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RG Collingwood Teora de la Historia

Por el Dr. Ian St John


Resumen. Cualquiera que estudie la historia de hoy estar familiarizado con las ideas histricas de RG Collingwood. La idea de que cada leccin de historia bien construida debe comenzar con una pregunta, el nfasis en el pensamiento de uno mismo en la mente de los actores histricos, la insistencia en que interrogar todas las fuentes para evaluar su autoridad: todos son doctrinas que figuran prominentemente en la obra de Collingwood. Por esta razn, por s sola, vale la pena considerar las perspectivas filosficas que se esconden tras estos ejemplos ubicuos de 'buenas prcticas'. Pero hay otras razones para revisar las ideas de Collingwood - no menos importante de que representan uno de los intentos ms intransigentes en defensa de la importancia del conocimiento histrico a la posibilidad misma de la civilizacin humana. Preguntas a considerar Por qu debera la gente estudiar historia? Cmo deben abordar los historiadores sus fuentes? Deben los historiadores estudiar problemas o perodos? Lo que define el objeto de la historia? Cmo deben los historiadores explicar los acontecimientos?

La Provincia de la Historia
Collingwood considera el estudio de la historia como el nico verdadero mtodo por el cual la ciencia de la naturaleza humana, se ve en cuanto a la facultad de pensar distintiva del hombre, podra ser perseguido. Si el hombre se conoce a s mismo, entonces l debe conocer las ideas que l ha mostrado capaz de pensar, y la nica forma de acceder a estas ideas fue a travs de la historia. El conocimiento histrico, escribi Collingwood, 'es el nico conocimiento que la mente humana puede tener de s mismo. " El estudio de la historia no es un lujo para llenar una hora de ocio: es "un deber primordial, cuya descarga es esencial para el mantenimiento de ... la razn misma. ' As como conocer a un hombre que tendra que conocer sus pensamientos y acciones a travs de su vida, por lo que conocer una sociedad, una civilizacin, o el hombre en general, se necesita conocer el registro de sus pensamientos y acciones. Observe aqu el nfasis en los pensamientos y acciones. Para Collingwood, la historia es no un registro de todos los eventos pasados. Es un registro de slo humanos asuntos. Su tema es las acciones voluntariosos de hombres y mujeres. Una historia del universo, o de la evolucin, no sera una verdadera historia sobre la definicin de Collingwood. Esa historia es acerca de las acciones humanas del pasado es algo que pocos historiadores cuestionaran. Pero la justificacin de Collingwood de esta distincin es importante en trminos de su perspectiva general sobre la naturaleza de la investigacin histrica. Segn Collingwood, lo que distingue a un acontecimiento histrico de un evento de, por ejemplo, la fsica o la biologa es que los acontecimientos histricos tienen un interior y un exterior. El exterior de un evento es el observado sucediendo que registremos: que en 1066 William invadi Inglaterra o que en 1868 los liberales ganaron las elecciones generales. El interior de un evento es el motivo o el pensamiento de la persona o personas que lo hicieron posible. Se pregunta lo que la gente pensaba que estaban haciendo y por qu. As que la historia sera primero observar que Guillermo de Normanda invadi Inglaterra en 1066, y luego preguntar por qu se decidi a hacerlo. Por lo tanto, los eventos que son verdaderamente histrico estn mejor considerados como acciones . Los historiadores,

Collingwood argumenta, tratan de comprender el pasado mediante el estudio de las acciones humanas conscientes: le preguntan cul fue el motivo que llev a una persona a actuar de esta manera y no de otra forma? El historiador ... est investigando no meros acontecimientos (cuando por un mero acontecimiento me refiero a una que slo tiene un exterior y no interior), pero las acciones, y una accin es la unidad del exterior y el interior de un evento ... Su trabajo puede comenzar por descubrir la parte exterior de un evento, pero nunca puede terminar ah, sino que siempre debe recordar que el evento fue una accin, y que su principal tarea es pensar a s mismo en la accin, para discernir el pensamiento de su agente. Hay dos cosas que deben tenerse en cuenta acerca de esta definicin:

1. En primer lugar, gran parte de los asuntos humanos no son el objeto de la historia. Por

2.

ejemplo, la sugerencia de que la rata negro extendi la peste bubnica por toda Europa no es una propuesta de la historia, sino de las ciencias naturales y se ha de entender por las tcnicas de las ciencias naturales. Del mismo modo que 19.000 hombres murieron en el primer da de la batalla de la Somme, no es en s mismo un hecho de la historia - ya que slo tiene un exterior, no un interior, es una cuestin de balstica y de la biologa y la qumica de los explosivos. Donde la historia propiamente dicha comienza cuando nos preguntamos cmo la gente respondi a la muerte Negro, o cules fueron los objetivos de la ofensiva del Somme. "En el fondo-escribe Collingwood, el historiador tiene que ver con los pensamientos solos; con su expresin externa en los eventos que se refiere slo ... en la medida en que le revelan los pensamientos de la que est en esta categora. ' Refleja la asuncin de Collingwood que los hombres poseen libre albedro y tomar decisiones racionales entre cursos alternativos de accin. Lo que es esencial para una accin pasada que caiga dentro de la provincia del historiador es que es el producto de un proceso de pensamiento razonado, ya que es este proceso de pensamiento independiente que el historiador puede tratar de reconstruir en su mente en el presente. 'Actos reflexivos ... que hacemos a propsito ... son los nicos actos que pueden convertirse en el objeto de la historia.' Cuando, por el contrario, los seres humanos actan sin pensar, en respuesta a impulsos como el hambre o la ira, entonces sus acciones no son del dominio de la historia sino de la ciencia natural, porque entonces el hombre se comporta como un organismo natural. Por lo tanto, el historiador no tiene un conocimiento especial de la sensacin de hambre que llevaron un agricultor a contemplar la migracin, pero l puede reconstruir el proceso de pensamiento que lo llev a emigrar a Amrica y no Argentina.

La Prctica de la Historia
1. Posando Preguntas Siguiendo el mandamiento de Bacon a 'Nature poner a la pregunta ", la prescripcin de Collingwood para la historia cientfica es dejar el pasado a la pregunta. Toda verdadera historia comienza con el planteamiento de una pregunta el historiador piensa que puede responder.Despus de todo no se puede empezar a recopilar las pruebas pertinentes hasta que haya planteado una pregunta, ya que la cuestin que ha planteado determinar la evidencia que sea relevante. Objetivo principal de Collingwood aqu es lo que l despectivamente etiqueta 'tijeras y pegar "de la historia. Para Collingwood, tijeras y pegar los historiadores van a diversas fuentes y luego compilar relatos sobre la base de lo que dicen las fuentes. "En esencia, la historia para el historiador de tijeras y pegar significa declaraciones repetitivas que otras personas han hecho antes que l. ' Qu objetos Collingwood aqu es la pasividad de la historia - su creatividad la falta, su carcter mecanicista y, sobre todo, su acrtica carcter. El historiador cientfico, por el contrario, se acerca a su "fuente" con una pregunta previamente formulada en mente. l

'tortura' a sus fuentes en un intento de obligarlos a revelar la respuesta a una pregunta especfica. Es esta prctica inquisitorial que impulsa el proyecto histrico. Las preguntas bsicas que un historiador cientfico pide de cualquier origen son: 'Por qu se hizo esta declaracin y qu luz se arroja sobre el tema en el que estoy interesado por el hecho de que esta persona hace esta declaracin? Una declaracin, por lo tanto, es un elemento de prueba - un hecho en s mismo, independientemente de que sea cierto o falso. De esta manera, el historiador no se sostiene de forma pasiva ante una fuente de muertos: se apropia y la hace vivir en el presente, haciendo preguntas de la misma. 2. Re-Pensando pensamientos pasados Como hemos sealado, Collingwood cree que la materia de la historia son los pensamientos que dan lugar a la accin consciente de que l tiene pruebas. Para entender una accin y saber por qu sucedi, el historiador slo necesita conocer los pensamientos que dieron presentarse a la misma.Es evidente que estos pensamientos no pueden ser observados directamente. Ms bien, el historiador debe trabajar a partir de la evidencia de las acciones que tiene (el exterior del evento) para tratar de reconstruir los pensamientos que estn detrs de esa accin (el interior del evento). Pero cmo el historiador reconstruir los pensamientos que dieron forma a las acciones del pasado? Slo hay una forma en la que se puede hacer: al volver a pensar en su propia mente ... As que el historiador de la poltica o la guerra, se present con una cuenta de ciertas acciones realizadas por Julio Csar, trata de entender estas acciones, es decir, , descubre lo que los pensamientos en la mente de Csar le decidido a hacerlas. Esto implica que prev por s mismo la situacin en la que Csar se puso de pie, y pensar por s mismo lo que Csar pens en la situacin y las posibles maneras de tratar con l. La historia del pensamiento, y por lo tanto toda la historia, es la recreacin del pensamiento en el pasado la propia mente del historiador. Aqu tenemos la peculiar tarea del historiador. Dada la suposicin de Collingwood que los acontecimientos que forman la materia de la historia son las acciones elegidas de personas, se deduce que, para comprender los acontecimientos de la historia, el historiador debe ser capaz de entender lo que llev al individuo a elegir y actuar como lo hizo, y al saber esto tiene que reconstruir los mismos pensamientos y consideraciones que el individuo tuvo que pasar en su propia mente. El historiador debe pensar en s mismo dentro de las cabezas de la gente que est estudiando. Esto no es tarea fcil, y no se puede basar en las tcnicas de las tijeras y pegamento historiador. l debe ejercer sobre el problema "todos los poderes de su propia mente y todo su conocimiento de la filosofa y la poltica." l necesita saber la informacin que el individuo, de su contexto cultural, su biografa personal, sus objetivos, sus valores, sus influencias y as sucesivamente - todo, de hecho, que fue a dar forma a su pensamiento sobre la forma de actuar.Y debe, sobre todo, con imaginacin reconstruir la imagen del mundo en que pareca que el individuo cuyas acciones se est tratando de comprender. En la medida en que el historiador es capaz de volver a pensar los pensamientos que llevaron a una accin que se puede decir que entenderlo, y puesto que, por Collingwood, el pensamiento que llev a la accin es la causa de esa accin, el historiador puede ser dicho para conocer su causa tambin. Mientras que para el cientfico natural la bsqueda de la causa de un evento lo lleva de un evento a otro, esto no es cierto para el historiador: comprender la causa de una accin que no se refiere a otros eventos que indaga en el 'interior 'del mismo evento. Para la historia, el objeto de ser descubierto no es slo el evento, pero el pensamiento expresado en el mismo. Para descubrir que el pensamiento ya es entenderlo ... Cuando l sabe lo que pas, l ya sabe por qu sucedi.

Las personas que rechazan la historia como un evento tras otro, no podan estar ms equivocados. Se trata de los pensamientos que esos hechos revelan.

Reflexiones crticas sobre la Doctrina de Collingwood


Las reflexiones de Collingwood sobre la historia han tenido un gran impacto con razn. Casi ningn historiador hoy se acercara a una coleccin de archivos sin plantear primero una pregunta que se ven a ellos para responder, pocos habran contentarse con una mera descripcin de los hechos, con el deseo de empujar ms all de comprender los motivos que hicieron que sucedan, y todos los historiadores utilizar su imaginacin para reconstruir el pasado y la manera de pensar que lo defini. Sin embargo, en el desarrollo de sus ideas Collingwood empuj su caso demasiado lejos, que define la historia de una manera que pocos aceptaran fcilmente. En pocas palabras, Collingwood comienza con un supuesto esencialista acerca de la motivacin humana, y luego descansa toda su evaluacin de lo que es y lo que no es la historia sobre esta suposicin.Collingwood da por sentado que los seres humanos se definen por tener libre albedro, y que cuando actan de actuar reflexivamente, con un peso de hasta cursos de accin posibles y seleccionar uno por alguna razn conocida para ellos. Ahora, por supuesto, esta es una teora del comportamiento humano. Pero est lejos de ser el nico uno ya la razn como si fuera la nica teora aceptable de la accin humana es simplemente arbitraria. El problema es que esta teora de la accin humana, en s casi no cientfica, es luego utilizada por Collingwood para determinar lo que es o no es la historia cientfica. Siempre que encuentra un trabajo de historia que es noacerca de los procesos de pensamiento racional que l declara que no sea la historia en absoluto, sino algo ms - la historia natural o de la ciencia de la epidemiologa o similares. Sin embargo, esta divisin es tan arbitraria como la definicin que subyace en ella, por lo que se puede decir de las ltimas acciones de la gente en qu medida, en todo caso, se deben a los procesos de pensamiento reflexivo, y en qu medida a causa del hambre o de las emociones o los reflejos condicionados o su ADN o la obediencia ciega o lo que sea. Igualmente, hay cuestiones histricas se puede suponer que no puede reducirse a las cuestiones relativas a los procesos de pensamiento humano: tales como, la rapidez con trilladoras mecanizadas se difundan en la agricultura Ingls o qu proporcin de sus hombres tenan Moltke despliegan en los frentes oriental y occidental.Collingwood negara que las respuestas a estas preguntas son declaraciones histricas, porque implican ninguna referencia a los procesos de pensamiento, pero para descartar afirmaciones como ahistrico como tales involucra demasiado ancha una desviacin de sentido comn. Hubiera sido mucho mejor si Collingwood haba dicho que uno de los aspectos de la prctica histrica es la ajustada situacin de uno mismo en el contexto y la mente de un actor con el fin de tratar de pensar a travs de las influencias que hicieron que l o ella para actuar de alguna manera y no en otro. Esto es algo que los historiadores hacen mucho del tiempo y para poner de relieve la naturaleza de esa actividad y las habilidades que requiere y los conocimientos que proporciona en el carcter humano es evidentemente de gran utilidad. Pero para ir de este a afirmar que toda verdadera historia es de este tipo es esencialmente una pieza de dogma. Lectura adicional: RG Collingwood, una autobiografa (1939) RG Collingwood, The Idea of History (1946) WH Dray, la Historia como Repromulgacin: Idea RG Collingwood de la Historia (1995) EE Harris, 'Teora de la Historia de Collingwood', La Filosfica Trimestral (Vol. 7, 1957) M. Hughes-Warrington, Cincuenta Pensadores clave sobre la historia (2000)

Ian St. John es profesor de historia en la Escuela Haberdashers de Aske, Elstree. l es el autor deDisraeli y el arte de la poltica de Victoria (2010), Gladstone y la lgica de la poltica de Victoria(2010), y The Making of the Raj: India Bajo la East India Company (2012)