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Geroges Bataille

La Nocin De Gasto
En La parte maldita, pgs. 25-43, Ed. Icaria, Barcelona, 1987.

1. Insuficiencia del principio clsico de utilidad Cuando el sentido de un debate depende del valor fundamental de la palabra til, es decir, siempre que se aborda una cuestin esencial relacionada con la vida de las sociedades humanas, sean cuales sean las personas que intervienen y las opiniones representadas, es posible afirmar que se falsea necesariamente el debate y se elude la cuestin fundamental. No existe, en efecto, ningn medio correcto, considerando el conjunto ms o menos divergente de las concepciones actuales, que permita definir lo que es til a los hombres. sta laguna queda harto probada por el hecho de que es constantemente necesario recurrir, del modo ms injustificable, a principios que se intentan situar ms all de lo til y del placer. !e alude, hipcritamente, al honor y al deber combinndolos con el inter"s pecuniario y, sin hablar de #ios, el sp$ritu se usa para enmascarar la confusin intelectual de aquellos que rehusan aceptar un sistema coherente. !in embargo, la prctica usual evita estas dificultades elementales, y la conciencia comn parece que, en una primera aproximacin, no puede oponer ms que reservas verbales al principio clsico de la utilidad, es decir, de la pretendida utilidad material. %ericamente, "sta tiene por objeto el placer &pero solamente bajo una forma atemperada, ya que el placer violento se percibe como patolgico& y queda limitada a la adquisicin 'prcticamente a la produccin( y a la conservacin de bienes, de una parte, y a la reproduccin y conservacin de vidas humanas, por otra) 'preciso es a*adir, ciertamente, la lucha contra el dolor, cuya importancia hasta en s$ misma para poner de manifiesto el carcter negativo del principio del placer tericamente introducido en la base(. n la serie de representaciones cuantitativas ligadas a esta concepcin de la existencia, plana e insostenible, slo el problema de la reproduccin se presta seriamente a la controversia por el hecho de que un aumento exagerado del nmero de seres

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vivientes puede disminuir la parte individual. +ero, globalmente, cualquier enjuiciamiento general sobre la actividad social implica el principio de que todo esfuer,o particular debe ser reducible, para que sea vlido, a las necesidades fundamentales de la produccin y la conservacin. l placer, tanto si se trata de arte, de vicio tolerado o de juego, queda reducido, en definitiva, en las interpretaciones intelectuales corrientes, a una concesin, es decir, a un descanso cuyo papel ser$a subsidiario. -a parte ms importante de la vida se considera constituida por la condicin &a veces incluso penosa& de la actividad social productiva. s verdad que la experiencia personal, tratndose de un joven, capa, de derrochar y destruir sin sentido, se opone, en cualquier caso, a esta concepcin miserable. +ero incluso cuando "ste se prodiga y se destruye sin consideracin alguna, hasta el ms lcido ignora el porqu" o se cree enfermo. s incapa, de justificar utilitariamente su conducta y no cae en la cuenta de que una sociedad humana puede estar interesada, como "l mismo, en p"rdidas considerables, en catstrofes que provoquen, segn necesidades concretas, abatimientos profundos, ataques de angustia y, en ltimo extremo, un cierto estado orgistico. -a contradiccin entre las concepciones sociales corrientes y las necesidades reales de la sociedad se asemeja, de un modo abrumador, a la estreche, de mente con que el padre trata de obstaculi,ar la satisfaccin de las necesidades del hijo que tiene a su cargo. sta estreche, es tal que le es imposible al hijo expresar su voluntad. -a cuasi malvada proteccin de su padre cubre el alojamiento, la ropa, la alimentacin, hasta algunas diversiones anodinas. +ero el hijo no tiene siquiera el derecho de hablar de lo que le preocupa. st obligado a hacer creer que no se enfrenta a nada abominable. n este sentido es triste decir que la humanidad consciente contina siendo menor de edad. admite el derecho de adquirir, de conservar o de consumir racionalmente, pero excluye, en principio, el gasto improductivo. s cierto que esta exclusin es superficial y que no modifica la actividad prctica, del mismo modo que las prohibiciones no limitan al hijo, el cual se entrega a diversiones inconfesables en cuanto deja de estar en presencia del padre. -a humanidad puede hacer suyas unas concepciones tan estpidas y miopes como las paternas. +ero, en la prctica se comporta de tal forma que satisface necesidades que son una barbaridad atro, e incluso no parece capa, de subsistir ms que al borde de lo excesivo. +or otra parte, a poco que un hombre sea capa, de aceptar plenamente las consideraciones oficiales, o que pueden llegar a serlo, a poco que tienda a someterse a la atraccin de quien dedica su vida a la destruccin de la autoridad establecida, es dif$cil creer que la imagen de un mundo apacible y coherente con la ra,n pueda llegar a ser para "l otra cosa que una cmoda ilusin. -as dificultades que pueden encontrarse en el desarrollo de una concepcin que no siga el modelo despreciable de las relaciones del padre con su hijo no son, por lo tanto, insuperables. !e puede a*adir la necesidad histrica de imgenes vagas y enga*osas para uso de la mayor$a, que no acta sin un m$nimo de error 'del cual se sirve como si fuera una droga( y que, adems, en cualquier circunstancia, recha,a reconocerse en el laberinto al que conducen las inconsecuencias humanas. +ara los sectores incultos o poco cultivados de la sociedad, una simplificacin extrema constituye la nica posibilidad de evitar una disminucin de la fuer,a agresiva. +ero ser$a vergon,oso aceptar como un l$mite al conocimiento las condiciones en las que se forman tales concepciones simplificadas. / si una concepcin menos arbitraria est condenada a permanecer de hecho como esot"rica, si, como tal, tropie,a, en las circunstancias actuales, con un recha,o insano, hay que decir que este recha,o es precisamente la deshonra de una

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generacin en la que los rebeldes tienen miedo del clamor de sus propias palabras. No debemos, por tanto, prestarle atencin. 2. El principio de prdida -a actividad humana no es enteramente reducible a procesos de produccin y conservacin, y la consumicin puede ser dividida en dos partes distintas. -a primera, reducible, est representada por el uso de un m$nimo necesario a los individuos de una sociedad dada la conservacin de la vida y para la continuacin de la actividad productiva. !e trata, pues, simplemente, de la condicin fundamental de esta ltima. -a segunda parte est representada por los llamados gastos improductivos) el lujo, los duelos, las guerras, la construccin de monumentos suntuarios, los juegos, los espectculos, las artes, la actividad sexual perversa 'es decir, desviada de la actividad genital(, que representan actividades que, al menos en condiciones primitivas, tienen su fin en s$ mismas. +or ello, es necesario reservar el nombre de gasto para estas formas improductivas, con exclusin de todos los modos de consumicin que sirven como medio de produccin. 0 pesar de que siempre resulte posible oponer unas a otras, las diversas formas enumeradas constituyen un conjunto caracteri,ado por el hecho de que, en cualquier caso, el "nfasis se sita en la p"rdida, la cual debe ser lo ms grande posible para que adquiera su verdadero sentido. ste principio de p"rdida, es decir, de gasto incondicional, por contrario que sea al principio econmico de la contabilidad 'el gasto regularmente compensado por la adquisicin(, slo racional en el estricto sentido de la palabra, puede ponerse de manifiesto con la ayuda de un peque*o nmero de ejemplos extra$dos de la experiencia corriente. 1( No basta con que las joyas sean bellas y deslumbrantes, lo que permitir$a que fueran sustituidas por otras falsas. l sacrificio de una fortuna, en lugar de la cual se ha preferido un collar de diamantes, es lo que constituye el carcter fascinante de dicho objeto. ste hecho debe ser relacionado con el valor simblico de las joyas, que es general en psicoanlisis. Cuando un diamante tiene en un sue*o una significacin relacionada con los excrementos, no se trata solamente de una asociacin por contraste ya que, en el subconsciente, las joyas, como los excrementos, son materias malditas que fluyen de una herida, partes de uno mismo destinadas a un sacrificio ostensible 'sirven, de hecho, para hacer regalos fastuosos cargados de deseo sexual(. l carcter funcional de las joyas exige su inmenso valor material y explica el poco caso hecho a las ms bellas imitaciones, que son casi inutili,ables. 2( -os cultos exigen una destruccin cruenta de hombres y de animales de sacrificio. l sacrificio no es otra cosa, en el sentido etimolgico de la palabra, que la produccin de cosas sacradas. s fcil darse cuenta de que las cosas sagradas tienen su origen en una p"rdida. n particular, el "xito del cristianismo puede ser explicado por el valor del tema de la crucifixin del hijo de #ios, que provoca la angustia humana por equivaler a la p"rdida y a la ruina sin l$mites. 3( n los diferentes deportes, la p"rdida se produce, en general, en condiciones complejas. Cantidades de dinero considerables se gastan en mantenimiento de locales, de aparatos y de hombres. -as energ$as se prodigan, en lo posible, con la finalidad de provocar un sentimiento de estupefaccin y, en todo caso, con una intensidad infinitamente ms grande que en las empresas de produccin. l peligro de muerte no se evita, ya que constituye, por el contrario, el objeto de una fuerte atraccin inconsciente. +or otra parte, las competiciones son, a veces, la ocasin para repartir rique,as de un modo ostensible. 4uchedumbres inmensas asisten a ellas. !us pasiones se

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desencadenan con gran frecuencia sin control alguno y la p"rdida de ingentes cantidades de dinero queda comprometida en forma de apuestas. s verdad que esta circulacin de dinero beneficia a un peque*o nmero de profesionales de la apuesta, pero no por ello esta circulacin puede ser menos considerada como una carga real de las pasiones desencadenadas por la competicin, que ocasiona a un gran nmero de apostadores p"rdidas despro&porcionadas con sus medios. stas p"rdidas alcan,an frecuentemente una importancia tal que los apostadores no tienen otra salida que la prisin o la muerte. +or otra parte, formas diferentes de gasto improductivo pueden estar ligadas, segn las circunstancias, a los grandes espectculos de competicin que, del mismo modo que los elementos animados por un movimiento propio, se sienten atra$dos por una turbulencia mayor. 0s$ es como a las carreras de caballos se asocian procesos de clasificacin social de carcter suntuario 'basta mencionar la existencia de los 5oc6ey Clubs( y la produccin ostentosa de las lujosas novedades de la moda. 7ay que hacer observar, adems, que el conjunto de los gastos que tienen lugar actualmente en las carreras es insignificante comparado con las extravagancias de los bi,antinos, que unen a las competiciones h$picas el conjunto de la actividad pblica. 8( #esde el punto de vista del gasto, las producciones art$sticas pueden ser divididas en dos grandes categor$as, entre las cuales la primera est constituida por la arquitectura, la msica y la dan,a. sta categor$a comporta gastos reales. No obstante, la escultura y la pintura, sin hacer referencia a la utili,acin de lugares concretos para ceremonias o espectculos, introducen en la arquitectura misma el principio de la segunda categor$a, el del gasto simblico. +or su parte, la msica y la dan,a pueden estar fcilmente cargadas de significaciones exteriores. n su forma superior, la literatura y el teatro, que constituyen la segunda categor$a, provocan la angustia y el horror por medio de representaciones simblicas de la p"rdida trgica 'decadencia o muerte(. n su forma inferior provocan la risa por medio de representaciones cuya estructura es anloga, pero excluyen ciertos elementos de seduccin. l t"rmino poes$a, que se aplica a las formas menos degradadas, menos intelectuali,adas de la expresin de un estado de p"rdida, puede ser considerado como sinnimo de gasto. significa, en efecto, de la forma ms precisa, creacin por medio de la p"rdida. !u sentido es equivalente a sacrificio. s cierto que el nombre de poes$a no puede ser aplicado de forma apropiada, ms que a una parte bastante poco conocida de lo que viene a designar vulgarmente y que, por falta de una decantacin previa, pueden introducirse las peores confusiones. !in embargo, en una primera exposicin rpida, es imposible referirse a los l$mites infinitamente variables que existen entre determinadas formaciones subsidiarias y el elemento residual de la poes$a. s ms fcil decir que, para los pocos seres humanos que estn enriquecidos por este elemento, el gasto po"tico deja de ser simblico en sus consecuencias. +or tanto, en cierta medida, la funcin creativa compromete la vida misma del que la asume, puesto que lo expone a las actividades ms decepcionantes, a la miseria, a la desesperan,a, a la persecucin de sombras fantasmales, que slo pueden dar v"rtigo, o a la rabia. s frecuente que el poeta no pueda disponer de las palabras ms que para su propia perdicin, que se vea obligado a elegir entre un destino que convierte a un hombre en un r"probo, tan drsticamente aislado de la sociedad como lo estn los excrementos de la vida apariencial, y una renuncia cuyo precio es una actividad mediocre, subordinada a necesidades vulgares y superficiales. 3. Produccin, intercambio y gasto improductivo 9na ve, demostrada la existencia del gasto como funcin social, es necesario tomar en consideracin las relaciones de esta funcin con las de produccin y adquisicin, que son opuestas. stas relaciones se presentan inmediatamente como las de un fin con la

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utilidad. /, si bien es verdad que la produccin y la adquisicin, cambiando de forma al desarrollarse, introducen una variable cuyo conocimiento es fundamental para la comprensin de los procesos histricos, ambas no son, sin embargo, ms que medios subordinados al gasto. 0 pesar de ser espantosa, la miseria humana no ha sido nunca una realidad digna de atencin en las sociedades porque la preocupacin por la conservacin, que da a la produccin la apariencia de un fin, se impone sobre el gasto improductivo. +ara mantener esta preeminencia, como el poder est ejercido por las clases que gastan, la miseria ha sido excluida de toda actividad social. / los miserables no tienen otro medio de entrar en el c$rculo del poder que la destruccin revolucionaria de las clases que lo ocupan, es decir, a trav"s de un gasto social sangriento y absolutamente ilimitado. l carcter secundario de la produccin y de la adquisicin con respecto al gasto aparece de la forma ms clara en las instituciones econmicas primitivas debido a que el intercambio es todav$a tratado como una p"rdida suntuaria de los objetos cedidos. l intercambio se presenta as$, en el fondo, como un proceso de gasto sobre el que se desarroll un proceso de adquisicin. -a econom$a clsica crey que el intercambio primitivo se produc$a bajo la forma de trueque, pues no ten$a, en efecto, ninguna ra,n para suponer que un medio de adquisicin como el intercambio hubiera podido tener como origen, no la necesidad de adquirir sino la necesidad contraria de destruccin y de p"rdida. -a concepcin tradicional de los or$genes de la econom$a no ha sido arruinada ms que en fecha reciente, incluso muy reciente, por lo que en gran nmero de economistas sigue considerando arbitrariamente el trueque como el ancestro del comercio. :puesta a la nocin artificial de trueque, la forma arcaica del intercambio ha sido identificada por 4auss con el nombre de potlatch 2 tomado de los indios del noroeste americano, que practican el tipo ms conocido. ;nstituciones anlogas al potlatch indio o rastros de ellas han sido halladas con mucha frecuencia. l potlatch de los tlingit, los ha<da, los tsimshian, los 6=a6iutl de la costa noroeste ha sido estudiado con precisin desde fines del siglo >;> 'pero no fue comparado, entonces, con las formas arcaicas de intercambio de otros pa$ses(. -os pueblos americanos menos avan,ados practican el potlatch con ocasin de cambios en la situacin de las personas &iniciaciones, matrimonios, funerales e incluso, bajo una forma menos desarrollada, nunca puede ser disociado de un fiesta, bien porque el potlatch ocasione la fiesta, bien porque tenga lugar con ocasin de ella. l potlatch excluye todo regateo y, en general, est constituido por un don considerable de rique,as que se ofrecen ostensiblemente con el objeto de humillar, de desafiar y de obligar a un rival. l carcter de intercambio del don resulta del hecho de que el donatario, para evitar la humillacin y aceptar el desaf$o, debe cumplir con la obligacin contra$da por "l al aceptarlo respondiendo ms tarde con un don ms importante. es decir, que debe devolver con usura. +ero el don no es la nica forma del potlatch. s igualmente posible desafiar rivales por medio de destrucciones espectaculares de rique,a. 0 trav"s de esta ltima forma es como el potlatch incorpora el sacrificio religioso, siendo las destrucciones tericamente ofrecidas a los ancestros m$ticos de los donatarios. n una "poca relativamente reciente, pod$a acontecer que un jefe tlingit se presentara ante su rival para degollar en su presencia algunos de sus esclavos. sta destruccin deb$a ser respondida, en un pla,o determinado, con el degollamiento de un nmero de esclavos mayor. -os tchou6chi del extremo noroeste siberiano, que conoc$an instituciones anlogas al potlatch, degollaban colleras de perros de un valor considerable para hostigar y humillar a otros grupo. n el noroeste americano, las destrucciones consisten incluso en incendios de aldeas y en el destro,o de peque*as flotas de canoas. -ingotes de cobre blasonados, una especie de

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moneda a la que se atribu$a un valor convenido tal que representaban una inmensa fortuna, eran destro,adas o arrojadas al mar. l delirio propio de la fiesta se asocia lo mismo a las hecatombes de patrimonio que a los dones acumulados con la intencin de maravillar y sobresalir. -a usura, que interviene regularmente en estas operaciones bajo forma de plusvalor obligatorio en los potlatch de revancha, ha permitido poder decir que el pr"stamo con inter"s deber$a ocupar el lugar del trueque en la historia de los or$genes del intercambio. 7ay que reconocer, en efecto, que la rique,a se multiplica en las civili,aciones con potlatch de una forma que recuerda el hipercrecimiento del cr"dito en la civili,acin bancaria. s decir, que ser$a imposible reali,ar a la ve, todas las rique,as pose$das por el conjunto de los donadores en base a las obligaciones contra$das por el conjunto de los donatarios. +ero esta semejan,a alude a una caracter$stica secundaria del potlatch. l potlatch es la constitucin de una propiedad positiva de la p"rdida &de la cual emanan la noble,a, el honor, el rango en la jerarqu$a& que da a esta institucin su valor significativo. l don debe ser considerado como una p"rdida y tambi"n como una destruccin parcial, siendo el deseo de destruir transferido, en parte, al donatario. n las formas inconscientes, tales como las que describe el psicoanlisis, el don simboli,a la excrecin, que est ligada a la muerte segn la conexin fundamental del erotismo anal y el sadismo. l simbolismo excremencial de los cobres blasonados, que constituyen en la costa noroeste objetos de don por excelencia, est basado en una mitolog$a muy rica. n 4elanesia, el donador designa como su basura a los magn$ficos regalos que deposita a los pies del jefe rival. -as consecuencias en el orden de la adquisicin no son ms que el resultado no querido &al menos en la medida en que los impulsos que rigen la operacin sigan siendo primitivos& de un proceso dirigido en un sentido contrario. ? l ideal, indica 4auss, ser$a dar un potlatch y que no fuera devuelto@. ste ideal es reali,ado por ciertas destrucciones en las cuales la costumbre consiste en que no tengan contrapartidas posibles. +or otra parte, cuando los frutos del potlatch se encuentran, de alguna forma, unidos a la reali,acin de un nuevo potlatch, el sentido arcaico de la rique,a se pone de manifiesto sin ninguno de los atenuantes que resultan de la avaricia desarrollada en estadios ulteriores. -a rique,a aparece as$ como una adquisicin en tanto que el rico adquiere un poder, pero la rique,a se dirige enteramente hacia la p"rdida en el sentido en que tal poder sea entendido como poder de perder. !olamente por la p"rdida estn unidos a la rique,a la gloria y el honor. n tanto que juego, el potlatch es lo contrario de un principio de conservacin. +one fin a la estabilidad de las fortunas tal como exist$an en el interior de la econom$a tot"mica, donde la posesin era hereditaria. 9na actividad de cambio excesivo ha colocado en el lugar de la herencia una especie de p6er ritual, en forma delirante, como fuente de la posesin. +ero los jugadores nunca pueden retirarse una ve, que han hecho la fortuna. #eben permanecer expuestos a la provocacin. -a fortuna no tiene, pues, en ningn caso, que situar al que la posee al abrigo de las necesidades. +or el contrario, queda funcional&mente, y con la fortuna el poseedor, expuesto a la necesidad de p"rdida desmesurada que existe en estado end"mico en un grupo social. -a produccin y el consumo no suntuario que condicionan la rique,a aparecen as$ en tanto que utilidad relativa. . El gasto funcional de las clases ricas

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-a nocin del potlatch propiamente dicho debe quedar reservada a los gastos de tipo agon$stico que se hacen por desaf$o, que entra*an contrapartidas y, ms precisamente an, a aquellas formas de gasto que las sociedades arcaicas no distinguen del intercambio. s importante saber que el intercambio, en su origen, fue inmediatamente subordinado a un fin humano, aunque es evidente que su desarrollo ligado al progreso de los modos de produccin no comen, ms que en el estadio en el que esta subordinacin dej de ser inmediata. l principio mismo de la funcin de produccin exige que los productos sean sustra$dos a la p"rdida, al menos provisionalmente. n la econom$a mercantil, los procesos de intercambio tienen un sentido adquisitivo. -as fortunas no se ponen ya en una mesa de juego y se convierten en relativamente estables. !olamente en la medida en que la estabilidad queda asegurada, y cuando ni siquiera unas p"rdidas considerables pueden ponerla en peligro, llegan a someterse al r"gimen de gasto improductivo. -os componentes elementales del potlatch se encuentran, en estas nuevas condiciones, bajo formas que ya no son tan directamente agon$sticas 3. l gasto sigue siendo destinado a adquirir o mantener el rango, pero en principio no tiene por objeto, ya, hac"rselo perder a otro. Cualesquiera que sean estas atenuaciones, el rango social est ligado a la posesin de una fortuna, pero an con la condicin de que la fortuna sea parcialmente sacrificada a los gastos sociales improductivos tales como las fiestas, los espectculos y los juegos. Aemarquemos que, en las sociedades salvajes, en las que la explotacin del hombre por el hombre es todav$a d"bil, los productos de la actividad humana no afluyen solamente hacia los ricos en ra,n de los servicios de proteccin o direccin sociales que, al parecer, prestan sino, tambi"n, en ra,n de los gastos espectaculares de la colectividad a los que deben hacer frente. n las sociedades llamadas civili,adas, la obligacin funcional de la rique,a no ha desaparecido ms que en una "poca relativamente reciente. -a decadencia del paganismo entra* la de los juegos y los cultos a los que los romanos ricos deb$an obligatoriamente hacer frente. +or esto es por lo que se ha podido decir que el cristianismo individuali, la propiedad, dando a su poseedor una plena disposicin de sus productos y aboliendo su funcin social. 0l abolir esta funcin, al menos en tanto que obligatoria, el cristianismo sustituy los gastos paganos exigidos por la costumbre por la limosna libre, bien bajo la forma de donaciones extremadamente importantes a las iglesias y, ms tarde, a los monasterios. -as iglesias y los monasterios asumieron precisamente en la dad 4edia la mayor parte de la funcin espectacular. 7oy las formas sociales grandes y libres del gasto improductivo han desaparecido. !in embargo, no debemos concluir por ello que el principio mismo del gasto improductivo haya dejado de ser el fin de la actividad econmica. !emejante evolucin de la rique,a, cuyos s$ntomas tienen el sentido de la enfermedad y el abatimiento, conduce a una vergBen,a de s$ mismo y, al mismo tiempo, a una me,quina hipocres$a. %odo lo que era generoso, orgistico y desmesurado ha desaparecido. -os actos de rivalidad, que continan condicionando la actividad individual, se desarrollan en la oscuridad y se asemejan a vergon,osos regBeldos. -os representantes de la burgues$a muestran un comportamiento pudoroso. la exhibicin de rique,as se hace ahora en privado, conforme a unas convenciones enojosas y deprimentes. #e otra parte, los burgueses de la clase media, los empleados y los peque*os comerciantes, que cuentan con una fortuna mediocre o $nfima, han acabado de envilecer el gasto ostentatorio, que ha sufrido una especie de parcelacin, y del que ya no queda ms que una multitud de esfuer,os vanidosos ligados a rencores fastidiantes.

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No obstante, tales simulacros se han convertido, con pocas excepciones, en la principal ra,n de vivir, de trabajar y de sufrir para todos aquellos que no tienen coraje para someter su herrumbrosa sociedad a una destruccin revolucionaria. 0lrededor de los bancos modernos, como alrededor de los 6=a6iutl, el mismo deseo de deslumbrar anima a los individuos y los involucra en un sistema de peque*as vanidades que ciegan a unos contra otros como si estuvieran ante una lu, muy fuerte. 0 algunos pasos del banco, las joyas, los vestidos, los coches esperan en los escaparates el d$a que servirn para aumentar el esplendor de un siniestro industrial y de su vieja esposa, ms siniestra an. n un grado inferior, p"ndulos dorados, aparadores de comedor, flores artificiales prestarn servicios igualmente inconfesables a reatas de tenderos. -a emulacin del ser humano al ser humano se libera como entre los salvajes, con una brutalidad equivalente. !lo la generosidad y la noble,a han desaparecido y con ellas la contrapartida espectacular que los ricos devolv$an a los miserables. n tanto que clase poseedora de la rique,a, que ha recibido con ella la obligacin del gasto funcional, la burgues$a moderna se caracteri,a por la negacin de principio que opone a esta obligacin. !e distingue de la aristocracia en que no consiente gastar ms que para s$, en el interior de ella misma, es decir disimulando sus gastos, cuando es posible, a los ojos de otras clases. sta forma particular es debida, en el origen, al desarrollo de su rique,a a la sombra de una clase noble ms potente que ella. 0 estas concepciones humillantes de gasto restringido han respondido las concepciones racionalistas que la burgues$a ha desarrollado a partir del siglo >C;; y que no tienen otro sentido que una representacin del mundo estrictamente econmica, en sentido vulgar, en el sentido burgu"s de la palabra. -a aversin al gasto es la ra,n de ser y la justificacin de la burgues$a y, al mismo tiempo, de su hipocres$a tremenda. -os burgueses han utili,ado las prodigalidades de la sociedad feudal como un abuso fundamental y, despu"s de apropiarse del poder, se han cre$do, gracias a sus hbitos de disimulo, en situacin de practicar una dominacin aceptable por las clases pobres. / es justo reconocer que el pueblo es incapa, de odiarlos tanto como a sus antiguos amos, en la medida en que, precisamente, es incapa, de amarlos, pues a los burgueses les es imposible disimular tanto la sordide, de su rostro como su innoble rapacidad, tan horriblemente me,quina que la vida humana queda degradada slo con su presencia. Drente a los burgueses, la conciencia popular se reduce a mantener profundamente el principio del gasto, representando la existencia burguesa como la vergBen,a del hombre y como una siniestra anulacin. !. "a luc#a de clases 0l oponerse tanto a la esterilidad como al gasto, coherentemente con la ra,n propia del clculo, la sociedad burguesa no ha conseguido ms que desarrollar la me,quindad universal. -a vida humana no vuelve a encontrar la agitacin, segn las exigencias de necesidades irreductibles, ms que en el esfuer,o de quienes desorbitan las consecuencias de las concepciones racionalistas corrientes. -os modos de gasto tradicional se han atrofiado, y el suntuario tumulto viviente se ha refugiado en el desencadenamiento sorprendente de la lucha de clases. -os componentes de la lucha de clases estn presentes en la evolucin del gasto desde el per$odo arcaico. n el potlatch, el rico distribuye los productos que le entregan los miserables. Eusca elevarse por encima de un rival rico como "l, pero el ltimo pelda*o de la elevacin a la que aspira no tiene otro objetivo que alejarlo an ms de la naturale,a de los miserables. #e este modo, el gasto, aunque tiene una funcin social, empie,a por ser un acto agon$stico de separacin, de apariencia antisocial. l rico consume lo que pierde el pobre creando para "l una categor$a de decadencia y de

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abyeccin que abre la v$a a la esclavitud. +or tanto, es evidente que, de la herencia indefinidamente transmitida desde el suntuario mundo antiguo, el moderno ha recibido el legado de esta categor$a, actualmente reservada a los proletarios. !in duda, la sociedad burguesa, que pretende gobernarse siguiendo principios racionales, que tiende, adems, por su propio movimiento, a conseguir una cierta homogeneidad humana, no acepta sin protesta una divisin que parece destructiva del hombre mismo, pero es incapa, de llevar la resistencia ms all de la negacin terica. #a a los obreros derechos iguales a los de los amos y anuncia esta igualdad inscribiendo ostensiblemente la palabra sobre los muros. !in embargo, los amos, que actan como si ellos fueran la expresin de la sociedad misma, estn preocupados & ms gravemente que por cualquier otro problema& por dejar constancia de que no participan en nada de la abyeccin de los hombres a quienes dan empleo. l fin de la actividad obrera es producir para vivir, pero el de la actividad patronal es producir para condenar a los productores obreros a una descomunal miseria. +ues no existe ninguna disyuncin posible entre la cualificacin buscada en los modos de gasto propios del patrn, que tiende a elevarse muy por encima de la baje,a humana y la baje,a misma, de la cual "sta cualificacin es funcin. :poner a esta concepcin del gasto social agon$stico la representacin de los numerosos esfuer,os burgueses tendientes a mejorar la suerte de los obreros no es ms que la expresin de la infamia de las modernas clases superiores, que no tienen el valor de reconocer sus destrucciones. -os gastos reali,ados por los capitalistas para socorrer a los proletarios y darles la oportunidad de elevarse en la escala humana no testimonian ms que la impotencia &por extenuacin& para llevar hasta el fin un proceso suntuario. 9na ve, que tiene lugar la p"rdida del pobre, el placer del rico se encuentra poco a poco vaciado de su contenido y neutrali,ado, colocndolo ante una especie de indiferencia aptica. n estas condiciones, a fin de mantener, a pesar de elementos 'sadismo, piedad( que tienden a perturbarlo, un estado neutro que la apat$a misma hace relativamente agradable, puede ser til compensar una parte del gasto que engendra la abyeccin con un gasto nuevo tendiente a atenuar los resultados de la primera. l sentido pol$tico de los patronos, junto a ciertos desarrollos parciales de prosperidad, ha permitido dar a veces una amplitud notable a este proceso de compensacin. 0s$ es como, en los pa$ses anglosajones, en particular en los stados 9nidos de 0m"rica, el proceso primario no se produce ms que a expensas de una parte relativamente d"bil de la poblacin y como, en una cierta medida, la clase obrera misma ha sido llevada a participar en "l 'sobre todo cuando ello estaba facilitado por la existencia previa de una clase como la de los negros, tenida por abyecta de comn acuerdo(. +ero estas escapatorias, cuya importancia est, por otra parte, estrictamente limitada, no modifican en nada la divisin fundamental de las clases de hombres en nobles e innobles. l juego cruel de la vida social no var$a a trav"s de los diversos pa$ses civili,ados en los que el esplendor insultante de los ricos pierde y degrada la naturale,a humana de la clase inferior. 7ay que a*adir que la atenuacin de la brutalidad de los amos que, por otra parte, no descansa tanto sobre la destruccin como sobre las tendencias psicolgicas a la destruccin & corresponde a la atrofia general de los antiguos procesos suntuarios que caracteri,a a la "poca moderna. -a lucha de clases se convierte, por el contrario, en la forma ms grandiosas de gasto social, en la medida que es retomada y desarrollada, esta ve, por cuenta de los obreros, con una amplitud que amena,a la existencia misma de los amos. $. El cristianismo y la revolucin 0l margen de la revuelta, a los atosigados miserables les ha sido posible rehusar la participacin moral en el sistema de opresin de unos hombres por otros. n ciertas

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circunstancias histricas rehusaron, en particular por medio de s$mbolos ms contundentes an que la realidad, rebajar la ?naturale,a humana@ entera hasta una ignominia tan horrible que el placer de los ricos en provocar la miseria de los dems se hac$a, de golpe, demasiado agudo para ser soportado sin v"rtigo. !e ha instituido as$, independientemente de las formas rituales, un intercambio de desaf$os exasperados, sobre todo del lado de los pobres, un potlatch en el que la escoria real y la inmundicia moral descubiertas han rivali,ado de un modo espectacular con todo lo que el mundo contiene de rique,a, de pure,a o de esplendor. Con esta clase de convulsiones espasmdicas se ha abierto una salida excepcional por la desesperan,a religiosa que hab$a en la explotacin sin reserva. Con el cristianismo, la alternancia de exaltacin y de angustia, de suplicios y de org$as que constituyen la v$a religiosa, se plantea un contexto ms trgico, confundi"ndose con una estructura social enferma, desgarrndose ella misma con la crueldad ms srdida. l canto de triunfo de los cristianos magnifica a #ios porque ha entrado en el juego cruento de la guerra social, porque ?ha despe*ado a los poderosos de lo alto de su grande,a y exaltado a los miserables. -os m$sticos asocian la ignominia social, la ruina cadav"rica del crucificado con el esplendor divino. 0s$ es como el culto asume la funcin de total oposicin de fuer,as de sentido contrario, repartidas de tal modo entre ricos y pobres que los unos llevan a los otros a la p"rdida. l culto se une estrechamente a la desesperan,a terrestre, no siendo el mismo ms que un epifenmeno del odio sin medida que divide a los hombres, pero un epifenmeno que tiende a suplantar el conjunto de procesos divergentes que resume. !egn las palabras atribuidas a Cristo, que dec$a que "l hab$a venido a dividir, no a reinar, la religin no busca, pues, en absoluto, hacer desaparecer lo que otros consideran como la calamidad humana. n su forma inmediata, en la medida en que su movimiento ha quedado libre, la religin se encenaga, por el contrario, en una inmundicia indispensable a sus tormentos extticos. l sentido del cristianismo viene dado por el desenvolvimiento de las consecuencias delirantes del gasto de clases, por una org$a agon$stica mental practicada a expensas de la lucha real. !in embargo, cualquiera que sea la importancia que la lucha tenga en la actividad humana, la humillacin cristiana no es ms que un episodio en la lucha histrica de los innobles contra los nobles, de los impuros contra los puros. Como si la sociedad, consciente de su desquiciamiento intolerable, hubiera estado por un tiempo ebria, a fin de go,arlo sdicamente. +ero la ebriedad ms pesada no ha podido borrar las consecuencias de la miseria humana y, aunque las clases explotadas se opongan a las clases superiores con una lucide, creciente, ningn l$mite concebible puede ponerse al odio. n la agitacin histrica, slo la palabra Aevolucin domina la confusin reinante y comporta promesas que responden a las exigencias ilimitadas de las masas. 9na simple ley de reciprocidad social exige que a los amos, a los explotadores, cuya funcin social consiste en crear formas despreciables, excluyentes de la naturale,a humana &tal como esta naturale,a existe en el l$mite de la tierra, es decir, del barro& se les entregue al miedo, al gran atardecer en el que sus bellas frases quedarn cubiertas por los gritos de muerte de los amotinados. s la esperan,a sangrienta que se confunde cada d$a con la existencia popular y que resume el contenido insobornable de la lucha de clases. -a lucha de clases no tiene ms que un fin posible) la p"rdida de quienes han trabajado por perder a la ?naturale,a humana@.

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Cualquiera que sea la forma de desarrollo elegida, sea "sta revolucionaria o servil, las convulsiones generales constituidas durante dieciocho siglos por el "xtasis religioso cristiano y, en nuestros d$as, por el movimiento obrero, deben ser consideradas igualmente como una impulsin decisiva que constri*e a la sociedad a utili,ar la exclusin de unas clases por otras para reali,ar un modo de gasto tan trgico y tan libre como sea posible, al mismo tiempo que a introducir formas sagradas tan humanas que las formas tradicionales lleguen a ser comparativamente despreciables. s el carcter cambiante de estos movimientos lo que atestigua el valor humano total de la Aevolucin obrera, susceptible de actuar por s$ misma con una fuer,a tan constrictiva como la que dirige a los organismos elementales hacia el sol. %. "a insubordinacin de los #ec#os materiales -a vida humana, distinta de su existencia jur$dica, y tal como tiene lugar, de hecho, sobre un globo aislado en el espacio celeste, en cualquier momento y lugar, no puede quedar, en ningn caso, limitada a los sistemas que se le asignan en las concepciones racionales. l inmenso trabajo de abandono, de desbordamiento y de tempestad que la constituye podr$a ser expresado diciendo que la vida humana no comien,a ms que con la quiebra de tales sistemas. 0l menos, lo que ella admite de orden y de ponderacin no tiene sentido ms que a partir del momento en el que las fuer,as ordenadas y ponderadas se liberan y se pierden en fines que no pueden estar sujetos a nada sobre lo que sea posible hacer clculos. !lo por una insubordinacin semejante, incluso, aunque sea miserable, puede la especie humana dejar de estar aislada en el esplendor incondicional de las cosas materiales. #e hecho, de la forma ms universal, aisladamente o en grupo los hombres se encuentran constantemente comprometidos en procesos de gasto. -a variacin de las formas no entra*a alteracin alguna de los caracteres fundamentales de estos procesos cuyo principio es la p"rdida. 9na cierta excitacin, cuya intensidad se mantiene en el curso de las alternativas en un estiaje sensiblemente constante, anima las colectividades y las personas. n su forma acentuada, los estados de excitacin, que son asimilables a estados txicos, pueden ser definidos como impulsiones ilgicas e irresistibles al recha,o de bienes materiales o morales, que habr$a sido posible utili,ar racionalmente 'segn el principio de la contabilidad(. 0 las p"rdidas as$ reali,adas se encuentra unida &tanto en el caso de la ?hija perdida@ como en el del gasto militar& la creacin de valores improductivos, de los cuales el ms absurdo y al mismo tiempo el que provoca ms avide, es la gloria. 5unto con la ruina, la gloria, bajo formas siniestras o deslumbrantes, no ha dejado de dominar la existencia social y hace imposible emprender nada sin ella, a pesar de que est condicionada por la prctica ciega de la p"rdida personal o social. / as$ es como la inmensa quiebra de la actividad arrastra a las intenciones humanas &incluidas las que se asocian con las actividades econmicas& hacia el juego cualificador de la materia universal) la materia, en efecto, no puede ser definida ms que por la diferencia no lgica, que representa con relacin a la econom$a del universo lo que el crimen con relacin a la ley. -a gloria, que resume o simboli,a 'sin agotarlo( el objeto del gasto libre, como nunca puede excluir el crimen, no se diferencia de la cualificacin, sobre todo si se considera la nica cualificacin que tiene un valor comparable al de la materia de la cualificacin insubordinada, lo cual no es la condicin de ninguna otra. !i se considera, por otra parte, el inter"s, coincidente tanto con la gloria 'como con la ruina(, que la colectividad humana pone necesariamente en el cambio cualitativo reali,ado constantemente por el movimiento de la historia, si se considera, en fin, que este movimiento no puede contener ni conducir a una objetivo limitado, es posible, una ve, abandonada toda reserva, asignar a la utilidad un valor relativo. -os hombres

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aseguran su subsistencia o evitan el sufrimiento no porque estas funciones impliquen por s$ mismas un resultado suficiente, sino para acceder a la funcin insubordinada del gasto libre.
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. ste estudio se public en el NF G de ?-a critique sociale@, enero de 1H33

. !obre el potlatch v"ase, sobre todo, 409!!, ? nsayo sobre el don, forma arcaica del intercambio@, en ?-I0nn"e sociologique@, 1H2J. ' xiste versin espa*ola en 4arcel 4auss ?!ociolog$a y antropolog$a@, %ecnos, 4adrid 1HGH, pp. 1JJ&2JK(.
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. n el sentido de comportar rivalidad y lucha.

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