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LA INVESTIGACIN ACCIN PARTICIPATIVA (IAP) A.

- Definicin: Es una forma de entregar capacidades investigativas a las gentes pobres y sometidas para que puedan transformar sus vidas por s mismas. La IAP se diferencia de la investigacin convencional por la especificidad de los objetivos de cambio social que persigue, la utilizacin y modificacin de los mtodos investigativos, las clases de conocimiento que produce y por la manera como relaciona el conocimiento con la accin social. Se aparta de la investigacin tradicional tanto en metodologa como en epistemologa. B.- Objetivos: El fin de la IAP es lograr una sociedad ms justa donde no haya personas que sufran por no tener el modo de satisfacer necesidades esenciales de la vida, como alimentos vestido, vivienda, y salud. Una sociedad donde todos gocen de las libertades bsicas y de la dignidad humana. (Bienestar material- derechos sociopolticos) Especficos: Trabajar entre los pobres, que por definicin sufren la opresin y carecen de poder. Apoyar las actividades organizadoras de la gente comn, que con escaso poder intentan cambiar su realidad en la bsqueda de una vida ms plena y justa. Empoderarles para que puedan participar solidariamente sobre el tiempo y el espacio, proporcionndoles mtodos y tcnicas sociales. C.- Presupuestos epistmicos:

Los tericos de la Investigacin-accin participativa se reclaman de una mltiple inspiracin terica: Marx y Freud, Gramsci y Dewey, Habermas y Foucault, T. Kuhn, Edgar Morin yPaulo Freire, Kurt Lewin, Orlando Fals Borda Y Stavenhagen. No podemos realizar una seleccin de las aportaciones de stos, ni sera muy til en una entrada de este tipo. En lo que sigue intentaremos delinear los supuestos epistemolgicos que nutren la investigacin-accin participativa desde determinados radicales bsicos. Relacin sujeto-objeto La IAP reniega de la separacin sujeto-objeto tal como ha sido planteada en la teora tradicional del conocimiento por razones tanto epistmicas como ticopolticas. Una realidad social de opresin no slo es imposible de captar desde una objetividad pura, sino que el proceso de aprehensin de la misma se desarrollar en una u otra direccin en funcin de la prctica social en que la conciencia se encabalga confirmndola y/o transformndola. Es imposible, por

ejemplo, desvelar el carcter alienante de la educacin tradicional sin embarcarse en una prctica alternativa que pruebe la posibilidad de otros procesos de aprendizaje por el camino en que se transforma el anterior. Toma de conciencia Estrictamente relacionado con lo que acabamos de exponer se encuentra el problema de la toma de conciencia. Toda teora de la concientizacin se apoya, de algn modo, en una teora marxista de la ideologa y, por tanto, en la posibilidad de configurar una representacin del mundo verdadera frente a otra falsificada. Participacin La participacin no puede confundirse con una simple preocupacin por encontrar el apoyo reflexivo de los implicados para los objetivos de conocimiento e intervencin delineados por un dispositivo exterior a ellos. La IAP tiene cuidado de diferenciarse de todas aquellas llamadas a la participacin basadas en la asimilacin acrtica de un marco global de partida con el que se propone compromiso. La participacin que reclama la IAP no es simple movilizacin, sino recapitulacin sobre el conjunto de procesos que condicionan la vida social de un colectivo determinado con el objetivo de acometer una eventual modificacin de los mismos. La concepcin de la participacin en la IAP debe evitar tanto el peligro elitista como la apuesta por un dilogo oscurecido ante las desigualdades reales de los sujetos que entran en comunicacin. Frente al sueo vanguardista o el libertarioliberal, la IAP propone establecerse en el espacio abierto por una contradiccin slo clausurable tendencial y temporalmente. Redescubrimiento del saber popular La existencia de una diferencia entre los lugares de extraccin de conocimiento y los de su utilizacin demuestra cmo las ciencias sociales se entreveran en prcticas de opresin. Las exigencias de una reapropiacin del conocimiento derivan de la vocacin participacionista de la IAP. Sin embargo, las llamadas a la rehabilitacin del saber popular no tienen slo el sentido de proporcionar a los grupos sociales dominados capacidad para conocer las claves que rigen sus vidas. Los defensores de la IAP buscan el desarrollo y la potenciacin de los saberes que configuran la vida cotidiana de las gentes. Desde la certeza, claro est, de que puede rescatarse all una riqueza sobre el mundo despreciado y minorada por los supuestos hegemnicos acerca de la produccin, la posesin y la aplicacin del saber. El redescubrimiento del saber popular tendra entonces que ver con el reencuentro con las capacidades individuales y colectivas, emotivas y cognitivas, adquiribles en plurales procesos de socializacin (tambin en los del capitalismo tardo), desde las cuales los sujetos evalan su experiencia social y a cuyo fardo cualquier

propuesta de cambio social ha de dirigirse para encontrar elementos de apoyo si no quiere elevarse sobre el vaco. Cientificidad El redescubrimiento del saber popular, las exigencias de un conocimiento ligado a las personas que configuran su contexto de surgimiento, permite que la literatura de la IAP rehabilite ciertos tpicos confusos sobre la ciencia popular en una curiosa composicin de posmodernismo. Ciertos tericos de la IAP parecen utilizar la orientacin anti positivista de la filosofa de la ciencia dominante, para reclamarse de una ciencia alternativa al "monopolio positivista presente, al etnocentrismo de la ciencia occidental y a la tecnologa de destruccin" (Fals Borda). De ah se ha inferido que cada ciencia crea su mundo y sus mtodos de validacin, con lo cual una ciencia orientada por un inters emancipatorio podra disponer de estructuras de conocimiento y de formas de verdad distintas e incompatibles a las de la ciencia positivista. D.- Aspectos metodolgicos La IAP se articula diferenciadamente del mtodo cientfico convencional, ya sea instrumental o interactivo. En este sentido, el esquema metodolgico o modo de organizar la investigacin por el que se guan tales perspectivas -generalmente lineal, mas o menos rgidamente pero muy estructurado, diseado desde arriba por los expertos- no puede ser vlido para producir un tipo de conocimiento que persigue ser crtico, reflexivo, colectivo, participado, emancipador. Pero an mas, la IAP no termina en la produccin de conocimientos, sino que pretende actuar frente a las realidades sociales, transformandolas desde el protagonismo de los actores. As pues, el hilo conductor de la IAP debe plantearse como un proceso cclico de reflexin-accin-reflexin, en el que se reestructura la relacin entre conocer y hacer , entre sujeto y objeto de manera que se vaya configurando y consolidando con cada paso la capacidad de autogestin de los implicados. Bajo esta perspectiva es imposible e inconveniente crear un modelo o esquema metodolgico cerrado, a modo de recetario, que nos vaya marcando el paso de lo que debemos hacer en cada momento. I. Etapa inicial

El problema a estudiar surge de la propia poblacin implicada, aunque generalmente es necesaria la actuacin de un grupo promotor (asociacin, agencia de desarrollo, equipos de Trabajo Social ...) alrededor del cual se puedan reunir y tratar el problema. Se puede comenzar con una reunin amplia de negociacin e implicacin de los promotores en la que se lanza la idea del proyecto. Se produce as la toma de contacto de los investigadores con la comunidad y con miembros significativos que puedan tomar parte activa.

Es el momento tambin en el que se debe abrir la investigacin hacia sectores mas amplios para realizar un autodiagnstico, identificar el problema, delimitar su alcance, dimensionarlo. Surgirn mltiples dificultades, muy especialmente, las que a menudo tendrn los propios participantes para la expresin y definicin del problema. Esta situacin se puede desbloquear mediante diversas tcnicas o actividades facilitadoras como el teatro popular, audiovisuales, entrevistas grupales, que adems van creando espacios y perspectivas compartidas que producen ya por si mismas reflexin. El investigador se convierte en un agente facilitador, en un recurso tcnico, dejando que acten como organizadores las personas de la comunidad que tienen sus propias formas y recursos organizativos. Estos se presentan as como investigadores activos, como sujetos de la investigacin, no como meros suministradores de informacin. II. Estructuracin de la IAP

En esta fase se pretende crear un esquema bsico donde se recojan propuestas de actuacin concretas. Este debe responder al menos a tres objetivos: ligar la investigacin a la accin; asegurar la coherencia entre lo que se busca y lo que se quiere hacer; lograr un esquema de IAP sencillo, utilizable por grupos de base. Hay que definir desde los grupos qu acciones se van a llevar a cabo y de qu manera. De nuevo recurrimos a las reuniones con los sectores implicados para negociar cuales sern las estrategias de actuacin. Es importante no perder de vista que la finalidad principal es reforzar las potencialidades del propio colectivo, tanto en el nivel del conocimiento como de la accin (IOE, 1993). El investigador juega un papel importante en el sentido de poner a su disposicin diferentes tcnicas de recogida, produccin y anlisis de informacin; de transmitir herramientas de trabajo operativas de manera que resulten asequibles y fcilmente manejables por los miembros de la comunidad. Es necesario entonces llevar a cabo un entrenamiento en cuanto a la elaboracin de cuestionarios, instrumentos, habilidades de quienes recogern la informacin, etc. Asimismo, las tcnicas a emplear tambin van a venir definidas por el tipo de anlisis que vayamos a realizar. Son vlidas todas las que incluyan al sujeto y que no se escapen, como hemos sealado, de los recursos tcnicos y materiales de los implicados en la IAP. Son tiles tanto las tcnicas cuantitativas como las cualitativas; desde las encuestas hasta los grupos de discusin, los documentos personales, bibliogrficos, etc. No desdearemos ninguna tcnica siempre que esta pueda ser til, y lo son especialmente todas las que facilitan la relacin, el intercambio, el dilogo, la participacin, en definitiva la comunicacin entre iguales. Se hace nfasis en las que faciliten la aparicin de los aspectos intersubjetivos de la relacin entre entrevistado y entrevistador. Eso si, hay que observar que no se utilicen tcnicas que requieran anlisis estadsticos muy complejos puesto que entonces necesitaremos expertos externos, generndose

resultados difcilmente comprensibles por todos. An habiendo algn experto en el grupo, esto conllevara una especializacin y una divisin del trabajo que podra crear situaciones de dependencia y poder. (este aspecto de la IAP sirve para desmitificar la metodologa de la investigacin, y ponerla en manos de la gente para que la usen como instrumento de adquisicin de poder. Si obtiene xito, la capacidad de investigar cientficamente los problemas de la comunidad se convierte en una caracterstica permanente de la misma que puede volver a ser usada una y otra vez sin necesidad de contar con expertos). En la IAP entonces, contrariamente a lo que sucede en las investigaciones convencionales, nos encontramos con que el asunto de la validez depende de la empata de los sujetos con el fin de la investigacin comprendiendo plenamente la intencin de las preguntas y queriendo dar la informacin necesaria de la mejor forma posible. III. Desarrollar y evaluar lo realizado

Poner en marcha las tcnicas tiene una doble finalidad: por un lado facilitar informacin para otros sobre hechos concretos, por otro, producir conocimientos interpersonales y autoconocimiento (encuentros dialgicos, Park ). Pero para que verdaderamente se pueda dar la participacin es necesario que la informacin este constantemente circulando y en todas las direcciones. El anlisis de los resultados de este proceso nos ayudarn a comprender mejor la naturaleza de los problemas, pero como indicbamos mas arriba, ya estn produciendo por s mismos accin, estn generando temas para la reflexin colectiva (uso colectivo de los resultados o vuelta de la informacin a la comunidad), ligando la investigacin a la accin, el conocimiento y la prctica. En cualquier caso, a pesar de los intentos de sistematizacin o de captura que queramos hacer proponiendo formulas, todo este camino se debe dibujar como algo mucho ms artesanal que tecnolgico; sobre cmo los movimientos populares son analizadores y generadores de metodologas para las ciencias sociales, y como no deberan dejar que stas degeneraran en tcnicas que se automitifican, sino que deberan seguir como prcticas que implican una episteme (desde, por y) para las soluciones operativas que necesitan los sectores populares.
BIBLIOGRAFIA. . PARK, P. (1992)"Qu es la investigacin-accin participativa. Perspectivas tericas y metodolgicas", Salazar (1992). . SALAZAR, M.C. (1992) La investigacin-accin participativa. Inicios y desarrollos, Madrid, Edit. Popular-OEI . FREIRE, P. (1970) Pedagoga del oprimido, Madrid, Siglo XXI.