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Para muchos europeos el fenmeno dela revolucin mexicana es algo que arroja
enormes dificultades de entendimiento. Este hecho me vino a la mente con claridad de
modo muy peculiar, cuando daba unas conferencias sobre la revolucin mexicana en la
Universidad de Viena, invit a algunos estudiantes a mi casa para or canciones
revolucionarias mexicanas. Puse discos de las canciones ms famosas: L Adelita, La
Valentina y la Cucaracha. A l or la msica y a letra que yo les iba traduciendo, las
caras de los estudiantes se hacan cada vez ms incrdulas. Para los austracos, lo
mismo que para la mayora de los europeos, las canciones revolucionarias deban se
marchas vibrantes y llenas de expresiones como libertad o muerte, el futuro
radiante que clamaba por l el fin de la explotacin y convocaba al desfile de
revolucionarios alrededor de la bandera roja. Pero lo que oan aqu era a alguien
prometindole a Adelita que iba a comprarle un vestido nuevo, alguien que le deca a
Valentina que si lo iban a matar maana mejor que lo mataran de una vez y alguien
que vinculaba los nombres de los hroes revolucionarios como Pancho Villa y
Venustiano Carranza con cucarachas pasadsimas de marihuana. Podra ser esto una
revolucin genuina?
Sus dudas fueron en aumento cuando compararon por primera vez la historia de la
Revolucin Mexicana con la de otras transformaciones sociales importantes, como la
revolucin francesa. Su conclusin: a diferencias de los acontecimientos en Francia, la
Revolucin Mexicana no fue una revolucin propiamente dicha su fase decisiva, entre
1910 y 1920; no se haba dado un cambio profundo en la propiedad de los medios de

1
Seleccin de Tobler, Hans Werner. La revolucin mexicana. Transformacin social y cambio poltico, 1876
1940. Mxico, Alianza, 1994.
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produccin. En Francia se destruy la mayor parte de las grandes propiedades y sus
pertenencias las adquirieron los campesinos o los miembros de la poderosa burguesa
francesa. En Mxico los cambios de este tipo fueron muy limitados entre que la regla,
y para 1920 ms de 80% de la tierra de Mxico segua en poder de los grandes
latifundistas. Y por el contrario, a pesar del Artculo 27 de la Constitucin Mexicana,
entre 1910 y 1920 las compaas estadounidenses de hecho haban llegado a
conclusiones similares y etiquetaban al levantamiento social mexicano no como una
revolucin, sino como una mera rebelin o, en el mejor delos casos, como una
revuelta.
Con su interesantsimo e importante libro Die mexikanische Revolution, el
historiador suizo Hans Werner Tobler contribuye decisivamente a despejar estas dudas
relacionadas con la autenticidad de la Revolucin Mexicana. Tobler no est de acuerdo
en que se subestime el enorme levantamiento social que ocurri en Mxico, y con toda
equidad y claridad lo denomina revolucin. Hace esto porque examina los
acontecimientos de Mxico no solo desde una perspectiva de diez aos, sino en un
lapso de tiempo mucho ms amplio. Los inmensos movimientos populares que
surgieron en Mxico, la destruccin del viejo Estado y del viejo ejrcito que esto
produjo, el debilitamiento profundo de las estructuras agrarias tradicionales en le
periodo que va hasta 1940, lo mismo que la expropiacin de segmentos importantes de
propiedades extranjeras; lo anterior y otros fundamentos llevan a Tobler a concluir que
el trmino revolucin se puede aplicar por completo a que Tobler se ocupa de ella,
lo mismo que la gran cantidad de pruebas empricas, hasta ahora desconocidas, que
ofrece para respaldar estos hechos, son una aportacin totalmente nueva e importante
para la historia de la Revolucin Mexicana es su descripcin, anlisis y evaluacin de
la creacin de la nueva burguesa que surgi en Mxico al concluir la fase armada
revolucionaria en los aos veinte. Hasta ahora se ha trabajado poco sobre las fortunas
que se amasaron el la dcada de los diez y los veinte y en a muy compleja relacin
entre la nueva clase alta y la vieja y entre stas y los capitalistas extranjeros durante los
aos 19201940.
Tobler se ocupa tambin de la complejsima relacin entre la clase
prerrevolucionaria y el ejrcito que surgi de la revolucin. De hecho, este ltimo
juega un papel central en le libro de Tobler y la valoracin que hace de sus variados
reacomodos ao tras ao, y de su papel militar poltico, social y econmico, es algo
totalmente nuevo e importante, gran parte del trabajo que hasta ahora se ha hecho
sobre los ejrcitos revolucionarios de Mxico Se ha limitado a valorar su liderazgo y
sus tcticas. Tobler va un paso ms all al ocuparse de sus integrantes. Cul era el
trato y el pago que se daba a los soldados? Hasta qu grado era en ejrcito de
voluntarios y hasta qu grado volvi a darse el reclutamiento forzado o la leva?
Los historiadores de Mxico conocen a Tobler desde hace mucho tiempo gracias a
su trabajo estimulante y original sobre la transformacin del ejrcito mexicano en los
aos posteriores a 1920. Aqu muestra una vez ms, con datos nuevos y hasta ahora
desconocidos, cmo muchos generales de los ejrcitos revolucionarios se volvieron
miembros de la burguesa y cmo, al mismo tiempo su tendencia fue defender la vieja
clase terrateniente contra el surgimiento de revueltas campesinas que la revolucin
haba iniciado. Y sin embargo, al mismo tiempo describe cmo, a pesar de todas estas
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transformaciones, el antiguo ejrcito revolucionario nunca podr identificarse con el
viejo ejrcito federal. A diferencia de ste, que respondi favorablemente a los
llamados de la oligarqua tradicional de Mxico y de los empresarios extranjeros para
derribar a Madero en 1913, el nuevo ejrcito revolucionario se neg a or los llamados
tanto de los hacendados mexicanos como de las compaas petroleras estadounidenses
para participar en el derrocamiento de Crdenas en 1938. Igualmente equilibrada y
original en a valoracin de Tobler sobre el surgimiento, cooperacin, resurgimiento,
destruccin parcial, autonoma o falta de autonoma de los movimientos populares,
tanto de los trabajadores como de los campesinos entre 1910 y 1940.
El libro de Tobler es ms que un anlisis de estos problemas y una descripcin de
la historia de la revolucin, aunque en ambos casos tiene muchas cosas nuevas que
ofrecer. Es el intento de una nueva sntesis de la Revolucin Mexicana en la que
Tobler aporta sus profundos conocimientos y percepcin es acerca de la historia
revolucionaria europea. La primera edicin del presente libro se public en 1983,
antes de la aparicin de una serie de obras sintticas recientes sobre la Revolucin
Mexicana, principalmente las obras de Alan Knight( The Mexican Revolution,
Cambridge, 1986), Francois Xavier Guerra( Le Mexique: de lancien regime la
revolution, Pars, 1985) y John Mason Hart ( Revolutionary Mxico. The Coming and
Process of Meexican Revolution, Berkeley y los ngeles, 1987). En el prefacio a la
presente edicin mexicana y en el posfacio, Tobler destaca la importancia de estos
libros para el estudio de la revolucin como un proceso que abarca de 1910 a 1940.
Despus de la lectura de este libro, uno compren de por qu la Revolucin
Mexicana sigue siendo una de las pocas revoluciones del siglo XX que an conserva
legitimidad ante los ojos de su propio pueblo. Ahora que el nombre de San Petesburgo
sustituye al de Leningrado y que las estatuas de los anteriores hroes revolucionarios
han sido eliminadas de toda Europa del Este, en Mxico nadie soara ni remotamente
con cambiar la calle de Francisco Madero por la Avenida Porfirio Daz o con quitar las
estatuas de Emiliano Zapata, Pancho Villa o Venustiano Carranza. No hay seal ms
clara de la legitimidad actual de la revolucin para la mayora de los mexicanos que el
hecho de que o slo el partido en el gobierno, sino tambin uno de los principales
partidos de la oposicin e inclusive la guerrilla armada afirman ser los herederos
legtimos de la revolucin.
FRIEDRICH KATZ
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Todo trabajo cientfico sobre una revolucin requiera de un mnimo de
reflexiones terico conceptuales previas. Qu es una revolucin? Corresponde la
revolucin examinada a algn tipo determinado? Es posible medirla comparndola
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con un modelo revolucionario ms general? Pueden acaso explicarse su causa,
transcurso y consecuencias por medio de teoras generales sobre la revolucin?
Pese a que la revolucin, segn coment Theodor Schieder, es sin duda el
problema ms estudiado entre los grandes fenmenos del curso histrico, aun no se
puede hablar de manera alguna de la existencia de una teora que explique
satisfactoriamente la naturaleza de la revolucin en s.
2
Si bien el inters en la teora de
la revolucin ha aumentado mucho durante las ultimas tres dcadas, sobre todo en el
mbito de las ciencias sociales, y ha llevado a la creacin de nuevas definiciones,
clasificaciones, tipologas y modelos de la revolucin, no existe la menor duda de que
no se ha producido una teora general de la revolucin.
3

Esto no significa, sin embargo, que dichas reflexiones tericas acerca de las
revoluciones carezcan de valor para el historiador. Tanto los modelos de enfoque
sociopsicolgicos como las aproximaciones desde el punto de vista de la teora de
sistema o de los trabajos que tienen por centro el conflicto poltico han profundizado
nuestro conocimiento de los factores centrales de la revolucin, as como la rivalidad
entre estos planteos explicativos y la controversia ya ms antigua entre la visin
burguesa de la revolucin y la marxista. As, por ejemplo, resulta evidente que las
categoras de la deflacin de poder y la prdida de autoridad de las elites
dirigentes, que estableci Chalmers Jonson como factores centrales de una crisis
prerrevolucionaria, son sumamente significativas tambin en el caso de Mxico segn
lo demuestra, por ejemplo, Alan Knight mediante el ejemplo de la crisis de
legitimacin que tuvo el rgimen porfirista en su fase tarda.
4
Asimismo, el modelo
sociopsicolgico planteado por James C. Davies y dearrollado por Ted Gurr, con su
nocin clave de la privacin relativa, coincide hasta cierto punto con el
comportamiento de determinados grupos de la poblacin durante el Porfiriato.
5
Por
ltimo, no se puede negar que los mecanismos de los conflictos polticos que se
produce dentro de grupos sociales, y en los cuales tanto insiste Charles Tilly, tambin
deben estar en el centro de toda investigacin sobre la Revolucin Mexicana.
6


2
Theodor Schieder, Theorie der Revolution, en Schieder(comp.) Revolution und Gesellschaft, Friburgo, 1973,
pp. 1345; aqu p.14.
3
Un excelente resumen crtico de la vasta bibliografa al respecto puede encontrarse en Geog P. Mayer,
revolutionstheorien heuteein kritischer Uberblik in historisscher Absicht, en Hans Ulrich Whler(comp.) 200
jahre amerikanische revolution und Recolutionnsforshung, nmero extraordinario 2 de Gestchichte und
Geschichtsgedellschaft , 1976, pp. 12176. Vase tambin las introducciones de Klaus von Beyme y Volker
Rittbeger, en K. Von Beyme (comp.), Empirische Revolutionsforschung, Opladen, 1973,(...)
4
Chalmers Jonson, Revolutionstheorie, Colonia, 1971; Knight, Mexican Revolution, I, pp. 165167, donde
atribuye la crisis de legitimacin del antiguo rgimen, entre otras cosas, a la desaparicin de las tradicionales
relaciones de patronazgo entre la elites y el campesino.
5
James Davies, Eine Theorie der Revolution, en von Beyme (comp.),Empirische Revolutionsforschung. Pp.
185204; Ted Gurr, Rebelion. Eine Motivationsanalyse von Aufruhr. Konspiration un e innerem Krieg,
Dusseldorf, 1972.

6
Charles Tilly, Revolutions and Cllective Violence, en Handbook of Political Science, 3, Reading, 1975.
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Con todo, el presente trabajo acerca de la Revolucin Mexicana no se orienta en
primer lugar segn estas reflexiones tericas sobre la revolucin y sus controversias.
En principio, la aplicacin de teoras y modelos, con frecuencia sumamente abstractos,
al anlisis de la realidad histrica concreta generalmente resulta una empresa difcil y
no pocas veces problemtica. Por otro lado, la investigacin cientfica de la
Revolucin Mexicana no se inicio en mayor escala hasta unas tres dcadas, salvo uno
que otro trabajo precursor de gran valor. Por eso, al contrario de lo que sucede, por
ejemplo, en el caso de la revolucin francesa, no han sido todava esclarecidas muchas
cuestiones que seran justamente muy importantes para clasificar esta revolucin desde
el punte de vista terico sistemtico, an cuando han sido publicados trabajos
sumamente importantes tanto en el aspecto emprico como en el terico
metodolgico.
Hoy en da existe entre los historiadores un amplio consenso en lo que se refiere
a las condiciones previas de esta revolucin. En general, se considera que por un lado
la centralizacin poltica, es decir, la expansin y el fortalecimiento del Estado
nacional a expensas de las autonomas regionales y locales, y la creciente
comercializacin agrcola y la crisis agraria que sta entraaba, por otro, son las causas
estructurales ms importantes, las causes lointaines de la revolucin. Mientras que
Guerra ha descrito muy claramente el proceso de centralizacin estatal durante le
Porfiriato, Knight ha hecho resaltar muy bien el contexto general del desarrollo agrario
mexicano y ha mostrado en qu medida este de desarrollo a diferencia de lo
sucedido en otros pases latinoamericanos en le mismo periodo resultara sumamente
conflictivo.
7

Tambin hay un amplio consenso en cuanto a las influencias exgenas que
tuvieron efecto a largo plazo sobre este proceso prerrevolucionario, es decir, la
transformacin econmica, provocada sobre todo desde afuera, con todas sus
consecuencias sociales, culturales y polticas; aunque esto no impide de ningn modo
que determinados factores como, por ejemplo, el papel desempeado por la burguesa
nacional o la significacin del nacionalismo econmico mexicano son valorados de
manera muy diferentes. Lo mismo sucede con as consecuencias concretas de la crisis
econmica de 1907 1908, originada en Estados Unidos, sobre la aparicin de una
situacin revolucionaria en Mxico.
8
En cambio, nadie pone en duda el hecho de que
finalmente la crisis el sistema poltico y los conflictos polticos que de sta resultaron a
finales del Porfiriato hayan tenido una importancia central para el estallido de la
revolucin.
Por otra parte, mucho ms controvertida es la cuestin del carcter fundamental
de esta revolucin. Corresponde a un determinado tipo de revolucin, tal como el que

7
Guerra, Le Mexique, t. I, caps. V y VI; Knight, Mexican Revolution, I. Pp. 150 y ss. Adiferencia del resto de
Amrica Latina, en Mxico, la estrcha y antagnca yuxtaposicin de haciendas comerciales, ranchos y un
numeroso campesinado ya establecido, caracterstica de Morelos, gran parte de la meseta central y ciertas
regiones clave del resto de Mxico, era distintiva de la zona y levaba a revueltas agrarias, p. 157.
8
Sobre la diferente ponderacin que hacen, por ejemplo Guerra, Knight y Hart de estos factores, vase el
posfacio, pp. 673 y ss. De esta obra.

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se haba formado en las revoluciones burguesas de fines del siglo XVIII y del XIX, o
se asemeja ms al modelo de revolucin que se form en la primera mistad del siglo
XX bajo la influencia decisiva aunque no exclusiva de la Revolucin de Octubre rusa?
En fin, se puede clasificar adecuadamente esta revolucin con las tradicionales
categoras de clase? Mientras que Knight, por ejemplo, responde negativamente a esta
pregunta y en ltima instancia centra su atencin en factores socioculturales que
considera determinantes para la accin poltico social, otros historiadores, sobre todo
aquellos de orientacin marxista, conciben todava la revolucin como una lucha de
clases sociales centrales portadores de la revolucin.
9
En particular, la importancia
respectiva de grupos sociales heterogneos como, por ejemplo, de ls burguesa
nacional, de la pequea burguesa, de los trabajadores o de los campesinos, es
estimada de maneras muy distintas.
Para Alan Knight, la Revolucin Mexicana corresponde ms tiempo de
revolucin tal como fue analizado por Alexis de Tocqueville, que la modelo
determinado por Lenin ms tarde, solo despus del estallido de la Revolucin
Mexicana. En este sentido, la Revolucin Mexicana era para Knight ms bien una
especie de revolucin burguesa no tanto por el papel slo supuestamente central
desempeado por la burguesa nacional, Sino ms bien por sus cambios estructurales
de largo alcance, cambios que pudo imponer apoyndose en un amplio movimiento
campesino, sobre todo en cuanto a la transformacin de la situacin precapitalista
reinante en el sector agrario.
10

Por otro lado, es evidente que la Revolucin Mexicana, por sus condiciones
estructurales, pero tambin por su desarrollo, corresponde ms a las grandes
revoluciones del siglo XX que a las burguesas del siglo XVIII o de principios del
XIX. An sin basarse en una global causation de la Revolucin Mexicana, como lo
hace John Hart, y dndole mayor importancia a las particularidades nacionales de las
revoluciones de principios del siglo XX, saltan a la vista algunos rasgos estructurales
que la Revolucin Mexicana tiene en comn con otras grandes revoluciones, las de
Rusia o China por ejemplo, que resultan, y no en ltimo termino, de la situacin
perifrica que ocupaban estos pases en el sistema econmico poltico mundial de
la poca.
11
La penetracin econmica proveniente del exterior, con sus efectos
desestabilizadores tanto en lo poltico como en lo social; la crisis agraria que le iba
estrechamente unida y que dio gran importancia a las rebeliones campesinas en las tres
grandes revoluciones; finalmente, tambin determinadas particularidades en el
transcurso de estas revoluciones a lo largo de los aos, como en lo relacionado con la

9
Vase el posfacio, pp. 673 y ss.
10
Knight, Mexican Revolution, II, p. 497 y p. 513: la revolucin hizo estallar la corza de la sociedad
porfirista, destruyendo los constreimientos del desarrollo econmico y liberando una pltora de dinamismo
empresarial; a pesar de que a corto plazo la revolucin devast la economa, a largo plazo puso los fundamentos
para un desarrollo sostenido futuro. Vase tambin Knight, The Mexican Revolution: Borgeios? Nationalist?
Or just a Great Rebellion?, p.26: Por encima de todo, fue la fuerza de la movilizacin y revuelta popular lo
que rompi la coraza del antiguo rgimen... y las indicaciones que se dan all pp. 1725, sobre los cambios en la
estructura agraria posrevolucionaria.

11
Sobre el enfoque de Hart, vase el posfacio, pp. 679 y ss.
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cuestin de cunto se puede considerar que haban concluido, son caractersticas que la
Revolucin Mexicana comparte con estas otras revoluciones de siglo XX y que le
prestan rasgos adems de aquellos de las ms antiguas tambin de las
revoluciones modernas del siglo XX.
12

De la misma manera que la Revolucin Mexicana no puede ser asignada
claramente a una tipologa determinada, tampoco es fcil estimar el alcance de los
caminos originados por ella en el Estado, la economa y la sociedad. La revisin
comenzada en los aos setenta, de la imagen tradicional de la Revolucin Mexicana
como ruptura profunda en el desarrollo social y poltico del pas se basaba, entre otras
cosas, en una apreciacin bastante crtica de las consecuencias que haba tenido la
revolucin a largo plazo. Esta crtica haca resaltar sobre todo la evidente continuidad
que existe entre el Porfiriato prerrevolucionario, la revolucin y el rgimen
posrevolucionario de la revolucin institucionalizada. En tanto que para el
historiador francs Jean Meyer esta continuidad se manifiesta ante todo en la
evolucin del Estado mexicano, cuyo carcter fundamental ya se haba formado
durante el Porfiriato y que slo fue consolidado por la revolucin en su estrategia de
desarrollo socioeconmico, para el socilogo mexicano Arnaldo Crdeva la misma
continuidad se expresa en el desarrollo del capitalismo moderno, iniciado durante el
Porfiriato y que no fue en modo alguno interrumpido por la revolucin.
13
Ya en los
aos sesenta en Mxico, algunos observadores crticos dl desarrollo de la revolucin
en su fase tarda y en la posrevolucionaria haban constatado sntomas de una poltica
neoporfirista, lo cual fue interpretado como indicio de que la revolucin
institucionalizada en cierto modo haba vuelto a su punto de partida.
14
Finalmente, se
lleg a poner en duda que el desarrollo posterior a 1910 tuviera un carcter
genuinamente revolucionario a tal grado que Ramn Eduardo Ruiz slo le
concedi el rango de gran rebelin.
15

Por supuesto, no existe ninguna definicin de revolucin que sea universalmente
aceptada. No slo en las publicaciones ms recientes sobre la revolucin se constata
una amplia variedad de definiciones conceptales que acentan deferentes
caractersticas centrales de la revolucin; tambin, con el correr del tiempo, el
concepto mismo de revolucin ha sufrido muchos cambios, sobre todo bajo la
influencia de revoluciones histricas concretas.
16
Sin embargo, sobre algunas
caractersticas centrales de una revolucin autentica a diferencia de los

12
Algunas observaciones sobre este conjunto de problemas se presentan en Hans Tobler, Modernidierung und
Revolution im 20, jahrundert:Rubland, China, Mxico Einige Aspeke des Revolutionsvegleischs, en
Geschichte in der Gegenwart, Festgabe fur Max Silberssschmidt, comp. Por J.S.Krulis Randa R. Schneebeli y
H.J.Siegenthaler, Zurch, 1981, pp. 137155. La asignacin de la Revolucn Mexicana a la caegoriia de guerras
nacionales de liberacin , que se hace a veces, no me parece sostenible, ya que en Mxico no se da la conexin
inmediata de una lucha de liberacin anticolonial, o bien nacional, con la revolucin poltico social.
13
Jean Meyer, Periodizacin e ideologa , en Contemporary Mxico, Papers of the IV International Congress
of Mexican History, octubre de 1973, Santa Monica, comp.. por James Wlikie et al., Berkeley, 1976; Arnaldo
Crdova, La ideologa de la Revolucin Mexicana. L a formacin del nuevo rgimen, Mxico, 1973, pp. 15 y ss.
14
Vase Daniel Cosio Villegas, The Mexican and Cuban revolutions Compared, Lincoln 1961, p.25
15
Ramn Ruiz, The Great Rebellion Mxico 19051924, Nueva York, 1980.
16
Karl Griewank, Der neuzeitliche Revolutionsbegriff, Weimar, 1955.
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pronunciamientos, golpes de Estado y revolucin palaciegas tan corrientes en Amrica
Latina existe entre historiadores y cientficos sociales un amplio consenso. A
continuacin y siguiendo a Peter Waldmann, sealaremos cuatro conjunto de
caractersticas de una revolucin.
17
1. La revolucin produce un cambio profundo de
las estructuras de la sociedad, en cuyo centro se encuentra primero el orden poltico.
2. Semejante transformacin poltica fundamental de las estructurasno se reduce la
mero trueque de las elites, sino que cambia perdurablemente la lave segn la cual se
reparte el poder. 3. Despus de cambio poltico, se deben crear nuevas pautas para
orientar el desarrollo poltica, econmico, social y cultural e iniciar la realizacin de
un programa alternativo para hacer frente al futuro. 4. Finalmente, en lo que se
refiere a las formas exteriores del cambio revolucionario, hay que destacar tres
caractersticas: primero, una marcada concentracin temporal de los procesos de
transformacin; segundo, la movilizacin de amplias capas de la poblacin
(participacin de las masas) y tercero, el estallido de la violencia manifiesta.
Corresponde la Revolucin Mexicana a los criterios que acabamos de exponer?
Alan Knight hace algunas importantes consideraciones al respecto, diferenciando, para
determinar el carcter de la revolucin, entre el plano descriptivo y el funcional.
18

En lo que a elementos descriptivos se refiere, no hay duda que la Revolucin
Mexicana corresponde a los criterios de una verdadera revolucin. Una amplia
participacin d las masas la caracterizaba, al igual que profundos conflictos sociales y
una lucha violenta por el poder poltico. Esta dimensin exterior de la revolucin,
reforzada por la larga duracin de violentas guerras civiles, no es puesta en duda en la
investigacin histrica. En cambio, est controvertida su eficiencia funcional, es
decir, la profundidad con la que habra transformado las estructuras estatales,
econmicas y sociales. Si nos limitamos al mbito forma institucional y examinamos
el conjunto de los cambios producidos por la revolucin la acabar la fase de las guerras
civiles, en 1917 o bien en 1920 (o sea, en una poca en que a menudo se considera que
la revolucin ya haba terminado), constatamos que stos fueron efectivamente muy
limitados. Es verdad que se haban producido un trastorno poltico: la clase dirigente
prerrevolucionaria haba sido alejada del poder en forma duradera y en particular haba
sido aniquilado el antiguo ejrcito federal; adems, nuevas clases sociales haban
tenido acceso a economa y la sociedad, sobre todo en le sector central (el agrario), con
la Constitucin de 1917 slo se haba proclamado un programa de extensas reformas
que, hasta principios de la dcada de 1920, a lo sumo se haban realizado
rudimentariamente. Ms an, entre 1917 y 1920 se manifiestan nacionalistas de la
Constitucin de 1917 existieron en gran parte slo sobre el papel hasta los aos treinta.
Sin embargo, este resultado relativo al efecto funcional de la Revolucin
Mexicana es incompleto. Con razn h insistido Knight en que la revolucin no debe
ser concebida simplemente como una cadena de destacados acontecimientos
singulares, sino como procesos cuyas consecuencias no se redujeron a determinados

17
Peter Waldmann, Stagnation als Ergebnis einer Stuckrevolution. Entwicklungshemnisse and versaumnisse
im pernistischen Argentinien, en Geschichte und Gesellsschaft , II/2, 1976,pp. 160187;aqu pp. 161 y ss.
18
Knight, The Mexican revolution: Bourgeois? Nationalist? Or just a Great Rebellion, pp. 6 y ss.

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cambios institucionales. Efectos indirectos de la revolucin, que no haban sido
deseados por los grupos dirigentes y que se manifestaban, por ejemplo. En un cambio
de comportamiento de la poblacin movilizada por la revolucin, pueden haber
compensado aunque por su naturaleza sean difcilmente mensurables hasta cierto
punto la falta de reforma estructurales.
19
El comportamiento de algunos campesinos en
la reforma agraria de los aos veinte y treinta ilustra muy bien este fenmeno. Esto
significa, empero, que no se le puede hacer justicia a la Revolucin Mexicana si uno se
limita, digamos, a la dcada de la revolucin armada, entre 1910 y 1920, por lo cual
en el presente trabajo se ha optado por un marco temporal bastante ms amplio, que
abarca el desarrollo hasta fines de los aos treinta.
De este modo hemos abordado el problema de la periodizacin, particularmente
complicado en le caso de la Revolucin Mexicana. La larga duracin de la revolucin
, de 1910 hasta 1940, supuesta en este trabajo, plantea claramente algunos problemas,
aun cuando en muchas publicaciones sobre el tema se aplique el termino revolucin
al periodo que va hasta 1940 y aun ms all.
20
Por cierto, cuando se concibe la
revolucin en un sentido estructural ms riguroso, el periodo expuesto termina 1017,
1920 o 1924, ya sea por razones pragmticas o porque se rechace explcitamente la
concepcin de la revolucin como un periodo de tiempo demasiado amplio.
21

No hay duda de que existen buenos motivos para aplicar criterios ms
restrictivos tambin en lo que concierne a la duracin temporal de las revoluciones.
Por otro lado, no resulta simple determinar la duracin de la Revolucin Mexicana, es
decir su final, circunstancia que tiene en comn como ya hemos dicho con otras
grandes revoluciones del siglo XX. Es as como la periodizacin de la revolucin
china plantea serios problemas; no es casual que se haya hablado hasta del siglo de la
revolucin china.
22
Y aun en el caso de la revolucin rusa de octubre de 1917, slo en
la fase tarda de la revolucin, con la revolucin desde arriba estanilista de los aos
treinta despus del corto intermedio del comunismo de guerra y de la fase

19
Knight ilustra estas circunstancias con el ejemplo de la revolucin villista en Chihuahua : ...no haba
revolucin en las relaciones de produccin . Pero la revolucin , en Chihuahua y en donde fuera, produjo cambios
de importancia histrica, que no eran ni objetivos ni la obra de la reforma oficial. Estos eran cambios de
mentatalits..., Knight, Mexican Revolution, II, pp. 123.
20
Vase, por ejemplo, la serie editada por El Colegio de Mxico, Historia de la Revolucin Mexicana, que llega
hasta 1960. El primer debate mantenido por historiadores y socilogos sobre la periodizacin de la Revolucin
Mexicana tuvo lugar en los aos cuarenta. Vase al respecto Stanley Ross (comp.), Is the Mexican revolution
Dead?, Nueva York, 1966, y las contribuciones publicadas en ese libro.
21
As como, por ejemplo, Jess Silva Herzog termina su conocida exposicin Breve historia de la Revolucin
Mexicana, Mxico ,1960 con la Constitucin de 1917; con el ao 1920 acaba Alan Knight la suya,
evidentemente por razones practicas, ya que insiste en el carcter procesal de esta revolucin, vlido an mucho
ms all de los aos veinte. Tambin en le presente trabajo, entre otros, se considera que el ao 1920 marca la
transicin entre la revolucin en sentido estricto y su fase tarda, en la que se estabiliza. Ramn Ruiz y John Hart
son partidarios de 1924 como fin de la revolucin. no me convence, sin embargo, que Hart rechace
explcitamente ampliar el periodo revolucionario hasta 1940; Hart, Revolutionary Mxico, p. 18. Si es que el
criterio de Haret para un verdadero cambio revolucionario el traspaso de la propiedad de manos extranjeras a
manos nacionales y del control ausentista la de un propietario local (p. X) se cumpli en Mxico alguna vez
por lo menos hasta cierto punto seguramente ni fue en 1924 sino slo hacia fines de la poca de Crdenas}
22
Wolfgang Franke, das Jahrhundert der chinesischen Revolution 18511949, Munich, 1958
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relativamente larga de la NEP en los aos veinte , se produjo la profunda
transformacin de las estructuras econmicas y sociales que conocemos.
23

Tambin en Mxico las reformas institucionales de los aos treinta (los cambios
ms profundos en la historia mexicana del siglo XX) estn en muchos aspectos tan
entrelazadas con los acontecimientos revolucionarios de 1910 a 1920 que a pesar d la
distancia temporal entre stos y el rgimen de Crdenas se puede hablar de una
continuidad revolucionaria. No slo eran los dirigentes cardenistas prominentes
veteranos de las guerras de la revolucin de 1910 1920, y sus reformas se basaban
explcitamente en la Constitucin de 1917; ms importante era el hecho de que slo la
revolucin poltica de 1914, es decir la eliminacin del antiguo ejrcito y el
derrocamiento poltico (aunque no econmico) de la oligarqua prerrevolucionaria,
haba creado las condiciones para poder imponer un programa de reformas tan radical
para la Amrica Latina de aquel entonces.
En la misma direccin obraban los efectos secundarios de la revolucin ya
mencionados, es decir, una movilizacin parcial y cierto cambio de mentalidad de la
poblacin, as como las contradicciones de una reforma agraria que a pesar de lo
limitada que era y contra las intenciones de los dirigentes polticos , en los aos
veinte y treinta liberaron una dinmica que dio impulso a la poltica de reformas
cardenista. De estos impulsos, que tenan sus races en a fase revolucionaria de 1910 a
1920, surgi el experimento reformista de Crdenas (19351940), mucho ms en todo
caso que de los efectos de una poca de depresin econmica comn para toda
Amrica Latina.
24
Visto as, el periodo revolucionario de 1910 a 1940 adquiere
coherencia interna y una identidad histrica inconfundible.

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23
Una diferencia fundamental entre la Revolucin estanilista desde arriba, as como de la revolucin china de
principios de los aos cincuenta y la poltica del rgimen de Crdena es, sin embargo, evidente. Mientras que la
forzada colectivizacin estalinista de la agricultura y la aniquilacin econmica ( tambin fsica , en parte) de los
kulaks se llevaron a cabo de manera sumamente sangrienta y violenta, y tambin la reestructuracin de la
sociedad china al comenzar los aos cincuenta fue acompaada de una intensa violencia proveniente desde arriba,
as reformas cardenistas transcurrieron con una violencia mucho menor y al contrario de Rusia no a costa de
los agricultores sino a favor de ellos.

24
Precisamente, cuando se tiene en cuenta las mltiples consecuencias indirectas de a revolucin, no se pueden
pasar por alto las vinculaciones entre el cardenismo, la dominacin sonorense y la revolucin armada. Vase
tambin Knight, The Mexican revolution: Bourgeois? Nationalist? Or just a Great Rebellion , p.17 en
muchos aspectos (ideolgicos, emocionales y generacionales),el cardenismo era el ltimo respingo de la antigua
causa revolucionaria antes de que un nuevo liderazgo, abrazando un nuevo proyecto, asumiera el control del pas
durante los aos cuarenta, vase tambin las indicaciones que se encuentran all sobre la problemtica de la
periodizacin, p. 10.
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Dos procesos estrechamente relacionados entre s caracterizan el desarrollo de
Mxico durante el Porfiriato: por un lado, una modernizacin estatal y econmica;
por otra, una crisis poltica y social, resultado en gran medida de los efectos de aqulla.
Aproximadamente hasta finales de siglo prevalecieron los efectos estabilizadores de la
modernizacin; sin embargo, durante la dcada anterior al estallido de la revolucin de
19101911 se hicieron notar cada vez ms las consecuencias desestabilizadoras de los
cambios previos en la economa, el Estado y la sociedad.
25

Como se expondr con mayor detalle en los dos captulos siguientes, dicha
modernizacin afect principalmente dos sectores: El Estado y la economa. La
modernizacin estatal signific ante todo el fortalecimiento del Estado central, que
pudo as extender, por primera vez desde el termino de la poca colonial, su esfera de
poder directo sobre todo el territorio nacional. Las zonas de poder regionales, los
cacicazgos, fueron eliminadas sucesivamente o al menos obligadas a una lealtad
duradera hacia el gobierno central; las regiones perifricas, especialmente el norte y el
sur del pas, se vieron en creciente medida sujetas a la a influencia del gobierno nacin
al; por ltimo, la centralizacin administrativa a nivel federal y estatal provoc una
progresiva perdida de autonoma regional y local. La modernizacin estatal que se
convertira ms tarde en un foco de crisis particularmente sensible signific as en
primer lugar una progresiva penetracin de la sociedad por el Estado y sus rganos.
Este proceso estuvo ntimamente relacionado con la simultnea modernizacin
de la economa; ms concretamente, con la modernizacin parcial de determinados

25
No se pretende de ninguna manera enfocar a continuacin el desarrollo mexicano desde el punto de vista de la
teora de la modernizacin. El concepto de la modernizacin se aplica aqu ms bien en su sentido ms estrecho,
a ciertos cambios estructurales en el marco de la economa y del Estado, sin suponer por esto a manera de las
primeras teoras de la modernizacin un proceso social universal con tendencia a producir los mismos efectos
en todas partes. En el caso de Mxico, sera especialmente equivocado partir de un modelo teleolgico de
modernizacin al estilo europeo estadounidense y presumir el desarrollo simultneo de la modernizacin
econmica y la poltica y social (en el sentido de mayor democratizacin y la creciente integracin social de los
estratos bajos de la poblacin). Por el contrario, precisament e las crisis polticas y sociales derivadas de
determinados impulsos de modernizacin, o sea, los efectos sociales y polticamente regresivos y
desestabilizadores de la modernizacin de acuerdo con el sndrome de la modernizacin conservadora
planteado por Barrington Moore, revisten una gran importancia como condiciones estructurales o causes
lointaines de la revolucin Mexicana. Un anlisis de los anteriores conceptos globales de la modernizacin puede
hallarse en Hans Wehler, Modenisierungstheorie und Geschichte, Gotinga, 1975, particularmente pp. 1830. La
aplicacin selectiva de los teoremas de a modernizacin podra habilitar, en cambio, perspectivas muy fructferas
para el anlisis de la revolucin; pp. 147 y 148. La convincente aplicacin del modelo de crisis (crisis de
identidad, la legitimacin, de distribucin, de participacin, de dependencia) a la situacin conservadora vase
Barrington Boore, Soziale Ursprunge von Diktatur und demkratie, Frankfurt del Meno, 1969. No se pretende de
ninguna manera sugerir, desde luego, identidad alguna entre los procesos histricos del Japn (y de Alemania)
estudiados por Moore bajo dicho concepto y el desarrollo mexicano durante el Pofiriato.

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sectores de la economa mexicana, sobre todo la minera y el petrleo, la agricultura de
exportacin, el sistema de comunicaciones y transportes y en cierta medida la
industria transformadora. El crecimiento econmico producido por las grandes
inversiones de capital extranjero proporcion al Estado mexicano los medios
financieros necesarios para desarrollar su administracin y sus fuerzas de orden, de tal
manera que el establecimiento de un sistema moderno de transportes y
comunicaciones aument eficazmente la capacidad real de imposicin del Estado
tambin en las reas previamente apartadas del gobierno. Por otro lado, la pacificacin
social y estabilizacin poltica de Mxico, resultantes de dicho afianzamiento del
Estado, fueron a su vez la condicin esencial para el crecimiento econmico inducido
y sostenido en gran medida por el capital extranjero.
Sin embargo, tal crecimiento econmico y la centralizacin estatal y
administrativa no generaron una modernizacin social en el sentido de una creciente
integracin social y participacin poltica de los estratos bajos y medios de la
poblacin. Por el contrario se consolid el carcter oligrquico de las relaciones de
poder, lo que hizo surgir en Mxico el peculiar sndrome de una modernizacin
conservadora , cuyas contradicciones determinaran cada vez ms el desarrollo de los
acontecimientos al comienzo del nuevo siglo. Dos reas de importancia central para el
desarrollo posterior de la revolucin muestran con especial claridad sus efectos sobre
la crisis poltica y social: el desarrollo en el norte del pas y los cambios en le sector
agrario.
Los cambios ms profundos los sufri el norte del pas durante el Porfiriato. Al
comenzar el ltimo cuarto del siglo XIX, la del norte todava era una sociedad
fronteriza perifrica. El fin de las guerras apaches y la apertura de la regin al
concluirse la lnea del ferrocarril entre la ciudad de Mxico y Estados Unidos ambos
sucesos ocurren en el ao 1884 condujeron a la paulatina desaparicin de una
frontera en el norte. Desde el punto de vista poltico, la regin fue absorbida en
creciente medida por el centro; sin embargo, en el mbito econmico se vio asimilada
a Estados Unidos. Las inversiones extranjeras de capital en el norte no slo provocaron
un acelerado crecimiento econmico y demogrfico; la economa del norte de Mxico,
relacionada cada vez ms estrechamente con el mercado mundial (especialmente con
Estados Unidos), lleg a depender cada vez ms de las fluctuaciones en la coyuntura
internacional, como lo pondra de manifiesto sobre todo las crisis de los aos
posteriores a 1907. A este desarrollo estuvo ligado tambin un cambio social
persistente, mediante el surgimiento. Por ejemplo, de una nueva capa media, entre
cuyas filas alanzara una resonancia particularmente fuerte la insatisfaccin poltica
con el sistema de dominio cerrado bajo Daz hacia fines del Porfiriato. La
pacificacin social y la centralizacin poltica tambin generaron en el norte la
eliminacin de las relaciones tradicionales de solidaridad poltica y social, que fueron
sustituidas gradualmente por la subordinacin poltica y econmica de los estratos
bajos y medios a la oligarqua regional. En Chihuahua, por ejemplo, los hacendados ya
no dependan, como en le tiempo de las incursiones apaches, de la ayuda de los
colonos agricultores militares, por consiguiente, no slo se limitaron a restringir de
manera drstica la autonoma poltica de stos, sino que adems comenzaron a
desplazar econmicamente a sus antiguos aliados mediante la expropiacin de sus
tierras. Finalmente, el surgimiento en las regiones de nuevas camarillas de poder
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estrechamente vinculadas al gobierno central y caractersticas de las fases tardas del
Porfiriato, condujo tambin en el norte a un creciente conflicto entre las lites, al ser
suplantados los grupos dirigentes tradicionales o al ser excluidos del poder los
polticos rivales.
De este desarrollo en el norte durante el Porfiriato resultaron diferentes reas de
conflicto, que sin embargo, empezaron a superponerse cada vez ms unas a otras en
vsperas de la revolucin una creciente, inquietud social causa de la crisis econmica
despus de 1907; protestas campesinas contra la poltica de expropiacin de tierras por
la oligarqua; el aumento de la insatisfaccin poltica dentro de las capas medias ante
un sistema de gobierno petrificado y su creciente centralizacin la oposicin de
algunas lites regionales al aumento del poder del gobierno central y de sus
representantes regionales y locales. No es de sorprender, por lo tanto, que dos rasgos
fundamentales hayan caracterizado la revolucin en el norte desde su comienzo: el
hecho de que todas las clases sociales estuvieran representadas en ella y la
circunstancia de que uno de sus marcos de integracin ms importantes hay sido la
lucha de la periferia contra el centro . En cierto sentido, se puede comprender la
Revolucin Mexicana tambin como conquista poltica del pas por parte del norte,
punto de partida de los movimientos revolucionarios ms importantes.
En el desarrollo agrario del Porfiriato se pone tambin de manifiesto cada vez
con mayor claridad el sndrome de una modernizacin conservadora. En oposicin a
las viejas nociones de una economa de las haciendas prerrevolucionarias, concebidas
como institucin feudal y econmicamente estancada, las investigaciones recientes
han puesto de relieve no slo una creciente comercializacin, sino tambin una
considerable modernizacin tcnica y econmica en sectores cada vez mayores.
Aunque dicha modernizacin fue especialmente pronunciada en la produccin as
como en ciertos sectores orientados hacia el mercado nacional, como la produccin de
algodn o de azcar, en un gran nmero de haciendas dedicadas al cultivo de cereales
es posible comprobar la menos una modernizacin parcial durante la fases postreras
del Porfiriato. Sin embargo, los efectos sociales de dicha modernizacin fueron en su
mayor parte de naturaleza regresiva, por cuanto que slo sacaron provecho de ella los
hacendados en detrimento de los campesinos y los arrendatarios. En lneas generales la
evolucin del agro mexicano acus diferencias regionales muy grandes durante el
Porfiriato. Mientras que en el norte, por ejemplo, si relajaron las relaciones
tradicionales de peonaje en las haciendas, entre otras razones a causa de las
oportunidades laborales alternativas que se les ofrecan a los trabajadores del campo,
al mismo tiempo el peonaje se agudiz en las plantaciones de henequn de Yucatn
hasta alcanzar casi dimensiones de esclavitud. En general, la antigua nocin global de
la hacienda prerrevolucionaria ha experimentado una modificacin y diferenciacin
significativas en los ltimos aos. Por una parte, la estructura social de esos dominios
mostr ser considerablemente ms compleja de lo que suele suponerse hasta la fecha;
por otra, se manifest que la suplantacin de los pueblos libres mediante el proceso de
expansin de las haciendas, considerada anteriormente como un factor central del
desarrollo agrario, tuvo en verdad un peso muy diferente segn la regin. La
diferenciacin social dentro de los pueblos es decir, el surgimiento de una prspera
clase media de rancheros agricultores , a la que no se haba dado la debida
importancia, fue constatada slo en investigaciones regionales ms recientes. Los
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nuevos conceptos sobre los cambios de la estructura agraria durante el Porfiriato
proporcionan al historiador de la revolucin sobre todo importantes elementos para
explicar el posterior transcurso de la revolucin; y particularmente en lo relativo al
esclarecimiento de la difcil cuestin de la participacin campesina en los distintos
movimientos revolucionarios.


**********************************
El captulo 1 esboza la formacin del rgimen porfirista sobre el trasfondo de los
decenios de desorden poltico, conflictos internacionales y estancamiento econmico
que siguieron a la Independencia. En la dcada de 1880, Daz logr fundar la paz
porfiriana, o sea, dar inicio a la pacificacin social y consolidacin poltica de su
dominio que constituyeron las condiciones bsicas del lado mexicano para las grandes
inversiones extranjeras en la economa mexicana iniciadas en aquel entonces.
El crecimiento econmico que result de ello, as como los consiguientes
cambios sociales, entran en discusin en el captulo 2, Mientras que en el ao 1884 las
inversiones extranjeras totales en Mxico fueron de slo 110 millones de pesos,
ascendieron a 3400 millones de pesos para finales del Porfiriato (1910); en este ltimo
ao Estados Unidos ya se haba colocado en le primer lugar entre los inversionistas,
por delante de Inglaterra y Francia, con una participacin de casi el 40 por ciento de
dicho capital. El capital extranjero dominaba por completo la minera, la explotacin
petrolera, la banca, considerables partes de la industria ligera, surgida en ese tiempo, y
hasta su mexicanizacin en el ao 1908 los ferrocarriles. La dependencia
econmica mexicana del extranjero, que de esta manera creci rpidamente, aument
an ms por la construccin ferrocarrilera concentrada en primer lugar en los ejes de
trnsito entre Mxico y Estados Unidos y por la consecuente intensificacin del
comercio exterior entre los dos pases. Mientras que en 1876, el ao en que lleg al
poder Porfirio Daz, Mxico contaba slo con una red ferroviaria de unos 700
kilmetros de extensin, en 1900 sta ascendi a casi 14 mil kilmetros, y en el ao
1910, a casi 20 mil.
En cuanto al crecimiento econmico, el impacto de la construccin ferrocarrilera
en el Mxico porfiriano fue ciertamente considerable, pero no deriv de ella un
impulso a largo plazo sobre el desarrollo de la industria mexicana, puesto que casi
todos los bienes de equipo para la construccin y el servicio de los ferrocarriles eran
importados del extranjero. De esta manera, se tendr que hablar de un marcado
carcter colonial de la construccin ferroviaria, acentuando todava ms por su
orientacin primordial haca los intereses de exportacin e importacin. Tambin en lo
que atae a los privilegios otorgados unilateralmente a los latifundios, a expensas de
los pequeos agricultores, la construccin ferroviaria en el Mxico porfiriano tuvo
consecuencias sociales indudablemente regresivas, a diferencia, por ejemplo, de lo que
provoc en el Middle West estadounidense.
Por ltimo, la industria de bienes de consumo nacida durante el Porfiriato,
experiment un cierto progreso hasta el fin del siglo, aprovechando los efectos de la
sustitucin de importaciones, mas despus volvi a peder su inicial dinmica de
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crecimiento. En todo caso, el sector industrial slo fue capaz de absorber poca mano
de obra adicional al comenzar el nuevo siglo, de manera que el porcentaje de la fuerza
de trabajo en la agricultura incluso creci otra vez ligeramente hasta 1910.
En total result, por lo tanto, un desarrollo sumamente disparejo de la economa
mexicana durante el Porfiriato: frente a los sectores dinmicos dominados por el
capital extranjero haba una economa nacional que, sobre todo con respecto al
tradicional cultivo de cereales, slo mostraba un dbil crecimiento e incluso se
estancaba. En opinin de la clase dirigente mexicana, tal desenvolvimiento
representaba, sin embargo, el nico camino viable hacia la aspirada modernizacin del
pas; adems de ello, la penetracin econmica de Mxico por el capital extranjero
tambin pareca conjurar el peligro de, un sometimiento poltico y militar, amenaza
que existi al inicio del Pofiriato sobre todo por parte de Estados Unidos. En efecto,
por lo pronto ocasion un marcado mejoramiento en las relaciones polticas entre
Mxico y Estados Unidos y las grandes potencias europeas. Pero tambin en esta rea
los iniciales efectos estabilizadores se tomaron ms bien en lo contrario hacia finales
del Porfirato. En especial el intento del gobierno mexicano de diversificar su
dependencia cada vez mayor de Estados Unidos mediante el favorecimiento del capital
europeo ( sobre todo ingls), le result adverso al final, puesto que en 19101911
Estados Unidos no tom ninguna disposicin para salvar el tambaleante rgimen
porfirista.
Los efectos sociales de dicha evolucin econmica fuera de la agricultura
condujeron sobre todo a una creciente diferenciacin dentro de la sociedad. Un
verdadero proletariado industrial, sin embargo, apenas empezaba a nacer. El nmero
de los rebajadores ocupados en la minera, en el sector ferrocarrilero y en la industria
ligera no slo fue casi insignificante frente a los millones de campesinos; asimismo
represent una clara minora en comparacin con los artesanos y pequeos
comerciantes. Por lo tanto, en sus albores el movimiento obrero mexicano todava se
vio caracterizado fuertemente por los elementos tradicionales del artesanado.
Ideolgicamente dividido, de tendencias claramente nacionalistas en los sectores
modernos dominados por extranjeros y entorpecido en su organizacin autnoma por
mltiples inhibiciones y limitaciones legales, busc en el gobierno proteccin para sus
demandas; aunque un mucho xito, como lo mostr la represin por parte del Estado
de los extensos movimientos huelgusticos de 1905 y 1926. En todo caso, la clase
obrera mexicana no represent una gran fuerza poltica y social en vsperas de
revolucin; por lo mismo no es de sorprender que no haya intervenido en los sucesos
polticos hasta avanzado el curso de ese movimiento, e incluso entonces no lo hizo de
manera autnoma.
La composicin de la clase media mexicana experimenta un cambio pronunciado
durante el Porfiriato. Mientras que se redujo el numero de artesanos independientes,
arrieros, etctera, surgi, sobre todo en el norte como ya se apunt , una nueva capa
media integrada por pequeos comerciantes, rancheros y grandes arrendatarios, entre
otros. Ante todo aument considerablemente el nmero de funcionarios y empleados
de gobierno como efecto de la ampliacin del aparato del Estado.
Hacia fines de Porfiriato este grupo particularmente susceptible a los
movimientos polticos de oposicin debido al bloqueo de sus posibilidades de ascenso
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y la cada de los salarios reales, abarc en 1910 cerca de dos tercios de la y
heterognea clase media mexicana.
Por ltimo no habr de pasarse por alto, por pequeo que fuera, el grupo que
podra denominarse burguesa nacional. Esta clase estuvo fuertemente representada
en el norte. Hacia el final de Porfiriato se vio en una creciente competencia econmica
con el capital extranjero, mientras que en lo poltico se distingua de la bur guesa de
los Cientficos, que mantena estrechas conexiones con el capital forneo y a su vez
ejerca el control sobre los ms importantes puestos del gobierno. De esta clase, la
burguesa nacional, surgi el lder del movimiento contra Daz y primer presidente
revolucionario, Francisco I. Madero.
Los cambios econmicos y sociales esbozados aqu afectaron a los sectores no
agrarios. No obstante, en vista del carcter predominantemente agrario del Mxico
prerrevolucionario, hay que atender tambin a los cambios simultneos ocurridos en el
agro. Por esta razn, el captulo 3 trata con un poco ms de detalle la modernizacin
agrcola y los problemas sociales que resultaron de ella. Ya se aludi arriba a los
rasgos fundamentales de dicha evolucin. La modernizacin agrcola tambin se llev
a cabo de manera muy desigual: sobre todo fueron muy diferentes sus implicaciones
para las condiciones de vida y laborales de los distintos grupos de hacendados y
pequeos agricultores, arrendatarios y peones. En todo caso no es posible como lo
sugiere el ejemplo de Morelos sostener la idea de que en todo Mxico madur
durante el Porfiriato un potencial revolucionario campesino. Es cierto que en estas
circunstancias la suplantacin econmica de los pueblos mediante el proceso de
expansin de los latifundios condujo, efectivamente, a una situacin que se convertira
en suelo frtil para la posterior revolucin campesina encabezada por Emiliano Zapata.
En otras regiones, como por ejemplo Chihuahua, surgieron conflictos agrarios y
protestas campesinas contra expropiaciones de tierra, a nivel local o regional, pero sin
provocar guerras civiles revolucionarias, la institucin de la hacienda mostr ser
sorprendentemente resistente y estable, y en la mayora de las regiones, fuera de los
baluartes zapatistas, la cuestin agraria no desempe un papel decisivo durante la
fase inicial de la revolucin.
Tanto ms significativas resultaron, por consiguiente, las tendencias generales
que reforzaron en el curso de Porfiriato el carcter oligrquico, tanto del Estado como
de la sociedad (captulo 4). En el gobierno lo anterior estuvo estrechamente vinculado
con el proceso ya descrito de centralizacin estatal. ste se vio intensificado por el
carcter cada vez autocrtico del sistema de gobierno del general Daz, en el que no
tuvieron gran peso el Congreso, los partidos polticos ni las fases iniciales del
Porfiriato consigui en gran medida la estabilizacin poltica a la que aspiraba, la falta
de una institucionalizacin del rgimen con el tiempo fue revelndose como una de sus
grandes debilidades. Esto cobr mayor importancia despus de la entrevista de Daz
con Creelman en 1908, cuando empez a moverse la escena poltica y a pasar a primer
plano el problema de la sucesin en vista de la avanzada edad de Daz. Tambin en los
gobiernos de los estado, en el Congreso, en la alta burocracia y en el ejrcito se suscit
una marcada oligarquizacin, puesto que en el fondo era, siempre el mismo pequeo
crculo de personas que ocupaba las posiciones polticas clave u obtena prebendas
remunerativas. Ala creciente petrificacin del sistema poltico, estigmatizada por la
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oposicin como poltica del carro completo, correspondi sobre todo a nivel
regional una progresiva oligarquizacin de la sociedad. Fueron los Cientficos
quienes encarnaron estos dos procesos, esta nueva lite tecncrata del gobierno
durante el Porfiriato tardo, que lleg a formar, mediante su domino sobre el Estado,
una nueva burguesa estrechamente ligada al capital extranjero. Al igual que sus
rivales dentro del gobierno los militares de orientacin ms nacionalista y ciertos
representantes de las clases altas despus de 1908 tambin los Cientficos aspiraron a
asegurar su poder mas all de la previsible dimisin de Daz, lo cual finalmente
condujo a una grave crisis poltica en los preliminares para as elecciones
presidenciales de 1910.
Esta conmocin del rgimen porfirista, provocada la principio por un conflicto
dentro de la lite poltica fue slo uno de los factores el abanico de acontecimientos
que posteriormente se revelan al historiador como causas generales de la Revolucin
Mexicana. Su envergadura y su interdependencia sern presentadas con mayor detalle
en el captulo 5. Ya se menciono la importancia de la cuestin agraria en las regiones
ms afectadas por las expropiaciones de tierra, como Morelos y (algunas partes de)
Chihuahua. Adems, en ambos estados ocurrieron significativos cambios polticos en a
fase final del Porfiriato, ya que los representantes de la oligarqua particularmente
hostil a los campesinos asumieron el poder, dando un duro golpe a las expectativas
campesinas de un arreglo legal y no violento de sus exigencias.
Una crisis social de implicaciones ms generales fue provocada principalmente
por la recesin econmica de los aos posteriores a 1907, agudizada por una brusca
reduccin en la produccin agrcola a causa de largos periodos de sequa. La crisis
crediticia ocasionada por la recesin sin duda tambin afect a los latifundistas
endeudados; no obstante, las principales vctimas de la crisis econmica fueron los
trabajadores y la clase media baja, en vista del creciente desempleo y la cada en los
salarios reales. Es fcil comprender que la inquietud social desencadenada por ello
haya intensificado considerablemente el proceso de fermentacin poltica que se
iniciaba justo en ese mismo periodo.
Tambin en lo que se refiere a la poltica exterior, el rgimen porfirista tardo
empez a experimentar, en forma relativamente encubierta, una creciente presin por
parte de Estados Unidos. En comparacin con las controversias diplomticas entre los
dos pases, probablemente reviste mayor importancia la progresiva enajenacin entre
el gobierno de Daz y Estados Unidos tanto de la administracin como del mundo de
negocios estadounidense debida al acercamiento polticoeconmico de Mxico a
Europa y al capital extranjero europeo.
Si bien todas estas tendencias no cuestionaron la aparente estabilidad del
rgimen porfirsta, como lo mostraron a todo el mundo las fastuosa fiestas del
centenario de la Independencia en el ao 1910, s fueron minando su fundamento y
aceleraron su cada cuando el gobierno se vio confrontado, ms bien inesperadamente,
con un movimiento organizado de oposicin poltica y finalmente incluso con
rebeliones locales.
Los factores inmediatos que en 19101911 condujeron a esa situacin tuvieron
sus races en el desarrollo poltico suscitado en 1908 por el propio Daz mediante sus
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declaraciones acerca de las elecciones presidenciales de 1910. Las libertades
democrticas prometidas por el presidente en su entrevista con Creelman, la rivalidad
entre los Cientficos y los seguidores del General Bernardo Reyes en relacin con el
nombramiento de candidato a la vicepresidencia, y sobre todo el surgimiento de un
amplio movimiento antiproteccionista, que opuso a la candidatura de Francisco I.
Madero, desembocaron en un grado de movilizacin poltica que el pas desconoca
desde hacia varias dcadas. Pese a que Daz fue proclamado vencedor en 1910, como
consecuencia de la acostumbrada manipulacin de las elecciones, el gobierno dio otro
aso ms. No se abstuvo de perseguir a los principales representantes del maderismo,
entre ellos al propio Madero, lo que oblig a estos notables conservadores a entrar en
la resistencia armada. De ello derivara la primera fase de Revolucin Mexicana en le
invierno de 1910 1911.






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Introduccin a la segunda parte


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En la dcada de las guerras civiles, entre 1910 y 1920, la Revolucin Mexicana
Constituye un fenmeno muy complejo. De hecha debe hablarse de varias
revoluciones o levantamientos regionales en parte contrarios a los que slo a posteriori
les fue adjudicada una identidad histrica comn bajo el concepto general de la
revolucin. La complejidad de la Revolucin Mexicana no radica tanto en el variable
transcurso de los acontecimientos que puede observarse tambin en otras revoluciones,
es decir, la sucesiva radicalizacin del movimiento, el intento de una restauracin
contrarrevolucionaria, la divisin de las filas revolucionaria y el establecimiento de la
faccin victoriosa como nuevo cuadro dirigente de la ltima etapa revolucionaria el
primer periodo posrevolucionario. Ms bien fueron las diferencias regionales, sociales
y culturales entre los distintos movimientos revolucionarios las que determinaron el
carcter tan heterogneo de la revolucin, que viene a ser la resultante nacional de un
multifactico paralelogramo de fuerzas regionales. Por ello es necesario examinar las
caractersticas especficas y la compleja interaccin de los distintos movimientos
revolucionarios a fin de precisar los efectos de la revolucin sobre el Estado y la
sociedad de Mxico.
Simplificado mucho, se puede hablar de dos centros geogrficos principales de
actividad revolucionaria durante este periodo: el norte y el sur. En el norte se trataba
sobre todo de los tres estados fronterizos: Chihuahua, Sonora y Coahuila; en el sur de
la zona azucarera de Morelos, cercana a la capital. La diferenciacin regional de la
revolucin coincida con mltiples diferencias econmicas , sociales, polticas y
culturales entre el norte y el sur. Desde 1911 se desarroll en el sur una revolucin
agraria bajo la direccin de Emiliano Zapata la cual, como nico gran levantamiento
autnomo de campesinos, representaba una de las alas de la Revolucin Mexicana.
Esta revolucin campesina constituy la reaccin al desplazamiento econmico de los
campesinos por la expansin de los latifundios y en lo esencial pretenda restaurar las
antiguas formas de propiedad. Desde fechas relativamente tempranas fue objeto de
importantes recopilaciones de fuentes y de estudios cientficos. Hasta comienzos de los
aos setenta marc persistentemente la imagen de la Revolucin Mexicana en
conjunto y contribuy mucho a la nocin popular de sta como levantamiento de la
revolucin. No slo en cierta medida se haba omitido en hecho de que fue la
revolucin del Norte, de carcter no primordialmente agrario, la que hacia el final de la
dcada logr imponerse a nivel nacional, sino que las investigaciones ms recientes
han demostrado tambin el papel decisivo que toca a los movimientos revolucionarios
del norte en el desarrollo de la revolucin.
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Si bien el norte mostr bastantes rasgos comunes en cuanto a su estructura
social, no produjo un movimiento revolucionado uniforme. Las formas de
movilizacin y la poltica concreta del movimiento de Villa en Chihuahua, por
ejemplo, se distinguan considerablemente de la revolucin en Sonora, cuyos
representantes finalmente surgan de las guerras civiles como la nueva lite nacional.
La pronunciado heterogeneidad en su composicin social fue ciertamente compartida
por los movimientos revolucionarios del norte lo que, a diferencia de la situacin del
sur, dificult la elaboracin de un claro programa de reformas sociales. Asimismo
salvo como consecuencia la falta de autonoma de la base revolucionaria con respecto
a sus dirigentes. Una segunda caracterstica comn de los movimientos
revolucionarios del norte fue la formacin de una nueva elite revolucionaria
principalmente con base en el crculo de los lderes militares rebeldes a partir de 1913.
Este proceso implic un importante desplazamiento social dentro del cuadro dirigente.
Los generales revolucionarios, originarios en su mayora de las clases medias, fueron
sustituyendo sucesivamente a los notables conservadores que todava haban impreso
su sello al maderismo. De por s la creciente militarizacin del movimiento
revolucionario, sobre todo en el norte, constituy uno de sus rasgos caractersticos.
Fueron los grandes ejrcitos revolucionarios, y no los partidos o clubes polticos, los
que en realidad dieron una estructura definida al conjunto de la revolucin. El
desenlace de la misma tanto la lucha contra el ancien rgime, como los
enfrentamientos dentro de las filas revolucionarias no se decidi en luchas de
barricadas o acciones polticas en la capital, sino en el campo de batalla, durnte aos
de sangrientas guerras civiles.
Sin embargo, el dinamismo con el que se desarroll la revolucin no slo fue
determinado por fuerzas internas de Mxico. Al igual que en as otras revoluciones del
siglo XX, los factores polticos externos tambin influyeron en el pas. Su peso ha sido
ms bien subestimado hasta la fecha. Naturalmente, la poltica de Estados Unidos con
respecto a Mxico revisti particular importancia, aunque estuvo sujeto a bruscos
cambios de rumbo en el transcurso de las guerras de la revolucin. Abarc desde
abiertos periodos de apoyo a las fuerzas revolucionarias hasta la reiterada intervencin
militar en el vecino pas del sur. Adems, la poltica oficial adoptada hacia Mxico por
las potencias extranjeras fue respaldada por influyentes pressure groups, cuyos
intereses econmicos en le pas podan ser promovidos o amenazados por el transcurso
de la revolucin. Por lo que igualmente trataron de influir en forma directa o indirecta
en el desarrollo interno de Mxico. Por ltimo, Mxico tambin se vio involucrado en
la confrontacin global de la Primera Guerra Mundial, mostrndose con ello, al igual
que en otras regiones perifricas, no slo cmo era posible aprovechar conflictos
locales con vista a objetivos globales, sino tambin cmo aprovechar conflictos
globales en beneficio de objetivos locales (Katz). En todo caso ser preciso tomar en
cuenta, ms de lo que ha hecho hasta la fecha, el factor de la poltica exterior como
determinante del transcurso de la Revolucin Mexicana, si se quieren comprender sus
fuerzas motrices decisivas.
A pesar de la duracin de los enfrentamientos, de las masas que movilizaron y de
su alto ndice de violencia, se plantea el problema de si realmente se puede calificar
como un autntica revolucin a la dcada de las guerras civiles entre 1910 y 1920. Es
cierto que fue derrumbado el dominio poltico de la vieja oligarqua porfirista
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huertista y destruido el viejo ejrcito, pero no cabe duda de que hasta 1920 no haba
ocurrido un verdadero cambio social y econmico. Con todo, como se expuso con
anterioridad la cada del Estado porfirista y el permanente desplazamiento poltico de
sus representantes fueron condiciones bsicas para la posterior realizacin de
trascendentes reformas econmicas y sociales en Mxico. Es en esta circunstancia, y
no tanto en la violencia de este periodo, donde reside el significado del cambio poltico
ocurrido en estos aos para el desarrollo general de la revolucin entre 1910 y1940.


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E n el primer captulo de esta parte se describe la fase inicial de dicho cambio
poltico, la rebelin maderista entre el otoo de 1910 y la primavera de 1911, que la
cabo de pocos meses condujo a la cada de Porfirio Daz en marzo de 1911. A pesar de
ello, no debe exagerarse la importancia del levantamiento armado. Es verdad que
surgi un gran nmero de grupos rebeldes a nivel local, sobre todo en los estados del
norte, que consiguieron involucrar a las tropas del ejrcito y a la polica rural en
refriegas de mayor o menor trascendencia. Pero no menos importante fue la repentina
revelacin de la incapacidad del aparato administrativo y del ejrcito para dominar la
crisis, hecho que tambin aceler la propagacin de los focos de rebelda y con ello la
cada del rgimen porfirista. En la primavera de 1911 poderosas fuerzas dentro de la
direccin maderista y el gobierno instaban a poner fin al conflicto. Ambos grupos
estaban interesados en volver pronto a la tranquilidad y el orden, es decir, en impedir
el surgimiento de un amplio movimiento revolucionario que ya no fuese posible
contestar. Este compromiso de los lderes maderistas con la lite porfirista que
implicaba la conservacin del viejo aparato administrativo y el antiguo ejrcito a la
vez que el contrarrevolucionario por parte del general Huerta. No obstante, por lo
pronto coincidi enteramente con los intereses sociales conservadores de la lite
maderista. Durante el gobierno interino establecido tras la dimisin de Daz, los
maderistas pudieron imponer su concepcin de participacin en los gobiernos federal y
estatales, adems de la realizacin de nuevas elecciones en diciembre de 1911, de las
que Madero sali como nuevo presidente. De esta manera, los notables maderistas
realizaron sus objetivos. La revolucin pareca haber llegado a su fin.
Sin embargo, la rebelin de 19101911 y la movilizacin poltica subsiguiente,
en relacin con las nuevas elecciones presidenciales, liberaron fuerzas sobre la que le
gobierno de Madero fue perdiendo cada vez ms el control. Esto llev a la creciente
polarizacin poltica interna que finalmente condujo en febrero de 1913 a los
partidarios mexicanos y extranjeros del ancien regime a derrocar a Madero mediante
un sangriento golpe de Estado. El captulo 2 describe este desarrollo con mayor
detalle.
La cada y el asesinato de Madero fueron precedidos por un creciente
debilitamiento de su gobierno debido a sublevaciones en le crculo de sus anteriores
partidarios. Sus desganados intentos de reforma poltica alejaron a los aliados tanto del
norte como del sur. En el norte, en 1912 se produjo un levantamiento de antiguos
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maderistas en Chihuahua bajo el liderazgo de Pascual Orozco, quien se haba ofendido
por la parcialidad de Madero en la distribucin de los cargos pblicos. En el sur, los
campesinos rebeldes bajo el mando de Emiliano Zapata se alzaron en armas en
Morelos contra el gobierno de Madero, ya que las nuevas autoridades estaban tratando
las demandas zapatistas de tierras con suma lentitud y finalmente procedieron a
fuerzas armadas contra los campesinos de Morelos, en un estilo totalmente porfirista.
Aunque fue posible aplastar gran parte de estas sublevaciones con la ayuda del viejo
ejrcito, el gobierno de Madero no logr consolidarse. En las filas de sus seguidores
polticos se manifest una reciente tensin entre los reformistas moderados y los
conservadores. Los obreros urbanos, a su vez, aprovecharon las nuevas libertades para
una defensa ms militante de sus intereses. Para muchos viejos porfiristas, miembros
del cuerpo diplomtico y representantes del capital extranjero, Madero no result ser el
hombre indicado para restaurar la tranquilidad y el orden en el viejo estilo. Debilitado
por los enfrentamientos dentro de las propias filas y sin verdadero control sobre el
factor ms importante de poder, el ejrcito, que segua al mando de los oficiales
porfiristas, Madero finalmente fue vctima de la sangrienta rebelin militar encabezada
por el general Victoriano Huerta en febrero de 1913. En la preparacin del golpe
intervinieron tambin ciertos elementos extranjeros sobre todo el embajador
estadounidense Henry L. Wilson. Con la dictadura militar de Huerta se pretendi
restaurar el ancien rgime. En realidad, sin embargo, se desencaden una enconada
guerra civil de un ao y medio de duracin, cuyas consecuencias fueron mucha ms
profundas que las del efmero levantamiento de los maderistas en el invierno de 1910
1911.
El captulo 3 trata de la guerra civil de 19131914, una de las etapas ms
significativas de la Revolucin Mexicana. Bajo el mando del gobernador maderista de
Coahuila, Venustiano Carranza, se form en la primavera de 1913 la resistencia contra
el rgimen del usurpador Huera en el norte del pas, movimiento que en un principio
slo persegua el objetivo poltico de reinstaurar el orden constitucional. Gran
importancia tuvo en el curso de los aos 1913 y 1914 la creacin de fuertes ejrcitos
revolucionarios tanto en el norte como en le sur, cuya colaboracin militar en el
verano de 1914 condujo finalmente a la derrota y disolucin del viejo ejrcito y con
ello a la cada del rgimen huertista.
En dicho captulo se analizan ms a fondo los tres tipos principales del
levantamiento revolucionario: las revoluciones en Sonora y Chihuahua, as como la
revuelta campesina de Morelos. La revolucin de Sonora en cierto modo represent la
secesin de este estado bajo control maderista del gobierno central en la lejana
capital. Este fue el estado que desde arriba reclut y asalari a las tropas que se
convertiran en el ncleo del posterior Ejrcito del Noroeste bajo el mando de
Obregn. Por tal razn, este movimiento, que no tuvo nada de levantamiento popular
espontneo, careci desde el principio de una perspectiva social revolucionaria.
Aunque efectuaron cambios esenciales en la estructura econmica y social, los cuales
habran sido contrarios a la lgica de la revolucin sonorense. Tambin ciertas
tendencias de profesionalizacin, que ms adelante caracterizaran a los ejrcitos
revolucionarios en general se manifestaron relativamente pronto entre las tropas
sonorenses.
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El segundo gran movimiento revolucionario del norte fue el encabezado por
Pancho Villa en Chihuahua. Tanto en sus formas de movilizacin como en su
orientacin poltica se distingui, al menos en determinados aspectos, del modelo
insurgente de Sonora. El movimiento villista debi su nacimiento a una movilizacin
desde abajo, a la unin ms o menos espontnea de cientos y miles de hombres a la
Divisin del Norte, que a finales de 1913 controlaba todo el estado de Chihuahua. El
carcter ms popular del movimiento villista coincidi asimismo con un mayor
radicalismo de su poltica social. No obstante, tambin el levantamiento bajo Villa
mostr cierta ambigedad a este respecto. Por una parte, vanos representantes del viejo
maderismo ejercieron una influencia ms bien conservadora en su mando; por otra, la
lgica de una economa de guerra, sobre todo el financiamiento del ejrcito villista,
exiga que se renunciara a la realizacin, por ejemplo, de reformas estructurales en el
agro, o cuando menos que stas fuesen aplazadas para un futuro indefinido. Es verdad
que muchas haciendas fueron intervenidas por la revolucin, vendindose sus
productos, sobre todo ganado y algodn en gran escala a Estados Unidos, pero esta no
cambio, mucho la situacin del pen o arrendatario individual que trabajaba en estas
fincas. A ello se agregaba el hecho de que al igual que en Sonora era necesario un
respeto absoluto hacia la propiedad estadounidense a fin de conservar intactos los
vnculos comerciales con ese pas, que resultaban imprescindibles para la venta de los
productos mexicanos, y tambin para comprar armas y pertrechos en los mercados
estadounidenses. Estas circunstancias restringieron asimismo la posibilidad de llevar a
cabo reformas trascendentes.
La situacin descrita sin duda favoreci la formacin de poderosos ejrcitos
tanto en Sonora como en Chihuahua (adems de las otras regiones del norte en
general), que pronto superaron la etapa de tropas guerrilleras y finalmente se
mostraron capaces de vencer la viejo ejrcito federal en batallas regulares. Pero al
mismo tiempo releg, para estos ejrcitos, a un segundo plano la necesidad de
reformas sociales, ya que sus soldados contaban con sueldos adecuados y los oficiales
superiores disponan de muchas posibilidades de enriquecimiento mediante la
administracin de haciendas, contratos estatales de suministro, concesiones
comerciales, etctera.
En el sur la situacin era muy distinta. Sin los recursos econmicos del norte ni
sus relaciones con Estados Unidos, el movimiento campesino bajo Zapata se vio
obligado a recurrir a la ayuda de la poblacin local para mantenerse como tropa
guerrillera y conseguir sus armas mediante asaltos al ejrcito federal. Por otro lado, los
campesinos rebeldes de Morelos saban exactamente cul era el objetivo de su lucha:
la restauracin de las antiguas formas de propiedad agraria. Tal como la peda el Plan
de Ayala de Zapata. La homogeneidad social de los zapatistas, el palmario carcter
agrario de su revolucin y el fuerte arraigo local de los soldados/campesinos en su
regin de origen, al principio constituyeron la fuerza del movimiento pero, a largo
plazo, tambin ocasionaron la debilidad poltica y vulnerabilidad militar de la
Revolucin del Sur. Como ya se dijo, este tipo de levantamiento revolucionario
campesino agrario no representa de manera alguna la forma predominante entre los
movimientos comprendidos dentro de la Revolucin Mexicana. Es cierto que el
problema de la participacin campesina fuera de la zona de influencia zapatista figura
entre las cuestiones aun no aclaradas definitivamente por la investigacin. Sin
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embargo, salta a la vista que dentro de los grandes movimientos regionales slo en
el zapatismo los campesinos eran dirigidos por campesinos y luchaban en primer lugar
por objetivos agrarios. En otras regiones como en el norte, por ejemplo, los
campesinos eran movilizados por grupos de origen no campesino e integrados en
movimientos sociales heterogneos que de ninguna manera pretendan cambiar en
primer lugar la sociedad agraria. El sureste, por ltimo, la regin con las condiciones
laborales ms represivas en las plantaciones, guard una actitud pasiva durante esta
decisiva fase de la revolucin, y apenas fue revolucionado desde afuera despus de
1915. Tambin para los estados de Michoacn y Oaxaca, muy distintos en cuanto a su
estructura agraria, investigaciones ms recientes resaltan la pasividad campesina y la
falta de objetivos de reforma agraria en las guerras revolucionarias.
En conjunto, los ejrcitos revolucionarios se desarrollaron con tal fuerza en
19131914 que en el curso del acto 1914 consiguieron colocar cada vez ms a la
defensiva al ejrcito federal. El norte constituy el escenario blico ms importante;
los ejrcitos de esta regin, sobre todo las tropas al mando de Villa y de Obregn,
fueron los que finalmente decidieron por va militar suerte del rgimen huertista.
Sin embargo, factores externos, principalmente el papel de Estados Unidos,
tambin revistieron gran importancia en estos acontecimientos. Tras una escalada del
conflicto entre Estados Unidos y el rgimen huertista debido a que ste se orient cada
vez ms hacia Gran Bretaa y los inversionistas ingleses, el pas vecino termin por
apoyar en forma directa e indirecta a los revolucionarios. Un ejemplo de esta
cooperacin fue la alianza econmica con los ejrcitos del norte, ya mencionada. Sin
embargo en contra de las esperanzas estadounidenses, la cada del rgimen huertista en
agosto de 1914 no logr restablecer un gobierno fuerte en Mxico. Ms bien se
suscitada pronto una nueva guerra civil librada. Esta vez, dentro de las filas victoriosas
de la revolucin.
Este desarrollo es el tema del capitulo 4. Los conflictos entre los distintos
movimientos de la revolucin ya se haban vislumbrado antes de la cada del rgimen
huertista. En los meses siguientes, es decir para fines de 1914, se manifestaron
plenamente. De un lado estaba el grupo alrededor de Carranza, de ideas ms bien
conservadoras, al que posteriormente se unieron los militares pragmticos del grupo de
Obregn. Del otro lado estaban los radcales zapatistas. En medio se encontraba el
movimiento villista, que finalmente pero no en ltimo lugar por la intensa rivalidad
entre Villa y Carranza se ali con los zapatistas, como ala convencionista, contra los
constitucionalistas al mando de Carranza y Obregn. Pese a sus triunfos iniciales, la
coalicin de Villa y Zapata, pronto se vio en la defensiva militar. Despus de todo, a
los zapatistas les interesaba poco la lucha por la hegemona nacional. Por consiguiente,
dejaron la parte decisiva de la guerra contra las tropas constitucionalistas al ejrcito de
Villa, que en junio de 1915 sufri severas derrotas. A sotavento de estos
enfrentamientos, los zapatistas llevaron a cabo su propia revolucin en Morelos.
Restablecieron una sociedad agraria de pequeos campesinos basada en la comunidad
pueblerina, como desde le principio se la haban imaginado los campesinos
insurgentes. Sin embargo, esta revolucin regional de la revolucin dur poco.
Despus de que los constitucionalistas eliminaron a los villistas como factor de poder
nacional, arrojaron todo su peso contra la Revolucin del sur, revocaron las reformas
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zapatistas y sometieron el estado a un verdadero rgimen militar. De todos modos la
guerra civil de los aos 19151916 oblig tambin a los constitucionalistas a
adentrarse ms en el mbito social, a fin de ampliar su base entre las masas. Por una
parte, Obregn logr ganar como aliados a ciertos sectores obreros urbanos, que con
sus Batallones Rojos combatieron contra la reaccin villista y zapatista. Esta alianza
fue el fundamento para las posteriores relaciones estrechas entre el Estado y el
movimiento obrero oficial, que renunci en gran parte a su independencia a cambio
de la proteccin del Gobierno. Por otra parte, la ley agraria constitucionalista de enero
de 1915 disput a los convencionalistas el monopolio de la reforma agraria.
Tambin durante esta fase de la guerra civil las potencias extranjeras, sobre todo
Estados Unidos, trataron de influir en el desarrollo interno Mxico. El trascurso de las
luchas result favorable a Carranza y el gobierno de Wilson finalmente se vio obligado
a reconocer de mala gana el rgimen carrancista. Esta medida provoc a su vez el
ataque villista contra la ciudad fronteriza estadounidense de Columbus en marzo de
1916. Estados Unidos respondi con una expedicin punitiva, enviando contingentes
militares considerables a Mxico bajo las rdenes del general Pershing. En el
transcurso del ao 1916 Mxico se hall en varis ocasiones al borde de una guerra
abierta con su vecino del norte. No obstante, la creciente orientacin de la poltica
exterior estadounidense hacia el desarrollo de la guerra en Europa tuvo como resultado
la rpida retirada del cuerpo expedicionario a comienzos de 1917. De esta manera,
Carranza pudo reforzar cada vez ms su rgimen en el interior.
Para ello servida tambin la promulgacin de una nueva Constitucin. El
captulo 5 trata brevemente de su elaboracin y sus principales resultados. Carranza
present al Constituyente un proyecto constitucional que prevea solo modificaciones
superficiales a la Constitucin en vigor, la del 1857. Particularmente las reformas de la
estructura social deban ser muy limitadas. Sin embargo, contra esta poltica se form
un bloque de diputados cada ms numeroso, que finalmente logr imponer una
solucin mucho ms radical tanto en el rea del derecho laboral como en la de reforma
agraria. Tambin los constitucionalistas, victoriosos, los nicos representados en el
Constituyente, empezaban a dividirse en dos agrupaciones. Mientras Carranza y sus
asesores, en su mayora civiles, persiguieron una estrategia social conservadora, la
fraccin de izquierda, que encontr en Obregn a uno de sus protectores, pretendi
ligar ms el nuevo rgimen a los obreros y los campesinos. Las dos facciones
permanecan unidas, entre otras razones, por su comn actitud anticlerical, que marc
los debates de Quertaro, as como por sus concepciones nacionalistas en cuanto a
poltica econmica, las cuales se incluyeron en la nueva Constitucin y restablecieron
ante, todo el control del Estado sobre las riquezas del subsuelo. Precisamente estas
disposiciones se convirtieron en uno de los principales puntos de litigio en las
relaciones de Mxico con el extranjero, puesto que afectaban la situacin jurdica de
las empresas petroleras extranjeras. Ya desde la presidencia de Carranza de 1917 a
1920, que se trata en el captulo 6, la controversia en tomo al petrleo clav en reciente
medida las relaciones exteriores de Mxico, complicadas an ms por la entrada de
Estados Unidos a la guerra en abril de 1917. Mxico se convid en uno de los
escenarios secretos de la guerra e3ntro los estados de la Entente y las Potencias
Centrales. En ello el intento de Alemania de implicar a Mxico en una guerra ofensiva
contra Estados Unidos slo represent un momento particularmente dramtico. El
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nuevo gobierno de Carranza logr, sin embargo, guardar su neutralidad en la Primera
Guerra Mundial y con su firmeza hacia Estados Unidos impidi que se luciera realidad
la repetida amenaza de una intervencin militar por parte del vecino del norte, aun
despus de finalizar la guerra. Estos xitos en la poltica exterior, entre los que figur
tambin la imposicin de mayores cargas fiscales a las compaas petroleras
extranjeras, no bastaron, sin embargo, para fortalecer de manera permanente al
gobierno de Carranza cay en un creciente aislamiento. No es de sorprender, en vista
de su poltica social cada vez ms conservadora que no pudiese contar con el apoyo de
los obreros ni de los campesinos. Sin embargo, tambin fue perdiendo cada vez ms
respaldo entre los militares, lo que en mayo de 1920 provoc finalmente su cada.
Al contrario de sus sucesores, los lderes revolucionarios sonoresnses agrupados
alrededor de Obregn y Calles, Carranza no se dio cuenta de la importancia poltica de
un movimiento obrero leal al gobierno. En diversas ocasiones emprendi un curso
duro contra los sindicatos, por lo que la CROM, la mayor organizacin de sindicatos,
prefiri dar su apoyo poltico a Obregn en los enfrentamientos entre el general
revolucionario de Sonora y Carranza. La actitud fundamentalmente conservadora de
Carranza se puso de manifiesto todava con mayor claridad en su poltica agraria. A
pesar de los mandatos correspondientes en la Constitucin de 1917, persigui una
poltica ejidal sumamente restrictiva. En muchos casos incluso trat de revocar
distribuciones de tierras ya efectuadas. Por ltimo, la devolucin de haciendas
intervenidas a sus antiguos dueos sin dudas tena un carcter restaurativo, que vino a
restablecer en gran medida las condiciones agrarias prerrevolucionarias. La
destruccin de los restos del ejrcito zapatista emprendida con toda fuerza por el
gobierno de Carranza coincidi asimismo con su actitud hostil frente a los campesinos.
Aunque en 1919 logr asesinar a Zapata, no pudo con ello extinguir por completo al
zapatismo. Hasta los ltimos contingentes guerrilleros zapatistas se unieron a Obregn
en 1920.
Para la cada de Carranza fue decisiva su incapacidad de ligar al rgimen el
nuevo ejrcito salido de las tropas revolucionarias constitucionalistas. Este ejrcito se
sustraa en gran medida a un control efectivo por parte del gobierno nacional, ya que
sus comandantes contaban con un considerable autonoma en las regiones dominadas
por ellos. A pesar de que el gobierno de Carranza trat de lograr la neutralizacin
poltica de los generales mediante masivas concesiones econmicas, no poda estar
seguro de su lealtad. Esto se revel en 1920, cuando hubo un conflicto abierto entre
Carranza y Obregn acerca de la sucesin en la presidencia. Obregn era uno de los
Generales revolucionarios ms destacados y como tal dispona de fuerte respaldo en el
ejrcito. Fue, por lo tanto una sublevacin militar o, mejor dicho, la falta de apoyo a
Carranza por el ejrcito una huelga general de los generales, segn Cabrera,lo que
provoc la cada de Carranza y abri as el camino de Obregn a la presidencia. A
primera vista, el conflicto entre Carranza y su ex secretario de Guerra, Obregn,
pareca ser una lucha entre la primaca civil y la militar en la poltica del pas. No
obstante, en realidad Carranza y Obregn representaban estrategias distintas para
estabilizar la revolucin. Carranza, cuya socializacin poltica se haba llevado a cavo
todava en el Pofiriato, no contaba con un concepto poltico adecuado para controlar
los efectos de movilizacin desencadenados por la guerras civiles. Obregn y los
sonorenses, en cambio estaban conscientes de que no slo la domesticacin poltica
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del ejrcito era una tarea urgente, sino que el nueva rgimen tambin requera de cierta
base entre las masas. Esto implicaba, a su vez el desarrollo de nuevos mecanismos
para movilizar y al mismo tiempo controlar las masas. En este sentido, al va
sonorense para estabilizar la revolucin se ajustaba mucho ms a la realidad
mexicana al final de una guerra civil de diez aos. Los lderes sonorenses de la
revolucin lograron, por lo tanto, lleva su concepto poltico a la prctica y con ello
pusieron el fundamento par un gobierno relativamente estable que abarc los tres
lustros siguientes.


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Mientras que entre 1910 y1920 la vieja oligarqua perdi por completo su
supremaca y fue sustituida por una nueva clase dirigente revolucionaria, las dos
dcadas siguientes, de 1920 a 1940, se caracterizaron por una transformacin
institucional ms profunda del Estado, as como de ciertos sectores de la economa y la
sociedad. Durante este periodo se fundaron los cimientos de aquel Mxico
posrevolucionario que al menos entre 1940 y 1970 aproximadamente destac por
su notable estabilidad poltica, acompaada por un alto crecimiento econmico: el
milagro mexicano.
Este perodo se divide, sin embargo, en dos fases claramente distinguibles. Los
aos entre 1920 y 1935 tuvieron macados por la hegemona srnense, es decir, por
una nueva lite nacional cuyos principales representantes provenan de este estado
fronterizo de noroeste. La segunda mitad de la dcada de los treinta, en cambio, llev
el sello del entonces presidente Lzaro Crdenas, michoacano, es decir, de un estado
del centro del pas. Desde luego las dos fases se distinguen en ms que la regin de
procedencia de sus presidentes. Mientras que los son orenses orientaron su mayor
esfuerzo hacia la estabilizacin poltica y social del pas despus de 10 aos de guerra
civil y sobre todo hacia la construccin de un nuevo Estado, dando sin embargo una
prioridad cada vez menor a las reformas sociales, la presidencia de Lzaro Crdenas se
concentr principalmente en los cambios econmicos y sociales. Retorn ciertos
postulados tempranos de la Revolucin Mexicana. Y slo as fue verdaderamente
capaz de darle tambin el carcter de una revolucin social.
La estabilizacin poltica del nuevo rgimen sin duda alguna ocup el primer
plano de los gobiernos de lvaro Obregn (19201924) y su sucesor Plutarco Elas
Calles (19241928). Sus preocupaciones principales fueron domar al ejrcito y su
enorme potencial de rebelda y lograr la progresiva expansin del poder del gobierno
central sobre todo el territorio de la nacin. En cierto sentido este proceso recuerda la
poltica practicada por Porfirio Daz a finales del siglo, con respecto a la eliminacin
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del ejrcito como fuerza poltica autnoma y el establecimiento del control sobre los
cacicazgos regionales, tambin en la dcada de 1920 el ejrcito haba salida de las
guerras civiles como el ms importante factor de poder. Asimismo, haban vuelto a
formarse muchas zonas de poder regional a las que el gobierno central en un principio
tuvo que conceder considerable autonoma. Sin embargo, el Estado que tomaba cuerpo
bajo los lderes de la revolucin sonorense en los aos veinte y a comienzos de los
treinta se distingui en gran medida del Estado porfirista. Una de las diferencias ms
significativas fue que el nuevo Estado se dio un toque populista con la integracin al
rgimen o la atadura al gobierno de las organizaciones de masas obreras y
campesinas recin surgidas. De esta manera no slo fue posible contener los efectos de
movilizacin causados por las guerras revolucionarias, sino obtener al mismo tiempo
una base ms amplia para la legitimacin del nuevo rgimen. En cierta medida el
gobierno hasta pudo recurrir directamente a determinados grupos de su masa de base
entre otros, agraristas armados cuando se trataba, por ejemplo, de someter una
rebelin del ejrcito.
Mientras que el nuevo rgimen revolucionado sonorense adquiri as una base
poltica ms amplia, los sindicatos protegidos por el Estado y en menor medida las
asociaciones campesinas apegadas al gobierno experimentaron un notable crecimiento
cuantitativo. No obstante, debido a que su organizacin se haba llevado a cabo ms
que nada desde arriba carecan de verdadera independencia, lo que redujo
decisivamente su capacidad real de imponerse, sobre todo en caso de suscitarse
conflictos con el Estado. Vista desde esta perspectiva, la poltica de los gobiernos de
Obregn y Calles puede ser mejor caracterizada por la movilizacin de masas y el
simultneo control sobre las mismas.
Esta poltica interior de estabilizacin, que desde luego, requiri de cierta
disposicin a la reforma social, coincidi en los aos veinte con el esfuerzo de los
sonorenses por afianzar su rgimen hacia el exterior. Por esto, tanto Obregn como
Calles tuvieron que poner nfasis, sobre todo en la normalizacin de las relaciones con
Estados Unidos, lo que sin embargo, slo fue posible mediante grandes concesiones de
Mxico, principalmente a las compaas petrolera y los latifundistas estadounidenses.
De esta manera una transformacin radical de la realidad econmica y social de
Mxico tambin choc con estrechas limitaciones impuestas desde afuera.
Sin embargo, la nueva lite revolucionaria de por s no aspiraba aun cambio
social profundo. No tard en surgir de sus filas una nueva burguesa y clase
terrateniente, que no slo por sus nuevos intereses econmicos sino tambin por su
visin cada vez ms conservadora de la sociedad, se opona a reformas ms amplias,
que en un momento dado podan perturbar el pretendido crecimiento econmico.
Despus de que el rgimen de Calles a comienzos de los aos treinta se viera
consolidado en creciente medida, emprendi consiguientemente una poltica cada vez
menos reformista, que pareca anunciar el prximo ocaso de la revolucin, sin que se
hubiese logrado en lo mnimo la realizacin de sus metas fundamentales en beneficio
de la masa de la poblacin.
Ante este fondo, es tanto ms sorprendente el cambio de curso poltico
realizado durante la segunda mitad de los aos treinta bajo la presidencia de Lzaro
Crdenas: no slo se llev a cabo en pocos aos una reforma agraria trascendental,
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tambin las compaas petroleras extranjeras fueron nacionalizadas en 1938 y, en
trminos generales, se sigui una poltica que para muchos contemporneos pareca
constituir una especie de socialismo mexicano.
Desde luego se plantea la cuestin acerca de las razones para esta marcada
desviacin del rumbo poltico de sus predecesores. No hay una explicacin sencilla,
puesto que influyeron en ello conjuntamente los factores ms diversos. Por una parte,
las rivalidades polticas dentro de la lite revolucionaria; por otra, tambin la creciente
presin del ala izquierda del Partido Revolucionario, que estaba insatisfecha ante todo
con el lento avance de la reforma agraria. An no es motivo de controversias y en
qu grado las repercusiones de la crisis econmica mundial pueden servir para
explicar el cardenismo y su radical poltica reformista, puesto que en Mxico se
sintieron menos los efectos de la depresin de 1929 que en otros pases
latinoamericanos con economas basadas casi exclusivamente en la exportacin de un
solo producto. Adems, es evidente que bajo el gobierno de Crdenas hubo un campo
de accin ms amplio en la poltica exterior que durante los aos veinte, para
intervenir con medidas de mayor alcance en la estructura econmica existente y sobre
todo para llevar a cabo la nacionalizacin de las compaas petroleras, ya que Estados
Unidos, desde la instauracin de la good neighbor policy y en vsperas de la Segunda
Guerra Mundial, retroceda ante una intervencin directa en la poltica interior
mexicana.
Bajo la presidencia de Crdenas, Mxico se transform a fondo en muchos
aspectos sobre todo en materia agraria. Por otra parte, son tambin evidentes las lneas
de continuidad con respecto al rgimen de los sonorenses. Con la creacin de una base
propia entre las masas, para la lucha contra la fraccin conservadora de veteranos
revolucionarios agrupados en torno a Calles, Crdenas se atuvo en gran medida a la
tradicin sonorense con la organizacin desde arriba de las asociaciones polticas
y sociales. En ello sin duda radic tambin una debilidad del rgimen cardenista, que
el presidente tom en cuenta despus de 1938 bajo al influencia de la reciente
oposicin poltica interior y exterior contra su poltica reduciendo la velocidad de las
reformas y acercndose a las agrupaciones polticas ms moderadas.
Segn se expuso en la introduccin general, la caracterizacin del cardenismo
y su ubicacin en le transcurso de la Revolucin Mexicana plantea cuestiones nada
fciles de responder. Por ello se volver a esta problemtica en las conclusiones
generales.
****************************

El captulo 1 presenta un resumen de los principales sucesos ocurridos durante
el gobierno de los lderes revolucionarios sonorenses entre 1920 y1935. Con el hbil
afianzamiento de su gobierno en el interior y hacia el exterior, Obregn logr vencer la
primera gran rebelin militar de los aos veinte, la sublevacin de De la Huerta en
19231924. Este conflicto puso de manifiesto dos problemas fundamentales de la
poltica interior que durante la dcada de 1920 en repetidas ocasiones llevaran a
graves estremecimientos del nuevo rgimen. Por una parte, la ausencia de un
mecanismo institucional para elegir al candidato oficial a presidencia, lo que
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proporcion al presidente en funciones un peso decisivo en la designacin de su
sucesor. Por otra parte, la disposicin de grandes sectores del ejrcito para aprovechar
la crisis polticas que de ah resultaban regularmente, interviniendo a favor de
candidatos presidenciales, pasados por alto e influyendo en la eleccin mediante una
previa decisin militar. Tambin en el caso de la eleccin de Calles como presidente
para los aos 19241928, la victoria de las tropas del gobierno contra los rebeldes de
De la Huerta haba convertido la eleccin en una meta formalidad. Tras la
consolidacin del rgimen encauzada por Obregn, el presidente Calles al principio
pudo concentrarse, ms que su predecesor, en la poltica econmica. Con su carcter
tecnocrtico y su claro nfasis en el mero crecimiento, sta retomaba las principales
ideas de los Cientficos, si bien se le adjudicaba ahora un mayor peso al Estado a fin de
compensar la reduccin de las inversiones extranjeras en comparacin con el
Porfiriato. No obstante, las condiciones polticas internas y externas para la realizacin
de esta estrategia de modernizacin an no estaban del todo maduras en la segunda
mitad de los actos veinte. Por una parte, las tensiones polticas entre Mxico y Estados
Unidos volvieron a recrudecer temporalmente bajo Calles; por otra, sobre todo una
amplia rebelin popular sacudi el rgimen entre 1926 y 1929. A diferencia de las
intrigas de los generales que, si bien, movilizaban tropas en contra del gobierno, no
conseguan provocar movimientos polticos y sociales, la rebelin de los cristeros
represent, al menos en la parte occidental de altiplano central, un autntico
movimiento de masas de campesinos catlicos. A primera vista el levantamiento a la
poltica anticlerical de gobierno de Calles y su marcada hostilidad frente a la Iglesia,
en un sentido ms amplio, sin embargo, tambin debe de haberse tratado de una
reaccin de la sociedad catlica campesina tradicional contra la creciente penetracin
por parte del Estado moderno anticlerical.
Por mediacin de Estados unidos, en 1929 fue posible poner fin al conflicto
religioso mexicano y de esta manera a la guerra cristera. Ya que la mismo tiempo tuvo
lugar una distensin duradera en las relaciones entre los dos pases fue posible llevar a
cabo una pronta consolidacin del rgimen a comienzos de los aos treinta, tanto ms
porque en 19281929 se haba logrado superar una peligrosa crisis poltica interior en
torno al asesinato de Obregn, nuevamente elegido para la presidencia. Calles sali de
esta crisis como el hombre fuerte del rgimen, el Jefe Mximo de la revolucin.
As, todos los presidentes que ocuparon el cargo hasta 19345 sin excepcin se
sometieron a la autoridad de Calles, quien bas su poder principalmente en el control
del Partido Nacional Revolucionario, recin fundado en 1929. Con la ayuda de este
partido no slo consigui imponer una mayor disciplina a la heterognea lite
revolucionaria, tambin los cacicazgos regionales fueron restringidos sucesivamente a
favor del gobierno central. En estas circunstancias tuvo lugar la nominacin del
general Lzaro Crdenas para presidente en 1933 y su eleccin en 1934, un
acontecimiento, cuyas consecuencias trascendentales todava no eran nada previsibles
en aquel entonces.
Ante el fondo de estos acontecimientos histricos en el periodo de la
hegemona sonorense, los captulos siguientes se concentran en algunas reas
centrales, las cuales sern descritas con mayor detenimiento. El captulo 2 toca
brevemente las relaciones entre Mxico y Estados Unidos, que por as decirlo
formaron el marco exterior del curso tornado por la Revolucin Mexicana. Estados
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Unidos tena un inters vital en la rpida consolidacin de un gobierno estable, en
Mxico, que sin embargo deba atenerse las reglas internacionales de la opendoor
policy, practicada por aquel pas. Dentro de est estrategia poltica exterior de Estados
Unidos, de por s le correspondi a Mxico una gran importancia, pero estaban en
juego tambin concretos intereses econmicos estadounidenses de gran alcance, sobre
todo en el sector minero y petrolero as como en bienes races. Adems, el
International Committee of Bankers on Mxico, encabezado por estadounidenses,
constitua el interlocutor del gobierno mexicano en las negociaciones sobre la difcil
cuestin de la deuda externa del Estado mexicano.
El gobierno de Obregn tena que tomar en cuenta estos intereses extranjeros,
principalmente estadounidenses, si quera ser reconocido por Estados Unidos (y las
naciones europeas) a nivel diplomtico, lo que a su vez representaba una importante
condicin para la estabilidad interna del pas. Es por esto tambin que en la
Conferencia de Bucareli de 1923 Mxico cedi en gran medida a las exigencias
estadounidenses. Si bien el gobierno de Calles una vez ms intent emprender un
rumbo independiente en cuestin del petrleo y la poltica centroamericana, lo que de
nuevo recrudeci las tensiones con Estados Unidos, finalmente las estrechas relaciones
personales entre Calles y el embajador estadounidense, Dwight Morrow, llevaron a
que todava bajo el mismo presidente se llegara a una distensin duradera en la
relacin entre los dos pases. Las ideas conservadoras del banquero Morrow se
reflejaron claramente en a poltica econmica y social de Mxico a fines de los aos
veinte y comienzos de los treinta, la cual segua ahora un curso cada vez ms hostil a
las reformas.
As, en trminos generales la presin ejercida por Estados Unidos sobre la
poltica interior mexicana durante los aos veinte y comienzos de los treinta redujo el
espacio para reformas radicales en Mxico. No obstante el nuevo liderazgo del Estado
de por s perda cada vez ms el inters en cambios fundamentales, como se mostrar
con mayores detalles en el captulo 4.
El captulo 3 se ocupa primero de la formacin del nuevo sistema poltico y
esclarece con ello un aspecto importante en las relaciones entre el Estado y la
sociedad. Result determinante para el carcter del nuevo rgimen salido de la
revolucin el hecho de que al final de las guerras revolucionarias existiera un
equilibrio precario (Gramsci) entre las distintas clases sociales. Esta circunstancia
proporcion un espacio considerable a la nueva lite revolucionara para la creacin de
un nuevo sistema poltico. Por esto, para comenzar se plantear la cuestin acerca de la
composicin de la nueva clase poltica dirigente, que socialmente provena en su
mayora del estrato medio, y en cuanto a la regin de origen, sobre todo de los estados
del norte. Aunque por lo general la va de ascenso ms importante para la nueva lite
fue la carrera militar comn en las tropas revolucionarias constitucionalistas, en los
aos veinte hubo frecuentes conflictos entre los dirigentes polticos y ciertos jefes
militares en servicio activo porque, pese a que los representantes principales de la lite
poltica eran tambin antiguos generales de la revolucin, deseaban establecer ahora
un mayor control poltico sobre el ejrcito, mientras que los segundos, por su parte, no
queran contentarse con funciones exclusivamente militares. En vista de la importancia
central que el ejrcito revisti durante toda la dcada de los veinte como factor de
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poder poltico de primer orden, habr que analizar ms de cerca la nuevo ejrcito que
surgi de las tropas revolucionarias constitucionalistas. A partir de ah se pueden
establecer tambin algunos patrones fundamentales constitutivos para esta revolucin
en general.
Resulta particularmente sorprendente la transformacin de una tropa
revolucionaria de orgenes populares en un ejrcito que durante los veinte y a
comienzos de los treinta se volvera cada vez ms conservador, que en relacin con la
reforma agraria a menudo recurrira a la fuerza de las armas contra los campesinos que
demandaban tierra, y que representara ante todo un instrumento para el rpido
enriquecimiento personal de sus oficiales superiores. Los comienzos de esta
transformacin ya fueron visibles en la fase inicial de las guerras revolucionarias, es
decir, en los mecanismos de movilizacin y en la rpida profesionalizacin de las
tropas rebeldes, cuyo desarrollo en los aos veinte ser visto ms de cerca, tanto en lo
que se reviere al papel del cuerpo de oficiales como al de los soldados rasos. El fracaso
de tres grandes rebeliones militares en los aos veinte y la consecuente eliminacin de
un gran nmero de generales polticamente muy ambiciosos, facilit sin embargo la
tarea del gobierno, a comienzos de los treinta, de someter cada vez ms al ejrcito bajo
su control poltico. Esta domesticacin del ejrcito fue al mismo tiempo un requisito
importante para el xito de aquella institucionalizacin poltica que se inici en 1929
con la creacin del Partido Nacional Revolucionario. Al igual que los partidos
polticos de comienzos de los aos veinte, tambin el Parido NACIONAL
Revolucionario fue creado desde arriba, puesto que Calles y el entonces presidente de
la nacin, Portes Gil, haban tomado la iniciativa correspondiente. As fue que desde el
principio el PNR se entendi como un partido de gobierno, que paso a paso fue
asumiendo funciones estatales o paraestatales, convirtindose paulatinamente en el
rgano coordinador del gobierno.
Este proceso de consolidacin poltica debe considerarse ante el fondo del
cambio econmico y social que es tratado con mayor detenimiento en el captulo 4.
Fue caracterstico del periodo de la hegemona sonorense que slo hubiera pocos
cambios estructurales en la economa y la sociedad. Si bien el nuevo rgimen procur
encaminar una poltica econmica nacional ms independiente en comparacin con el
Porfiriato, y sobre todo usar al estado como impulsor del desarrollo econmico, esta
poltica, ms tarde retomada por Crdenas e implantad con ahnco particularmente
despus de 1940, por lo pronto tuvo resultados slo modestos. En todo caso no cambi
nada en el hecho fundamental de que tambin despus de la revolucin ciertos sectores
clave de la economa mexicana siguieran dominados por el capital extranjero.
nicamente la composicin nacional del capital extranjero haba cambiado de manera
considerable a consecuencia de la revolucin, en el sentido que Estados Unidos haba
podido expandir su dominio a expensas del capital europeo.
Intervenciones mayores en la estructura de propiedad existente slo tuvieron
lugar en el sector agrario. No era tema de discusin siquiera la socializacin de los
dems sectores econmicos, tal como la pedan las minoras izquierdistas. Los
sindicatos a su vez tampoco tardaron en aceptar el sistema econmico capitalista, a
despecho de su retrica radical. De por s no representaban un fuerte factor poltico y
social, aunque gracias a la enorme proteccin otorgada por el gobierno de Calles
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lograron incrementar considerablemente su nmero de miembros. Cuando surgi un
conflicto con el gobierno, como fue el caso en 19281929, los sindicaos resultaron ser,
sin embargo, colosos con pies de barro, cuya falta de arraigo en la base rpidamente
los derrib. No obstante, el ascenso y ocaso de la CROM como sindicato dependiente
del gobierno constituyeron ms que un mero episodio en la historia de los sindicatos
mexicanos: el proceso ms bien marc la pauta para la relacin de dependencia del
movimiento obrero oficial frente al gobierno, que no slo perdur durante la poca
cardenista sino sobre todo tambin caracteriz el desarrollo posrevolucionario despus
de 1940. La poltica econmica del rgimen sonorense, en el fondo conservadora y
poco reformista, sin embargo no puede entenderse sin un estudio ms a fondo de las
actividades econmicas y las carreras de sus representantes, siendo que el surgimiento
de una nueva elite econmica de las filas de la lite revolucionaria representa uno de
los fenmenos ms destacados de este periodo. El propio Obregn puede considerarse
como el prototipo de esta nueva burguesa revolucionaria, que deba su ascenso
econmico ms que nada al control sobre el aparato estatal. Mediante concesiones y
contratos de suministro estatales, acceso privilegiado a las fuentes de crdito pblico,
inversiones selectas en la infraestructura, la intervencin militar de haciendas,
etctera, se form una nueva clase alta compuesta por terratenientes, comerciantes,
banqueros e industriales, que no simplemente suplant en le campo econmico a la
vieja oligarqua privada ya del poder poltico, sino que ms bien se incorpor a ella
como un elemento nuevo y en muchos aspectos privilegiado debido a su monopolio
del poder poltico.
Este proceso puede observarse con particular claridad en el caso del sector
agrario, puesto que el ascenso de los generales revolucionarios a terratenientes bien
acomodados representaba un tipo de carrera bastante comn, sin duda relacionado con
ciertos patrones prerrevolucionarios, No obstante, de ah a menudo resultaron
conflictos con los campesinos que demandaban tierra, lo que, entre otros temas, ser
tratado con mayor detalle en el captulo 5. En general la reforma agraria llevada a
cabo bajo el gobierno de los sonorense sin duda fue caracterizada por un transcurso
sumamente conflictivo. A diferencia de Carranza, ciertamente Obregn y Calles
estaban dispuestos a permitir un limitado reparto d tierras, sobre todo si con ello se
contribua a la pacificacin de los focos de permanente intranquilidad social, como en
el caso de los antiguos bastiones zapatistas. No obstante, una reforma agraria de
alcances ms trascendentales, que sustituyera las viejas haciendas por el ejido y la
pequea propiedad campesina, contradeca sus ideas agrarias orientadas hacia el
modelo de la moderna empresa agrcola. De modo que tambin su poltica agraria se
bas fundamentalmente en motivos polticos y no tanto econmicos o sociales. En
pocas de crisis polticas internas, como por ejemplo durante sublevaciones militares,
se aceleraba el reparto de tierras a fin de ganar la lealtad de los campesinos al rgimen,
y se reduca nuevamente en periodos de consolidacin del rgimen, como a comienzos
de los aos treinta. Tambin a nivel regional, la reforma agraria precardenista fue muy
dispareja. En regiones como Veracruz, Michoacn, etctera, que a diferencia de
Morelos no tena una recia tradicin de revueltas campesinas pero que en los aos
veinte, bajo el liderazgo de un nuevo tipo de jefe campesino o el patrocinio de ciertos
gobernadores de estado, presenciaron el nacimiento de organizaciones campesinas ms
fuertes, el gobierno federal reaccion con una mezcla de reformas, presin poltica y
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represin militar. En la mayor parte del pas, y sobre todo en el norte donde la presin
de abajo fue dbil y la resistencia de los gobiernos conservadores frente a los repartos
de tierra era fuerte, casi no hubo cambios en la vieja estructura agraria hasta el
gobierno de Crdenas.
A pesar de la Constitucin de 1917, que estableca el derecho de los pueblos
necesitados de tierra a un ejido, la mayora de los campesinos se encontraba en una
posicin demasiado dbil para imponer sus demandas. No slo fueron presionados
econmicamente por los terratenientes afectados; en varias ocasiones, como ya se
mencion, tambin el ejrcito intervena contra los campesinos que demandaban tierra,
convirtindose as en un importante aliado dela vieja (y nueva) clase terrateniente.
Incluso los conflictos y las disputas de tierra entre los pueblos aumentaron a
consecuencia del desarrollo lento e incierto de la reforma agraria.
Por ltimo, a comienzos de los aos treinta un problema econmico se mostr
cada vez con mayor claridad. Por un lado, la reforma agraria ya haba ido demasiado
lejos en el sentido de que sin considerar el muy pequeo sector agrario reformado
tambin influy muy negativamente en la agricultura an no afectada por la reforma,
puesto que los terratenientes a menudo frenaban la produccin y las inversiones por
miedo a futuras expropiaciones. Por otro lado, no haba ido lo suficientemente lejos,
dado que le sector agrario reformado no slo era muy pequeo y cualitativamente
insuficiente, sino que, en primer lugar, careca de tolo patrocinio estatal. Esta situacin
requera de una clara decisin poltica, o bien haba que abandonar todo reparto de
tierras y otorgar garantas definitivas de propiedad a los hacendados medida a la que
tenda el crculo de Calles, o bien acelerar la realizacin de una reforma agraria ms
amplia que concediera la ejido algo ms que una mera funcin de subsistencia. Los
integrantes del ala izquierda de Partido Revolucionario estaban a favor de esta segunda
opcin, que se impuso ampliamente despus de la eleccin de Crdenas para la
presidencia.
Los principales rasgos del perodo cardenista se exponen con mayor
detenimiento en el captulo 6, que trata sobre todo las reformas econmicas y sociales
realizadas bajo su presidencia, pero tambin la institucionalizacin ulterior del sistema
poltico, que marc una lnea de continuidad entre el rgimen de los sonorenses y los
gobiernos posrevolucionarios desde 1940.
La reforma agraria llevada a cabo bajo crdenas fue sin duda la reforma social
ms significativa en el sentido de que afect directamente al mayor nmero de
personas. En el curso de pocos aos la tendencia de la tierra en la regin agrcola ms
importante del altiplano central fue modificada drsticamente, la hacienda tradicional
fue eliminada casi por completo y el nmero de ejidatarios beneficiados por la reforma
aument fuertementemente. En 1940, al final de la Presidencia de Crdenas, nada
menos que casi la mitad del total del terreno cultivado corresponda a los ejidos que
ahora tambin recibieron mayor ayuda estatal en las reas del crdito, el apoyo tcnico
y la comercializacin de sus productos.
El gobierno de Crdenas adems se mostr ms abierto a los intereses de los
obreros que sus predecesores. En muchos casos apoy a los sindicatos en su lucha por
mejorar las condiciones laborales, como lo demuestra el fuerte aumento del nmero de
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huelgas. En el campo educativo, el experimenta de la educacin socialista deba
preparar el terreno para una futura sociedad socialista, proyecto que por diversas
razones, sin embargo, casi no tuvo relevancia en la prctica.
Finalmente, la poltica reformista bajo Crdenas alcanz su punto culminante
con la nacionalizacin de las compaas petroleras extranjeras en marzo de 1938, una
medida que en los tiempos de Carranza y Obregn seguramente an hubiera
provocado la intervencin armada de Estados Unidos. Crdenas, sin embargo, se
distingua en mucho menor medida de sus predecesores con respecto a la
consolidacin del sistema poltico. Como se mencion al comienzo de esta
introduccin, en ello se atuvo del todo a la tradicin sonorense de la organizacin
poltica desde arriba, al incorporar al Partido Revolucionario reorganizado sobre una
base semicorporativa en 1938 la federacin sindical del la CTM recin formada bajo
sus auspicios, y la organizacin nacional campesina. La CNC, que tambin surgi por
iniciativa del gobierno. El patrn fundamental de este partido no estructurado de abajo
hacia arriba sino claramente de arriba hacia abajo, con una base organizada en
corporaciones de membresa obligatoria, sin una verdadera independencia poltica ni
una real coincidencia de clase, fue conservada y acab siendo asimismo una causa de
la debilidad de la revolucin desde arriba cardenista en le conflicto poltico entre el
presidente y los adversarios internos y externos de sus reformas.
Desde esta perspectiva el cardenismo puede comprenderse sobre todo como
una consolidacin del sistema en la fase tarda de la revolucin. En el sentido social,
sobre todo por los efectos de la reforma agraria; en el poltico, por el afianzamiento del
Partido Revolucionario; en el econmico, por la nacionalizacin de la industria
petrolera, entre otras medidas, y en general por el Estado activo desarrollado bajo
Crdenas. Sobre esta base los sucesores de Crdenas pudieron, a partir de los aos
cuarenta, iniciar una fase de industrializacin acelerada y la mismo tiempo reducir a un
mnimo los efectos polticos y sociales desestabilizadores del rpido crecimiento
econmico mediante los mecanismos de control social y poltico del Partido
Revolucionario, con lo que se habr caracterizado un elemento fundamental del
milagro mexicano despus de 1940.



E
EEP
PP
L
LLO
OOG
GGO
OO

Los acontecimientos y desarrollos descritos en el presente estudio han transformado de
manera profunda el perfil de Mxico en el ltimo tercio del siglo XIX y la Segunda
Guerra Mundial. Pero no sern retomados en forma de resumen en este lugar, puesto
que sus rasgos fundamentales ya se han anotado en las respectivas introducciones a las
tres partes de este libro.
En cambio, se plantea a manera de conclusin la pregunta acerca de las
consecuencias de este desarrollo, que continu despus de 1940 dentro del marco del
llamado milagro mexicano, es decir, una combinacin de un alto crecimiento
econmico con marcada estabilidad poltica y social, extraordinaria en el contexto
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latinoamericano. En esta investigacin de enfoque histrico, sin embargo, no se podr
tratar este desarrollo, ni siquiera en forma de bosquejo. Tan slo se mencionarn
algunos puntos clave del desarrollo, posrevolucionario, puesto que sirven de fondo
para aquellas nuevas interpretaciones histricas de la Revolucin Mexicana que sern
tratadas en la segunda parte de este epilogo.
26

En la mayora de los trabajos sobre le Mxico posrevolucionario se ha prestado
especial atencin al desarrollo econmico, las tasas de crecimiento llegaron en
promedio a ms del seis por ciento anual entre la Segunda Guerra Mundial y
comienzos de los aos setenta, superando as en casi la mitad el promedio
latinoamericano. Este acelerado crecimiento econmico se debi tanto a la agricultura
de exportacin y al dinmico desarrollo del sector turstico, como, sobre todo, a la
industrializacin acelerada desde la Segunda GUERRA Mundial. As, la participacin
de la industria transformadora en el producto social aument del 16,4 al 26,5 por
ciento entre el 1936 y 1967 mientras que porcentaje del sector agropecuario descendi
del 17,7 al 15,9 por ciento, a pesar del considerable crecimiento absoluto
experimentado en este sector; el de los servicios, experiment un ligero aumento, del
43,4 al 47,4 por ciento. Tan slo entre 1963 1971, la produccin industrial mexicana
casi se duplic. Hasta fines de las aos sesenta, la industria mexicana haba logrado un
grado de sustitucin de importaciones del 90 por ciento, no slo en los bienes de
consumo: tambin fue posible producir el 60 por ciento de los bienes de inversin en
el propio pas.
27

Una condicin previa importante del crecimiento econmico fue la ampliacin
dela infraestructura, es decir el mejoramiento de los sistemas de transporte y
comunicacin, del abastecimiento de agua y energa, etctera. Al igual que antes de
1940 el Estado, sin embargo, no se limit a invertir en la infraestructura, sino que
adems sigui extendiendo su control directo en importantes sectores de la economa
como, por ejemplo, en le campo dela petroqumica, la produccin de acero, la
fabricacin de maquinaria y aparatos, la industria de comestibles, aseguradoras,
etctera. De modo que entre 1940 y 1967 la participacin del Estado en la formacin
total del capital nunca estuvo por debajo del 30 por ciento. El resultado de este
desarrollo fue la formacin de una economa mixta que hasta principios de la dcada
de los noventa sigui siendo caracterstica de Mxico.
La participacin del Estado en el auge econmico del periodo de posguerra, sin
embargo, no se limit a su intervencin directa en los mencionados sectores de la
economa. Ms bien cre adems un marco poltico y social particularmente favorable
para este crecimiento, reduciendo al mnimo los efectos de desestabilizacin poltica y
social que suelen resultar de un acelerado crecimiento econmico. Un papel central
correspondi en ello al partido revolucionario reorganizado por Crdenas, al que en

26
Sobre el desarrollo del Mxico posrevolucionario, vase sobre todo ala investigacin crtica de Roger D.
Hansen, The Politics of Mexcan Development, as como el muy amplio y bien documentado anlisis de Manfred
Mols, Mxico im 20 Jahrhundedrt.
27
Me limito aqu al tiempo hasta comienzos de los aos setenta. Acerca de la economa ef. Hansen, pp. 41 y ss;
Mols, pp. 124 y ss; Leopoldo Sols, La realidad, p. 220.

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1946 se le dio el nombre que lleva hasta hoy: Partido Revolucionario Institucional
(PRI). Fueron sobre todo los eficaces mecanismos de control establecidos sobre las
grandes asociaciones sociales incorporadas al partido, especialmente las
organizaciones campesinas y los sindicatos, los que junto con una oferta abundante de
mano de obra barata produjeron en ambiente sociopoltico sumamente favorable para
una rpida industrializacin que supera el atraso econmico.
28

Por debajo de la superficie del milagro mexicano, sin embargo, se hacan
notar en creciente medida focos de crisis desde los aos sesenta, que en primer lugar
sern sealados con base en el ejemplo del desarrollo agrario posrevolucionario. Para
ello tambin sern retomadas brevemente algunas cuestiones planteadas en el captulo
sobre la poca cardenista.
Por muy crtica que sea la posicin de muchos actores frente al modo de
realizacin de la reforma agraria mexicana, sobre todo en cuanto al aspecto del
creciente control y la manipulacin poltica de los campesinos por el Estado, no puede
negarse que haya contribuido a la estabilidad poltica y social al menos en las primeras
dos dcadas despus del reparto de tierras cardenista.
29
En primer lugar, como ya se
mencion, en cuanto que fren un prematuro xodo cultural al atar a los ejidatarios a
us parcelas, retardando as al comienzo un proceso de urbanizacin demasiado rpido
y adelantado a las posibilidades econmicas de absorcin de las ciudades con todas sus
consecuencias sociales desestabilizadoras; en segundo lugar, reforzando la lealtad de
los campesinos beneficiados hacia el rgimen, es decir, favoreciendo aquella
identificacin poltica de los campesinos con el Estado salido de la revolucin, que
suele manifestarse en las encuestas pblicas como apoyo difuso al sistema.
30
Por
precaria que haya sido en muchos casos la situacin econmica de los campesinos
favorecidos por el reparto de tierras, la transformacin de ejidatarios a menudo fue
considerada, al menos subjetivamente, como un mejoramiento de la posicin social.
De esta manera, por ejemplo, ninguno de los ejidatarios de la Laguna entrevistados en
los aos cuarenta por Nathan L. Whetten deseaba volver la sistema de la hacienda.
Todos los ejidatarios expresaron que ahora contaban con mayor libertad individual
que aquella de la que haban disfrutado como peones. Hasta los ejidatarios ms
desilusionados manifestaron que su situacin era mejor que en los tiempos de la
hacienda.
31
Encuesta entre ejidatarios, hechas por colaboradores del Centro de
Investigaciones Agrarias en los aos sesenta, dieron por resultado respuestas
semejantes.
32


28
El anlisis detallado de la relacin entre el sistema sociopoltico, el crecimiento econmico y la distribucin
desigual de los welfare benefits ocupa el centro del estudio de Hansen. La particularidad del modelo de
desarrollo mexicano bajo el aspecto de un gobierno autoritario (Juan Linz) y de los modelos corporativistas de
sociedad, tambin es discutida con detenimiento por Mols, pp. 409423.
29
Cf. En trminos generales, Francois Chevalier, Ejido et stabilit au Mexique.
30
Cf. Mols, p. 192.
31
Nathan L. Whetten, Rural Mxico, p. 239.

32
Sergio Reyes Osorio et al (CLA). Estructura agraria, pp. 400 y ss.
HANS WERNER TOBLER
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Desde la dcada de los sesenta, sin embargo, empezaron a perfilarse cada vez
con mayor claridad indicios de una nueva crisis social en el campo.
33
Dos razones
principales fueron responsables de ello. En primer lugar, el enorme crecimiento
demogrfico que desde los aos sesenta alcanz tasas anuales de ms del tres por
ciento, y que condujo a una creciente fragmentacin de las pequeas explotaciones y a
un marcado aumento del nmero de jornaleros agrcolas sin tierra. En segundo lugar,
la reorientacin de la poltica econmica del Estado despus de 1940, que estaba
dirigida ante todo a la rpida industrializacin y que en la poltica agraria dio prioridad
a los incrementos en la produccin agrcola antes que a los objetivos sociales. Para
este fin, los gobiernos poscardenistas en efecto creyeron ver mayores oportunidades en
las grandes explotaciones agrcolas particulares que en el sector ejidal. Aunque
tambin despus de 1940 el reparto de tierras fue seguido con cambiante intensidad,
sin embargo result evidente que el Estado ya no tena un inters primordial en
promover los ejidos, en especial los ejidos colectivos, considerados cada vez ms
como ajenos al sistema social. En consecuencia, los ejidatarios y minifundistas
particulares fueron desatendidos en cuanto a su acceso a crditos agrcolas del Estado,
apoyos tcnicos, ayuda estatal en la comercializacin, etctera.
En estas circunstancias tuvo lugar, bajo los gobiernos posrevolucionarios, una
nueva polarizacin en el campo entre la pequea agricultura particular y ejidal, por una
parte, y un verdadero neolatifundismo, por otra, que se basaba tanto en lo9s restos no
expropiados de las antiguas haciendas como (y sobre todo) en las grandes propiedades
recin fundadas en la zonas de riego del norte , cuyos propietarios eran en su mayora
antiguos lderes revolucionarios, sus descendientes y protegidos, o bien polticos
posrevolucionarios. Sin duda estas explotaciones fueron en gran medida responsables
por el alto crecimiento de la produccin agrcola en le periodo de la posguerra pero,
debido a su tendencia a una produccin intensiva en capital, no obstante fue pequea
su contribucin a resolver los problemas de empleo enormemente agravados en el
sector agrario por la presin demogrfica. Esto no slo se manifest en un progresivo
subempleo en las explotaciones pequeas y minsculas que en 1970 formaban en
conjunto ms del 80 por ciento de todas las uni8dades agrcolas, sino tambin se
expres sobre todo en un brusco incremento del nmero de jornaleros sin tierra. Ya en
1960 los ms de tres millones de jornaleros agrcola representaban ms de la mitad de
la mano de obra agrcola empleada, con lo que el nmero de peones sin tierra en los
aos sesenta sobrepas sustancialmente al de estos peones antes de 1930.
La crisis social cada vez ms aguda en el sector agrario, que recrudecida por
una distribucin sumamente desigual de los ingresos entre la ciudad y el campo y
grandes diferencias de ingresos dentro del propio sector rural, se manifest plenamente
en el xodo rural de las dcadas de 1960 y 1970, que haba sido frenado al principio
por la reforma agria. Este desarrollo se mostr en la pronunciada disminucin del
porcentaje de la mano de obra agrcola con respecto al total de la poblacin
econmicamente activa durante los aos setenta. Mientras que en las dos dcadas entre
1940 y 1960 esta proporcin baj con relativa lentitud del 65,4 al 54,1 por ciento, entre

33
El desarrollo agrario entre 1940 y 1970 es expuesto con mayor detalle en H.W. Tobler, Bauernerhebungen
und Agrarreform, en Mols y Tobler Mxico, pp. 161170. Ah puede encontrarse adems extensas referencias
bibliogrficas sobre esta problemtica.
La Revol ucin Mexicana. Tr ans f or macin s ocial y
cambio pol t ico, 18761940
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1960 y 1970 ocurri el verdadero derrumbe en este sector, con una disminucin al 39,5
por ciento.
34
Al mismo tiempo empezaron a crecer con rapidez los cinturones de
miseria alrededor de las ciudades, puesto que slo una minora de los campesinos
emigrados encontr ocupacin suficiente en los sectores industrial y comercial
urbanos, mientras que la mayora se vio obligada a realizar actividades improductivas
en el inflado sector terciario.
Las distorsiones sociales, ejemplificadas aqu con base en el desarrolla agrario,
sin embargo no se limitaron en absoluto a este campo. Ms bien fueron seales de un
sndrome de crisis ms amplio que, segn Manfred Mols, se manifest tanto, a nivel de
la distribucin, participacin y legitimacin, como en la dependencia, es decir, la
dependencia econmica externa.
35

La crisis de la distribuciones manifestaba, como ya se mencion, sobre todo
con respecto a la clase baja rural, que en su mayor parte perteneca al sector de
poblacin ms discriminado econmica y socialmente, los marginados. Sin embargo,
incluso los datos disponibles sobre la sociedad en conjunto, como por ejemplo los
censos sobre la distribucin de los ingresos, muestran una creciente polarizacin
social. Si bien entre 1950 y 1969 aumentaron un poco tambin los ingresos reales de
las clases ms bajas, esto ocurri mucho ms lentamente que en los escalones
superiores de la pirmide social, por lo que se agrav an la distribucin de por s muy
desigual de los ingresos durante esas dos dcadas. La participacin de 50 por ciento
delos ingresos familiares ms bajos descendi continuamente durante este periodo, del
18,1 por ciento de los ingresos totales del pas en el ao 1950, al 16,7 por ciento en
1958 y al 15 por ciento en 1969. En comparacin, la parte del 20 por ciento de los
ingresos familiares ms altos aument del 59,8 por ciento en el ao1950 a no menos
del 64 por ciento en 1969.
36
De esta manera no puede hablarse en absoluto de una
nivelacin de los marcados contrastes sociales, segn se hubiera podido esperar de un
rgimen cuyo programa y retrica se orientaban a una mayor justicia social.
37

L a falta de capacidad de los gobiernos revolucionarios y posrevolucionarios
para promover el cambio social es confirmada por las estimaciones sobre le desarrollo
a largo plazo de la composicin de los estratos sociales mexicanos, que por ejemplo ha
presentado Arturo Gonzlez Coso.
38
Segn ellas, entre 1900 y 1970 el porcentaje de
las clases bajas en la poblacin descendi tan slo del 90 al 80 por ciento, mientras
que el porcentaje de las clases altas aument del 0.6 al 2 por ciento, y slo el
crecimiento de la clase media, del 8 por ciento aproximadamente, al 18 por ciento de

34
Cifras para 1940 y 1960, en Hansen, p. 43; para 1970, IX Censo General de Poblacin 1970. Secretara de
Industria y Comercio, Mxico 1970 p. XIX
35
f. MoCls, p. 113.
36
Idem., p 153
37
Este juicio no slo se basa en las disparidades de ingresos mencionadas sino tambin en una participacin muy
desigual de los distintos grupos de la poblacin en los servicios de atencin mdica, las prestaciones modernas
del seguro social, etctera. Cf. A este respecto Hansen, pp. 7195; Mols, pp. 156159.

38
Armando Gonzlez Coso, las clases medias en Mxico, Mxico, 1975, p. 25.
HANS WERNER TOBLER
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la poblacin total, marc un cambio evidente en comparacin con las condiciones
prerrevolucionarias.
39

En la crisis de participacin se ponen de manifiesto los numerosos problemas
an no resueltos en el sistema poltico posrevolucionario de Mxico, cuyo carcter
autoritario tampoco se redujo en absoluto despus de 1940.
40
No cabe duda de que este
sistema poltico, como result de la revolucin, es mucho ms abierto que el rgimen
prerrevolucionario. Es ms, mediante la eleccin peridica del presidente y la
correspondiente rotacin considerable en los cargos pblicos, se han abierto canales
importantes para la movilidad social y de esta manera se contribuy decisivamente a la
estabilidad de la revolucin institucionalizada. Buena parte del crecimiento de la
clase media y del ingreso de nuevas elementos en las clases altas seguramente puede
atribuirse a esta mobility via politics (Hansen). Adems, como ya se mencion, este
sistema era visto desde una perspectiva meramente econmica muy propicio para el
crecimiento, en el sentido de que mediante los sindicatos domesticados por el Estado,
los captive unions (Hansen), los conflictos laborales y de distribucin fueron reducidos
a un mnimo. No obstante, al mismo tiempo foment aquellas distorsiones y
polarizaciones sociales de las que se hizo mencin ms arriba. La protesta social y
poltica que result de ah pudo ser aplacada repetidas veces mediante reformas
limitadas. Sin embargo, los movimientos de democratizacin ms amplios que
adoptaban formas de mayor militancia en distintos sindicatos o en partes de la
juventud acadmica fueron aplastados violentamente. En ello se manifest la
incapacidad general de una poltica reformista del rgimen prisita, a saber, su negativa
a democratizar el sistema partidista y gubernamental ms all de una limitada
apertura poltica.
41

Finalmente, en los aos sesenta volvi a agravarse la crisis de dependencia, es
decir, aument nuevamente la dependencia econmica del pas haca el exterior. Esto
no slo se manifest en el rpido crecimiento d la proporcin del capital extranjero en
las inversiones nacionales brutas, de 7,6 por ciento en el ao 1956 al 14,2 por ciento en
1970, sino en una incapacidad general del pas para hacerse cargo de manera ms
independiente de sus problemas de desarrollo en el campo econmico y financiero, as
como social, cultura y tecnolgico.
42


39
Sobre el desarrollo social de Mxico a largo plazo, cf. Mols, pp. 145152, quien tambin analiza de manera
crtica las cifras aqu reproducidas en comparacin con clculos divergente como por ejemplo los de Howard F.
Cline.
40
Cf., por ejemplo, Lorenzo Meyer, El Estado mexicano contemporneo. Continuidades e innovaciones en la
vida poltica mexicana del siglo XX.
41
Manfred Mols lo ha sealado reiteradamente y con nfasis, constatando en ella una posible fuente de
tendencias desestabiliz adoras para el futuro: Considero que los problema fundamentales de Mxico radican en el
hecho de que su sistema poltico, es decir, sus instituciones polticas, el desarrollo del proceso poltico, su estilo
poltico, etctera, se ha quedado atrs en relacin con el desarrollo econmico y social del pas. Quiz ello se
deba a que en trminos generales haya funcionado ms o menos bien en su tiempo, que a mi entender son los
aos treinta, cuarenta y tal vez aun los cincuenta. Entretanto han ocurrido cambios en Mxico y en el desarrollo
internacional de Mxico que no han sido asimilado suficientemente por el sistema poltico, de manera que, con
miras a garantizar la estabilidad poltica, lo conocido ha perdido su anterior efectividad, Mols, p. 406. Vase
asimismo el captulo final Ist die Verzerrte Revolution politisch korrigierbar?, pp. 424434.
42
Mols, pp. 110,113.
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Todas estas crisis provocaron a fines de los sesenta y comienzos de la dcada
de los setenta una crisis general de legitimidad, un enajenamiento de amplias capas de
la poblacin de su sistema de gobierno, que culmin en el sofocamiento a sangre y
fuego de una manifestacin estudiantil en Tlatelolco, con un saldo de cientos de
muertos.
43

Ante este fondo no es de sorprender que afines de los sesenta y comienzo de la
dcada de los setenta empezara a perfilarse una revisin histrica de la Revolucin
Mexicana y sus consecuencias. Los cientficos sociales que se ocuparon del sistema
posrevolucionario en Mxico cuestionaron cada vez ms el carcter paradigmtico del
modelo mexicano de desarrollo, aludiendo a los defectos estructurales polticos y
sociales de la revolucin institucionalizada, que ya no podan pasarse por alto. La
revolucin privilegiada como a menudo haba sido presentado el desarrollo
mexicano sobre todo en investigaciones estadounidenses de los aos cincuenta y
comienzos de los sesenta, fue convirtindose en creciente medida en la revolucin
distorsionada, como ya antes haba sido diagnosticado crticamente por algunos
cientficos sociales mexicanos.
44

Tambin para los historiadores, el abismo entre las promesas revolucionarias y
la realidad posrevolucionaria fue motivo para que se dedicaran con nuevas
perspectivas a la revolucin y sus antecedentes. En combinacin con investigaciones
cientficas del desarrollo revolucionario en toda su diversidad y ambivalencia, que por
primera vez se llevaron a cabo en un marco ms amplio y con base en nuevas fuentes
documentales, result de ah una nueva interpretacin de la revolucin, que abarc
desde correcciones parciales hasta nuevas apreciaciones globales de su gnesis y
desarrollo ulterior.
45
En este contexto pudo continuarse una discusin sobre la
periodizacin de la Revolucin Mexicana iniciada en los aos cuarenta, que vea en el
fin del cardenismo tambin el fin de la revolucin.
46
El hecho de que en ella la
presidencia de Crdenas fuera considerada como parte integral dela revolucin, y en
cierto sentido incluso como su punto culminante, fue en s poco controvertido.
Tambin en el presente estudio se estableci una clara relacin entre la revolucin en
sentido ms estrecho, es decir, la fase de la guerra civil entre 1910 y 19171920, y la
poca cardenista.
47
Lo que empez a debatirse ahora ms intensamente fue, en efecto

43
Idem., pp. 113,111.
44
Cf. A este respecto sobre todo Manfred Mos, Zur sozialwissenschaftlichen Analyse der Institionalisierten
revolution; die Jahre nach 1940, en Mols y Tobler, Mxico pp. 49114. El trmino preferred revolution fue
introducido por Stanley Ross para la evaluacin positiva del desarrollo mexicano que prevalecpa en Estados
Unidos en los aos cincuenta y a comienzos de los sesenta. En Mxico al mismo tiempo se hablaba del milagro
mexicano. Entre los primeros anlisis crticos de autores mexicanos pueden mencionarse Moiss Gonzlez
Navarro, Mxico, The LopSided Tevolution, en Claudio Veliz (comp..), Obstacles to Change in Latin
America. Londres, 1965, pp. 206229. Pablo Gonzlez Casanova, La democracia en Mxico, Mxico, 1965, as
como los trabajos de los cientficos sociales con enfoque marxista del crculo de Alonso Aguilar y Fernando
Carmona, sobre todo Fernando Carmona et al, milagro mexicano, Mxico, 1970.
45
Estas cuestiones son tratadas con mayo detalle en H.W. Tobler, Zur Historiographie der mexikanischen
Revolution, 1910,1940, y especialment e en La rivoluzione mexicana.
46
Cf. Stanley Toss (COMP.), Iss the Mexican Revolution Dead?
47
Esto de debe principalmente a tres razones: en primer lugar, la elite cardenista tambin se formaba
principalmente de veteranos de las guerras civiles; en segundo lugar, las reformas cardenistas se basaron por
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la cuestin acerca de la profundidad de la ruptura con la tradicin causada por la
revolucin.
Si bien desde la perspectiva de comienzos de los aos setenta era obvio el
cambio del rumbo poltico a partir de los aos cuarenta, caba deuda acerca de si
representaba verdaderamente un giro tan radical frente al desarrollo revolucionario
hasta 1940, como haban pensado entonces varios contemporneos. Es que muchas
caractersticas constitutivas del desarrollo posterior a 1940 parecan tener su origen
menos en una clara ruptura con la tradicin revolucionaria, o incluso con una traicin
de esta herencia, que en factores subyacentes desde un principio en las corrientes
dominantes de la revolucin. Las investigaciones ms recientes, que se ocuparon en
mayor medida de los movimientos revolucionarios del norte, el papel de las clases
medas, la hegemona sonorense en los aos veinte y a comienzos de los treinta,
etctera, confirmaron esta visin, de acuerdo con a cual tambin la era cardenista fue
ante todo una fase de consolidacin poltica, social y econmica del sistema tardo de
la revolucin, cuyos fundamentos haban sido establecidos bajo los sonorenses y mas
tarde serviran de base para el rgimen de la revolucin institucionalizada de los
sucesores de Crdenas.
La problemtica de la continuidad, sin embargo, fue planteada en un sentido
an ms global. Como se indic en la introduccin, la ruptura causada por la
revolucin en el desarrollo del Mxico moderno desde mediados del siglo XIX fue
cuestionada del todo, al dirigirse ahora la atencin hacia las lneas de continuidad
fundamentales entre el Porfiriato, la revolucin y periodo posrevolucionario. Esta
continuidad fue vista sobre todo en la expansin constante del poder estatal, en su
carcter permanente autoritario, en el libre desarrollo del sistema econmico
capitalista y, finalmente, tambin en el ascenso triunfal de la burguesa nacional.
48

Frente a estas tendencias fundamentales y a largo plazo, el periodo revolucionado, a
pesar de todos los acontecimientos en la superficie poltica, perdi su carcter de
profunda ruptura y su identidad histrica especfica dentro del proceso secular de
transformacin poltica y social desde comienzos del Porfiriato.
No es necesario recordar que tambin el presente estudio contiene una gran
cantidad de pruebas de lneas de continuidad desde el siglo XIX en los mbitos
econmico, social, poltico y cultural. Sin duda la Revolucin Mexicana no caus un
reordenamiento global de la sociedad. Por esta razn, tampoco se puede colocar en el
mismo nivel que las revoluciones de la primera mitad del siglo XX. Como las de Rusia
y China, que en efecto produjeron en cambio radical del Estado y la sociedad. Aunque

completo en los mandatos de la constitucin revolucionaria de 1917 y fue slo con su realizacin tarda como la
revolucin adquiri una dimensin social; por ltimo, las reformas cardenistas, como lo mostraron claramente
numerosos ejemplos opuestos de otros pases latinoamericanos, slo pudieron realizarse porque el antiguo
ejrcito como instrumento de poder de una oligarqua antirreformista haba sido eliminado definitivamente en
las guerras civiles.
48
Vase, adems de los textos de Crdova, las contribuciones de Albert L Michaels, Mervin Bernstein y Jean
Meyer en el IV Congreso Internacional sobre Historia Mexicana celebrado en Santa Mnica en octubre de 1973.
Albert L. Michaels y Mervin Bernstein. The Modernization of the Old Order: Organization and Periodization
and Periodization of Twentietbh Century Mexican History; Jean Meyer, Periodizacin e ideologa en Wilkie
(comp.). Contemporary Mexico, pp. 687710, pp. 711722.
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en algunos aspectos fue muy parecida la situacin inicial de las revoluciones rusa,
china y mexicana, y pueden observarse ciertos paralelismos en le transcurso de la
revolucin de estos tres pases, diferencias fundamentales en los grupos dirigentes y en
la ideologa, las organizaciones de masas y las relaciones exteriores de estas
revoluciones tuvieron como resultado marcadas diferencias en lo que respecta a la
profundidad y durabilidad del cambio revolucionarios.
49
En Mxico ste fue limitado
tanto en su contenido como en su duracin. De esta manera ya a comienzos de los aos
sesenta un observador crtico como Daniel Coso Villegas pudo hacer constar que
Mxico, en cierto modo, haba vuelto al punto de partida prerrevolucionario.
50

Significa esto que la influencia especifica de la revolucin sobre la situacin
actual en Mxico fue de tan poca importancia que el pas no mostrara un aspecto muy
distinto de no haber vivido la revolucin? En mi opinin no se puede dar una respuesta
inequvoca a esta pregunta. No cabe duda de que tampoco Mxico ha podido
sustraerse a las tendencias generales del desarrollo latinoamericano en el siglo XX.
Esto vale tanto para su crecimiento econmico altamente desequilibrado y la extrema
polarizacin social que llev consigo, como para la creciente dependencia del
extranjero, a pesar de su poltica exterior relativamente independiente.
Desde la segunda mitad de los aos setenta esta tendencia se agrav an: la
enorme deuda externa, la crisis econmica, el acelerado descenso del nivel de vida de
amplios sectores de la poblacin, son problemas con los cuales Mxico, al igual que
muchas regiones latinoamericanas, se ve confrontado hay da en forma particularmente
candente.
Sin embargo, tal balance de las consecuencias de la revolucin a largo plazo
sera parcial, puesto que al menos en un aspecto Mxico no ha seguido las tendencias
sudamericanas: en la conservacin de un sistema civil de gobierno que, pese a su
carcter autoritario, cuando menos ha ahorrado al pas la represin sistemtica que
ejercen los regmenes militares de Amrica del Sur. Es esta estabilidad de las
instituciones polticas la que en efecto constituye un o de los principales resultados de
la Revolucin Mexicana.
51

Si bien hoy da tal estabilidad se debe, en buena medida a al falta de
alternativas polticas al rgimen de la revolucin institucionalizada, con sus
mecanismos de control ya descritos, su formacin slo fue posible dentro del marco de
un desarrollo poltico y social que se distingui claramente del de los otros pases
latinoamericanos. Esto se pone de manifiesto cuando se compara el desarrollo de
Mxico hasta 1940 con el de Brasil bajo Vargas, por ejemplo, o el de la Argentina
Peronista, que tambin fueron calificados de revolucionarios.
52
Slo en Mxico se

49
Algunas indicaciones sobre las semejanzas y las diferencias entre las tres revoluciones se encuentran en H.W.
Tobler, Modernisierung und Revoltion im 20. Jahrhundert: Rubland, China, Mxico
50
Daniel Coso Villegas. The Idedcan and Cuban Revolurions Compared. Lincoln. 1961,p. 25.
51
Los factores de estabilidad e inestabilidad del sistema poltico en un contexto econmico y social que ha
cambiado son analizados detalladamente en Mols, pp. 399408.
52
Cf. Raevolution und Reformen in Lateinamerika, en Geschichte und Gesellchaft , n/2.1976, especialente pp.
234240.
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produjo un movimiento revolucionario de masas; slo aqu tuvo lugar una eliminacin
poltica permanente de la oligarqua y el antiguo ejrcito. Solo en Mxico se llev a
cabo una reforma agraria que, al contrario de Brasil y Argentina, abarc un amplio
sector de la poblacin campesina, integrndola en el sistema poltico. En este sentido,
el cambio poltico y social ocurrido en Mxico s fue mucho ms trascendental que en
las revoluciones desde arriba implantadas en Brasil y Argentina, ya que ambas,
despus de una fase de marcada inestabilidad posrevolucionaria, finalmente
desembocaron en abiertos regmenes militares.
Con todo, la pregunta de si el sistema poltico mexicano lograr superar sin
cambios tambin la profunda crisis que lo afecta a comienzos de los aos ochenta, hoy
(1983) todava tiene que quedar pendiente.




P
PPO
OOS
SSF
FFA
AAC
CCI
IIO
OO


Como se expuso en el nuevo prefacio, desde la publicacin de la edicin
alemana de mi libro, en el ao 1984, han aparecido numerosas monografas que no
han sido tenidas en cuenta aqu y tambin algunas amplias exposiciones sobre el
conjunto de la historia y los antecedentes de la Revolucin Mexicana. Por ello, en el
presente posfacio se abordarn con cierto detalle tres de estas obras: las de Francois
Xavier Guerra, Alan knight y Johgn Hart.
53
Son instructivas no slo por sus nuevas
comprobaciones empricas sino, sobre todo, tambin debido a su orientacin terico
metodolgica y a sus enfoques tipolgico comparativos, que se presentarn a
continuacin.
El estudio de Guerra corresponde slo en parte en lo respectivo a la
evolucin del Porfiriato y los comienzos de la revolucin maderista al contenido del
presente trabajo. Mientras que una gran parte de las investigaciones de los aos setenta
y de la dcada de 1980 sobre el Porfiriato estn dedicadas a la historia econmica y
social, en particular al desarrollo de la situacin agraria, el inters de Guerra se
concentra sobre todo en la evolucin poltica, en los factores ideolgico culturales y
en las cuestiones referentes a las mentalidades. Guerra observa la evolucin mexicana
del siglo XIX y de principios del XX sobre todo desde la perspectiva de una dicotoma
entre la sociedad tradicional holstica de actores colectivos (pueblos, clanes


53
FrancoisXavier Guerra, Le Mexique. De Iancien rgime a la Rvolution, Pars, 1985; Alan Knight The
Mexican Revolution, Cambridge, 1986. John M. Hart, Revolutionary Mxico. The Coming and Process of the
Mexican Revolution. Berkeley, 1987 (hay ed. En esp.) :El Mxico revolucionario. Gestacin y proceso de la
Revolucin Mexicana.

La Revol ucin Mexicana. Tr ans f or macin s ocial y
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familiares, haciendas, etctera) y las elites modernizadoras con una orientacin
occidental individualista. De ese modo se concentra la atencin en las tensiones entre
estos dos mundos, que tienen gran importancia para entender con mayor
profundidad el Mxico porfiriano as como la crisis del rgimen porfirista. En
particular, la descripcin de Guerra de la evolucin poltica, es decir, del proceso de
centralizacin estatal que tuvo por consecuencia la eliminacin sucesiva de las
autonomas locales y regionales (a lo cual nos referimos en la primera parte del
presente trabajo como crisis de modernizacin poltica), revela algunas de las causa
lejanas de la revolucin; coincidimos con Guerra en que este proceso se acentu sobre
todo en la segunda mitad del rgimen porfirista, bajo la influencia decisiva de los
Cientficos y junto con la agravacin de la crisis agraria que se produjo al mismo
tiempo dio origen a aquel proceso que interpreta como ruptura del pacto social,
concebido por el autor como base de la estabilidad del rgimen porfirista.
Por otro lado, Guerra subestima las influencias que a largo plazo tuvo Estados
Unidos sobre el Mxico porfiriano y, sobre todo, no destaca bastante como factor
central de la revolucin la crisis social y la agraria del Porfiriato tardo. La crtica de
Guerra a las estadsticas agrarias y a su interpretacin en muchas obras anteriores (en
el apndice, tomo II) no deja de estar justificada en algunos aspectos, si bien esto no
significa que la problemtica agraria del Porfiriato tardo no haya sido
extraordinariamente explosiva o que el paternalismo porfirista hubiera podido
contrarrestar la tendencia de muchos campesinos a rebelarse.
Para entender el desarrollo poltico y cultural de Mxico en el siglo XIX y a
comienzos del XX y, con ello, la formacin de una situacin revolucionaria en
distintos aspectos, ciertamente no se podr pasar por alto en el futuro el estudio de
Guerra. Sin embargo, considero que sobre todo complementa (y, a veces, corrige)
aquellos numerosos y excelentes trabajos sobre historia econmica y social que en los
ltimos aos han esclarecido en primer lugar problemas estructurales de la evolucin
socioeconmica, han descrito la influencia de la expansin econmica extranjera
(principalmente estadounidense) o han analizado formas de dominacin poltica en el
contexto de crecientes conflictos de clases. Si lo consideramos por s solo, el enfoque
de Guerra, muy influido por los historiadores revisionistas franceses de la revolucin y
que privilegia unilateralmente la dimensin polticocultural, la parecer no ofrece un
modelo superior par explicar la crisis revolucionaria en Mxico.
En cambio, una parte central del presente trabajo, la revolucin armada entre
1910 y 1920, es abarcada por el amplio estudio de Alan Knight. Esta obra impresiona
tanto porque registra microscpicamente la multiforme y polifactica realidad histrica
como porque intenta estructurar tipolgicamente, explicar tericamente y, por ltimo,
colocar dentro de un marco comparativo los fenmenos histricos minuciosamente
descritos. En efecto, el trabajo de Knight no es slo la exposicin ms amplia y
completa del transcurso de la revolucin entre 1910 y 1920; Knight es tambin el autor
que, en sus reflexiones metodolgicas, tericas y comparativas, analiza ms profunda
y diferenciadamente el carcter de esta revolucin.
54
Aparte del tono a menudo

54
Por un lado, en ambos tomos de The Mexican Revolution, y por otro, en su ensayo, crvo y sugestivo, The
Mexican Revolution: Bourgeois? Nationalist?, en Bulletin of Latin Amercan Research, 4/2, 1985, pp. 137.
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polmico que utiliza cuando discurre sobre otras posiciones histricas e
independientemente del hecho de si coincidimos y hasta qu punto con ciertas
premisas, afirmaciones y conclusiones de Knight, su libro no slo es sumamente
fecundo a nivel emprico sino que tambin ha marcado la pauta en el aspecto terico
meodolgico. Junto con The Aecret War in Mexico (1981) de Fiedrich Katz, forma sin
duda parte de los estudios ms innovadores de los aos ochenta.
La obra de Knight es revisionista en cierto sentido, pero al mismo tiempo
constituye, tambin una sntesis de interpretaciones, algunas ms antiguas y otras
recientes, de la Revolucin Mexicana. Es revisionista (o bien antirrevisionista) en
cuanto a las obras de los aos setenta y ochenta, que ponan en duda el carcter
genuinamente popular de esta revolucin, as como su orientacin principalmente
agraria. Para Knight se ha visto confirmada en oposicin a esos trabajos
revisionistas la anterior visin campesina agraria que tena Tannenbaum de la
Revolucin Mexicana.
55
Pero revisionista en tambin su planteamiento bsico, al dar
preferencia, igual que Guerra, a factores polticoculturales frente a una orientacin
clasista y al cuestionar en resumidas cuentas la fecundidad de un anlisis de clases en
el contexto de la sociedad mexicana de aquel entonces, aun cuando no descuida para
nada las cuestiones relacionadas con el desarrollo econmico o con la estructura social
en s.
La consecuencia de esa crtica es la introduccin hecha por Knight del
movimiento serrano como nueva categora analtica.
56
Kinght incluye los


55
Vase Knight, The Mexican Raevolution. I pp. 78 y ss y Knight The Mexican Revolution: Bourgeois ?
Nationalist? Or just a Great Rebellion?, pp. 9 y 10. Es sin duda alguna un gran mrito de Knight el haber
demostrado a travs de su trabajo, tan fuertemente marcado por el inters en los procesos locales y regionales, la
existencia de una gran cantidad de movimientos campesinos autnomos y haber corregido de este modo la idea
de que este tipo de campesino se limitaba, bsicamente a Morelos. Las cuestiones planteadas en el presente
trabajo, en cuanto a la fuerza y extensin de una movilizacin autnoma delos campesinos en la revolucin, han
encontrado en gran parte una respuesta en el sentido de que, en el futuro, el componente campesino de la
revolucin de nuevo deber ser ms acentuado. Con toda certeza, gracias a los resultados obtenidos por Knight,
han sido refutadas aquellas interpretaciones segn las cuales los campesinos no desempearon ms que un papel
margina, tambin en e periodo de 1910 a 1920, si se los compara con otras grupos sociales con la clase media,
por ejemplo, Sin embargo, al tratar de comprender el conjunto de la revolucin tampoco se deber sobrestimar el
componente agrario revolucionado ni la fuerza de la movilizacin autnoma campesina. Ha sido comprobada
tanto una vasta pasividad campesina como la existencia de mecanismos caudillistas de movilizacin en los
movimientos campesinos o la falta de autnticas corrientes agrarias revolucionarias como, por ejemplo, en la
maisntream de la revolucin sonorense. La imagen diferenciada del desarrollo revolucionario, muy heterogneo,
marcada por corrientes opuestas, por fuerzas sociales diversas, motivos ideolgicos divergentes y metas polticas
rivalizantes, por rebeliones desde abajo y control desde arriba, como lo sostiene Knight de una manera muy
matizada, me parece mas acertada que aquella anterior, que se remonta a Tannenbaum y Silva Herzog entre otros,
segn la cual la Revolucin Mexicana fue en primer lugar un levantamiento campesino y una revolucin agraria.
56
En lo relacionado con la crtica de la utilizacin de categoras de clase tradicionales y con su empleo de
categoras socioculturales alternativas, vase Knight The Mexican Revolution, II, pp. 225233. A veces Knight
exagera con su critica, en s justificada, del empleo global y poco especfico de categoras de clase como la de la
pequea burguesa, cuando termina por identificar a Obregn y Zapata por igual como pequeos agricultores
y a sus partidarios, tambin supuestamente similares en ambos casos, como fuerzas preponderantemente
campesinas, II p. 230.

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movimientos populares. Sin embargo, su caracterstica especial resulta no tanto de
los objetivos campesinos sino ms bien de su localizacin perifrica (a menudo en la
sierra) y de su resistencia contra las tendencias centralistas del Estado nacional. Estos
movimientos serranos se distinguan frecuentemente por tener una composicin
social que trascenda los lmites de las clases sociales, pero sobre todo por sus
particulares caractersticas socioculturales, que los convertan como los movimientos
agrarios en agentes d una cultura poltica parroquial y los colocaban de este modo
en una oposicin fundamental a las coaliciones revolucionadas de orientacin nacional
y de arraigo urbano, como la de los constitucionalistas despus de 1915.
No querra en modo alguno cuestionar la fecundidad de esta categora para
abarcar las numerosas rebeliones locales o regionales contra el poder central que se
produjeron en la dcada de la guerra civil, de 1910 a 1920. Por otro lado, a la luz de las
investigaciones de Katz sobre el movimiento villista, parece dudoso, por ejemplo, que
los factores socioculturales colocados en el centro por, Knight valores rurales
tradicionales, arraigados en la patria chica, frente a normas urbanas modernas
orientadas hacia el atado nacional puedan realmente explicar la diferencial entre el
villismo, concebido como movimiento serrano, y el carrancismo, Si partimos del
villismo de los aos 19131914 y no de las vagas coaliciones blicas que operaban en
19151916 bajo su bandera, Katz ha comprobado que el movimiento villista tena una
base social claramente diferente de la del carrancismo, una poltica social ms
preocupad por las clases bajas y una actitud muy distinta en la cuestin relacionada
con la devolucin, a sus antiguos dueos, de las haciendas intervenidas. Finalmente,
Katz considera que la resistencia villista contra el Estado centralista tiene tambin una
dimensin eminentemente social, ya que sobre todo fue apoyada por las clases
medias y bajas.
57
Slo futuros trabajos a mayor profundidad sobre el movimiento
villista, como se pueden esperar sobre todo de las investigaciones de Katz, sern
capaces de mostrar la fecundidad analtica y probablemente los lmites de la capacidad
explicativa de la categora de los movimientos serranos.
Knight ve la revolucin sobre todo desde adentro, como interaccin de una
afinidad de movimientos locales y regionales, cuya detallada descripcin es uno de los
grandes mritos de su libro. Las fuerzas motrices decisivas de la revolucin son para
Knight de naturaleza endgena, mientras que los factores exgenos, aun el papel de
Estados Unidos, tiene, slo una importancia secundaria o terciaria. El desarrollo
especfico de la revolucin sobre el plano nacional se debe en ltima instancia a la
dinmica de estos movimientos locales y regionales mucho ms que a los programas
sociopolticos de las diversas alas revolucionarias (nacionales) con sus lderes de
diferente extraccin social. A ello se debe la gran importancia que en este trabajo se le
otorga al periodo que va de 1910 a 1914, como fase de grandes movilizaciones de
masas y de profundos conflictos polticos y sociales, cuyas consecuencias indirectas y
a largo plazo fueron mucho ms importantes que las reformas formales decretadas
desde arriba, que en este periodo fueron en parte iniciadas y en parte impedidas. Con

57
Friedrich Katz, The Secrer War in Mxico, pp. 260265


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toda razn considera Knight la revolucin sobre todo como proceso y no tanto como
serie de determinados sucesos polticos o de destacadas medidas legislativas. A la vez.
La dinmica propia, la lgica de la revolucin tena una importancia central que
haca que las intenciones de determinados grupos de personas, por ejemplo de los
lderes maderistas, difirieran enormemente de los resultados concretos de los procesos
iniciados por ellos. Este enfoque hace tambin explicable que, en el, transcurso del
tiempo, la revolucin desde abajo y la revolucin desde arriba que venan desde
arriba se fueron superponiendo a los iniciales impulsos reformistas de abajo, sin
poder impedir totalmente que sos actuaran como fuerzas estructuradoras durante el
desarrollo tardo y posrevolucionario. Es evidente que esta perspectiva tiene una
importancia central para una exposicin como la presente, que considera que la
revolucin fue un proceso que dur dcadas y que no se acab en 1917, ni tampoco en
1920 o 1924, sino slo hacia finales de los aos treinta.
Aun estando de acuerdo con Knight en lo esencial, o sea, en que para entender
la revolucin hay que tener en cuenta en primer lugar sus propias fuerza motrices, me
parece que relativiza demasiado la influencia de los factores externos. Como lo ha
sealado Friedrich Katz en The Secret War in Mxico, s bien las influencias a
menudo oponindose unas a otras de potencias y grupos de inters extranjeros en
ltima instancia no pudieron determinar el curso ni el resultado de la revolucin, s
pudieron influenciarla en forma perdurable. Esto vale sobre todo para el papel de
Estados Unidos, cuya importancia Knight tambin minimiza mucho en una discusin
crtica con los defensores de la tesis opuesta. Si esto puede justificarse, al menos en
parte, en lo relacionado con la influencia diplomtica y militar directa, ciertamente no
e vlido en lo que se refiere a las relaciones ms bien indirectas que resultaron en 1914
entre los movimientos revolucionarios norteos y Estados Unidos, como mercado de
consumo y de abastecimiento de armas y pertrechos. El carcter particular d la
economa de guerra del norte mexicano, con su indispensable complemento
estadounidense, fue lo que de hecho dio lugar al surgimiento de los especficos
mecanismos para el financiamiento y con esto tambin a la transformacin de tropas
originariamente guerrilleras en un ejrcito en gran parte profesionalizado. Esto es, a su
vez, una de las causas decisivas de lo que Knight, con toda razn, destaca como
dinmica propia de la revolucin. Si se evalan los factores de influencia externa en
este sentido amplio y dentro de una perspectiva que combina la historia social con la
de las relaciones exteriores (Katz), ciertamente no se les puede atribuir la misma
significacin que tuvieron, por ejemplo, en la Revolucin rusa o en la china, pero
tampoco se les puede relegar tan al fondo como lo hace Knight.
58

John M. Hart, en su obra Revolutionary Mxico. The Coming and Process of
the Mexican Revolution, defiende una posicin en muchos aspectos contraria a la de
Knight. Si bien Hart tambin considera contrariamente a algunos trabajos
revisionistas de fines de la dcada de 1960 y de los aos setenta que la revolucin fue
un verdadero movimiento de masas, en la explicacin de la formacin de este

58
Al hablar de la Revolucin rusa o de la china, nos referimos a los procesos que tuvieron lugar en Rusia a partir
de 1917 y en China a partir de 1937. Vase al respecto tambin H.W. Tobler La Revolucin Mexicana: Algunas
particularidades desde el punto de vista comparativo, en Revista Mexicana de Sociologa. 2/89, pp. 151,159.

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movimiento, en la identificacin de sus grupos portadores ms importantes y en la
diferenciacin tipolgica, sostiene a menudo una posicin prcticamente contraria a la
de Knight, Hart considera que la Revolucin Mexicana fue en primer lugar una
reaccin nacionalista frente a la penetracin imperialista de que Mxico era objeto, en
particular por parte de Estados Unidos, y en cierto sentido hasta estima que fue el
primer levantamiento del Tercer Mundo contra la penetracin econmica y el control
de Estados Unidos. En consecuencia, considera que los violentos ataques de los
campesinos y de los obreros contra la propiedad estadounidense y la expulsin
violenta de los norteamericanos durante la revolucin son la caracterstica central de
este levantamiento popular caracterstica decisiva, descuidada hasta ahora en las
investigaciones sin la cual habra que calificarlo simplemente de gran rebelin.
59

Por ese, no es de sorprender que Hart estime que la Revolucin Mexicana no
fue tanto un fenmeno histrico singular y que procure ms bien incorporarla a una
serie de cambios radicales que se produjeron a principios del siglo XX y que en
Rusia e Irn en 1905, en China durante 19111912 fueron ausados todos por las
mismas fuerzas motrices globales del imperialismo occidental con todas sus
consecuencias destructoras. Es verdad que la evolucin de Mxico bajo el antiguo
rgimen es ampliamente expuesta por Hart (en parte hasta principio del siglo XIX)
pero en ltima instancia es la global causation (pp. 187 y ss.) de todas estas
revoluciones, por lo tanto tambin de la mexicana, lo que mejor explica estos
fenmenos. En Mxico (como en las dems revoluciones) son cuatro los grupos
revolucionarios que se encuentran en le centro de los acontecimientos y que, mediante
una complicada interaccin, derriban el antiguo rgimen: los campesinos, los obreros
industriales urbano, las elites provinciales alejadas del centro poltico del poder y la
pequea burguesa personificad por los lderes del grupo sonorense que sale
vencedora de la revolucin y que, de acuerdo con sus intereses especficos, estructura
el Estado en su fase revolucionaria tarda y posrevolucionaria.
No hay duda de que es el mrito de Hart (como tambin de Knight) haber
colocado la revolucin en una perspectiva comparativa, relativizando as las supuestas
singularidades de Mxico al hacer resaltar los contrastes pero descubriendo tambin
rasgos paralelos. A diferencia de las comparaciones intertemporales e interregionales
muy especficas de Knight, el sistema comparativo de referencias de Hart se relaciona
en efecto con tpicos macrofenmenos: la fuerza motriz central el imperialismo es
un factor d dimensiones globales, que si bien en un sentido muy amplio produjo una
situacin estructural similar en los cuatro pases, no lo hizo slo en aquellos donde
efectivamente se produjeron cambios revolucionarios. Sin embargo, esta
macroperspectiva no es capaz de abarcar todas las peculiaridades nacionales de
manera tan diferenciada para explicar como resultado de la dinmica interaccin de
penetracin externa y reaccin interna el surgimiento de situaciones revolucionarias en
los caso mencionados. Si bien se puede decir que tanto en la Rusia de 1905 como en el
Mxico de 1910 tuvo lugar una profunda crisis agraria, en sus formas concretas estas
dos crisis eran muy diferentes. En Rusia, por ejemplo, a diferencia d lo sucedido en
Mxico, el fuerte crecimiento demogrfico fue un factor central, mientras que a partir

59
Hart Revolutionary Mxico. Pp. 18, X.
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de 1861 el latifundio nobiliario no slo no aument, contrariamente a la hacienda
mexicana, sino que disminuy. Tampoco se puede negar que en las postrimeras del
zarismo Rusia, al igual de Mxico, se vio invadida por el capital extranjero. Pero, por
otro lado, un elemento desencadenador de la revolucin de 19051906 fue
precisamente la derrota militar en la guerra contra Japn, que en el caso de Rusia haba
tenido claros motivos imperialistas; este factor no tiene ningn equivalente en
Mxico. Asimismo, en el caso de China, no existe la menor duda de que en uno de los
acontecimientos que precedieron la revolucin de 19111912, el levantamiento de los
Boxers de 1900, se produjo una fuerte reaccin xenofbica frente a la penetracin de
influencias extranjeras econmicas, polticomilitares y culturales. Pero parece
sumamente problemtico deducir de all un patrn de comportamiento universal (no
limitado a la situacin especfica de China) cuyo equivalente mexicano Hart cree
reconocer en la virulencia antiyanqui de la Revolucin Mexicana. No puede ser pasado
por alto el hecho de que como lo demuestra Hart, fueron pocos los ataques aislados
contra propiedades estadounidenses y que la xenofobia (no slo contra los grupos de
extranjeros dbiles, como espaoles y chinos) desempe en ciertas fases un papel
considerable en algunos movimientos revolucionarios. Sin embargo, la conclusin
sacada por Hart de que esto fue la caracterstica central de la Revolucin Mexicana, ha
sido claramente refutada por los trabajos de Knight, entre otros. De todos modos no se
puede afirmar, ni aun a la luz del mejor estudio de las relaciones exteriores de la
Revolucin Mexicana The Secrey War in Mxico de Friedrich Katz, que la
influencia estadounidense haya sido decisiva para el transcurso de la Revolucin
Mexicana y que la ocupacin norteamericana de Veracruz en 1914 fuera
determinante para su desenlace.
60
Tampoco se puede compartir la apreciacin de
Hart del papel supuestamente central desempeado por los obreros industriales
urbanos en la Revolucin Mexicana. Tambin en este aspecto, Knight ha con firmado
anteriores investigaciones que relativizan claramente la importancia de estas categoras
de obreros (tal vez en contraste con los grupos ms artesanales). Que finalmente se
considera que el traspaso de la propiedad de manos extranjeras a nacionales y del
control ausentista al local (p.x) sea el resultado central de la revolucin (en la
periodizacin, como en Ruiz, de 1910 a 1924) es una conclusin asombrosa, para la
cual Hart presenta en su trabajo muy pocas evidencias empricas.



60
Hart, p. 367. La cuestin de si factores externos pudieron influir a la sumo la relacin de fuerzas dentro de la
Devolucin Mexicana, entre las alas radicales y las conservadoras, como sucedi en Rusia entre 1917 y1920,
pero sobra todo y de manera decisiva en China entre 1937 y 1945, tiene naturalmente gran importancia tambin
para Mxico. Adems, me parece que hay en este contexto cierta influencia estadounidense que termin por
favorecer el campo conservador, pero no tanto en las supuestamente decisivas entregas de armas de la
administracin Wilson a las fuerzas dirigidas por la lite, es decir, a los constitucionalistas, sino, por un lado,
ms bien en cierta resultados econmicos y polticos indirectos de la alianza entre Estados Unidos y el
movimiento revolucionario norteo de 1914 y, por otro, en la confrontacin mexicano estadounidense de 1916
1917; vase al respecto H.W. TOBLER, La Revolucin Mexicana: algunas particularidades desde el punto de
vista comparativo, pp. 154 yss.