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SOBRE LA INTENCIN ETNOGRFICA1 Harry F.

Wolcott
LO QUE NO ES LA ETNOGRAFA La etnografa no es una tcnica de campo. Las tcnicas de campo en y por si mismas no pueden componer una etnograf a! "odr a conce#irse como $ue un in%estigador usase una tcnica de campo fundamenta& 'por e(emp&o &a o#ser%aci)n participante o &a entre%ista*+ muc,as tcnicas a un tiempo 'como en e& caso de -&a triangu&aci)n. o de& respeta#&e enfo$ue mu&ti/ instrumenta&* o cua&$uier tcnica de campo uti&i0ada en a&guna ocasi)n por &os etn)grafos+ y $ue sin em#argo no &&egase a ,acer un estudio etnogr1fico! Es cierto+ se tendr a e& materia& con e& $ue se construye &a etnograf a+ pero eso no seria para %anag&oriarse demasiado+ ya $ue &a etnograf a esta ,ec,a de materia& cotidiano! La etnografa no es pasar mucho tiempo en el campo. "ermanecer muc,o tiempo ,aciendo un tra#a(o de campo no produce+ en y por si mismo+ una -me(or. etnograf a+ y no segura de ninguna manera $ue e& producto fina& sea etnogr1fico! E& tiempo es uno de &os di%ersos ingredientes -indispensa#&es pero no suficientes. de &a etnograf a! 2ependiendo de &a ,a#i&idad de& in%estigador+ su sensi#i&idad+ e& pro#&ema y e& conte3to+ &os periodos -)ptimos. en e& tra#a(o de campo pueden %ariar tanto como &as circunstancias $ue &o demandan! La etnografa no es simplemente una buena descripcin. Una #uena descripci)n puede conducir a una #uena etnograf a+ pero e& #uen etn)grafo es capa0 no so&o de ,acer una #uena descripci)n sino tam#in de reconocer $ue e&ementos (ustifican m1s &a atenci)n a ciertas cosas $ue re$uieran una descripci)n deta&&ada y cuidadosa! Los supuestos etn)grafos tam#in tienen &a idea e$ui%ocada de creer $ue &a descripci)n es un paso $ue de#e comp&etarse antes de que se de e& siguiente paso de& an1&isis! Sin em#argo+ en &a etnograf a &os datos y su interpretaci)n se desarro&&an con(untamente+ uno informando a& otro! Los datos nue%os proporcionan una i&ustraci)n+ comprue#an &a e3actitud de &o desarro&&ado y sugieren % as para una nue%a in%estigaci)n! As + e& tra#a(o de campo y &a interpretaci)n marc,an uno a& &ado de& otro+ como pasos concurrentes mas $ue secuencia&es+ E& proceso+ como 4ic,ae& Agar se5a&a en una monograf a titu&ada The Professional Stranger, An Informal Introduction to Ethnography+ es dia&ctico+ no &inea&6! La etnografa no se genera creando y manteniendo una relacin con los sujetos. Ni si$uiera &a capacidad para desen%o&%erse #ri&&antemente durante e& tra#a(o de campo conduce necesariamente o asegura una etnograf a de 3ito! 2e ,ec,o+ a menudo &o contrario es &o m1s frecuente! QUE ES LA ETNOGRAFA E& 7nico re$uisito fundamenta& de &a etnograf a es $ue se de#e orientar a &a interpretaci)n cu&tura&! Este atri#uto critico $ue &a distingue de otros enfo$ues cua&itati%os+ se da por sentado entre &os antrop)&ogos+ aun$ue sigue sin reconocerse %irtua&mente por &os in%estigadores educati%os orientados de una forma no/antropo&)gica! Esta afirmaci)n es muc,o m1s importante $ue cua&$uiera de &os puntos $ue se ,an discutido pre%iamente+ o inc&uso+ para nuestro asunto+ $ue todos e&&os (untos! 8ua&$uier &ista $ue comience diciendo9 -&a etnograf a no es:. podr a ser amp&iada a oc,o+ a die0+ o a cua&$uier numero de negaciones+ como por e(emp&o+ -&a etnograf a no es empatia.+ -&a etnograf a no es simp&emente un re&ato en primera persona.+ -&a etnograf a no es ad$uirir un respeto no%edoso ,acia otra cu&tura.+ -&a etnograf a no es Un da en la vida de:.+ -&a etnograf a no es un estudio de& ro&.+ y as sucesi%amente+ aun$ue todas esas cosas puedan encontrarse entre sus ingredientes!
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De On Ethnographic Intent, en Educational Administration uarterly, !ol ""I, numero #, 1$%&, pp. 1%' ( )*#. +raducci,n de -. .ourdes /oto 01e2. ) -. H. Agar, +he 0ro3essional /tranger4 An In3ormal Introduction o3 Ethnography. 5ue6a 7or8, Academic 0ress, 1$%*.

"ara ,acer nfasis en e&&a+ esta importante idea de#er a %o&%er a p&antearse de una forma apenas a&terada; e& prop)sito de &a in%estigaci)n etnogr1fica tiene $ue ser descri#ir e interpretar e& comportamiento cu&tura&! Notemos $ue -7nico. y -re$uisito. se ,an e&iminado de &a e3presi)n origina&! La interpretaci)n cu&tura& no es un -re$uisito.+ es &a esencia de& esfuer0o etnogr1fico! 8uando e& inters por &a interpretaci)n cu&tura& no se ,ace e%idente en e& informe de un o#ser%ador+ entonces e& informe no es etnogr1fico+ a pesar de &o adecuado+ &o sensi#&e+ &o comp&eto o &o profundo $ue sea! En &os 7&timos a5os ,a sido desa&entador %er $ue &os in%estigadores educati%os atri#uyen potencia&mente e& rotu&o de -etnograf a. a cua&$uier intento de in%estigaci)n descripti%a! La posici)n de este autor sostiene con firme0a y $ue ,a esta#&ecido frecuentemente $ue e& rotu&o de#er a reser%arse para &os esfuer0os descripti%os $ue poseen c&aramente una intenci)n de interpretaci)n cu&tura&! <ay muc,os otros trminos para referirse a& tra#a(o $ue no poseen una intenci)n de ese tipo+ y de#emos ser cuidadosos a& se&eccionar un rotu&o -genrico. y amp&io u otro $ue ref&e(e con precisi)n un enfo$ue o una estrategia de in%estigaci)n particu&ar de entre trminos como in%estigaci)n en e& &ugar+ in%estigaci)n natura&ista+ estudio de o#ser%aci)n participante+ in%estigaci)n descripti%a+ estudio de caso o estudio de campo! EL 8ON8E"TO 2E 8ULTURA Lo $ue preocupa a& &eer &a mayor parte de &a in%estigaci)n educati%a de supuesta orientaci)n etnogr1fica es &a ausencia de ref&e3i)n auto/consciente so#re &a natura&e0a de &a cu&tura! No es $ue se espere+ o ni si$uiera $ue se desee+ $ue a&guien esta#&e0ca definiti%amente &o $ue se imp&ica en &a cu&tura+ pero &os esfuer0os etnogr1fico nunca parecen &uc,ar por ac&arar 'ni por reconocer* en $ue sentido es fundamenta& su %isi)n de tra#a(o so#re &a cu&tura en re&aci)n con a$ue&&o ,acia &o $ue miran+ &o $ue #uscan y e& modo en $ue tratan de dar&e un sentido! Un asunto tan #1sico como $ue uno se inc&ine ,acia e& punto de %ista de $ue &a cu&tura se re%e&a me(or en &o $ue &a gente hace+ en &o $ue dice (o dice que hace o en a&g7n tipo de tensi)n mo&esta entre &o $ue rea&mente hace y &o $ue dice que de!era hacer+ con&&e%a a distintas estrategias para &a recogida de datos+ tanto si uno %a a conceder una mayor credi#i&idad a sus tcnicas como o#ser%ador participante+ a &as pa&a#ras de &os informantes captadas a tra%s de su ,a#i&idad como entre%istador+ o a una me0c&a de estas dos formas de rea&i0ar e& tra#a(o de campo+ $ue pareciendo simi&ares son sin em#argo+ enga5osamente diferentes!