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Almacenamiento en red

Un recorrido por SAS, NAS y SAN


Desvelamos las diferencias entre estos acrnimos
Destinados a desaparecer, los actuales sistemas SAS, que podemos encontrar en la mayora de las empresas, empiezan tmidamente a ser complementados con arquitecturas NAS que permiten aumentar la capacidad de la red. Pero si lo que se quiere es mayor rendimiento, hay que acudir a SAN. Daniel G. Ros
esde el descubrimiento de los mainframes, la informtica ha barajado numerosas arquitecturas para acelerar el rendimiento del subsistema de entrada/salida, a la vez que se ha hecho lo propio con la velocidad del procesador. El xito que estn teniendo los sistemas distribuidos ha permitido compartir ficheros entre mquinas heterogneas corriendo diferentes SO. Esto ha motivado que los sistemas NAS (Network Attached Storage o almacenamiento adjunto a la red) faciliten la independencia de los servidores de almacenamiento frente a los de aplicaciones, pudiendo dedicar los primeros a tareas de manejo de ficheros y a su distribucin a los diferentes usuarios de la red, mientras que el servidor principal se encarga de funciones administrativas. A falta de una tecnologa prctica que interconectara estos servidores, la industria ha dado luz verde al canal de fibra de alta velocidad, que ha sido el precursor del nacimiento de una generacin de almacenamiento en red de tercera generacin. Su nombre es SAN ( Storage Area Network o redes de rea de almacenamiento) y se caracteriza por crear una red independiente de la principal y dedicada al almacenamiento. Se centra en la conectividad de cualquier tipo de dispositivo de almacenamiento y los nodos del servidor. Estas redes combinan lo mejor del bus de un mainframe, la alta velocidad e integridad de los datos de una red que puede estar distribuida en la distancia, liberando as al servidor central de las tediosas tareas de backup,

Modelo SAS
Clientes Unix/NT

Red Lan

Servidor NT o Unix

Servidor NT o Unix

Servidor NT o Unix

NAS

SAS

Modelo NAS
Clientes Unix/NT

Red Lan

Servidor NT o Unix

Servidor NT o Unix

Servidor NT o Unix

NAS

Cdigo de Aplicacin Sistemas de Archivos Homogneos Sistema de Archivo NAS (Heterogneo)

que tanto tiempo consumen en la ejecucin de aplicaciones. Adems, es escalable, permitiendo incrementar de manera sencilla la capacidad sin alterar o interrumpir su funcionamiento o las aplicaciones ejecutadas, de modo que se amortiza la inversin realizada en la infraestructura existente.

I Las clsicas SAS Los sistemas ms recientes parten de la premisa de que el almacenamiento en disco, que es ms barato que la RAM, poda ser tratado como una memoria virtual extendida para intercambiar pginas de memoria. Para conseguir el acceso ms

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rpido a los datos, el bus entre el almacenamiento y el procesador fue ensanchado, a la par que permaneca adyacente al bus del procesador para conservar la integridad de los datos y seales; mientras se consegua el mximo rendimiento en la comunicacin con los dispositivos de almacenamiento. Las arquitecturas SAS ( Server Attached Storage o almacenamiento adjunto al servidor) han dominado durante muchos aos el panorama del canal de comunicacin entre el procesador de las supercomputadoras y el PC, que hace las labores de servidor.

Modelo SAN
Clientes Unix/NT

Red Lan

Servidor NT o Unix

Servidor NT o Unix

Servidor NT o Unix

Una limitacin impuesta por las arquitecturas SAS es la distancia definida por la interfaz entre las conexiones en paralelo de los mainframe y las SCSI de los servidores
Uno de los handicaps de los servidores SAS ha sido la dualidad almacenamiento/sistema operativo. Un servidor de propsito general de este tipo ejecuta concurrentemente una gran variedad de tareas. Realiza desde ejecuciones de aplicaciones hasta manipulacin de bases de datos, pasando por servicios de gestin de ficheros, de impresin, provisin de comunicacin, chequeo de la integridad de los datos, as como muchas otras labores de mantenimiento. Esto significa que todas las peticiones de datos solicitadas por un cliente deben competir continuamente con todas estas tareas. A medida que aumenta el nmero de usuarios que llegan hasta el sistema centralizado de almacenamiento, el acceso a los ficheros hace que el rendimiento global

Conmutador/Hub

Conmutador/Hub

Array de Disco 1

Array de Disco 2

Array de Disco 3

caiga en picado, especialmente en el caso de peticiones por parte de los usuarios. Durante aos, una de las actividades ms cruciales de los administradores de red ha sido mantener el nivel de rendimiento del sistema de almacenamiento por encima de un mnimo para poder responder a las peticiones de los usuarios en un tiempo prudente. Otra limitacin impuesta por las arquitecturas SAS es la distancia definida por la interfaz entre las conexiones en paralelo de los mainframe y las SCSI de los servidores. Aqu la separacin entre los ordenaInternet est suponiendo un revulsivo en el sector del almacenamiento en red. Las libreras de cintas son soluciones tpicas de una infraestructura SAN.

dores y los servidores se sita a unos pocos metros. Esto ha provocado la creacin de las conocidas plantas de datos con una gran restriccin en la interconexin. En esta lnea, uno de los mayores beneficios del canal de fibra es la eliminacin de los lmites en la distancia del cableado, al tiempo que mejora la fiabilidad de los datos. stas son las ventajas de una conectividad de alta velocidad y un aumento en la distancia fsica entre la central que maneja los datos y los servidores LAN dispersos. I La independencia NAS La segunda generacin, comparada con SAS, es un servidor de ficheros dedicado y optimizado para hacer slo esta funcin, pero para realizarla bien. Se puede definir como un sistema independiente de almacenamiento compartido que se conecta directamente a la red y que es accesible por

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Historia y comparativa
Los sistemas SAS se enmarcan dentro del grupo de los servidores centralizados, formando parte generalmente de uno principal. Son dependientes del SO para acceder a los datos y al sistema de ficheros. El tiempo de respuesta se ralentiza a medida que se incrementa el nmero de usuarios o cuando el servidor ejecuta tareas que requieran mucha carga del procesador como tareas de impresin, chequeos de integridad, comunicaciones, acceso a bases de datos, etc. En el tiempo, los podemos situar desde 1980 hasta el da de hoy, pero con una clara tendencia a desaparecer. En segundo lugar, fechadas a partir de 1997 y con un futuro a corto plazo muy prometedor, pero incierto en el tiempo, estn las arquitecturas NAS. Son las tpicas de un servidor de ficheros centralizado y dedicado con intercambio de datos entre equipos heterogneos. Tiene la facultad de combinar almacenamiento (SCSI) y entorno de red (Ethernet) en uno slo con una sistema de ficheros ligero. Es ideal para servidores de bajo coste como web, por ejemplo. El causante principal de su expansin es Internet y la demanda creciente de ms y ms espacio. Por ltimo, se sitan los SAN, comercializados a partir de 1999 y con enormes perspectivas en todos los aspectos. Su perfil tpico es un centro de datos centralizado en forma de red independiente de la principal. La separacin del servidor de los sistemas de almacenamiento permite combinar un alto rendimiento en los canales de entrada/salida en los cauces de la conectividad de una red. Adems, se une su alta escalabilidad y el mantenimiento centralizado de los datos sin producirse conflictos en el trfico de la red. Hablando de rendimiento, en un entorno de red o distribuido, los sistemas NAS permiten una mayor velocidad si tomamos como patrn de referencia, a medida que aumenta, el tiempo de respuesta a las peticiones del usuario. Esto es debido a la independencia de NAS de la carga de trabajo de otros servidores de aplicacin y la necesidad de una escasa dedicacin del sistema operativo.

En un futuro no muy lejano, las redes podrn estar distribuidas en varios edificios con una separacin de hasta 10 Km. de Internet y de correo y cualquier tipo de servicio con requerimientos constantes, como informacin en tiempo real, redes virtuales privadas para comercio electrnico e intranets. Las arquitecturas NAS tienen privilegios especficos sobre el kernel del sistema operativo y el administrador de archivos para trabajar de forma autnoma, independientemente de otras aplicaciones, y, por lo tanto, evitando una carga de trabajo excesiva. De esta manera, se alejan abismalmente de los dispositivos externos que prevalecen en la arquitectura SAS. Por otra parte, el sistema operativo de las mquinas NAS es totalmente compatible con servidores NT, Unix, Netware, etc. Generalmente denominados Aplicaciones de servidor, los dispositivos NAS son relativamente fciles de mejorar, convirtiendo las ineficaces actualizaciones de almacenamiento en simples procesos de enchufar y listo, que no implican la paralizacin de la red a causa del apagado del servidor principal. Despus de conectar un servidor NAS a la red y asignarle una direccin IP, lo nico que hace falta es configurar las listas de control y los permisos de usuario. Y esto es todo lo que hay que hacer. Tanta sencillez se debe a que esta clase de soluciones agrupa las conexiones Ethernet, SCSI (o Canal de Fibra), el sistema operativo y el software de arranque en una simple tarjeta. Muchos de los dispositivos NAS incluyen opciones de seguridad integradas, que son elegidas por los administradores de sistema por sus robustas caractersticas de fiabilidad en la red. Uno de sus principales beneficios es que permiten a los clientes acceder directamente a los datos sin causar desbordamiento en los servidores de aplicaciones. I Pros y contras de adjuntar Hay varios factores que han motivado el enorme xito que estn teniendo los servidores NAS. Entre ellos destaca, en primer lugar, el rendimiento, ya que los datos almacenados pueden ser suministrados directamente a los clientes sin intervencin del servidor. Las mejoras en el rendimiento para una red pueden lograrse dedicando cada servidor a un uso especfico. Por ejemplo, un

cualquier nmero de clientes heterogneos u otros servidores. Los de ficheros NAS son especializados, de manera que estn especficamente diseados para la gestin de toda la informacin de la red, aligerando la carga de trabajo de aquellos destinados a las aplicaciones. En NAS se puede aadir almacenamiento de forma aleatoria sin interrumpir el funcionamiento de los otros equipos. No como ocurre en un sistema SAS, en el que el administrador debe parar el servidor para instalar nuevos dispositivos o para mejorar los ya existentes. Despus, se ver obligado a reiniciar para que todo contine por su cauce habitual. Esto ha creado habitualmente tiempos de espera inaceptables. Por este motivo, los NAS estn siendo instalados con profusin para intentar mitigar, dentro de lo posible, el tiempo de espera que se produce con las arquitecturas SAS.

Los sistemas NAS facilitan la independencia de los servidores de almacenamiento frente a los de aplicaciones
Otros causantes de la buena aceptacin que estn teniendo las infraestructuras NAS son los diferentes precios, capacidades y rendimientos disponibles. A medida que los negocios se globalizan y se ajustan ms y ms a un tiempo determinado, un nmero mayor de aplicaciones se convierten en crticas y con unos requerimientos de 24 horas al da, 7 das a la semana y 365 das al ao (24x7x365). Los candidatos que encajan perfectamente en este perfil son servidores

La conjuncin de tecnologas SAN y FC marcar la pauta en el almacenamiento en red profesional.

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departamento de publicacin puede tener su propio equipo dedicado a imagen y vdeo. En segundo lugar, tenemos que hablar de la disponibilidad. Es decir, resulta fundamental conseguir una alta fiabilidad y seguridad de los datos, puesto que son premisas imprescindibles en cualquier negocio de carcter crtico que se precie. A esto hay que sumarle la necesidad que tienen la mayora de las aplicaciones de una disponibilidad del 99,9% (ocho horas de parada al ao), en el mejor de los casos, ya que algunas de ellas son an ms exigentes con requerimientos extremos de hasta un 99,99% (una hora de parada al ao) con recuperacin de fallos por hardware, software y mediante la aplicacin en menos de 30 segundos. Todo ello con un cmodo sistema de recuperacin de errores con control remoto. Dentro de esta lnea podemos comentar alguna de las nuevas

Tabla de las libreras de cinta analizadas


Fabricante Modelo Precio pesetas (euros) Distribuidor Telfono Web Garanta (meses) Tipo de cintas Nmero de cintas Transferencia (Mbytes/s) Capacidad nativa (Gbytes) Nmero de ranuras Dimensiones (largo x ancho x alto) en cm Peso (Kg) MTTR (tiempo de reparacin en minutos) MTBF (tiempo medio entre fallos en horas) Valoracin Precio Global Overland AIT LibraryPro 4.092.600 (24.597,02) aprox Quisar Informtica S.A. 91 417 63 01 www.overland.com 36 AIT-2 1o2 6 36 (170 m) 50 (230 m) 20 61 x 44 x 20 18,6 30 300.000 5,2 2,4 7,6 StorageTek L20 2.600.000 (15.626,31) Distrilogie 91 746 02 20 www.storagetek.es 36 DLT, SDLT, DLT-1, LTO 1o2 5 (DLT 7000) 6 (DLT 8000) 10 (SDLT) 15 (LTO) 3 (DLT-1) 35 (DLT 7000) 40 (DLT 8000) 110 (SDLT) 100 (LTO) 40 (DLT-1) 10 71 x 48 x 18 21,8 30 360.000 5,1 2,9 8

Para mejorar an ms el rendimiento, los sistemas NAS pueden especializarse en un rea determinada, como por ejemplo un servidor de correo. arquitecturas aparecidas. Por ejemplo, es imprescindible mencionar a Wolfpack (Windows NT) que proporciona una alta disponibilidad en un modo activo. De hecho, cuando un servidor falla, la aplicacin es conmutada al superviviente, as como todos los datos asociados. Otro aspecto clave es la escalabilidad, que es modular gracias a la conexin directa en caliente a los servidores de ficheros, y

que no implica la suspensin de ninguna aplicacin que est ejecutndose en ese momento. No podamos olvidar tampoco la tan manida interoperabilidad de la que las arquitecturas NAS hacen gala. Sin ir ms lejos, estos sistemas son capaces de soportar clientes heterogneos (como Windows NT y estaciones de trabajo Unix) para compartir los mismos datos desde un servidor NAS. La mayora de los mainframe actuales actan como un recipiente fsico para guardar diferentes tipos de ficheros de datos en diferentes localizaciones fsicas del sistema de almacenamiento de origen. Algunas compaas Unix emulan a los clientes de datos NT en el formato NFS de Unix para

almacenarlos como NFS en servidores de ficheros NAS. Adems, las aplicaciones de red tienen una utilidad de conversin que les permite almacenar datos Unix o NT en un formato comn, permitiendo un intercambio mucho ms eficaz. No todo podan ser ventajas e inevitablemente los sistemas NAS tienen algunos puntos mejorables. Uno de los mayores inconvenientes es que las redes en las que se ejecutan tambin se usan para el acceso a los datos por parte de los clientes. El movimiento de la informacin que se produce entre el disco y los servidores de cinta tiene lugar sobre la misma LAN. Esto crea unos cuellos de botellas importantes cuando se incrementa el nmero de usuarios. Adems, est satu-

Ibas, el complemento perfecto


En las grandes redes corporativas donde la informacin es la piedra angular y la prdida de cualquier dato es causa de desastre, la existencia de compaas serias y profesionales encargadas de recuperar la informacin cueste lo que cueste, est en el dispositivo que est, es totalmente imprescindible y desgraciadamente necesario en contadas pero cruciales situaciones. Fundada en Noruega en 1978, Ibas ha dedicado todos sus esfuerzos a la recuperacin profesional de los datos en el caso de la prdida accidental de los mismos. La experiencia adquirida durante todos estos aos, ha culminado en el desarrollo de una tecnologa propietaria que, bajo el nombre de Patan, incluye sistemas electrnicos y software creados por Ibas. Esto permite la actuacin de su tecnologa de recuperacin en dispositivos tan dispares como unidades de cintas, CD-ROM, magneto-pticos y cualquier tipo de sistema magntico. Todo ello orquestado en el marco heterogneo de una gran variedad de sistemas operativos. El anlisis previo del dispositivo de almacenamiento sirve para generar un presupuesto gratuito segn el cual el cliente podr decidir si la merece la pena recuperar los datos. En caso afirmativo el proceso comienza con el despiece y esterilizacin de los componentes que contengan la informacin, tras el cual, stos son analizados en la mquina Patan para extraer la informacin de forma

analgica para su posterior digitalizacin. Para ms informacin, hay que contactar con SC Cuadrado (91 570 80 44 / ibas@scc.es).

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racin contribuye a una alta latencia de los datos durante las comunicaciones entre servidor o cliente y dispositivos de almacenamiento. Ya que los NAS funcionan muy bien con documentos, manipulacin de ficheros y aplicaciones basadas en transacciones, no es necesariamente ms ventajoso para las de bases de datos porque estn orientadas a los ficheros. Tambin para aquellas con un alto ancho de banda como vdeo o audio, NAS provoca una cierta ralentizacin y se empiezan a producir los temidos atascos. I Red dedicada SAN Para terminar nuestro periplo, le ha llegado el turno a la tercera generacin, la arquitectura SAN. Se trata de una red dedicada de alto rendimiento cuya funcin es mover datos entre servidores heterogneos y dispositivos de almacenamiento. Al estar separada de la red principal, se evita cualquier tipo de conflicto entre los clientes y los servidores. Si a esto se le une la tecno-

Tabla de las unidades NAS analizadas


Fabricante Modelo Precio pesetas (euros) Distribuidor Telfono Web Garanta (meses) Capacidad (Gbytes) Protocolos soportados Tipo de conector Consumo (W) Tipos de clientes de red soportados Intel InBusinnes Storage Station 169.830 (1.020,70) Computer 2000 93 297 00 00 www.intel.es 36 30 TCP/IP, DHCP, WINS, FTP, HTTP RJ-45 60 Windows 95/98/2000/NT, Novell NetWare Quantum Snap Server 1000 92.176 (553,99) Ingram Micro 93 474 90 90 www.quantum.es 36 15 TCP/IP, IPX, NetBEUI, AppleTalk RJ-45 30 Windows 95/98/2000/NT, Novell NetWare, SunOS, Solaris, SCO Unix, Red Hat Linux, Macintosh Una sola unidad Quantum Snap Server 4000 514.000 (3.089,20) Ingram Micro 93 474 90 90 www.quantum.es 36 120 TCP/IP, IPX, NetBEUI, AppleTalk RJ-45 110 Windows 95/98/2000/NT, Novell NetWare, SunOS, Solaris, SCO Unix, Red Hat Linux, Macintosh 4 unidades separadas: RAID 0, RAID 1, RAID 5, discos individuales separados. 42 x 35 x 9 8,2 4,8 2,7 7,5

Configuracin del dispositivo

Dos unidades separadas: dos juntas en una (por defecto) o una imagen de la otra (RAID 1) 28 x 23 x 6 n.d. 4,7 3,2 7,9

Dimensiones (largo x ancho x alto) en cm Peso (Kg) Valoracin Precio Global

22 x 12 x 7 1,6 4,9 3,3 8,2

El desarrollo del canal de fibra de alta velocidad ha sido el precursor del nacimiento de una generacin de almacenamiento en red de tercera generacin
loga de canal de fibra, este tipo de infraestructuras combinan el alto rendimiento de un canal de entrada/salida con la conectividad de una red. Una solucin completa por excelencia. Para interconectar sistemas distribuidos en la distancia, los administradores se han visto obligados a usar conexiones Fast Ethernet, que son terriblemente ineficientes a causa de la enorme carga de paquetes que soportan y la alta latencia. Adoptando tecnologa SAN, junto con el uso de canal de fibra, hubs y conmutadores, se consigue una alta velocidad entre el servidor y los dispositivos de almacenamiento, as como en las conexiones entre ellos usando una red separada de la principal, que mitiga los problemas asociados con SAS y NAS. Las soluciones SAN tienen tam bin el potencial para permitir longitudes de cable de hasta 500 metros hoy en da y hasta 10 Km en un futuro cercano, por lo que la Tanto en formato AIT como DLT, las libreras de cintas son una solucin profesional cuando se requieren ingentes cantidades de gigas.

existencia de servidores en diferentes edificios que pueden compartir unidades de almacenamiento empieza a alejarse del terreno de la ciencia ficcin. A esto hay que aadir la introduccin de las emergentes interconexiones SAN/VIA (Virtual Interface Architecture) que tienen una baja latencia y una menor carga de trabajo comparadas con las redes tradicionales tipo LAN/WAN. Estn pensadas especialmente para las tareas de clustering y de replicacin. Adems, la capacidad de conectar dispositivos SCSI a sistemas SAN usando puentes entre SCSI y canal de fibra produce que la inversin hecha en los dispositivos de almacenamientos existentes se conserve. De esta forma se favorece sin duda el crecimiento de las infraestructuras SAN. En cuanto a rendimiento, los SAN activan el acceso concurrente a los discos o cintas por dos o ms servidores a altas velocidades a travs de canales de fibra, proporcionando unas altas prestaciones. La disponibilidad bate todos los records, ya que se pueden alcanzar hasta los 10 Km. Uno de sus mayores problemas es el coste inicial, ya que estamos hablando de una red independiente. En

Las tecnologa SAS con un servidor centralizado que ejecuta aplicaciones y distribuye el almacenamiento est condenada a desaparecer. cuanto a la interoperabilidad, como paso con las LAN/WAN, puede usar una gran variedad de tecnologas como SCSI, ESCON, FICON, SSA, ATM, SONET, etc., de modo que facilita una cmoda recolocacin de los datos y de las operaciones, una sencilla migracin y replicacin de los datos entre entornos heterogneos. Hablando un poco del futuro, los sistemas SAN se interconectarn por todo el mundo con otros SAN de tipo intranet para proporcionar replicacin instantnea de los datos corporativos con el objetivo de crear un entorno de informacin global. Esto permitir el acceso local mientras que se actualiza el sistema. Como todas las nuevas tecnologas, las actualizaciones de tipo SAN deben plantearse en redes donde se manejen grandes volmenes de datos, donde la seguridad sea crucial y la latencia no se pueda tolerar.

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Overland AIT LibraryPro


No poda faltar en este reportaje una librera de cintas de la firma Overland, que nos facilit este esplndido almacn de datos.
o slo tuvimos ocasin de probar dos de estos mdulos (puede albergar hasta 20 equipos), sino que nos fue posible ponerlos en accin gracias a la impresionante librera que nos proporcion Overland para el efecto. Con una altura y un peso considerables, nos pusimos manos a la obra y configuramos el dispositivo. No sin olvidar quitar antes los dos tornillos de seguridad que presenta en la parte posterior. Entrando en detalles, una de las tecnologas incorporadas, denominada SmartScale Storage, permite configurar un sistema al detalle para que rena los requerimientos exactos que se precisen, a la vez que facilita la incorporacin de capacidad y prestaciones adicionales. La flexibilidad es total gracias a su diseo modular, de tal forma que, a medida que la necesidad de capacidad es mayor en nuestra empresa, simplemente tenemos que aadir un mdulo AIT LibraryPro para aumentar la misma exponencialmente. La seguridad est cubierta por software mediante una contrasea que impide el acceso no autorizado, bloqueando la puerta de la librera. Un aspecto muy importante que valoran los administradores de sistemas es el control y la gestin remota de la infraestructura de almacenamiento, apartado que se AIT LibraryPro 4.092.600 pesetas ha vuelto esencial para asegurar que Precio: (24.597 euros) aprox. los datos estn disponibles cuando Fabricante: Overland se necesitan. Gracias al software Distribuidor: Quisar Informtica. Tfn: 91 417 63 01 Web TLC, de la propia Overland, se Web: www.overland.com pueden administrar las libreras Valoracin 5,2 LibraryPro de forma remota desde Precio 2,4 cualquier lugar del mundo. La GLOBAL 7,6

Overland al detalle
Con ms de 20 aos de experiencia proporcionando soluciones profesionales de almacenamiento en cinta, Overland es uno de los principales vendedores. El centro de operaciones de Overland est situado en San Diego, California. Cuenta con unas instalaciones de ms de 11.000 m2 con departamentos especializados tanto en OEM como en distribucin. En el primer caso, disponen de personal especializado en soluciones de Compaq, IBM o Siemens, mientras que en el segundo podemos citar distribuidores como Bell o Ingram Micro. La compaa est especializada en unidades de cinta con tecnologa IBM 3480/3490/3490E y DLT como es el caso de esta LibraryPro. Otro producto estrella es su DLT LibraryXpress que ha ganado numerosos premios. Sus soluciones soportan tanto cintas DLT como AIT. Han instalado ms de 50.000 sistemas por todo el mundo y su premisa ha sido siempre la innovacin. Un hecho que le ha dado mucho empuje en el mercado ha sido la reciente adquisicin de la empresa Tecmar, aumentando la cartera de soluciones con toda su grama de cintas de nivel medio-bajo como Travan, Ditto y WangDAT. Con esta ampliacin, Overland puede presumir de abarcar en este mercado todos sus niveles. Como dicta su famoso eslogan: Relax. Is Overland (Reljese. Es Overland).

garanta es de tres aos y la compaa pone a disposicin de sus clientes el sistema XchageNOW, a la vez que se dispone, de forma opcional, de un servicio in situ de mantenimiento. Los sistemas de almacenamiento nativos se encuentran en un rango que va desde los 665 Gbytes hasta los 8,55 Tbytes. Cada mdulo puede llegar hasta los 22 Tbytes de capacidad. La tasa de transferencia de estas libreras alcanza 1 Tbyte por hora en formato comprimido, mientras que en modo nativo llegan hasta los 500 Mbytes/hora y los 6 Mbtytes/s. Cada mdulo soporta 0, 1 o 2 unidades lo que permite optimizar el rendimiento y la capacidad. Las cargas y descargas de las cintas se realizan de una forma bastante rpida, al igual que las particiones, lo que facilita la reduccin del tiempo necesario para procesar los datos. La compresin por hardware de las cintas Sony AIT alcanza un ratio de 2,6 a 1 como mximo. Cada librera admite, por su parte, hasta 20 cartuchos, con lo que uno se puede hacer una idea de la cantidad de Gbytes que podemos llegar a almacenar. Por ejemplo, con cintas AIT-2 tenemos hasta 50 Gbytes por cartucho. El mdulo tiene una pequea pantalla que nos informa de todo y nos presenta los mens disponibles. Con unos cuantos botones se puede tener acceso a todas las funciones. Las tareas de cambio de cinta, intercambio, carga y descarga son muy intuitivas, siendo innecesario leerse siquiera el manual que acompaa. En cuanto a la fiabilidad, al igual que en el modelo de StorageTek, es altsima, con un tiempo medio entre fallos de 300.000 horas y una vida media de las cabezas de 50.000 horas. La robtica est diseada para durar al menos siete aos.

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Bluetooth

El futuro sin cables se acerca


Aunque escasos, ya estn en venta los primeros productos
El tiempo sigue pasando y an no podemos encontrar prcticamente ningn producto con tecnologa Bluetooth. Lo que s existe es una gran cantidad de proyectos por parte de diferentes compaas. David Onieva Garca
DAs, ordenadores porttiles, mviles WAP y un largo etctera son dispositivos que se estn convirtiendo en algo habitual cuando de lo que se trata es de hablar de la ms avanzada tecnologa. Aunque no hace mucho tiempo que han salido del departamento de I+D de la compaa de turno, lo cierto es que muy pronto han pasado a formar parte de nuestras vidas. Es ms, muchos de ellos logran mejorar en parte nuestra existencia, tanto en entornos domsticos como profesionales. A pesar de que muchos podamos sorprendernos de lo que estos aparatos son capaces de ofrecernos hoy en da, an no hemos visto nada, ya que lo mejor an est por venir. A estas alturas, la mayora de vosotros ya habris odo hablar de un trmino denominado Bluetooth, pero para aquellas personas que an no lo conozcan haremos un repaso de lo qu es y lo qu supondr cuando logre imponerse en el mercado. Asimismo, en las prximas pginas encontraris informacin acerca de los pocos productos que ya se han puesto a la venta y de los prximos proyectos que tendrn como protagonista a esta tecnologa inalmbrica. nado ISM) y el estndar industrial IEEE 802.11b. Ms concretamente, esta tecnologa funciona en un espectro de radio dispuesta entre los 2,402 y los 2,480 GHz, aunque, eso s, con ligeras variaciones regionales (en Espaa, Francia o Japn este espectro es ligeramente ms reducido). I Caractersticas bsicas Como se ha expuesto, opera con frecuencias de radio que no pertenecen a estructuras comerciales reguladas, por lo que cualquiera puede establecer una red local y proporcionar servicios inalmbricos basados en esta tecnologa. Es decir, podra ser comparable a la naturaleza abierta, accesible y emprendedora de la Red, por lo que en un futuro Bluetooth crear mltiples oportunidades para proveedores de servicios de Internet mvil, unido a una paulatina reduccin de costes a medida que el nmero de clientes aumente. Debido a ello, casi cualquier persona o pequea empresa podra crear y convertirse en un ASP (Aplication Service Provider o proveedor de servicios de aplicaciones) y proporcionar servicios basados en esta tecnologa inalmbrica de manera rpida y econmica. Bluetooth est disponible para realizar una transmisin tanto de voz como de datos a travs de multitud de sistemas operativos, adems es vlido para la construccin de redes inalmbricas y para la mencionada interconexin de dispositivos de muy diversos usos, pero con el denominador comn del chip propiamente dicho. La distancia de alcance mxima de las transmisiones va ondas de radio es de aproximadamente 10 metros. Sin embargo, puede ser ampliada en el caso de que necesitemos llegar hasta los 100 metros, eso s, entonces se hace necesario un amplificador o repetidor de la seal. Para el correcto funcionamiento tanto de los ble por la incorporacin de un microchip instalado en un aparato emisor de las ondas de radio. ste enva unas seales que buscan otros perifricos que se encuentren en su entorno y que utilicen tambin este chip, adems de comprobar que transmiten en el rango de frecuencias correcto. Su desarrollo comenz hace unos siete aos de la mano de Ericsson. Esta firma realiz un estudio para conectar, por medio de una interfaz de radio, sus aparatos mviles a sus correspondientes accesorios. Por poner un ejemplo, el objetivo era comunicar, sin la necesidad de utilizar cables de por medio, el manos libres del mvil para

I Qu es Bluetooth? Esta palabra describe a una tecnologa inalmbrica que est diseada para permitir a cualquier usuario la conexin entre productos tan comunes como telfonos mviles, PDAs u ordenadores, ya sean porttiles o de sobremesa. Todo ello se logra gracias a una conexin de corto alcance realizada mediante un enlace de radio de baja frecuencia. El mencionado enlace entre los distintos dispositivos se hace posi-

el coche con el telfono propiamente dicho. A modo de curiosidad, mencionaremos que para que una tecnologa inalmbrica tenga futuro es necesario que sta se halle en un espectro de radio elctrico que an no sea comercial. As, en la banda de 5 GHz podemos encontrar el HyperLAN/2 utilizando el estndar industrial IEEE 802.11a. Sin embargo, las tecnologas como Bluetooth hay que buscarlas en el rango de frecuencias de 2,4 GHz (denomi-

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Bluetooth

I Multitud de usos Debido a todo lo comentado, podemos decir que la tecnologa Bluetooth est diseada para poder utilizar un gran nmero de conexiones inalmbricas entre diferentes tipos de dispositivos que consuman pocos recursos energticos; todo ello aportando muchas e importantes ventajas para los usuarios de una red mvil. A la par que vayan aumentando las Al ser una tecnologa con unas bajas necesidades energticas, permite una empresas afiliadas a este mayor movilidad y flexibilidad que otros productos. estndar y sus productos por supuesto) o incluso ms adelante concomiencen a aparecer en el mercado, estas trolar nuestros electrodomsticos desde el ventajas se irn incrementando hasta conmismo aparato. seguir la completa eliminacin del cable, Algunas empresas afiliadas a este que supuestamente es el objetivo final de estndar aseguran, aunque es una afirmalos desarrolladores. De hecho, gracias al cin que todava nos parece algo arriesgagran nmero y a la variedad de empresas da, que antes del ao 2002 estarn funque estn implicadas en su implantacin, o cionando cerca de 100 millones de que formarn parte en un telfonos mviles Bluetooth y varios millofuturo prxines de otros aparatos de comunicaciones basados en el mismo chip. Aunque hasta el momento hayamos hablado bsicamente de perifricos enfocados a las comunicaciones en la informtica mvil, las pretensiones de los fabricantes e integradores no acaban ah. De En la imagen observamos el reducido chip hecho, uno de los objetivos de los que hace posible que Bluetooth funcione. montadores de Bluetooth es la de abarcar todo el mercado de los perifricos de PC; nos referimos a aspectos tales como el teclado, mo, las herramientas de desarrollo y diversiel ratn o la impresora. Es decir, si esta tecdad de productos de tecnologa inalmbrica nologa continua adelante, es posible que de se encuentran cada vez ms disponibles en aqu a unos aos se elimine por completo la todo el mundo, aunque queda un largo utilizacin de cables para la transferencia de camino por recorrer hasta que se empiecen datos a nuestro PC. Por otro lado, tambin a cubrir los objetivos autoencontraremos otro tipo de dispositivos impuestos. como frigorficos, hornos microondas, etc. Uno de los primeros aspecSiempre que conectemos dos dispositivos tos, adems de ser de los ms que utilicen esta tecnologa, valga el caso de atractivos, que cubrir Blueun usuario que quiera montar una red local tooth en los prximos meses va entre dos de ellos, uno trabaja en modo servia ser aquel relacionado con la dor y el otro de receptor o punto de acceso. telefona mvil. Estos dispositiEso s, debemos tener en cuenta que, por las vos, que hasta el momento tan pruebas realizadas, a la hora de transmitir slo nos servan para hablar datos de uno a otro, la diferencia de rendicon otras personas en la dismiento en cualquiera de los dos posibles tancia o, como mucho, para caminos es la misma. Pero, si lo que quereconectarnos a Internet (WAP) mos es imprimir un documento desde un se convertirn en un punto de ordenador, lgicamente el PC har de servidor, acceso desde el que podremos mientras que la propia impresora de receptor. realizar una gran cantidad de Esperamos que con estas pginas os acciones. Por poner algunos haya quedado medianamente claro cmo ejemplos, ser posible utilizar funciona y de lo que esta tecnologa es y un accesorio manos libres ser capaz de ofrecernos. Ahora veamos sin cables, compartir desde el algunos ejemplos presentes y futuros de telfono informacin con nuesLa multitud de usos que Bluetooth nos ofrece justifica lo atractivo de dispositivos Bluetooth. tro PDA (tambin Bluetooth, esta tecnologa. transmisores como de los receptores, es preciso que los mencionados repetidores de seal estn colocados de manera estratgica en la superficie a cubrir, por lo que anteriormente se debe haber hecho un estudio exhaustivo de la situacin de cada uno de los elementos de la red. Asimismo, se trata de una tecnologa con unas bajas necesidades energticas por parte de sus productos, lo cual permite una mayor movilidad y flexibilidad a bajo coste tanto de implantacin como de mantenimiento. Esta especificacin inicialmente viene asistida por un asociacin llamada Bluetooth Special Interest Group (SIG) que, entre otras empresas, engloba a 3Com, Axis Communications, Philips, Ericsson, IBM, Intel, Lucent, Microsoft, Motorola, Nokia y Toshiba, as como a 2.000 firmas asociadas. Este nmero va aumentando da a da. Existen dos organizaciones que son las principales desarrolladoras de la tecnologa Bluetooth para su posterior implementacin por parte de terceros fabricantes en sus productos. La primera de ellas es Cambrige Silicon Radio (CSR), especializada en el suministro de chips de comunicaciones por radio de baja frecuencia. sta crea los componentes integrados utilizando tecnologa estndar CMOS y proporcionando a los consumidores un producto de bajo coste, pero que ofrece una alta calidad en el mundo de la radio digital. Por otro lado, se encuentra SiliconWave, centrada en el diseo de microchips de prxima generacin que se implementarn en productos de comunicaciones inalmbricas que requieran soluciones pequeas y de bajo consumo.

VNU LABS

Bluetooth

GN Netcom GN9000 Bluetooth


tiles, pero caros, estos cascos inalmbricos pueden utilizarse tanto para recibir llamadas como para conectarlos a un ordenador.
l mismo tiempo que GN Netcom ha sido una de las primeras empresas en afiliarse al SIG (Bluetooth Special Interest Group), tam bin es una de las pioneras en nuestro pas a la hora de presentar un producto homologado como Bluetooth. A diferencia de la mayora de las compaas, GN Netcom ha optado por comenzar a trabajar con esta tecnologa inalmbrica no mediante el desarrollo de receptores o tarjetas de red, sino con el diseo de unos curiosos auriculares inalmbricos que nos servirn, al menos en un principio, para hablar por telfono, aunque tienen una segunda utilidad que comentaremos ms adelante. Para utilizarlos en su funcin ms obvia, estos cascos se conectan a cualquier telfono convencional de una manera muy sencilla, ya que en realidad tan slo hacen de puente entre el usuario y el propio telfono. Estn capacitados para funcionar de manera ptima a una distancia mxima de 10 metros. Tras las pruebas a las que los hemos sometido, podemos sealar que permiten una comuni-

GN9000 Bluetooth
Precio: 8 9 . 9 0 0 pesetas (540,31 euros) Fabricante: G N Netcom. Tfn: 902 010 532 Web: www.gnnetcom.co m

cacin y un sonido limpio y claro tanto en emisin (micrfono) como en recepcin (auriculares). El casco se complementa con una base. sta incluye dos controles, un selector de terminacin del telfono para ajustarse a los diferentes sistemas telefnicos existentes y un control de volumen del micrfono. En el casco existen otros dos botones: uno de volumen del propio receptor y otro para activar la funcin mute (sin sonido). Junto a esta primera aplicacin, este dispositivo puede tambin conectarse a un PC con el fin de utilizarlo con programas de reconocimiento de voz. En este caso, la conexin se realiza a travs de otro cable que nos proporciona el mismo fabricante y que va directamente a la salida de la tarjeta de sonido. Si deseamos trabajar con el GN9000 en los dos modos simultneamente, existe un pequeo aparato opcional llamado select para conmutar ambos usos. Por l, tendremos que pagar un suplemento de 4.700 pesetas, ms IVA. Para recargar completamente la batera, es necesario situar los cascos en su base durante una hora y media, lo que proporcionar el mismo tiempo de conversacin inalm brica.

Toshiba PC Card Bluetooth


Esta tarjeta viene muy bien acompaada por un software que nos permite diversas funcionalidades, todas ellas inalmbricas.
unque ms conocida por sus ordenadores porttiles, el rea de telecomunicaciones de la empresa Toshiba nos presenta el primer producto basado en el estndar Bluetooth y dedicado especficamente a las comunicaciones. Se trata de una tarjeta de red PCMCIA diseada para realizar una conexin con otros dispositivos que usen la misma tecnologa. La instalacin se realiza del mismo modo que una PCMCIA convencional, por lo que el sistema operativo la detecta automticamente. A continuacin, se deben instalar los controladores proporcionados por el fabricante. Una vez realizados estos primeros pasos, observamos que en nuestro equipo tenemos un software perteneciente a la misma tarjeta y denominado SpanWorks. Est dividido en cuatro utilidades: una, para el tratamiento y transmisin de ficheros va red ( File Utilities); otra, para realizar chat con el resto de equipos de la red o con uno en concreto; la tercera permite compartir presentaciones ( Presentation Sharing ), de manera que ser posible realizar una con el programa PowerPoint en un porttil y estar vindola en tiempo real en otro de la LAN; finalmente, con la utilidadContacts, podremos enviar mensajes a un equipo determinado que hayamos seleccionado previamente. Hay que comentar que

PC Card Bluetooth
Precio: 3 2 . 0 0 0 pesetas (192,32 euros) Fabricante: Toshiba. Tfn: 902 122 121 Web: www.toshiba.es

el software incluye un sistema de ayuda automtico que nos va dando sencillos consejos y trucos para su correcta utilizacin. Basndonos en las pruebas que hemos llevado a cabo en nuestro Laboratorio, diremos que su funcionamiento es bastante bueno tanto en lo referente a su velocidad de transmisin como a su alcance. Como es lgico, est preparada para trabajar conjuntamente, con otra tarjeta similar y hasta un mximo de 7 montadas en una red de rea local. Cada dispositivo tiene un alcance mximo de 10 metros, a no ser que utilicemos repetidores, que posibilitarn llegar hasta los 100. Uno de los aspectos ms llamativos de estos productos es el hecho de que no es necesario que se hallen en la misma lnea visual uno del otro, sino que puede haber obstculos de por medio. Actualmente, los encontraremos en el mercado a un precio aproximado de 32.000 pesetas , aunque con tan slo una PC Card no hacemos nada, por lo que la inversin deber ser de al menos 64.000 pesetas.