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duard de

stivill jar

ylvia

D u rm ete, nio
C M O S O L U C I O N A R EL P R O B L E M A DEL I N S O M N I O INFANTIL

LU D 6 B 0 L S !L L 0

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D ise o de la p o rtad a: Ju s te & C ald u ch F oto g rafa de la p ortada: T h e Im ag e B an k Prim era ed icin : m ay o, 2 0 0 0 1995, D r. Ed uard E stiv ill y Sylvia de B ja r 1998, Plaza & Ja n s E d ito res, S. A. E d ici n de b o lsillo : N uevas E d icio n es de B o ls illo , S. L .
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P 800 4 0 3

NDICE
P r l o g o ..................................................................... 9

I. Nuestro hijo no duerme, nosotros tampoco


(sobre cmo nos afecta la falta de sueo) ..................
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II. No le durmis vosotros, ha de lograrlo solo


(sobre cmo crear el hbito del sueo).......................
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III. Despacito y buena letra


(sobre cmo ensearle a dormir bien desde el principio) ..............................................................
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IV. Volver a empezar


(sobre cmo reeducar el hbito del sueo) . . . .
57

V. Y qu pasa con la siesta?


(sobre cmo ha de ser su sueo d iu rn o ) ...................
75

VI. Cuestiones horarias


(sobre cmo ganarle la batalla al reloj).......................
89

VII. Otros problemas


(sobre cmo afrontar las pesadillas y dems p a raso m n ias) ......................................... .
. 97

VIII. Preguntas y respuestas


(sobre cmo solventar las dudas ms comunes). . .
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APNDICES

I. Cuando cuesta un poco ms


(sobre cmo afrontar los casos ms difciles). . .
.

129

II. Cartas
(sobre cmo lo han vivido otros p a d r e s ) ......................................... 143

Sobre el doctor Eduard Estivi 1 1

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PRLOGO

Para padres desesperados...


P r e g u n t a : Por qu hemos de creer que este libro nos va a arreglar la vida si hasta la fecha todos los con sejos que nos han dado para que nuestro hijo durmiera no han servido de nada? R e s p u e s t a : Porque este mtodo ha funcionado en el 96 por ciento de los casos en que se ha aplicado y, gra cias a l, miles de pequeos ya duermen de un tirn... y con ellos, sus padres.

... Y para padres de recin nacidos


P reg un ta:

Por qu nos puede interesar este libro?

Porque todos los padres suean con tener un beb que duerma de un tirn y no d problemas y, si le enseis desde un principio, lo tendris.
R espu esta :

NUESTRO HIJO NO DUERME, NOSOTROS TAMPOCO


(sobre cmo nos afecta la falta de sueo)

Cuando compramos un electrodomstico, pongamos por caso, un simple exprimidor de naranjas, un amable dependiente nos explica cmo usarlo y, por si no basta ra, nos entrega un manual de instrucciones para solu cionar cualquier duda que se nos plantee. An hay ms: eficiente como es, no se le ocurre entregarnos uno de la marca Zumox, si lo que hemos comprado es uno de la casa Exprimex y, desde luego, no nos da el que corres ponde al modelo 1996, si lo que hemos adquirido es una megamaravilla de la generacin 2010. Pero cuando se trata de recin nacidos, esas cosi tas tan frgiles y que tanto respeto nos suelen merecer, otro gallo nos canta: ni manual de instrucciones ni his torias, y eso que existen mucho antes que los expri midores de naranjas! La cruda realidad es que cuando abandonamos la clnica con nuestro pequeo de das en brazos, nos vamos a casa sin ms recurso que nuestras buenas intenciones de hacerlo lo mejor posible. Y, no pocas veces, eso es menos que suficiente, sobre todo en lo que se refiere al sueo infantil. Veamos si no... Los primeros das, todo suele ir manga por hombro,

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Durmete, nio

con ambos cnyuges agotados de no pegar ojo y de tanto bailar al ritmo que marca el recin llegado. Aun as, nadie se queja. Todos aceptamos con mayor o menor agrado, que uno de los cnones que se ha de pagar por la feliz lle gada de un hijo es el de dormir poco... al menos durante unas semanas. No pasa nada, nos decimos sacando nimo de donde haga falta. Dentro de un soplo, asunto arreglado. Al fin y al cabo, los Prez dicen que al tercer mes sus hijos ya dorman de un tirn y sos s que saben, sentenciamos, aferrados a la idea de que sus siete vsta los son la prueba irrefutable de que todo se andar. Pero, horror!, qu pasa si no es as? Qu ocurre si a nuestra nenita le da por dejar mal a los Prez y pasa el tiempo, llega el anhelado segundo trimestre, y Martita sigue haciendo de las suyas: o sea, despertndose y des pertando a la familia, tres, cuatro, cinco y no se sabe cuntas veces ms noche tras noche. El caso es que, en cuanto la oyen gimotear, mam y pap, juntos o por turnos, se levantan y, arrastrando sus pies, como almas en pena, acuden a la cuna de la pequea para confortarla. La acarician, le dan agua, pecho o bibern, la toman en sus brazos, le hablan, le cantan, la mecen... y, al cabo de unos minutos, Martita vuelve a sucumbir al sueo. Pero el suspiro de alivio dura poco: pasa una hora, una hora y media, tal vez dos, y la escena vuelve a repetirse. Qu est pasando?, se preguntan desesperados los padres. Qu hemos hecho mal? Estar enferma? La mimamos demasiado? No se siente querida? Ser la angustia de la separacin (de madre e hijo, se entiende)? Esto ltimo suele decirlo mam pap se limita a escucharla alucinado , que a estas alturas ya

Nuestro hijo no duerme, nosotros.

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habr ledo unos seis o siete libros del tipo Cmo criar a un hijo perfecto en un mundo imperfecto, Triunfa como madre en treinta y siete lecciones y Tendencias suicidas en padres de bebs llorones. Pero, gracias al cielo, la siempre dispuesta-para-lo que-haga-falta vecina del 4. A vendr en su ayuda: A la del 2. B le pas lo mismo. No os preocupis, dentro de nada dormir de un tirn, seguro que tiene clicos o hambre o cualquier cosa por el estilo. Lo que ha dicho! Los paps, por fin, ven la luz. Aleluya!, ya tenemos jus tificacin: Es que la nena sufre de clicos. Seguro que, cuando se le pasen, dormir como un lirn. Pobrecita ma, lo que estars sufriendo. Ven a los brazos de ma m!, cuyas ojeras, por cierto, no se arreglan ni con cuatro capas de corrector y maquillaje, las de pap tam poco, pero es que a l le importa menos, o al menos, eso dice. Pero sigamos, porque aqu no acaba la cosa. De pobre Martita, nada; si acaso, pobres padres. Sern ingenuos! Lo normal es que se acabe la excusa de los clicos y les vengan con el cuento de que a la nena le estn saliendo los dientes: Cmo pretendis que duerma si deben dolerle muchsimo, lo que, por otra parte, an est por demostrarse. A esa excusa le seguir otra de las nmeros uno de la lista de grandes xitos: Cuando empiece a andar, solucionado el problema. Ya vers, estar tan can sada de trotar todo el da que caer redonda. Pero no, ni por sas; la nena se har sus vete-a-saber-cuntos kil metros diarios, si hace falta una maratn (nosotros detrs y agotados, claro), y a la hora de meterse en la cama, el drama de siempre: ella como nueva, sin ganas de irse a dormir, y nosotros... para qu contar?

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Durmete, nio

Y podramos seguir, excusndola eternamente: cuando se acostumbre a dormir sin chupete, cuando aprenda a hacerlo sin paal, cuando vaya a la guarde ra... y as por los siglos de los siglos. Bueno, es un decir, porque no te preocupes cario, el da que se case, dormiremos tranquilos. Eso, eso, que la aguan te su marido! Pobre Martita, apenas dos aos y ya quie ren darle puerta. Por si esta sucesin de horrores no bastara, suelen ir unidos a otros factores no menos desestabilizadores: los consejos, crticas y comentarios varios de abuelos, hermanos, amigos, vecinos... Por qu ser que todos se creen con derecho a opinar mientras nos miran como si furamos unos intiles o, digmoslo claro de una vez, unos malos padres? Por ejemplo, quin no ha odo aquello de Los padres de hoy ya no educan como los de antes y, claro, mira lo que pasa y dems lindezas por el estilo? Y pap y mam a callar, no vaya a ser que la suegra la vecina, la tendera, el taxista o quien se tercie se nos rebote y acabemos estrangulndole de puro ataque de nervios. Ojo!, abogados de prestigio nos han informado que de poco nos valdra alegar ena jenacin mental transitoria, o sea que manos quietas. El caso es que los pobres paps por qu ser que siempre creemos que cualquiera sabe ms que noso tros? las aguantan de todos los colores mientras prue ban lo que sea en busca del tan esperado milagro. Les dicen: Dadle hierbas y ellos se vuelven ex pertos en infusiones, brebajes y conjuros varios para gozo de la duea de la herboristera y del sector oscurantista de la familia.

Nuestro hijo no duerme, nosotros...

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Les sermonean: Lo que debis hacer es dejarla llo


rar hasta que se duerma y ellos, ea!, a quedarse sordos, para acabar cediendo despus de dos horas de histeria y una denuncia del vecino. Les aconsejan: Ponedle msica clsica y, prestos, corren a comprarse la ltima versin de Las cuatro estaciones de Vivaldi, cuando lo que les va es la salsa, la rumba y el cha-cha-cha, faltara ms, que uno es padre, pero sigue siendo joven (ni que tuvie ra que ver). Les animan: Sacadla a pasear en coche y, venga, a dar vueltas con el pijama puesto y oyendo a los de al lado diciendo aquello de Mira que salir con una criatura a estas horas! Hay personas a las que se les debera prohibir tener hijos.... Como para pasarle a Martita por la ventanilla: Pues mire por dnde, se la regalamos.

En conclusin, resultados de tanto experimento? Ninguno, claro est. La nia sigue sin dormir de un tirn. Sus paps tampoco. Esto, que contado as puede resultarnos hasta gracio so, no lo es: el mal dormir tiene consecuencias muy

CONSECUENCIAS DEL MAL SUEO DE LOS NIOS En lactantes y nios pequeos


Llanto fcil
O Irritabilidad, mal humor Falta de atencin Dependencia de quien lo cuida Posibles problemas de crecimiento

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Durmete, nio

En nios en edad escolar


Fracaso escolar
Inseguridad Timidez Mal carcter

En los padres
Inseguridad
Sentimientos de culpa Mutuas acusaciones de mimarlo Frustracin ante la situacin Sensacin de impotencia y fracaso Cansancio

negativas tanto para Martita como para sus padres... y suerte que no hay ms pequeos en la casa! Slo hace falta fijarse en cmo evoluciona un ser humano en sus primeros aos de vida para darse cuen ta de los enormes cambios que realiza en tan poco tiem po: un recin nacido tiene poco que ver con un beb de 4 meses; ste tampoco se parece a un nio de 2 aos, ni ste, a su vez, a uno de 4 o 5... Y si estos cambios son obvios desde el punto de vista fsico, no lo son menos desde el punto de vista emocional e intelectual. En defi nitiva, de ser seres totalmente dependientes pasan a ser personas con una vida propia y es evidente que para que todo esto sea posible, y lo sea en las mejores con diciones, necesitarn invertir un montn de energa; energa que recuperarn gracias a una buena alimenta cin y a un mejor descanso. Pero qu ocurre si un cro no duerme bien? Donde ms se dejan sentir las secuelas es en su actitud vital.

Nuestro hijo no duerme, nosotros.

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Despertarse tantas veces por la noche impide que Martita descanse todo lo que necesita. Esto provoca que est ms inquieta porque, a diferencia de los mayores, el can sancio en lugar de aplacarla, la excita. Es fcil entender que en estas condiciones llore con frecuencia y sin moti vo, se ponga de mal humor con suma facilidad, peque de falta de atencin y, por culpa de todo ello, dependa excesivamente de las personas que la tienen a su cuida do (mam apenas puede respirar). A medio y largo plazo, esto puede convertirla en una nia tmida e insegura, con dificultades para relacionarse con los dems e, incluso, provocar el tan temido fracaso escolar. Aunque todava no se sabe mucho sobre los efectos de la falta de sueo en la salud infantil, es indudable que un nio estresado no tiene las mismas defen sas que otro que descansa bien, y una de las conse cuencias que s se han podido comprobar es de las que hacen temblar a ms de un padre: la hormona del crecimiento (tambin denominada somatotropa o GH) se segrega, sobre todo, durante las primeras horas des pus de iniciado el sueo. Qu significa esto? Que co mo el sueo de Martita est distorsionado, la secrecin puede verse alterada y, en consecuencia, perjudicar su crecimiento. Los nios que duermen mal suelen pagar lo en centmetros y kilogramos de menos. Y, qu pasa con los padres de Martita? Como podris imaginar, los padres de la criatura, o lo que queda de ellos, viven bajo una tensin insoportable. No han dormido ni una sola noche de un tirn en dos aos (hay quien menos, pero hay quien ms). Se dice rpi do! Dos aos! 104 semanas! 730 das! Y alguien pre tende que tengan paciencia... Se puede saber qu es

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eso? Hay momentos en que se culpan el uno al otro (Esto pasa porque la malcras), otros en que odian a la pequea (Si llego a saberlo no tengo hijos! No la aguanto ms!), para automticamente sentirse culpa bles: Cmo puedo ser capaz de pensar eso, si la des graciada lo debe estar pasando tan mal como nosotros. Un verdadero infierno. En palabras de los afectados: Hay que vivirlo para saberlo.1 Alguien da ms? Desgraciadamente s. Basta con escuchar a algunos paps para darse cuenta. Es un drama, qu digo!, un dramn, asegura Ana, que tiene un beb de 9 meses que nunca ha dormi do ms de 2 horas seguidas. Somos como zombies, no rendimos ni como padres, ni como pareja, ni pro fesionalmente. Vivimos a un tercio de nuestro poten cial, porque nuestro agotamiento nos deja inservi bles para casi cualquier cosa. Para colmo, estamos tan irritables que nuestra relacin de pareja va de mal en peor y, desde luego, no tratas igual a una hija cuando te sientes relajada y contenta, que cuando ests hecha polvo y con la moral por los suelos. Juan, su marido, se expresa en el mismo sentido: Yo antes me rea cuando alguien explicaba aquello de que hay parejas que se pelean por culpa del tapn del tubo de pasta dentfrica. Ahora no me hace ni pizca de gracia; hasta esa estupidez provocara un enfren tamiento entre nosotros. Lo peor es que vivo obsesio nado. Por la maana respiro aliviado, y es un decir,
1. Aunque pocos, se dan casos en que los padres acaban recha zando a sus hijos, contra los que manifiestan actitudes agresivas: la mayora de las veces verbales, aunque tambin fsicas.

Nuestro hijo no duerme, nosotros.

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cuando pienso que an quedan muchas horas antes de que llegue el momento de meter a la cra en la cama. A medida que transcurre el da y se va acer cando la hora me voy tensando. Es ms, busco excu sas para no tener que volver a casa... Supongo que a mi mujer le pasa lo mismo. As no hay quien viva! Pepe, ms optimista, porque su hijo de 18 meses no padece insomnio desde hace uno, comenta: Noso tros lo llevbamos bastante bien. Nos turnbamos y, como ambos tenemos mucha paciencia, evitbamos estallar por cualquier cosa. Si he de ser sincero, para m lo peor fue renunciar a tener una vida sexual normal. Alguien se puede imaginar lo que es pasarse todo este tiempo sin poder hacer el amor sin in terrupciones? Diecisiete meses, casi nada. Nunca pudimos hacerlo sin or un llanto o una vocecilla llamando a mam. Tenamos que parar y, bueno, mi mujer sola decirme: "No te muevas, no hagas nada, mantnte como ests, que ahora vuelvo." Y, hala!, a esperar cinco minutos y a seguir, como si el "interme dio publicitario" fuera lo ms natural del mundo. Rosa, cuya hija de 3 aos acaba de curarse, ex plica: Es como si, durante todo este tiempo, mi marido y yo hubiramos puesto el botn de "pausa" a nuestra relacin. Si he de ser sincera, ni exista. Toda nuestra vida giraba en torno a la nia y la poca energa que nos quedaba la utilizbamos para afron tar nuestra vida cotidiana. Cuando algn familiar nos echaba una mano, nos bamos a un hotel, pero a dor mir, porque, seamos sinceros, no nos quedaban fuer zas para otra cosa. Con decir que me qued dormida en un examen de mi mster. Menudo bochorno!

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El marido de Rosa confirma sus palabras: Es cierto. Ha sido dursimo. Al principio, aguantas como pue des, pero al cabo de poco tiempo, ests exhausto. Para colmo, como vas probando todo lo que se te ocurre, te aconsejan, lees, oyes, y la nia sigue sin dormir, te sientes inseguro, impotente, culpable... Y no te pierdas la cara con que te miran los que tienen hijos que duermen! Te tratan como si estuvieras des variando o fueras un autntico desastre. En mi caso, la palabra clave es fracasado: me senta un fracaso como padre, con las ganas que tena de tener fami lia numerosa! Rosa y yo hablbamos de tener tres o cuatro crios, pero con este problemn se nos fueron las ganas. Espero que ahora que ya lo hemos solu cionado volvamos a animarnos.

EL LMITE DE LOS CINCO AOS


Un nio que a los 5 aos no ha superado su proble ma de insomnio, tiene ms posibilidades de padecer trastornos de sueo el resto de su vida que otro que (ya) duerma bien. La razn de que hablemos de los 5 aos como una especie de fecha lmite es porque a esta edad un nio suele entender perfectamente lo que le dicen sus padres, y si stos le piden que no salga de su cuarto y que no d la lata amenazas incluidas, lo probable es que les obedezca, lo que no significa que ya duerma de un tirn. Si ha padecido insomnio, lo seguir sufrien do, slo que ahora pasar el mal trago solo. Lo normal es que entonces aparezcan problemas de otro tipo: mie do a irse a la cama, pesadillas, sonambulismo... y, a par tir de la adolescencia, insomnio de por vida.

Nuestro hijo no duerme, nosotros.

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No hace falta seguir, verdad? Por suerte, no todas las parejas tienen que pasar por este trance, pero, desde luego, el de Martita no es un caso singular. Ni mucho menos. Se calcula que el 35 por ciento de los nios menores de 5 aos sufren pro blemas de insomnio, es decir, tienen problemas a la hora de acostarse, momento que suele convertirse en un drama, y/o se despiertan tres, cuatro, cinco y muchas veces ms en una misma noche. Los ltimos estudios sobre el tema indican que esta cifra podra quedarse corta, porque los padres tienen la tendencia a considerar que es normal que un nio de ms de 6 meses se despierte varias veces por la noche requi riendo su presencia en su habitacin (llanto, Tengo sed, Mam!, etc.). Pues bien, no lo es. Cumplido el primer medio ao de vida, a lo sumo 7 meses, un pequeo ha de ser capaz de dormirse solo, en su propio cuarto y a oscu ras, y hacerlo de un tirn (unas 11 o 12 horas seguidas). Si vuestro hijo no lo hace os preguntaris por qu. Qu es lo que ha ocurrido? Qu le pasa? En qu nos hemos equivocado? Olvidaos de lo que hayis ledo u odo hasta ahora. La causa no hay que buscarla ni en los clicos, ni en el hambre, ni en la sed, ni en el exceso de energa, ni en la adaptacin a la guardera, ni... Los tiros no van por ah! Lo que ocurre es mucho ms simple: vuestro hijo an no ha aprendido a dormir. Suponemos que os estaris preguntando: Y eso, qu quiere decir? Lo descubri ris en breve, en el prximo captulo, y, si segus al pie de la letra las instrucciones, en menos de una semana tendris a un nuevo dormiln en casa. En primer lugar, ser suficiente con que hagis bo

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rrn y cuenta nueva y que tengis bien claro desde un principio que vuestro pequeo: No padece una enfermedad. No tiene un problema psicolgico. No es un mimado, aunque, a veces, os lo pretendan hacer creer. Y, sobre todo, lo que sucede no es culpa vuestra. Sencillamente, an no ha aprendido el hbito de dormir. Y esto es, precisamente, lo que pretendemos ayuda ros a ensearle en este libro, que aspira a ser el manual de instrucciones relacionado con el sueo infantil, que debieron daros al entregaros a vuestro pequeo. Nuestro objetivo es que logris lo que finalmente logra ron los padres de Martita: que la nia durmiera y, con ello, que todos pudieran dormir, y vivir!, en paz. Como explican ellos mismos: Despus de estar dos aos cayendo por un pozo sin fondo, hemos recuperado la ilusin, la alegra, las ganas de hacer cosas... Es como volver a nacer!

II

NO LE DURMIS VOSOTROS, HA DE LOGRARLO SOLO


(sobre cmo crear el hbito del sueo)

Pablo, 9 meses y medio. Su madre explica: Tenemos cuatro hijos. Los tres primeros nunca han tenido problemas de insomnio, pero este ltimo nos ha pasado factura por todos los anteriores. A Pablo jams le ha gustado irse a dormir. Desde que naci meterlo en la cuna ha sido un calvario. Nada ms "olera" se le dispara la alarma y berrea como si estu viera en un matadero. Una noche, en que llevbamos horas sin pegar ojo, se nos ocurri darle un paseo y funcion. Desde entonces, cada da, despus del Telediario, mi marido y yo cogemos al nio, lo sen tamos en su cochecito y bajamos a la calle. Bastan dos vueltas a la manzana para que se quede dormi do. Entonces, volvemos a casa y, con todo el cuida do del mundo para que no se entere, lo metemos en su cuna. Despus cenamos y hacemos tiempo a la espera de que Pablo vuelva a espabilarse. Alrededor de la medianoche, empieza a llorar y, con la mayor rapidez posible para que no desvele a los dems crios, lo cogemos, lo volvemos a meter en su coche cito y otra vez a la calle. Una vez dormido, lo pone

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Durmete, nio mos en su cuna y nos metemos en cama. A eso de las tres de la madrugada se vuelve a despertar y mi mari do lo baja solo. Me gustara turnarme con l, pero a esas horas me da miedo. Alrededor de las seis, Pablo llora de nuevo. Entonces, me toca a m... Estamos agotados.

Ana, dos aos. Habla su padre: Mi hija duerme muy bien, pero ahora mi mujer y yo queremos irnos solos de vacaciones unos das y tene mos un problema logstico. Ver, apenas tena unos meses cuando nos dimos cuenta de que, para que darse dormida, Ana tena que ver la televisin. La colocbamos en el sof del saln y ella se quedaba "roque". Cuando la llevbamos a su cama, se des pertaba enseguida, por lo que decidimos ponerle una tele en su cuarto y de maravilla! La nia dorma sin problemas hasta eso de las dos o tres de la madruga da en que empezaba a llorar. Natural! A esa hora acaba la programacin y el zumbido de la tele la despertaba. Se nos ocurri otra idea: comprarle un vdeo de ocho horas. Buena, eh? Antes de irnos a dormir, se lo conectamos y arreglado el problema: la cra no da la lata hasta el da siguiente! Como ver duerme de maravilla, pero, como le dije, ahora tene mos un problema: mi suegra acepta cuidar de la nia mientras estemos fuera, pero se niega a utilizar el televisor y el vdeo. Qu hacemos?1

1. Estos casos son reales. Al igual que todos los que relatamos en estas pginas, pertenecen al historial de algunos de nuestros pa cientes, aunque por razones obvias se han cambiado los nombres.

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Todos sabemos que no es lo mismo comer que comer bien. Tambin estamos de acuerdo en que co mer bien es un hbito que se aprende. Pues lo mismo es vlido para el sueo: evidentemente, todos los bebs duermen, pero no todos saben hacerlo bien. Hay pequeos que lo hacen de un tirn a partir del tercer o cuarto mes, mientras que para otros la hora de acostar se se convierte en una tragedia y/o son incapaces de mantener el sueo durante toda la noche, despertndo se tres, cinco y muchas veces ms para desespero de sus paps.

CARACTERSTICAS CLNICAS DEL INSOMNIO INFANTIL


(Por hbitos incorrectos) Dificultad para iniciar el sueo solo Mltiples despertares nocturnos Sueo superficial (cualquier ruido lo despierta) Duermen menos horas de lo habitual para su edad
SON NIOS TOTALMENTE NORMALES DESDE EL PUNTO DE VISTA PSQUICO Y FSICO

Qu causa la diferencia entre unos y otros? Lo que han aprendido. Aunque os pueda parecer sorprendente, no nacemos sabiendo dormir bien, sino que aprende mos a hacerlo. Lo que sucede es que este aprendizaje suele producirse de una forma natural, sin que padres e hijos se den cuenta de ello. De ah que, salvo que nos

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topemos con un problema como el de Pablo o Ana y nos lo explique un especialista, no nos enteremos de que existe algo denominado insomnio infantil y que, en el 98 por ciento de los casos, tiene su origen en un hbi to mal adquirido (el 2 por ciento restante es por causas psicolgicas). Teniendo en cuenta, pues, que dormir bien es algo que se aprende y que los nios aprenden de sus padres, o de las personas que les cuidan, est en vuestra mano lograr que vuestro hijo adquiera un buen hbito de sue o. La siguiente pregunta es obvia: Cmo? Ensendole a conciliar el sueo solo, es decir, por sus propios me dios, sin vuestra ayuda ni la de nadie. Para entenderlo mejor, daremos un pequeo rodeo. Los adultos tenemos un ritmo biolgico que se repite cada 24 horas aproximadamente1 y que regula nuestro cuerpo, marcando nuestros patrones de vigilia-sueo, los momentos en que tenemos hambre, la secrecin de hormonas, nuestra temperatura corporal, etc. Para que nos sintamos bien, es necesario que ese ciclo circadiano (cerca de un da) funcione a la perfeccin. En el momento en que nos acostamos tarde o nos saltamos una comida, por ejemplo, nuestro reloj se desajusta y nuestro cuerpo y estado de nimo se resienten. En el caso de los recin nacidos estos ciclos se repi ten cada 3 o 4 horas, es decir, en ese perodo de tiempo el nio se despierta-le limpian-es alimentado-se duerme y as una vez y otra (el orden puede variar, ya que hay padres que prefieren cambiar al nio despus de la
1. En realidad, el ciclo dura casi 25 horas, pero cada da vamos ajustndonos.

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comida). Esto sera lo normal; sin embargo, hay que advertir que algunos recin nacidos son tan anrquicos que ni siquiera cumplen este ritmo, sino que se despier tan y duermen cuando quieren, sin seguir patrn alguno.

HBITOS HIGINICOS

>
COMER

DO RMIR

RITMO BIOLGICO
(3-4 horas de duracin)

DORMIR

i
COMER

HBITOS HIGINICOS

Hacia el tercero o el cuarto mes de vida, los peque os suelen empezar a cambiar su ritmo biolgico. Es decir, progresivamente van abandonando su ciclo de 3 o 4 horas de duracin para adaptarse al de los adultos, o sea, al ritmo biolgico de 24 horas. Es decir, poco a poco, el lactante va presentando perodos de sueo noc turno ms largos. Si primero dorma 2 horas, con el tiempo va aumentando la duracin de su pausa noctur na a 3, 4, 6, 8, 10 y hasta 12 horas seguidas. Atencin, no hay reglas fijas, a unos les cuesta ms que a otros. Este cambio no se produce porque s, sino porque en el cerebro humano existe un grupo de clulas (reciben el nombre de ncleo supraquiasmtico del hipotlamo) que funcionan como un reloj que ayuda a poner en hora las distintas necesidades del nio (dormir, estar despier to, comer, etc.) de forma que se adapten al ritmo biol gico de 24 horas (ritmo solar).

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Para que este reloj entre en funcionamiento y lo haga correctamente necesita unos estmulos externos: Luz-oscuridad Ruido-silencio Horario de comidas Hbitos del sueo

Primero nos centraremos en aquellos cuya compren sin es ms fcil: la distincin entre luz-oscuridad y entre ruido-silencio. Cuando metemos a nuestro peque o en la cuna por la noche, lo lgico es que la habita cin est a oscuras y no se oiga tanto ruido como de da. Por el contrario, lo normal es que durante la jomada lo dejemos dormir con algo de luz (solar) y no hagamos nada por evitar los ruidos que se generan en casa o pro

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vienen de la calle. Todo ello le ayuda a reconocer las diferencias y distinguir, desde las pocas semanas, entre vigilia y sueo, distincin que es fundamental para que su reloj haga el cambio a un ritmo biolgico de 24 horas con un perodo largo de sueo nocturno. Qu otros elementos externos podemos asociar al sueo nocturno adems de la oscuridad y el silencio? Los horarios de las comidas. Desde que nace, el nio asocia comida y sueo: despus de alimentarse toca dormir. A medida que transcurren las semanas, pasa de alimentarse seis veces al da a hacerlo cinco o cuatro veces (tambin disminuyen sus perodos de sueo diur no), siendo la toma nocturna la de ms peso para que pueda dormir ms horas seguidas. Pero con esto no es suficiente. Para que el reloj fun cione correctamente an falta algo, algo sin lo cual nin guno de los restantes estmulos sera suficiente para lograr que un beb se adapte al ciclo de 24 horas: el hbito del sueo, es decir, que el pequeo aprenda a conciliar el sueo por s solo, sin la ayuda de nadie. Retomemos el ejemplo de la comida. A una edad determinada, colocamos al beb en una sillita, le pone mos un babero, un bol con papilla y una cuchara. Es decir, utilizamos una serie de elementos externos (silli ta, mesa, babero, bol, cuchara) que asociamos al acto de comer. Es ms, desde ese momento siempre lo ha cemos igual, sea la hora de comer o la de cenar, sea alimentado en casa o en la guardera, le d la comi da mam, pap, la canguro o el abuelo. Siempre lo hacemos igual, da tras da, semana tras semana, mes tras mes... Y qu percibe nuestro hijo? Qu sucede en su cere

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bro? Bien sencillo: Va asociando una serie de elementos externos con un acto muy concreto, el de comer. Por eso, al cabo de un tiempo de repetir cada da el mismo ritual, notamos que cuando sentamos a nuestro peque o en la si Hita y le ponemos el babero, ya empieza a moverse excitado a pesar de no ver la papilla: Sabe que vamos a alimentarlo de un momento a otro, es decir, ha asociado esos elementos externos (los objetos) con la hora de comer. En definitiva, ha captado el mensaje: Cuando me ponen en la sillita, con el babero y la cuchara significa que voy a comer. Pero ah no acaba el proceso. Cuando le enseamos el hbito de comer, el nio capta algo ms, le transmiti mos algo ms: nuestra actitud. Hay que tener en cuenta que en los primeros meses de vida, los seres humanos somos totalmente instintivos y estamos ntimamente unidos a nuestras madres (o cui dadores). Dependemos de ellas para sobrevivir, tanto fsica como emocionalmente. Los terapeutas suelen decir que Hemos sido nosotros antes de ser yo, y una de las consecuencias de esta simbiosis es que los bebs sienten lo que sienten sus madres (o cuidadores), es decir, aprenden a sentir emociones a travs de lo que les comunican los adultos: no mediante las palabras, que ni siquiera entienden, sino a travs de su actitud, su cario, sus cuidados... Esto puede comprobarse fcilmente. Si cogemos a un beb de seis meses, lo sentamos en nuestro regazo y con toda la dulzura del mundo le decimos: Gordo, fecho, no te quiero nada, lo ms probable es que sonra encantado, porque lo que le estamos transmitiendo es cario. El no comprende lo que significan las palabras

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que ha escuchado, pero s entiende lo que le transmiti mos a travs del tono de nuestra voz. Si, por el contra rio, cogemos a nuestro pequen y le decimos con tono despectivo Guapo, precioso, te quiero mucho, lo lgi co es que rompa a llorar, porque, en este caso, lo que capta es nuestra agresividad. Qu actitud transmitimos al nio cuando le ensea mos el acto de comer? Pap y mam estn muy seguros de que lo estn haciendo bien. Pap tiene muy claro que la papilla se come con cuchara, y mam que la leche se bebe de un vaso o de un bibern. Ambos estn convencidos de que las cosas se hacen as y ni por un instante se les ocurre dudarlo. Pues ben, esa seguridad que tienen es la que percibe su hijo y es la que hace que su pequeo tambin se sienta seguro en su hbito de comer. Dicho de otro modo, como Juanito nota que sus padres estn seguros, l tambin se siente seguro y aprende con suma facilidad. Imaginemos la situacin contraria, qu pasara si dudramos? Supongamos que el primer da colocamos a Juanito en la sillita; el segundo, lo sentamos en el orinal; el tercero, probamos la baera, y el siguiente, en lugar de un bol, le damos la comida en una olla a presin y en lugar de un vaso usamos un florero... (Os parece ridcu lo, no? Pues no olvidis el ejemplo, porque en breve veris lo que sucede cuando hablamos de dormir.) Est claro que al cabo de unos das de tantos cam bios, el pobre Juanito nos mirar con cara de espanto y pensar algo as como: A ver qu se les ocurre hoy a los locos de mis paps. Normal. Si cada vez que le damos de comer, le cambiamos los elementos que van unidos al acto, provocaremos que se sienta inseguro: no sabe a

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Durmete, nio

qu atenerse! Y no slo porque se producen tantos cam bios, sino porque, como nosotros dudamos, le transmiti mos nuestra inseguridad. No olvidis que ellos captan lo que los adultos les transmiten y a esta edad, adems de amor, lo que ms necesitan es seguridad. Un ltimo detalle importantsimo que se ha de tener en cuenta antes de aplicar toda esta explicacin a la teo ra del sueo: cuando escogemos elementos externos

HABITO DEL SUENO


1 A CTITUD DE LOS PADRES ELEM ENTOS EXTERNO S

0
Seguridad Tranquilidad Actitud de ensear Conducta repetitiva

Q
Cuna Osito Chupetes

para drselos al nio con el objetivo de construir un hbito, lo que no podemos hacer es retirrselos mientras est aprendindolo. Dicho de otro modo, si decidimos utilizar una cuchara para ensearle a comer, lo que no podemos permitir es que, en mitad de la comida, llegue pap y diga fuera la cuchara, dselo con palillos por que el verano que viene nos vamos a Japn. Bromas aparte, lo que ha de quedar claro es que no debemos darle nada que luego hayamos de quitarle. Recordad, lo hemos de hacer siempre igual. Si estamos de acuerdo en que dormir bien, al igual que comer bien, es un hbito que se adquiere. Qu

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haremos para enserselo a nuestro hijo? Apoyarnos, al igual que en la comida, en: Una actitud adecuada (por parte de los padres o cui dadores). Unos elementos externos.

Actitud de los padres


Unas lneas atrs, nos pareci ridculo imaginarnos a Juanito comiendo un da en una sillita, otro en un ori nal, al siguiente en la baera y por ltimo hacindolo de una olla a presin y bebiendo de un florero. Sin embar go, eso que nos pareci tan absurdo es exactamente lo que hacen muchos padres cuando han de inculcarle el hbito del sueo a sus hijos y no lo logran a la primera. Veamos un ejemplo. El pequeo Alberto, de 10 meses, protesta a la que le acuestan. Lgicamente, prefiere estar con sus paps a quedarse solo en su cuna. Mam, cansada pero muy comprensiva, lo mece pacientemente en sus brazos hasta que se duerme. Cuando lo logra, lo deja en la cuna con el cuidado de quien maneja una bomba de relojera. No sirve de nada. Nada ms rozar las sba nas, el granujilla empieza a gimotear. Mam, algo inquieta y no menos molesta, lo toma nuevamente en brazos hasta que vuelve a quedarse roque. Esta vez lo acuesta sin problemas, por fin!, y se va del cuarto dispuesta a sentarse un ratito con su marido. No pasa una hora y Alberto est otra vez en danza. Entonces,

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pap, harto de tantas noches en vela, prueba suerte con un bibern. A ver si te callas de una vez!, le espeta sin poder reprimirse. Alberto chupetea un poco y cae en brazos de Morfeo. Pero an es pronto para cantar victoria, porque pasa otro ratito y vuelve a comenzar la bronca. Ysi lo paseramos en el coche cito por la casa?, se le ocurre a mam. Coge al nio, Por favor, mi vida, que necesitamos descansar, y empieza a trazar surcos en la moqueta. Otra vez cae rendido y otra vez a la cuna. Pasa otra hora y Alberto vuelve a despertarse. Aua!, grita, y los padres in terpretan agua, que prestos se sirven a darle.1 Pero el nio no se calma. A estas alturas, pap y mam estn absolutamente agotados, desesperados, furiosos... Total, que se lo llevan a su cama. Cuando se duer me, lo facturan a su cuna. A l cabo de un rato, BU A A A A M Ya sabemos que, en general, los padres tienen muy claro cmo ensearle a comer a su hijo y, desde el pri mer da, le ensean el hbito siempre de la misma manera, siempre igual. Sin embargo, no pasa lo mismo cuando se trata del hbito del sueo. Cuando un nio duerme bien desde un principio, todo es miel sobre hojuelas, pero cuando no es as, lo habitual es que sus paps no tengan la menor dea de cmo comportar se, de qu hacer, y vayan probando en busca de algo que funcione: si esto no sale bien, intentan aquello, si
1. Una advertencia: los nios con problemas de sueo suelen comenzar a hablar temprano. Aprenden vocablos clave para lo grar que sus padres les hagan caso. Quin le niega agua a un hijo sediento? Pues enteraos, lo ms probable es que no tenga sed.

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tambin falla, prueban lo de ms all... A la par que van experimentando su inseguridad va en aumento y dejndose notar. Acaban desquiciados: se sienten culpables, fracasados como padres, frustrados, enfa dados... Y, qu pasa con Alberto? Pues muy sencillo, que se siente tan inseguro o ms que ellos: sus paps le cam bian los elementos externos cada dos por tres y, para colmo, les nota nerviosos, si no histricos, tremenda mente inseguros, puede que hasta malhumorados... Alberto, que todava no domina el lenguaje y que por tanto, no entiende eso de Cario, haz el favor de dor mirte, que es muy tarde, advierte, sin embargo, porque es un radar sumamente sensible, que sus padres estn como estn. Y, como siente lo que sienten ellos, se siente suma mente inseguro, y no podemos pretender que un nio aprenda el hbito del sueo si no somos capaces de transmitirle la seguridad que necesita para entender que quedarse en la cunita solo y conciliar el sueo por s mismo es lo ms natural del mundo.

Elementos externos
Igual que hicimos con el acto de comer, hemos de asociar el acto de dormir con una serie de elementos externos que no podremos cambiar ni retirar en tanto el pequeo est aprendiendo el hbito. Imaginemos, por ejemplo, que dormimos a Juanito mecindolo en bra zos. Qu elemento externo asociar a su sueo? Ese vaivn, elemento que en el momento en que dejemos

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Durmete, nio

de mecerlo habremos retirado. Qu ocurrir cuando se despierte en medio de la noche? Reclamar aquello que asocia con su sueo para poder volver a dormirse, es decir, necesitar que lo acunen para conciliar el sueo... y eso requiere un pap o una mam dispuesto a hacerlo. Antes de seguir, es importante que tengis en cuenta que cada noche todos experimentamos una serie de pequeos despertares nocturnos que interrumpen el sueo. Tanto en los nios como en los adultos no supe ran los 30 segundos de duracin (en los ancianos pue den llegar a los 3 o 4 minutos). Durante este tiempo es cuando reconocemos si la situacin ambiental es la misma, nos tapamos si hace falta y, normalmente, cam biamos de posicin. Estos despertares no son recorda dos al da siguiente a no ser que se hayan prolongado por algn motivo.

D E SP E R T A R E S

V IG IL IA

V IG IL IA

SUEO

Si aplicamos esto al sueo infantil, nos encontramos con que, en una sola noche, un lactante (o un nio pequeo) puede despertarse entre 5 y 8 veces (si pade

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ce insomnio infantil, se despertar an ms). Cuando lo hace, espera que la situacin siga siendo la misma en que se hallaba cuando se qued ormido, la misma en que se senta seguro. Es decir, si asoci dormir con ir de paseo en cochecito, espera seguir estndolo; si se durmi mamando, buscar el pecho; si se qued roque cogido de la mano de pap, la echar de menos... Y como lo normal es que no os pasis la noche pasen dole, dndole de mamar o sujetando su manita, cuando se despierte, qu esperis que le ocurra? Se llevar un gran susto! Y lo que es peor, no sabr conciliar el sueo si no recupera aquella situacin, es decir, los ele mentos externos que asocia al sueo. Por si an no lo veis claro, os proponemos un senci llo ejercicio de imaginacin: suponed que, como cada noche, os metis en vuestra cama y os quedis dormi dos. Al cabo de un tiempo al experimentar uno de los

LO QUE NO DEBEMOS HACER PARA DORMIRLO


Cantarle Mecerlo en la cuna Mecerlo en brazos Darle la mano Pasearlo en cochecito Darle una vuelta en coche Tocarlo o dejar que nos toque el cabello Darle palmaditas o acariciarlo Darle un bibern o amamantarlo Ponerlo en nuestra cama Dejarle trotar hasta que caiga rendido Darle agua

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tpicos despertares nocturnos os dais cuenta de que estis en el sof del saln. No os asustarais? No os desvelarais? No os preguntarais espantados qu ha pasado? Pues lo mismo le sucede a vuestro hijo. A estas alturas, ya os habris dado cuenta de que todos los elementos externos de los que hemos habla do hasta ahora tienen algo en comn: para que se den necesitan la ayuda de alguien, es decir, implican la intervencin de un adulto. Un nio no puede pasearse en cochecito solo, ni se levanta a prepararse un bibern, ni se desdobla en dos para acariciarse la espalda, por citar algunos ejemplos.1 Si el objetivo que perseguimos es que el nio duer ma de un tirn y no nos despierte, cules son los ele mentos que deberamos asociar a su sueo? Est claro que ha de ser algo que no tengamos que quitarle (reti rar). Por lo tanto, algo que no necesite de un adulto. Recordemos que el nio llora porque la situacin con que se encuentra cuando se despierta en medio de la noche no es la misma que exista cuando se durmi. Eso significa que hemos de propiciar unas condiciones que puedan permanecer iguales durante toda la noche. De entrada, hay algo fundamental: su cuna. Nada de dormirlo en el sof, en vuestros brazos, en el cochecito o en vuestra cama, porque luego se los tendris que arre batar. Qu ms? Que cuando lo acostis, no le deis algo que requiera vuestra presencia ni os quedis junto
1. La genial dea de los padres de Ana, quienes le compraron un televisor y un vdeo a una nia de dos aos para lograr que dur miera, merece mencin aparte: aunque solucionndolo como lo hicieron, aparentemente, se acab el problema, resulta obvio que es una idea nefasta.

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a l hasta que se duerma, porque esperar veros all cada vez que tenga un despertar nocturno. Cumplidas estas dos condiciones, podis darle cualquier cosa que queris siempre y cuando no se la vayis a quitar: su chupete si es que lo usa, su osito si es que lo tiene, su mantita... Es decir, elementos que, a diferencia de mam/pap, s pueden seguir a su lado, permanecer jun to a l, durante toda la noche. En definitiva, no debis ayudar a vuestro hijo a dor mirse, es decir, no debis tomar parte activa para lograr que concilie el sueo. Ha de aprender a hacerlo solo, y cuando tiene menos de 6 meses,' se le puede ensear a hacerlo de cualquier manera. Se conformar con que las cosas estn tal como estaban cuando se durmi: su cuna, su mantita, su mueco, su chupete... Cuando se despierte, y ya sabis que lo har varias veces, notar que todo est como siempre (mi osito est aqu, mi chupete tambin, todo sigue igual, qu tranquilidad) y volver a conciliar el sueo sin ms problemas. Y voso tros, por supuesto, a dormir tan ricamente.

1. Los bebs mayores de 6 meses que an no han adquirido un buen hbito del sueo suelen padecer insomnio. Si es el caso de vuestro hijo, no sufris; en el captulo IV, Volver a empezar os ex plicamos cmo ensearle.

III

DESPACITO Y BUENA LETRA


(sobre cmo ensearle a dormir bien desde el principio)

Un recin nacido no duerme igual que un pequeo de 4 meses u otro de un ao y medio. El sueo infan til evoluciona con el tiempo. En este captulo os expli camos cmo va cambiando y qu podis esperar y hacer en cada momento. Si os preocupis de educar lo desde un principio, vuestro hijo dormir sin pro blemas.

R e c i n L as prim eras lecciones

n a c id o

Lo primero que hay que aprender sobre el sueo de un recin nacido es que duerme la cantidad que nece sita, ni ms ni menos, y que lo hace a su manera, es decir, que no distingue entre el da y la noche y cae donde sea, cuando sea e independientemente de las cir cunstancias que le rodean. En realidad su estado natural es el del sueo: en promedio, un recin nacido duerme

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unas 16 horas diarias, aunque algunos puedan llegar a las 20 y otros no superar las 14.1 Ya sabemos que en estas primeras semanas, lo habi tual es que su ritmo biolgico se repita cada 3 o 4 horas, perodo de tiempo en que el pequeo se despierta es limpiado-alimentado y se vuelve a dormir. Sin embargo, no os preocupis si vuestro hijo no se rige por patrn alguno. El hecho de que el sueo de un recin nacido sea totalmente anrquico no significa necesariamente que vaya a padecer insomnio infantil, sobre todo tenien do en cuenta que vais a educarlo en un buen hbito desde el principio. En esta fase, sueo y comida van estrechamente liga dos, por lo que los bebs suelen despertarse por ham bre. Sin embargo, es indispensable que no demos por vlida la creencia generalizada de que los recin naci dos slo lloran porque tienen ganas de pecho o bibern. No necesariamente ha de ser as, y lo acostumbraramos mal si cada vez que llorara lo cebramos. En slo una semana, acabara asociando llanto y comida y no calla ra hasta que le diramos su dosis, tuviera o no tuvie ra hambre. Por lo tanto, cuando vuestro hijo llore no corris a alimentarlo. Descartar, antes, otros posibles motivos: que tenga fro o calor, un paal sucio, que necesite con tacto humano y mimos... Y si veis que se calma, no le deis de comer. Para vuestra tranquilidad, sabed que est cientficamente demostrado que un beb que ingiere la cantidad que le corresponde en cada toma puede estar
1. Para saber ms sobre qu es normal y qu no, podis leer el captulo VI Cuestiones horarias.

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de dos horas y media a tres sin alimentarse. De hecho, existe un mtodo muy sencillo para comprobar que todo va bien: controlar su curva de peso. Si an no lo ha hecho, vuestro pediatra os explicar cmo. Este punto es de suma importancia porque, como ya sabis, el ritmo de las comidas est muy ligado al ritmo del sueo. Ambos estn controlados por el mismo grupo de clulas cerebrales, el ncleo supraquiasmtico del hipotlamo, y si no ayudamos a este reloj a ponerse en hora, si ya empezamos a marearlo, saldre mos perdiendo. Aunque todava es demasiado pronto para imposi ciones, es aconsejable que desde un principio ayudis a vuestro hijo a diferenciar entre el estado de vigilia y el de sueo. Esto significa que los pocos momentos en que no est durmiendo no debis dejarlo en la cuna, sino cogerlo y dedicarle vuestra atencin para que se despe je por completo. Hablarle, mimarlo, jugar con l... as empezar a distinguir entre lo que es estar dormido y estar despierto, algo que a vosotros os puede parecer totalmente obvio, pero que es nuevo para un recin lle gado al mundo. Y, por si esto no bastara, existe otra buena razn para hacerlo: asociar que cuna es igual a hora de dormir, lo que beneficiar que, a la corta, adop te un buen hbito de sueo. Lo mismo vale para el da y la noche: es convenien te ayudarle a diferenciarlos. Para ello existe una serie de trucos: Luz diurna frente a oscuridad nocturna. Cuando duer ma de da, no bajis del todo las persianas de su dor mitorio y, si disponis de un cuco, no lo dejis en su

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cuarto; llevroslo al saln o dondequiera que estis en ese momento para que vaya captando que a su alrededor ocurren cosas. No os preocupis, no nece sita estar a oscuras para descansar, ya sabis que por ahora cae donde sea y en las circunstancias que sean. De noche, por el contrario, dejadle a oscuras. Ni siquiera utilicis esos pequeos enchufes de luz que gozan de tanta fama entre algunos padres prime rizos. Vuestro hijo ha de aprender a dormir en la oscuridad desde un principio pues, de lo contrario, luego tendris dificultades para hacer que se sienta cmodo y seguro sin luz. Ruido frente a silencio. No dejis de pasar la aspira dora, mantener una conversacin animada o escu char la radio porque el nio est durmiendo si son las once de la maana. De noche, lo normal es que haya menos ruido, pero tampoco os pasis. Por ejemplo, no renunciis a ver la televisin, bastar con que el volumen no est muy alto. Si nuestro objetivo es ayudar a poner su reloj en hora, cmo lo vamos a lograr si de da reina un silencio sepulcral ms propio del ambiente nocturno? Acabar confun dido y, en el peor de los casos, sin poder dormir salvo en el ms absoluto de los silencios. Establecer la hora del bao por la noche, es decir, antes del que a la larga ser su sueo nocturno. Aunque es muy pequeito, cuanto antes se establez ca una rutina, mejor. Cuidar que de noche est especialmente cmodo. Dadle tiempo para que eructe, cambiadle el paal, aseguraos de que su camita no est fra cuando le acostis y que la habitacin permanezca a una tem

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peratura adecuada (entre 20 y 23 Q C). Si durante el da se despierta por cualquiera de estos motivos, no tiene mayor importancia; de noche, en cambio, ira en contra de nuestras pretensiones de establecer unas pautas adecuadas de sueo. Y llegamos as al quid de la cuestin: por pequeo que sea, es imprescindible que vuestro hijo aprenda a dormir solo. Qu significa esto en un recin nacido? Que intentis que concilie el sueo por sus propios medios, no en vuestros brazos ni en vuestra compaa. Al principio, es bastante comn que se queden roques mientras estn tomndose el bibern o mamando. En la medida de lo posible, evitadlo. Cmo? Haciendo ruido, soplndole o dndole un toquecillo en la nariz, cosqui lleando sus pies, cambindole el paal... Sin embargo, si no lo logris, por favor, no os angustiis, porque an es muy pronto para preocuparse.

DNDE DEBE DORMIR? La llegada de un recin nacido equivale a pocas horas de sueo y mucho cansancio. Lo habitual es que acabemos haciendo cualquier cosa con tal de que' el pequeo duerma y nos deje descansar un poco. Sin embargo, una decisin mal tomada puede provocar futu ros problemas. Lo primero que hay que plantearse, inclu so antes del parto, es dnde va a dormir el pequeo. En vuestra cama. Las primeras semanas suelen ser agotadoras, por lo que muchas madres acaban metiendo al beb en su propia cama para facilitar las tomas noc-

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turnas y atenderlo con rapidez. No es la mejor eleccin, aunque los padres que opten por ella no deben sentirse culpables. Tener al beb junto a vosotros puede estar bien mientras sea un recin nacido, pero al cabo de unas pocas semanas puede convertirse en una costumbre dif cil de erradicar: se habr convertido en un elemento asociado al sueo.

En vuestra habitacin, pero en su cuco. Mejor que la

opcin anterior, es instalar al beb en la misma habita cin de los padres, aunque en su propio cuco. En ste, en razn de sus pequeas dimensiones, el nio se siente casi tan seguro como en el interior del claustro materno y podremos atenderlo con la misma celeridad que si estuviera en nuestra propia cama. Sin embargo, no es bueno que prolonguis su estancia en vuestra habita cin. Como mucho, al tercer mes debera estar instalado en su habitacin. En su propio dormitorio. Si no queris renunciar a vuestro espacio propio o cualquier ruidito que haga (gor jeo, ronquido, etc.) os sobresalta impidiendo vuestro des canso, nada os impide instalarlo en su propia habitacin, siempre y cuando podis orlo. De la cuna a la cama. El momento en que se debe pasar al nio de la cuna a la cama suele indicarlo el propio tamao del nio: apenas cabe, se da golpes, siente frustracin por estar enrejado, trepa por encima de la barandilla con el consiguiente peligro... El trasla do se ha de hacer en una poca en que el nio est tranquilo, es decir, no debe coincidir con el comienzo de la guardera, la llegada de un hermanito, un cambio

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de domicilio, etc. Suele dar buenos resultados convertir la mudanza en algo especial: un regalo, una fiesta con sus muecos, una felicitacin o palabras de aliento del tipo Ya eres mayorcita! o qu suerte, qu cama ms bonita tienes!. Y, sobre todo, es fundamental que tenga el hbito de dormir bien aprendido y respetis su rutina habitual.

Ya

t ie n e t r e s m e s e s

E m pieza la cuenta atrs


Aunque algunos nios lo logran antes, lo normal es que sea a partir del tercero o el cuarto mes cuando un beb empiece a hacer el cambio del ritmo biolgico de 3 o 4 horas al de 24 horas y vaya alargando sus pero dos de sueo nocturno. Si hasta ahora podais mostraros ms laxos, desde este momento deberis tomaros ms en serio la tarea de inculcarle un buen hbito del sueo. Para lograrlo, recordad que son necesarios dos requi sitos: 1. Que vuestra actitud denote seguridad. Vuestro pequeo siente lo que sents vosotros y, si percibe que estis tranquilos, l lo estar y le costar menos enten der que el hecho de quedarse en la cunita solo y conci liar el sueo por s mismo es lo ms natural del mundo. 2. Que propiciis que vuestro hijo asocie la hora de dormir a una serie de elementos externos que perma necern con l durante toda la noche: cuna, osito, chu pete...

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La mejor receta para superar esta prueba consiste en crear una rutina previa al momento de acostarse por la noche, de forma que cada da suceda lo mismo. No olvi dis que para un beb repeticin es igual a seguridad. Lo primero que habris de decidir es a qu hora que ris que se vaya a dormir vuestro hijo y ceiros al mis mo horario cada noche. Lo recomendable sera que lo hiciera entre las 20.00 y las 20.30 en invierno y entre las 20.30 y las 21.00 en verano, porque est demostrado que sa es la hora en que el sueo aparece con mayor facilidad. El retraso de media hora en verano se debe al cambio horario. A partir de ah, elegid los pasos que habris de seguir. Lo habitual es empezar por el bao, algo que le divierte y lo relaja al mismo tiempo y sirve de lnea divisoria entre el da y la noche. Si no es muy amante del agua, no lo alarguis demasiado y, una vez acaba do el bao, dedicar un tiempo a mostrarle algn jugue te, cantarle o hablarle dulcemente, por ejemplo, para que se calme. Lo mismo vale si el chapoteo le ha ex citado. Si el beb ha de ser alimentado, no es aconsejable hacerlo en su habitacin: debemos separar sus hbitos de comer y dormir, porque nuestro propsito es que dis tinga claramente entre uno y otro, de forma que no haga asociaciones errneas. Salvo que exista alguna circuns tancia que pueda excitarle, nada os impide alimentarle en la cocina o en el comedor con el resto de la familia si os apetece. Hecho esto, lo ideal es que pasis un rato agradable juntos fuera de la habitacin o, por lo menos, mante niendo al beb fuera de la cuna. Esto significa, por ejem-

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po, que lo mezis mientras le hablis o cantis, siempre con el propsito de apaciguarlo. Este ratito puede hacer se ms complejo a medida que crezca, y lo que antes era una nana convertirse en la lectura de un cuento, por ejemplo. El objetivo es que el nio se sienta querido, satisfecho y, sobre todo, que perciba y, por lo tanto, sienta la seguridad que tanto necesita para relajarse y conciliar el sueo. Tras ese agradable rato juntos bastarn entre cinco y diez minutos , lo metis en su cunita, con su osito, su chupete y los elementos externos que no se movern de su lado en toda la noche, y os despeds de l hasta el da siguiente. Acostumbraos a usar una serie de palabras que al pequeo le vayan resultando familiares: Buenas noches, Dulces sueos, A dormir, etc. Hecho esto, sals de la habitacin mientras vuestro pequeito an est despierto. Si la rutina es la correcta, el pequeo afrontar con alegra el momento de irse a la cuna y encontrar fcil separarse de sus padres; lo ms probable es que sus patrones de sueo se vayan pareciendo cada vez ms a los vuestros y que en poco tiempo se haya ajustado al ciclo da-noche y duerma de un tirn. Si no es as, no os pongis nerviosos, todava no puede decirse que padez ca un trastorno, no antes del sexto o sptimo mes. Simplemente, habris de seguir ayudndole. Comprobar si existe alguna causa que le impida conciliar el sueo y/o lo despierte por las noches: Est enfermo? Siente calor o fro? Est incmodo porque su paal est sucio?

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Tal vez la ltima toma no sea suficiente para saciar su hambre. En este caso deberis modificar las canti dades con ayuda del pediatra. Si ha sufrido clicos, aunque ahora no los tenga, es posible que no logre dormirse por la falta de costum bre. Mecedlo en brazos un poco y volved a acostarlo. Un ltimo consejo para esta etapa: aunque es cierto que en las primeras semanas un beb slo llora cuando necesita algo y es lgico que acudis prestos a atender lo, enseguida distinguiris si es un llanto de protesta, de esos que se acaban rpidamente, o hay algo ms. Por ello, desde el tercer mes no os levantis a cogerlo ante el primer gemido. Dadle la oportunidad de que se vuel va a dormir solito, puede que os sorprenda!

D e SEIS MESES EN ADELANTE

La hora de la verdad
A partir de los 6 meses, un beb ha de dormir menos horas durante el da1 y tener un perodo ms o menos largo de sueo nocturno. De hecho, a los siete meses, su ritmo de comida y de sueo ha de estar bien estable cido, lo que significa cuatro tomas al da y 11 o 12 horas de sueo nocturno sin interrupciones. Si estas condiciones no se cumplen en el caso de

1. Normalmente, har dos siestas: una tras el desayuno, de una o dos horas, y otra despus de la toma del medioda, de dos o tres horas.

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vuestro hijo, es decir, si tiene dificultades para conciliar el sueo solo y se despierta ms de dos veces por la noche, deberis reeducar su hbito del sueo.1

QU ES LO NORMAL EN UN NIO A LOS 6-7 MESES?


O c> O Ritmo de comida y sueo bien establecido 4 comidas durante el da y1 1-12 horas de sueo nocturno Debe acostarse sin llanto, contento y despedirse de los padres con alegra

Que todo vaya bien no significa que podis bajar la guardia, ya que acechan nuevos peligros capaces de acabar con el buen hbito de sueo de vuestro peque o. Entre el sexto y el noveno mes, a medida que madure, el beb ya no se dormir sin poder evitarlo, sino que ser capaz de mantenerse despierto, sea por la excitacin, las ganas de estar con sus paps, para no perderse lo que acontece alrededor... De hecho, no ser extrao que no pueda dormirse de tan cansado que est y lo normal es que no quiera irse a la cama.2

1. Para hacerlo aplicad la tcnica que se explica en el captu lo IV Volver a empezar. Si se despierta una o dos veces, no puede considerarse que padezca un trastorno de sueo, pero tambin po dis reeducarlo. 2. El truco de cansarlo hasta que caiga rendido es contrapro ducente: el paso previo a la aparicin de la somnolencia es la relaja cin y, cuando lo agotamos, lo sobreexcitamos.

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Por eso debis ser ms firmes que nunca en lo que se refiere a la rutina previa a la hora de dormir y a la norma de que vuestro hijo concilie el sueo por sus propios medios. Una advertencia con respecto a la rutina: mucho cuidado con ir alargando ese ratito agradable que pasis juntos justo antes de acostarlo. Es de esperar que vuestro hijo, que no tiene un pelo de tonto, haga lo posible por eternizarlo. A medida que vaya creciendo y, sobre todo, dominando el lenguaje, sus habilidades para aplazar la despedida sern mayores: Tengo sed, Un besito, Te quiero mucho, Otro libro, slo uno ms... No es raro que los 5 minutos acaben convir tindose en media hora o incluso ms. No sera la pri mera vez que un padre se pasa 2 horas leyendo cuen tos a su hijo. Un buen truco para evitarlo es hacer algo poco excitante: si ese ratito es un momento de lo ms animado, jams querr que se acabe; si, por el contra rio, es agradable, pero sin permitir que el cro se exal te, ser ms fcil ponerle punto final. Como compren deris, no le causar el mismo efecto que le contemos el cuento de Los tres cerditos cantando a voz en grito, quin teme al lobo feroz?, que se lo leamos tranqui lamente. A partir del ao todava necesitar dormir bastante, pero lo har principalmente por la noche. Por regla general, el nio que haya sido muy dormiln, lo segui r siendo, y viceversa, o sea que no os hagis ilusiones si no lo ha sido hasta ahora. Al principio todava nece sitar dos siestas, una matutina y otra por la tarde, pero hacia los 15 meses los crios suelen atravesar un pero do algo difcil, que no lo es menos para los paps. En

Despacito y buena letra

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este momento, dos siestas pueden ser demasiadas, pero una es insuficiente. Esto se traduce en que el pequeo no querr irse a dormir por la maana, pero, al no hacerlo, caer rendido justo antes de comer. Esto pro vocar que coma tarde, vuelva a negarse a dormir la siesta y, por culpa del cansancio, se ponga caprichoso y quejoso hasta la noche, cena problemtica incluida. Esto suele resolverse de forma espontnea en 1 o 2 meses: entonces, le bastar con una sola siesta despus de comer. Uno de los peligros de las siestas es que muchas veces se alargan demasiado, lo que es contraprodu cente, porque rompen el ritmo del sueo del cro: por ms que nos apetezca, no podemos pretender que un nio que ha dormido mucho durante el da, tambin lo haga por la noche. Por ello, en ocasiones no tendremos ms remedio que despertar a nuestro hijo. Tened en cuenta que cada vez que un nio se despierta de una siesta, por mucho y bien que haya descansado, le cues ta ponerse en marcha. Hay que tener paciencia y darle de 15 a 30 minutos de cario y conversacin suave para que recupere todas sus facultades antes de volver a su actividad normal. Ni se os ocurra lavarle o cambiar le antes, salvo que queris arriesgaros a liar una buena. Moraleja: si alguna vez tenis que salir, calcular de ante mano el tiempo que necesitaris para que recupere su buen humor. La siesta de despus de comer suele suprimirse a los 3 aos o 3 aos y medio sobre todo por necesidades escolares. Esto puede resultar perjudicial, ya que cuan do los crios cogen la cama, lo hacen con tanto sueo que duermen mucho ms profundamente propiciando

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Durmete, nio

los episodios de sonambulismo y terrores nocturnos.1 Por ello, es recomendable que esta siesta se mantenga por lo menos hasta los 4 aos, y si es posible ms.

SIESTA
' ENTRE EL AO Y EL AO Y MEDIO . Suprimen la siesta despus del desayuno sobre todo si asisten a la guardera

ALREDEDOR DE LOS 3 AOS Y 3 '/

Suprimen la siesta del medioda . sobre todo por necesidades L escolares

L O M S R E C O M E N D A B L E ES N O S U P R IM IR LA SIESTA D ESPU S DE C O M E R H A STA LOS 4 A O S

Cundo puede considerarse que un nio ha adqui rido un buen hbito de sueo? Sintindolo mucho, no podemos hablar de fechas, porque por mucho que un nio tenga un buen hbito de sueo, no debis fiaros: es importante que no dejis de practicar el ritual pre vio a la hora de acostarse (tampoco es pedir demasia do!), sobre todo si est teniendo problemas (pesadillas, miedos propios de la edad) o en circunstancias espe ciales (cambio de domicilio, llegada de un hermani to, etc.). No queremos poner fin a este captulo sin pediros que hagis una pequea reflexin. Muchas veces, los
1. En el captulo VII Otros problemas nos referiremos a las pesadillas, los terrores nocturnos, el sonambulismo, etc.

Despacito y buena letra

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padres pecamos de tener expectativas poco realistas con respecto al sueo de nuestros hijos. No es raro ver cmo parejas que suelen acostar a su pequeo a las ocho de la tarde lo mantienen en pie hasta las once en vsperas de un da festivo, esperando que as tarde ms en des pertarse al da siguiente, lo que, por cierto, no suelen conseguir. Tampoco es lgico que pretendamos que duerman largusimas siestas, para que nosotros poda mos descansar un rato, y luego se vayan a dormir a su hora. Tres cuartos de lo mismo para aquellos paps que esperan que sus hijos se metan en cama a las ocho de la noche y no se levanten hasta las diez de la maa na. Se estn pasando! Aunque reconozcamos que no estara mal que de vez en cuando pudiramos apretar el botn de pausa y el cro durmiera mucho, muchsimo, para poder dar nos un respiro, eso es pedir un imposible. Lo realista es aceptar que el nio tiene unas horas y que le enseemos a dormir con unas pautas que le permitan adquirir un buen hbito del sueo. Es lo mejor que podemos hacer por ellos. Ya sabis que un nio que a los 5 aos no ha establecido unas buenas pautas de sueo, arrastrar el problema de por vida.

EL PIJAMA IDEAL
En invierno, le habremos de abrigar lo suficiente para que no tenga necesidad de ser tapado con una manta. Cuando duermen, los pequeos dan vueltas so bre s mismos y les molesta sentirse atrapados. Adems,

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Durmete, nio

si se destapan y no estn suficientemente abrigados, el fro puede despertarlos (y, desde luego, perjudicar su salud). Para evitarlo la mejor solucin consiste en con trolar la temperatura de la habitacin y ponerle un pija ma-manta: podr moverse a sus anchas y siempre estar abrigado. En verano, bastar con una camiseta y el paal, sin taparlo con la sbana.

IV

VOLVER A EMPEZAR
(sobre cmo reeducar el hbito del sueo)

Qu es normal y qu no? Cundo se ha de hablar de insomnio infantil? Hay padres de criaturas de un ao y medio que con sideran normal levantarse tres y cuatro veces por noche para acudir al cuarto de su hijo, que llora o grita pidien do agua o bibe. No lo es; hace tiempo que debera dormir de un tirn. Como tampoco es normal que un cro de 8 meses tenga la costumbre de estar despierto hasta la medianoche y nunca parezca tener sueo o que otro grite cuando, tras arroparlo y desearle las buenas noches, su madre sale de la habitacin.
A partir de los 6-7 meses, todos los nios deberan ser cap aces de:

Acostarse sin llorar y con alegra. Conciliar el sueo por s mismos. Dormir entre 11 y 12 horas de un tirn.1 Hacerlo en su cuna y sin luz.

1. Antes de poner el grito en el cielo porque vuestro hijo duerme menos, sabed que puede que no necesite ms. Leed el captulo VI Cuestiones horarias.

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Durmete, nino

Salvo que padezca algn trastorno orgnico capaz de distorsionar su sueo clicos, reflujo, intolerancia a la leche, infecciones de las vas respiratorias altas, etctera si un beb de 6 o 7 meses no cumple los cua tro requisitos anteriores, puede padecer un problema de insomnio. Las causas? Hay dos: Por hbitos errneos (el 98 por ciento de los casos). Por problemas psicolgicos (el 2 por ciento restante; nos ocuparemos de ello al final de este captulo). El insomnio por hbitos incorrectos es, pues, el tras torno ms frecuente y se caracteriza por: Dificultad para que el nio se duerma solo. Frecuentes despertares nocturnos. Suelen hacerlo de 3 a 15 veces y les es imposible volver a conciliar el sueo de forma espontnea y sin ayuda.1 Sueo muy superficial. Al observarlos se tiene la sen sacin de que estn vigilando continuamente y cualquier pequeo ruido los despierta. Menos horas de sueo de lo que es habitual a su edad. Cuando esto sucede, los padres empiezan a utilizar las tcnicas que les parecen ms lgicas para dormirle, como darle agua, mecerlo, cantarle, cogerlo de la mano, mesarle el cabello, acariciarle la espalda... cual
1. Si un nio slo se despierta una o dos veces por noche, no podemos hablar de insomnio infantil ni considerarlo alarmante, pero esto no significa que no lo reeduquemos para que duerma de un ti rn. Los padres tambin tienen derecho a dormir sin interrupciones.

Volver a empezar

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quier cosa con tal de que el nio concilie el sueo (como hemos visto, no es raro que se les acabe dejando dormir delante del televisor o que se le pasee en coche si hace falta). Nada de esto suele bastar: aunque el nio caiga en brazos de Morfeo, al cabo de poco tiempo se despierta otra vez la paz dura como mucho tres horas y el drama vuelve a comenzar. No vamos a insistir ms sobre este punto, porque si habis llegado hasta aqu debe ser por algo. Desde este momento, lo que vamos a hacer es poner en prctica todo lo que hemos aprendido hasta ahora. Sin embargo, antes de empezar, debis tener en cuenta que para que esta tcnica d resultado slo podis hacer lo que os expliquemos, es decir, cuando os asalte una duda, ce ios a lo que hayis ledo, no hagis nada que no se os haya explicado.

QU CAUSA EL INSOMNIO INFANTIL?

O
D E F IC IE N T E A D Q U IS IC I N D EL H B IT O D EL S U E O

Ya sabis que a dormir bien se aprende y que para adquirir un buen hbito del sueo hace falta que se cumplan una serie de requisitos: 1. Los padres han de mostrarse tranquilos y seguros de lo que hacen y siempre hacer lo mismo. 2. El nio ha de asociar el sueo con una serie de elementos externos que permanezcan a su lado durante toda la noche: cuna, osito, etc.

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Durmete, nio

Y como eso es exactamente lo que necesitamos para reeducar el hbito del sueo de vuestro hijo, vamos a olvidarnos del pasado: imaginaremos que vuestro pe queo ha nacido hoy y lo vamos a tratar como a un recin nacido, independientemente de si tiene 6 meses, un ao y medio o 5 aos. En otras palabras, volveremos a empezar... slo que a partir de ahora, mam y pap nunca van a dudar de cmo dormir a Juanito. Aunque a veces hablemos de chupetes y de situaciones propias de bebs, esta tcnica vale para nios hasta los 5 aos, por lo que si es el caso de vuestro hijo, debis aplicarla igual, obviando los detalles propios de los ms pequeines. Dicho as parece fcil, pero seguramente vuestra seguridad est bajo mnimos, lo que no es de extraar despus de tantas recetas fallidas. No importa. Desde este momento y durante todo el proceso de reeduca cin habris de actuar como si tuvierais las ideas muy claras, al menos en lo que se refiere al sueo infantil (y no dudis de que vuestro corazoncito flaquear cuan do oigis llorar a vuestro hijo). Recordad que lo impor tante no es lo que le decs a vuestro pequeo, sino la actitud que le transmits. Si lo que percibe es vuestra seguridad, que estis convencidos de que esto se hace as y slo as, vuestro hijo aprender con ms facilidad.1

1. De hecho, deberais estar convencidos de que lo que estis haciendo es lo correcto y de que va a funcionar, porque esta tcnica ha dado resultado en el 96 por ciento de los casos en que se ha apli cado. Teniendo en cuenta que los fracasos se han producido en ho gares en que los padres no fueron capaces de mantenerse firmes en su actitud, est claro que os saldr ms a cuenta mostraros seguros y relajados y no dar vuestro brazo a torcer.

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Ahora hemos de elegir los elementos externos que el beb asociar con su sueo, sin olvidar que han de per manecer a su lado durante toda la noche. De entrada, necesitaremos algunos nuevos, porque el pequeo ya conoce todo lo que hay en su habitacin. Lo que hare mos es crearlos. Para ello, mientras Juanito est cenan do, pap le har un dibujo, dejando que el cro partici pe de la alegra del proceso creativo: Mira lo que hago. Voy a usar el color naranja. Vamos a pintarlo... Como es natural, si el nio ya es capaz, puede participar de una forma ms activa. Bastar con un sencillo sol, aun que si el pap es un buen dibujante puede complicarlo un poco ms un pajarito, un arbolito , pero siempre teniendo en cuenta a quin va dirigido. Mam, por su parte, puede construirle un mvil. Tampoco ha de ser algo del otro mundo; bastar con un simple hilo del que cuelgue una bola de papel de plata arrugada. Si no es tan beb como para aceptar seme jante ganga, quin no sabe dibujar y recortar un avin, un barco o una mueca? No hace falta que sea una obra de arte, lo importante es que el cro tenga algo nuevo en la habitacin, algo que no haya tenido nunca. En el captulo anterior explicamos la importancia de crear un ritual alrededor de la accin de acostarse. Para reeducar a vuestro hijo seguiremos los mismos pasos: primero un bao relajante, despus la cena, seguida de 5 a 10 minutos haciendo algo agradable jun tos (una nana, un juego relajado, un cuento) y, final mente, darle las buenas noches y salir de la habitacin mientras el nio est an despierto. Como creemos que la cuestin de la rutina ya ha que dado clara (pginas 48-49), ahora slo queremos haceros

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Durmete, nio

una advertencia sobre la hora de la cena: para reajustar el reloj de vuestro hijo y, por tanto, reeducar su hbito del sueo es importante fijar unos horarios de comida. Por ello, vuestro hijo deber tomar su desayuno a las ocho de la maana, la comida a las doce del medioda, la merien da a las cuatro de la tarde y la cena a las ocho de la no che. La eleccin de este horario, en el que hemos de ser bastante estrictos, tiene que ver con que el cerebro de los nios est preparado para acostarse entre las ocho y las ocho y media de la noche, ya que el sueo aparece con mayor facilidad a esa hora. En verano, cuando se produce el cambio horario, tendremos que acostarlo entre las ocho y media y las nueve de la noche.

Imaginemos, pues, que son las 20.30 horas y que Juanito, despus del bao y la cena, est listo para irse a dormir. Pap y mam entran en la habitacin con el pequeo y comparten unos minutos con l (si es posi ble, hacerlo en el saln u otro lugar que no sea su dor mitorio). Tras este rato agradable, cualquiera de ellos le explica a Juanito que el dibujo que han hecho durante

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la cena es un pster y que lo van a colgar en la pared, al igual que el mvil. Es imprescindible que el tono de vuestra voz denote tranquilidad. Si os mostris seguros, vuestro hijo, aunque tarde unos das, tambin acabar por sentirse seguro.1 Si an duerme con chupete deberis comprarle varios, los que creis necesarios, y colocrselos donde se acueste. Por qu? Pura lgica: cuando se despierte en medio de la noche y busque su chupete debe encon trarlo porque, si no, tendr que llamaros para que se lo deis vosotros y no nos interesa que eso ocurra. Hecho esto, uno de los dos escoge un mueco de los que ya tiene vuestro hijo y le pone un nombre, digamos Pepito. Se lo presenta al cro y le comunica que a par tir de hoy, tu amigo Pepito siempre dormir contigo. Es importante que el mueco lo elijamos nosotros, es parte de nuestra estrategia para demostrarle y demostrarnos nuestra seguridad: no podemos permitir que sea el nio quien nos diga cmo se hacen las cosas, somos los paps quienes le enseamos el hbito de dormir. Si vuestro hijo

Las demandas que el nio hace en el momento de acostarse pueden originar distorsiones en lo hbitos del sueo. No es el nio el que le dice a sus padres cmo o qu necesita para dormir. Son los padres los que ensean el hbito de dormir a su hijo.

1. Si por razones de trabajo llegis tarde a casa y es una canguro quien lo acuesta cada noche, ser ella quien deba reeducar a Juanito. En definitiva, no importa quin lo haga siempre que lo haga bien.

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es mayorcito, no caigis en la tentacin de dejarle esco ger a l. Tenga la edad que tenga, recordad que para nosotros ha nacido hoy y vamos a tratarle como a un recin nacido incapaz de valerse por s mismo. Como veris, todos los elementos que hemos escogi do no requieren un adulto. Recordad que nuestro obje tivo es que nunca ms ni pap, ni mam, ni el bibern, ni nada que tengamos que quitarle sea un elemento que el pequeo asocie a su sueo. Todo lo que hemos ele gido (el dibujo, el mvil, el mueco y los chupetes) esta r all cuando se despierte. Puede que de entrada le haga ascos al pobre Pepito, pero cuando se despierte a las tres de la madrugada, su fiel amigo seguir all y, aunque no sea lo mismo que mam o pap, que se han ido, o el bibern, que ha desaparecido, estar a su lado y no lo abandonar en ninguna circunstancia. Ya podemos dar el siguiente paso. Son las 20.35 horas del primer da de la vida de vuestro hijo. El ps ter est colocado, el mvil y los chupetes tambin, y Pepito y Juanito han sido formalmente presentados. Si no lo hemos hecho an, hemos de acostar al pequeo. Existen dos posibilidades, segn el lugar donde duerma: Cuna: lo colocis en ella y, si se resiste a tumbarse, basta con dejarlo sentado. Si se levanta, no se lo impidis. Tras dejarlo, separaos de la cuna a una dis tancia que impida que el nio os pueda coger (sin exagerar, bastar con un metro ms o menos) y actuad como si no ocurriera nada fuera de lo habi tual. Para l lo ser y mucho, por lo que no os extra e que empiece a llorar. No olvidis que debis mos traros muy convencidos de lo que hacis.

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Cama: lo raro sera que se acostara como si no su cediera nada. Juanito no tiene un pelo de tonto y sabe que le estis dando gato por liebre. Lo normal ser que al intentar meterlo en su cama, se levante nervioso y enseguida empiece a llorar. No intentis acostarlo otra vez. Cogedle de la mano, sentadlo en vuestro regazo si queris y, sobre todo, mantened la calma. Entonces, uno de vosotros se dirige al pequeo y le dice algo as como: Amor mo, pap y mam te van a ensear a dormir slito. A partir de hoy dormirs aqu, en tu cuna con el pster, el mvil, Pepito y todo aquello que hayis escogido, es decir las cosas que estn alrede dor y que permanecern junto a l durante toda la noche. El discurso ha de durar unos 30 segundos, por lo que es posible que debis mencionarle hasta las cortinas y el correpasillos (su triciclo, si es mayorcito). No importa. Entienda o no lo que oye, lo primordial es el tono... y eso es un decir, porque lo ms probable es que en ese momento est llorando a moco tendido para lograr que las cosas vuelvan a ser como hasta ahora (como ese pasa do que para nosotros ya no existe). Ni caso. Seguid hablando como si nada. Un truco para lograrlo consiste en estar atentos a lo que decimos, es decir, concentrarnos en cada palabra que pronunciamos mientras le explica mos cmo van a ser sus nuevas noches. Es ahora cuando pap y mam han de mostrar su ver dadera fortaleza. No debern pensar en Juanito, que alza sus bracitos con cara de morirse de pena o, si es ms mayor, grita desesperado porque quiere dormir en el sof del saln viendo la pelcula de la noche. Est

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claro que el nio no renunciar fcilmente a sus privi legios. Lo lgico es que llore, grite, vomite, patalee, diga sed, hambre, pupa, no te quiero... lo que sea con tal de conseguir que os dobleguis, pero ni os inmutis. Recordad: el nio no ha de decirnos cmo se hacen las cosas, somos nosotros los que hemos de ense arle a l. Y si os cuesta mucho, pensad que lo estis haciendo por su salud y la de toda la familia y que, si segus al pie de la letra las instrucciones, en siete das, como mucho, estaris durmiendo todos de un tirn. Cuando hayan pasado los 30 segundos, uno de los dos volver a colocar a Juanito en la cuna o en la cama, como crea que estar ms cmodo, pero slo una vez. Le acercaris los chupetes de forma que pueda alcan zarlos y le diris: Buenas noches, amor mo, hasta maana. Acto seguido, apagaris la luz y saldris de la habitacin, dejando la puerta cuatro dedos abierta. Si estis oyendo msica o viendo la televisin, podis bajar un poco el volumen, pero sin convertir la casa en un cementerio, porque es Juanito quien se ha de adap tar a vosotros y no vosotros a l. Insistimos, da igual la edad que tenga vuestro hijo, para vosotros es un recin nacido. La tcnica para ree ducarlo es exactamente la misma para nios de 6 meses a 5 aos; lo nico que cambia es que cuanto ms mayor sea el cro, ms capacidad tendr para utilizar dos armas muy peligrosas en vuestra contra: La palabra. A medida que el nio va creciendo y adquiriendo vocabulario, las cosas se complican, ya que es capaz de manipular a sus padres mediante el lenguaje. No es extrao que la mayora de los nios

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insomnes hablen a edad temprana: pocos paps se resisten a socorrer a un hijo que grita sed, pupa o miedo, sin caer en la cuenta de que su pequeo es ms listo que el hambre y que se ha dado cuenta de que si dice eso logra que le hagan caso (es el prin cipio de accin-reaccin del que hablaremos en breve). Si hiciera falta aprendera a decir Nabucodonosor. Cmo combatir estos envites? Bien fcil: haciendo caso omiso de ellos. Vuestro hijo es un recin nacido y para vosotros no sabe hablar. La agilidad fsica. Le permitir, por ejemplo, saltar de la cuna o de la cama y salir del dormitorio en busca de pap y mam. No podis pasaros la noche devol vindolo a su lecho. Solucin? Una valla colocada en la entrada de la habitacin. As evitaris tener que cerrar la puerta, lo que aterrorizara al pequeo, pero cumple la misma funcin, porque el nio no podr salir de su cuarto. Da igual si se levanta, como si se quiere quedar dormido en el suelo! Los nios no son tontos y es raro que eso suceda, pero si ocurre basta r con que, una vez dormido, lo metamos en su cama. Lo importante es que est en su cuarto y cuan do concilie el sueo lo haga all y por s mismo. Hasta aqu os hemos explicado la historia desde vuestro lado de la barrera. Pero qu pasa con Juanito? Los nios se comunican con los adultos mediante el principio de accin-reaccin. El pequeo realiza una accin porque espera conseguir una reaccin por parte del adulto. Por ejemplo, si a un beb de seis o siete meses lo dejamos en la cuna, le decimos buenas noches y nos vamos, es posible que le d por dar palmaditas y

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Durmete, nio

cantar a-a-a. Qu reaccin obtendr como respuesta a esa accin? No mucho. Lo probable es que sus paps comenten entre ellos Mira qu mono y no hagan nada ms. Pero qu pasara si gritara de una forma espanto sa? Correran a su cuarto para atenderlo. Justo la reac cin que busca el beb. Qu accin har la prxima vez que quiera hacer formar a pap y mam? Est claro que no cantar ni dar palmaditas, preferir el heavy metal. Si un beb de medio ao es capaz de hacer esto, qu no ser capaz de hacer al ao o ms, cuando adems ya sepa hablar y moverse con cierta o total soltura. Despus de todo lo dicho, no nos cabe la menor duda de que Juanito es un ser inteligente, muy inteligente, y no va a doblegarse a nuestra voluntad a la primera de cam bio. Si el nio ve que lo dejan en su cuna/cama y no le dan el tratamiento de siempre, qu har para recuperar sus privilegios? Ir probando en busca de aquello que pro voque la reaccin que quiere de sus padres. Volvamos al momento en que pap o mam le est soltando el discursito de buenas noches. Es posible que, apenas empiece, Juanito coja a Pepito y lo mande a frer esprragos y, acto seguido, la emprenda con los chupe tes y salgan todos volando por los aires. Si se los reco gis, el cro volver a tirarlos, y si los recogis otra vez, acabarn nuevamente en el suelo. Quin gana? Est claro que Juanito, porque l ha realizado una accin y vosotros habis picado: ha logrado que reaccionarais, que es exactamente lo que buscaba. Qu hay que hacer? Pongmonos en situacin: uno de vosotros est hablando con el nio y ste tira las cosas para captar vuestra atencin mientras llora amargamen-

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le. El portavoz sigue hablando como si no pasara nada y, una vez terminado el discurso, las recoge todas, se las coloca en la cuna como el que no quiere la cosa, le da las buenas noches, se gira y se va (si estis los dos, os vais los dos). Lo ms probable es que Juanito las vuelva a tirar, pero vosotros ya estaris saliendo de la habitacin y no volveris a recogerlas. Quin ha ganado? Lo mismo vale si lo acostamos en la cama y l se levanta y volvemos a acostarlo. Qu har? Volver a levantarse. No querris estar as toda la noche, verdad? juanito seguramente s, porque eso significara que esta rais junto a l. Por lo tanto, para no dejaros vencer, debis colocar a Juanito como creis mejor y, despus, que haga lo que le venga en gana; nosotros, ni caso. Qu otros trucos utilizar? Aparte de pedir agua, decir pupa... trucos de los que ya os hemos hablado, puede que vomite. No os asustis, no le pasa nada: los nios saben provocarse el vmito con suma facilidad. Qu haris? Sulfuraos por dentro, pero manteneos impasibles por fuera; limpiad el desaguisado, cambiad le las sbanas y su pijama si hace falta y continuar con el programa de actos como si nada hubiera sucedido. Qu ms puede hacer Juanito? Llorar. Y no slo llora r, sino que lo har mirndonos con la cara ms penosa que pueda poner. Es su arma ms efectiva y lo sabe, al fin y al cabo, es el primer lenguaje mediante el cual se ha hecho entender. l sabe que cuando llora, uno de los dos (pap o mam) le suele responder primero y es a se a quien dirigir su mirada (su llanto), a la espera de que pique. Est usando su lloriqueo como una forma de accin. Pero los paps, a estas alturas, ya saben distinguir cundo llora por dolor o para conseguir algo; por lo tanto,

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ya saben que Juanito no est tan grave, por lo que debe rn mostrarse tranquilos y seguir con su discurso. Una vez acabado, aunque llore, y ellos lloren por dentro, se van.

CMO REEDUCAR EL HBITO DEL SUEO


1. Crear un rito alrededor de la accin de acostarse (cantar una cancin, explicar un cuento). 2. No se crea esta situacin para que el nio se duer ma sino slo para que la asocie con un momento agradable antes de iniciar el sueo solo. 3. Los paps deben salir de la habitacin antes de que el nio se duerma. 4. Si el nio llora, los padres deben entrar con peque os intervalos de tiempo para darle confianza, sin hacer nada para que se duerma o calle, hasta que el nio concilie el sueo solo.

Evidentemente, la gran batalla no ha hecho sino comenzar. Lo lgico es que en cuanto abandonis el cuarto Juanito eleve el volumen de su serenata y sus llantos se dejen or claramente por toda la casa (puede que en el vecindario). Lo que no podemos hacer es mar charnos y dejar a Juanito llorando hasta que caiga de puro agotamiento (lo que, sin duda, os habrn reco mendado errneamente alguna vez). Por qu no? Porque estamos reeducndolo, no castigndolo. Si nos vamos pensando ya se cansar y caer rendido, lo que le transmitimos al nio es que est siendo castigado o abandonado. Sin embargo, tampoco podemos entrar en su habitacin a consolarle hasta que haya transcurri do un tiempo prudencial.

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Cunto? De entrada, slo 1 minuto, pasado el cual, uno de los dos acudir a su llamada para que Juanito lo vea. Nuestro objetivo no es que se calle, ni que se calme, ni que se duerma: slo lo hacemos para que note, para que sepa que no lo hemos abandonado. Por lo tanto,

TABLA DE TIEMPOS
Minutos que los padres deben esperar antes de entrar en la habitacin del nio que llora
SI EL N I O S IG U E L L O R A N D O

D A

P R IM E R A ESPER A

SEG U N D A ESPER A 3 5 7 9 11 13 15

T ER C ER A ESPER A 5 7 9 11 13 15 17

ESPER A S S U C E S IV A S 5 7 9 11 13 15 17

1 2 3 4 5 6 7

1 3 5 7 9 11 13

Estos tiempos valen tanto para cuando se acuesta al nio por prime ra vez a las 20.30 horas como cuando se despierta en medio de la noche. Van aumentando progresivamente siguiendo las tcnicas conductuales de agotamiento hasta lograr que el nio comprenda que no consigue nada llorando y concilie el sueo solo. Como podris compro bar, los tiempos tambin se van alargando a medida que pasan los das.

quien entre en su habitacin se quedar a una distancia prudencial de la cuna (para que no se le agarre) o lo vol ver a meter en ella o en la cama, si es que ha salido, y le hablar otra vez, durante unos 10 segundos, para

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Durmete, nio

explicarle tranquilamente lo que ya se le dijo antes: Amor mo, mam y pap te quieren mucho y te estn enseando a dormir. T duermes aqu con Pepito, el pster, los chupetes... As que hasta maana. Tras estas palabras, si haba tirado las cosas, se las coloca nueva mente en su cuna o en su cama y se vuelve a marchar. Da igual si Juanito est gritando, llorando o ha vuelto a salir de la cama/cuna. Y otra vez a aguantar... y a sufrir. Esta vez esperare mos 3 minutos. Si transcurrido este tiempo Juanito sigue llorando, uno de los dos entrar nuevamente en su dor mitorio (podis turnaros) y har exactamente lo mismo que hizo la vez anterior. El siguiente tiempo de espera es de 5 minutos, tras los cuales, se repetir la misma escena. A partir de este momento, se esperan 5 minutos entre visita y visita, aunque si vuestro sufrimiento os impide esperar tanto podis hacerlo cada 3 minutos. Es fundamental que vayis entrando en la habitacin del pequeo para que no se sienta abandonado. Ni se os ocurra dejarlo esperar ms de 5 minutos, que es el tiem po mximo que puede estar solo durante el primer da de su reeducacin. Hacerlo sera una crueldad: lo que ms teme un pequeo es que sus padres no lo quieran y lo abandonen y ste es el mensaje que captara si no cumplierais con vuestras visitas. Si, por el contrario, vais a verlo y le hablis con cario, sin gritar, ni enfadaros y mostrando una gran tranquilidad, Juanito acabar enten diendo que pap y mam no lo han dejado solo, que lo quieren muchsimo, pero que por mucho que llore y monte una escena no van a quedarse y que no pasa nada por estar solo a la hora de dormir. Todo ello lo tranquili zar, le dar la seguridad que tanto necesita y, finalmen-

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le, lograr conciliar el sueo. Nos parece or vuestra pre gunta: Cunto tardar en dormirse? A algunos nios les cuesta ms que a otros captar el mensaje, pero lo habitual es que como mximo tarden 2 horas. El caso es que Juanito se dormir, pero como es un reloj que an no ha sido ajustado, al cabo de 1, 2 o 3 horas volver a despertarse. Y qu har? Llorar y/o gri tar sed, hambre o miedo, por citar algunos ejem plos. Y qu haremos nosotros? Volveremos a ensearle a dormir repitiendo todo el proceso, respetando la tabla de tiempos. Como es el primer da, la primera vez aguan taremos un minuto antes de entrar en su cuarto y echar le el discursito: Amor mo, mam y pap entienden que ests muy enfadado, porque te enseamos a dormir, pero t duermes aqu con tu amigo Pepito, el pster... Buenas noches, hasta maana. Y otra vez fuera. La segunda vez se esperan 3 minutos antes de entrar y, a partir de la ter cera, 5 minutos y as hasta que vuelva a dormirse. Hay que hacer esto independientemente de la hora que sea, porque el nio no entiende de horarios. Pero mucho cuidado: cuando os despierte a las tres, cuatro o cinco de la madrugada, lo ms probable es que estis agotados y, por eso, ser ms fcil que caigis en cual quiera de los trucos que utilice para doblegaros. Bastar con que una sola vez hagis lo que el nio os pida agua, una cancin, darle la mano un momento, brazos... para que perdis la partida: todo lo que hayis logrado se habr esfumado, habris perdido el tiempo, porque se dar cuenta de que all tiene una rendija por la cual colarse, y ser como volver a empezar. Si, por el contrario, segus a rajatabla esta tcnica, s sorprende rn la rapidez y la efectividad de este mtodo.

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Durmete, nio

Cuando el problem a es psicolgico


Al principio de este captulo os dijimos que slo el 2 por ciento de los trastornos de insomnio tiene causas psicolgicas. En estos casos, la tcnica descrita no nece sariamente dar resultado ya que la causa no es un hbi to mal adquirido, sino algn problema de tipo emocio nal. En primer lugar, debis tener en cuenta que los acontecimientos que alteran a los padres tambin afec tan a los pequeos, porque si los padres estn ansiosos, los nios lo perciben y tambin lo estn, con lo que sus mayores no pueden transmitirles la suficiente confianza y tranquilidad de nimo para que concilien el sueo. Por otra parte, el crecimiento en s produce aconte cimientos nuevos que pueden afectar mucho al nio; esto se traducir en una mayor ansiedad durante la noche. Situaciones como el traslado de la habitacin de los padres a la propia, el nacimiento de un hermano, el inicio de la guardera, la visin de escenas violentas en televisin... pueden angustiar a vuestro hijo y repercutir sobre su sueo. En estos casos, la solucin pasa por averiguar la causa que provoca la ansiedad y solventarla. A veces, har falta que el nio reciba tratamiento psicolgico y, si es as, lo normal es que los padres tambin (separa ciones, malos tratos...). Im portante: En el captulo VIII Preguntas y respuestas encontraris explicaciones a algunas de las cuestiones que probablemente os surgirn sobre la aplicacin de este mtodo.

Y QU PASA CON LA SIESTA?


(sobre cmo ha de ser su sueo diurno)

Las ojeras de Paula lo dicen todo. Hace poco que su hijo David empez a andar y, salvo las horas en que duerme, el pequeo se pasa todo el da de ac para all en busca de nuevos mundos. Slo de mirarle me can so, explica resignada. Probablemente, la mayora de los padres con hijos de corta edad estarn de acuerdo con ella. Y no les falta ra zn, porque los pequeos suelen desarrollar una activi dad frentica; a su escala, pero frentica! Para ellos, el mundo es un gran campo de juego, mejor an, un in menso laboratorio donde experimentar. Todo les llama la atencin y quieren estar en todo, tocarlo todo, probar lo todo. Y, bromas aparte, hay que tomarse su mpetu en serio, ya que gracias a esa curiosidad y a ese no parar se desarrollan fsica, intelectual y emocionalmente, y a un ritmo al que no lo volvern a hacer en la vida. Para que esta evolucin se realice en las mejores con diciones posibles necesitan una gran cantidad de ener ga que bsicamente obtienen mediante una alimentacin equilibrada y un buen descanso. De ah la importancia de la siesta. No basta con que duerman bien por la no

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che, tambin necesitan de un alto en el camino duran te el da para poder recargar pilas. Este tiempo de des canso diurno vara con la edad: desde la interminable siesta que es la vida del recin nacido a ese corto des canso que se hace en la mayora de las guarderas y que, por desgracia, acaba perdindose cuando los nios em piezan a asistir a la escuela. Dada su trascendencia, vamos a dedicar este captulo a la siesta. Primero nos ocuparemos de cmo ha de ser el sueo diurno de nuestros hijos en funcin de su edad. Despus, de lo que hay que hacer si tienen problemas para dormir la siesta, ya que muchos padres que asegu ran haber reeducado el sueo de sus hijos por la noche se quejan de lo difcil que les resulta solucionar el pro blema de da. Por algn motivo, estos paps caen en la trampa de hacer distinciones entre el sueo nocturno y el diurno, cuando en realidad han de afrontarse de la misma forma. Es indispensable que entendis que: ense ar a dormir debe hacerse igual tanto si es de da como si es de noche.

LOS TRES PRIMEROS MESES


Aunque el sueo diurno ocupa gran parte de la vida de los recin nacidos, an no se puede hablar de la siesta propiamente dicha, porque ni siquiera distinguen entre el da y la noche y, en estos momentos, su estado natural es el de reposo, independientemente de la hora que sea. Al principio tienen un ritmo biolgico de unas 3-4 horas, perodo de tiempo en el que son limpiados-alimentados-y-se-vuelven-a-dormir, y necesitarn de unos

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meses para adaptarse al nuestro, de 24 horas.1 Aunque no podis hacer mucho para acelerar este proceso, s po dis ayudar a que se desarrolle en las condiciones ms adecuadas. Como ya hemos hablado de ello en el cap tulo III (Despacito y buena letra), os invitamos a releer lo si lo creis necesario. Aqu slo queremos insistir en aquellos puntos que consideramos de mayor importan cia y que provocan ms dudas entre los paps:

H ay que m antener un horario de com idas


Desde el nacimiento, las tomas han de seguir un ho rario lo ms estable posible. Para ello recomendamos que se fijen cada 3-4 horas, con una pauta que, si vues tro pediatra est de acuerdo, podra ser la siguiente: ocho de la maana (8.00), medioda (12.00), cuatro de la tarde (16.00), ocho de la noche (20.00), medianoche (24.00) y cuatro de la madrugada (4.00). Creemos que es importante mantener este ritmo, con un margen de des fase de quince minutos, para conseguir que el reloj bio lgico del pequeo se vaya organizando desde las pri meras semanas. Esto implica que:

1. En realidad, el ciclo dura casi 25 horas, pero cada da vamos ajustndonos.

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HORARIO RECOMENDADO DE TOMAS


(desde el nacimiento hasta los 3-4 meses)
8 maana: desayuno 12 medioda: comida 4 de la tarde: merienda 8 de la noche: cena 12 de la noche: primer complemento nocturno 4 de la madrugada: segundo complemento nocturno

Lo despertis si a la hora de su toma est durmiendo. Si la retrasis, favoreceris que la anarqua se apodere de su reloj interno. Si vuestro pequeo se despierta antes de hora y empie za a llorar, no lo alimentis. Ojo!, recordar que llanto no siempre equivale a hambre. A veces se debe a su ne cesidad de compaa y cario, entonces bastar con que le acunis o le cantis un poco, por ejemplo. En otras ocasiones, las causas sern menos emotiva?, como que tenga fro o calor o haya manchado su paal y se sienta incmodo. Por lo tanto, si se despierta antes de la hora de su toma y llora, no corris a ofrecerle el pe cho1o el bibern. Aprovechar para cambiarlo, mecer lo, hablar con l... As, no se sentir abandonado, sino que le trasmitiris vuestro cario, le daris seguridad, y, adems, esperar sin quejas hasta su hora de comer.
1. Estamos totalmente a favor de la lactancia materna, pero no podemos aprobar que el pecho se convierta en un chupete. Los rga nos humanos han de utilizarse para la funcin que les ha sido enco mendada, en este caso, para amamantar al nio cuando S tiene ham bre, no como forma de consuelo.

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Otra recomendacin: las tomas de las ocho de la ma ana, del medioda y de las cuatro de la tarde hacedlas con luz natural y ruido ambiental y, en cambio, las noc turnas, en un entorno ms relajado. As empezar a dis tinguir entre el da y la noche, lo que ser fundamental para que se adapte a un ciclo de 24 horas.

Ha de conciliar el sueo solo


Aunque an es muy chiquitn, hay que intentar que no se duerma durante la toma. Si no, asociar sueo y comida y cada vez que deseis que lo concilie tendris que alimentarle. Para mantenerlo despierto, hablarle, acariciarle la oreja o jugar con sus pies. Si, por el contrario, despus de haberse alimentado an no tiene sueo, dedicarle vuestra atencin. Mante nerle un rato bien despejado le ayudar a diferenciar el estado de vigilia y el de sueo, paso indispensable para distinguir el da (estar despierto) de la noche (dormir). Cuando le toque descansar, acostarle en su cuna y dejarle solo para que concilie el sueo por sus propios medios. En ningn caso podis convertiros en algo que necesite para quedarse dormido. Si tenis dudas sobre los elementos externos que podis asociar con su sueo, os recomendamos releer las pginas 41 a 45.

De

l o s c u a t r o a l o s s e is m e s e s

A partir de los cuatro meses es probable que vuestro beb tienda a alargar la ltima toma y que a menudo os

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veis obligados a despertarle para alimentarle a media noche. Coincidiendo con esto, el pediatra os anunciar que a vuestro hijo ya le basta con cinco ingestas diarias y os explicar qu tipo de comida debis darle y en qu cantidad. Cuando esto suceda, recomendamos que las tomas se fijen a las ocho de la maana, al medioda, a las cuatro de la tarde, a las ocho de la noche y a las dos de la madrugada.

HORARIO RECOMENDADO DE TOMAS


(desde los 3-4 m eses a los 6 meses) 8 maana: desayuno
12 medioda: comida 4 de la tarde: merienda 8 de la noche: cena 2 de la madrugada: complemento nico nocturno

No olvidis que durante el da hay que amamantarle o darle el bibern en un lugar donde haya luz, preferi blemente con msica o sonidos ambientales, y que quien se encargue de hacerlo recuerde hablar con el pe queo o estimularle de forma que permanezca despier to. Repetimos: es imprescindible que el nio asocie la comida con estar despierto. Sin embargo, cuando le ali mentis a las dos de la madrugada hacerlo con poca luz y en silencio, para no despejarlo mucho, porque esta toma se eliminar muy pronto y no nos interesa que el nio se acostumbre a despertarse a estas horas. Si lo ali mentamos con bibern, no estara de ms dejarlo prepa

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rado, para que baste con calentarlo, a fin de que pap o mam tambin permanezcan el menor tiempo posible despiertos. En cuanto a las siestas, an seguir durmindolas tras cada comida. Despus de la toma de las ocho de la ma ana (su desayuno), es probable que descanse entre las nueve y las once. Si duerme algo ms o menos, no os preocupis. De hecho, a algunos bebs les basta con una hora. Cuando se despierte, si queris, podis apro vechar para darle un paseo. Despus de la toma del medioda (su comida), la sies ta debe ser consistente, es decir, durar entre dos y tres ho ras. Repetimos: algunos nios necesitarn ms tiempo, otros menos, por lo tanto, no alarmaros innecesariamen te si vuestro hijo no repite exactamente lo que decimos. Tras la merienda, a las cuatro de la tarde, es posible que duerma algo menos. Algunos bebs slo descansan una hora, otros pueden llegar a tres. Cuando se despier te, podis darle otro paseo y, despus, el bao y la cena (ocho de la noche). La duracin de las siestas se ir acortando poco a poco, pero es imprescindible que mantengis los hora rios de las tomas, siempre con un margen de flexibilidad de quince minutos. Queremos detenernos un momento en la cuestin del paseo. Es un error convertirlo en un mtodo para dormir al pequeo. A los nios no se les ha de sacar a pasear para que se queden roques, sino para que Ies d el sol, despertar sus sentidos y que vayan aprendiendo cosas. De nada sirve que el paseo dure una hora, si vuestro beb se pasa todo el rato durmiendo en el cochecito. Para evitar que esto suceda es preferible que escojis un

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parque cercano, de forma que lleguis enseguida, y una vez all saquis al bebe del cochecito, bien tapado si hace fro, y le mantengis despierto, hablis con l, le hagis mirar a su alrededor para que reciba el mximo de estmulos ambientales (y, por supuesto, afectivos). Indispensable: No olvidis que para que aprenda un buen hbito de sueo, debis dejarle solo en su cuna para que concilie el sueo por s mismo.

De LOS 6 HASTA LOS 18 MESES


A partir de los 6 o los 7 meses, la mayora de los be bs tienen un ritmo biolgico de vigilia-sueo bien es tructurado y sus tomas se han reducido a cuatro, que recomendamos se realicen a las ocho de la maana (de sayuno), medioda (comida), cuatro de la tarde (merien da) y ocho de la noche (cena).

HORARIO RECOMENDADO DE TOMAS


(a partir de los 6 meses)
8 maana:desayuno 12 medioda: comida 4 de la tarde: merienda 8 de la noche: cena

Despus del desayuno, dormir su primera siesta, cuya duracin se ir acortando hasta desaparecer defini tivamente a partir de los 15 meses. La de despus de la

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comida seguir siendo larga, hasta de tres horas. Insisti mos: algunos nios dormirn ms, otros menos. La siesta de despus de la merienda (cuatro de la tar de) es la primera que se pierde. Es posible que a partir de los 7-8 meses el nio ya no precise dormirla. Entonces dispondris de ms tiempo para estar con l, jugar y en searle cosas, y, sobre todo, comunicarle vuestro afecto.

D esd e

e l a o y m e d io a l o s c in c o a o s

Lo habitual es que a los 18 meses los pequeos slo duerman una siesta al da, la de despus de comer (me dioda). Fcilmente, durar tres horas, aunque si es ms corta o ms larga no temis. De hecho, si el pequeo se muestra vital y el pediatra le ve bien, a qu viene preo cuparse? Esta siesta debera considerarse sagrada, pero, des graciadamente, se suele suprimir por necesidades esco lares. Es un error y de los grandes, porque numerosas in vestigaciones han demostrado que la necesidad de descansar, entre la una y las cuatro de la tarde, persiste durante toda la vida. A cualquier padre le resultar fcil comprobar que cuando se les suprime la siesta, los nios llegan a casa agotados o se muestran muy irritables, otro signo eviden te de que estn cansados. Asimismo, no es extrao que se duerman antes de cenar e incluso algunos se nieguen a comer, lo que evidentemente no beneficia su desarrollo. Otro problema que se ha estudiado y comprobado es que a los nios que se les suprime la siesta demasiado pronto tienen ms probabilidades de sufrir episodios de

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sonambulismo y/o terrores nocturnos, yaque al irse a dor miran cansados lo hacen ms profundamente, lo que pro picia su aparicin (vase captulo VII, Otros problemas). En definitiva, resulta paradjico que aplaudamos cuando los especialistas recomiendan que, de poder, los adultos descansen de diez a veinte minutos despus de comer, y que no nos quejemos cuando los nios dejan de hacerlo por estar en clase. Por ello, defendemos que, hasta por lo menos los cinco aos, se permita que los ni os hagan una siesta, como mnimo, de una hora des pus de comer, estn o no en el colegio.

CMO REEDUCAR EL HBITO DEL SUEO DURANTE LA SIESTA


No importa si estamos lidiando con un beb o con un nio ms mayor, a estas edades no dominan las cuestio nes horarias y si lo hacen (hay muchos sabelotodos de tres aos) hemos de tener clar que quien sabe cmo se hacen las cosas somos nosotros. Y si an dudis, memorizar el captulo II! En realidad, la forma de ensear a nuestros hijos a dormir es siempre la misma, se trate de sueo diurno o nocturno. Como el ejemplo de la comida es el ms efec tivo, vamos a retomarlo. A los nios, tengan la edad que tengan y sea la hora que sea, les enseamos a comer siempre de la misma manera. No importa si se trata del desayuno, la comida, la merienda o la cena, cuando les damos un yogur siempre utilizamos una cuchara y la misma tcnica. Y funciona, porque al cabo de poco tiempo saben cmo hacerlo por s mismos. Si esto re

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sulta para la comida, otro tanto sucede con el sueo. A nuestros hijos hemos de ensearles a dormir de la mis ma forma, independientemente del momento del da en que lo hagamos. Por lo tanto, la tcnica para reeducar su hbito de sueo diurno ha de ser la misma que usamos para reeducar su hbito de sueo nocturno. As pues, cuando sea su hora de la siesta, llevaris a vuestro pequeo a su cuna o cama, donde le dejaris es tando despierto, con los elementos que le podrn acom paar durante el sueo: su mueco, los chupetes si los usa, el pster y el mvil. Entonces, al igual que hacis por la noche, os dirigiris a l con mucha dulzura para decirle algo as como: Mam y pap te quieren mucho y te van a ensear a dormir slito. A partir de hoy dormi rs aqu, en tu cuna (cama), con el pster, el mvil, Pepi to (o el nombre que le hayamos puesto al mueco)... Recordar: Slo podis estar unos segundos (treinta como mucho) y despus saldris de la habitacin para que el pequeo concilie el sueo estando solo. Como veris, el mtodo es el mismo que utilizis por la noche, slo que con dos variantes: 1. Los tiempos de espera. Para reeducar su hbito del sueo durante la siesta esperaris menos minutos antes de entrar en la habitacin para consolarle si est lloran do (vase grfico en pgina siguiente). 2. El tiempo que vais a dedicar a ensearle a dormir. Esto es de vital importancia: Si pasadas dos horas el nio an no se ha dormido, deberis sacarlo de la cuna v es perar hasta la prxima siesta. Cuidado, no dejis que se duerma despus, cuando no le toca, porque esto modifi cara sus horarios.

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TABLA DE TIEMPOS (SIESTA)


M inutos que los padres deben esperar antes de entrar en la habitacin del nio que llora
SI EL N I O S IG U E L L O R A N D O

D A

P R IM E R A ESP ER A

SECUN D A E SP ER A

T E R C ER A E SP ER A

ESP ER A S S U C E S IV A S

1 2 3 4 5 y sucesivos

1 2 3 4 5

2 3 4 5 6

3 4 5 6 7

3 4 5 6 7

Si tras pasar unos das durmiendo bien, el nio vuelve a presentar problemas de sueo, hay que aplicar los tiempos de espera desde el pri mer da.

Como a partir de los 6 meses, las siestas de despus del desayuno y de la merienda suelen hacerse ms cor tas, slo habris de aplicar la tabla de tiempos durante una hora. Si pasada esta hora, no se ha dormido, ya sa bis, levantarlo y esperar a la prxima siesta... (mante nindolo despierto! En cualquier caso, si el pequeo concilia el sueo y se despierta despus de unos treinta minutos o ms de bis volverlo a intentar, pero como mucho durante una hora. Ahora bien, si creis que ha dormido lo suficiente, porque lo veis contento y de buen humor, no har falta que lo intentis otra vez.

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D nde

d e b e d o r m ir l a s i e s t a ?

Mientras le estis enseando el hbito de dormir, acostarlo siempre en el mismo sitio, mejor si es su cuna o su cama, y con los mismos elementos (pster, mvil, mueco, etc.). Como es de da, no hace falta que duer ma en la ms absoluta oscuridad, salvo que prefiris ba jarle totalmente las persianas. En cuanto al ruido am biental, aplicad los mismos criterios que para el sueo nocturno: No es necesario que convirtis la casa en un cementerio. Cuando ya duerma bien, seris libres de cambiarle de lugar si es necesario; por ejemplo, acostarle en su cuna porttil si se queda en casa de los abuelos el fin de semana.

CMO SABEMOS SI HA DORMIDO BASTANTE SIESTA?


La nica forma de averiguar si el nio ha dormido lo suficiente es observar cmo se encuentra despus de la siesta. Si no da signos de inquietud, est contento, puede estar un ratito solo y es capaz de esperar hasta la siguiente toma con ese buen estado de nimo es que ha dormido bastante. Si, en cambio, suele mostrarse inquieto, de mal humor, tonto y quejica es que necesita ms sueo. Cada nio es diferente. Mientras que algunos con slo tres aos apenas hacen la siesta, otros necesitan dormir un mnimo de dos horas hasta cumplir los cinco. En ambos casos, se trata de nios completamente nor males.

VI

CUESTIONES HORARIAS
(sobre cmo ganarle la batalla al reloj)

A estas alturas, s ya habis puesto en prctica lo aprendido, vuestro hijo debe ser un experto en sueo nocturno. Pero tal vez tengis dudas sobre cunto tiem po ha de pasar durmiendo, queris cambiar su hora de irse a la cama y/o suspiris porque os despierte un poco ms tarde por las maanas. Seguid leyendo.

Cuntas horas debe dorm ir?


Al igual que sucede con los adultos, unos nios necesitan ms horas de sueo y otros menos. Dicho esto, sirvan las siguientes lneas a modo de orientacin. Los recin nacidos suelen dormir 16-17 horas diarias repartidas en perodos que pueden variar de 2 a 6 horas. Lo habitual es que alrededor del tercer mes, y con un poco de ayuda, empiecen a adoptar el ciclo da-noche, lo que significa que durante el da duerman 3 o 4 sies tas y su sueo nocturno empiece a ser el ms largo: entre 5 y 9 horas. A los 6 meses duermen unas 14 horas diarias en

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total. Las siestas se han reducido a dos y su sueo noc turno se prolonga entre 10 y 12 horas. A estas alturas, si ha adquirido un buen hbito del sueo, ser capaz de dormir toda la noche de un tirn. Entre los 12 y 24 meses su sueo nocturno disminui r algo (13 horas) y poco despus del primer cumplea os, la siesta se reducir a una diaria, generalmente des pus de comer. A partir de entonces, sus necesidades de sueo irn en descenso. Para comprobar si duerme lo suficiente podis fijaros en el grfico inferior, pero, ojo!, tened en cuenta que estos valores son un promedio, es decir, si vuestro hijo duerme entre 2 horas ms y 2 horas menos de las que os indicamos aqu no significa que tenga un problema.

EL DESCANSO DEL PEQUEO GUERRERO


1 semana ............................. 3 meses ............................ 6 meses ............................ 12 meses ............................ 18 meses ............................ 2 aos ............................ 3 aos ............................ 4 aos ............................ 5 aos ............................ 16-17 horas 15 horas 14 horas 13 3 A horas 13 V 2 horas 13 horas 12 horas 11 V2 horas 11 horas

Sin embargo, si an duerme menos, observad su con ducta para comprobar si presenta sntomas de falta de sueo: est irritable?, adormilado?, absorto?, es inca paz de mantener la atencin? Entonces deberis contro

Cuestiones horarias

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lar sus horarios y hbitos nocturnos para ver si podis aumentar las horas que duerme. Si, por el contrario, duerme ms, comprobad que su crecimiento sea normal y que cuando est despierto se muestre atento y activo. Si es as, no os preocupis; lo nico que sucede es que os ha tocado en suerte un dor miln.

Podem os lograr que se adapte a un nuevo horario?


Puede que vuestro hijo haga el perodo de sueo ms largo durante el da o que se duerma muy temprano y se despierte de madrugada sin el menor inters por volver a caer en brazos de Morfeo. No es el fin del mundo, podis reorganizar su sueo de una forma muy sencilla. Para cambiarle el horario,1 podis ir retrasando su hora de dormir a razn de 30 minutos por semana, sin forzar al pequeo, de forma que se vaya adaptando poco a poco. Dependiendo de la magnitud del cambio, tardar ms o menos tiempo en lograrlo, pero podis acostumbrarlo a lo que creis ms conveniente, siempre que utilicis el sentido comn y no forcis a vuestro hijo. Ante todo, no debis quebrar su seguridad. Una ltima advertencia al respecto: es posible que el pequeo duerma muy poco durante la noche porque sus siestas sean muy largas. Para solucionarlo, bastar con que limitis sus horas de sueo diurno.
1. Lo ideal es que se vaya a la cama entre las 20.00 y las 20.30 horas en invierno y entre las 20.30 y las 21.00 en verano.

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H ay algn truco para que nos deje dorm ir un poco m s?


Un beb no sabe qu hora es, ni le importa. Cuando se despierta por la maana es porque ya ha dormido lo suficiente, y lo ms normal es que, para nuestro deses pero, lo haga muy temprano. Si os llama, grita o llora, de nada sirve hacer ver que no os enteris. En este caso, ms vale acudir de inmediato, aunque no por ello debis sacarlo de su cuna. Si, por el contrario, slo gor jea y no protesta, no os movis. Poco a poco, se acos tumbrar a estar un rato sin la compaa de un adulto. A menos que tenga hambre o alguna otra molestia, se quedar muy contento en la cuna si tiene con qu entretenerse. Cuando son muy pequeitos se pueden distraer mirando su mvil o con cualquier otro juguete propio de su edad. Adems, tened en cuenta que si pro piciis que el beb se sienta cmodo cambindole el paal o dndole el bibern , es posible que ganis una hora de sueo. Cuando es algo mayor, y una vez descartados posi bles causantes del despertar ruidos de trfico, luz, fro o calor , podis probar a dejarle una sorpresa al pie de la cuna: un da, unos libros; al siguiente, una caja de colores con un cuadernillo; despus, juguetes varios... Tambin podis poner un bibern o vaso de agua y un trozo de pan o galletas al alcance de su mano. A partir de los 3 aos, cuando veis que el nio ya es capaz de entenderos y de colaborar con vosotros, podis utilizar un truco para lograr que os deje dormir un poco ms. Imaginemos, por ejemplo, que vuestro hijo se despierta normalmente a las ocho de la maa

Cuestiones horarias

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na y queris que os deje dormir hasta las diez.1 Qu haris? En primer lugar, deberis comprar un reloj al que se le pueda quitar el cristal y ponerle una pegatina donde marca las diez. Despus, confeccionaris un calendario. Como el nio todava no es suficientemente maduro para distinguir qu da de la semana es, colocaris una lira de papel en la pared en la que previamente habris dibujado siete cuadratines, uno por cada da de la sema na. Los correspondientes al sbado y al domingo sern de otro color para que el nio pueda diferenciarlos. Cada noche, marcaris con vuestro hijo el da de la semana en que estis: el lunes, el primer cuadratn; el martes, el segundo, y as sucesivamente, indicndole Hoy es lunes, Hoy es martes, etc. El viernes por la tarde, cuando vuelva del colegio, le haris saber que al da siguiente ser sbado y, por lo tanto, un da especial para l. Por qu? Porque ser el encargado de desper tar a los paps. No hay nada ms efectivo que darle a un cro el papel protagonista! Y cmo sabr l cuando os ha de despertar? Para eso est el reloj: Cuando la aguja gorda seale (escon da, toque, pise, apunte, tape...) la pegatina, vienes a despertarnos y nosotros te daremos una sorpresa (hare mos una fiesta, te daremos un regalo...). En qu con sistir? Pues en cualquier cosa que se os ocurra. Podis, por ejemplo, esconder globos debajo de la cama, jugar a peleas, tirarle serpentinas, un pequeo regalito... No hace falta que sea muy especial, bastar con que no se
1. Dos horas de regalo deberan pareceres suficiente. Pedir que aguante ms es demasiado.

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lo espere. Eso s, lo que no podis hacer bajo ningn concepto es decirle algo as como Espera un poco ms, ahora iremos o Acustate con nosotros un rato. l ha cumplido su parte del trato, vosotros debis hacer lo mismo. Cmo vais a conseguir que aguante esas 2 horas casi nada! que median entre las ocho y las diez? Preparando el escenario. La tarde anterior, cuando salga del col, los dos o al menos uno de vosotros, iris con el pequeo a comprar el desayuno de la maana siguiente. Es importante que lo hagis juntos para que el nio sienta que participa. Elegs algo que le guste mu cho: un batido de chocolate en tetrabrik, un cruasn, magdalenas, lo que sea... Una vez en casa, lo coloca remos en una mesita al lado de su cama, para que a la maana siguiente lo tenga todo a su alcance. Otra buena idea es comprarle un juego especial, uno que slo se puede sacar los sbados y domingos por la maana. Es decir, le damos un elemento nuevo que le ayude a pasar el rato y esperar todo ese tiempo. Qu ocurrir^ El primer da se levantar a las ocho, se tomar el desayuno y a las ocho y cinco ya estar en vuestra habitacin gritando: Fiesta! Es lgico, porque an no ha aprendido. Qu haris? Lo mismo que hacis por la noche, ir a su cuarto, ensearle el reloj, explicarle que todava no es la hora, que no pasa nada, y que T te quedas aqu, jugando con tus juguetes, y cuando la aguja gorda seale la pegatina nos despiertas y te daremos una sorpresa... y empezis otra vez con lo de la tabla de tiempos, slo que esta vez no lo haris para que se duerma, sino para que juegue y aprenda a estar solito un rato.

Cuestiones horarias

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Como el reloj no lleva cristal, podis trucarlo. Por ejemplo, si se despierta a las ocho y queris que os llame a las diez, adelantrselo una hora, de forma que cuando se despierte marque las nueve y slo haya de esperar sesenta minutos para presentarse en vuestro cuarto. l no entiende de horarios y slo se fijar en la pegatina y en la aguja gorda. Una vez logrado el objeti vo, podis ir adaptando el reloj hasta que el nio sea capaz de esperar las dos horas. Buena suerte!

VII

OTROS PROBLEMAS
(sobre cmo afrontar las pesadillas y dems parasomnias)

Bajo el nombre de parasomnias se agrupan todos los fenmenos que se producen durante el sueo, inte rrumpindolo o no, y que son una mezcolanza de esta dos de sueo y vigilia parcial: sonambulismo, terrores nocturnos, pesadillas, bruxismo, somniloquia y movi mientos de automecimiento.1 Por regla general y duran te la infancia, las parasomnias no son graves, aunque hay que reconocer que pueden perturbar la vida fami liar. La edad en la que tienen mayor incidencia es entre los 3 y los 6 aos.

S o n a m b u l is m o
Un caso tpico sera el de un nio de 4 o 5 aos, que se levanta de la cama, enciende la luz y, andando torpemente y con los ojos abiertos, se dirige al lavabo a
1. Aunque la enuresis (hacerse pip en la cama) se produce mien tras el nio est durmiendo, no es un trastorno relacionado con el sueo, por lo que no es un problema que suelen tratar los especialis tas en este campo, sino los pediatras.

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PARASOMNIAS
Sonambulismo (10-15%) Terrores nocturnos (8-1 3%)
A L T E R A C IO N E S D EL S U E O V S U F R E C U E N C IA EN L O S N I O S

Pesadillas (45%) Bruxismo (4%) (rechinar de dientes) Somniloquia (21%) (hablar durmiendo) Movimientos automticos de mecimiento (3%)

hacer pip, pero en lugar de h a cerlo en la taza, lo h ace en la baera o en un zapato (que no os sorprenda, no sera la prim era vez que o cu rre!). A c to seguido, v u e lv e a su cuarto, apaga la luz, se m ete en cam a y sigue d urm ien do . A la m aan a siguiente no se acuerda de nada. Este fen m en o suele producirse durante las 3 o 4 prim eras horas de sueo y se trata de la repeticin auto m tica de co n du ctas aprend id as durante el da, pero estando p rofundam ente d orm id o, lo que e x p lica que el sonm b ulo acte de una form a torpe e incongruente. La causa d e estos episodios se d e sco n o ce y no existe un tratam iento para evitarlos. S u e le ser ms frecuente en las fam ilias co n antecedentes de sonam b ulism o y no rm al m ente d esaparece durante la ad o lescen cia. D ic h o esto, es b u en o q u e sepis q ue se trata d e una alteracin benigna y, sobre todo, que no es tan peligro sa co m o suele creerse. U n sonm b ulo nu n ca se tira por

Otros problemas

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la ventana, en todo caso se confunde y sale por la ven tana creyendo que es una puerta. Por ello, si vuestro hijo lo es, deberis adoptar medidas de seguridad para evitar cualquier accidente fortuito. Qu ms hay que hacer? Salvo intentar reconducirlo a la cama, nada. No debis despertarlo. Aunque no es verdad que pueda morirse del susto, como se cree errneamente, le aturdirais: l est durmiendo profun damente y no entendera qu sucede. Lo mejor, pues, es hablarle muy despacio y utilizando frases sencillas: Vamos a la cama, Ven conmigo.... No le hagis pre guntas ni intentis conversar con l. Una vez acostado, dejadlo tranquilo.

SONAMBULISMO
Ejem plo Paciente de 4 aos y 6 meses
Desde hace 5 meses, con una frecuencia aproxi mada de 3-4 veces al mes y despus de haber dor mido 2-3 horas, sale de la cama, va hacia el lava bo y orina en el suelo Normalmente no habla ni grita, tampoco suele encender la luz y no recuerda nada al da siguiente Normalidad absoluta fsica y psquica Su pap sola hacer cosas parecidas Los episodios desaparecieron progresivamente de forma espontnea

100 Durmete, nio

P e s a d il l a s
Siempre se producen en la segunda mitad de la noche,1 normalmente al amanecer, y son sueos que generan ansiedad en el nio, que por culpa de ellos se despierta angustiado, gritando y asegurando tener miedo. La venta ja de las pesadillas es que el nio es capaz de explicarlas: Jorge me ha pegado, El perro me muerde, El lobo me quiere comer. Esto permite que sus padres puedan ase gurarle, por ejemplo, que Jorge o el lobo no estn y que ste es tu cuarto y duermes con Pepito y tus cosas. Pap y mam estn cerca y no tienes por qu tener miedo, de forma que el nio se quede tranquilo. Por regla general, los episodios duran unas semanas y estn relacionados con algn fenmeno externo que ha causado inquietud en el pequeo. Si el nio est traumatizado por algo en concreto, se vuelven repetiti vos. Por ejemplo, si lo obligis a comer y cada comida se convierte en un drama, si se siente acosado de algu na manera... las pesadillas reflejan esa angustia. A medi da que disminuye la ansiedad diurna, los episodios tam bin decrecen en intensidad y frecuencia. Si vuestro hijo tiene pesadillas, no hace falta que consultis con un mdico; basta con que le ayudis a tranquilizarse: dndole seguridad, vuestro hijo se cal mar y lo superar. Lo que no es aconsejable es que os llevis al nio a vuestra cama, porque estropearais su buen hbito del sueo.
1. Si el nio duerme desde las 20.00 horas hasta las 8.00 del da siguiente, la primera mitad de la noche es la que se prolonga desde la hora de acostarse hasta las dos de la madrugada, y la segunda mitad, el tiempo restante.

Otros problemas 101

PESADILLAS
Ejemplo
Paciente de 5 aos
Bruscamente se despierta gritando y llama a su madre. Le explica que la habitacin est llena de bichos y que se lo quieren comer. Se esconden debajo la cama y tienen unos dientes muy largos Ocurre normalmente en la madrugada con una frecuencia de 5-6 veces por semana. Es ms evi dente en perodos coincidentes con el inicio de la escuela

T erro res

nocturnos

Se producen en la primera mitad de la noche, es decir, asociados a un sueo muy profundo, y se caracterizan porque el nio se despierta bruscamente y empieza a gri tar como si estuviera sufriendo de una forma sobrehuma na. Cuando los padres acuden en su ayuda, lo que ven es a un nio plido, con sudor fro, aterrorizado y que es incapaz de contactar con la realidad. Por mucho que le digan, el nio no les reconoce y los padres, si no saben qu son los terrores nocturnos, creen que poco menos se va a morir. Sin embargo, no pasa nada: el nio no reac ciona, no es consciente de lo que ocurre, porque est pro fundamente dormido, y no hay ms. Este horror suele durar entre 2 y 10 minutos; si os ocurre, no intentis despertar a vuestro hijo, porque es

102 Durmete, nio prcticamente imposible que lo logris est profunda mente dormido y, de conseguirlo, slo empeorarais las cosas. Al da siguiente, a diferencia de las pesadillas, no se acordar de nada. Qu hacer? Quedaos junto a l para vigilar que no se caiga si se mueve, pero nada ms. No tenis ms remedio que esperar a que se le pase intentando mante ner la calma. Al igual que las pesadillas, los terrores nocturnos suelen aparecer alrededor de los 2-3 aos y ceden espontneamente al llegar a la adolescencia. Una advertencia: si acuds y deja de llorar, no se trata de un terror nocturno, sino que est utilizando esa accin para lograr una reaccin por vuestra parte. Hay que reeducar su hbito del sueo.

TERROR NOCTURNO
Ejemplo
Paciente de 3 aos y 2 meses
Bruscamente se despierta' gritando muy asusta da, con mirada de angustia, sudoracin fra, ligero temblor y llanto intenso Los padres viven la situacin con gran angus tia, porque no consiguen calmar a la nia. No les responde ni atiende a ningn estmulo que se le propone No pueden contactar con ella ya que no contacta con ellos Dura entre 2 y 10 minutos y al da siguiente no recuerda de nada

Otros problemas 103

B r u x is m o
El bruxismo, tambin conocido como rechinar de clientes se produce a causa de la tensin acumulada en la zona de la mandbula que, durante el sueo, produ ce una descarga de sta, provocando ese ruido que tanto preocupa a los padres. Slo habris de actuar si la contractura es tan importante que provoca daos en los dientes. Para evitarlo, debis pedir a vuestro dentista que le haga una prtesis dentaria y colocrsela a vues tro hijo cada noche. Si no es el caso, no hace falta que hagis nada: a medida que crezca, el bruxismo desapa recer.

SOMNILOQUIA
Puede que vuestro hijo grite, llore, ra o hable en sue os, preferentemente durante la madrugada. Lo habitual es que diga palabras sueltas, inteligibles o no, o frases muy cortas, que al da siguiente ni recordar. No hay que hacerle caso porque est durmiendo. Posibles pro blemas? Que si comparte habitacin con alguien, no lo deje dormir, o que si grita, se despierte a s mismo, aun que en este caso debera ser capaz de volver a conciliar el sueo solo.

o v im ie n t o s d e a u t o m e c im ie n t o

Los ms frecuentes son los golpes de la cabeza sobre la almohada y el balanceo de todo el cuerpo estando el

104 Durmete, nio pequeo boca abajo. Al parecer se trata de una con ducta aprendida para relajarse y conciliar el sueo. Este balanceo, que puede acompaarse de sonidos gutura les, suele iniciarse hacia los 9 meses y raramente se pro longa ms all de los 2 aos. Los padres suelen asustarse por la espectacularidad de estos movimientos, que pueden provocar mucho ruido e incluso desplazar la cuna. Sin embargo, no han de preocuparse, salvo que el nio se haga dao. Si se lastima, hay que adoptar medidas para evitarlo. Por ejemplo, si golpea la cabecera de la cuna, acolchrse la con almohadones, de forma que al golpearse no se haga dao. Si eso le basta, perfecto, pero si ya no logra tranquilizarse o decide darse en los barrotes, consultad con un psiclogo para descartar una posible psicopatologa. Otra seal de alarma: que durante el da tambin se balancee constantemente.

R o n q u id o s
Aunque no se trata de una parasomnia, no queremos finalizar este captulo sin unas palabras sobre el ronqui do, ya que del 7 al 10 por ciento de los nios son ron cadores habituales. Si es el caso de vuestro hijo, tened en cuenta que es conveniente que consultis con un especialista si lo hace de forma persistente y, sobre todo, si notis que durante el sueo respira con la boca abierta y con cierta dificultad.

VIII

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
(sobre cmo solventar las dudas ms comunes)

Cul es el momento ideal para reeducar su hbito del sueo?


Ya!, siempre y cuando ambos padres estis de acuerdo en llevar a cabo el tratamiento, entendis muy bien por qu estis haciendo cada cosa y tengis muy claro cmo reaccionar en cada momento. Si alguno de los dos no est totalmente convencido, es mejor no empezar, porque debis estar muy tranquilos y seguros para hacerlo bien. Recordad que el nio capta lo que vosotros le transmits y, si estis nerviosos o ansiosos, eso es lo que percibir y no lograr la tranquilidad y seguridad que necesita para aprender. Es bsico que escojis una poca que no coincida con traslados de domicilio ni salidas de fin de semana, al menos durante 10 das, para no cambiar el entorno del nio. Tambin es importante que no haya influen cias externas, por lo que si tenis a un familiar o amigo pasando unos das con vosotros, posponed el tratamien to hasta que volvis a estar solos. No hay nada peor que aguantar comentarios del tipo: Estis seguros de lo

106 Durmete, nio que vais a hacer? o Pobrecito nio!, en nuestra poca aguantbamos y ya est. Hoy en da la juventud no resiste nada. Un ltimo consejo en relacin con esos vecinos poco comprensivos que a la que oyen llorar al nio golpean la pared, amenazan con avisar a la polica o nos sueltan alguna que otra sandez: Ya le omos llorar, ya. No lo estarn maltratando, verdad? Para mantenerlos a raya, nada mejor que lo que hizo una mam que se fue direc tamente a casa de la vecina ms pelma y le dijo: Perdone que la moleste, pero el pediatra me ha dicho que mi hijo tiene otitis y que el odo le duele mucho, por lo que quiero disculparme de antemano por si lo oyen llorar. Es terrible!, si no se soluciona en los prximos das tendrn que operarle. La madre inici el tratamiento esa misma noche y, a la maana siguiente, se encontr a la vecina en el rellano: Lo omos llorar, pobrecillo, cmo debe dolerle! En menos de una semana, el nio ya dor ma y a la vecina se le comunic que la otitis de Pedrito haba desaparecido milagrosamente.

Quin debe ensearle: mam, pap, la canguro...?


No importa, siempre y cuando haya ledo las instruc ciones y sepa cmo hacerlo. En realidad, tanto mam, como pap y la canguro deben saber cmo actuar para que cualquiera de ellos pueda ocuparse de la ree ducacin de la criatura. Dicho de otro modo, si la can guro es quien pone al nio a dormir la siesta, es ella quien se encargar en ese momento de reeducarlo; si

Preguntas y respuestas 107 mam es la que lo acuesta por la noche, ser ella la maes tra, y si pap aprovecha los fines de semana para estar ms con el nio, entonces le tocar a l. En definitiva, no importa quin lo haga, importa cmo se haga. De todos modos, si es posible elegir, es preferible que inicien el tratamiento los paps, sobre todo el ms tran quilo de los dos. Ahora bien, como lo ms probable es que tengis que entrar muchas veces en su dormitorio para ensearle a dormir solo, os podis turnar para que vea que ambos le enseis de la misma manera. Recordad, no importa quin le d la papilla, si todos se la dais con cuchara o, lo que es lo mismo, no importa quin le ensee a dormir, si todos lo hacis de la misma forma.

Puede dormir en casa de los abuelos?


Los abuelos estn hechos para mimar a sus nietos; los paps para educar a sus hijos. Esto significa que antes de pedirles que se queden con el nio una noche debern haber pasado al menos 10 das desde que se inici el tratamiento y el nio ya debe estar durmiendo mejor, si es que no lo hace ya sin problemas. Una advertencia: no pretendis explicarles lo que nosotros os hemos expuesto aqu, ni intentis que hagan lo mismo que hacis vosotros en casa. De hecho, lo nor mal es que los abuelos no hagan casi nada de lo que les propongis. Es lgico, ya sabis: su papel es otro. Bastar con que intentis hacerles entender, superfi cialmente, las normas ms bsicas: horarios en que han de acostar al nio, que no han de hacer nada para dor mirlo, que no olviden su mueco ni los chupetes si los

108 Durmete, nio usa... Ellos harn lo que mejor les parezca, por lo que no os preocupis ni os enfadis. El nio, como es un ser inteligente, se dar cuenta enseguida de que en casa de los abuelitos rigen normas distintas a las que imperan en la suya. No temis, esto no tiene por qu hacer peligrar su reeducacin, siempre y cuando al regresar a vuestro hogar retomis la lec cin donde la habais dejado y, con toda la tranquili dad del mundo, sigis ensendole tal y como estabais haciendo. Sin embargo, si los abuelitos cuidan al nio cada da debern seguir estrictamente las mismas instrucciones que vosotros, porque, ya lo sabis, el nio no puede recibir distintas consignas durante su aprendizaje. Todos los que le ensean a diario deben hacerlo de la misma forma (al igual que todos las personas que le dan la papilla se la dan con cuchara).

Qu hacemos si queremos irnos de fin de semana?


No hace falta que alquilis un camin para llevaros a Pepito, el mvil, el pster, la cama, la cortina... Lo nico verdaderamente importante es que no olvidis su mueco (Pepito), ni los chupetes si los usa, y que le expliquis que dormir en un sitio distinto. Cuando lleguis a vuestro destino, hablad con l, dicindole siempre la verdad. Explicadle que dormir en un sitio diferente al habitual, aprovechando los ele mentos externos que hay en la habitacin: cama nueva, cortina, cuadros en la pared, lmparas...

Preguntas y respuestas 109 En definitiva, se trata de adaptar lo que solemos decirle en casa a la nueva situacin. Por ejemplo: Este es el sitio donde dormirs hoy, con Pepito, tus chupetes (si los usa) y con todas las cosas que hay a tu alrededor y que dormirn contigo. No intentis mentirle o hacer ver que no pasa nada. Recordad, es un ser inteligente y se sentir ms seguro si vosotros le comunicis seguridad, lo que slo consegui ris si le decs la verdad con toda la calma del mundo.

Qu hacemos si el nio vomita, hace pip o caca cuando le estamos enseando a dormir?
Es frecuente que un nio, en medio de su llanto y a fin de lograr una reaccin de los adultos, vomite. Los nios saben (aprenden) a provocarse el vmito y, aun que no lo haya hecho nunca, puede que lo haga cuan do le estis enseando a dormir. Por lo tanto, no os preo cupis. Ya sabis que estis reeducando el hbito del sueo de vuestro hijo, no castigndolo. Por lo tanto, cuando vomite, acudid a su habitacin y, aunque l grite desafo radamente, habladle con dulzura a fin de transmitirle tranquilidad: Ves, amor mo, como ests tan enfadado, porque te estamos enseando a dormir, ahora te has encontrado mal y has vomitado. Pero no pasa nada, los paps te quieren mucho y te cambian el pijama y las sbanas, y ahora que ya ests limpio t duermes aqu con Pepito, el pster y el mvil. Es decir, solucionamos la situacin anmala vmito , pero no cambiamos la forma de ensearle a dormir.

110 Durmete, nio Ya sabis que cuando vomita (accin), vuestro hijo espera conseguir una reaccin: que lo cojis en brazos, le deis un poquito de agua, lo acunis y estis con l hasta que se duerma. Sin embargo, vosotros no podis hacer nada de lo que l espera: tenis que cuidarlo (cambiarle la ropa), pero no debis modificar vuestra manera de ensearle a dormir. Y, como es muy listo, pronto aprender que su accin no sirve para nada y dejar de hacerla. Podis actuar de la misma forma si se hace caca o pip. Si el nio se hace caca como forma de llamar la atencin, habis de actuar igual que si fuera un vmito. Si el nio os indica que se ha hecho pip, no le hagis caso inmediatamente. De forma que l no se d cuenta, averiguad si es cierto y entonces, al cabo de unos minu tos, le cambiis los paales, actuando igual que si se tra tara de un vmito: Por qu hay que esperar un poqui to? Si le hacis caso enseguida, encadenar un pip tras otro, para teneros constantemente a su vera. Si os lo tomis con calma, percibir que no puede controlaros y acabar por desistir de usar su orina como forma de haceros reaccionar.

Si est enfermo, podemos empezar el tratamiento? Qu ocurre si se pone malo en pleno proceso de reeducacin?
Es preferible que no iniciis el tratamiento si est enfermo. En estos casos, es mejor esperar a que est recuperado y entonces iniciar el proceso de reeduca cin de su sueo.

Preguntas y respuestas 111 Si se pone enfermo durante el tratamiento, habris de actuar de forma algo distinta. Lo ms probable es que tenga fiebre; entonces cada vez que llore deberis acu dir a su lado, ponerle el termmetro y darle la medica cin que le corresponda. Si colocis la punta de vuestro dedo en la boca del nio y os dais cuenta de que est seca, dadle un poco de agua. Pero, ojo!, agua porque tiene fiebre, no para que duerma. Una vez hayis hecho todo lo posible para mejorar el malestar que le provoca la enfermedad, lo dejaris con Pepito, el pster, los chupetes y el mvil y os iris. Esto no impide que, si el nio est muy excitado, pasis 1 o 2 minutos a su lado hablndole suavemente. Eso s, evitando que se quede dormido mientras estis dentro de su habitacin. Cuando vuelva a llorar no esperis a que pasen los minutos que indica la tabla de tiempos, simplemente acudid a su lado y repetid la operacin: controlar la fie bre, darle medicacin si la precisa o paos hmedos para bajar la calentura, es decir, hacer todo lo que podis para aliviar su malestar; lo dejaris con Pepito, el pster, los chupetes y el mvil y os iris. Enseguida que se encuentre bien habris de volver a la enseanza tradicional. Este momento puede resul tar peligroso si los padres habis sido muy condescen dientes. Vuestro hijo no querr perder las prerrogativas de las que gozaba durante su enfermedad, por lo que probar todo tipo de artimaas (realizar acciones) para conseguir recuperar el trato de favor que le dispensa bais. Qu hacer? Bien sencillo: mostraos nuevamente estrictos, suaves pero contundentes, y repetid las ense anzas que os hemos explicado.

112 Durmete, nio

Mi hijo va a la guardera, he de darles instrucciones especiales?


Es habitual que los nios duerman bien en la guar dera, porque all llevan unos horarios bien organizados comen a las 12 del medioda, meriendan a las cuatro de la tarde y les ensean a hacer la siesta siempre a la misma hora y con unas condiciones externas que siem pre son iguales. Los responsables de las guarderas no pueden tener una conducta distinta con cada nio y en consecuencia suelen emplear unos hbitos correctos que el nio aprende rpidamente. Lo interesante es que muchas mams confiesan, con un agobiante sentimiento de culpabilidad, que su hijo duerme fatal y se despierta cuatro o cinco veces por noche y que, sin embargo, en la guardera no tiene pro blemas. Habl con su seorita explican , esperan do que me dijera que la hora de la siesta era un drama y me contest: "Qu va! Duerme tan bien como los dems nios. Lo ponemos en una colchoneta y ni las toses ni los ruidos de sus compaeros le impiden que darse roque." Y yo me pregunto: si es as, por qu en casa me monta esas juergas de aqu te espero? Conclusin? Olvidaos de la guardera, lo importan te es que en casa hagis bien las cosas, es decir, ense is al nio a dormir correctamente. Dejar que en su col vuestro hijo haga lo que hacen los restantes nios sin interferir en los hbitos que tengan all.

Preguntas y respuestas 113

Por qu unos nios padecen insomnio y otros no? Hay causas hereditarias?
A partir de los primeros 2-3 meses de vida y gracias a un grupo de clulas situadas en el cerebro, el lactante empieza a presentar perodos nocturnos de sueo cada vez ms largos. Lo que ocurre es que estas clulas ac tan como si fueran un reloj que va poniendo en hora las distintas necesidades del beb dormir, estar des pierto, comer... hasta adaptarse a un ritmo biolgico de 24 horas (vase cap. II). Hay nios cuyo reloj se pone en funcionamiento con suma rapidez. En cambio, hay otros cuyo reloj es, digmoslo as, algo gandul. Estos pequeos necesitan que se les intensifiquen las enseanzas (rutinas y hbi tos del sueo) para que el reloj empiece a funcionar e influya correctamente en la organizacin del ritmo bio lgico de vigilia y sueo. Por esta razn, en una misma familia puede haber nios que duermen sin problemas y otros que padecen insomnio. La razn por la cual algunos nios (aproximadamen te el 35 por ciento de la poblacin) tienen un reloj gan dul es desconocida. Se postula que pueda ser una cuestin hereditaria, aunque no existen todava estudios cientficos que corroboren esta hiptesis.

Ya sabemos que no es bueno darle bebidas con cafena, pero hay algn alimento desaconsejable?
Todas las sustancias que sean de tipo estimulante pueden influir en el sueo. La cafena que se encuentra

114 Durmete, nio en el caf y en los refrescos de cola puede dificultar el inicio del sueo. Tambin el cacao lo encontramos en el chocolate y las bebidas que lo contienen puede entorpecer el sueo si se toma de forma exagerada. Por ello, estos productos son desaconsejables durante la cena o despus de sta. Est comprobado que algunos alimentos tienen pro piedades excitantes, y otros, sedantes. As, por ejemplo, las protenas (carnes) son estimulantes, y los hidratos de carbono (papillas, pasta) favorecen ms el sueo. Por esto, los nios suelen tomar las protenas al medioda y los hidratos de carbono por la noche.

Se aconseja el bao antes de la cena, qu ocurre si lo hago al revs o lo bao por la maana?
El hbito higinico, del cual el bao forma parte, se aprende como los dems hbitos: relacionando objetos externos (agua, baera, esponja, toalla...) con una situa cin concreta (higiene). Da igual el momento del da en que se realice el hbito, lo importante es hacerlo siem pre en el mismo orden, para que el nio pueda relacio narlo con lo que vendr despus. El orden puede ser bao, cena y sueo, o bien, si se realiza por la maana, bao, desayuno, paseo, etc. Lo primordial es no ser anrquicos y procurar que siempre (o casi siempre) se realice cada cosa a la misma hora y en las mismas con diciones.

Preguntas y respuestas 115

Es malo dejarles ver un poco de televisin antes de dormir?


Ver la televisin no es malo, al igual que no lo es or la radio o escuchar msica. Lo malo es hacerlo de forma descontrolada v constante. El nio puede ver la televi sin durante un perodo de tiempo bien delimitado, por ejemplo media hora y, si es posible, acompaado de un adulto que le explique mejor lo que est viendo. El momento ms aconsejable es entre las seis y las siete de la tarde, es decir, antes de iniciar las rutinas de bao, cena y sueo. No es bueno que la mire despus de cenar y antes de acostarse, porque lo que vea puede excitarle y porque, si le entra el sueo y se duerme delante del televisor ya lo estaremos haciendo mal.

Nuestro hijo asegura que si le apagamos la luz tiene miedo


Esto implica que ya hace tiempo que estis ensen dole incorrectamente el hbito del sueo, porque signi fica que le habis estado dejando la luz encendida para que se durmiera. Es lgico, pues, que el nio asocie la luz a su sueo y, si se despierta por la noche y est apa gada, la encuentre a faltar y llore hasta verla nueva mente encendida. Para conseguir que no apaguen la luz, el nio que ya puede expresarse justifica su necesidad de tenerla encendida diciendo que tiene miedo: sabe que sta es la palabra clave para conseguir que sus padres tengan una reaccin favorable a sus deseos.

116 Durmete, nio La manera ms eficaz de combatir esta situacin consiste en: A. Asegurarnos de que el nio no sufre un problema psicolgico grave que le produzca miedo. Esto es fcil de averiguar: el nio que padece un problema de este tipo tiene miedo a cualquier hora del da y no slo por la noche cuando hay que irse a dormir. Esto significa que expresa ese temor en muchas situaciones cotidianas: tiene miedo a ir solo al lavabo, a ver la televisin sin alguien a su lado, a acompaar a mam al sper, etcte ra. Este tipo de miedo patolgico es muy raro y lo ms probable es que el nio est manipulando la situacin. B. Una vez seguros de que no padece un proble ma psicolgico, hemos de proceder como explicamos en el captulo IV, sobre cmo reeducar el hbito del sueo.

Mi hijo empez a dormir mal cuando le ingresamos en un hospital. Ya est en casa, pero sigue padeciendo insomnio
No es de extraar. En el hospital sufri un ambiente claramente hostil: lo pinchaban, le ponan el termme tro, seguramente senta dolor, le daban medicinas... Es evidente que un nio no vive todo esto como algo que los mdicos y las enfermeras hacen por su bien, sino que lo percibe como una actitud agresiva hacia l. Por lo tanto, es probable que un nio que est ingresado empiece a dormir mal si dorma bien o que duerma peor si ya dorma mal.

Preguntas y respuestas 1 17 Por otra parte, una vez dado de alta, quedan las secuelas. En el hospital el nio ha estado durmiendo en una habitacin que no era la suya y, sobre todo, ha teni do a mam o pap constantemente a su lado. l no com prende que sus padres siempre estaban all porque esta ba enfermo y, por lo tanto, cree que esta situacin debe perdurar al regresar a casa. Qu hacer? Lamentablemente, hay poco que hacer durante la estancia en el hospital, slo podemos pasarla lo mejor que podamos. Sin embargo, una vez en casa, hay que volverle a ensear a dormir, tal como explica mos en el captulo IV Volver a empezar.

Qu factores pueden provocar insomnio?


Es posible que los cambios en las rutinas y hbitos produzcan retrocesos o empeoramientos en el proceso de aprendizaje de dormir correctamente. La llegada de un hermanito, por ejemplo, afecta radi calmente la vida de un nio, que nota que ya no es el rey de la casa. La asistencia por primera vez a la guar dera tambin trastoca su mundo, porque comprueba que all hay muchos otros crios y que ya no es el centro de atencin. Todas estas situaciones sern normales al cabo de pocos das lo que tarde en asumirlas y no tienen por qu influir en su sueo, sobre todo si los padres no dejan que as sea. Qu quiere decir esto? La llegada de un hermanito no implica que enseemos a nuestro hijo a dormir de forma diferente: no vamos a empezar a dormir a su lado, acunarlo hasta que concilie el sueo o cualquie

118 Durmete, nio ra de esas cosas que sabemos errneas. El nacimien to de un hermanito no implica que enseemos a nues tro hijo a comer de forma distinta: no se nos ocurre darle la sopa con una caita y hacerle beber la leche de un florero... pues, ya sabis, lo mismo vale para el sueo. Ante cualquier situacin nueva es importante seguir con las mismas rutinas de enseanza, hablando con el nio de lo que est sucediendo siempre tranquilos, siempre seguros para hacerle ver que el hermanito o la guardera, por ejemplo, no son razones para cambiar sus hbitos de sueo. El cambio de domicilio tampoco ha de convertirse en un problema. Debemos hablarle de lo que va a suceder y explicarle que tendr una habitacin nueva, que pro curaris decorar juntos con psters, dibujos, muecos... Es decir, le diremos la verdad y le haremos partcipe del cambio. El nio debe aceptar con ilusin su nuevo hogar y vivirlo con la misma normalidad que lo hacen sus padres. De todos modos, si estas situaciones han ocasionado algn problema, deberis proceder a reeducar su hbito de sueo como explicamos en el captulo IV.

Mi hijo duerme el perodo ms largo de sueo durante el da, cmo podemos cambiarlo?
Si el perodo de sueo ms largo lo hace durante el da, indica que tiene un ritmo de vigilia-sueo todava desorganizado. Entonces, debemos actuar como indica mos en el captulo VI, en el que nos ocupamos de las

Preguntas y respuestas 119 cuestiones horarias, para ensearle a dormir correcta mente.

Cada noche, a eso de las cuatro de la madrugada, mi hijo de 14 meses se despierta y pide bibern o agua. En ocasiones no toma casi nada, en otras lo apura y se vuelve a dormir, esta conducta es normal?
Es muy frecuente que los nios se tomen un bibern o beban agua durante la noche, pero esto no significa que realmente tengan hambre o sed. Siendo lactantes, muchas criaturas aprenden que si lloran les enchufan un bibern para que se duerman. La mayora de las veces, lo que realmente piden es la presencia de sus paps, porque necesitan su calor, pero como no saben hablar para explicrselo, beben un poco as los man tienen a su lado y despus se duermen. Cuando se vuelven a despertar para reclamar compaa, mam o pap le vuelven a dar bibern y el nio bebe de nuevo, por lo que interpretan que cada vez que llora es que tiene hambre o sed. En cuanto han crecido un poco, estos nios, que, insistimos, no tienen un pelo de tontos, se conocen el truco y lo utilizan para que sus padres sigan acudien do a su lado cada noche. Es decir, el agua/bibern ya se ha convertido en una rutina asociada al sueo y em plean el llanto o la declaracin de tener sed o hambre como una accin para conseguir una reaccin de sus padres. En conclusin, que se tome el bibern no quie re decir que tenga hambre o sed.

120 Durmete, nio A los nios se les debe dar agua durante el da, pero desde el momento en que han terminado su cena, no debe ofrecrseles ms. Un nio que bebe agua abundante durante el da no tiene sed por la noche. Si se despierta y pide agua, en realidad est indicando que tiene un mal aprendizaje del hbito del sueo y debemos proceder entonces como explicamos en el captulo IV. Lo mismo vale para el hambre: si come bien durante el da y su curva de peso es la adecuada, a partir de los 6 o 7 meses no debera necesitar alimentarse a mitad de la noche. Las nicas excepciones a esta regla derivan de situaciones especiales, por ejemplo, cuando tiene fie bre. Entonces, le podremos dar unas cucharaditas o sorbitos de agua azucarada (para combatir la posible acetona), igual que le damos las gotas para la fiebre o el antibitico para sus mocos. En definitiva: agua como tratamiento de su enfermedad, no agua para que se duerma.

Mi hijo se va a dormir pasadas las once de la noche, porque mi marido suele llegar a esa hora y quiere ver al pequeo. Hacemos mal? Si lo mantenemos despierto hasta tan tarde, dormir mejor?
I

Esta situacin es bastante habitual y, hasta cierto punto, comprensible, ya que los padres desean ver a sus hijos. Sin embargo, si sois sinceros, reconoceris que disfrutar del nio sin tener en cuenta sus necesidades biolgicas es una actitud algo egosta. Lo recomen dable, pues, es que respetis los horarios propuestos

Preguntas y respuestas 121 (de 20.00 a 20.30 en invierno y de 20.30 a 21.00 en verano) en aras de su educacin y cuidado. Por el mismo motivo, es desaconsejable alargar de forma exagerada la siesta de despus de comer u obli garle a hacerla a ltima hora de la tarde para luego poder mantenerlo despierto ms tiempo por la noche. Lo nico que conseguiremos es alterar todava ms sus hbitos y ritmos de sueo. Ya sabis que el momento ideal para acostarlo es entre las 20 y las 21 horas, porque el cerebro tiene ms facilidad para entrar en sueo en ese momento. No es verdad que si lo acostis ms tarde se dormir antes (por el contrario, se le habr pasado la hora). Los paps que han intentado este truco lo saben de sobra. No debis, pues, ser egostas. Pensar que, sobre todo entre los 5 y los 7 meses, estis ayudando a vuestro hijo a adquirir unos hbitos correctos de sueo y que, de no ser as, repercutir en su salud fsica y mental.

Cmo s que no llora a causa de un clico?


En primer lugar, debis saber que los clicos desapa recen entre el cuarto y el quinto mes. Si es ms peque o, tened en cuenta que es muy difcil calmar a un nio cuando llora por culpa de un clico. Por lo tanto, si su llanto cede rpidamente entre 2 y 3 minutos cuan do lo atendis, es que no existe tal clico. Se trata sim plemente de una conducta aprendida para reclamar nuestra atencin.

122 Durmete, nio

CLICO

Llanto que no calma o tarda ms de 15 minutos en hacerlo (Se produce tanto de da como de noche) El llanto calma cuando lo acarician, estn con l o lo cogen en brazos (se da slo de noche)

DESPERTAR NOCTURNO
(s i n
p a to l o g a

O
)

Una pista ms: los clicos suelen empezar por la tarde o durante las primeras horas del da y pueden durar varias horas. Los clicos no se producen slo por la noche, no existe tal cosa. Hemos de insistir en que no debis caer en la tenta cin de hacer algo siempre que el nio llore. Si cais en esta trampa, el nio aprender que cada vez que llora alguien va corriendo a atenderlo, lo que ser nefas to para su aprendizaje y puede perjudicar su sueo.

A mi hijo le estn saliendo los dientes y duerme muy mal


ste es uno de los argumentos ms tpicos para justi ficar el mal dormir de los nios. La mayora de nosotros cree que los dientes duelen cuando salen, pero hasta la fecha nadie ha podido demostrarlo desde el punto de vista cientfico. Por lo tanto, no podemos asegurar que el perodo de denticin produzca dolor y que este sufrimiento altere el sueo del nio.

Preguntas y respuestas 123 Si a vuestro hijo le estn saliendo los dientes y se des pierta por las noches reclamando vuestra presencia, lo ms probable es que tambin lo hiciera antes de que empezara el perodo de denticin. Esto significa que no se est despertando a causa del dolor, sino porque tiene unos malos hbitos del sueo. Se impone reeducarlo.

Son aconsejables los medicamentos que se utilizan para hacer dormir a los nios?
Los padres, a pesar de ser reacios a suministrar medi camentos a sus hijos, los utilizan como ltimo recurso ante la insostenible situacin creada por las dificultades de sus hijos para iniciar el sueo y, sobre todo, por sus frecuentes despertares nocturnos. Sin embargo, la expe riencia ha demostrado que en ningn caso los medica mentos inductores del sueo han solucionado el pro blema. No existen estudios sobre la posible toxicidad de los frmacos que se administran a los nios, pero, conside rando los grupos farmacolgicos a los que pertenecen, podemos pensar que no son precisamente inocuos. Como llamada de atencin baste decir que en algunos prospectos comerciales se indica expresamente que en los nios debe utilizarse con precauciones. El insomnio infantil por hbitos incorrectos no es una enfermedad, por lo tanto no es lgico tratarlo con medi camentos. Dicho de otro modo, como se trata de un mal aprendizaje del hbito de dormir, lo lgico es reeducar las rutinas y ensear las normas correctas.

124 Durmete, nio

Un prematuro tendr problemas de sueo?


En principio, no tiene por qu tener ms o menos problemas que un nio que haya nacido a trmino, por que los estmulos que ponen en hora su reloj biolgico son los mismos: luz-oscuridad, ruido-silencio, horarios de comidas y hbitos del sueo.

Hemos tenido gemelos, pueden dormir juntos?


No hay ningn inconveniente siempre y cuando empleis las normas adecuadas para ensearles a dormir. Podis ensearles a los dos a la vez, usando la misma tcnica, siempre a partir de los 6 meses. Si lo que tratis es de corregir el mal hbito de unos nios que ya duermen juntos, lo mejor es separar los para ensearles a cada uno por s solo, ya que su res puesta puede ser distinta. Una vez que duerman bien pueden volver a dormir juntos. Si no hay posibilidad de separarlos, como mal menor, intentaremos aplicar la tcnica a los dos a la vez.

Mi hijo de 2 aos no quiere dormir la siesta. Existe algn caso en el que sea mejor evitar que la haga?
A la hora de la siesta se ha de aplicar la misma tc nica que utilizamos para reeducar el hbito del sueo. Ya sabemos que sea desayuno, comida o cena, la papi lla se da con cuchara. Lo mismo vale para el sueo: sea

Preguntas y respuestas 125 nocturno o el de la siesta hay que ensearle de la misma manera. Alrededor de los 3 aos, y en muchos casos forzados por sus obligaciones escolares, los nios dejan de hacer la siesta despus de comer. Esto puede repercutir en su sueo nocturno, ya que los nios llegan con ms sueo a casa y cuando cogen la cama duermen mucho ms profundamente en fase de sueo profundo con lo que pueden aumentar los episodios de sonambulismo y terrores nocturnos. Es til recomendar alargar el mximo de tiempo po sible la siesta del medioda: hasta los 4 aos, por lo menos.

APNDICES

CUANDO CUESTA UN POCO MS


(sobre cmo afrontar los casos ms difciles)

Desde que sali a la calle la primera edicin de este li bro, en marzo de 1996, hemos recibo numerosas cartas de padres muy agradecidos por poder, por fin!, dormir a pierna suelta, segn expresin que utilizan muchos. Al gunas son de lo ms simpticas, como una en que tan slo se lee Gracias!, pero, eso s, tan grande que basta para llenar un folio de tamao DinA-3!Otras, la mayora, son enternecedoras, como la de una abuela que le regal el li bro a su hijo por temor a que mi nuera le abandonara. Ella estaba agotada porque mi nieto de ao y medio se despertaba cada noche un montn de veces. Un da, tras ver al doctor en la tele, decid comprarlo. Se lo di a Juan y le dije: "O haces algo o tu mujer te planta." Y no vean cmo se espabil. Se lo aprendi de memoria y se lo hizo leer a Alicia. A los pocos das el cro ya dorma. Y ni que decir tiene que estn otra vez de buenas. En fin, hasta ahora Durmete, nio ha supuesto una riada de inmensa satisfaccin para los autores, para qu negarlo! Sin embargo, tambin hemos recibido algunas cartas la verdad es que pocas de padres que nos han ha blado de ciertas dificultades para conseguir reeducar el

130 Durmete, nio hbito del sueo de su hijo. Por esta razn, a fin de pro fundizar en los motivos que pueden dificultar el xito del mtodo, nos hemos puesto en contacto con algunos de ellos y hemos revisado todos los historiales de los pa cientes infantiles tratados en nuestra consulta durante un perodo de siete aos; en total, 823 nios de edades comprendidas entre los seis meses y cinco aos. Esto es lo que hemos averiguado: En el 96 por ciento de los casos los resultados fueron satisfactorios. En el 4 por ciento restante observamos ciertas dificul tades para acabar de solucionar el problema. En al gunas ocasiones se trataba de nios que nunca haban conseguido dormirse solos y, en otras, haban recado tras lograrlo al principio. Los problemas que hemos detectado son de dos tipos: reales y falsos. Los analizamos a continuacin.

P ro blem as
Son los siguientes:

rea les

Falta de comprensin del mtodo. Slo uno de los padres ha ledo el libro. Distintas personas cuidan del nio. Una tercera persona que vive en la casa interfiere en la aplicacin del mtodo. El pequeo enferma durante su aplicacin. Se produce un acontecimiento que trastoca la vida

Cuando cuesta un poco ms 131 del nio: separacin de los padres, nacimiento de un hermanito, primer da de clase, mudanza... Alguno de los padres sufre de ansiedad patolgica. La familia se desplaza a otro lugar los fines de semana. Se produce un importante cambio de horarios a cau sa de un viaje. Pasamos a explicar lo que hay que hacer en cada caso:

Falta de comprensin del mtodo


Como es natural, hemos intentado escribir este libro de la forma ms sencilla y amena posible a fin de captar vuestra atencin y lograr que entendieseis perfectamente el mtodo para solucionar los problemas de sueo de vuestro hijo. Sin embargo, a veces no lo hemos logrado, porque algunos paps, con demasiada prisa por resolver el problema, no se lo han ledo de cabo a rabo, sino slo lo que creamos que era importante, y, claro!, en el momento de aplicar el mtodo han flaqueado. Es vital que los dos padres lean el libro por separa do antes de empezar el tratamiento. No una vez, sino incluso dos si hace falta, al menos en lo que se refiere a los captulos 2 (No le durmis vosotros, ha de lograrlo solo) y 4 (Volver a empezar) cuando se trate de reedu car el hbito de sueo de su hijo. Si no dominan el m todo, tarde o temprano su inseguridad aflojar y, como el nio no tiene un pelo de tonto, lograr salirse con la suya. Es mucho pedir que le dediquis un par de horas a un libro que va a solucionar una alteracin tan seria como la que nos ocupa? Debis saber que antes de que Durme-

132 Durmete, nio fe, nio fuera definitivamente a imprenta lo pusimos a prueba: entregamos copias a varias parejas para compro bar que realmente era fcil de comprender y, sobre todo, que se poda leer rpidamente (somos conscientes de las ganas que tenis de zanjar el problemas). Dos horas fue lo que por trmino medio tuvieron que dedicarle y todos lograron reeducar el hbito del sueo de su hijo. Por qu no lo vais a lograr vosotros? Un consejo, pues: releer el li bro, esta vez a conciencia, y volver a empezar.

Slo uno de los padres ha ledo el libro


En este caso, por los motivos que sea normalmente alegan falta de tiempo , uno de los progenitores ha bitualmente l no lee el libro y se deja guiar por lo que le explica su pareja. Se trata de un problema parecido al anterior, pero, a nuestro modo de ver, ms grave, porque implica que slo uno cargue con la responsabilidad de la educacin del hijo. Es posible, por ejemplo, que de lunes a viernes pap suela llegar tarde a casa y nunca tenga ocasin de meter al nio en la cuna/cama. Sin embargo, qu ocurre los das festivos? Es probable que entonces s desee o deba echar una mano, pero si no domina el mtodo puede echar por tierra los logros de mam. De ah que sea bsi co que l tambin sepa con exactitud cmo ha de ac tuar: no bastan las explicaciones de su mujer, debe leer se el libro para entender la tcnica tambin como ella. Adems, la complicidad es fundamental para afrontar esos momentos en que, como acostumbra suceder, sur jan las dudas o se flaquee. Ya sabis que el nio es muy

Cuando cuesta un poco ms 133 listo y que puede inventrselas de mil colores para lograr que cejis en vuestro empeo de ensearle a dormir solo. Ver llorar a un hijo desconsoladamente es descorazona do^ y es normal sentirse tentado a ceder. Es entonces cuando ms importa que ambos estis convencidos de estar haciendo lo correcto. Si slo uno sabe cmo ha de actuar, cuando dude, en quin se apoyar? En definitiva, es bsico que ambos sepis aplicareI m todo. Esto no quiere decir que lo hagis las mismas veces (un da t, el siguiente yo) o que debis enserselo jun tos, ni mucho menos. Simplemente, significa que lo hagis igual. Acaso no sabis darle de comer de la misma forma?

Distintas personas cuidan del nio


Cuando se trata de un beb cuyos dos padres traba jan, lo habitual es que quien lo cuide sea la abuela, otro familiar o alguien contratado para realizar esta la bor deba acostarlo por las noches o, por lo menos, a la hora de la siesta. En cualquier caso han de actuar exacta mente igual que lo haran los paps, es decir, seguir la tcnica al pie de la letra, porque cualquier variacin im pedira su xito. Si cuando le alimentis, todos hacis lo mismo sen tarle en su silla, ponerle el babero y darle la papilla con una cuchara , es lgico que tambin sigis las mismas pautas a la hora de acostarle. En conclusin, no importa quin ensee al pequeo, lo importante es que todos lo hagis de la misma forma. Esto significa que todos leis el libro o que, en su defecto, le expliquis a quien se en cargue de acostarlo cmo ha de actuar.

134 Durmete, nio

Una tercera persona que vive en la casa interfiere en la aplicacin del mtodo
Cuando explicamos el mtodo en consulta o cuan do leen el libro, ambos padres entienden perfectamente qu est pasando con su hijo y cules son las normas que han de aplicar para que aprenda a dormir bien. Pero si en su casa vive una tercera persona normalmente una abuela o abuelo y no hace lo mismo, puede inter ferir en su aplicacin, sea porque desconoce cmo fun ciona, sea porque cuestione la validez de lo que se est aplicando. Por ejemplo, es bastante tpico que la abuela, tras es cuchar de boca de su hija la tcnica para reeducar el hbito del sueo infantil, suelte algo parecido a: Para eso has ido a ver al doctor/ledo este libro? Eso no son ms que tonteras, lo que pasa es que ahora no tenis paciencia, en mis tiempos s que sabamos cuidar de los nios... En vez de acabar discutiendo, hemos de intentar po nernos en sus zapatos y entenderla, porque la mujer pertenece a una generacin que no se preocupaba tan to de las cuestiones de aprendizaje ni saba de la existen cia de los ritmos biolgicos. En fin, lo ms probable es que desconozca todo lo relacionado con el tema y no entienda el porqu de la rigidez de horarios, los tiempos de espera antes de entrar en la habitacin, etctera. De ah que interfiera o, por lo menos, opine. Si los padres de la criatura, por los motivos que sea, tampoco estn muy seguros de cmo han de actuar, es posible que se dejen influenciar o acaben cediendo ante los ruegos de la abuela: Por una vez que le cojis no

Cuando cuesta un poco ms 135 pasar nada. Gran error, una simple concesin y adis a los buenos resultados del mtodo! Si el pequeo se da cuenta de que gritando un poco ms ella toma cartas en el asunto y sale en su defensa, qu har?: berrear hasta dejarse los pulmones. Y a la que la abuelita o vosotros le cojis, no habr forma de ensearle! Por lo tanto, es fundamental que cuando viva una ter cera persona en casa incluidos los hermanos mayores y personal de servicio, si lo hay , se les explique que bajo ningn concepto deben interferir en la reeducacin del hbito de sueo del pequeo. Dicho de otro modo: la abuela podr seguir haciendo lo de siempre sea baar al nio, darle la cena, jugar... , pero en el momento de meterlo en cama y aplicar el mtodo, tendr que hacer se a un lado y dejar que pap y mam se encarguen del tema. En caso de que no haya ms remedio que dejar al nio a cargo de esta tercera persona intentar evitarlo a toda costa , sta deber comprometerse a respetar vuestros criterios. Tened en cuenta que si acta como le venga en gana, vuestros esfuerzos habrn cado en saco roto. En definitiva: no permitis las interferencias de los de ms, por muy buenas que sean sus intenciones.

El pequeo enferma durante su aplicacin


A veces ha sucedido que a poco de iniciarse el trata miento el nio se ha puesto enfermo, incluso se han dado casos en los que ha sido necesaria la hospitaliza cin. Evidentemente, por causas ajenas al mtodo! Est

136 Durmete, nio claro que la situacin cambia sustancialmente (sobre todo si el nio ha tenido que ser ingresado): es ms im portante curarle que ensearle a dormir. Es lgico que durante la enfermedad se interrumpa su reeducacin, pero en el momento en que el nio se en cuentre bien y le dan el alta, habris de volver a aplicar el mtodo desde el principio. Por qu empezar de cero? Porque aunque est enfermo, sigue siendo muy inteli gente no nos cansaremos de repetirlo y se da cuenta de que las atenciones hacia l se han redoblado. Lo que l no puede comprender es que lo miman ms porque est enfermo. A su modo de ver, sus padres (o cuidado res) actan as en respuesta a sus acciones (si queris po dis releer, en la pgina 67, cmo funciona el principio de accin-reaccin). Es decir, no entiende que si su mam acude a atenderle cuando llora, no lo est hacien do en respuesta a su llanto, sino porque sabe que el pe queo lo est pasando mal a causa de la fiebre, la inco modidad o el dolor. Entonces, qu har el nio cuando sus paps vuelvan a iniciar el proceso de reeducacin? Llorar como un condenado a la espera de que mam, tambin ahora, vaya a confortarle. Sin embargo, esta vez no ir.

Se produce un acontecimiento que trastoca ms o menos la vida del nio


Ciertas situaciones pueden dificultar enormemente la aplicacin del mtodo. Algunas son realmente graves, lase una separacin; otras no tanto, como el primer da de clase.

Cuando cuesta un poco ms 137 La ruptura de una relacin es un hecho traumtico, que no slo afecta a la pareja sino que repercute grande mente en los nios. Independientemente de la edad que tengan, stos se dan cuenta de todo lo que sucede alre dedor. Aunque en algn momento pueda parecemos que algo no les afecta o que no se enteran, por desgra cia, no suele ser as. En estas circunstancias es muy difcil que el mtodo d resultado, pues el pequeo aprovechar lo que est suce diendo para hacerlo fracasar. Por ejemplo, teniendo en cuenta que los padres que se separan suelen sentirse muy culpables por el dao que infligen a sus hijos, si stos se ponen a llorar, qu harn? Es probable que su sentimien to de culpa les impida aguantar los tiempos de espera y, casi seguro, acabarn cediendo frente al pequeo. El nacimiento de un hermanito tambin es un factor capaz de alterar el hbito de sueo de un nio. No es raro que un pequeo que dorma bien o que ya haba sido ree ducado en un buen hbito de sueo, deje de hacerlo al darse cuenta de que ya no es el centro de atencin de sus padres. Es de esperar que el prncipe destronado se re bele y una de las formas ms utilizadas consiste en rom per sus (buenos) hbitos negndose a comer, hacin dose pip encima, convirtiendo la hora de dormir en un drama... , porque, como no es tonto, sabe que esto mo lestar profundamente a sus padres, lo que provocar que le hagan ms caso (aunque sea para reirle). Qu hay que hacer en estos casos? Muy sencillo: volver a reiniciar la enseanza del hbito, haciendo caso omiso de todas las acciones que el nio haga. Eso s, es vital ayudarle a asumir la llegada del hermanito. Para ello, durante el da hay que hacerle mucho caso y lograr

138 Durmete, nio que se sienta muy querido e importante dentro de la uni dad familiar. Sin embargo, en el momento de acostarle hay que ser tajante en la aplicacin del mtodo y tratar lo, independientemente de la edad que tenga, como si hubiera nacido ese mismo da. Hay otros acontecimientos menos importantes que tambin pueden dificultar el xito de la tcnica: el primer da de escuela, un cambio de casa, la visita de un familiar... De hecho, el nio siempre utilizar cualquier situacin extraa para intentar truncar el proceso de reeducacin de su hbito del sueo. En estos casos, como siempre, ha bris de manteneros firmes. Tomemos como ejemplo su primer da de colegio. Adems de haberle preparado de antemano para afrontarlo, cuando llegue a casa es aconse jable que le hagis mucho caso, que juguis con l, inclu so podis tener un detallito... pero jams variis el ritual previo a la hora de dormir ni cedis si intenta sabotear vuestros intentos de reeducarle. Se os ocurrira darle la sopa con una pajita porque ha ido al col por primera vez?

Alguno de los padres sufre de ansiedad patolgica


Hemos podido comprobar que a veces la imposibili dad de aplicar esta tcnica no tena que ver con el nio, sino que se deba a la ansiedad patolgica de uno o am bos padres. Qu quiere decir esto? Las personas que pa decen un trastorno de ansiedad generalizada se caracte rizan por ser muy inseguras y vivir en un estado de constante angustia, lo que normalmente hace necesario que se mediquen. Esto repercute en cualquier rea de su vida, es decir, no slo afecta a la enseanza del hbito

Cuando cuesta un poco ms 139 de dormir de su hijo, sino que salpica todo lo relaciona do con l comer, hbitos heginicos, etctera , y, por descontado, las relaciones de pareja. Ante este cuadro, es mejor no intentar reeducar el hbito del sueo del pe queo, porque sin duda resultar un fracaso. Es imposi ble que el mtodo funcione si uno de los progenitores (o ambos) se sienten constantemente angustiados e insegu ros de poder aplicarlo. En definitiva, el problema no es del nio, sino del padre que se ve dominado por la an siedad.

La familia se desplaza a otro lugar los fines de semana


Ya hemos explicado que, como mnimo, durante los primeros diez das de tratamiento no es aconsejable que el nio duerma en otro lugar que no sea su propio dormitorio. Sin embargo, si no hay ms remedio que tras ladarlo, los cambios debern ser los menos posibles. Esto significa respetar estrictamente sus horarios no porque sea fin de semana permitiremos que se vaya a dormir ms tarde , y llevarle el mvil, el pster, los chupetes y, sobre todo, a Pepito. En definitiva, el lugar donde duerme el nio debe parecer lo ms posible a su dormitorio.

Se produce un importante cambio de horarios a causa de un viaje


Los viajes largos pueden alterar al nio tanto como a los mayores a causa del jet lag. En estos casos, es

140 Durmete, nio indispensable esperar un mnimo de diez das que, seamos sinceros, no resultarn fciles antes de intentar aplicar la tcnica, para que su reloj biolgico se adapte al ritmo del lugar. Una vez pasado este tiempo, nada os impide iniciar su reeducacin.

F alsos problem as
Los falsos problemas son aquellas excusas bieninten cionadas con que los padres justifican no haber logrado reeducar el hbito de sueo de su hijo. Bsicamente son tres:

Mi nio es muy nervioso


Craso error. Es verdad que los nios muy inquietos suelen tener ms dificultades para aprender ciertos hbi tos, pero tambin lo es que siempre acaban aprendin dolos. Adems, a estas alturas ya deberais saber que cuando un pequeo no duerme bien, en vez de caer ren dido, se excita. Por lo tanto, es falso que no duerma por que sea muy inquieto; al contrario, est nervioso porque no descansa bien. Esto significa dormir. Si descansa sus doce horas seguidas y hace su siesta, y cuando se des pierta se muestra hiperactivo, entonces podris afirmar que vuestro hijo es nervioso, pero si no las duerme no! Dicho de otro modo, tanto si es tranquilo como si es ner vioso, un nio puede aprender a comer, lavarse los dien tes, recoger sus cosas, dormir bien... siempre y cuando sus padres le enseen a hacerlo correctamente.

Cuando cuesta un poco ms 141

No aguanta sin comer toda la noche


Cuando a los padres se les pregunta cmo saben que su hijo tiene hambre, suelen contestar: Porque llora y al darle el bibern se tranquiliza. Pues bien, estn muy equivocados. Los nios, como los adultos, pueden co mer sin hambre. Debis de saber que, a partir de los seis meses, un beb es capaz de regular perfectamente su ni vel de azcar en sangre y si se le alimenta a las ocho de la maana, doce del medioda, cuatro de la tarde y ocho de la noche con las cantidades que el pediatra recomien da, no ha de tener sensacin de hambre durante la noche y, por tanto, ha de ser capaz de aguantar perfectamente sin comer (nos referimos a ello en la pgina 42). Por lo tanto, si se despierta llorando y le enchufan el pecho o el bibern y se calma, es muy probable que no sea por que necesite alimentarse, sino porque ha logrado lo que quera: que estuvieran con l.

Mi hijo se despierta porque le pasa algo


Los padres siempre intentan encontrarle una explica cin a los despertares de su hijo: le duele la barriga, se encuentra mal, le estn saliendo los dientes... Sin embar go, que se despierte no implica necesariamente que le pase algo. Es lgico que los padres quieran comprobar que su pequeo no tiene fiebre, ni est sudando en exce so, ni se ha manchado el paal... pero si no le pasa nada y slo se calma cuando los mayores lo cogen, estamos sin duda ante un caso de insomnio infantil por hbitos incorrectos. Ya sabis que todos los humanos nos des

142 Durmete, nio pertamos varias veces por la noche, pero que, salvo que notemos algo raro, conciliamos el sueo rpidamente y al da siguiente ni nos acordamos de ello. Cuando un nio no ha aprendido a dormir correctamente, cada vez que tiene uno de estos despertares reclamar la presen cia de sus cuidadores para que le ayuden a conciliar el sueo. Si es el caso de vuestro hijo, os recomendamos que volvis a leer el captulo II, No le durmis vosotros, ha de lograrlo solo, y luego repasis la tcnica para ree ducar su hbito del sueo en el captulo IV, Volver a empezar. Marzo de 7997

II

CARTAS
(sobre cmo lo han vivido otros padres)

Hemos decidido transcribir algunos de los cientos de cartas y correos electrnicos (y no es una exageracin!) que nos han llegado, porque quin mejor que los padres para explicar cmo se vive el problema del insomnio in fantil y lo feliz que se sienten cuando recuperan sus no ches. Algunas las publicamos enteras, de otras slo he mos tomado fragmentos, pero todas nos han encantado y, por supuesto, las agradecemos todas. Aqu las tenis:

SIN PELOS EN LA LENGUA


Que te duermas, c...!!! sa es, tal vez, la frase que ms hemos pronunciado en casa desde el 20/11/97 hasta el 11/09/98. Esas dos fechas marcan dos sucesos clave en nuestras vidas: 20/11/97 - Nacimiento de Irene y Laura. 11/09/98 - Lectura de Durmete, nio. El primer captulo de su libro describe una por una las

144 Durmete, nio geniales ideas que hemos tenido para intentar que los dos pequeos monstruos duerman, excepto la de dar les una vueltecita en el coche, que nos pareca demasia do... al fin y al cabo, somos en cierto modo personas con preparacin y ante todo razonables. No voy a entrar a describirle cmo han sido los casi diez primeros meses con nuestras hijas en casa, aunque har una lista: carreras por los pasillos a media noche o ms ataques de nervios das de sueo en el trabajo prdida absoluta de las aficiones-tiempo libre golpes frontales a las tres de la maana contra ese puetero armario empotrado, que el maldito constructor tuvo la ocurrencia de poner justo enfrente de la puerta de mi dormitorio, al lado del de las nias... le voy adenunciar contracturas en los hombros, brazos y muecas por las horas empleadas en mecer a las nias en las m gicas hamaquitas que nos recomendaron para dormirlas cmodamente, ya que no se les debe dormir en brazos sexo?, qu es exo? pasetos agradables a las doce de la noche, empu jando el carrito por lugares oscuros y silenciosos, pero no con nimo lujurioso (ah!!!, qu tiempos aqullos), y menos mal que era verano. Vaya veranito hemos pa sado, el calor afectaba a las pobres nias que no podan dormir y pasbamos las horas maldiciendo a los nios que jugaban, a los coches que pasaban, a los perros que ladraban, al viento que soplaba, al guarro que tiraba de la cadena despus de entrar en el bao (que se aguante, hostias!!!), al autobs que giraba en la esquina de mi

Cartas 145 casa (tenemos que mudarnos...), si hasta llam a la Poli ca para denunciar a un vecino que tena la tele dema siado alta buscar un piso ms grande porque el nuestro slo tiene dos habitaciones: Nosotros tenemos que dormir en algn sitio y yo ya estoy harto de dormir en el saln con Laura mientras t duermes en la que tambin era mi ha bitacin con Irene, ya que la otra no podemos usarla porque con lo que grita Laura puede despertaros a Irene y a ti. Yo como tengo facilidad para dormir, da igual si me despierto mil veces en una noche... aprovecho hasta cinco minutos de sueo porque soy Supermn. He dicho que no me iba a extender... ya es suficiente (pero hay ms). En fin, que al final y al borde de la desesperacin me hablaron de su libro y lo compr. En una noche, tras hora y media de lloros... se d u r m ie
r o n ELLAS SOLAS Y ESTUVIERO N D IEZ HO RAS SIN DESPERTARSE y

as da tras da hasta hoy, que han pasado trece das y he mos dormido ms que en los ltimos diez meses. Ahora se acuestan a las 20.30 o 21.00, duermen doce horas por la noche y se echan la siesta. No hay que dor mirlas, se duermen. ... Y nosotros hemos recuperado intimidad, tiempo li bre y disfrutamos como enanos de las nias, si el otro da hasta vimos una pelcula en el vdeo y el partido del M a drid y el Barga que adems empataron y como yo soy del Atleti... qu pasada. Ahora no digo: Que te duermas, c...!!! Ahora cantamos: Vamos a la cama que hay que des cansar...

146 Durmete, nio Las nias estn de un humor estupendo, Laura est mucho menos nerviosa que antes y no les molestan los dientes, el calor, los gases y sobre todo... nosotros. Enhorabuena por su libro y, sobre todo, gracias por escribirlo. No tendr otro para solucionar los problemas del Atltico de Madrid? Una vez ms g r a c i a s . Saludos cordiales,
Fernando, M
arga

, Irene

La u r a

The sleeping family

QUE VOMITO!
... pusimos una valla en su puerta para que no pudie se salir de su habitacin. La primera noche vomit. Nos llamaba, primero a uno, luego a otro, despus a los dos. Nos deca llorando: Eh, que vomito!, y volva a vomi tar. Yo estaba llorando por dentro, pero muy segura por fuera... No me extender explicndole unas reacciones que ya conoce. La segunda noche, prepar el cubo con la fregona antes de acostarla. Yo esperaba que fuese peor. An no me lo puedo creer, la acost y cuando sal de su habitacin, esper los tres minutos y no llor, no dijo nada, se durmi.
OM S

ESPERANDO EL ALARIDO
Cuando anoche dejamos a mi hijo Juan de 20 meses en la cuna y le dimos las buenas noches, ya en el sp

Cartas 147 timo da de la terapia, mi marido y yo nos quedamos mirndonos fijamente a los ojos en medio del saln, esperando el alarido que nos hiciera mirar el reloj y es perar los trece minutos de rigor. Hasta que, pasados unos cinco minutos intercambiamos frases como: Esto era impensable hace diez das o Nunca pens que el nio pudiera quedarse slo y conciliar el sueo por s mismo, mientras nos sentbamos a cenar tranquila mente. Juan descansa en su cuna y a pesar de que llora una o dos veces durante la noche, ni siquiera es necesario mi rar el reloj porque se calla antes de que pase un minuto. Y qu descanso saber que no tienes que levantarte!
M JM

AL MONO, NI NOMBRARLO
Los tres primeros das se baj de la cama y encendi la luz. Aunque nosotros esperbamos a que se durmiera para apagarla, no queramos que se acostumbrara a dor mir con ella, por lo que le explicamos que su mono nos haba contado que ella la encenda y que a l le molesta ba. La nia nos contest que quitramos al mueco, que no le gustaba! Como le replicamos que por la ven tana entraba suficiente luz para ver un poquito, no vol vi a encenderla, pero hasta la fecha no quiere saber nada del mono. Comenta que est enfadada con l, pero no explica el porqu.
MGP

148 Durmete, nio

CUANTO MS LEJOS, MEJOR


Ese primer da, de haberle tenido a usted cerca, le ha bra dado en la cabeza con algn trasto pesado. Mientras nuestra hija lloraba me acordaba de la rotundidad de sus afirmaciones en el libro y me hubiera gustado verle sen tado junto a nosotros escuchndola. Sufrimos mucho ese primer da: dos horas de llanto que parta el alma, pero, de pronto, silencio... Silvia se durmi despertndose una sola vez en toda la noche. A la maana siguiente, mi ma rido y yo nos abrazamos y creo que le confes que le be sara a usted para agradecrselo.
S

SOMOS OTROS
ste es un mensaje para decirles que, por fin, mis paps, despus de casi un ao, pueden dormir. Fue com prar su libro, bendito sea!, llevarlo a la prctica y en tan slo dos das, estaba durmiendo a pierna suelta. Lo ms increble es que hasta este momento sola tomar bibero nes por las noches y despertarme hasta diez veces!! Mis papis no se lo pueden creer y desde ese momento no ha cambiado slo mi carcter sino tambin el de ellos. Por todo esto le doy las gracias en mi nombre y en el de mis paps.

Cartas 149

EL MEJOR REGALO
Muchas gracias por este libro. Hoy es mi cumpleaos y que mi hijo duerma es el mejor regalo.
GE

SOBRE EL DOCTOR EDUARD ESTIVILL


El doctor Eduard Estivill es el responsable de la Unidad de Alteraciones del Sueo del Instituto Dexeus de Barcelona, Es paa. En su consulta reciben tratamiento todas las alteraciones del sueo, como el insomnio de nios y adultos, los ronquidos con o sin apneas (paradas respiratorias durante el sueo), los sonambulismos, los terrores nocturnos, el je t lag, la narcolepsia, etctera. Es decir, se atiende a personas que no duermen, que duermen demasiado, o bien que no dejan dormir. En su Unidad de Alteraciones del Sueo, de prestigio mundial, viene realizando un promedio de unas dos mil visitas al ao, conjun tamente con sus colaboradores, los doctores Barraquer, Cilveti y De la Fuente. Adems, todos ellos participan activamente en programas de investigacin y ensayos clnicos de nuevos me dicamentos, y ejercen una gran labor de difusin en los me dios de comunicacin sobre la patologa del sueo. Este libro es un ejemplo de ello. Por ltimo, cuentan con un servicio de informacin donde se asesora sobre la necesidad o no de asis tir a la consulta por una alteracin especfica. Direccin: Unidad de Alteraciones del Sueo. Paseo Bonanova, 61 bajos. 08017 Barcelona, Espaa. Telfono: 906 301 426 FAX: (93)212 16 54 e. mail: estivill@ctv.es

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