadas orgnicamente Vs con
el uso de fertlizantes, pestcidas o plaguicidas sinttcos.
Aceite esencial Convencional (EUR/kg) Orgnico (EUR/kg)
Patchoul 40-80 180-200
Vetver 45-60 280-400
Geranio 50-70 220-300
Menta piperita 30-35 110-150
Limonaria 10-12 35-70
Citronela 6-16 25-70
Lavanda 35-55 110-155
(Mentha arvensis), Eucalyptus globulus,
citronela, menta inglesa (Mentha piperita),
limn, Eucalyptus citriodora, clavo, cedro
americano (Juniperus virginiana), Litsea
cubeba, sasafrs brasileo (Ocotea pretosa),
lima, yerbabuena (Mentha spicata), cedro
chino (Chamaecyparis funebris), lavandina,
sasafrs chino (Cinnamomum micranthum),
alcanforero (Cinnamomum camphora),
coriandro, grapefruit y patchoul.
Los pases grandes, en desarrollo rpido,
como Brasil, China, la India, Indonesia, son los
principales productores de aceites esenciales
en el mundo. Los principales inversionistas en
la India, Brasil o Indonesia son los del sector
privado, mientras que en China la inversin
en esta industria es estatal. Sin embargo, en
los pases pequeos, con menor desarrollo,
se pueden observar tambin casos exitosos
de la industria de aceites esenciales, e.g., en
Hait (vetver), islas Comores (ylang-ylang),
Guatemala (citronela, cardamomo), Paraguay
(pett-grain, cardamomo), Madagascar
(vainilla, ylang-ylang, vetver, geranio) entre
otros emergentes, e.g., Nepal, Vietnam,
Malawi.
Aceites Esenciales
78
Bolivia, contrario a sus vecinos, Brasil,
Argentna y Paraguay, productores de
aceites esenciales desde hace muchos
aos, no ha tenido ninguna experiencia,
ni tradicin de esta industria. No hace
ms de veinte aos Bolivia haba sido un
importador neto de aceites esenciales; sin
embargo, a nales de los aos 80, con la
inversin internacional e implementacin de
programas gubernamentales de substtucin
de cultvos de uso ilcito (Erythroxylum coca),
as como con la inversin del sector privado
y la asociacin de pequeos agricultores,
han sido implementados la infraestructura y
los cultvos de especies vegetales aromtcas
en el pas, lo que permite producir, hoy
en da, diferentes aceites esenciales y sus
componentes mayoritarios, mentol, citral
y eucaliptol, ingredientes importantes en
la manufactura de jabones, desodorantes,
detergentes y muchos otros productos de
aseo. Los aceites esenciales obtenidos
de eucalipto (Eucalyptus globulus), menta
(Mentha arvensis) y limonaria, que se cultvan
en Cochabamba, Chapare y Santa Cruz, se
usan para satsfacer la demanda nacional,
pero actualmente tambin se exportan. De
los aceites, relatvamente baratos, se aslan
productos con mayor valor, i.e., citral, mentol
y eucaliptol. A nales de los 90, han sido
implementados los cultvos de Eucaliptus
citriodora, hinojo y de vetver. En Bolivia,
ms de 100 ha estn sembradas actualmente
con especies vegetales aromtcas, y varias
unidades (12) de destlacin rural han sido
instaladas. Tambin, varias especies natvas,
Schinus acantostyles, Mintostachys sp., con
diferentes propiedades biolgicas (e.g.,
actvidad insectcida), se encuentran en
proceso de domestcacin e instalacin de
cultvos semi-industriales [11].
Las pequeas islas Comores en el ocano
ndico son grandes productoras del aceite de
ylang-ylang. A contnuacin, se describe la
estructura de su produccin en las Comores.
Produccin de Ylang-ylang. El caso de las islas Comores.
El aceite esencial de ylang-ylang se destla de las ores del rbol de Cananga odorata (Familia Ano-
ncea). Este aceite se utliza en los perfumes nos haute gamme. La produccin del aceite est
concentrada en las islas Comores, en el Ocano ndico. Francia es el principal comprador del aceite
de Comores, Mayote y Madagascar (isla Nosy-B), tambin es el principal exportador de este aceite
a los EE.UU., uno de los grandes mercados de fragancias. Tradicionalmente, el aceite esencial de
ylang-ylang se produce (se fracciona) en 5 categoras: (1) Supremo Extra (Extra-Suprieur); (2) Extra
(Extra); (3) Premier grado (Premire); (4) Segundo grado (Deuxime) y, (5) Tercer grado o categora
(Troisime). El aceite producido en Comores es el ms completo de los de todos los orgenes. Indo-
nesia produce cananga oil, aceite de ylang-ylang crudo, no fraccionado, que compite con el aceite
de Tercera Categora. La produccin total mundial del aceite de ylang-ylang de todos los orgenes
se estma en 100 toneladas por ao; la produccin del aceite en las Comores vara en el rango de
50 a 65 toneladas anuales, en Mayote, 10 20 toneladas, mientras que en Madagascar se destlan
de 20 a 25 toneladas. La demanda en el mercado del aceite de ylang-ylang es estable, fuerte, los
precios del aceite se han incrementado ligeramente desde 2002. Los aceites de ms baja calidad
(Troisime), poseen precios de alrededor de 28 EUR/kg, los aceites de calidad Extra tenen precios
que pueden efectvamente variar de 80 a 90 EUR/kg del aceite. La estructura bsica de la industria
de los aceites de ylang-ylang en las Comores est formada por: (1) cultvadores; (2) destleras; (3)
Aceites Esenciales
79
Estos ejemplos muestran las posibilidades de
desarrollo de la industria de aceites esenciales
bajo diferentes escenarios y economas,
pero es necesario tener presente el anlisis
de fortalezas y debilidades, amenazas y
centros de acopio y exportadores. La mayora de productores con plantaciones de 13 ha tambin
poseen destladores, aunque muchos de ellos son muy sencillos, que usan lea como combustble en
las calderas (calderines) y condensadores muy poco ecientes. La destlacin puede durar de 12 a
30 horas, lo que genera un gran consumo de combustble y agua. Se estma en las Comores un rea
total de siembra de rboles de 1.5002000 ha y el rendimiento de aceite por ha es del orden de 30
kg. En las islas Comores la industria del aceite de ylang-ylang se encuentra bien organizada a travs
de las Asociaciones de Productores y Procesadores (Destladores) y Asociaciones de Industriales y
Exportadores, que trabajan en cadena.
Tabla 3-13. Anlisis de fortalezas y debilidades, amenazas y oportunidades para la agroindustria de aceites esen-
ciales y productos relacionados, en Colombia.
oportunidades de esta interesante rama de
agro-negocio, que, en forma resumida, y
enfocada hacia Colombia, aparece en la Tabla
3-13 del presente captulo.
Fortalezas Debilidades
Colombia es un pas megadiverso, con plantas aromtcas
autctonas con potencial de obtener aceites esenciales,
extractos, aromas, concretos, absolutos u oleorresinas.
En el pas se cultva tambin una amplia gama de plantas
aromtcas y medicinales introducidas. Ya adaptadas a di-
versas condiciones climtcas de Colombia-, y se tene la
experiencia de su produccin a escala pequea y mediana,
para uso como plantas frescas, en tsanas y decocciones,
en productos de medicina naturista, aromaterapia, para
biocontrol de plagas, etc.
La industria de aceites esenciales, establecida y andando
rme, an no existe en Colombia, todava falta camino por
recorrer y, hay una cierta inercia para arrancar, sobre todo,
no hay a quin en el pas se podra copiar, imitar, pues-
to que no se cuenta con una experiencia positva todava
tanto industrial como de comercializacin de aceites esen-
ciales a nivel internacional.
Existe una amplia experiencia y conocimientos botnicos
acadmicos registrados y publicados, acumulados de va-
rias dcadas de investgacin, sobre plantas natvas, su
taxonoma, usos etno-botnicos y colecciones ex situ en
diferentes Jardines Botnicos y Herbarios Nacionales y De-
partamentales (Universidades Nacional de Colombia, de
Antoquia, del Valle, UIS, otros).
La compettvidad de la cadena productva de plantas aro-
mtcas y derivados requiere fortalecimiento a travs de
estudios piloto y la extensin gradual de la emprenda, con
la nanciacin y el capital de riesgo racionales y sucien-
tes
Se cuenta con vasta experiencia agrcola desarrollada, di-
versa y de tradicin internacional en cultvos de caf, ba-
nano, que, cacao, palma de aceite, caucho, frutales, ce-
reales, ctricos, hortalizas y plantas aromtcas para uso
culinario, entre otros, a travs de las cadenas productvas
con mercados nacionales y exportaciones establecidos.
La idiosincrasia y la tradicin cultural de buscar resultados
y ganancias inmediatos, saltando etapas imprescindibles
de desarrollo, fases piloto, aseguramiento de calidad, bue-
nas prctcas agrcolas y de manufactura, etc., pueden ju-
gar un rol negatvo en el fortalecimiento de la industria de
aceites esenciales, que es de persistencia y observacin
permanente de la calidad en cada etapa.
Aceites Esenciales
80
La industria de aceites esenciales es de gran impacto social,
requiere mano de obra poco calicada para la elaboracin
de productos a nivel rural, i.e. destlacin primaria de acei-
tes esenciales crudos, para luego ser rectcados (re-dest-
lados) en centros tcnicos de acopio y re-procesamiento.
El cultvo de plantas aromtcas puede ser intercalado o
asociatvo con otros cultvos tradicionales, industriales o
de pan coger, a saber: frutales, caf, yuca, cacao, etc.
Los precios de aceites esenciales comerciales pueden uc-
tuar notoriamente, de ao a ao, en el mercado interna-
cional. Muchos aceites pueden ser sujetos a las tenden-
cias no tangibles, a veces temporales, como modas y el
manejo de la opinin pblica, presiones publicitarias.
En los ltmos aos, se observa un crecimiento slido de la
industria mundial de aceites esenciales, con una tasa ma-
yor del 10% al ao. Los aceites esenciales forman parte
de la Industria de Sabores y Fragancias. La demanda de
avours presenta su rme crecimiento de 3.5% anual. El
tamao global del mercado de aceites esenciales se estma
en unos $18-20 billones de dlares.
El acceso a la informacin sobre mercados y, ms que
todo, sobre los precios de productos- aceites esenciales y
sus derivados-, es bastante limitado y difcil.
Ya se han invertdos algunos recursos en Colombia en la
Investgacin y Desarrollo (R&D) en el campo de plantas
aromtcas y medicinales a nivel de laboratorio y ciencia
bsica, e.g., proyecto CENIVAM y otros, nanciados por
Colciencias o por el Ministerio de Agricultura y Desarrollo
Rural, que es una plataforma slida y madura para hacer
puente haca la implementacin y el desarrollo del Proyec-
to en campo, tanto a nivel piloto, como en extensin.
Los aceites esenciales son materia prima valiosa para el ais-
lamiento de sustancias de elevado valor agregado, que, en
su turno, son base para la sntesis de vitaminas, tofrma-
cos, jadores, biorreguladores, entre otros.
Dicultad de incorporacin de aceites esenciales a los
mercados ya establecidos y con certcacin internacio-
nal, cumpliendo las normas de seguridad y calidad del
producto
Colombia goza de condiciones agrcolas -clima, suelos,
precipitaciones, temperatura, etc.-, ideales, para estable-
cer cultvos de plantas aromtcas para la produccin, a
partr de ellas, de aceites esenciales de calidad requerida
internacionalmente. Se pueden realizar varias cosechas de
plantas aromtcas al ao. En muchas regiones del pas,
existe la disponibilidad de recursos hdricos y de fuentes de
energa (combustble) de diversa naturaleza (carbn, acei-
te Diesel, gas, petrleo, lea, residuos vegetales, bagazo
de caa, etc.), para la obtencin de aceites esenciales en
destladores rurales e industriales de diferente capacidad.
El aceite esencial es un producto nuevo en Colombia,
se requieren actvidades educatvas y capacitacin de
agricultores involucrados en su produccin, la siembra y el
procesamiento de plantas aromtcas, labores culturales,
poscosecha, destlacin primaria, etc.
Se dispone de diseos elaborados y adaptados de plantas
extractoras mviles y esttcas para material vegetal diver-
so, a travs de trabajos realizados en Universidades, e.g. en
la UIS en la Escuela de Ingeniera Mecnica-, y se cuenta
con equipos piloto para la obtencin de aceites esenciales
y la optmizacin del proceso de su destlacin a la medi-
da, es decir, de acuerdo con el material vegetal empleado
para destlacin. El Centro de Investgacin en Biomolcu-
las, CIBIMOL-CENIVAM es la base y el soporte cientco-
tcnico para la industria de aceites esenciales en Colom-
bia, cuenta con ms de 20 aos de experiencia cientca;
Sistemas relatvamente dbiles de proteccin de propie-
dad intelectual sobre los recursos aromtcos vegetales
natvos, validacin cientca del conocimiento de su uso
etno-farmacolgico.
Aceites Esenciales
81
numerosas publicaciones internacionales, trabajos de
grado y presentaciones en los congresos mundiales sobre
plantas aromtcas y medicinales y aceites esenciales; po-
see una infraestructura sostcada de equipos analtcos
necesarios para el aseguramiento y el control de calidad
de aceites esenciales, su estudio fsico-qumico, bases de
datos espectroscpicos y bibliogrcos.
Se cuenta con valiosa experiencia de entdades como
Proexport y Cmaras de Comercio, as como de diversas
fundaciones y algunas empresas nacionales, a saber: Eco-
ora Ltda., Morenos Ltda., Labfarve, compaa del grupo
Corpas, Phitother, Medick Ltda., Asprome, Naturcol, y
otras) en la comercializacin de productos agrcolas (plan-
tas aromtcas en fresco, extractos, bio-pestcidas, biorre-
guladores, etc.), a niveles nacional e internacional.
Un aceite esencial, lquido muy oloroso, multcomponen-
te, si es correctamente almacenado, posee uno de los ms
largos tempos de vida tl (shelf-life), es un producto de
volumen reducido y de fcil manejo y transporte, de precio
relatvamente alto (20-2000 US $/kg, dependiendo de la
planta aromtca de la cual ste se extrae).
Oportunidades Amenazas
Tendencia mundial slida y creciente de preferir, comprar y
usar productos naturales y no de origen sinttco.
Planeacin muy pobre y el excesivo apuro en crear una
nueva industria pueden conducir a errores fatales y a la
prdida de una oportunidad casi nica en un mercado tan
cerrado y bastante compettvo como es el de aceites
esenciales.
Todos los aceites esenciales de plantas ya establecidas
en el mercado mundial, en su totalidad, se importan en Co-
lombia. La mayora de aromas y saborizantes (avours)
importados son de origen meramente sinttco, mientras
que los mercados europeos claman por los ingredientes
naturales y orgnicos, en los productos de uso humano
Las fallas e incumplimiento con el suministro contnuo de
aceites esenciales, en cantdad y con calidad requeridas, al
comprador, conducirn a la prdida de su conanza, rom-
pern el negocio, con resultados devastadores e irreversi-
bles para los intentos futuros.
Posibilidad de generacin de divisas a travs del estable-
cimiento de una nueva agroindustria y la exportacin de
aceites esenciales a precios compettvos internacional-
mente.
Desastres naturales, incendios, inundaciones, plagas viru-
lentas, etc. podrn acabar con los cultvos y el material ve-
getal necesarios para la destlacin de aceites esenciales.
Mercados internacionales buscan intensamente nuevos
aceites, mezclas aromtcas extraordinarias, inesperadas,
los llamados miracle oils, muchos de los cuales pueden
provenir de las plantas endgenas y natvas domestcadas,
de pases tropicales, e.g. Colombia.
Competencia por parte de sucedneos sinttcos, mezclas
ms baratas que evocan aceites esenciales naturales.
La cadena productva de aceites esenciales y derivados y el
desarrollo de una nueva industria de esencias atraern la
inversin extranjera, y crearn las posibilidades de nuevos
empleos, la base de bienestar de muchas familias colom-
bianas.
Fuerte competencia por parte de los pases -en Latno-
amrica, Brasil, Argentna, Guatemala, Mxico, Paraguay-,
con la industria de aceites esenciales, mercados y canales
de comercializacin bien establecidos.
Aceites Esenciales
82
Posibilidades de nanciamiento de Cadenas Productvas a
travs de Programas y Convocatorias del Gobierno, e.g. la
del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, Colcien-
cias, sector privado.
La inversin hecha en los ltmos 15 aos para el desa-
rrollo de la base cientca y de la infraestructura analtca
sostcada requeridas para estudios de plantas aromtcas
y aceites esenciales, a travs de varios grants -proyectos
nanciados por Colciencias, y contrapartdas de la Uni-
versidad Industrial de Santander, adems, asesoras, cur-
sos, talleres, y numerosos trabajos de grado a niveles de
Pregrado, Maestra y Doctorado, en qumica, ingenieras
qumica, mecnica, industrial, y biologa, entre otros, f-
cilmente superan los dos millones de dlares americanos;
por ello, es una verdadera amenaza perder este dine-
ro, la experiencia, el know-how, sin poder materializar-
los, aplicando los conocimientos adquiridos y validados
en campo, contribuyendo as al desarrollo de una nueva
industria, generando empleo, optmizando el uso de la
terra, y, sobre todo, dando mayor valor agregado a la ma-
teria prima, plantas, que contenen aceites esenciales, por
medio de su extraccin, modicacin e incorporacin en
nuevos productos (biorreguladores), entre otros, para el
uso agrcola verde.
Fuerte crecimiento de las industrias farmacutcas, la
produccin en constante aumento de cosmecutcos y
nutricutcos, incrementa tambin la demanda de aceites
esenciales y extractos de plantas, los llamados extractos
botnicos. Imposibilidad de crear mezclas sinttcas idn-
tcas a las naturales, por la sostcacin y la complejidad
de las estructuras moleculares presentes, e.g. aceites de
clavo, vetver, patchoul, entre otros, hacen difcil su reem-
plazo.
Muchos aceites, al contrario, son muy econmicos -e.g.
aceites de ctricos a partr de los desechos de la industria
de jugos-, y su obtencin es ms ventajosa y econmica
que la elaboracin de mezclas sinttcas que los simulan.
Oportunidades de extender el rango de productos de ori-
gen natural a travs de la biotecnologa y procesos catal-
tcos verdes.
Oportunidad de ofrecer un cultvo de rpido crecimiento y
de varias cosechas al ao, para generar producto de valor
agregado alto y tecnologa asequible, en las regiones de
cultvos ilcitos.
Posibilidad de unirse y poder trabajar en proyectos asocia-
tvos de varias pequeas y medianas cooperatvas agrcolas
rurales, que pueden compartr la infraestructura (semille-
ros, viveros, maquinaria, agroinsumos), aprovechar mejor
la terra por medio del cultvo asociatvo de plantas y otros,
y, sobre todo, usar los destladores mviles corporatva-
mente, entre varios.
Posibilidad de producir en Colombia aceites esenciales or-
gnicos certcados, con el registro de trazabilidad desde
el momento de siembra hasta la obtencin de aceites.
Aceites Esenciales
83
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Aceites Esenciales
84
Aceites Esenciales
CAPTULO IV
Propiedades y Caracterizacin
Aceites Esenciales
87
PROPIEDADES Y CARACTERIZACIN
La caracterizacin de un aceite esencial
inicia con la designacin de la fuente vegetal,
i.e., planta, de la cual fue aislado y la parte de la
planta utlizada (ores, hojas, frutos, rizomas,
races, etc.). Es importante suministrar, junto
con el nombre vulgar (vernculo) de la planta,
por ejemplo, romero, su nombre botnico
(identcacin taxonmica), que consta de los
nombres del gnero y de la especie, en este
caso, Rosmarinus (gnero) o cinalis (especie)
de la familia Labiatae y, si existe la sub-especie
o la variedad de la planta, es importante
agregarla. Es necesario tambin especicar,
si hay, el quimiotpo de la planta, que recibe
a menudo su nombre por el compuesto
mayoritario o distntvo, presente en el
aceite esencial. La identcacin botnica,
a travs del nombre cientco de la planta,
permite evitar confusiones. Por ejemplo,
bajo el nombre vulgar de manzanilla
pueden gurar distntas especies, con aceites
esenciales de composicin y propiedades
bien diferentes, i.e., la manzanilla alemana es
Matricaria recutta (Matricaria chamomilla)
y la manzanilla romana es Anthemis nobilis;
ambas pertenecen a la familia Asteraceae
(Compositae) y ambas se llaman comnmente
manzanilla. Junto con la identcacin
botnica, se deben indicar la procedencia de la
planta, o sea, en dnde estaba cultvada (pas,
regin) y cul fue el mtodo de extraccin
de su aceite esencial (arrastre con vapor o
hidrodestlacin).
Muchos factores inciden sobre la composi-
cin y el rendimiento de aceite esencial en la
planta. Entre los principales guran: la locali-
zacin geo-climtca, tpo de suelo, estado de
desarrollo de la planta (e.g., antes, durante o
despus de su oracin) e inclusive la hora del
da cuando se cosecha, entre otros. Los fac-
tores geo-climtcos y el tpo de suelo pueden
dar origen a diferentes quimiotpos de la plan-
ta, de los cuales se destlan aceites esenciales
con composicin qumica, propiedades sen-
soriales y actvidad biolgica diferentes. Por
ejemplo, en tomillo, Thymus vulgaris (Fam.
Labiatae) se distnguen, por lo menos, cuatro
quimiotpos, de acuerdo con sus compuestos
mayoritarios en el aceite esencial: (I) Timol y
p-cimeno; (II) Carvacrol, tmol y borneol; (III)
Linalool, terpinen-4-ol y acetato de linalilo
y (IV) Geraniol y acetato de geranilo. Cada
aceite aislado de estos quimiotpos, huele di-
ferente y posee distntas propiedades biolgi-
cas. Mientras los quimiotpos I y II de tomillo
poseen una actvidad antbacteriana fuerte,
son irritantes, los quimiotpos III y IV no lo son
y tenen una moderada actvidad antbacteria-
na. El aceite del quimiotpo III de tomillo po-
see un efecto sedatvo debido a la presencia
del linalool, alcohol monoterpnico, y su ace-
tato [1]. Otro ejemplo son los aceites esen-
ciales de plantas de geranio (Pelargonium
graveolens), cultvadas en las islas Reunin
(Ocano ndico, al norte de Madagascar) y en
China. En el mercado internacional el primer
aceite esencial se conoce con el nombre de
Aceites Esenciales
88
Bourbon y el segundo, se denomina Aceite
de geranio chino; sus composiciones qumi-
Otro parmetro importante es el tempo de
cosecha de la planta; de ste dependen tan-
to el rendimiento, como la composicin del
aceite extrado [3]. Por ejemplo, el aceite
esencial de salvia (Salvia o cinalis, Fam. La-
biatae) contene una cetona monoterpnica
neurotxica, -tuyona [4], en cantdades dife-
rentes, segn la poca cuando se recolecta la
planta. El contenido de la cetona vara as:
es alto, cuando la planta se cosecha despus
de orecer, y es bajo antes de su orecimien-
to. sta es precisamente la poca cuando se
hace la recoleccin de Salvia o cinalis. Las
ores de jazmn recolectadas en horas de la
maana, contenen en su aceite una combi-
nacin preferida de linalool, alcohol benclico,
cis-jasmona e indol, pero cuando las ores se
recogen en las horas de la tarde, sus aceites
poseen altos niveles de benzoato de bencilo,
eugenol y salicilato de metlo [5]; los ltmos
dos introducen unas notas odorferas poco
placenteras y no deseables, lo que puede ge-
nerar un rechazo en la industria de perfumes
Tabla 4-1. Comparacin de los aceites esenciales, segn sus compuestos mayoritarios, aislados
de geranios cultvados en China y en las islas Reunin.
Compuestos Geranio (China), % Geranio (Reunin), %
Citronelol 40 22
Formiato de citronelilo 11 8
Geraniol 6 17
Formiato de geranilo 2 7.5
Linalool 4 13
o en aromaterapia. Para ylang-ylang (Canan-
ga odorata, Fam. Anoncea), el estado de sus
ores, i.e., frescas vs marchitas, o maduras,
amarillas vs verdes y poco desarrolladas, afec-
ta notoriamente la composicin del aceite ob-
tenido: la calidad Extra del aceite se alcanza,
entre otros factores, cuando se destlan exclu-
sivamente las ores amarillas, completamen-
te desarrolladas, recin recolectadas durante
las primeras horas de la maana [6,7].
Durante el ciclo circadiano, la gran mayora de
las ores cambia su composicin y la cantdad
de metabolitos secundarios voltles emitdos.
Para ciertas plantas, durante algunas horas
del da, la emanacin de voltles puede
suspenderse casi por completo. Tal es el
caso de la or del trompetero o borrachero
(oripondio) (Figura 4-1), identcado
botnicamente como Brugmansia suaveolens
(Fam. Solancea), Brugmansia, en honor del
profesor de Historia Natural Sebald Justn
Brugmans (1761-1819) y suaveolens, del
cas notoriamente varan [2], lo que se puede
apreciar en la Tabla 4-1.
Aceites Esenciales
89
latn, que signica de olor dulce o perfumado,
por la fragancia de sus ores. En nuestros
experimentos, los voltles se recolectaron
in vivo usando la tcnica de microextraccin
en fase slida (SPME), exponiendo la bra
de SPME directamente a la fase vapor
(headspace, fragancia) de la or [8,9] (Figura
4-1). Se estableci, que en las horas de la
maana, la emisin de voltles prctcamente
cesaba, pero que durante las horas de la tarde,
nuevamente, se incrementaba y presentaba
un ciclo circadiano bien caracterstco [10].
Los aceites esenciales, productos del metabo-
lismo secundario de las plantas, forman parte
del arsenal de la defensa de la planta contra
sus depredadores, enfermedades y plagas.
Muchos de sus componentes son llamados
armas qumicas de las especies vegetales,
que les permiten sobrevivir e interactuar con
el ambiente. Existen diferentes clases de
metabolitos secundarios. Entre ellos, alca-
loides, carotenoides, saponinas, avonoides y
otros, pero aquellos metabolitos secundarios
de la planta destlables con vapor de agua,
agua/vapor o hidrodestlacin, o sea, aceites
esenciales, estn formados mayoritariamente
por una o varias de las siguientes clases de
sustancias voltles, a saber: (1) terpenoides,
(2) compuestos fenlicos y sus derivados, (3)
molculas no terpnicas (alcoholes, steres,
cidos, etc.) y, menos frecuentemente, por
(4) compuestos heterocclicos, que contenen
generalmente tomos de nitrgeno o azufre.
Todas estas sustancias son de peso molecular
relatvamente bajo (< 300 Da), apolares o me-
dianamente polares, son voltles y cada una
posee su olor caracterstco.
Figura 4-1. A. La planta de Brugmansia suaveolens
(Familia Solancea), llena de ores. B. Monitoreo de
voltles (en modo headspace, HS) in vivo usando la
tcnica de microextraccin en fase slida (SPME). C.
Cromatograma tpico de los voltles aislados de la or
de B. suaveolens por HS-SPME/GC-FID y la grca que
muestra su emisin en funcin del tempo: se observa
la alta produccin de voltles en horas de la tarde.
Aceites Esenciales
90
Los terpenoides o terpenos forman el grupo
ms numeroso de compuestos presentes en
la mayora de aceites esenciales. El nombre
terpeno se deriva de la palabra terpent-
na, que es un lquido muy oloroso, voltl e in-
amable, formado bsicamente por pinenos,
que se aslan por arrastre con vapor de las es-
pecies de la familia Pinaceae (pinos, abetos).
Qumicamente, los terpenos son productos
de la unin de varias molculas (unidades) del
isopreno, que es un hidrocarburo insaturado
con frmula condensada C
5
H
8.
Los isoprenos
pueden acoplarse entre s de mltples mane-
ras y formar numerosos ismeros. En esta
familia de compuestos (terpenos) se observa
toda clase de isomera, e.g., geomtrica, pt-
ca y estereoisomera. De acuerdo con el n-
mero de unidades isoprnicas fusionadas, se
consttuyen, respectvamente, monoterpenos
(n=2, C
10
H
16
) y sesquiterpenos (n=3, C
15
H
24
).
Estos son los integrantes ms comunes de los
aceites esenciales, junto con sus numerosos
derivados oxigenados, entre ellos, aldehdos,
cetonas, alcoholes y steres. En la Tabla 4-2
aparecen algunas sustancias tpicas de hidro-
carburos monoterpnicos y sesquiterpnicos
(y algunos derivados oxigenados), con estruc-
turas lineal (acclica), monocclica, bicclica y
tricclica. Los hidrocarburos terpnicos (C
10
,
C
15
) no se mezclan con agua, pero sus deriva-
dos oxigenados (alcoholes, cetonas, teres o
steres), s son ms solubles en ella o en so-
luciones hidroetanlicas; esta propiedad se
aprovecha para su uso como aromatzantes
en diferentes productos nales, alimentos,
bebidas, lociones, perfumes, etc. Algunos
ejemplos de los monoterpenos oxigenados
ms comunes aparecen en la Tabla 4-3.
Tabla 4-2.
Hidrocarburos
monoterpnicos
y algunos
sesquiterpenoides,
consttuyentes
comunes de
aceites esenciales.
Aceites Esenciales
91
Otro grupo importante de los consttuyentes
de los aceites esenciales lo conforman feno-
les y sus teres, fenilpropanoides, cumarinas
y furanocumarinas, entre otros (Tabla 4-4).
Tabla 4-3. Algunos monoterpenos oxigenados, componentes frecuentes de muchos aceites
esenciales.
Las propiedades antoxidantes y antmicro-
bianas de los aceites esenciales se atribuyen
a la presencia de compuestos fenlicos y sus
derivados [11].
Aceites Esenciales
92
Segn la familia de compuestos qumicos que
prevalezca en la mezcla, los aceites esencia-
les, grosso modo, se pueden clasicar en los
siguientes tres grupos principales: (1) tpo
monoterpenoide: la mayora de las sustancias
presentes en el aceite son monoterpenos y
sus anlogos oxigenados, (2) tpo sesquite-
penoide: es cuando en el aceite predominan
Tabla 4-4. Ejemplos de compuestos oxigenados, fenoles y sus steres, fenilpropanoides y
cumarinas, presentes en aceites esenciales.
sesquiterpenos y sus derivados oxigenados
y, nalmente, (3) aceites ricos en compues-
tos fenlicos y fenilpropanoides y otros com-
puestos oxigenados no terpnicos. Algunos
ejemplos de plantas aromtcas y aceites
esenciales, clasicados con base en el criterio
de compuestos mayoritarios presentes, apa-
recen en la Tabla 4-5.
Aceites Esenciales
93
En la Tabla 4-6 se renen los ejemplos
de plantas aromtcas en cuyos aceites
predominan ciertos compuestos carac-
terstcos de los grupos de hidrocarburos
monoterpnicos y sesquiterpnicos, mo-
noterpenoles y sesquiterpenoles, com-
puestos fenlicos y derivados, aldehdos
y cetonas terpnicas, entre otros. En
la Figura 4-2 aparecen perles cromato-
grcos tpicos obtenidos por GC-FID y
componentes mayoritarios de los aceites
esenciales aislados por hidrodestlacin
de tres especies del gnero Lippia (Fam.
Verbenaceae), i.e., L. alba (quimiotpo
Carvona), L. dulcis (orozuz) y L. micro-
mera. Se puede observar que los aceites
analizados pertenecen, respectvamente,
a los tres diferentes tpos, a saber: mono-
terpenoide, sesquiterpenoide y de tpo fe-
nlico, segn la familia de componentes
predominantes.
Figura 4-2. Perles cromatogrcos tpicos ob-
tenidos por GC-FID (Columna DB-5, 60 m) de los
aceites esenciales aislados por hidrodestlacin
de las plantas de la familia Verbenacea: A. Lip-
pia alba (Pronto alivio). B. Lippia dulcis (Oro-
zuz). C. Lippia micromera.
Aceites Esenciales
94
El precio de un aceite esencial, su valor comer-
cial y, sobre todo, su aplicacin en diferentes
ramas de la industria estn relacionados di-
rectamente con sus propiedades fsico-qu-
micas, olor, actvidad biolgica y, sobre todo,
con la composicin qumica, que comprende
no solamente compuestos mayoritarios, sino
aquellos presentes a nivel de trazas. Por todo
ello, se hace necesaria la caracterizacin fsi-
ca, qumica y sensorial completa del aceite.
Cuando se comercializa un aceite esencial,
se adjunta su cha tcnica, que es un docu-
mento, que contene la descripcin de las pro-
piedades fsico-qumicas y de la composicin
qumica del aceite. El proceso de caracteri-
zacin de un aceite se divide en varios pasos,
cada uno de los cuales puede ser de menor
o mayor relevancia para la toma de decisin
sobre la aplicacin del aceite esencial dado en
una de las ramas de la industria (alimentos,
bebidas, productos de aseo, cosmtcos, etc.)
o en medicina (aromaterapia, homeopata,
tofrmacos). Por ejemplo, si un aceite es
consttuido predominantemente por hidro-
carburos mono- o sesquiterpnicos, no solu-
bles en agua-alcohol, ser poco atractvo su
Tabla 4-5. Ejemplos de plantas aromtcas y su clasicacin segn la familia de compuestos que
prevalecen en sus aceites esenciales.
Clase de compuestos Especies vegetales
Monoterpenoides
Romero, salvia, geranio, citronela, palmarro-
sa, albahaca, rosa, pino, eucalipto, ctricos,
ciprs, lavanda, mentas
Sesquiterpenoides
Patchoul, crcuma, jengibre, vetver, copaiba,
cedro, clavo, mirra, manzanilla alemana
Compuestos fenlicos y oxigenados
no terpnicos
Eneldo, ans, hinojo, tomillo, organo, ylang-
ylang, pimento, canela, ajedrea, narciso,
tarragn, ans estrella
uso en la industria de perfumes; los aceites
ricos en safrol, tendrn una restriccin para
su empleo en productos alimentcios, e.g., be-
bidas; mientras que los aceites, ricos en tmol
y carvacrol (compuestos antsptcos), al con-
trario, seran de gran inters para incorporar-
los en tofrmacos, cosmtcos o en produc-
tos de aseo y de proteccin antmicrobiana
(conservantes, antoxidantes).
Los requisitos e importancia de cada etapa
para la caracterizacin del aceite pueden va-
riar. As, la informacin sobre citotoxicidad,
genotoxicidad y otras propiedades txicas,
que puede tener un aceite, es muy importan-
te para su empleo y la dosicacin en tofr-
macos y productos alimentcios. Por ejemplo,
el uso de los aceites que contenen estragol
es restringido, porque esta sustancia se con-
sidera sospechosa de ser cancergena [4]. La
fragancia (olor) y la evaluacin organolpt-
ca (sensorial) de un aceite son factores, as
como su solubilidad en mezcla hidroalcohli-
ca, sern importantes para su uso en perfu-
mes, lociones, cremas o como aromatzante
en productos de aseo [12]; la no irritabilidad,
Aceites Esenciales
95
Tabla 4-6. Aceites esenciales con alto contenido de algunos compuestos consttuyentes.
Compuestos Especies vegetales
Hidrocarburos monoterpnico
Limoneno, - y -pinenos, -terpineno,
-mirceno, - y -felandrenos,
3
-careno,
p-cimeno, trans--ocimeno
Grapefruit, naranja, limn, mandarina, nuez moscada,
pino, bergamota, romero, abeto, lavanda, ciprs
Hidrocarburos sesquiterpnicos
Carioleno, chamazuleno, farneseno,
cedreno, ar-curcumeno, zingibereno, ylangeno, ele-
meno, humuleno, copaeno, patchouleno
Pimienta negra, patchoul, clavo, manzanilla, ciprs,
cedro, jengibre, mirto, copaiba, ylang-ylang
Monoterpenoles y sus steres
Linalool, mirtenol, terpinen-4-ol, mentol, geraniol,
citronelol, nerol, -terpineol, 1,8-cineol, sabinol y sus
formiatos, acetatos, butratos, etc.
Albahaca, lavanda, palo de rosa, mejorana, mentas,
palmarrosa, citronela, geranio, rosa, limonaria, rbol
de t, nerol, eucalipto, cardamomo, mirto, anglica,
ajenjo
Sesquiterpenoles y sus steres
Farnesol, viridiorol, patchoulol, santalol, eudesmol,
cedrol, vetverol, vetvol y sus acetatos
Jazmn, ylang-ylang, patchoul, sndalo, jengibre,
vetver, manzanilla
Compuestos fenlicos y sus teres
Timol, carvacrol, eugenol, isoeugenol, chavicol, aceta-
to de eugenilo, metl chavicol (estragol), anetol
Tomillo, organo, tagetes, canela, tarragn, albahaca,
rosa, hinojo, ans, pimento, ans estrella, clavo, ajedrea
Aldehdos terpnicos
Citronelal, neral, geranial, farnesal, canfenal, sinensal
Eucalipto, citronela, Litsea cubeba, melisa, limonaria,
jengibre, limn, naranja, lima, canela
Cetonas terpnicas
Mentonas, alcanfor, tuyona, fenchona, carvona,
dihidrocarvona, pinocarvona, piperitenona, pulegona,
piperitona, turmerona, ar-turmerona
Mentas, geranio, romero, salvia, lavanda, eneldo, ta-
naceto, ajenjo, Buchu, alcanforero, alcaravea, hisopo,
romero, salvia, crcuma
Otros compuestos oxigenados no terpnicos
Alcohol 2-feniletlico, benzoato de bencilo, 6-metl-
5-hepten-2-ona, 2-undecanona, acetato de cinamilo,
safrol, cumarina, umbeliferona, trans-2-hexenal,
aldehdo cinmico
Rosa, ylang-ylang, canela, melisa, ruda, casia, narciso,
tarragn, tonca, eneldo, canela, Piper sp.
no alergenicidad y la ausencia de efectos fo-
tosensibilizadores de los componentes de un
aceite son condiciones imprescindibles para
su empleo en productos cosmtcos o de aseo
personal, entre otros [3,4,13,14].
De esta manera, un aceite esencial se somete
a una caracterizacin completa, cuando se lle-
van a cabo los siguientes pasos:
Aceites Esenciales
96
(1) Evaluacin organolptca (sensorial).
Se hace a travs de un panel de expertos o
catadores, los llamados narices. Es decisiva
a la hora de seleccionar el aceite como ingre-
diente odorfero, nota fragante, en los perfu-
mes o en los productos anes.
(2) Determinacin de propiedades fsico-qu-
micas. Se describe el aspecto general del acei-
te, i.e., su textura, color, uidez y se determi-
nan las constantes fsico-qumicas de acuerdo
con diferentes normas internacionales (nor-
mas ISO, por sus siglas en ingls, Internatonal
Organizaton for Standardizaton, Organiza-
cin Internacional para Estandarizacin) para
los aceites esenciales, por ejemplo, se norma-
liza cmo deben hacerse las mediciones de la
densidad, el ndice de refraccin, la solubili-
dad en alcohol, la rotacin ptca, los nme-
ros o ndices de acidez, ster, etc., los puntos
de congelacin e ignicin (ash point) y otras.
Estas constantes reejan propiedades ma-
croscpicas de la mezcla, son combinaciones
nicas, caracterstcas del aceite esencial, que
se derivan de sus propiedades microscpicas,
o sea, de su composicin qumica. Las cons-
tantes fsico-qumicas deben ser reportadas
en la cha tcnica del aceite, que se adjunta
al producto cuando se requiere comercializar-
lo, vender o utlizar para alguna aplicacin es-
pecca. En la Figura 4-3 aparece una parte
de una cha tcnica del aceite de Lippia alba
(Fam. Verbenaceae), en donde se reportan
algunas propiedades fsico-qumicas y com-
puestos mayoritarios del aceite.
(3) Determinacin de propiedades biol-
gicas. Estos estudios son muy importantes
para aquellos aceites que se emplean en pro-
ductos de consumo humano (aromatzantes
Por ejemplo, las propiedades antoxidantes y
la actvidad antmicrobiana comprobadas son
muy importantes, junto con las caracterstcas
organolptcas, sensoriales, para que el aceite
sea un excelente candidato como ingredien-
te natural en productos cosmtcos o de hi-
giene personal. Esto, siempre y cuando no
presente propiedades alergnicas o, posea en
su composicin, por ejemplo, compuestos fo-
tosensibilizadores (e.g., psoralenos)
(4) Determinacin de la composicin qumi-
ca. Corresponde a uno de los anlisis ms im-
portantes que se practca a un aceite esencial.
La cha tcnica del aceite, junto con las cons-
tantes fsico-qumicas medidas, debe conte-
ner el respectvo cromatograma del aceite y
la tabla con su composicin qumica, nombres
de consttuyentes y sus cantdades relatvas
(%) en la mezcla.
El conjunto de propiedades fsico-qumicas y
la composicin qumica de un aceite hacen
su identcacin nica, distntva, que puede
servir para la determinacin del origen, la pu-
reza, el precio y la aplicabilidad de este impor-
tante producto agroindustrial en alguna de las
ramas de las industrias alimentcia, farmacu-
tca o de perfumes, fragancias y productos de
aseo.
y saborizantes en alimentos), en artculos de
aseo personal, como ingredientes naturales
en cosmtcos (enjuagues bucales, jabones,
cremas, etc.) o en tofrmacos. Qu tpo de
propiedad biolgica hay que determinar de-
pende del producto nal en el cual se incor-
porar el aceite.
Aceites Esenciales
97
Nombre comn Pronto alivio
Nombre cientco Lippia alba (quimiotpo Carvona)
Cdigo del aceite 001
Estado fsico Lquido
Propiedades sicoqumicas
Norma Parmetro Resultado (n =3)
ISO 1242: 1999 ndice de acidez (mg KOH/g de AE) 0.09 0.02
ISO 709: 2001 ndice de steres (mg KOH/g de AE) 48.7 0.4
ISO 279: 1998 Densidad relatva 0.893 0.001
ISO 280: 1998 ndice de refraccin (nD) 1.406 0.001
ISO 11021: 1999 Humedad (%) 0.35 0.02
ISO/TR 11018:1997 Flash point (C) 33.8 0.4
ISO 1272:2000 Contenido de fenoles (% volumen) 4.5 0.7
Solubilidad en etanol (Norma ISO 875: 1999)
Concentracin (%v/v) 95% 85% 75%
V (Miscible)
V (Miscible con turbidez)
0.1 0.2 = Sln Std
1.9 20.0 < Sln Std
7.0 7.4 > Sln Std
7.5 7.8 = Sln Std
7.9 20.0 < Sln Std
V (Desaparicin de
turbidez)
0.3 1.8
Inmiscible 0.1 6.9 0.1 20.0
Observaciones: Sln std: Solucin estndar de nitrato de plata.
Componentes mayoritarios del aceite esencial, %
Carvona 53.0
Limoneno 11.1
Biciclosesquifelandreno 16.4
Piperitenona 3.6
Piperitona 2.5
-Bourboneno 1.5
Figura 4-3. Ejemplo de una cha tcnica del aceite esencial hidrodestlado de pronto alivio (Lippia alba, quimiotpo
Carvona).
Aceites Esenciales
98
sus sustancias, tanto mayoritarias, como las
presentes a nivel de trazas, pueden jugar un
rol igualmente importante y contribuir a las
propiedades organolptcas (sensoriales) y
de actvidades biolgicas del aceite. Las con-
centraciones de consttuyentes pueden va-
riar desde las partes por milln (ppm) hasta
las partes por trilln (ppt), lo que agrega una
dicultad adicional al anlisis instrumental de
aceites esenciales. Todo ello, entonces, se
demanda de la determinacin completa de la
composicin qumica del aceite.
La tcnica ocial, que se emplea rutnaria-
mente para el anlisis qumico instrumental
de aceites esenciales, es la cromatografa de
Figura 4-4. Equipo de cromatografa de gases acoplado a espectrmetro (detector) de masas y un sistema para
purga y trampa y desorcin trmica, que consta de los siguientes elementos: 1. Un sistema de aplicacin de la
muestra: inyector automtco; 2. Un sistema de separacin de la mezcla: un horno con temperatura programada
que alberga una columna cromatogrca; 3. Un sistema de deteccin, en este equipo, un detector selectvo de
masas (MSD); 4. Un sistema de datos; 5. Un dispositvo externo para purga y trampa de voltles (P&T) y para des-
orcin trmica y 6. Un sistema de gases (controladores de ujo, presin, puricadores y trampas). Laboratorio de
Cromatografa, UIS, Bucaramanga.
Contrario a lo que puede parecer a primera
vista, la caracterizacin qumica de un aceite
esencial no es una tarea ni sencilla, ni trivial,
puesto que el objeto de anlisis es complejo.
En primer lugar, porque el aceite esencial es
una mezcla muy compleja de 50 a 300 com-
ponentes, en sus estructuras pueden encon-
trarse varios grupos funcionales (alcoholes,
cetonas, aldehdos, lactonas, teres, ste-
res, etc.) y se destacan diferentes isomeras
(geomtrica, espacial, ptca). Adems, por-
que los consttuyentes de aceites poseen vo-
latlidades (puntos de ebullicin) y polarida-
des (momentos dipolares), que pueden variar
en un amplio rango de valores. En segundo
lugar, porque en esta mezcla compleja, todas
Aceites Esenciales
99
gases (GC), debido a que los consttuyentes
de los aceites son sustancias voltles (mono-
terpenoides, steres, etc.) o semi-voltles,
volatlizables (sesquiterpenoides, derivados
fenlicos, etc.), cuyas masas moleculares y
temperaturas de ebullicin no exceden 300
u.m.a. y 230 250
o
C, respectvamente.
El anlisis instrumental del aceite esencial se
hace en un cromatgrafo de gases (GC). Un
sistema cromatogrco comprende cuatro
bloques fundamentales, entre los cuales -
guran los siguientes: (1) sistema de aplicacin
de la muestra (inyector); (2) sistema de sepa-
racin de la mezcla (columna); (3) sistema de
deteccin de analitos (sustancias) eluidos de
la columna (detector) y, nalmente, (4) sis-
tema de datos [15,16]. El cromatgrafo de
gases puede tener detectores convencionales
y espectrales, estar unido a un dispositvo ex-
terno, por ejemplo, un muestreador de espa-
cio de cabeza (headspace sampler), un piroli-
zador, un equipo de purga y trampa (P&T) o
para desorcin trmica, entre otros. Y, obvia-
mente, no olvidemos un elemento sumamen-
te importante, un Homo sapiens, variedad
quimicus, o sea, un operador, que sepa mane-
jar el equipo, extraer e interpretar la informa-
cin correctamente, programar experimentos
y brindar un soporte tcnico y mantenimiento
preventvo (al menos) al cromatgrafo. En la
Figura 4-4 aparecen un cromatgrafo de ga-
ses y sus bloques principales.
Cada bloque del sistema cromatogrco te-
ne su propia funcin y su responsabilidad
por la calidad del anlisis y los resultados ob-
tenidos; por ejemplo, la funcin del sistema
de inyeccin es transferir la muestra a la co-
lumna cuanttatvamente, sin discriminacin
por peso molecular ni por la volatlidad de
los componentes y sin su alteracin qumica
(descomposicin o isomerizacin). Algunos
terpenos y steres presentes en los aceites
esenciales, eventualmente, pueden sufrir
una isomerizacin o hasta su descomposicin
(hidrlisis) al pasar por el inyector donde la
muestra lquida se volatliza a temperaturas
de 220 260

C. Ello se evita, con la trans-


ferencia de la muestra a la columna croma-
togrca por medio de un inyector tpo cold
on-column (inyeccin en columna en fro), a
Figura 4-5. La insercin de la aguja
de una jeringa especial utlizada en
el modo de inyeccin on-column:
una pequea cantdad (0.1 0.2
L) de la muestra lquida se deposi-
ta directamente en la entrada de la
columna capilar.
Aceites Esenciales
100
Figura 4-6. Cromatogramas tpicos obtenidos por GC-FID en la columna capilar DB-5 (60 m), del aceite esencial
hidrodestlado de la cscara de fruta de Swinglea glutnosa (limn africano, Fam. Rutcea), usando dos modos de
inyeccin de la muestra: A. Split 1:50 y B. Splitless.
travs de una jeringa introducida directamen-
te a la columna (Figura 4-5), y no por medio
de un inyector tradicional, mucho ms usado
-el puerto de inyeccin split/splitless-, prefe-
rido por sus mltples aplicaciones en croma-
tografa de gases. Cuando la inyeccin de un
aceite esencial -usualmente disuelto en un
solvente (ter, diclorometano, pentano, hexa-
no) al 30-50%-, se lleva a cabo en el puerto
de inyeccin split/splitless, es importante es-
tablecer la relacin split (grado de divisin de
la muestra) correctamente, puesto que de
ello dependen la sensibilidad del anlisis y el
nmero de compuestos registrados en el cro-
matograma (Figura 4-6). La deteccin de los
componentes, presentes en el aceite esencial
a nivel de trazas, requerir la inyeccin de la
muestra en el modo splitless.
Aceites Esenciales
101
La responsabilidad de la columna cromato-
grca en el anlisis es alta: se debe lograr la
separacin ntda, completa (idealmente) de
todos los componentes de la mezcla. La se-
paracin se basa en alcanzar que las constan-
tes de distribucin, K
D
, de los componentes
entre las dos fases, estacionaria y mvil, sean
diferentes. Ello se alcanza al establecer las
condiciones operacionales ptmas (tempera-
tura, velocidad de fase mvil o su polaridad,
presin, etc.), y al elegir correctamente la co-
lumna cromatogrca, i.e., sus dimensiones
(longitud, L, dimetro interno, D.I.), tpo de
fase estacionaria, f.e., su composicin qu-
mica, polaridad, etc. y el grosor, d
f
, de la f.e.,
entre otros factores. Para el anlisis de acei-
tes esenciales se utlizan columnas largas (50
y 60 m), puesto que los aceites son mezclas
complejas, multcomponente y, sobre todo,
poseen compuestos estructuralmente muy
parecidos (ismeros), que requieren que la
columna tenga una resolucin muy alta, que,
entre otros factores, se logra con el aumento
de su longitud. Otro aspecto importante a re-
cordar es el hecho de que los aceites esencia-
les contenen compuestos de polaridad muy
Figura 4-7. Cromatogramas tpicos obtenidos por GC-FID del aceite esencial hidrodestlado de la cscara de limn
y analizado en dos columnas de diferente polaridad: A. DB-WAX (60 m), fase polar; B. DB-1 (60 m), fase apolar.
Obsrvese el cambio en el orden de elucin de los consttuyentes del aceite en diferentes columnas. a - p-Cimeno;
b - Linalool; c - -Bergamoteno; d - cis-Allo-ocimeno; e - Citronelal; f - Neral.
Aceites Esenciales
102
distnta, tanto apolares (hidrocarburos terp-
nicos), como polares (alcoholes, aldehdos).
Esto implica que para su anlisis se requerirn
columnas con fases estacionarias tambin de
diferente polaridad. Para el anlisis de los
aceites esenciales, se usan tradicionalmente
columnas apolares de poli(dimetlsiloxano)
(DB-1, HP-1, Ultra1), apolares con f.e. polari-
zable, 5%-fenil-poli(metlsiloxano) (DB-5, HP-
5, Ultra2) y muy polares de poli(etlenglicol)
(DB-WAX, INNOWAX). Segn la f.e. emplea-
da, el orden de elucin en la columna de los
componentes del aceite vara, as como su re-
solucin, o sea, el grado de separacin (Figu-
ra 4-7). Varios compuestos en una columna
apolar pueden co-eluir, mientras que en la co-
lumna polar s se resuelven, y viceversa.
Para el anlisis de los aceites esenciales se
utliza la programacin de la temperatura
del horno cromatogrco en el rango de 40
270 C. La velocidad de calentamiento de
la columna es usualmente de 3 5 C/min.
El modo de inyeccin y el tpo de la columna
incidirn directamente sobre cuntos com-
ponentes se pueden registrar en un aceite
esencial analizado. El anlisis de los aceites
esenciales en columnas con diferentes polari-
dades ayuda a identcar sus componentes a
travs de los respectvos ndices de retencin.
En el trabajo [17] se discuten varios aspectos
relacionados con la separacin cromatogr-
ca (GC), para responder a la pregunta fun-
damental sobre cuntos componentes se en-
cuentran presentes en una mezcla.
El tercer bloque del equipo cromatogrco lo
consttuye el sistema de deteccin, el que per-
mite diferenciar las molculas del analito de
las de la fase mvil (gas de arrastre), a la cual
el detector es transparente. La respuesta del
detector se basa en la medicin de una de las
propiedades fsicas del sistema, e.g., corrien-
te inica, conductvidad trmica, emisin fo-
tnica, etc. La seal anloga se convierte en
digital, grca, i.e., un pico cromatogrco,
que se caracteriza por su rea (A), que es pro-
porcional a la cantdad o la concentracin (C)
del analito (compuesto) que emerge de la co-
lumna. Ello permite establecer una relacin
interdependiente, A = f(C), y llevar a cabo un
anlisis cuanttatvo, para determinar no slo
cuntos componentes hay en una mezcla, sino
en qu proporcin (cantdad) se encuentran.
El sistema de datos es un elemento uni-
cador y coordinador del trabajo de todo el
sistema cromatogrco, en el sentdo que
permite: (1) controlar y jar parmetros ope-
racionales de un cromatgrafo; (2) adquirir
los datos experimentales; (3) almacenarlos y
re-procesarlos on-line u o-line. A travs de
un sofware especializado, sistema de cmpu-
to, sus accesorios, interfaces y convertdores
anlogo-digitales y digital-anlogos, se armo-
niza el trabajo del sistema cromatogrco y
de todas sus partes operacionales (hardware)
ya mencionadas.
Para el anlisis de los aceites esenciales -que
son mezclas muy complejas-, se utlizan prin-
cipalmente dos detectores GC, a saber: el de-
tector de ionizacin en llama (FID, Flame Ioni-
zacin Detector, por sus siglas en ingls) y el
detector selectvo de masas o el detector de
masas (MSD, Mass Selectve Detector, Mass
Spectrometric Detector, por sus siglas en in-
gls, o simplemente MS). La GC-FID se utliza
para cuantcar los componentes del aceite.
Para ello, se usan tanto mtodos de estanda-
Aceites Esenciales
103
rizacin externa e interna, como de adicin de
un estndar (compuesto patrn); todos ellos
requieren la elaboracin de curvas de calibra-
cin y el uso de patrones certcados.
Para hacer la identcacin preliminar o pre-
suntva de los componentes del aceite, se de-
terminan los ndices de retencin, a menudo
llamados los ndices de Kovts, en honor al
cientco hngaro Ervin Kovts (1927) (Figura
4-8), quien por primera vez los propuso y em-
ple para la identcacin tentatva de com-
puestos por GC [18]. El ndice de retencin
de un compuesto x en la mezcla se deter-
mina usando su tempo de retencin (t
Rx
), con
respecto a los tempos de retencin de dos
hidrocarburos lineales, uno, que eluye antes,
t
Rn
, y el otro que eluye despus del compuesto
Figura 4-8. Doctor Ervin Kovts (en el centro de la segunda la) con un grupo de estudiantes de qumica del La-
boratorio de Cromatografa de la UIS durante el Simposio Internacional sobre las Separaciones en las Bio-Ciencias
(SBS, Mosc, mayo de 2003) dedicado a los 100 aos de la Cromatografa.
de inters, t
RN
(Figura 4-9). Por denicin, los
ndices de retencin de hidrocarburos linea-
les son mltplos de cien, I
K
= 100 x n, donde
n es el nmero de tomos de carbono en
el hidrocarburo, por ejemplo, I
K
del hexano es
600 y del nonano es 900. Si el anlisis cro-
matogrco se hace con la temperatura de la
columna constante (rgimen isotrmico), se
utliza la frmula (1) y los ndices se llaman
ndices de Kovts (clsicos). El anlisis en
equipos modernos utliza la programacin de
temperatura de la columna; en estos casos,
para el clculo se usa la ecuacin (2) y se ob-
tenen los ndices de retencin lineales, que
forman parte de muchas bases de datos y de
referencias bibliogrcas [19-22].
Aceites Esenciales
104
Figura 4-9. Clculo de los ndices de retencin. A. Cromatograma de hidrocarburos lineales (paranas); B. Croma-
tograma de una muestra que contene un componente x. [1]. La ecuacin para el clculo del ndice de Kovts,
I
K
, para la temperatura isotrmica de la columna. [2]. La ecuacin para determinar el ndice de retencin lineal, I
R
,
cuando la temperatura de la columna es programada.
A menudo, para el anlisis de aceites esencia-
les se recurre tambin a los detectores cro-
matogrcos selectvos, por ejemplo, al de-
tector selectvo de nitrgeno y fsforo (NPD,
por siglas en ingls, Nitrogen Phosphorous
Detector) o al detector fotomtrico de llama
(FPD, Flame Photometric Detector), para vis-
lumbrar la presencia de compuestos que po-
seen en sus estructuras heterotomos, e.g.,
las sustancias nitrogenadas o azufradas. En la
Tabla 4-7 se resume la informacin sobre los
detectores GC y sus aplicaciones en el anlisis
de aceites esenciales.
En la Figura 4-11 aparecen los cromatogra-
mas del aceite esencial aislado por hidrodes-
tlacin de Spilanthes americana (Fam. Aste-
raceae) y el espectro de masas obtenido por
impacto de electrones con energa de 70 eV
(EI, por siglas en ingls, Electron Impact) del
compuesto nitrogenado, la amida espilantol,
que se registra selectvamente por el GC-NPD
[23]. El espilantol es responsable por las di-
versas actvidades biolgicas de esta especie
vegetal. Por ejemplo, la planta produce, al
ser mastcada, una sensacin de hormigueo y
el adormecimiento en la lengua como conse-
cuencia de su actvidad anestsica local. Esta
sensacin picante se aprovecha para su uso
en culinaria, por ejemplo, en la sopa de la co-
cina colombiana (bogotana), el famoso ajiaco.
La planta muestra actvidades larvicida, insec-
tcida y, entre otras, la antviral contra Herpes
simplex y Herpes zoster [23].
Aceites Esenciales
105
Tabla 4-7. Detectores de cromatografa de gases utlizados en el anlisis de aceites esenciales y sus aplicaciones.
Detector de cromatgrafo
de gases
Abreviatura,
por sus siglas
en ingls
Aplicaciones
Detector de conductvidad
trmica
TCD
Detector universal, poco utlizado por su sensibilidad
relatvamente baja
Detector de ionizacin
en llama
FID
Uno de los detectores ms importantes y utlizados en el
anlisis de aceites esenciales, sobre todo, para el anlisis
cuanttatvo
Detector selectvo de
nitrgeno y fsforo
NPD
Sistema utlizado para la deteccin selectva de los
componentes nitrogenados en el aceite esencial,
tambin para el registro de residuos de pestcidas
organofosforados.
Detector fotomtrico de llama FPD
Detector selectvo para el registro de compuestos
azufrados (e.g., aceite de grapefruit, ajo, cebolla, otros)
(Figura 4-10), y residuos de pestcidas organofosforados.
Detector de captura de
electrones
ECD
Detector selectvo, altamente sensible a los compuestos
que contenen grupos electronegatvos, halogenados,
nitrados, azufrados (Figura 4-10) y residuos de pestcidas
organoclorados.
Detector selectvo de masas o
detector de espectrometra
de masas
MSD o MS
Uno de los detectores espectrales ms usados para el
anlisis de aceites esenciales, se obtenen espectros
de masas, indispensables para la identcacin de
componentes del aceite.
Figura 4-10. Los voltles, aislados
de cebolla por destlacin-extraccin
simultnea con solvente, analizados
por cromatografa de gases con de-
tectores selectvos fotomtrico de lla-
ma (FPD) y de captura de electrones
(ECD). Columna DB-5 (60 m).
Aceites Esenciales
106
Figura 4-11. El aceite esencial, hidrodestlado de hojas y tallos de la planta medicinal y aromtca Spilanthes ame-
ricana (Fam. Astercea), analizado por GC con detectores: A. FID y B. NPD. C. El espectro de masas del compuesto
nitrogenado, correspondiente a la N-isobutl-decatrienamida, espilantol. Obsrvense el pico del ion molecular con
masa impar en m/z 221, que conrma el peso molecular de la amida, y los dos iones-fragmento complementarios,
(C
6
H
9
)
+
, en m/z 81(100%) y (C
8
H
15
NO)
+
, en m/z 141(91%), que son productos de la ruptura allica de la cadena hi-
drocarbonada de la amida.
Aceites Esenciales
107
Figura 4-12. A. Corriente inica total, i.e., cromatograma (TIC, Total Ion Current, por sus siglas en ingls), procesada
en funcin del tempo en un equipo GC-MS, operado en el modo de barrido completo (full scan). B. Se observa la
tridimensionalidad del anlisis: se obtenen (1) tempos de retencin de sustancias, (2) reas de sus picos croma-
togrcos y (3) los respectvos espectros de masas.
Aceites Esenciales
108
La limitacin que presentan los detectores
GC convencionales (e.g., FID, NPD) consiste
en la ambigedad que surge para identcar
inequvocamente una sustancia problema.
Se utlizan los tempos de retencin abso-
lutos (t
R
) o relatvos al patrn interno (t
RR
),
los ndices de retencin, I
R
, y los estndares
certcados (patrones) para la identcacin
presuntva o tentatva de un compuesto por
GC con detectores convencionales (no espec-
troscpicos). Sin embargo, este anlisis es de
tamizaje (screening) y requiere la conrma-
cin estructural de la sustancia. La identca-
cin conrmatoria de un compuesto en una
mezcla compleja analizada por GC, necesita la
obtencin de su huella digital, que es el es-
Figura 4-13. Los bloques principales de un detector selectvo de masas, que consta de: (1) una cmara de ioni-
zacin (fuente de iones), (2) un analizador o ltro de masas y (3) un sistema de deteccin para la medicin y la
amplicacin de las corrientes inicas.
pectro de masas (MS) representado por una
combinacin nica de fragmentos cargados
(iones) generados durante la fragmentacin
de la molcula previamente ionizada. La
complementariedad del anlisis cromatogr-
co (screening) con datos espectrales conr-
matorios se logra usando la combinacin de
dos tcnicas, GC y MS. El cromatograma, i.e.,
la representacin grca (digital) de una se-
al anloga (corriente inica) procesada en
funcin del tempo, en el caso de GC-MS, per-
mite obtener la informacin tridimensional,
a saber: (1) los tempos de retencin (t
R
), (2)
las reas de picos cromatogrcos, que son
la base para cuantcar los componentes y
(3) los espectros de masas (MS). En la Figura
Aceites Esenciales
109
4-12 aparece ilustrada grcamente la tridi-
mensionalidad de la informacin obtenida,
necesaria para el anlisis de una mezcla tanto
cuanttatvo (integracin de reas cromato-
grcas), como cualitatvo (ndices de reten-
cin, espectro de masas y patrones de frag-
mentacin, bases de datos).
La tcnica de acoplamiento GC-MS comple-
menta el anlisis cuanttatvo llevado a cabo
por GC-FID y aporta una informacin adicio-
nal importante, i.e., los espectros de masas
de cada componente, a travs de las cuales se
logra establecer su identdad. Los espectros
de masas se obtenen con un detector de ma-
sas (Figura 4-13), que consta de: (1) una c-
mara de ionizacin, en donde se lleva a cabo
la ionizacin de las molculas en fase gaseosa
a presin reducida, usando electrones (EI) con
energa estndar de 70 eV; (2) un analizador
msico o ltro de masas (cuadrupolo, trampa
de iones, tempo de vuelo), que permite cla-
sicar los iones de acuerdo con su relacin
m/z, y (3) un detector, e.g., electromultplica-
dor que registra y amplica las corrientes i-
nicas parciales, que luego se almacenan y, en
forma digital, pueden ser reprocesadas, usan-
do un sofware especial del GC-MS.
El anlisis de los aceites esenciales, que con-
tenen compuestos tanto apolares (hidrocar-
buros monoterpnicos y sesquiterpnicos),
como polares (derivados oxigenados de mo-
noterpenos y sesquiterpenos, alcoholes, ceto-
nas, xidos, rara vez cidos, compuestos fen-
licos y sus derivados, fenilpropanoides, entre
otros) se realiza por GC-FID (anlisis cuant-
tatvo) y por GC-MS (anlisis cualitatvo), en
dos columnas ortogonales, con f.e. polar y
apolar [24]. En columnas con la f.e. apolar,
poli(dimetlsiloxano), la elucin de compo-
nentes sucede en funcin de sus temperatu-
ras de ebullicin (o volatlidades); o sea, los
tempos de retencin, t
R
, se incrementan con
la disminucin de la volatlidad y con el au-
mento de las masas moleculares de los com-
ponentes, tal como lo ilustra la Figura 4-14,
donde aparece un cromatograma tpico de un
aceite esencial. La elucin de sustancias va
desde hidrocarburos monoterpnicos (peso
molecular, P.M. 136) y sus derivados oxigena-
dos, alcoholes, cetonas, acetatos (P.M. 150,
152, 154, 196) hasta los hidrocarburos ses-
quiterpnicos (P.M. 204) y sus derivados oxi-
genados, xidos, alcoholes, cetonas, acetatos
(P.M. 220, 222, 264); muy rara vez, en los acei-
tes esenciales estn presentes los diterpenos,
C
20
H
32
(P.M. 272).
En la columna polar, poli(etlenglicol), el or-
den de elucin de los componentes es ms di-
fcil de predecir, porque est relacionado con
las fuerzas intermoleculares entre el analito
y la f.e., y depende tanto del momento dipo-
lar de la molcula (la polaridad), como de la
posibilidad de formar puentes de hidrgeno
entre la sustancia y la f.e. El orden de elucin
de algunos compuestos en columnas con las
f.e. diferentes puede invertrse. Esto ayuda,
a menudo, junto con los espectros de masas
y el estudio de patrones de fragmentacin, a
diferenciar, por ejemplo, alcoholes terpnicos
de sus acetatos, dado que los ltmos a veces
no exhiben iones moleculares, M
+.
en sus es-
pectros de masas.
Aceites Esenciales
110
Cuando los parmetros cromatogrcos (t
R
,
t
RR
o ndices de retencin) y espectroscpicos,
i.e., espectros de masas (patrn de fragmen-
tacin caracterstco) de las sustancias proble-
ma y patrn (estndar certcado) coinciden,
se logra la identcacin completa o conrma-
toria del compuesto en una mezcla. Empero,
cuando se usan ndices de retencin y espec-
tros de masas, extrados de la literatura espe-
cializada [19-21] o de las bases de datos (e.g.,
bibliotecas de espectros, NIST, WILEY, Adams
[22], otros), y se comparan con los parme-
tros espectroscpicos y cromatogrcos de la
sustancia problema, su coincidencia conduce
slo a un reconocimiento de la estructura qu-
Figura 4-14. El cromatograma de un aceite esencial analizado en una columna con f.e. apolar con programacin
de temperatura del horno. El orden de elucin de los componentes en la columna apolar es acorde con el orden
creciente de sus temperaturas de ebullicin y pesos moleculares.
mica, mas no a su identcacin inequvoca,
absoluta. Para ello, se requiere el uso de un
patrn, la sustancia pura certcada con es-
tructura qumica establecida. Si no se dispo-
ne de ste, hay que aislar el compuesto de la
mezcla y puricarlo para su posterior caracte-
rizacin a travs de los espectros UV, IR, MS,
difraccin de rayos X, RMN, anlisis elemental
o espectrometra de masas de alta resolucin,
HRMS [25-27]. Cada una de las tcnicas es-
pectroscpicas mencionadas aporta parte de
la informacin estructural, pero en su conjun-
to, sus resultados permiten armar el rompe-
cabezas y elucidar inequvocamente la es-
tructura qumica.
Aceites Esenciales
111
Figura 4-15. A. La corriente inica total (TIC, cromatograma) del aceite esencial aislado de Baccharis latfolia (Fam.
Asteraceae) y del espectro de masas (EI, 70 eV) correspondiente al pico cromatogrco con el tempo de retencin
t
R
= 53.83 min. B. La comparacin del espectro de masas experimental (t
R
= 53.83 min) con el de la base de datos
(Adams), correspondiente al -dihidroagarofurano (P.M. 222), su estructura e ndices de retencin. Obsrvese el
alto grado de coincidencia (96 de 100) entre el espectro experimental y el de la base de datos, que permite ident-
car tentatvamente este sesquiterpenoide.
Aceites Esenciales
112
Sin embargo, en muchos anlisis realizados
por GC, los componentes en los aceites esen-
ciales se encuentran en cantdades minscu-
las, es imposible aislarlos y practcarles varios
anlisis espectroscpicos; para muchas sus-
tancias tampoco se consiguen o existen patro-
nes certcados. Por ello, frecuentemente, la
comparacin de los parmetros espectros-
cpicos y cromatogrcos se hace con los de
las bases de datos (Figura 4-15) o fuentes bi-
bliogrcas, lo que conduce al reconocimien-
to (identcacin tentatva) de la estructura,
mas no a su identcacin conrmatoria, por-
que queda un cierto margen de duda sobre
la identdad estructural, especialmente, para
compuestos nuevos (no reportados), sustan-
cias isomricas, o para aquellas molculas,
que no exhiben iones moleculares, M
+.
, en sus
espectros de masas (EI, 70 eV).
Los mtodos de separacin, e.g., la cromato-
grafa de gases (GC) o la cromatografa lqui-
da (LC) tenen dos problemas fundamenta-
les, propios de estas tcnicas de separacin,
que son: (1) la co-elucin de sustancias en la
columna, que en un sistema cromatogrco
unidimensional (solo una columna), y bajo las
condiciones operacionales elegidas, poseen
coecientes de distribucin, K
D
, similares, y
(2) la identcacin inequvoca de sustancias
por GC-MS o por LC-MS, con base en los es-
pectros de masas experimentales.
El anlisis de aceites esenciales por GC-MS es
el ejemplo ms convincente de la existencia
de estos dos problemas. Si se usan detecto-
res convencionales, e.g., FID, solo la asimetra
de un pico cromatogrco puede indicar la
posible co-elucin de sustancias, aunque un
pico simtrico tampoco garantza que no la
haya. El anlisis por GC-MS permite vericar
la homogeneidad de un pico cromatogrco y
encontrar la equivalencia de espectros de ma-
sas o sus diferencias en diferentes puntos de
la seal cromatogrca (Figura 4-16).
Una de las aplicaciones muy interesantes, que
ofrecen los equipos y sistemas de datos mo-
dernos de GC-MS, es la posibilidad -durante la
misma corrida cromatogrca-, de adquirir los
datos simultneamente, i.e., en modos de ba-
rrido completo, que permite obtener espec-
tros de masas (full scan) y el modo de monito-
reo de ion(es) selectvo(s) (SIM), es cuando el
analizador deja percolar (ltrar) solo iones ca-
racterstcos o diagnstcos, que distnguen
una sustancia de otras presentes en la mezcla.
En la Figura 4-17, aparece un cromatograma
tpico del aceite esencial de la planta arom-
tca Lepechinia salvifolia (Fam. Labiatae), ob-
tenido por GC-MS operado simultneamente
en ambos modos, full scan (rango de masas
m/z 40300) y SIM, monitoreando los iones
seleccionados con m/z 154 (ion molecular M
+
.
del 1,8-cineol) y- a partr de los 30 minutos
de la corrida cromatogrca-, iones con m/z
204 (iones M
+.
de sesquiterpenos, C
15
H
24
).
Dos monoterpenos, -felandreno (P.M. 136)
y 1,8-cineol (P.M. 154) co-eluyen parcialmen-
te en una columna con fase estacionaria po-
lar [28]. El monitoreo del ion con m/z 154
simultneamente con el barrido completo
de masas, permite obtener una informacin
conrmatoria adicional sobre la presencia del
1,8-cineol en un pico cromatogrco con t
R
=
24.4924.99 min, que comprende su elucin
con la del -felandreno (Figura 4-17).
Aceites Esenciales
113
Figura 4-16. A. Un fragmento de una corriente inica total (cromatograma), obtenido por GC-MS, de un aceite
esencial. Las diferencias en los espectros de masas tomados en varios puntos del pico cromatogrco asimtri-
co (t
R
= 12.97 min), permiten conrmar la co-elucin de dos sustancias. B. Espectro de masas del benzaldehdo
tomado al inicio del pico (12.89 min). C. Superposicin de los espectros de masas de benzaldehdo y pineno, en
el pice del pico cromatogrco (12.97 min). D. Espectro de masas de pineno obtenido al nal del pico cromato-
grco (13.04 min).
Aceites Esenciales
114
Como se mencion antes, el anlisis de un
aceite esencial por GC demanda obligato-
riamente el uso de dos columnas capilares
con fases estacionarias ortogonales (polar
y apolar) y la determinacin en ellas de los
respectvos ndices de retencin [18-22]. La
informacin sobre los ndices de retencin
y los espectros de masas obtenidos por im-
pacto de electrones con energa de 70 eV, se
complementan. Infortunadamente, muchos
hidrocarburos terpnicos (monoterpenos y
Figura 4-17. A. Corriente inica total (cromatograma), obtenido por GC-MS operado en modo de barrido completo
(full scan), del aceite esencial hidro-destlado de Lepechinia salvifolia (Fam. Labiatae). Columna polar (DB-WAX, 60
m). B. Fragmento del mismo cromatograma donde se observa la co-elucin parcial de -felandreno y 1,8-cineol.
C. Espectro de masas de 1,8-cineol (C
10
H
18
O). Obsrvese el ion molecular de alta intensidad en m/z 154. D. Co-
rriente inica total (full scan) y corrientes parciales de iones con m/z 154 (1,8-cineol) y, a partr de 30 minutos, con
m/z 204 (M
+.
, sesquiterpenos)[28.
sesquiterpenos) poseen espectros de masas
extremadamente similares. Ello se debe a
que durante el proceso de ionizacin por im-
pacto de electrones (EI), los iones molecula-
res (M
+.
) pueden experimentar una isomeri-
zacin muy rpida (< 10
-8
s), que conduce a
la formacin de estructuras moleculares co-
munes, a partr de las cuales se forman, por
su disociacin, los iones caracterstcos con
valores de m/z idntcos y con intensidades
muy similares. Esto se puede observar en
Aceites Esenciales
115
Figura 4-18. Espectros de masas obtenidos por impacto de electrones (EI, 70 eV) de monoterpenos: A. -Pineno;
B. -Felandreno y C. Sabineno. Fuente: Base de datos NIST. ndices de retencin de los monoterpenos -pineno,
-felandreno y sabineno determinados en las columnas GC con fases estacionarias de diferente polaridad [19-22].
Aceites Esenciales
116
la Figura 4-18, en la que aparecen espectros
de masas de algunos hidrocarburos monoter-
pnicos (muy similares), junto con los ndices
de retencin, obtenidos en columnas con fa-
ses estacionarias distntas, i.e., en la columna
DB-1 con f.e. apolar de poli(dimetlsiloxano),
en la columna DB-5 con f.e. apolar-polarizable
de 5%-fenil-poli(metlsiloxano) y en la colum-
na DB-WAX con f.e. polar de poli(etlenglicol).
Aunque los espectros de masas de felan-
dreno, -pineno y sabineno son casi idnt-
cos, sus ndices de retencin (lgicamente,
tambin tempos de retencin) se diferencian
sucientemente para distnguirlos [28].
Frecuentemente, se requiere tambin es-
tablecer la conguracin ptca de algunos
componentes del aceite, porque la presen-
cia de un enantmero (ismero ptco), en
partcular, puede permitr relacionar este
aceite con su origen geogrco, su pureza,
o ausencia de adulteracin con compuestos
o mezclas de menor valor o de origen sint-
tco. Este tpo de anlisis usualmente se hace
por cromatografa de gases multdimensional,
en dos columnas unidas a travs de una vl-
vula conmutadora. En la primera columna,
con fase estacionaria normal, se selecciona
el compuesto de inters, y en la segunda co-
lumna, que es quiral, se analizan sus ismeros
ptcos y se determina su conguracin por
medio de la comparacin (tempos de reten-
cin, t
R
) con las sustancias patrn con congu-
racin ptca establecida [29].
En el Laboratorio de Cromatografa de la UIS
se ha establecido, usando columnas quirales
(ciclodextrinas), que el aceite esencial de Lip-
pia alba (pronto alivio) contene el ismero
de la carvona (3555%) de conguracin S.
En la Figura 4-19 aparecen un cromatograma
del aceite esencial hidrodestlado de Lippia
alba y analizado en la columna apolar (DB-5,
60 m), y parte de los cromatogramas de pa-
trones certcados de dos enantmeros de la
carvona, junto con la carvona presente en el
aceite, analizados en la columna con fase qui-
ral. S-(+)-Carvona es un enantmero mucho
ms costoso y sensorialmente ms atractvo,
que la R-(-)-carvona presente en la yerba-
buena (Mentha spicata) (> 50%). La S-(+)-
carvona tambin se encuentra en las fuentes
tradicionales de este compuesto, i.e., aceites
esenciales de eneldo (Anethum graveolens)
y alcaravea (Carum carvi), cultvadas indus-
trialmente, as como la yerbabuena (Mentha
spicata), en pases europeos, Norte de frica,
India e Israel. Lippia alba, quimiotpo carvo-
na -que crece silvestremente en Colombia o
se cultva a pequea escala-, junto con eneldo
y alcaravea, consttuye otra fuente muy im-
portante de la S-(+)-carvona en la naturaleza.
Aceites Esenciales
117
Figura 4-19. Perl cromatogrco del aceite esencial hidro-destlado de Lippia alba, obtenido por GC-FID en la
columna DB-5 (60 m), junto con los perles cromatogrcos de: a. Mezcla de patrones certcados de: 1 - S-(+)-
Carvona (t
R
= 44.06 min); 2 - R-(-)-Carvona (t
R
= 44,80 min); b. Patrn individual certcado de la S-(+)-carvona; c.
Aceite esencial de Lippia alba: conrmacin de la presencia del ismero ptco de la S-(+)-carvona. GC-FID. Colum-
na capilar GAMMA DEX
TM
120 (30 m x 0,25 mm x 0,25 m), inyeccin splitless.
Otro ejemplo del anlisis enantomrico fue
la determinacin de la conguracin ptca
del limoneno presente en los aceites esencia-
les aislados por hidro-destlacin de las dos
Lippias, i.e., L. alba (pronto alivio) y L. origa-
noides (organo del monte) (Fam. Verbena-
cea). Como se puede ver en la Figura 4-20,
los limonenos presentes en ambos aceites
extrados de estas plantas poseen la misma
conguracin, i.e., R-(+)-limoneno. La deter-
minacin enantomrica de los componentes
presentes en los aceites es importante, pues-
to que el olor de cada enantmero es dife-
rente, as como el umbral de su percepcin.
El R-(+)-limoneno tene olor ctrico, fresco, a
naranja, mientras que su antpodo ptco, el
S-(-)-limoneno, huele a limn y a trementna
(Tabla 1-3).
Aceites Esenciales
118
Figura 4-20. Perles cromatogrcos (fragmentos) de los aceites esenciales aislados de Lippia alba y Lippia ori-
ganoides. Los tempos de retencin de los limonenos presentes en los aceites se comparan con los de patrones
certcados de S-(-)-limoneno (t
R
= 35.20) y de R-(+)-limoneno (t
R
= 36.37 min), la conguracin enantomrica del
limoneno presente en ambos aceites es R-. GC-FID. Columna capilar ALPHA DEX
TM
120 (30 m x 0,25 mm x 0,25
m), inyeccin splitless.
El desafo ms grande en el anlisis de los acei-
tes esenciales, lo presenta la frecuente co-elu-
cin de sus componentes, aquellos que tenen
constantes de distribucin K
D
muy cercanas o
iguales. Algunas estrategias convencionales,
e.g., cambio de la columna, uso de detectores
selectvos, etc., a menudo, pueden fallar o ser
insucientes para determinar todos los com-
puestos presentes en el aceite. La cromato-
grafa multdimensional permite separar los
picos de sustancias parcialmente o totalmente
co-eluidas. Para esto usa una segunda colum-
na, ortogonal, a travs de la operacin de cor-
te de corazn (heart-cut ng), por medio de
vlvulas neumtcas de conmutacin -hoy en
da tambin la nueva tecnologa micro-udica
(Figura 4-21)-, entre las dos columnas y des-
viando parte del eluyente de la primera a la
segunda columna. Este mtodo ha jugado un
rol importante en el desarrollo de tcnicas de
separacin de mezclas complejas, incluyendo
a los aceites esenciales [24]. La cromatografa
multdimensional requiere por lo menos dos
detectores y puede tener conguraciones de
hasta tres columnas en el mismo horno o en
hornos cromatogrcos separados.
Aceites Esenciales
119
Figura 4-21. A. La vlvula de conmutacin de Dean (micro-uidic Deans switch valve), instalada en un cromat-
grafo de gases, conmuta dos columnas capilares con fases estacionarias diferentes. A la derecha, se observa uno
de los detectores, el de ionizacin en llama (FID). B. El esquema general de la unin de las dos columnas a travs
de la vlvula Dean. El principio de funcionamiento est basado sobre el balance de ujos en las dos columnas y
el capilar restrictor.
Aceites Esenciales
120
Junto con esto, y otras estrategias
convencionales descritas, hoy en da
existe una de las soluciones ms mo-
dernas, exhaustvas, para la separacin
de mezclas multcomponente -aunque
poco asequible para la mayora de los
laboratorios-, que es la cromatografa
de gases completa o cromatografa to-
tal, bidimensional (Comprehensive GC
x GC), cuyas aplicaciones y desarrollos
crecen da tras da desde hace ms de
15 aos [30 - 34].
En la cromatografa de gases total (GC
x GC) se utlizan dos columnas, unidas
entre s por medio de un modulador.
En contraste con la cromatografa de
gases multdimensional convencional,
la GC x GC requiere un solo detector;
ambas columnas pueden ubicarse en
el mismo horno o en dos hornos se-
parados. Existen diferentes tpos de
moduladores, e.g., modulador trmico
rotatorio (sweeper), sistema criog-
nico jet, moduladores de vlvulas o
modulador criognico longitudinal, en-
tre otros. El eluyente de la primera co-
Figura 4-22. Sistema de cromatografa de ga-
ses total (bidimensional), GC x GC. A. Los blo-
ques principales de un cromatgrafo GC x GC
con un detector de masas de tempo de vuelo
(TOF). El principio de separacin de compo-
nentes de una mezcla en un sistema de dos
columnas de cromatografa total, unidas por
un modulador. B. Los cortes, en pequeas
porciones del eluyente de la primera columna,
que suceden al atravesar el modulador; C.
Separacin de cada porcin, que ingresa por
lotes, a la segunda columna rpida con f.e. or-
togonal.
Aceites Esenciales
121
lumna, por medio del modulador, se divide
en muy pequeas tajadas, que una tras otra,
ingresan a la segunda columna desde la prime-
ra (Figura 4-22). La primera columna (1D) es
una columna convencional, de longitud de 25
30 m, y la segunda columna (2D) es de cro-
matografa rpida, o sea, corta y con dimetro
interno muy delgado (columna micro-bore).
Las fases estacionarias en ambas columnas son
ortogonales, i.e., si la primera es apolar, la se-
gunda columna es polar y vice versa. El tem-
po de modulacin, requerido para el traspaso
de una pequesima porcin de eluyente de la
primera columna a la segunda, debe ser muy
corto y comparable, pero jams ms largo, con
el tempo de elucin de un componente en la
segunda columna. Por ende, esta ltma debe
ser corta y muy delgada y separar los compo-
nentes apenas en unos pocos segundos. De-
bido a que la segunda columna est conectada
con el detector, ste (MSD, FID o -ECD) debe
tener velocidad de lectura y procesamiento de
seales muy alta. En la mayora de los casos,
se usa un detector de masas de tempo de vue-
lo (Time-of-Flight, TOF), que es la mejor opcin
-aunque costosa-, para hacer un anlisis cuan-
ttatvo y de identcacin de compuestos en
mezclas tan complejas, como son los aceites
esenciales [28,32,33].
Los ejemplos presentados pueden dar una
idea sobre la complejidad del anlisis de un
aceite esencial, desde el punto de vista de la
separacin completa de todos sus componen-
tes, incluyendo aquellos presentes a nivel de
trazas, y de la identcacin inequvoca de las
sustancias del aceite. En la Tabla 4-8 aparece
el resultado de los anlisis del aceite esencial,
destlado de la cscara de limn africano (Swin-
glea glutnosa, Fam. Rutcea), usando diferen-
tes sistemas de deteccin y otros parmetros
cromatogrcos. Se puede observar, que el
mayor nmero de componentes se registr
con un sistema de cromatografa completa
(GC x GC) acoplada a un detector de masas de
tempo de vuelo (TOF) 17.
Tabla 4-8. Nmero de componentes registrados (> 0.005%) en el aceite esencial de limn africano (Swinglea glu-
tnosa, Fam. Rutcea), determinados con diferentes sistemas de deteccin y otros parmetros cromatogrcos.
Modo de
inyeccin
Volumen de
inyeccin
Columna
cromatogrca
Sistema de
deteccin
Nmero de
componentes
(>0.005%)
Split (1:30)
1 L
DB-1MS
(60 m)
GC-MSD, Q
1
Barrido completo
25
Splitless ca.60
On-column 0.2 L 45
Split (1:30) 1 L
BPX-5 (30 m)
GC-MS, TOF
2
Barrido completo
47
D1: BPX-5 (30 m)
D2: BP-20 (0.26 m)
GC x GC-MS, TOF
2
Barrido completo
ca.75
1
Q - Analizador (ltro) de masas cuadrupolar (cuadrupolo).
2
TOF - Analizador de masas de tempo de vuelo.
Aceites Esenciales
122
Tabla 4-9. Caracterizacin de los aceites esenciales para la determinacin de su calidad y autentcidad.
En resumen, la caracterizacin de un aceite
esencial, necesaria para el control de su calidad
y la determinacin de la autentcidad, se pue-
de dividir en cuatro etapas o reas principales:
(1) propiedades organolptcas; (2) determina-
ciones fsico-qumicas; (3) anlisis cualitatvo y
Propiedades
organolptcas
Determinaciones
fsico-qumicas
Anlisis cromatogrco
y espectroscpico
Olor
Color
Apariencia
Textura
Propiedades fsicas
Densidad
Rotacin ptca
ndice de refraccin
Punto de congelamiento
Punto de combustn
Solubilidad en etanol
Cromatografa
GC-FID
GC-MS
GC x GC FID
GC x GC MS
GC en columnas quirales
GC-olfatometra
ndices
De acidez
De ster
De saponicacin
De fenoles
Espectroscopa
Ultravioleta- visible (UV-Vis)
Infrarroja (IR)
Resonancia magntca nuclear (RMN)
Otras determinaciones Residuos de pestcidas y metales pesados
cuanttatvo de los componentes presentes en
el aceite (composicin qumica) y, nalmente,
(4) algunas otras determinaciones, e.g., resi-
duos de pestcidas, trazas de metales pesados,
etc. Todo ello, se resume en la Tabla 4-9.
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Aceites Esenciales
CAPTULO V
CENIVAM
Centro Nacional de Investgaciones para la
Agroindustrializacin de Especies Vegetales
Aromtcas y Medicinales Tropicales
Aceites Esenciales
127
Centro Nacional de Investgaciones para la
Agroindustrializacin de
Especies Vegetales Aromtcas y
Medicinales Tropicales
Si se analizan las experiencias de los pases
productores de aceites esenciales, tales como
la India, Indonesia, Marruecos o Brasil, entre
otros, se observan importantes tendencias
y los rasgos caracterstcos comunes. El
desarrollo de la industria de las plantas
aromtcas y medicinales (PAM), de los aceites
esenciales y de sus productos derivados va a la
par, entre otros aspectos, con la creacin y el
funcionamiento sostenible de una importante
estructura cientca y tcnica, la formacin de
los grupos o centros de investgacin en las
universidades y los Insttutos de Investgacin,
Desarrollo e Innovacin que trabajan en
este campo. Muchas de estas entdades
de investgacin gozan de una inversin
apreciable tanto por parte del estado, como
por parte de la industria privada nacional o
extranjera, que es un elemento indispensable
para el desarrollo exitoso y el funcionamiento
correcto y sostenible, entre otros, de la cadena
productva de aceites esenciales y productos
derivados.
En la Figura 5-1 se pueden observar las im-
genes del Insttuto Nacional de Plantas Medi-
cinales y Aromtcas en Fs, Marruecos (Nor-
te de frica). Este insttuto ha obtenido un
importante subsidio de la Unin Europea que
asciende a decenas de millones de euros, pa-
ralelamente a la apreciable inversin del esta-
do. La entdad de investgacin ejerce un apo-
yo importante a los productores de las PAM y
aceites esenciales, desarrolla proyectos, lleva
a cabo cursos, asesoras y da capacitaciones
a los agricultores, dinamiza el proceso de la
creacin de asociaciones de pequeos pro-
ductores y les brinda un permanente apoyo
tcnico; con ello, se contribuye a la economa
del pas, logrando que los productos agrcolas
marroques, los aceites esenciales y sus de-
rivados sean de la calidad ms alta y mucho
ms compettvos a nivel internacional.
En Colombia, una experiencia similar se ob-
serva en el campo agro-industrial de cultvos
de caf, palma o caa, con la creacin de los
insttutos o centros de investgacin tales
como Cenicaf, Cenipalma o Cenicaa, los
llamados Cenis. Estos centros son la base
cientca y tecnolgica y de un gran apoyo
para la mejora de cultvos industriales, para la
optmizacin de procesos de transformacin y
el desarrollo de nuevos productos derivados.
Para fomentar en Colombia con xito la indus-
tria de plantas aromtcas y aceites esenciales
es importante tambin crear una adecuada
infraestructura de apoyo cientco-tcnico
que permita llevar a cabo estudios sistem-
tcos en todas las reas relacionadas con la
prospeccin y el monitoreo de especies vege-
tales natvas, el cultvo y la propagacin de las
plantas aromtcas y medicinales, investgar
sobre su siologa, el mejoramiento gentco
y la seleccin de clones, los aspectos agron-
micos, procesos extractvos y de caracteriza-
cin de los aceites esenciales y productos de-
rivados, entre otros. Es importante entrar a
los mercados nacional o internacional con los
productos de alta calidad y novedosos -ello es
una base para el xito-, con la compettvidad
y la concurrencia preeminentes, para obtener
ventajas econmicas. Muestra de ello en Co-
lombia son los cafs especiales y las originales
Aceites Esenciales
128
Figura 5-1. A. El mercado de plantas medicinales, aromtcas y condimentarias en Fs, Marruecos. B. El esquema
general del Insttuto de Plantas Medicinales y Aromtcas en Fs, Marruecos (INPMA, Insttut Natonal des Plantes
Mdicinales et Aromatques). C. El edicio principal del Insttuto, donde se ubican los laboratorios de investgacin
y la parte administratva. D. Los cultvos experimentales de las plantas aromtcas bajo estudio. E. El destlador de
aceites esenciales de capacidad de 1800 kg. (Fotos: Elena E. Stashenko).
formas de su mercadeo, implementadas, por
ejemplo, a travs de los emblemtcos Cafs
Juan Valdez.
El creciente inters de la poblacin mundial
por los productos naturales como fuente im-
portante de medicamentos, sabores y fragan-
cias, ingredientes naturales en cosmtcos y
alimentos, se ha reejado durante las ltmas
dcadas en la intensicacin de la investga-
cin y el desarrollo tecnolgico en este cam-
Aceites Esenciales
129
po. Colombia, por ser un pas megadiverso,
se considera como un potencial productor
de ingredientes naturales, materias primas y
derivados, plantas aromtcas y medicinales
y, los aceites esenciales, entre otros. Pero,
antes de producir, ofrecer o comercializar un
producto agrcola o un ingrediente natural,
es imprescindible hacer una investgacin ex-
haustva, tanto botnica, como qumica, i.e.,
lo ms completa posible sobre las propieda-
des, caracterstcas y los posibles usos del pro-
ducto.
Con el nimo de tener una idea sobre el esta-
do actual de la investgacin en Colombia, en
la Tabla 5-1 se resumen los principales cen-
tros y grupos de investgacin que trabajan en
el rea de productos naturales y plantas aro-
mtcas y medicinales, entre otras especies
vegetales, y diversos principios bioactvos, sus
propiedades y aplicaciones farmacolgicas.
Esta informacin se encuentra en la base de
datos de GrupLACs de grupos y centros regis-
trados en la plataforma ScienTI de Colciencias
(www.colciencias.gov.co/scient), y se extrajo
de ella usando las siguientes palabras clave:
Plantas medicinales, Productos naturales,
Extractos y Actvidad. De los 842 grupos
de investgacin registrados en Colciencias
en cuatro reas de conocimiento, i.e., Cien-
cias Agrarias, Ciencias Biolgicas, Ciencias
de la Salud y Ciencias Exactas y de la Tierra,
65 presentan resultados de investgacin re-
lacionados con productos naturales, plantas
aromtcas y medicinales o con el estudio de
sus aplicaciones, principios actvos aislados
de especies vegetales y determinacin de sus
actvidades biolgicas y usos. Los grupos y
centros de investgacin colombianos se cla-
sican por Colciencias segn sus categoras, a
saber: A1, A, B, C y D, que dependen tanto del
nmero, como de la calidad de los produc-
tos cientcos obtenidos, e.g., publicaciones,
patentes, invenciones, preparacin de talento
humano, libros y captulos de libros, partcipa-
cin en congresos cientcos, servicios y pro-
yectos realizados, entre otros aspectos. Los
65 grupos y centros mencionados se distribu-
yen as: grupos A1 - 9, A 9, B 19, y en las
categoras C y D se clasican, respectvamen-
te, 13 y 15 grupos. La mayora de los grupos y
centros ha surgido en los ltmos 20 aos, as:
28 se formaron durante los aos 1991-2000 y
26 grupos en el perodo ms reciente (2001-
2009).
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En la Figura 5-2 se puede observar
que -segn la informacin extrada de
la base de datos de Web of Science-,
los ltmos veinte aos se han carac-
terizado por el aumento progresivo
del nmero de publicaciones sobre
los aceites esenciales. En Latnoam-
rica, los pases lderes en este campo
son Brasil, Argentna y Mxico. En
comparacin con ellos, la posicin
de Colombia es muy modesta. En el
mundo, los Estados Unidos, seguidos
de Brasil, la India, Italia, Turqua, Irn
y Francia encabezan la lista de pases
lderes, con mayor nmero de artcu-
los generados en el rea de los acei-
tes esenciales. Estos mismos pases
son tambin grandes productores,
exportadores o importadores de los
aceites esenciales a nivel mundial.
Ello permite vislumbrar una relacin,
que existe en estos pases, entre los
resultados de la investgacin (uno
de los criterios son las publicaciones)
y el grado de desarrollo de la agroin-
dustria de plantas aromtcas y medi-
cinales y la produccin comercial de
aceites esenciales. Lo primero no
existe sin lo segundo: la agroindustria
y la produccin, la calidad de produc-
tos y la innovacin se relacionan y
van de la mano con la inversin en la
ciencia y la tecnologa en el respect-
vo campo y viceversa.
Aceites Esenciales
137
Figura 5-2. A. Dinmica de publicacio-
nes sobre aceites esenciales durante el
perodo de 1979-2008. B. El nmero de
publicaciones sobre aceites esenciales en
funcin del pas Latnoamericano. C. El
nmero de publicaciones segn los pa-
ses en el mundo. Base de datos: Web of
Science. Perodo de observacin: 1979
2008. Ecuacin de bsqueda: ARTICLE
y palabras clave: Essental oil. Fecha
de consulta: 22 de septembre de 2009.
(Colaboracin: Martha Cervantes, Qca,
M.Sc., Viga del CENIVAM)
Aceites Esenciales
138
En cuanto al desarrollo e investgacin en Lat-
noamrica, Brasil es un indudable lder, digno
de toda admiracin, en el estudio de las plan-
tas aromtcas y medicinales tropicales, su
cultvo, siologa, aspectos agronmicos, usos
y la obtencin de productos de su transforma-
cin, incluyendo a los aceites esenciales, con
destacada infraestructura tcnico-cientca e
industrial creada para la extraccin de acei-
tes esenciales, la elaboracin de productos
derivados e ingredientes naturales, y con una
inversin grande tanto de sectores estatales,
como privados (banco, industriales, empre-
sas) en esta rea, lo que consttuye un ejem-
plo a seguir, sobre todo, que este pas est al
lado de Colombia, es su vecino, y no hay que
cruzar ni mares, ni ocanos para conocer su
admirable experiencia. Es interesante ver
la experiencia desarrollada en Brasil, porque
conjuga aspectos tanto acadmicos, tcnicos
e industriales, que se nutren mutuamente y
se apoyan en las inversiones estatales y del
sector privado. Por ello, a contnuacin, se
adjunta un pequeo resumen, se hace una
mirada breve al estado de desarrollo cient-
co e industrial de plantas aromtcas, medi-
cinales y condimentarias y aceites esenciales
en Brasil, cuyos detalles mayores se pueden
encontrar en una reciente monografa [1].
Caso de Brasil
I. En la regin Nordeste de Brasil, que comprende ms del 30% del territorio del pas y donde
vive una tercera parte de la poblacin, se desarrollaron numerosos trabajos y estudios cient-
cos y tcnicos liderados por el Prof. Dr. Afranio Arago Craveiro y sus colaboradores de la Uni-
versidad Federal de Cear (Universidade Federal do Cear, UFC) sobre las plantas brasileas
natvas, extcas y algunas introducidas, se ha evaluado su potencial esenciero, propiedades,
usos en las industrias cosmtca y farmacutca, y la produccin industrial, lo que redunda en
la obtencin y el anlisis (desde 1976) de ms de 4000 aceites esenciales [2].
Durante ms de 30 aos, los investgadores de la UFC, han estudiado las plantas de diferentes fa-
milias botnicas, entre las que guran las siguientes: Fam. Euphorbiaceae, e.g., canelas silvestres,
Croton sonderianus, C. a. argyrophylloides, C. a. zehntneri, C. essequiboensis, C. mucronifolius, C.
a. rhaminifolius y otras canelas, total ms de 20 especies de este gnero; Fam. Verbenaceae, e.g.,
las plantas de los gneros Lippia (L. sidoides, L. alba, L. alnifolia a. gracillis, L. betulaefolia, L. mi-
crophylla, L. thymoides) y Lantana (L. a. aristata, L. camara); Fam. Lamiaceae (Labiatae), e.g., los
gneros Coleus (Plectranthus) (P. amboinicus, P. barbatus), Hypts (H. suaveolens), Mentha (Mentha
x villosa, M. piperita var. citrata) y Ocimum (O. basilicum, O. campechianum, O. gratssimum, etc.);
Fam. Asteraceae (Compositae), e.g., gneros Tagetes, Bidens, Verbesina, Centratherum, Ageratum,
Chrysantenum, Wedelia, Egletes, Pects, Matricaria y otros), Anacardiaceae, las plantas de los gneros
Anacardium, Schinus, Astronium, Spondias y Mangifera; Fam. Myrtaceae, se estudiaron los aceites
esenciales aislados de las plantas de los gneros Eucalyptus, Psydium, Myrciaria, Eugenia, entre otras;
Fam. Annonaceae, las plantas de los gneros Annona y Xylopia; Fam. Burceraceae, se estudiaron
los aceites esenciales de las plantas de los gneros Bursera, Protum, Boswellia; Fam. Poaceae (Gra-
mineae), los gneros Bambusa, Cymbopogon y Vetveria; Fam. Lauraceae, los rboles con maderas
fragantes de los gneros Aniba, Ocotea, Cinnamomum; Fam. Fabaceae (Leguminosae) y subfamilias
Mimosoideas, Cesalpinoideas y Faboidea, se estudiaron aceites esenciales de las especies vegetales
de los gneros Myroxylon, Myrocarpus, Dalbergia, Copaifera, Dypteryx, Acacia, Spartum, Genista y
Aceites Esenciales
139
Lupinus, entre otros; Fam. Rutaceae, dentro de la cual se estudiaron aceites esenciales aislados de
plantas (frutas) del gnero Citrus (lima, naranja, limn, mandarina, tangerina, etc.) y otros gneros de
esta familia, e.g., Ruta, Pilocarpus, Cusparia, Boronia, Baroama, Clausena, Xanthoxylon; y de las otras
familias de plantas con potencial esenciero, por ejemplo, Fam. Zingiberaceae, las plantas Zingiber
o cinale, Curcuma longa, Alpinia speciosa, y otras plantas pertenecientes a las familias Turneraceae,
Siparunaceae, Passioraceae y Aristolochiaceae, entre algunas otras familias.
El Programa de Investgacin de las Plantas Aromtcas del Nordeste de Brasil, con apoyo estatal y
privado, y liderado por la UFC, tambin comprende el estudio de las diferentes propiedades farma-
colgicas de los aceites esenciales con miras a utlizarlos en productos cosmtcos, farmacutcos,
productos de aseo y de uso agrcola, con ello dando un valor agregado a las especies vegetales de
la sin parangn inmensa biodiversidad brasilea. Este Programa incluye, dentro de los aspectos
tecnolgicos, la preparacin de productos nales cosmtcos, formulaciones de cremas y lociones,
que incorporan aceites esenciales, as como el desarrollo de los procesos de transformacin de los
compuestos mayoritarios de los aceites a sus derivados con mayor valor agregado. Dentro del Pro-
grama se formaron tambin las incubadoras de empresas orientadas a la elaboracin de ingredientes
naturales para las industrias de alimentos, frmacos, qumica na y tocosmtcos, entre otros.
A travs de las investgaciones realizadas, se han seleccionado algunas plantas natvas promisorias.
Entre ellas guran: Lippia sidoides, su aceite posee propiedades antsptcas, antfngicas, se usa
para el tratamiento ant-moho del papel, como desinfectante, etc., es rico en tmol y carvacrol, y es
uno de los productos de exportacin de la ora natva brasilea, con destno, principalmente, a los
pases europeos; Croton zehntneri (canela silvestre), por sus propiedades aromtcas y como fuente
de estragol, que se puede isomerizar al trans-anetol, por tratamiento simple, por ejemplo, con solu-
cin alcohlica de hidrxido de potasio; Pects apodocephalla, por su potencial aromatzante y como
importante fuente de citral; Vanillosmopsis arborea, por su uso en cosmtcos como antinamatorio
debido al contenido alto de bisabolol (70%); Dipteryx odorata (cumar), cuyo aceite es una impor-
tante fuente de cumarina, precursor de muchas sustancias con poder aromatzante utlizadas en la
perfumera y Spilanthes acmeola, por marcadas propiedades larvicida e insectcida, atribuidas al es-
pilantol, amida bio-actva presente en su aceite esencial. En el Nordeste de Brasil, entre los cultvos
industriales para destlar los aceites esenciales, se destacan limonaria, Mentha x piperita, Mentha
arvensis, Mentha villosa y, la planta natva ya mencionada, Lippia sidoides, descubierta y estudiada
inicialmente por los investgadores de la UFC y cuyo aceite ahora es un importante producto de ex-
portacin.
II. El estudio sistemtco de la ora aromtca de la Regin Amaznica durante ms de 25 aos
fue liderado por el Prof. Dr. Jos Guilherme S. Maira y sus colaboradores de la Universidad Fe-
deral de Par (Universidade Federal do Par, UFPA) [3]. Durante estos aos se llevaron a cabo
ms de 500 expediciones botnicas y se recolectaron ms de 2.500 plantas, de las cuales se ob-
tuvieron alrededor de 2000 aceites esenciales. Este ttnico trabajo se materializ en una ela-
borada base de datos de plantas aromtcas y frutos de Amazona, que contene ms de 1000
especies y alrededor de 350 aceites esenciales, completamente caracterizados. La bsqueda
de muchas plantas en esta regin de Brasil ha estado ligada con sus usos etnobotnicos, por
ejemplo, las plantas aromtcas, Ichthyothere terminalis e I. cunabi (Fam. Asteraceae) fueron
seleccionadas gracias a su empleo por pescadores amaznicos como repelentes de insectos en
reas donde stos abundan.
Aceites Esenciales
140
Se han publicado ms de 300 trabajos (libros, monografas, artculos) sobre las plantas de la regin
amaznica donde predominan, entre las aromtcas, las especies de las familias Piperaceae, Aste-
raceae, Myrtaceae, Lamiaceae, Annonaceae, Lauraceae, Euphorbiaceae, Verbenacea, Scrophularia-
ceae, Anacardiaceae, Rutacea y Burseraceae [3]. Desde hace unos 80 aos, en esta regin de Bra-
sil, se han desarrollado la produccin y la exportacin de aceites esenciales de palo de rosa (Aniba
rosaeodora y A. duckei), rico en linalool y su acetato, y de oleorresinas de copaiba (Copaifera sp.) y
de cumaru (Dipteryx odorata). Se han explorado las especies de Aniba fragrans (Fam. Lauraceae),
vetver y piprioca (Cyperus artculatus, Fam Cyperaceae), entre varias otras, junto con la produccin,
a pequea escala, de sus aceites esenciales, para incorporarlos a diferentes productos cosmtcos,
perfumes naturales y sachets. Se han creado empresas regionales que utlizan aceites de plantas
aromtcas de Amazonia y sus extractos, e.g., Chamma de Amaznia (Belm), Ervatva (Belm) y Mys-
teres dAmazonie (Manaus).

Muchas de las plantas aromtcas recolectadas en la regin amaznica, llaman la atencin de inves-
tgadores porque contenen aceites con fragancias atractvas, descomunales, que sorprenden, y son
tles para la industria de perfumes que siempre compite con base en novedad. Por ejemplo, el acei-
te destlado de hojas y frutos de Siparuna guianensis (Fam. Monimiaceae) se distngue por una nota
animal, diferente, no usual y de inters para la fabricacin de nuevos perfumes. Diferentes empresas
nacionales, por ejemplo, la emblemtca y mundialmente conocida NATURA, e internacionales, e.g.
Takasago, Givaudan, IFF y Firmenich han desarrollado proyectos productvos en la regin amaznica.
Por ms de 20 aos, la empresa Takasago partcip en el establecimiento de los cultvos de patchoul
y alcanforero. Sin embargo, la mayora de las empresas regionales son de pequeos productores y
funcionan a mediana y pequea escalas. Entre las especies promisorias de la regin amaznica de
Brasil se han destacado varias que pertenecen a la familia Piperaceae: Piper hispidinervium, intere-
sante sucedneo para sasafrs brasileo, cuyo aceite esencial es abundante en safrol (>90%), que es
un importante precursor de piperonal (ingrediente de perfumes nos) y de butxido de piperonilo
(agente sinrgico de piretroides naturales, utlizados en insectcidas naturales) (Figura 5-3) y Piper
aduncum, rico en dilapiol, componente que presenta actvidades fungicida, bactericida, insectcida,
larvicida y moluscida. En general, los aceites esenciales aislados de plantas del gnero Piper son ricos
en fenilpropanoides, e.g., safrol, dilapiol, miristcina, elemicina, y en terpenoides, e.g., carioleno,
espatulenol, nerolidol, biciclogermacreno y cadinol; las estructuras qumicas y los espectros de masas
de algunas de estas sustancias aparecen en la Figura 5-4; todos estos compuestos poseen actvidades
biolgicas y, en la mayora de ellos, es notoriamente alta.
En colaboracin con otras universidades e insttutos (INPA, CEPLAC, UFRA, IEPA) de la regin amazni-
ca de Brasil y liderada por los investgadores de la UFPA [3], se ha creado una detallada base de datos
de plantas aromtcas y frutos amaznicos (ca. 1000), que contene, junto con todos los detalles bot-
nicos, geogrcos, aspectos agronmicos y ecolgicos, composiciones de voltles de frutas y aceites
esenciales de plantas aromtcas, las referencias bibliogrcas, cromatogramas y espectros de masas
y las fotografas de cada especie vegetal.
III. Se estma que en Brasil, uno de los pases megadiversos, se encuentran ca. 50 mil especies
vegetales. La regin Centro-Oeste de Brasil es el rea de mayor produccin agrcola y posee
cultvos industriales de soya, algodn, caa, especies maderables, que representan ca. 23% de
toda la biomasa del territorio brasileo [4]. En esta regin del pas se encuentran, segn las
estmaciones, alrededor de 7 mil especies vegetales, de la cuales 2 mil han sido clasicadas
segn su potencial como forrajeras, maderables, fructferas, apcolas, esencieras, entre otras.
Aceites Esenciales
141
Figura 5-3. A. Piper hispidinervium (Fam. Piperaceae), cuyo aceite esencial es rico en safrol,
precursor de piperonal, compuesto que se usa en fragancias y perfumes nos (Foto: EMBRAPA,
Acre, Brasil). B. Estructura qumica y espectro de masas de piperonal (EI, 70 eV). C. Estructura
qumica y espectro de masas (EI, 70 eV) de butxido de piperonilo, obtenido a partr de safrol,
principio actvo utlizado como sinergista en el extracto del insectcida natural de piretro (pelitre)
Chrysanthemum cinerariifolium (Fam. Astercea).
Aceites Esenciales
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Figura 5-4. Estructuras qumicas y espectros de masas (EI, 70 eV) de: a. Safrol; b. Elemicina; c. cis-
Nerolidol y d. Espatulenol, componentes frecuentemente encontrados en los aceites esenciales ex-
trados de plantas del gnero Piper sp. (Fuente: Base de Datos NIST).
Aceites Esenciales
143
A pesar de que las industrias de cosmtcos, farmacutca, de productos de aseo y de perfumes
claman por nuevas plantas aromtcas y nuevas esencias, en esta regin del pas, la fabricacin
de los aceites esenciales no ha sido desarrollada de manera intensa, aunque la informacin
sobre las plantas aromtcas de la regin se ha recolectado y documentado sistemtcamente.
Se han estudiado y cultvado, a pequea y mediana escalas, algunas especies vegetales, a saber: man-
zanilla, Chamomilla recutta (Fam. Asteraceae); candeia o cambar, Eremanthus erythropappus y E.
incanus (Fam. Asteraceae), los arbustos, cuyos aceites esenciales destlados de los troncos, son ricos
en -bisabolol y -bisaboleno, principios actvos con aplicacin en frmacos y productos cosmtcos,
por sus efectos antbacterianos, antmictcos, dermatolgicos y antespasmdicos. El precio del
aceite de candeia (cambar) es relatvamente alto en los mercados nacional e internacional ($27-60
dlares por un kilogramo del aceite). Las plantas de la familia Lamiaceae, estudiadas en esta regin,
comprenden mentas, lavandas, albahacas, melisas (todas introducidas), y varias del gnero Hypts
(H. crenata, H. suaveolens, H. pectnada); de la familia Piperaceae, se destacan dos gneros, Piper y
Peperomia; las plantas ms estudiadas (16 especies) son del gnero Piper, ricas en fenilpropanoides
(apiol, dilapiol, miristcina, eugenol, safrol y algunos de sus dmeros), sustancias, que ejercen un efec-
to sinrgico con los insectcidas naturales, entre otras propiedades biolgicas aprovechables; de la
familia Verbenaceae, las plantas ms estudiadas pertenecen al gnero Lippia, e.g., L. alba, L. elegans,
L. eupatorium, L. lifolia, L. orida, L. grandulosa, L. rotundifolia, L. salviaefolia, L. origanoides, L.
lupulina, L. sidoides, y muchas otras, pero, entre todas, la ms investgada ha sido la Lippia alba. En
la Universidad de Brasilia, se encuentran colectados los especmenes de Lippia alba, provenientes de
diferentes regiones de Brasil. Se han estudiado tambin algunas plantas de las familias Myrtaceae y
Poaceae. En la regin Centro-Oeste de Brasil existen algunos cultvos experimentales, a pequea es-
cala, pero su extensin se limita por la falta de estudios adicionales y las vericaciones de la viabilidad
econmica de la produccin de los aceites [4].
IV. En la regin Sudeste de Brasil, que comprende los Estados de Minas Gerais, Esprito Santo,
Rio de Janeiro y So Paulo, est concentrado el potencial esenciero del pas, es donde se
encuentra la mayora de empresas fabricantes de los aceites esenciales [5]. Brasil es el primer
exportador en el mundo del aceite esencial de naranja un producto secundario de la industria
citrcola-, lo que genera para su economa divisas importantes. Es un pas con larga tradicin
en la produccin de esencias, que empez en los aos 20 del siglo XX, con la instalacin de la
fbrica para obtener el aceite de palo de rosa (Aniba rosaeodora), proveniente de los espe-
cmenes de la Amazonia brasilea, rico en linalool y su acetato. Durante la Segunda Guerra
Mundial surgen en el Sudeste de Brasil empresas productoras de aceites de menta, naranja,
sasafrs, eucalipto, patchoul. El despliegue de la industria de aceites esenciales en Brasil es
acompaado de la seleccin de clones, mejoramiento gentco de plantas, el estudio y la bs-
queda de las mejores condiciones agro-ecolgicas de su cultvo, mecanizacin y la produccin
de los aceites de alta calidad, i.e., los estudios que se realizan en diversos Insttutos y Universi-
dades (e.g., en Campinas, Estado de So Paulo). En los aos 60 y 70, Brasil fue el lder mundial
en la produccin de Mentha arvensis, sasafrs, palo de rosa, eucalipto y naranja, mentol y
aceites desmentolados. Actualmente, conserva su primer lugar en la produccin del aceite de
naranja, y es el cuarto pas en el mundo, productor de aceites esenciales, cuyas exportaciones
ascienden a 1.5 billones de dlares anuales, y tenen como principales destnos a los EE.UU.,
Francia, Pases Bajos y Reino Unido.
Vale la pena mencionar, que las exportaciones de los aceites de naranja, limn, eucalipto y palo de
rosa (en orden de su importancia) se caracterizan por su gran volumen, pero su precio en el mercado
Aceites Esenciales
144
internacional es bajo; en realidad, generan valor agregado pequeo, puesto que la mayora de los
aceites esenciales importados (Brasil es tambin un gran importador de aceites) de varios orgenes y
con distntos grados de procesamiento, tenen valores ms altos que los aceites esenciales que Brasil
exporta. El 92,59% (2005) de todos los aceites esenciales se producen en la regin Sudeste del pas,
91.42% corresponden al Estado de So Paulo y el resto, 1.17% al Estado de Minas Gerais. Se destacan
cultvos de ctricos (naranja, limn, lima, bergamota), eucalipto, candeia, citronela, palmarrosa y algu-
nas plantas condimentarias. El 28.1% de todas las empresas brasileas producen aceites de naranja y
pett grain de naranja. Brasil se destaca tambin por ser el mayor productor de limoneno obtenido
a partr de los aceites ctricos.
Los aceites de eucalipto se destlan en el pas de las especies E. citriodora, E. globulus y E. staigeriana,
su principal productor es el Estado de So Paulo, y sus exportaciones ascendieron a ms de 1,3 mil
toneladas durante el perodo de 2000-2005, mientras que las de naranja llegaron casi a 400 mil tone-
ladas. La destlacin de menta japonesa (Mentha arvensis) en Brasil, que fue en los aos 70 su mayor
productor en el mundo, se ha reducido sustancialmente, es ms, sta inclusive se importa, junto con
los aceites de otras mentas. Las exportaciones de M. arvensis (menta japonesa) y M. piperita (menta
inglesa) en los aos 2000-2005 alcanzaron, respectvamente, ca. 40 y 100 toneladas. Otros pases,
importantes productores de aceites de mentas son la India, China, EE.UU. y, recientemente, Vietnam.
La produccin del aceite esencial destlado del tronco de candeia (cambar), arbusto natvo de Brasil
y una especie con mltplos usos, llega a 170 toneladas al ao. Otros aceites esenciales, producidos
a menor escala y que se exportan de la regin Sudeste de Brasil, son de palmarrosa (35 ton), citronela
(14 ton), lavanda (ca. 2 ton), vetver (82 kg), jazmn (200 kg), geranio, cedro, coriandro (todos, < 60 kg),
etc. El volumen de produccin corresponde a los aos 2000-2005. Entre los productos de exporta-
cin guran tambin los derivados (subproductos) terpnicos obtenidos por destlacin fraccionada,
congelamiento fraccionado u otros procesos fsico-qumicos y qumicos y ascienden a unas 210 mil
toneladas durante los aos 20002005 [5].
V. La regin del Sur de Brasil fue poblada principalmente por los colonos de origen europeo
(italianos, alemanes, holandeses, ucranianos) y asitco (japoneses, chinos), que llevaron al
pas sus actvidades y tradiciones agrcolas [6]. Junto con la alta fertlidad de los suelos, un
clima templado, la regin del Sur se destaca por extensos cultvos de caf, soya, trigo, arroz y
muchos otros. Inicialmente, se instalaron en la regin los cultvos de hierba mate, pero en la
mitad del siglo XX, inmigrantes japoneses introdujeron al Sur del pas Mentha arvensis y sus
primeros cultvos se desarrollaron en el Norte de Paran. Entre los aos de 1972 y 1975, Brasil
produca alrededor del 70% del aceite de menta del mundo.
Otra especie de importancia en los Estados de Paran y Santa Catarina ha sido el llamado sasafrs
brasileo (Ocotea odorfera), la produccin del aceite esencial, destlado de su madera, tuvo el auge
en los aos 70 y 80. Los altos rendimientos del aceite de sasafrs brasileo (>2%) y, sobre todo, el
contenido de safrol mayor del 90%, permiteron a Brasil ocupar el primer lugar en el mundo en la pro-
duccin de safrol. La explotacin masiva de la madera de Ocotea odorfera, condujo prctcamente a
la extncin de esta especie natva y a la respectva prohibicin de su corte a partr de 1991. Actual-
mente, Brasil es importador de esencia, rica en safrol, de China y Vietnam, en donde sta se obtene
de la especie de Cinnamomum camphora. Piper hispidinervum es otra especie natva, alternatva,
para obtener safrol, y reemplazar la Ocotea odorfera.
En la regin del Sur de Brasil se cultvan plantas medicinales, que se utlizan en fresco o seco, jun-
to con sus esencias destladas, en productos to-farmacutcos; entre las plantas cultvadas guran
Aceites Esenciales
145
romero, albahaca, ruda, calndula, manzanilla, limonaria, citronela, Lippias (L. alba, L. citriodora, L.
geminata), paico, hinojo, jengibre, mentas, naranja, ajenjo, organo, melisa, mejorana, perejil, salvia,
tomillo, otros. En esta lista prevalecen plantas de origen europeo, que se adaptan bien a los climas
templados de la regin. En la regin del Sur tambin se destlan a escala mediana los aceites esen-
ciales de Mentha arvensis, citronela (Cymbopogon winterianus), limonaria (Cymbopogon citratus),
palmarrosa (Cymbopogon martnii) y de Cymbopogon exuosus, este ltmo para el aislamiento del
citral del aceite [6].
La experiencia de Brasil y su anlisis son muy
didctcos e importantes, puesto que la cade-
na productva de aceites esenciales en este
pas goza de todos sus elementos y se exten-
de hasta formar la cadena de valor, o sea, a la
produccin de artculos terminados, con alto
valor aadido, e.g., cosmtcos, productos de
aseo e higiene personal, y es robusta, porque
se cimenta sobre la investgacin cientca,
desarrollos tecnolgicos e innovacin y posee
la inversin econmica contnua por parte de
varios sectores, estatales y privados. Ello ha
permitdo a los productos brasileos de ori-
gen natural, entre ellos, a los aceites esencia-
les u otros ingredientes naturales, lograr una
buena reputacin en el mercado mundial y
ganar la conanza, necesaria para su comer-
cializacin. Similares experiencias se pueden
encontrar en Argentna, principal exportador
de aceite de limn, o en Mxico que es el pri-
mer productor del aceite esencial de lima, y
exportador de los aceites de la vainilla y del
organo mexicano (Lippia graveolens), o en
Guatemala, que hace aportes importantes al
mercado mundial, con los aceites de limona-
ria, citronela o cardamomo. En este pano-
rama latnoamericano, Colombia gura como
un importador neto de aceites esenciales, a
pesar de que tene grandes posibilidades para
su produccin en el pas y la satsfaccin del
mercado nacional o para la exportacin. La
produccin de aceites esenciales colombianos
debe basarse sobre sus estudios detallados y
la aplicacin de estos resultados, inicialmen-
te, a pequea escala, en cultvos experimen-
tales; hay que establecer una infraestructura
productva primaria y adquirir la experiencia
propia. Para todo ello, se requiere necesaria-
mente una inversin econmica.
Al tenor de la Ley 29 de 1990 (Artculos 1 y 2),
el 19 de marzo de 2004 el Consejo Nacional de
Ciencia & Tecnologa (CNCyT) aprob el mar-
co de la poltca para la creacin del programa
Centros de Investgacin de Excelencia (CIE)
en Colombia, despus de un anlisis detalla-
do de varias experiencias internacionales en
Canad, Chile y otros pases europeos. El 25
de junio de 2004 el CNCyT conrm las ocho
reas estratgicas para el programa de los CIE.
Con un presupuesto proyectado de ca. $10.2
millones de dlares US, el 6 de agosto de 2004
se lanz la Convocatoria de Colciencias para
seis CIE (20042006), anunciando el aporte
de $2.8 millones US dlares por centro para
8 aos, inicialmente con la nanciacin de 5
aos, prorrogables - si la evaluacin interna-
cional al cabo de stos es positva-, a tres aos
ms. Fue cuando se atendi el llamado de la
Convocatoria por varios centros y grupos de
investgacin de cinco universidades pblicas,
a saber: Universidad Industrial de Santander,
Universidad de Antoquia, Universidad Tecno-
lgica de Pereira, Universidad de Cartagena, y
Universidad Tecnolgica del Choc, para unir
sus esfuerzos, presentar la Propuesta de In-
Aceites Esenciales
146
vestgacin y competr con otros centros en
el pas, en el rea estratgica de Biotecno-
loga e Innovacin Agroalimentaria y Agroin-
dustrial, una de las ocho reas priorizadas
por el CNCyT. La Propuesta del futuro centro
-ideado en el formato de la Unin Temporal-,
que se llam CENIVAM, lase el Centro na-
cional de investgaciones para la agroindus-
trializacin de especies vegetales aromtcas
y medicinales tropicales, se consider como
una de las mejores entre las 44 presentadas
en la Convocatoria (39 de ellas se someteron
a la evaluacin internacional y 5 fueron recha-
zados por no cumplir con requisitos mnimos
no remediables).
El 18 de noviembre de 2004 el CNCyT, des-
pus de recibir y analizar varias evaluaciones
de expertos internacionales, recomend la
nanciacin de la Propuesta del CENIVAM.
Mediante la Resolucin N 01217 del 29 de
noviembre de 2004, y acogiendo las recomen-
daciones del CNCyT, la Direccin General de
Colciencias decidi apoyar, entre otros, la con-
formacin de la Unin Temporal-CENIVAM.
La Propuesta Inicial de Investgacin, presen-
tada y aprobada, que forma parte integral del
Contrato de la Unin Temporal CENIVAM con
Colciencias, asciende a $5.100 millones de pe-
sos de nanciacin contngente, por parte de
Colciencias, para 5 aos de trabajo, y con casi
$4.900 millones de pesos de contrapartda de
las universidades consttuyentes de la Unin
Temporal; con una posible prrroga del Con-
trato para tres aos adicionales, en el caso de
que la evaluacin internacional del CENIVAM
-al cabo de los cinco aos-, fuese positva.
El 22 de diciembre de 2004, la Directora y Re-
presentante Legal de CENIVAM, doctora Elena
E. Stashenko, en una ceremonia solemne en
Colciencias (Bogot), presidida por la doctora
Mara del Rosario Guerra de Mesa, la Directora
Figura 5-5. 22 de diciembre de 2004. Colciencias, Bogot. Firma del Contrato N RC 432 entre la Unin Temporal-
CENIVAM y Colciencias. Sentados aparecen, de izquierda a derecha doctores John Mario Rodrguez (CIEBREG),
Elena E. Stashenko (CENIVAM), Mara del Rosario Guerra de Mesa (Directora de Colciencias), Jaime Restrepo (CIE
de Tuberculosis).
Aceites Esenciales
147
Tabla 5-2. Investgadores lderes y grupos y centros de investgacin integrantes del CENIVAM.
Universidad -Ciudad Grupo/Centro Categora
Directores e investgadores
lderes
Universidad Industrial de
Santander
Bucaramanga, Santander
Centro de Investgacin en Biomolculas,
CIBIMOL
A1
Elena E. Stashenko
Jairo R. Martnez M.
Laboratorio de Qumica Orgnica y
Biomolecular, LQOBio
A1 Vladimir V. Kouznetsov
Laboratorio de Sntesis Orgnica, LSO C Alirio Palma R.
Centro de Investgacin en Enfermedades
Tropicales, CINTROP
B
Patricia Escobar
Raquel Ocazionez
Centro de Investgacin en Ciencia y Tecno-
loga de Alimentos, CICTA
C
J. Aid Perea V.
Claudia Ortz
Grupo Nacional de Investgacin en Eco-
siologa & Metabolismo Vegetal, GIEFIVET
-
Nelson Rodrguez
Mara I. Chacn C.
Universidad de
Antoquia
Medelln, Antoquia
Grupo de Catlisis Ambiental A1
Consuelo Montes de Correa
Ada Luz Villa
Grupo de Infeccin y Cncer B
Gloria Snchez
Liliana Betancur G.
Ana Cecilia Mesa
Universidad de
Cartagena
Cartagena, Bolvar
Grupo de Qumica
Ambiental y Computacional
A
Jess T. Olivero V.
Beatriz E. Jaramillo
Universidad Tecnolgica
del Choco
Quibd, Choc
Grupo de Productos Naturales B Nayive Pino B.
Universidad Tecnolgica
de Pereira
Pereira, Risaralda
Grupo de Polifenoles C
Jos Hiplito Isaza
Luz A. Veloza C.
Luz S. Ramrez A.
de Colciencias en esta poca, rm el Contra-
to N RC-432 de 2004 entre la Unin Temporal
CENIVAM y Colciencias (Figura 5-5). Con ello,
empez el camino largo y responsable de tra-
bajo y dedicacin de grupos de investgacin
consttuyentes del Centro en Bucaramanga,
Medelln, Pereira, Quibd y Cartagena, para
cumplir los compromisos y objetvos trazados
en la Propuesta aprobada y para responder
a las expectatvas de Colciencias y de toda la
comunidad cientca, en cuanto a esta nove-
dosa forma de trabajar de varios grupos de in-
vestgacin a travs de la colaboracin mutua,
compartmiento de ideas e infraestructura,
experiencias, y para lograr un efecto sinrgico
en la obtencin de los resultados de investga-
Aceites Esenciales
148
cin esperados y su transferencia tecnolgica.
El CENIVAM est conformado por 11 grupos
de investgacin de cinco universidades pbli-
cas (Tabla 5-2), que se dedican a su trabajo en
varias reas principales de investgacin, que
aparecen en la Tabla 5-3. Las actvidades del
Centro, su Misin, Visin, Estructura Adminis-
tratva y Productos consolidados, informes,
entre otros, se encuentran plasmados en el
portal del Centro: htp://cenivam.uis.edu.co.
Se puede observar el carcter multdisciplina-
rio del Centro (Tabla 5-3), donde cada grupo
cumple sus objetvos y metas, pero el trabajo
de la mayora de los integrantes est interco-
nectado, i.e., transcurre en modo paralelo y
sucesivo. Por ejemplo, las salidas botnicas
se acompaan de la identcacin taxon-
mica de las plantas colectadas (rea I) (Tabla
5-4), luego, vienen las extracciones y la carac-
terizacin cromatogrca y espectroscpica
de aceites esenciales y extractos (rea II),
seguidas del estudio de sus actvidades bio-
lgicas (rea III). Componentes mayoritarios
de esencias se someten a diferente tpo de
transformaciones: qumica, cataltca, enzim-
tca (rea IV). Los productos transformados,
nuevamente, se someten al estudio de su ac-
tvidad biolgica (rea III). Se establecen las
relaciones entre la estructura y la actvidad de
las sustancias representatvas, para racionali-
zar la sntesis y guiar las rutas para la obten-
cin de nuevos derivados (rea IV). Las plan-
tas, econmicamente promisorias o con una
alta actvidad biolgica comprobada in vitro,
se cultvan en el Complejo Experimental Pilo-
to (Campus principal de la UIS, Bucaramanga)
y se estudian sus diferentes aspectos siolgi-
cos; se disean y se construyen las plantas de
extraccin (destladores) piloto e industriales
y la experiencia obtenida se aplica en el cam-
po (Municipios de Socorro, Bolvar, El Pen,
Sucre del Departamento de Santander) a es-
cala piloto (rea V), para luego redundar en
un proyecto a nivel industrial.
Aceites Esenciales
149
Tabla 5-3. Principales reas de investgacin del CENIVAM y los grupos partcipantes en cada lnea de trabajo cientco.
reas Actvidades Grupos Partcipantes
I. Etnobotnica y
taxonoma
Salidas botnicas y recoleccin del
material vegetal y preparacin de
exsiccatae. Fisiologa. Identcacin
botnica. Banco de germoplasma. Base
de datos de plantas, aceites esenciales
y actvidades biolgicas
CIBIMOL
GIEFIVET
Productos Naturales
Polifenoles
Botnicos-Taxnomos.
Bilogos. Fisilogos.
Microbilogos.
Qumicos.
Ingenieros de sistemas.
II. Obtencin y
caracterizacin de
aceites esenciales y
extractos
Aislamiento de aceites esenciales y
obtencin de extractos de plantas. Ca-
racterizacin de aceites y extractos por
mtodos cromatogrcos (GC, HPLC) y
espectroscpicos (IR, UV, MS, RMN).
Fraccionamiento. Aislamiento de
compuestos mayoritarios.
CIBIMOL
Productos
Naturales
Polifenoles
Qumicos.
Ingenieros qumicos.
III. Transformacin
de aceites esenciales,
extractos y sus
componentes
mayoritarios
Transformacin cataltca de los
componentes mayoritarios de aceites
esenciales.
Catlisis Ambiental
Qumicos.
Ingenieros qumicos.
Sntesis y semi-sntesis de nuevos deri-
vados con potencial actvidad biolgica
de los componentes mayoritarios de
aceites esenciales y extractos
LQOBio
LSO
Polifenoles
Qumicos.
Transformacin microbiana y enzimt-
ca de aceites esenciales y sus
componentes mayoritarios
CICTA
Qumicos.
Ingenieros qumicos.
Microbilogos.
IV. Estudio de la
actvidad biolgica
de los aceites
esenciales, extractos,
sus componentes
mayoritarios y
productos de sntesis
y semi-sntesis
Actvidad antfngica y
antmicobacteriana
CINTROP
Infeccin y Cncer
INS*
Bilogos.
Bacterilogos.
Microbilogos.
Mdicos.
Qumicos-
farmacutcos.
Qumicos.
Actvidad antparasitaria
Ant-tumoral
Antbacteriana
Polifenoles,
Productos Naturales
Actvidad antoxidante CIBIMOL
LQOBio
Qumica Ambiental y
Computacional
Otras: antmutagnica, citotxica,
insectcida, ant-quorum sensing, etc.
V. Transferencia
de tecnologa y
conocimiento
Diseo y construccin de plantas de
destlacin piloto e industriales.
Transferencia de tecnologa a cultva-
dores, cadena productva de plantas
aromtcas y aceites esenciales
Capacitaciones, cursos y talleres.
CIBIMOL
Qumicos.
Ingenieros qumicos.
Ingenieros mecnicos.
Ingenieros industriales.
Ingenieros de sistemas.
Economistas.
* INS Insttuto Nacional de Salud, grupo de apoyo, Dr. Juan Gabriel Bueno.
Aceites Esenciales
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Aceites Esenciales
154
Etnobotnica y taxonoma
En la lnea de Etnobotnica y Taxonoma (rea
I), entre las actvidades principales, se lleva-
ron a cabo salidas botnicas, para recolec-
tar las plantas con potencial esenciero. Las
salidas botnicas y la recoleccin de plantas
se hicieron en diferentes Departamentos de
Colombia, i.e., Santander (principalmente),
Boyac, Cundinamarca, Antoquia, Risaralda,
Bolvar, Tolima, Sucre, Cesar, Meta, Arauca,
Valle del Cauca, Nario y Choc. Los siguien-
tes fueron los criterios o guas que se usaron
para la seleccin y la colecta de plantas: (1)
plantas tropicales y sub-tropicales de las fami-
lias dentro de las cuales ya se han encontrado
especies vegetales aromtcas con cantdad
de aceite esencial extrable; (2) los estudios
bibliogrcos y publicaciones cientcas sobre
las especies vegetales aromtcas silvestres o
cultvadas en Centroamrica, Regin Caribe,
Venezuela, Brasil, Per o Ecuador; (3) las ca-
racterstcas sensoriales y morfolgicas de la
planta, su olor, la atraccin que ejerce sobre
los insectos; (4) la distribucin y la abundan-
cia de plantas a recolectar, su hbitat, que
no fuesen escasas y de muy lento crecimien-
to como, por ejemplo, los frailejones, y que
no estuviesen en peligro de extncin y (5) la
informacin sobre propiedades biolgicas y
los usos etno-botnicos de las plantas, entre
otras propiedades documentables. Obvia-
mente, no se podra descartar un hallazgo se-
rendpico.
La coleccin del material vegetal se llev a
cabo con los respectvos permisos de Estu-
dio con nes de investgacin cientca en
diversidad biolgica (Resolucin 0041) y de
Acceso a productos de derivados con nes de
investgacin y prospeccin biolgica (Reso-
lucin 0390), otorgados por el Ministerio del
Medio Ambiente y Desarrollo Territorial. La
Fundacin Colombiana para la Farmacia Na-
tural (Fundacofan, Cali) fue el grupo de apoyo
del CENIVAM y colabor durante los primeros
dos ao, 2005-2006, con la realizacin de sali-
das botnicas, durante las cuales se recolecta-
ron 135 accesiones. Los aos 2006-2007 de
trabajo del Centro se caracterizaron por una
partcipacin actva del profesor Dr. Jos Luis
Fernndez (Insttuto de Ciencias Naturales,
Universidad Nacional de Colombia, Bogot);
gracias a su gran colaboracin se pudieron
analizar 251 accesiones de plantas recolec-
tadas en los Departamentos de Santander,
Boyac y Cundinamarca. Los investgadores
del CIBIMOL (UIS) colectaron 80 accesiones
(2005-2008) con el apoyo del bilogo Robert
Tulio Gonzlez (Universidad del Pacco, Bue-
naventura); el grupo de bilogos del GIEFIVET
de la UIS (2005-2007) recolectaron 197 acce-
siones botnicas, bsicamente en el Departa-
mento de Santander. El GIEFIVET llev a cabo
la recoleccin de plantas, principalmente,
del gnero Lippia. Los grupos de investga-
cin Polifenoles y Productos Naturales, de las
Universidades Tecnolgicas de Pereira y del
Choc, aportaron con la recoleccin de 14 y
152 accesiones, respectvamente; el material
vegetal se colect bsicamente en los Depar-
tamentos de Risaralda y Choc. La coleccin
botnica del grupo de Polifenoles const fun-
damentalmente de las plantas de la familia
Aceites Esenciales
155
Melastomatcea. En total, durante los aos
2005-2009 se recolectaron 829 accesiones
botnicas de ms de 55 familias y 140 gne-
ros (Tabla 5-4). Ms de la mitad de las espe-
cies vegetales recolectadas contenan aceites
esenciales en cantdades sucientes para su
caracterizacin y la realizacin de pruebas
biolgicas del aceite, la mayora provena, por
general, de plantas de las familias Labiada, As-
tercea, Pipercea y Verbencea.
El grupo de Productos Naturales de la Uni-
versidad Tecnolgica del Choc (Dra. Nayive
Pino Bentez y colaboradores) ha elaborado
dos monografas. La primera es El Libro de
plantas usadas con nes mgico-religiosos,
basada en el intercambio de saberes con
los curanderos del Pacco colombiano nor-
te (personas de 50 a 90 aos de edad). De
las 129 plantas descritas y catalogadas como
bencas (94), malcas (31) y rituales (13),
slo nueve eran comunes para ms de una
categora, entre ellas: Capsicum annuum L.
(aj), Petveria alliaceae L. (anam), Selagine-
lla sp., Peperomia emarginella, Senna alata
(barbasco o frisolato), Hedychium coronarium
(heliotropo), Cordyline frutcosa L. (palmacris-
t), Ruta graveolens L. (ruda) y Piper auritum
(anisillo o Santamara de ans). Durante la
recoleccin de informacin etnobotnica,
se observ, con preocupacin, una acelera-
da prdida del conocimiento ancestral; a la
fecha de terminacin del trabajo, el 25% de
los curanderos entrevistados se haban muer-
to, el 50% eran analfabetas y la mayora no
logr transmitr la informacin y sus conoci-
mientos a nuevas generaciones, entre otras
causas, por no encontrar a personas idneas
a quienes hubieran podido ceder su sabidura
y conocimientos que -para ellos-, ha sido un
legado sagrado. La segunda monografa es
el estudio ttulado Plantas tles del Depar-
tamento del Choc, donde se hizo nfasis en
la descripcin de plantas promisorias clasi-
cadas segn las cuatro categoras, alimentcia,
medicinal, mgico-religiosa y combustble.
Se destac, entre otras, la especie vegetal de
Bellucia pentamera Naudin (Fam. Melastoma-
tcea), cuyos frutos se usan en jugos, helados,
o se consumen como fruta fresca madura; las
hojas tenen aplicaciones en remedios caseros
y se emplean tambin durante los ritos mgi-
co-religiosos. Se compil tambin la informa-
cin con base en las encuestas hechas a los
curanderos del municipio de Llor-, sobre las
plantas utlizadas para el manejo de angusta,
ansiedad y el estrs; entre ellas, las ms ut-
lizadas, segn el anlisis estadstco aplicado,
fueron descansel (Alternanthera lanceolata,
Fam. Amaranthaceae) (>50% casos), seguida
de albahaca silvestre o albahaca morada (Oci-
mum campechianum, Fam. Labiatae) y toron-
jil (Melissa o cinalis, Fam. Labiatae). En el
libro se presentan los resultados de estudios
de actvidad antbacteriana de extractos eta-
nlicos y fracciones obtenidas con diferentes
solventes, de plantas de 77 especies, agru-
padas en 57 gneros y 26 familias; el 49% de
las especies pertenecen a las familias Pipera-
ceae, Gesneriaceae, Asteraceae y Rubiaceae.
Los resultados de esta pesquisa permiten una
mejor orientacin para la seleccin correcta
de plantas promisorias y para extraer de ellas
principios actvos, ya que ello consttuye una
base fundamental para la sntesis guiada de
nuevas molculas, y tambin para la imple-
mentacin de planes de manejo y el aprove-
chamiento sostenible de la inmensa biodiver-
sidad vegetal chocoana.
Aceites Esenciales
156
Todos los especmenes de plantas recolecta-
dos en diferentes salidas botnicas y las cult-
vadas en el Complejo Agroindustrial Piloto del
CENIVAM (Banco de germoplasma, coleccin
de especies ex vivo) poseen su respectva iden-
tcacin botnica, nmero de voucher, con
muestras depositadas en los herbarios COL
(Insttuto de Ciencias Naturales, UN, Bogot),
CENIVAM (Bucaramanga) y del Choc (Quib-
d). El grupo de investgacin GIEFIVET (doc-
tores. Nelson F. Rodrguez y Mara I. Chacn y
colaboradores) llev a cabo estudios sobre la
plastcidad fenotpica de plantas de la familia
Verbenaceae (Lippia sp., Lantana sp.), estu-
diando efectos siolgicos en estas plantas a
los diferentes estreses hdrico, nutricional, lu-
mnico, entre otros. As mismo, se llevaron a
cabo los estudios de gentca molecular de las
plantas de gneros Lippia y Lantana, recolec-
tadas en diferentes sitos del Departamento
de Santander, para vislumbrar las diferencias
a nivel molecular que presentan los quimiot-
pos de estas especies. Algunos resultados de
trabajos de la lnea de Etnobotnica y Taxono-
ma se encuentran ya publicados [7-20] o so-
metdos a la publicacin en diferentes revista
indexadas nacionales e internacionales.
La construccin del banco de germoplasma
(coleccin de especies vegetales ex vivo) ha
tenido tambin su historia emocionante. En
la Figura 5-6 aparecen algunas imgenes ac-
tuales (2009) de la coleccin de especies ve-
getales aromtcas, medicinales, condimen-
tarias, ornamentales y decoratvas, varias
de ellas autctonas con connotacin o usos
mgico-religiosos y artesanales. En total se
encuentran alrededor de 100 especies natvas
e introducidas y su coleccin est en perma-
nente renovacin. En 2005, el sito donde ac-
tualmente se encuentra la coleccin vegetal
ex vivo, consttua un espacio de ca. 0.3 ha,
totalmente abandonado y convertdo en un
basurero. En 2005 entre todos los estudian-
tes del grupo del CIBIMOL (UIS), integrante
del CENIVAM, y sus profesores, se limpi y
recuper este espacio y, en 2006, ya se insta-
laron los primeros cultvos experimentales de
plantas aromtcas. Con el aval del Consejo
Superior de la Universidad Industrial de San-
tander y el apoyo econmico -a travs de la
aprobacin de varias propuestas presentadas
al Banco de Proyectos de Inversin de la Oci-
na de Planeacin de la UIS-, se nanciaron las
Fases I, II y III de la construccin de la sede del
CENIVAM, que comprende reas industriales
(destlera), laboratorios fsico-qumicos y de
anlisis instrumental, junto con ocinas admi-
nistratvas y para estudiantes, sala de confe-
rencias, el herbario y los espacios (quioscos)
para impartr talleres de capacitacin. Los
recursos de la contrapartda de la UIS para
CENIVAM, junto con los recursos propios del
Laboratorio de Cromatografa (CIBIMOL-UIS)
y las donaciones recibidas por parte de al-
gunas empresas colombianas, permiteron
construir el Complejo Agroindustrial Piloto de
la Cadena productva de plantas aromtcas,
medicinales, condimentarias, aceites esencia-
les y sus productos derivados. En la Figura
5-7 se pueden observar algunas imgenes -en
su orden cronolgico-, de la construccin del
Complejo Agroindustrial piloto.
Aceites Esenciales
157
Figura 5-6. Banco de germoplasma coleccin de especies vegetales ex vivo, que forma parte del Complejo Agroin-
dustrial Piloto del CENIVAM (UIS, Bucaramanga). Algunas imgenes con plantas ornamentales, decoratvas, medi-
cinales y aromtcas natvas e introducidas. (Fotos: Elena E. Stashenko).
Aceites Esenciales
158
Obtencin y caracterizacin
de aceites esenciales
En el rea II del Proyecto desarrollado
por CENIVAM, se llevaron a cabo las ex-
tracciones y la caracterizacin de aceites
esenciales y extractos obtenidos de plan-
tas colectadas o cultvadas en las parcelas
experimentales. El material vegetal re-
colectado se reciba en el Laboratorio de
Cromatografa del CIBIMOL-UIS (doctores
Elena Stashenko, Jairo Ren Martnez y co-
laboradores), se registraba debidamente;
se preparaban las exsiccatae, una de ellas
para el COL (Herbario Nacional del Inst-
tuto de Ciencias Naturales, UN, Bogot),
y la otra se depositaba en el herbario del
CENIVAM. Todas las plantas se sometan
al aireado por 36-48 horas, luego, el mate-
rial se pesaba y se destlaba para extraer
aceites esenciales; para algunas especies
se obtuvieron extractos, usando alcoholes
etlico, iso-proplico o butlico. En total,
se extrajeron 438 aceites esenciales y se
obtuvieron 309 extractos. Los aceites se
caracterizaron por cromatografa de gases
(GC) con detectores de ionizacin en lla-
ma (FID) y espectroscpico de masas (MS).
Los anlisis de la composicin qumica de
los aceites esenciales se llevaron a cabo en
modernos equipos cromatogrcos Agi-
lent Technologies GC 6890 GC 7890, con
detectores de masas Agilent MSD 5973
5975. Para todos los anlisis GC se usa-
ron 2 columnas cromatogrcas de 60 m
x 0.25 m x 0.25 m, y con fases estaciona-
rias diferentes, polar y apolar. Se usaron
ms de 100 sustancias patrn (muestras o
estndares certcadas de terpenos y fenil-
Aceites Esenciales
159
propanoides), para llevar a cabo un anlisis
cualitatvo (conrmatorio) y cuanttatvo
de componentes mayoritarios presentes
en los aceites, usando las respectvas cur-
vas de calibracin de los estndares. Se
emplearon diferentes bases de datos de
espectros de masas, NIST, Wiley y Adams,
para la identcacin tentatva de com-
ponentes y su conrmacin a travs de
patrones analizados bajo las mismas con-
diciones operacionales de GC-FID o GC-
MS. Ms de 500 diferentes compuestos,
pertenecientes prctcamente a todas las
familias de sustancias orgnicas (hidrocar-
buros, alcoholes, cetonas, cidos, steres y
teres, compuestos nitrogenados, azufra-
dos y otros) han sido identcados en los
aceites esenciales obtenidos, que se clasi-
caron segn las familias de compuestos
mayoritarios, i.e., monoterpenoides, ses-
quiterpenoides o fenilpropanoides. Para
algunos componentes mayoritarios en los
aceites esenciales (limoneno, citral, carvo-
na, mentona), se determin su congura-
cin enantomrica, usando cromatografa
de gases bidimensional con columnas qui-
rales de ciclodextrinas modicadas.
Los metabolitos secundarios de algunas
plantas aromtcas han sido aislados -ade-
ms de la hidrodestlacin-, por una com-
binacin de tcnicas de extraccin. Esto,
con el n de caracterizarlos lo ms com-
pletamente posible, teniendo en cuen-
ta tanto fracciones o componentes muy
voltles (que se escapan cuando se hace
la hidrodestlacin), como aquellos con
volatlidad ms baja (que no se alcancen
a destlar). Entre las tcnicas empleadas
guran headspace esttco (HS), headspa-
Aceites Esenciales
160
Figura 5-7. Imgenes que muestran -en su orden
cronolgico-, las etapas de construccin del Com-
plejo Industrial Piloto del CENIVAM en la parte noro-
riental del Campus principal de la UIS, Bucaraman-
ga. (Fotos: Martha Cervantes y Elena E. Stashenko).
ce dinmico (P&T, purga & trampa con solvente),
destlacin-extraccin simultnea con solvente,
micro-extraccin en fase slida (SPME) y extrac-
cin con uido supercrtco (CO
2
). De las ores,
se obtuvieron sus respectvos concretos y abso-
lutos, que tambin se caracterizaron por GC-FID
y GC-MS.
Los procesos de destlacin (hidrodestlacin y
arrastre con vapor) en los equipos semi-indus-
triales diseados en el CENIVAM, se optmizaron
variando diferentes parmetros, e.g., duracin
de la destlacin, presin de vapor, sistemas de
refrigeracin, tamao de partcula y empaque-
tamiento del material vegetal, entre otros; todo
ello, para maximizar el rendimiento del aceite
obtenido, sin sacricar sus calidades sensorial y
composicional. Un equipo de destlacin fraccio-
nada (destlacin molecular) se us para separar
las mezclas (extractos o aceites), ello, con
miras a: (1) aislar un componente mayo-
ritario, por ejemplo, citral o carvona, y (2)
obtener fracciones de aceites esenciales
para determinar su actvidad biolgica. Se
determinaron las propiedades fsico-qu-
micas de los aceites esenciales obtenidos y
se elaboraron sus chas tcnicas, algunos
aceites se evaluaron sensorialmente por
los expertos de las compaas Mane, IFF
o Bel Star. En varios trabajos [21-26] se
describen las metodologas de extraccin y
caracterizacin de aceites esenciales obte-
nidos de plantas recolectadas durante las
salidas botnicas realizadas durante 2005-
2009. El grupo de Polifenoles de la Uni-
versidad Tecnolgica de Pereira (doctores
J. Hiplito Isaza, Luz. S. Ramrez, Luz A. Ve-
loza y colaboradores) enfocaron su trabajo
en el aislamiento de compuestos fenlicos
de las plantas de la familia Melastomat-
cea, mientras que el grupo de Productos
Naturales de la Universidad Tecnolgica
del Choc (Dra. Nayive Pino y colabora-
dores) lo hizo en la extraccin de aceites
esenciales de plantas recolectadas en el
Departamento del Choc. La metodolo-
ga de extraccin de aceites esenciales por
hidrodestlacin asistda por radiacin de
microondas (MWHD) ha sido estandariza-
Aceites Esenciales
161
da en varios grupos del CENIVAM, para poder
comparar los resultados de anlisis composi-
cionales de los aceites esenciales obtenidos
de plantas de la misma especie vegetal, pero
cultvadas en diferentes regiones del pas y
analizadas por diferentes grupos de investga-
cin, integrantes del CENIVAM.
El rea III del Proyecto de CENIVAM es de
un gran inters en la investgacin de aceites
esenciales y comprende sus transformaciones
por mtodos qumicos (semi-sntesis y snte-
sis), procesos cataltcos o enzimtcos, a nue-
vas mezclas o a nuevos productos funcionales.
Estas transformaciones permiten obtener
molculas nuevas, con un valor agregado ms
alto y con propiedades y caracterstcas nue-
vas y actvidades biolgicas potencializadas,
que pueden aprovecharse en perfumera,
cosmtcos, productos de aseo, como conser-
vantes o en la industria farmacutca.
En el grupo de investgacin CICTA de la Uni-
versidad Industrial de Santander (Dra. Aid
Perea V. y sus colaboradores) se han desa-
rrollado dos lneas de investgacin: (1) Bio-
oxidacin de monoterpenos empleando mi-
croorganismos y (2) Obtencin de steres de
monoterpenoles usando lipasas. Para la bio-
oxidacin de limoneno, -pineno y aceites
esenciales de naranja y mandarina se usaron
los microorganismos Aspergillus niger, Penici-
llium spp. y bacterias como Rodhococcus opa-
cus. Para la obtencin de steres de mono-
terpenoles, el citronelol se us como sustrato.
Transformacin de
aceites esenciales
Los productos de biotransformacin obteni-
dos poseen importantes aplicaciones en las
industrias de alimentos, cosmtca y farma-
cutca. En general, las biotransformaciones
conducen a productos nuevos, tambin na-
turales, puesto que se parte de un producto
natural y su transformacin tambin es guia-
da por un catalizador natural, e.g., enzima
de una bacteria o de un hongo, y permiten
aumentar el valor de un aceite esencial de
bajo costo, por ejemplo, el de la naranja, por
medio de la conversin de sus componentes
mayoritarios (limoneno) a nuevas mezclas de
molculas, menos asequibles o las que se en-
cuentran presentes en bajas concentraciones
en los aceites.
Por ejemplo, la bio-oxidacin del limoneno,
componente mayoritario de muchos aceites
ctricos, permite obtener -terpineol, p-men-
tano-1,8-diol y alcohol perlico, como prin-
cipales productos con valor agregado alto.
-Pineno, compuesto abundante en muchos
aceites esenciales destlados, por ejemplo, de
especies de Pinus spp., fue sometdo a dife-
rentes transformaciones en presencia de va-
rios microorganismos (hongos y bacterias),
lo que permit obtener borneol, fenchol,
-terpineol y otros monoterpenoles, como
compuestos mayoritarios o en mezclas, de
gran inters para la industria de fragancias.
Citronelol, otro compuesto abundante en va-
rios aceites esenciales, por ejemplo, en los
de Cymbopogon sp. y Eucapyptus sp., se us
como substrato para la obtencin de steres
de monoterpenoles en presencia de lipasas.
Varios steres de citronelilo, obtenidos du-
rante estas transformaciones poseen diversas
aplicaciones como aromatzantes en indus-
trias de alimentos, productos de aseo y perfu-
Aceites Esenciales
162
mera. En total, durante los aos 2006-2009,
usando los tres sustratos, limoneno, -pineno
y citronelol, se realizaron 1482 ensayos de sus
transformaciones enzimtcas, incluyendo los
estudios cintcos de estos procesos. La l-
nea de transformacin de aceites esenciales
o sus compuestos mayoritarios en presencia
de microorganismos o enzimas consttuye un
campo de investgacin con mucho futuro en
qumica de aromas, puesto que, sin perder
su carcter natural, los productos nales se
obtenen con gran selectvidad a travs de la
transformacin guiada de acuerdo con el
proceso bio-cataltco usado, tal como se pue-
de encontrar en algunos trabajos recientes,
realizados por CICTA (UIS) [26-30].
Dentro de la lnea de transformacin de los
componentes de aceites esenciales gura la
desarrollada por el grupo de Catlisis Ambien-
tal de la Universidad de Antoqua (doctoras
Consuelo Montes de Correa y Ada Luz Villa y
sus colaboradores). El grupo partcip den-
tro del Proyecto CENIVAM con las siguientes
actvidades, entre otras: 1). Preparacin de
nuevos catalizadores heterogneos; 2). Eva-
luacin de la actvidad cataltca de los mate-
riales sintetzados y 3). Estudio cintco de los
sistemas cataltcos ms promisorios para su
escalamiento. Los nuevos materiales se han
caracterizado con varias tcnicas, e.g., difrac-
cin de rayos X, espectroscopias IR, UV-Vis,
mtodos SEM (microscopa electrnica de
barrido) y reduccin y desorcin trmica pro-
gramada, TPR/TPD, entre otros. Como prin-
cipales sustratos, para su conversin a nuevos
productos, se utlizaron limoneno, -pineno y
-pineno, compuestos comunes, abundantes
en muchos aceites esenciales (ctricos, pino).
Se estudiaron la conversin de estos sustratos
y la selectvidad de catalizadores a los produc-
tos deseados, los procesos y los mecanismos
de la epoxidacin de monoterpenos y la oxi-
dacin allica de monoterpenos, con nfasis
en la enanto-selectvidad de las reacciones
catalizadas. Productos de valor como la car-
vona, la verbenona, el nopol, entre otros, se
han obtenido a partr de limoneno y pinenos,
monoterpenos econmicos y de fcil acceso
de diversos orgenes naturales, por ejemplo,
a partr de desechos de la industria de jugos
ctricos. En total, durante los aos 2005-2009
se han sintetzado y caracterizado 232 catali-
zadores heterogneos y se han realizado 2190
pruebas cataltcas. Los resultados obtenidos
se publicaron en diversas revistas nacionales
e internacionales indexadas, para mencionar
solo algunos trabajos recientes [31-48].
En el Laboratorio de Qumica Orgnica y Bio-
molecular (LQOBio, Universidad Industrial de
Santander), dirigido por el Prof. Dr. Vladimir
Kouznetsov, junto con sus colaboradores,
durante los aos 2005-2009, se sintetzaron
605 nuevas molculas de importancia biol-
gica a partr de los compuestos fenlicos (t-
mol, carvacrol, eugenol, anetol, sus teres y
derivados), tpicos consttuyentes de muchos
aceites esenciales (organo, ans, coriandro,
tomillo, etc.), as como nuevos compuestos
N- y O-heterocclicos, que han enriquecido las
quimiotecas (libreras) de sustancias con po-
tencial actvidad biolgica. Se desarrollaron
nuevas rutas sinttcas y se obtuvieron las es-
tructuras funcionalizadas, novedosas, de gran
inters para la qumica medicinal; las diferen-
tes actvidades biolgicas de estas molculas
(ant-Leishmania, antmalricas, antfngica,
anttumoral, antparasitaria, citotxica, geno-
txica, antmicobacteriana, entre otras) han
Aceites Esenciales
163
sido estudiadas por diferentes grupos del CE-
NIVAM (CINTROP-UIS, CIBIMOL-UIS, Qumica
Ambiental y Computacional-Universidad de
Cartagena, Infeccin y Cncer-Universidad de
Antoquia), as como por los grupos de inves-
tgacin de las Universidades del Rosario (Ar-
gentna), Complutense de Madrid (Espaa),
Central de Caracas (Venezuela), en la Univer-
sidad de Panam y en el Insttuto Nacional de
Salud (INS, Bogot). Entre las metodologas
novedosas guran, a saber: el uso del mate-
rial vegetal directamente (e.g., semillas), sin
separacin previa de sus metabolitos y la rea-
lizacin de reacciones asistdas por el uido
CO
2
sub-crtco. Los resultados de investga-
cin se han publicado durante los aos 2005-
2009 en diversas revistas indexadas, naciona-
les e internacionales, para mencionar algunos
trabajos recientes [49-63].
En el Laboratorio de Sntesis Orgnica (LSO)
de la Universidad Industrial de Santander
(Dr. Alirio Palma Rodrguez y colaboradores)
se sintetzaron 118 molculas heterocclicas
nuevas, funcionalizadas, cuya actvidad bio-
lgica se veric en los grupos CINTROP-UIS
[64], Infeccin y Cncer (Universidad de An-
toquia) y Polifenoles (Universidad Tecnolgi-
ca de Pereira). Todas las molculas nuevas
se caracterizaron debidamente a travs de la
determinacin de su composicin elemental,
espectros IR, UV-Vis, RMN, difractogramas (si
es el caso), espectros de masas y algunos es-
tudios de qumica computacional [65-67].
Estudio de la
actvidad biolgica
Una de las lneas de investgacin ms impor-
tantes del Proyecto CENIVAM la consttuye el
rea IV, relacionada con el estudio de diferen-
tes actvidades biolgicas de aceites esencia-
les, sus consttuyentes mayoritarios, extrac-
tos, productos de sntesis y semi-sntesis. Los
aceites esenciales, molculas sinttcas o ex-
tractos obtenidos se dirigan a diferentes gru-
pos integrantes del CENIVAM (CINTROP, Infec-
cin y Cncer, Polifenoles, Qumica Ambiental
y Computacional, Productos Naturales, CIBI-
MOL), para realizar los respectvos ensayos y
determinar diferentes actvidades biolgicas.
En el CINTROP (Dra. Patricia Escobar y cola-
boradores, Laboratorio de Quimioterapia) se
llevaron a cabo los ensayos de bioactvidad
contra Trypanosoma cruzi (epimastgotes y
amastgotes), Leishmania chagasi (promas-
tgotes y amastgotes), los ensayos en clu-
las Vero y clulas THP. Del total de las 464
muestras de aceites esenciales (181), com-
puestos sinttcos (229) y extractos (54), res-
pectvamente, 48, 89 y 61% resultaron actvos
contra T. cruzi. Los aceites esenciales (182),
compuestos sinttcos (229) y extractos (54)
se ensayaron tambin contra L. chagasi (pro-
mastgotes y amastgotes) y de stos (total
465 muestras), 19, 21 y 20%, respectvamen-
te, resultaron actvos. Tambin, en el CIN-
TROP - UIS (Dra. Raquel Ocazionez y colabo-
radores, Laboratorio de Arbovirus) se estudi
la actvidad virucida de algunos aceites esen-
ciales, contra los virus de dengue (serotpo 2)
y ebre amarilla: de los 30 aceites esenciales
Aceites Esenciales
164
ensayados, respectvamente, 83 y 66% resul-
taron actvos contra este tpo de virus, cons-
ttuyndose este resultado en un aporte muy
interesante, sobre todo, teniendo en cuenta
que no hay muchos datos en la literatura so-
bre la actvidad de aceites esenciales contra
este tpo de virus. Los aceites esenciales de
dos quimiotpos de Lippia origanoides (Fam.
Verbenaceae) resultaron in vitro potentes
agentes contra los virus de dengue y ebre
amarilla, lo que amerita el futuro estudio de
mecanismo de su accin antviral.
En diferentes grupos del CENIVAM, entre
ellos, en CIBIMOL-UIS (doctores. Elena E.
Stashenko, Jairo R. Martnez y colaborado-
res), Qumica Ambiental y Computacional de
la Universidad de Cartagena (doctores Jess
Olivero V., Beatriz E. Jaramillo y colaborado-
res), Polifenoles de la Universidad Tecnolgi-
ca de Pereira (doctores J. Hiplito Isaza, Luz
S. Ramrez, Luz A. Veloza y colaboradores) se
analiz la actvidad antoxidante de aceites
esenciales, sustancias sinttcas y extractos
orgnicos de plantas, por diferentes tcnicas,
e.g., oxidacin lipdica, medicin de productos
secundarios nales de la lipoxidacin, prueba
TBARS y ensayos de atrapamiento de radicales
libres (ABTS
+.
y DPPH
.
). Grosso modo, alrede-
dor del 40% de las muestras analizadas resul-
taron actvas en diferentes pruebas de act-
vidad antoxidante. En el grupo de Qumica
Ambiental y Computacional (Dr. Jess Olivero
V. y colaboradores) se realiz el estudio de
la actvidad citotxica (toxicidad aguda, CL
50
)
de los aceites esenciales (156), compuestos
sinttcos (5) y extractos orgnicos (29); ms
de 30% de todas las muestras analizadas en
estos ensayos no tuvieron ningn grado de
toxicidad. En el mismo grupo, se estudiaron
las actvidades ant-quorum sensing, efectos
teratognicos y antgenotxicos, y la actvidad
repelente de insectos de los aceites esencia-
les. Ms de 50% de los aceites esenciales en-
sayados (25) y terpenos puros (10) resultaron
ser buenos repelentes de insectos (56 y 80%,
respectvamente). Tambin en los ensayos
de la actvidad ant-genotxica y quimiopre-
ventva, realizados en el grupo CIBIMOL-UIS
(Dr. Jorge Luis Fuentes y colaboradores), se
demostr un efecto protector de DNA de los
aceites esenciales de varios quimiotpos de
Lippia alba y Lippia origanoides (Fam. Verbe-
naceae). Los resultados de la actvidad an-
tbacteriana de los aceites esenciales (141 y
59) y extractos orgnicos de plantas (91 y 52),
realizada, respectvamente, por los grupos de
Polifenoles (UTP, doctores J. Hiplito Isaza,
Luz S. Ramrez, Luz A. Veloza y colaboradores)
y Productos Naturales (UTCh, Dra. Nayive Pino
y colaboradores), demostraron que 69 y 34%,
21 y 23% de los aceites esenciales y extractos
fueron actvos por lo menos contra una de las
7 sepas bacterianas ensayadas, respectva-
mente, por los dos grupos de investgacin.
En el grupo de Polifenoles (UTP) se hicieron
tambin pruebas de las actvidades ictotxi-
ca (30 extractos) y aleloptca (46 extractos)
de los extractos acuosos y orgnicos (butanol,
diclorometano) de las plantas, principalmen-
te, de la familia Melastomatcea, resultando
ca. 30% de muestras actvas en este tpo de
actvidades.
En la Universidad de Antoquia, en el grupo
de Infeccin y Cncer (doctores Gloria Sn-
chez, Liliana Betancur, Ana Cecilia Mesa, Juan
Gabriel Bueno y colaboradores) se llevaron a
cabo los ensayos antmictcos (Aspergillus
sp. y Candida sp.) y anttumorales (clulas
Aceites Esenciales
165
HeLa, Jurkat, HepG2 y Vero) de los aceites
esenciales, extractos y compuestos sintt-
cos. En total, para la actvidad antfngica
se ensayaron 62 aceites esenciales, 13 com-
puestos sinttcos y 10 extractos orgnicos de
plantas; de stos, respectvamente, 35, 20 y
14% resultaron actvos contra una de las 4 ce-
pas de hongos ensayados. Los ensayos de la
actvidad anttumoral en clulas demostraron
que 14 y 4% de los aceites esenciales (100) y
compuestos sinttcos (34) son actvos. En el
Insttuto Nacional de Salud (Bogot) en el gru-
po de micobacterias (Dr. Juan Gabriel Bueno y
colaboradores), se evalu la actvidad antmi-
cobacteriana in vitro de 34 aceites esenciales
y 17 monoterpenos provenientes de plantas
aromtcas recolectadas en el pas por CENI-
VAM, as como de 40 compuestos derivados
de quinolina obtenidos en el grupo LQOBio-
UIS (Dr. Vladimir Kouznetsov y colaboradores)
del CENIVAM. 33 Aceites esenciales presen-
taron actvidad contra Mycobacterium tuber-
culosis H37Rv y 28 fueron actvos contra M.
chelonae. Los aceites esenciales ms actvos
se aislaron de las plantas de Swinglea glut-
nosa (Fam. Rutcea) y Achyrocline alata (Fam.
Astercea) (actvidad bacteriosttca), Salvia
aratocensis (Fam. Labiadas) y Turnera diu-
sa (Fam. Turnercea) (actvidad bactericida),
y los compuestos fenlicos, tmol y carvacrol,
fueron los ms actvos entre otros compues-
tos puros (terpenos) ensayados. De los 40
compuestos quinolnicos probados, 8 resulta-
ron con una actvidad moderada y 5 actvos
contra 10 microorganismos ensayados, uno
de estos derivados se encuentra actualmente
en estudios de fase clnica II como promisorio
agente anttuberculoso.
El CENIVAM hizo un nfasis partcular de
sus estudios en las plantas de la familia
Verbencea, gnero Lippia, sus aceites
esenciales y extractos. En la Figura 5-8
aparecen algunos datos relacionados con
el anlisis cienciomtrico sobre las plantas
de la familia Verbencea y sus principales
gneros. Entre los aceites esenciales
ensayados en CENIVAM, en diferentes
pruebas de la actvidad biolgica (antfngica,
antbacteriana y otras) guran los aceites
aislados de plantas del gnero Lippia y, en
partcular, Lippia origanoides, cuyo aceite
fue actvo como agente antmicrobiano en
diferentes ensayos.
El extenso estudio in vitro realizado a nivel de
sceening de diferentes actvidades biolgicas
de miles de muestras de aceites esenciales,
extractos y compuestos sinttcos consttuye
una base slida y de mucho valor para la pro-
fundizacin en esta investgacin, sobre todo,
de aquellas muestras que resultaron actvas,
y en estudio de su mecanismo de accin, para
que se pueda contnuar con la bsqueda de
nuevas plantas y molculas sinttcas de una
manera guiada, cimentada sobre los resulta-
dos obtenidos en el CENIVAM. En la Tabla
5-5 se resumen los datos estadstcos sobre
diferentes pruebas de actvidad biolgica rea-
lizadas por varios grupos del CENIVAM. Los
resultados de estas pesquisas se han publica-
do en revistas indexadas e internacionales,
fueron expuestos en numerosos congresos
cientcos en Colombia y en el exterior; algu-
nos resultados de la investgacin se resumen
en los trabajos recientemente publicados [68-
105].
Aceites Esenciales
166
Aceites Esenciales
167
Aceites Esenciales
168
Figura 5-8. A. Dinmica de publicaciones cientcas durante los aos 1981-2008 sobre las plantas y extractos de
los principales gneros de la familia Verbenaceae. B. Dinmica de publicaciones cientcas durante los aos 1981-
2008 sobre las plantas y extractos del gnero Lippia de la familia Verbenaceae. C. Dinmica de publicaciones
cientcas durante los aos 1981-2008 sobre las actvidades biolgicas de plantas y extractos de la familia Verbe-
naceae. D. Aceites esenciales de plantas recolectadas por CENIVAM durante los aos 2005-2009, con la actvidad
antfngica ms alta. E. Aceites esenciales de plantas recolectadas por CENIVAM durante los aos 2005-2009, con
la actvidad antbacteriana ms alta. F. Aceites esenciales de plantas recolectadas por CENIVAM durante los aos
2005-2009, que mostraron una o varias actvidades biolgicas altas.
Aceites Esenciales
169
En el CENIVAM -como uno de sus productos
importantes-, fue elaborado un sofware es-
pecializado que permite a travs de su base
de datos acceder a la informacin sobre las
plantas recolectadas (identcacin botnica,
Una de las importantes lneas de trabajo del
CENIVAM es la transferencia de tecnologa y
conocimiento. Es saber, qu se puede hacer
con todos estos datos obtenidos y los resul-
tados de investgacin logrados, para qu sir-
ven, sern tles, podrn traducirse en bienes
y provecho para cultvadores de plantas aro-
mtcas, para diferentes sectores de la indus-
tria. El trabajo en el rea V, se ha dividido
en las siguientes cuatro lneas, a saber: (1).
Cursos y talleres de capacitacin en el rea
de la Cadena Productva de plantas arom-
tcas, medicinales y condimentarias, aceites
esenciales y productos derivados; (2). Elabo-
racin de productos terminados con base en
hbitat, sitos de recoleccin, etc.), aceites
esenciales o extractos obtenidos (composi-
ciones, mtodos usados, etc.) y sus distntas
actvidades biolgicas.
Tabla 5-5. Datos estadstcos sobre los ensayos de actvidad biolgica de diferentes aceites, extractos y compuestos,
realizados por los grupos de investgacin del CENIVAM durante los aos 2005-2009.
Grupo Universidad
Nmero de ensayos de actvidad biolgica
Total
Resultados
positvos
Aceites
esenciales
Extractos Compuestos Fracciones
N
o
%
CINTROP UIS 761 123 1175 - 2059 1260 61
CIBIMOL UIS 77 4 23 - 104 23 22
Infeccin y Cncer U. de Antoquia 292 69 88 - 449 111 25
Qca Ambiental y
Computacional
U. de Cartagena 275 29 40 - 344 128 37
Polifenoles UTP 179 177 16 193 565 160 28
Productos Naturales UTCh 59 52 - - 111 32 29
Total 1643 454 1342 193 3632 1714 47
Transferencia de tecnologa
y conocimiento
los aceites esenciales y en los conocimientos
adquiridos sobre sus propiedades, compo-
sicin y actvidades biolgicas; (3). Diseo y
construccin de plantas piloto e industriales
para destlacin de aceites esenciales; (4). De-
sarrollo de proyectos productvos (cultvo de
plantas aromtcas y destlacin de aceites)
con cultvadores asociados, a nivel experi-
mental piloto en campo.
Durante los aos 2005-2009, el CENIVAM ha
celebrado convenios y contratos, ha brindado
asesoras tcnicas y servicios de anlisis a 7
asociaciones de productores y campesinos,
10 empresas nacionales e internacionales, 3
ONG, 3 alcaldas y 3 entdades (insttutos) de
investgacin. Se han dictado 31 talleres de
transferencia de tecnologa a los cultvado-
res en Cubar, Saravena, Arauquita, Arauca
Aceites Esenciales
170
(Departamento de Arauca), Simit, San Pablo,
Monterrey, San Blas y Cantagallo (Departa-
mento de Bolvar), Tunja y Chiquinquir (De-
partamento de Boyac), Armenia (Quindio),
Montera, Sahagn, Tierra Alta (Departamen-
to de Crdoba), Rionegro, Playn, Floridablan-
ca, Piedecuesta, San Gil, Socorro, Sucre, Bol-
var (Departamento de Santander), para ms
de 1500 personas, se realizaron 42 talleres de
capacitacin Qumica con esencia para es-
tudiantes de colegios, universidades y part-
culares (alrededor de 600 personas) y se han
rmado 24 convenios, contratos o alianzas
estratgicas. El tema de las plantas aromt-
cas y aceites esenciales ha sido ampliamente
difundido y socializado en varias regiones del
pas.
Con base en los estudios de las plantas reco-
lectadas, aceites esenciales obtenidos y sus
actvidades biolgicas (antmicrobiana, repe-
Figura 5-9. Productos terminados funcionalizados: (1) Ambientador repelente de insectos, (2) Gel antsptco
para manos y (3) Aceite para masaje, elaborados con base en los aceites esenciales de plantas aromtcas cult-
vadas orgnicamente, cuyos propiedades biolgicas (antmicrobianas y sensoriales) se estudiaron y comprobaron
cientcamente en el CENIVAM. (Foto: Elena E. Stashenko).
lente de insectos y propiedades sensoriales)
se disearon, por el grupo CIBIMOL-UIS, tres
productos terminados (marca Chicamocha
magic), que incluyen aceites esenciales cu-
yas composiciones y propiedades han sido
establecidas en los laboratorios del CENI-
VAM, a saber: (1) Ambientador repelente
de insectos (aceites de Cymbopogon citratus,
Cymbopogon nardus, Eucalyptus citriodora,
Cananga odorata y Citrus sinensis); (2) Gel an-
tsptco para manos (aceites de Lippia alba,
Lippia origanoides, Turnera diusa, Cananga
odorata) y (3) Aceite para masaje (aceites de
Cananga odorata, Lippia alba, Lippia origa-
noides, Swinglea glutnosa). Los productos
desarrollados aparecen en la Figura 5-9 y su
presentacin (lanzamiento) se llev a cabo
en la XI Expociencia-Expotecnologa, realizada
durante los das 19- 24 de octubre de 2009 en
Bogot.
Aceites Esenciales
171
Figura 5-10. A. Diseo de un destlador
para la obtencin de aceites esencia-
les. B. Destladores construidos, en el
proceso de su montaje y pruebas, en
el Complejo Industrial Piloto del CENI-
VAM (UIS, Bucaramanga). (Foto: Elena
E. Stashenko).
En el CENIVAM, por el grupo multdisciplina-
rio de CIBIMOL-UIS (qumicos, ingenieros qu-
micos, ingenieros mecnicos), se disearon y
se construyeron varios sistemas para la des-
tlacin de aceites esenciales, con diferente
capacidad y materiales distntos y con siste-
mas de refrigeracin y calentamiento hechos
a medida, de acuerdo con el tpo de especie
vegetal y combustble (gas, ACPM, caldera,
caldern, etc.). En la Figura 5-10 aparecen
diferentes destladores en el proceso de mon-
taje y pruebas, con capacidades de 1 m
3
para
la obtencin de aceites esenciales por hidro-
destlacin y arrastre con vapor.
Aceites Esenciales
172
El Centro de Investgacin en Biomolculas
de la UIS (CIBIMOL, grupo integrante del CE-
NIVAM) obtuvo nanciacin del Ministerio de
Agricultura y Desarrollo Rural, para el progra-
ma de investgacin denominado Fortaleci-
miento y aumento de la compettvidad de la
cadena productva nacional de aceites esen-
ciales y productos derivados. Este Programa
busca desarrollar fortalezas compettvas en
el cultvo, la extraccin, la estandarizacin de
la composicin, el aseguramiento de la cali-
dad, la generacin de derivados de alto valor
y la diversicacin de aplicaciones para los
aceites esenciales. Est conformado por tres
proyectos, que reejan etapas fundamentales
de la cadena productva de aceites esenciales
y derivados, y conducen a un producto, e.g.
aceite esencial crudo o certcado, alguno de
sus componentes o una mezcla comercial -en
la cual se aprovechan las propiedades biol-
gicas de aceites consttuyentes o sus compo-
nentes para uso agrcola, i.e. biorreguladores,
bioinsectcidas, o similares.
Los primeros 2 Proyectos comprenden un
conjunto de actvidades de investgacin agr-
cola partcipatva que conducen a modelos
productvos adaptados a las condiciones lo-
cales de las regiones de Socorro y Sucre, en
Santander. Los cultvos son desarrollados por
asociaciones de agricultores, quienes adems
de recibir insumos agrcolas, herramientas e
infraestructura, reciben asesora tcnica en el
cultvo, en el tratamiento post-cosecha y en
asociatvidad. APROACESCO, COOAGROSO-
CORRO y Manuela Beltrn, son las asociacio-
nes partcipantes en el proyecto del municipio
de Socorro. En el segundo proyecto, 22 fa-
milias consttuyen la Asociacin Municipal de
Usuarios Campesinos el Retro Veredas Aleda-
as Sucre Santander. En estos proyectos se
aplica un diseo experimental factorial que
incluye tres niveles de densidad de siembra y
tres niveles de fertlizacin para cultvos expe-
rimentales de 4 especies aromtcas, a los que
se aplican podas en diferentes etapas de de-
sarrollo fenolgico. Las 4 especies aromt-
cas bajo estudio en el municipio de Sucre son:
prontoalivio (Lippia alba), organo de monte
(Lippia origanoides), tarragn (Artemisia dra-
cunculus) y palmarrosa (Cymbopogon mart-
nii). Las 4 especies estudiadas en el municipio
de Sucre son: romero (Rosmarinus o cinalis),
salvia (Salvia o cinalis), cidrn (Lippia citrio-
dora) y tomillo (Thymus vulgaris). Como re-
sultado de estos 2 proyectos, se dispondr de
informacin para relacionar la composicin y
el rendimiento de la extraccin de los aceites
esenciales de las especies estudiadas, con su
perodo de crecimiento, tres diferentes densi-
dades de siembra, tres condiciones agronmi-
cas diferentes de cultvo y la combinacin de
cultvos, para estudiar posibles sinergias. La
informacin recopilada en estos estudios ser-
vir como base fundamental para decidir cu-
les especies pueden recomendarse para una
fase posterior de agroindustrializacin bajo
las condiciones agronmicas y ambientales
de los 2 municipios santandereanos. En la Fi-
gura 5-11 aparecen algunas imgenes relacio-
nadas con las actvidades de estos proyectos.
Aceites Esenciales
173
Figura 5-11. A. Preparacin de terreno en el municipio de Sucre (vereda El Retro) para la siembra de plantas
aromtcas. B. La Asociacin Municipal de usuarios Campesinos el Retro Veredas Aledaas Sucre Santander,
partcipante en el Proyecto. C. Cultvo de salvia (Salvia o cinalis) en plena oracin (vereda El Retro, Municipio
de Sucre, Santander). D. Cultvo de romero (Romero o cinalis) (vereda El Retro, Municipio de Sucre, Santander).
(Fotos: Carlos vila). E. Propagacin del material vegetal en los viveros de Socorro. F. Instalacin del destlador
para la hidrodestlacin de aceites esenciales en Socorro. (Fotos: Camilo Durn).
Aceites Esenciales
174
En el tercer Proyecto del programa, se de-
terminan la composicin y las propiedades
sicoqumicas de los aceites esenciales in-
vestgados, para construir sus chas tcnicas
y denir criterios de calidad que permitan
su comercializacin bajo la denominacin de
origen como aceites esenciales colombianos.
En este proyecto tambin se determinan las
condiciones a emplear durante la destlacin
fraccionada de los aceites esenciales crudos
extrados en el campo, a n de uniformizar su
composicin. Todas las tareas que se desa-
rrollan en los 3 Proyectos consttuyen el n-
cleo de la estrategia de aseguramiento de la
calidad en la produccin de aceites esencia-
les, inicialmente a nivel piloto Tal como se ha
descrito en secciones anteriores de este libro,
el aseguramiento de la calidad es actualmen-
te un componente ineludible de toda actvi-
dad productva que pretenda ser compettva.
En conclusin, se podra armar, que a
travs del Proyecto de CENIVAM desarrollado
durante los aos 2005-2009, como la primera
etapa del proceso de fomento de nuevas al-
ternatvas en el sector agrcola colombiano, se
establecieron bases cientco-tcnicas slidas
para apoyar desde el sector acadmico a la
Cadena productva y de valor de plantas aro-
mtcas, medicinales y condimentarias, acei-
tes esenciales y productos anes, as como
para desarrollar nuevos productos, compe-
ttvos a nivel internacional, de Biocomercio
colombiano, entre stos, los ingredientes na-
turales y sus derivados, para las industrias de
alimentos, perfumes, cosmtcos, productos
de aseo personal, tofrmacos, entre otros.
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