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ISSN 0325 6308

CUADERNOS UNIVERSITARIOS
Universidad Nacional del Comahue
Centro Regional Universitario Bariloche

N 44Agosto de 2002

HACER CON LAS ESPECIES EXTICAS INVASORAS? : PROBLEMTICA Y TCNICAS DE MANEJO


Algunos ejemplos de especies exticas en la Patagonia argentina

QU

Martn Nuez y Carolina Quintero

INDICE

INTRODUCCIN QU ES LO QUE SE PUEDE HACER?


NO HACER NADA ERRADICACIN MANEJO DE MANUTENCIN
CONTROL MECNICO CONTROL QUMICO CONTROL BIOLGICO MANEJO DE ECOSISTEMAS

1 7 7 9 12 13 13 14 17 18 21 30 32 33

DISCUSIN APNDICE 1 APNDICE 2 AGRADECIMIENTOS BIBLIOGRAFA

Resumen
Desde las ltimas tres dcadas se ha tomado conciencia a escala mundial de los efectos de la contaminacin por especies. Tales efectos se resumen en cambios significativos en la composicin, estructura o procesos del paisaje, con destacados impactos biolgicos, ecolgicos, sanitarios y culturales. Hay tres posibles opciones para controlar y manejar este problema, estas son: 1) No hacer nada, es sin duda la opcin ms usada, pero esto se atribuye a la escasa informacin cientfica o a la carencia de fondos suficientes para hacer algo al respecto. 2) La Erradicacin es mejor vista como una posibilidad para el principio de la invasin. Si bien es factible su xito, los intentos fallidos atentan por ser costosos ecolgica y econmicamente. Para evitar fracasos, sus mtodos deberan ser los mismos que los de control y efectuarse conjuntamente en toda el rea afectada. Los recursos deberan garantizar la erradicacin completa seguida de fuertes controles para evitar el restablecimiento. 3) El Manejo de manutencin permite mantener a la especie invasora en un nmero bajo suficientemente aceptable y se dividen en cuatro principales mtodos. El Control mecnico con sus variadas tcnicas de remocin es el que presenta menores problemas. El Control qumico es a veces efectivo, aunque su uso es muy controversial. Muchos productos son muy caros y los efectos colaterales o sus productos secundarios pueden ser sutiles y complejos. Adems, las especies pueden desarrollar resistencia siendo la vida til de cada qumico limitada. Por su parte, el Control biolgico plantea la introduccin de enemigos naturales que mantengan una relacin homeosttica entre la peste y su enemigo. Posee dos claras ventajas: el tratamiento es efectivo aun aplicado slo en una parte del sito afectado y el control acta para siempre sin repeticin del tratamiento. Sin embargo, usualmente las especies introducidas para control biolgico no proveen un substancial control de la peste y tal agente puede dispersarse en reas no deseadas. Por ltimo, el Manejo de los Ecosistemas plantea que el manejo de un ecosistema entero puede crear condiciones ms favorables para las especies nativas que para las exticas. En trminos generales podemos decir que no hay un mtodo mejor para manejar todas las invasiones y que estas tcnicas no son excluyentes entre s. Asimismo, la biologa bsica de muchos de los invasores est muy poco comprendida, a lo que se agrega la baja difusin y transferencia de conocimientos tanto en el mbito cientfico como en la transferencia al resto de los sectores. El manejo efectivo de las invasiones requiere de un eficaz monitoreo y mecanismos de respuesta rpida. A pesar de los numerosos inconvenientes listados hay muchas historias con xito, las cuales se magnificaran si las especies introducidas recibieran la atencin poltica y el presupuesto conmensurado con la amenaza global que ellas poseen.

Abstract
During the lasts three decades, a global consciousness of the effects of introduced species has been developed. The effects of the introduction of exotic species can result in considerable changes in landscape composition, structure and processes. Among the numerous problems that exotic species pose, we can emphasize the biological, ecological, sanitary and cultural impacts. There are three possible options for dealing with an established introduced species. 1) Doing nothing is without a doubt the most common option. This is usually due to a lack of scientific information or necessary funding. 2) Eradication is usually viewed as a plausible option at the beginning of a species invasion. Although eradication is often an achievable goal, failed attempts can be costly in terms of ecology, the economy, and public confidence. To avoid failures, eradication methods should be the same as control methods and should be applied throughout the entire area affected. Resources should be adequate to guaranty complete eradication, followed by strong controls to avoid re-establishment. 3) Management techniques maintain the invasive species at an acceptably low number. The four principal management methods used are not mutually exclusive. Mechanical control employs a variety of removal techniques and is the method that presents the fewest problems. Chemical control is at times very effective, but its use is very controversial. Some chemical products are very expensive, particularly if used over large areas, and non-target effects of the chemical or its by-products can be subtle and complex. As well, invasive species can develop resistance to the chemical product, thus limiting the effectiveness of the product. Biological control is based on the introduction of natural enemies of the exotic pest, with the purpose of reaching a homeostatic relation between the pest and its enemy. This method has two clear advantages: the method can be successful even if applied in a small area and it can function in the long term without needing to add more control individuals. However, we should bear in mind that often this method is ineffective and the control agent may disperse to other areas resulting in non-target effects. Finally, ecosystem management proposes that the management of a complete ecosystem can create conditions which are more conducive for native species than for exotics. I n general terms, there is no single method to deal with all invasions and methods are not mutually exclusive. The basic biology of many invasive species is not well understood, and there is a low transfer of knowledge, both within the scientific community as well as from the scientific community to other sectors. The effective management of exotic species invasion requires efficient monitoring and rapid response mechanisms. Despite all of the inconveniences previously listed which are associated with eradication and management methods, there are many successful stories. These successes could be multiplied if exotic species were to obtain public attention and funding according to the global threat that they carry.

Universidad Nacional del Comahue Centro Regional Universitario Bariloche

Agosto de 2002

QU HACER CON LAS ESPECIES EXTICAS INVASORAS?: PROBLEMTICA Y TCNICAS DE MANEJO


Algunos ejemplos de especies exticas en la Patagonia Argentina
Martn Nuez1y Carolina Quintero1

Introduccin
En las ltimas dcadas se ha tomado conciencia a nivel mundial de los daos provocados por la contaminacin qumica, nuclear, etc., que suelen dejar importantes secuelas fcilmente perceptibles para cualquiera. Pero hay otras formas de contaminacin, tanto o ms graves, que son menos percibidas. En la dcada del 70, diversos autores comenzaron a hablar de la polucin o contaminacin por especies, haciendo alusin a los gravsimos problemas ambientales que se observan a raz de la introduccin de especies vegetales y animales (Ramilo 1992). Es sabido que todos los ecosistemas son invadibles, aunque algunos pueden serlo ms que otros (Williamson 1996). La introduccin de una especie que no es autctona (vale decir, que es extica) toma conocimiento, en general, cuando sta ya est establecida, colonizando o expandindose. Su introduccin y propagacin en nuestros hbitats naturales o seminaturales, produce cambios significativos en trminos de composicin, estructura o procesos del paisaje (Bertonatti y Corcuera 2000). Sin embargo, debe reconocerse que no todas las especies exticas son igualmente perjudiciales para la naturaleza. De esta manera, las ms perjudiciales y preocupantes son las especies invasoras. Es decir, aquellas que se dispersan agresivamente invadiendo con mucha facilidad nuevos territorios, y/o depredan o compiten seriamente con especies autctonas, y/o alcanzan grandes densidades poblacionales y por ende consumen muchos recursos del ecosistema o cambian las caractersticas generales del ambiente. Igualmente, en general, no se sabe con precisin en qu caso una especie pueda comportarse de tal manera, dado que una misma especie puede responder de modo distinto en hbitats diferentes (Williamson 1996).

Centro Regional Universitario Bariloche. UNC. Direcciones de e-mail de los autores: primates@bariloche.com.ar y fliaquintero@bariloche.com.ar. 3

El desequilibrio generado, de manera casi inherente, por las especies introducidas radica en al menos dos principios. Un principio ampliamente reconocido por la ecologa es el de la exclusin competitiva, esto es, que dos especies con igual nicho ecolgico no pueden convivir en el mismo lugar (independientemente del tipo de comportamiento adoptado por la especie introducida). Es decir, que por cada especie que nosotros introducimos en un ecosistema estable habr una o varias especies que sufrirn alguna merma, aun cuando slo tenga sobre stas algn efecto colateral. Esta merma puede visualizarse como disminucin en el nmero de individuos (densidad), en la biomasa (peso) o en la extensin geogrfica. Un aumento de cualquiera de estos parmetros incrementa la probabilidad de extincin (Rapoport 1979). El otro principio que permite caracterizar a un ambiente es la capacidad de carga, especfica de l, para sostener los requerimientos biolgicos de una comunidad. A medida que se agregan nuevos individuos se estar sobrepasando la disponibilidad de recursos que el hbitat brinda, saturndolo. Con el paso del tiempo, se equilibrar el sistema eliminando el excedente o empobreciendo las poblaciones preexistentes (Aprile 2000).

Antes de continuar es importante hacer mencin a las diferencias existentes entre los vocablos aqu utilizados, que por ser de aplicacin cotidiana, generalmente suelen confundirse o emplearse no del todo correctamente:
Antropocoria: es el transporte de un organismo por el ser humano. Asilvestrada/o: es el ejemplar de una especie domstica que mantiene gran parte de su vida en libertad (o abandono), que puede recuperar patrones biolgicos propios de sus ancestros silvestres, pero que sigue manteniendo vnculos con el ser humano o centros urbanos. Autctona/o: es la especie propia de un lugar, hbitat o eco-regin, con el que ha compartido los procesos evolutivos. (= Nativa) Domstica/o: variedad, forma o taxn de animales o plantas que, teniendo su origen en especies silvestres, han cambiado su fenotipo y hbitos ancestrales, por manejo y control reproductivo del ser humano, del que dependen para subsistir. Especies translocadas: especies autctonas de un pas y propias de un ecosistema dado, que son introducidas en otro ecosistema al que no pertenecen, dentro del mismo pas Extica o Fornea: es la especie que no es autctona de un lugar y que puede estar cautiva o libre en l. (= Aliengena) Introducida: es la especie liberada -intencional o accidentalmente- en un lugar donde no es autctona, es decir, fuera de su rea de distribucin geogrfica durante tiempos histricos. Invasor/a: especie introducida cuyas poblaciones -por la accin directa o indirecta del hombre- se propagan sin control, ocasionando disturbios ambientales. Nativa/o: popularmente, el trmino es aplicado a la flora autctona o "indgena" (como tambin se la denomina). Toda planta, animal o poblacin que pertenece a una comunidad bitica natural. Naturalizada/o: especie introducida y adaptada, que se reproduce con xito, con independencia del ser humano. Silvestre: especie que ha evolucionado naturalmente, sin interferencia del ser humano.

Desde el punto de vista de la conservacin de la naturaleza, ya sea de una Reserva Natural o de un Parque Nacional, cualquier especie extica es de por s una plaga, debido a que el objetivo principal de estas reas es la conservacin de sectores naturales lo ms inalterados posible, por tanto, cualquier especie extica que se introduzca va en contra de ese objetivo. El origen de la presencia de especies ajenas a un ecosistema dado debemos buscarla, bsicamente, en dos factores: 1) La ruptura de una barrera natural (montaas, ros, condiciones climticas o sanitarias) que impeda el avance exitoso de una determinada especie o forma, actualmente producto de la accin del hombre (Figura 1). 2) La introduccin intencional o accidental de individuos de una especie no autctona. La causa de la intencionalidad radica en intereses comerciales, deportivos, cinegticos, para manejo o inclusive por apego sentimental o cultural. De esta manera estamos mencionando casos de antropocoria (Figura 1).

Figura 1: El ingreso de una especie extica puede ser por ruptura de una barrera natural que permite el ingreso a algunas especies(fig. izquierda), por un hecho accidental como ser el derrame del agua de lastre de los barcos transocenicos en puertos costeros o ambientes de agua dulce (ros, lagos) que transportan organismos de las aguas donde han cargado dicha agua (fig. central). O bien, intencionales para promover por ejemplo una explotacin comercial (fig. derecha).

Luego de la introduccin de una especie, sta puede no ampliar su territorio ms all de donde la dej el hombre o bien expandirse (Figura 2). Es decir, sigue un perodo de naturalizacin, en el que la especie introducida se establece formando poblaciones. Luego, estas poblaciones ponen a prueba su capacidad de adaptacin al nuevo mbito geogrfico (por ejemplo, a travs de nuevas manifestaciones genticas), y si tienen xito- inician una decidida propagacin o expansin, por lo general descontrolada (Bertonatti y Corcuera 2000). Es a partir de este momento en que hay una interaccin intensa y a una escala cada
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vez ms significativa con las especies de plantas o animales autctonos. De esta interaccin puede surgir una estabilizacin de los ecosistemas, pero a un elevado costo ambiental para la diversidad biolgica autctona (Bertonatti y Corcuera 2000). De este modo numerosos paisajes actuales, cuentan con una alta prdida de especies locales dando origen a una nueva asociacin de carcter cosmopolita.

Figura 2: El comportamiento desarrollado por las especies introducidas depende, adems de las caractersticas propias de la especie, de las caractersticas del ambiente en el que se encuentra. Una misma especie no siempre se comporta por ejemplo como invasora independientemente del lugar. La respuesta puede ser muy variada, distinguindose en los extremos un comportamiento de no-expansin demostrado aqu por el lamo (fig. izquierda) o de agresiva dispersin dado por la retama (fig. derecha) en el caso de la Patagonia Argentina.

La Unin Internacional para la Naturaleza (UICN) opina que los efectos de las introducciones son difciles de predecir y monitorear, y se las debe desalentar siempre que sea posible (Aprile 1997). Entre todas las causas de introduccin pueden reconocerse:

Accidentes: fugas y escapes de cargamentos de animales, estaciones de cra o zoolgicos. Causas naturales que provocan el transporte de animales vivos, semillas o plantas de un rea donde es autctona hacia otra donde no lo es. Econmicas, cuando se pretende fomentar el desarrollo productivo (peletero, forestal, turstico, cinegtico) en un lugar. Comestibles, para disponer de nuevos recursos. Deportivas, para fomentar la pesca o la caza (menor o mayor). Estticas o paisajsticas, para elevar el atractivo natural de un lugar. Culturales, para enriquecer ambientes naturales considerados errneamente pobres.

Los especialistas coinciden en sealar que son muchos los problemas que originan las especies introducidas (Bertonatti y Corcuera 2000), tales como: Empobrecimiento de la biodiversidad de un lugar (por reemplazo de sistemas naturales multiespecficos por otros donde unas pocas invasoras son dominantes). Alteracin hidrolgica (ej. el castor Figura 3). Alteracin de la qumica y composicin del suelo (ej. Eucaliptus y jabal). Alteracin de procesos geomorfolgicos (en algunos casos contribuyen a la medanizacin o erosin; en otros, a acumular sedimentos en cuerpos de agua). Alteracin del rgimen del fuego (ej.: en algunos casos generan grandes volmenes de material combustible). Introduccin de nuevas enfermedades o propagacin de las ya existentes. Usurpacin de nichos ecolgicos, hbitat o recursos (alimento, refugio, territorio, etc.) utilizados por especies autctonas. Competencia, depredacin, desplazamiento o extincin de especies autctonas. Contaminacin gentica (por ejemplo, por hibridacin entre especies o subespecies distintas). Desvalorizacin de las especies autctonas y prdida de identidad cultural natural (Figura 3).

Figura 3: Especies exticas como causa de alteracin: hidrolgica producida por el castor en Tierra del Fuego (fig. izquierda); de la qumica del suelo por plantaciones de pino en Isla Victoria PNNH, Argentina (fig. central). O bien, contribuyen a la prdida de identidad y conocimiento de las comunidades de su flora y fauna autctona (fig. derecha).

Adems de los impactos Biolgicos, Ecolgicos y Sanitarios recin descriptos, esta interaccin transmite el impacto al aspecto Econmico (por daos a cultivos o la infraestructura humana) y Social (producto de la inseguridad provocada por ataques de algunas especies al hombre o a los animales bajo su cuidado) adems del Cultural y Legal (por incumplimiento de las legislaciones vigentes).

Este tema especialmente complejo y de vital importancia biolgica necesita de un rpido tratamiento no slo legislativo sino de estrictos planes de control y deteccin a nivel tanto global como local. En este ltimo sentido, el problema tradicionalmente denominado especies exticas tiene por protagonistas a ms de 500 especies de plantas y no menos de 50 animales introducidos en Argentina (Navas 1987, Rapoport y Brion 1991, Bertonatti 1991, Bertonatti y Corcuera 2000) lo que evidencia la magnitud de los posibles y concretos impactos que soporta la fauna y flora autctona. Resulta igualmente destacable, introducir aqu la relevancia de otro tipo de introducciones generalmente no tenidas en cuenta, y que sin embargo pueden llegar a provocar impactos muy fuertes sobre los ecosistemas. Este es el caso de las especies translocadas, estas especies si bien son autctonas de un pas su introduccin en otro hbitat al de su origen es potencialmente perjudicial. Los lmites entre naciones no representan lmites biogeogrficos ni ecolgicos, por lo que el transplante de especies dentro de los lmites de un pas puede ser tan nocivo como el de cualquier otra especie fornea, en especial en pases con grandes extensiones territoriales. Asimismo, es importante hacer mencin que el transporte de plantas y animales no es patrimonio exclusivo del hombre. Se ha demostrado que las aves acuticas son capaces de transportar en sus patas, plumaje y hasta en su tracto digestivo, semillas de plantas, caracoles, algas y quistes de numerosos invertebrados; lo mismo ocurre con mamferos e insectos, hecho que explica el cosmopolitismo de muchas especies. Pero el hecho es que el hombre ha llevado este proceso de transporte natural, pasivo y ocasional a formas activas y masivas desconocidas en nuestro planeta; provocando frecuentemente el choque de especies de mltiples regiones biogeogrficas (Rapoport 1979). Dentro de este marco, debe focalizarse la atencin principalmente en las reas con mayor vulnerabilidad a las introducciones y en las especies invasoras en particular, dentro del pool de especies introducidas. Las reas con mayor vulnerabilidad a las introducciones coinciden con islas geogrficas o ecolgicas (ecosistemas particulares o reas naturales distribuidas en parches), centros de endemismo, reas con alta diversidad de especies o reas con presencia de especies amenazadas (Bertonatti y Corcuera 2001). La magnitud de este problema depende de la escala a la que se est observando la naturaleza. En este sentido es importante destacar que ningn pas cuenta con un ndice de contaminacin del 0%, pudindose sugerir tentativamente que un 14% de las floras y faunas del globo estn compuestas de especies aliengenas (Rapoport 1979), siendo predecible el incremento de este valor en estos ltimos 20 aos. Es por ello que es indispensable tener conocimiento de las posibles opciones que existen para controlar y manejar este problema de
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mltiples efectos. A continuacin, explicaremos los mtodos conocidos y empleados en la solucin de estos problemas y un breve resumen de algunas de las especies introducidas en la Patagonia argentina (ver Apndice 1). QU ES LO QUE SE PUEDE HACER? Si una especie extica rompe cualquier barrera que la mantiene donde se supone que debe estar, existen tres opciones segn Simberloff 2001a: no hacer nada, tratar de erradicarla (ej. remover cada individuo), o tratar de mantenerla en un nivel aceptable. Aunque la opcin de no hacer nada es sin duda la ms usada, esta opcin es generalmente empleada en el caso de especies de las cuales no se tiene suficiente informacin cientfica o se carece de fondos suficientes para hacer algo al respecto, ms que para especies de las cuales se juzga que no harn un gran impacto y/o se consideran imposibles de controlar. La Erradicacin es vista como una posibilidad para el principio de la invasin, y el manejo de manutencin resulta la opcin mejor vista, en especial las aplicaciones sobre manejo de los ecosistemas. Sin embargo estas tres opciones merecen una cuidadosa consideracin.

Existen tres opciones para el control de las especies exticas introducidas

NO HACER NADA ERRADICACION

Control Mecnico Control Qumico

MANEJO DE MANUTENCION

Control Biolgico Manejo de los Ecosistemas

No hacer nada
No hacer nada puede ser una opcin atractiva en algunas circunstancias. Por alguna razn una poca proporcin de especies tienen un substancial impacto econmico o ecolgico. Williamson y Brown (1986) y Williamson (1996) sugieren la regla del 10 la cual dice que aproximadamente el 10% de las especies introducidas se convierten en pestes. La palabra peste es por supuesto una palabra arbitraria. Algunas personas pueden
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considerar peste a una especie que para otra persona es un valioso recurso. Un ejemplo bien conocido es el de la maldicin de Paterson (Echium plantagineum), la cual es odiada por los ganaderos, pero es imprescindible para los productores de miel (Cullen and Delfosse 1985, Delfosse 1985). Un ejemplo de la regin andino patagnica es la Rosa Mosqueta, la cual es odiada por los ganaderos, ya que elimina superficie de pastoreo para su ganado, pero es un recurso vital para muchos cosechadores y micro-emprendedores (fabricantes de dulce, aceite, cosmticos, etc). Aunque la mayora de las especies no generan un gran impacto, la regla del diez no significa una gran ayuda a la hora de evaluar a un invasor especifico, ya que no especifica si pertenece o no a tal 10%. Un tpico comn en la invasin de especies (ej., Hobbs y Humphries 1995) es que es muy difcil predecir cual especie va a ser invasora y cual no. Asimismo, un problema que persiste es la pobre cuantificacin del problema de una especie invasora, ya que no se sabe en qu grado esta especie es problemtica, incluido el problema de costo/ beneficio al planear una estrategia de manejo. Adems, alguna fraccin de todas las especies introducidas, incluidas algunas clasificadas como pestes importantes, puede suceder que pierdan importancia por la reduccin del nmero en forma espontnea. Este espontneo colapso o retroceso est poco estudiado como un fenmeno general aunque algunos interesantes casos (ej. Common waterweed, Elodea canadensis, en Inglaterra [Arber 1920, Elton 1958, Simpson 1984], en Alemania [Scherer-Lorenzen et al. 2000], y en Suecia [Andersson y Willn 1999]) estn bien documentados. Desde otro punto de vista, el fenmeno de retraso temporal (time lag) est bien estudiado (Simberloff et al. 1997). En muchos casos, algunas especies exticas han prevalecido inocuas en nmero bajo y geogrficamente restringidas durante dcadas, antes de una rpida expansin hasta convertirse en una peste de gran importancia. Un ejemplo de esto es Dipsacus laciniatus que estuvo en Norteamrica aproximadamente desde el siglo XVIII al XIX, pero sin el estatus de peste y con una distribucin geogrfica muy restringida (Solecki 1993) en Estados Unidos y Canad. Esta planta luego se dispers rpidamente en los ltimos 10 a 30 aos en el noreste y medio-oeste de los Estado Unidos, quizs por la construccin de autopistas y ahora es una peste en reas naturales. Las causas del retardo en el tiempo y el espontneo declinamiento son aun un misterio y la frecuencia de ambos fenmenos es tambin un misterio, aunque el retardo en el tiempo esta ms documentado (Simberloff 2001b). Por tanto la existencia de estos procesos ciertamente no argumenta la opcin de no hacer nada.

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El conocimiento biolgico dicta que la mayora de las especies que se introducen se agruparn con las especies que no se comportan como pestes. Sin embargo, no todas las especies presentan las caractersticas de Dionaea muscipula (Venuss flytrap) especie que debe ser conservada por su restringido requerimiento de hbitat y su declinacin de rango geogrfico en Carolina del Norte (Culotta 1994), y que ha sobrevivido como una pequea introduccin en Florida por aos y no muestra rasgos ni tendencias para volverse invasora (Simberloff et al. 1997). Probablemente no sea un uso eficiente de los escasos fondos reservados, al manejo de especies exticas, el control de esta especie. Pero s existen otras de caractersticas opuestas, como es el caso del Jacinto de agua Sudamericano (Eichhornia crassipes o camalote), una de las ms ampliamente distribuidas y dainas pestes de agua (Schmitz et al.1997). Esta especie es frecuentemente enviada por correo de Florida, donde esta especie es extica, a Canad para ser usada como planta ornamental (Brown 1997), lo cual provoca una gran preocupacin ya que desde Canad puede ser enviado a otras regiones clidas. En Canad el Jacinto de agua no es una preocupacin ya que est condenado a morir cada invierno a causa del fro. Desde el punto de vista de Canad el no hacer nada sera la postura ms lgica, pero si se considera que esta especie es una potencial invasora de ambientes clidos, lo lgico es que se debera participar en el control de esta planta. Desafortunadamente, muchas especies no son tan fciles de evaluar. Actualmente los argumentos para la opcin de no hacer nada son similares a los expuestos en el caso de una introduccin planificada debe ser aceptada o rechazada, pero lo difcil de la situacin es que es imposible realizar predicciones.

Erradicacin
La erradicacin de una especie introducida ya establecida es comnmente vista como un hecho impracticable y un gasto de recursos con un potencial efecto devastador (ej. Dahlsten 1986). Parte de esta antipata se debe a unas pocas bien publicitadas y costosas derrotas (Myers et al. 1998, 2000), como el caso del intento de erradicacin en Estados Unidos de la hormiga de fuego (Solenopsis invicta), un costoso desastre que fue inherentemente impracticable y que tuvo efectos colaterales en muchas especies que no eran el objetivo (Figura 4). A esto se lo llam el Vietnam de la Entomologa (Wilson 1994). Otro ejemplo menos dramtico fue el proyecto de erradicacin de la polilla codling (Cydia pomonella) con insecticida; pero el proceso era muy caro y lento, por lo que la erradicacin fue econmicamente impracticable (Simberloff 2001a).

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Figura 4: Este proyecto de erradicacin de la hormiga de fuego argentina en EE.UU, fue llamado el Vietnam de la Entomologa, debido a que el veneno qumico que se utiliz no slo diezm las poblaciones de hormigas autctonas, sino que caus fuertes impactos en cultivos o la salud misma del hombre. En adicin, a pesar de tal efecto ecolgicamente devastador, luego de 10 aos de intensos esfuerzos e inversin de grandes sumas en tal proyecto, se observ que el rea de distribucin de esta especie invasora no slo no se haba visto afectada sino que haba aumentado considerablemente, seguramente tras la eliminacin de sus competidores locales. Luego de este fracaso, el gobierno de los EE.UU abandon su compromiso con el problema.

Un examen de xitos y fallas (Myers et al. 2000, Simberloff 2000a) sugiere que la erradicacin es una meta posible, pero que los intentos fallidos atentan por ser costosos en trminos ecolgicos, econmicos y de confianza del pblico, por lo tanto, ciertos criterios deben ser tenidos en cuenta segn Simberloff 2001a: 1) Los mtodos de un programa de erradicacin deberan ser los mismos que los de un programa de control. La erradicacin debera estar justificada ya que aunque falle, el programa puede lograr una beneficiosa reduccin poblacional (Simberloff 1997) mientras los costos no sean desproporcionados al nivel de control esperado. Si la erradicacin y el manejo emplean mtodos diferentes, una falla en la erradicacin puede causar grandes prdidas. Por ejemplo un control de una peste con herbicidas que falle, puede causar grandes prdidas en los enemigos naturales de esta peste y tener efectos colaterales no deseados, hasta inclusive exacerbar el problema. En cambio, un mtodo de erradicacin manual de la misma peste por ejemplo si es el caso de una maleza, arrancando manualmente los individuos, puede dejar en el peor de los casos todo como en un principio. 2) Los recursos deben ser suficientes para que la erradicacin sea completa y deben ser conmensurados con el beneficio que esto acarreara. Para pestes establecidas en un gran rango geogrfico el costo puede ser millones de dlares, como por ejemplo la notable erradicacin del mosquito anofeles (Anopheles gambiae), vector de la malaria en una gran rea del noreste de Brasil (Soper y Wilson 1943, Davis y Garcia 1989). Esto fue bien financiado por el gobierno de Brasil y la fundacin Rockefeller (segn Simberloff 2001a).

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3) Tiene que haber lineamientos claros por parte de las autoridades ya que los programas de erradicacin deben ser llevados a cabo entre municipios, tierras privadas y provinciales, donde los encargados de las tierras ven siempre en forma diferente los costos y beneficios. Por ejemplo la liberacin de insecticida, puede ser objetada por muchos miembros de la comunidad pero ser vista como algo fundamental para los agricultores. Por esto la erradicacin requiere una absoluta cooperacin, ya que puede tornarse en un fracaso por los actos de slo un individuo (Simberloff 2000a). Dicha cooperacin, incluso, debe pasar fronteras. Si un pas lleva a cabo una campaa de erradicacin de una plaga compartida con otro, si este ltimo no acta de igual manera se arriesga el xito de la iniciativa. 4) La biologa del organismo debe ser suficientemente estudiada para formar una base cientfica que prediga el xito. Por ejemplo la exitosa erradicacin del caracol gigante de frica (Achatina fulica) en Florida (Simberloff et al. 1997) fue posible por el conocimiento de que el gusano no se autofecundaba. Similarmente plantas con un persistente banco de semillas son ms difciles de erradicar que otras que no lo tienen. 5) Debe estar razonablemente controlado el restablecimiento de una nueva poblacin de la especie que ha sido erradicada. Un nmero de poblaciones de vertebrados han sido eliminados con xito de islas (Simberloff 2000a), con reinvasin muy lenta o ausente hasta la fecha. Este aislamiento hace que las islas sean particularmente tentadoras. Un caso es la erradicacin de la rata noruega (Rattus norvegicus) de la Isla Langara en las Queen Charlotte Island al oeste de Canad (Myers et al. 2000). Pero si la polilla codlimg fuera erradicada del valle Okanagan, habra reintroducciones rpidas de otras zonas de produccin de manzana. Aunque si los intereses son sobradamente altos, los recursos suficientes y los mtodos apropiados, la erradicacin es posible inclusive si existe reinvasin. Ha habido 20 programas de erradicacin de la polilla gitana (Lymantria dispar) en la Columbia britnica, EE.UU. (Myers et al. 2000), aunque en la actualidad continua la reinvasin. El proyecto ms grande, en 1992 fumig 20.000 ha con un insecticida de microbios con un costo de cerca de U$S 6 millones. Hay evidencia que la polilla fue erradicada cada vez, ya que la polilla tiene poca dispersin. El mtodo, un insecticida microbiano de Bacillus thuringiensis, cepa Btk., tiene efectos colaterales benignos si se lo usa en forma local, y carece del potencial ecolgico y econmico de daar a poblaciones establecidas en todo el este de Estados Unidos. Un ejemplo nacional, es la erradicacin de la fiebre aftosa, ya que su eliminacin reporta muy altos beneficios (alrededor de $ 800 millones al ao en exportaciones) en comparacin al

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costo (Figura 5), y le permite a la Argentina consolidarse como uno de los grandes productores agrcola-ganaderos del mundo.
Figura 5: La erradicacin de la fiebre aftosa es positiva segn numerosos anlisis de costo/ beneficio. Si bien no puede ser definitiva su erradicacin por el hecho de que existe reinvasin desde poblaciones vacunas cercanas, hay evidencia de que cada una de las veces fue erradicada.

6) Tiene que haber una razn para pensar que la erradicacin no dejar un problema aun mayor que la especie introducida. Por ejemplo si la erradicacin es un xito y no ocurre reinvasin Las especies erradicadas no dejarn espacio a otra especie extica peligrosa?. En las Islas Santa Cruz en California, la remocin de un gran nmero de pastos introducidos dej el camino libre para el crecimiento masivo de una maleza extica, el hinojo (Foeniculum vulgare) (Simberloff 2001a).

Manejo de manutencin
Si la erradicacin falla y no hacer nada no es una opcin, hay varias aproximaciones para mantener a la especie invasora en un nmero bajo suficientemente aceptable. Estos mtodos no son excluyentes, y ninguno es una solucin mgica, todos han fallado en casos particulares. Sin embargo, todos son tiles en ciertas circunstancias y todos tienen un lugar en el arsenal que se puede usar contra especies invasoras. Cuatro son los mtodos principales: Control mecnico, Control qumico, Control biolgico y Manejo de ecosistemas (Simberloff et al. 1997, Simberloff 2000b). Particularmente en agricultura el trmino control integrado de pestes es muy usado, ya sea con la liberacin de varios enemigos naturales autctonos de pestes para aumentar el nmero de stos con poco uso de qumicos, o la liberacin de enemigos exticos en conjunto con un aumento del nmero de enemigos naturales (Cate y Hinckle 1994, Lockwood 2000).

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Control mecnico
El Control mecnico comprende una variada gama de mecanismos, desde recoger manualmente plantas o animales, al corte y quema de rboles o hasta el uso de complicada maquinaria. Usualmente la remocin manual de plantas y animales es marcadamente efectiva pero requiere de un intenso trabajo. Habitualmente el trabajo de voluntarios es frecuentemente usado, en general de organizaciones de conservacin (ej. Randall et al. 1997). En Florida, se encuentran muchos casos de voluntarios para la erradicacin de la peor planta invasora, Schinus terebinthifolius (Brazilian pepper) los procesados por beber (Figura 6). son Otro ejemplo llamativo es el de Kentucky donde alcohol sentenciados a remover cardo (Carduus nutans) el cual se desarrolla muy bien en esa regin y es muy invasor. Asimismo, los presidiarios de Florida son un componente fundamental para disminuir el rea ocupada por el rbol de corteza de papel, Melaleuca quinquenervia (Simberloff com. pers.).
Figura 6: Extraccin mecnica del Schinus terebinthifolius dentro del Parque Nacional Everglades (EE.UU) para preservar un humedal del que dependan las aves del lugar (Foto extrada de Doren y Jones 1997).

Por supuesto, la opcin de un trabajo pago es tambin una opcin cuando la sociedad reconoce que la remocin de las especies invasoras es algo importante.

Control qumico
Los productos Qumicos (ej. herbicidas, raticidas, insecticidas, entre otros; incluido el pesticida microbiano Btk) son a veces efectivos, aunque su uso es muy controversial. Algunos pesticidas antiguos tenan efectos colaterales substanciales, inclusive en la salud de los humanos, como en el desastre ocurrido en la campaa de erradicacin de la hormiga de fuego. Los problemas bien difundidos de los qumicos han dejado un legado de qumico-fobia (Williams 1997). A pesar de que algunos pesticidas modernos tienen muy pocos efectos colaterales, el uso de stos tiene otras desventajas (Simberloff 2000b). Primero, muchos son muy caros, ms aun si se los usa sobre grandes reas naturales. Segundo, las especies pueden desarrollar resistencia a los pesticidas por lo que se tornan aun ms caros por la cantidad creciente que debe usarse ao tras ao, y por lo tanto la vida til de cada qumico es limitada. Sin embargo, el uso de pesticidas es a veces muy til, usado solo o en conjunto con control
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mecnico. Por ejemplo, en el caso del Jacinto de agua (Eichhornia crassipes), ste ha sido reducido a niveles aceptables con el uso de qumicos en Florida (Figura 7), y con el uso del pesticida 2,4-D combinado con un poco de control mecnico (Schardt 1997). Por supuesto, los efectos colaterales de los qumicos o el de los productos secundarios que stos forman pueden ser sutiles y complejos. Un caso bien conocido fue la magnificacin biolgica producto del uso de DDT, concentrado en las cadenas trficas, el cual particip en la declinacin de aves rapaces por adelgazamiento en el espesor de sus huevos (Stiling 1996).

Figura 7: Experiencia llevada a cabo en el Lago Rousseau con el Jacinto de agua. Antes y despus del tratamiento conjunto de qumicos (2,4-D) y control mecnico (Foto extrada de Schardt 1997).

Control biolgico
El control biolgico clsico - introduccin de enemigos naturales (usualmente predadores, herbvoros, parsitos o enfermedades) de una peste introducida - es un mtodo muy venerado para el control de una especie introducida en un nmero aceptable. Si bien su meta es explcitamente la no erradicacin (Center et al. 1997); podra decirse, que su meta es la de mantener la relacin homeosttica entre la peste y su enemigo. Es decir, que un aumento en la densidad de la poblacin de la peste dispare automticamente un aumento en la cantidad de enemigos naturales, para que esto produzca una disminucin de la poblacin de la peste. Esto muchas veces funciona de manera estupenda particularmente en agricultura y silvicultura. En Canad, el cardo (Carduus nutans) est bien controlado por el escarabajo introducido Rhinocyllus conicus (Harris 1984). En frica, la mandioca sudamericana (Manihot esculenta) que fue devastada por un insecto tambin sudamericano (Phenacoccus manihoti) que arribo en los aos 70, fue controlado con la intromisin de un parasitoide de este insecto, una avispa: Epidinocarsis lopezi (Bellotti et al. 1999). Ejemplos como stos han hecho que se vea al control biolgico como una alternativa verde en contra del uso de qumicos. Muchos piensan que sta es la nica alternativa posible para el problema de las
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especies introducidas alegando que ste es el nico mtodo seguro, econmico y sustentable desde el punto de vista del medio ambiente para el control de las especies invasoras. Cuando el control biolgico funciona bien tiene dos claras ventajas sobre el control con qumicos: el tratamiento slo se requiere hacer en una pequea parte del sito con la peste, ya que el bioagente se puede dispersar por su cuenta; y que el control acta para siempre sin la necesidad de repetir los tratamientos. A pesar de esto el control biolgico no es la panacea, por cinco razones principales segn Simberloff 2001a: 1) Usualmente no funciona. A pesar de los numerosos xitos, la mayora de las especies introducidas para control biolgico no proveen un substancial control de la peste elegida. Por ejemplo, slo un tercio de las especies elegidas para el control de pestes sobreviven en el ambiente donde han sido liberadas (Williamson 1996). 2) A veces tiene efectos colaterales. Aunque se lo trate como un sistema amigo del medioambiente los proyectos de control biolgico pueden tener efectos sobre especies no deseadas, inclusive sobre algunas de consideracin para la conservacin (Simberloff y Stiling 1996). Por ejemplo los agricultores de Canad introdujeron el gorgojo eurasitico (Rhinocyllus conicus) para controlar al cardo, esta introduccin fue considerada como un importante xito, aunque el gorgojo se dispers por sus propios medios adems de ser distribuido por toda Norteamrica por agencias de los gobiernos y ciudadanos, amenazando seriamente en la actualidad la subsistencia de varias especies de cardos nativos del gnero Cirsium, incluida una especie que se encuentra en la lista de especies amenazadas para Norteamrica (Louda et al. 1997). Una de las tragedias ms grandes ocurridas para la conservacin fue la prdida de varios caracoles endmicos de las islas del Pacifico, como resultado de la introduccin del caracol lobo (Euglandina rosea) introducido en un fallido intento de controlar al caracol gigante de frica, el cual se redujo en nmero por su cuenta incluso en islas que no tenan a este activo depredador (Civeyrel y Simberloff 1996). Un ejemplo similar es la introduccin de la pequea mangosta de la india (Herpestes javanicus) a muchas islas en todo el mundo para controlar a las ratas, lo cual ha dejado como consecuencia muchas extinciones no deseadas de vertebrados que eran presa de sta (Funasaki et al. 1988). Muchos de estos problemas se deben a que a pesar de que muchos autores argumentan que no es aconsejable usar especies que no sean predadores especficos de la especie a controlar, aun se siguen usando especies generalistas para controlar ciertas pestes (ej. Center et al. 1997).

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3) Los agentes de control biolgico pueden dispersarse en reas no deseadas. Todos los organismos vivos tienen medios de dispersin y una vez dispersos tienen mecanismos para establecer nuevas poblaciones. Por ejemplo, una polilla sudamericana del cactus Cactoblastis cactorum, introducida en la Isla Nevis para controlar un cactus (Opuntia spp.), se expandi a travs de las islas del oeste y en los Estados Unidos, donde ha atacado especies estrictamente endmicas (Simberloff 1992) y amenaza con distribuirse para el sudoeste de EE.UU y Mxico, donde se puede convertir en una peste de importancia para la conservacin y la agricultura. Esta caracterstica, puede no ser previsible, pues por ejemplo este mismo control en Australia fue exitoso sin ocurrir dispersin posterior (Figura 8).

Figura 8: Ejemplo de control biolgico exitoso en Queensland, Australia en noviembre de 1926. La introduccin de la polilla del cacto (Cactoblastis cactorum) logr controlar el crecimiento descontrolado del cactus tunas (Opuntia inermis), recuperando las especies autctonas la superficie de sotobosque original (Foto extrada de Curtis y Barnes 1993 ).

4) Los anlisis de costo / beneficio son complicados (ej. Frank 1998). El anlisis de cualquier mtodo de control debe ser lo ms comprendido y estudiado posible (Simberloff y Stiling 1998). En particular, en el tema del anlisis de un mtodo para agricultura donde los costos y beneficios son vitales. Asimismo, en trminos de conservacin es aun ms complicado ya que es muy difcil ponerle un valor a la prdida de una especie rara no comercial. 5) Las introducciones de especies para control biolgico son usualmente irreversibles, excepto en casos de individuos no reproductivos; una vez que se introdujo una especie para control, la erradicacin no es en general una opcin (Simberloff and Stiling 1996). Por eso, un error o un efecto colateral no puede ser fcilmente reparado. Con un control qumico, se puede simplemente dejar de usar ste (ej. DDT) aunque tambin puede persistir mucho tiempo en el medioambiente. En adicin al control biolgico convencional, un nmero de otros mtodos parecidos est siendo usado en forma ms o menos frecuente. Por ejemplo, la inundacin o aumento
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del nmero de enemigos naturales coleccionados y liberados para reducir la densidad de las pestes. Otro ejemplo, es la inundacin del ambiente con machos estriles con el mismo fin. El control biolgico clsico es usado mucho ms que cualquier otro mtodo de control no tan convencional. Un ejemplo atractivo de control biolgico no convencional fue llevado a cabo en EE.UU para controlar las dos plagas ms destructivas de la agricultura: Heliothis zea que ataca al algodn y Heliothis virescens al tabaco. Estas especies que totalizan prdidas de 1.000 millones de dlares al ao han sido controladas por mucho tiempo por qumicos, que causan la muerte de numerosos insectos, hasta inclusive de aquellos que se alimentan de tales pestes. El nuevo mtodo alternativo para su control es el uso de feromonas sexuales. La liberacin de estos compuestos en el campo provoca que los machos de las dos especies crucen la barrera especfica y se apareen con hembras de la otra especie. El apareamiento natural depende de un sistema llave-cerradura, pero los miembros de las dos especies difieren en las formas de sus genitales; por lo que si bien estas diferencias no evitan la copulacin (Figura 9), una vez que la pareja inadecuada copula no puede separarse nuevamente y quedan atrapados en un abrazo mortal (Curtis y Barnes 1993).
Figura 9: Apareamiento interespecfico producto del control biolgico con feromonas. Cuando los individuos del gusano del algodn se aparean con los gusanos del tabaco, la llave se atasca en la cerradura (Foto extrada de Curtis y Barnes 1993 ).

Manejo de Ecosistemas
El manejo de un ecosistema entero puede a veces crear condiciones ms favorables para las especies nativas que para las exticas. Esto fue, bsicamente, la filosofa del control cultural (Randall et al. 1997), una vieja aproximacin realizada por la agricultura y la base para el manejo integrado de plagas. El manejo de los ecosistemas, visto para el control de especies introducidas, es simplemente una extensin del control cultural ms all de los dominios de la agricultura. As por ejemplo, en los bosques de pinos de hoja larga (Pinus palustris) del sudeste de los Estados Unidos el mantenimiento de un rgimen natural de fuego quizs haya impedido el establecimiento de especies exticas de plantas y animales
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(Simberloff 2001c). En adicin, Louda (2000) argumenta que un buen manejo de pastura, especialmente evitando el sobrepastoreo, deja a los cardos lejos de ser una peste de importancia comercial, debido a que ste pierde en la competencia con los pastos. El manejo de los ecosistemas se est convirtiendo en un trmino muy usado en el ambiente de conservacin, aunque aun es bsicamente una vaga idea, ms que un set de especficas tcnicas de manejo; raramente ha sido rigurosamente testeado (Simberloff 1998). Ya que es el ms nuevo de las cuatro aproximaciones de manejo de manutencin, el manejo de ecosistemas es el que necesita ms investigacin al respecto.

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Discusin
En cuanto a la amenaza que representan las especies exticas, se pueden nombrar dos aspectos alarmantes que le son inherentes: la Imprevisibilidad de las consecuencias derivadas de una introduccin y la Irreversibilidad de la situacin una vez que la especie se ha establecido. Dicha irreversibilidad es tal cuando la especie alcanz una densidad que hace prcticamente imposible la aplicacin de un sistema de control efectivo, ya sea por sus costos, el deterioro ambiental que producira el propio sistema de control, o simplemente porque la capacidad de recuperacin de la especie es mayor que la de los mtodos disponibles para controlarla (Ramilo 2000). Teniendo en cuenta lo expuesto en las secciones anteriores de este trabajo se pueden obtener una serie de conclusiones. La prevencin resulta siempre la mejor herramienta de control. Se puede afirmar que no existe un mtodo universal aplicable a todas las invasiones por igual. Asimismo, una misma especie puede ser manejada de diferente modo dependiendo en que estadio de invasin se encuentre y del ecosistema en el que se la ha introducido. En general, los mtodos de manejo no son mutuamente excluyentes pudindose optimizar los resultados utilizando ms de un mtodo en el mismo sistema. Las opciones de manejo deben ser evaluadas en funcin del balance costo/beneficio y del impacto sobre la especie deseada y las especie no deseadas o nativas, lo cual si bien complica en gran modo el estudio previo a la realizacin de un plan de manejo es fundamental, siempre y cuando el objetivo del plan de manejo sea la conservacin. Un aspecto peculiar del manejo biolgico de las invasiones es que muchos proyectos son reportados en revistas de baja difusin, si es que se los publica, y algunos se dispersan de boca en boca (Simberloff com. pers.). Esto provoca, excepto en pocas oportunidades, que se contine reinventando en vez de utilizar la informacin novedosa de xitos anteriores. De esta manera, intentos innovadores no llegan a los encargados de desarrollar planes de manejo, como tampoco algunos fracasos, o al menos en tiempo. El problema es ms grave en el rea del control por erradicacin y control mecnico, donde no hay mucha tradicin de publicacin en ciertas revistas importantes, y menos grave (pero lejos de estar resuelto) es el control por medio del uso de qumicos y control biolgico, cada uno de los cuales son bastante antiguos y han desarrollado una gran literatura.

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Ms all de estos problemas especficos est el ms problemtico, la escasez de anlisis de comprensin de todas las opciones a la hora de tratar con una invasin (Thomas y Willis 1998, Louda 2000). La solucin a este problema sera la existencia de una agencia que tenga un equipo de gente con todo el conocimiento, y que pueda tomar las decisiones para controlar la invasin, prevenirla o evitarla, o bien detectarla en estadios tempranos de la misma. Sin embargo, muy comnmente las especies exticas se vuelven responsabilidad de individuos, los cuales tienen experiencia limitada o tangencial al problema y/o se hallan muy comprometidos con una tcnica. Bsicamente, cualquier aproximacin al problema sera una buena investigacin cientfica, y la inversin de la mayora de las naciones est lejos de conmensurar con el problema. La biologa bsica de muchos de los invasores est muy poco comprendida. Una vez ms el alcance del problema demanda un esfuerzo extra. En la era de la tecnologa de la informacin, precisos y grandes websites con extensivos nexos podran incrementar rpidamente la velocidad con la que los encargados de las invasiones aprendan sobre stas, las amenazas que pueden tener y los nuevos avances en la completa gama de tecnologa que puede ser usada en contra de las especies invasoras. Estos sitios estn ahora creciendo muy rpido, como por ejemplo los del United States Invasive Species Council (http://www.invasivespecies.gov/) o el del proyecto sobre los Ecosistemas Hawai en Riesgo (http://www.hear.org), y otros. Un reto constante en el mantenimiento de los websites es la necesaria verificacin de exactitud. La identificacin correcta de las especies es a veces complicada, aunque menos problemtica que la correcta evaluacin de los mtodos de manejo que aseguran ser eficaces. Aunque se encuentra literatura cientfica sobre el tema, el traspaso de esta informacin a ambientes menos cientficos es demasiado lenta para las necesidades que tienen de interpretacin los no cientficos. Los websites crticos y calificados pueden jugar un rol bsico en esto; vetando, interpretando, resumiendo y asesorando sobre trabajos publicados y no publicados. El manejo efectivo de las invasiones requiere un efectivo monitoreo y mecanismos de rpida respuesta. Existe un rpido incremento en el costo a medida de que el rea invadida se incrementa, por eso es mejor una erradicacin temprana (Simberloff 1997, Myers et al. 2000). Un efecto de las ventajas de erradicar temprano se vio en la rpida accin de erradicacin del mejilln de rayas negras del Caribe, Mytilopsis sp., en Australia (Myers et al. 2000). Este pariente del mejilln cebra, Dreissena polymorpha (una especie muy conocida por sus devastadores efectos) fue descubierto en 1999 en la Baha Cullen, a seis meses de su llegada a Australia, y antes de que se dispersara por todo el pas, durante los seis das que siguieron a su descubrimiento la baha fue puesta en cuarentena y tratada con
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160 toneladas de Lavandina (Hipoclorito de sodio) y 54 toneladas CuSO4. Todos los organismos que vivan en esa baha fueron muertos y la poblacin del mejilln fue erradicada. Se puede especular sobre si se hubiera descubierto el mejilln cebra en Estados Unidos o el mejilln dorado en la cuenca del Ro de la Plata antes de que invadieran, y el dinero que se habra ahorrado si se la hubiera erradicado en ese momento. Inclusive si la erradicacin no es posible, la localizacin de las especies y un manejo de manutencin pueden mantener a la invasora en un nmero reducido para siempre y en una regin geogrfica reducida y con ello ahorrar los gastos que se generan cuando la especie ya se ha dispersado ampliamente (Schardt 1997) (Tambin ver Mejilln dorado en Apndice 1). El monitoreo no es gratis, por supuesto, pero sus beneficios trascienden la deteccin del invasor. Finalmente, es importante no ser demasiado pesimista acerca del manejo de las especies invasoras, aunque por supuesto es ms eficiente no dejarlas entrar que manejarlas luego. A pesar de todos los inconvenientes listados atrs para los mtodos de erradicacin y para varios mtodos de manejo, hay muchas historias con xito. Imaginemos cuan eficiente sera si las especies introducidas recibieran la atencin poltica y el presupuesto conmensurado con la amenaza global que ellas poseen.

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Algunos ejemplos de especies exticas en la Patagonia Argentina


De acuerdo a lo expuesto anteriormente es inobjetable el problema generado por la introduccin de especies exticas. Asimismo, especialmente perjudicial resulta este disturbio en reas protegidas, no a salvo de tal problemtica por la imposibilidad de cercar o aislar el rea bajo proteccin (sobre todo en economas con pocos recursos para tales fines, como es el caso de Argentina). Dentro de este marco, resultan aun ms conflictivas las reas protegidas de montaa. Estas reas cuentan con un alto nmero de singularidades entre las que se pueden nombrar: (1) su alto ndice de endemismos locales, (2) sus particularidades geolgicas e hidrolgicas y (3) su alta inestabilidad fsica, lo que produce un alto nmero de comunidades diferentes en un mbito reducido y en muchos estados distintos de sucesin, entre otras. Dichas caractersticas, sumadas al hecho de ser hbitats esencialmente aislados hacen de estos sitios lugares con frecuencia altamente susceptibles al dao por accin de organismos introducidos. Dicho riesgo se incrementa debido a la alta proporcin de tierra perturbada (por causas naturales o humanas) y los bajos ndices de crecimiento de las comunidades de plantas, por lo menos entre las zonas subalpina y alpina (Duncan Poore 1993). Dado que la mayora de los Parques Nacionales de la Patagonia involucran reas montaosas (Armesto 1998), resulta esencialmente interesante una breve descripcin de las especies invasoras que actualmente se hallan en nuestra regin. En adicin, existe un fuerte consenso entre tcnicos e investigadores que trabajan en la Patagonia, en que la presencia de especies silvestres introducidas es uno de los problemas de conservacin ms graves de la regin (Navas 1987, Martn et al. 1987, beda y Grigera 1995 y Ramilo 2000).

ESPECIES VEGETALES ESPECIES FORESTALES (Pseudotsuga sp., Pinus sp., Picea sp., Abies sp., Eucalyptus sp.). Todas ellas fueron introducidas con fines comerciales, constituyendo hasta la fecha unas 65 000ha. de tierras implicadas en la forestacin slo en la Patagonia Argentina, con una taza de plantacin de 10.000 hectreas por ao (Schlichter y Laclau 1998, S.A.G.P.yA. 2001,). Si bien los

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argumentos a favor remarcan la importancia de la generacin de empleos, es importante hacer notar que stos podran existir por igual, si se fomentara la forestacin de especies nativas con calidades madereras aun mejores, no enfrentndonos al problema de la fragmentacin del hbitat, deterioro del
suelo, eliminacin del sotobosque, cambios en el ciclo

hdrico (Schlichter y Laclau 1998) introduccin de plagas y mayor riesgo de incendio, principalmente. Sin embargo, es preciso mencionar, que al parecer en Patagonia, tambin en contra de lo pensado, las especies de Pinus no actuaran hasta la fecha como una especie invasora (Simberloff et al. 2002), sino que estn restringidas parcialmente a su lugar de siembra y a zonas perturbadas por el hombre cercanas a las plantaciones, lo que igualmente no quita su efecto perjudicial debido a la disminucin que provoca en la biodiversidad de las zonas donde esta fue implantada. Haurdequin (1999) sugiere que la ausencia de invasin de especies de conferas exticas se debe a que estas especies fueron implantadas en esta regin mucho despus que en otras regiones del hemisferio sur como Sudfrica, Australia o Nueva Zelanda Donde estas especies son altamente invasoras (Richardson y Higgins1998), lo que implica que estas especies podran invadir en un futuro los bosques Patagnicos.

RETAMA (Cytisus scoparius) La retama europea constituye una especie altamente invasora, con un alto poder de expansin geogrfica, crecimiento vegetativo y resistencia al clima, adems de desarrollarse eficazmente en un amplio rango de variaciones ambientales. Gracias a ello y a su efectivo mecanismo de dispersin ha logrado distribuirse ampliamente en las zonas urbanas, suburbanas e invadir los bosque nativos reemplazndolos por una poblacin extensa y apretada de individuos de su especie como especie dominante y casi nica (como es el caso de Pto Radal en la Isla Victoria, PNNH), adems de impedir el crecimiento de renovales de especies nativas dentro de la mata vegetal que forma.

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ROSA MOSQUETA (Rosa rubiginosa) Esta especie invasora constituye un problema importante para los bosques nativos, debido a que si bien no es buena en el desplazo de los arbustos autctonos bajo el bosque sombro, es una veloz y oportunista colonizadora de claros, formando manchones paisajsticamente casi monoespecficos. Sin embargo, se la ha citado como posible planta nodriza del ciprs en nuestros bosques (De Pietri 1992). Adems de considerarse una especie de explotacin comercial, generando microemprendimientos productivos (dulce, aceites, cosmticos, etc). MALEZAS SILVESTRES Las especies que componen este vasto grupo poseen historias de colonizacin muy diversas o semejantes, con orgenes casi desde la presencia del hombre en estas regiones, aunque es luego de la conquista de Amrica que se produce su gran auge. En conjunto constituyen una representativa muestra del contacto y comercio con las respectivas regiones biogeogrficas, y en general abundan ampliamente en las cercanas a las poblaciones humanas, siendo casi su totalidad especies con utilidades gastronmicas y medicinales. (Por ejemplo: Arctium minus, Atriplex hastata, Capsella bursa-pastoris, Hypochoeris radicata, Lapsana communis, Portulaca oleracea, Silybum marianum, Ulex sp. y Urtica dioica, entre tantas otras) (Rapoport et al. 2001). Sin embargo, frente a la fuente de potencial uso domstico o comercial, en general tanto en nuestra regin como en algunas otras culturas, estas especies son despreciadas. Al conjunto de especies ya mencionadas se suman las de valor ornamental (Rosas, Serbal, Abedul, Alamo, entre otras.) y las plantaciones de frutales y hortalizas cultivadas en las regiones urbanas y suburbanas. Adems de casos puntuales de introducciones perjudiciales de algas en el litoral argentino. ESPECIES ANIMALES Entre los mamferos que a nivel mundial se consideran invasores, en la Argentina ya estn introducidos (Navas 1987): Jabal (Sus scrofa), Chancho Cimarrn (Sus domestica), Caballo Cimarrn (Equus caballus), Perro Cimarrn (Canis familiaris), Ciervos Axis (Axis axis), Dama (Dama dama), Colorado (Cervus elaphus), Reno (Rangifer tarandus), Cabras Cimarronas (Capra hircus), Ratas Almizclera (Ondrata zibethicus) y Negra (Rattus rattus) (Bertonatti y Corcuera 2001). Adems del Conejo (Oryctolagus cuniculus), Liebre (Lepus europaeus), Castor (Castor
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canadensis) y Visn (Mustela vison). De este modo para 1979 los vertebrados exticos dentro del Parque Nacional Nahuel Huapi sumaban 13 especies lo que indica un 28% de contaminacin (Rapoport 1979). CIERVO COLORADO (Cervus elaphus) El ciervo colorado fue introducido en la Argentina por Pedro Luro en 1906 en la provincia de La Pampa. En 1922 una veintena de ejemplares fueron llevados a la provincia del Neuqun. Otras introducciones en la regin andino patagnica son atribuidas a A. Anchorena y Ortz Basualdo en la Isla Victoria y Pennsula Huemul (Ramilo 1984). En los Parques Nacionales Lann y Nahuel Huapi el ciervo colorado ocupa actualmente una gran parte de su superficie afectando principalmente (Ramilo 2000) a la flora y fauna nativa mediante: - Competencia con herbvoros nativos - Interferencia en la regeneracin del bosque nativo -Alteraciones en la composicin y estructura del bosque nativo - Competencia con ganado domstico - Perjuicios a las explotaciones forestales A pesar de los numerosos perjuicios que constituye esta especie en los bosques nativos de la regin, sta se ha convertido en un recurso econmico importante debido al inters que suscita la caza deportiva y la comercializacin de sus derivados (ahumados, astas, artesanas regionales, etc.). Y quizs hasta se haya transformado, en la actualidad, en la especie ms promocionada como atractivo de la regin. JABAL (Sus scrofa) A principios del siglo XX el jabal europeo fue introducido en la Patagonia para la caza deportiva (Ramilo et al. 1986). Ha mostrado una excelente adaptacin a esta regin y tiene una muy alta capacidad de invasin. Entre los aspectos negativos que se destacan (Ramilo 2000) se puede mencionar: - Existe un escaso inters actualmente por la caza deportiva - Predacin sobre cras de especies nativas y ganado (corderos) - Dao en cultivos de granos y frutales - Contaminacin de aguas - Alteracin fsica y mecnica del suelo
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- Severa degradacin fsica en mallines - Efectos aun no evaluados sobre plantas nativas - Competencia con herbvoros nativos y ganado por consumo y dao de pasturas - Destruccin de infraestructura, alambrados, etc. LIEBRE EUROPEA (Lepus europaeus) Como otros animales introducidos en nuestro pas la liebre, a partir de su insercin, se extendi por casi todo el territorio argentino e islas continentales (Grigera y Rapoport 1983), adaptndose a todos los climas y a todas las topografas. Los datos ms antiguos que tenemos se remontan al ao 1888 donde fueron tradas desde Alemania siendo liberadas cerca de la ciudad de Rosario (Caada de Gmez). Actualmente habita una muy amplia variedad de ambientes: desde la alta montaa hasta claros de bosques, estepas y regiones cultivadas (Mulleady 1988). Identificadas como frecuentes efectos nocivos (Ramilo 2000) se enumeran: - Competencia con herbvoros nativos y ganado domstico - Daos en explotaciones forestales y frutales - Daos en cosechas de granos finos y gruesos - Perjuicios en la regeneracin natural del bosque nativo - Perjuicios en los trabajos de reas degradadas - Favorece la expansin de predadores (zorros y pumas) CONEJO SILVESTRE (Oryctolagus cuniculus) El conejo europeo ha invadido nuestra regin desde Chile cruzando pasivamente la cordillera (Rapoport 1979) y actualmente se encuentra avanzando hacia el sur, a paso constante, habiendo sido ya registrada en la provincia de Ro Negro (Jacksic com. pers.). Los principales efectos negativos identificados (Ramilo 2000) incluyen: - Las poblaciones asilvestradas no presentan aspectos econmicos positivos - Competencia con herbvoros nativos y ganado domstico - Daos en explotaciones forestales y frutales - Perjuicios en la regeneracin natural del bosque nativo - Perjuicios en los trabajos de reas degradadas - Favorece la expansin de predadores (zorros, pumas y visones) CASTOR (Castor canadensis) Esta especie constituye uno de los roedores de mayor tamao y se halla particularmente dotada para la vida en el agua. Esta especie originaria del Hemisferio norte habita en bosque de conferas y la tundra arbolada que limita con tales bosques. Los primeros castores llegaron a la Argentina entre los aos 1945 y 1946 por accin del ministerio de Marina que introdujo 25 parejas en Tierra del Fuego, al noreste del lago Fagnano (Pereiro y Vzquez 1988).
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En los ambientes donde esta especie es oriunda, las especies vegetales que comparten su hbitat han evolucionado con ellos y son de crecimiento rpido; esto permite que las reas afectadas se recuperen en poco tiempo. Adems los diques constituyen un medio para mantener altos los niveles de agua sirviendo de abrevaderos en las pocas de sequa, o como presas de sedimentos transformndose luego en ricos prados para los animales salvajes (Pereiro y Vzquez 1988). La Patagonia por el contrario no goza de ninguno de estos beneficios y la actividad natural del castor constituye un alto riesgo para las poblaciones vegetales nativas de manera directa (obtencin del alimento y de elementos necesarios para sus construcciones) y para el resto de la fauna indirectamente. Los principales perjuicios (Ramilo 2000) son los siguientes: - Actualmente no presentan aspectos econmicos positivos - Cortes de rboles nativos - Modificacin de los cursos de agua - Mortandad de rboles nativos por inundacin - Perjuicios a infraestructuras (inundacin de caminos y edificaciones). VISN NORTEAMERICANO (Mustela vison) Actualmente el visn norteamericano se encuentra en muchas reas de la Patagonia Argentina y contina expandindose y colonizando nuevas zonas. Los animales en libertad no provienen de una nica liberacin (Chehbar 1982): desde la dcada del 60 en la cual hubo un boom en la cra del visn ha habido muchos sitios en que han escapado animales de criadero (o en algn caso han sido liberados intencionalmente) por ejemplo en Santa Cruz, Ro Negro, Chubut, e incluso Bs. As. Los principales efectos negativos identificados (Ramilo 2000) son: - Actualmente no presenta aspectos econmicos positivos - Predacin sobre nidos de aves y pichones - Predacin sobre peces, roedores, otros vertebrados nativos e invertebrados acuticos - Competencia con hurones, zorros, aves rapaces y posiblemente nutrias nativas - Daos en pisciculturas, producciones avcolas y gallineros
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Predacin de corderos.

SALMNIDOS En 1904 se llev a cabo la primer siembra efectiva con un lote de peces trados de Nueva York. Las importaciones continuaron ms tarde desde EE.UU., Alemania e Inglaterra sembrndose casi la totalidad de los cursos de agua patagnicos con 5 especies de salmnidos (Salvelinus namaycush, Salmo salar sebago, Salmo trutta, Salvelinus fontinalis, Oncorhynchus mykiss) (Wegrzyn y Ortubay 1991). No hay duda que los salmnidos han tenido una accin depresiva sobre las especies nativas, siendo identificadas (Ramilo 2000): - La predacin sobre peces, anfibios nativos e invertebrados acuticos - La alteracin de la composicin del plancton - La competencia con peces y aves nativas Y si bien, no se han constatado hasta el presente extinciones han desplazado algunas especies completamente, como es el caso del pejerrey patagnico (Patagonina hatcheri) en el Lago Cholila o la mojarra desnuda (Gymnocharacinus bergi) endmica del arroyo Valcheta, al este de Ro Negro (Wegrzyn y Ortubay 1991). MEJILLN DORADO (Limnoperma fortunei) Esta especie llega a nuestro pas a principio de la dcada de los 90, posiblemente en el agua de lastre de los buques que venan a los puertos de Buenos Aires y Baha Blanca. En el norte de Argentina, en la cuenca del Plata se ha convertido en una peste de increbles dimensiones, ya que no slo tiene efectos sobre los ecosistemas de la zona, sino que tambin produce problemas en las tuberas de agua. Este mejilln invadi rpidamente todos los afluentes del Ro de la Plata (Darrigran G. com. pers.). En la Patagonia Argentina los registros son mucho ms recientes, hace tres aos que ha sido encontrado en la confluencia de los ros Limay y Neuqun (Semenas L. com pers.). Aunque no se conozca aun el impacto que puede tener sobre la biota local, es necesario un urgente anlisis de la situacin poblacional y desarrollar un plan de control lo antes posible, debido a la increble capacidad invasora de esta especie.

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CHAQUETA AMARILLA (Vespula germanica) Esta especie eusocial propia de Europa y que se ha extendido a lo largo de Chile (desde Aconcagua hasta Aisn), ha ingresado a Argentina probablemente a principios de la dcada del 80con el transporte de madera desde este pas, a travs de la cordillera. En la Argentina se halla distribuida en varios puntos de la Patagonia tanto en localidades prximas a la cordillera como a la costa atlntica: Bolsn, Bariloche, Alto Valle, medio e inferior, Desembocadura del Ro Negro y Valle del Ro Chubut (Corley et al. 1997), hallndose asmismo en 9 Parques Nacionales del sur argentino. Su rpido crecimiento poblacional y su alto grado de invasibilidad son precisamente las caractersticas ms notables de esta especie; la cual desde su deteccin se halla francamente establecida en la Patagonia andina habindose extendido indistintamente hacia el E, N y S. Se ha sugerido que el clima es no slo el factor que determina su distribucin sino tambin un importante factor determinante del xito de la invasin (DAdamo et al. en publicacin) Sus hbitos son extremadamente voraces y se teme que la entomofauna del pas est sufriendo un desequilibrio, dado que su alimentacin altamente variable con representantes de 9 rdenes de artrpodos diferentes (Sackman et al. 2000), la induce a devorar toda clase de insectos al vuelo, incluyendo mariposas, colepteros, etc. Inclusive se ha reportado la destruccin de colmenas de abejas melferas y el ataque a pjaros recin nacidos (Pea 1998). Su potencial impacto trasciende a numerosos taxa y ambientes geogrficos, constituyendo una amenaza a la naturaleza y a los intereses econmicos del hombre. Por lo cual en Argentina se est desarrollando la implementacin de un cebo txico que permitira controlar las poblaciones o hasta erradicarlas (Sackman et al. 2001). Especies con tambin numerosos perjuicios sobre distintos ecosistemas patagnicos argentinos son el faisn plateado (Lophura nycethemera), la codorniz californiana (Calipepla californica), Sirex sp., el gorrin europeo (Passer domesticus) o la paloma casera europea (Columbia domestica), entre tantos otros.

El efecto que estas especies tienen sobre nuestros ecosistemas, en general es poco conocido, y esta escasez de informacin es en parte responsable de la poltica descontrolada de introducciones y escaso control reinante hasta hace pocos aos. En los ltimos diez aos el conocimiento de los importantes perjuicios que trae aparejada esta contaminacin, as como lo costoso de los esfuerzos por minimizar su accin ha favorecido la necesidad de correctas legislaciones. Un ejemplo de ello, es la resolucin 376/ 97 de la Secretara de
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Recursos Naturales y Desarrollo Sustentable la cual determina las medidas para la introduccin o traslado de ejemplares vivos cualquiera fuera la causa o destino de las mismas, en nuestro pas en el ao 1997. Como as tambin la Ley Nacional 22.421/ 81 de Conservacin de la Fauna Silvestre que establece en su Artculo 6: Queda prohibido dar libertad a animales silvestres en cautiverio, cualquiera fuera la especie o los fines perseguidos, sin la previa conformidad de la autoridad de aplicacin... o bien la Resolucin 157/ 91 de la APN que en su Captulo I, Artculo 6, inciso b, estipula que: prohibe expresamente la introduccin, suelta, transplante o reintroduccin de ejemplares silvestres, o sus huevos, larvas o embriones, quedando exceptuados aquellos casos que con el debido respaldo de sus cuerpos tcnicos la APN decida realizar (Bertonatti y Corcuera 2000). Como resumen de los ejemplos enumerados aqu, podemos destacar que en su gran mayora la existencia de estas especies en nuestra regin es mayormente por introduccin activa e intencional del hombre. Si bien su introduccin estuvo justificaba por fines comerciales, en la actualidad no representan casi valor econmico para las comunidades y s un verdadero perjuicio para los ecosistemas que las sostienen. En contraste, las especies que hasta hoy representan un recurso econmico para la regin, no slo no se controlan aun en detrimento del propio recurso (Ciervo colorado), sino que en otros casos contina la accin de introduccin para repoblamiento (ej. salmnidos). Con los mtodos de regulacin y reduccin de poblaciones de fauna conocidos actualmente no es posible, o bien viable dentro del presupuesto disponible, eliminar especies que se han adaptado a un determinado biotopo. Este principio debe ser rector para todas las futuras consideraciones sobre el tema (Staudt 1978). Un buen ejemplo lo constituyen los ciervos colorados en la Cordillera, que si no podemos erradicarlos tratemos de mantener una poblacin sana (y de buena calidad para los intereses del cazador). Es decir, sostener una carga de individuos tal, que permita al bosque proseguir con su ciclo normal de regeneracin, consensuando esto con los intereses del hombre (Wotschikowsky 1977, Staudt 1978, Charllies 1988, Schurholz 1989, Gonzales y Torres Mignaquy 1995, Funes et al. 1998). De esta manera, frente a especies con posibles usos comerciales y por ende capaces de fomentar microemprendimientos productivos como fuentes de trabajo, es lcito rescatar el dicho si no puedes con tu enemigo, nete a l. Para manejar una especie silvestre en forma efectiva, es imprescindible tener un conocimiento exhaustivo de la misma, sus hbitos, sus necesidades y su hbitat. A su vez, si la accin a emplearse no es mancomunada y realizada en forma conjunta por todos los sectores afectados por la problemtica planteada, nunca se lograr poner en marcha un manejo efectivo de la especie (Staudt 1978). Esto resulta aun ms relevante cuando se une a
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los perjuicios naturales, los intereses socioeconmicos de una especie integrada a la economa regional (ej. Rosa mosqueta, Crvidos y Salmnidos). Frente a esta situacin, resulta vital la comprensin que generalmente, y en particular en las reas de montaa, el mantenimiento de la diversidad biolgica trasciende los lmites de las reas protegidas. Muchas son las especies, dentro de las reas protegidas, que dependen de recursos fuera de ellas, y la existencia del rea a conservar afecta igualmente las reas anexas a ella. La importancia de estos ecosistemas montaosos radica en los abruptos gradientes ambientales que como en el pasado permitieron la migracin de la biota en respuesta a los cambios climticos, en el presente, representan una importancia particular para la conservacin de la diversidad biolgica en vista de la alta probabilidad de futuros cambios climticos que incluyen temperatura o cambios en la calidad del aire (Duncan Poore 1993).

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Agradecimientos
Queremos agradecer por su colaboracin en el desarrollo de este trabajo a la Profesora Dra. Dora Grigera por sus comentarios y el prstamo de bibliografa. Tambin a los integrantes de la Delegacin Tcnica Regional Patagnica, en especial al Lic. Claudio Chehbar por su colaboracin en la correccin del manuscrito como tambin al Lic. Gustavo Iglesias, y a la Intendencia del Parque Nacional Nahuel Huapi; por su colaboracin y la abundante recopilacin de material que nos proporcionaron. Queramos a su vez agradecer al Dr. Eduardo Rapoport por su charla y aporte de material, como as tambin y junto con la Dra. Carmen beda por sus tiles correcciones al trabajo como revisores del mismo. Al Dr. Daniel Simberloff por sus valiosas sugerencias y prstamo de material personal tanto publicado como sin publicar adems de facilitarnos la obtencin de numerosas fotografas. A Juan Paritsis y Eduardo Quintero por el prstamo y colaboracin en la obtencin de material fotogrfico y bibliografa y a los annimos fotgrafos que gentilmente ofrecen sus fotos en internet.

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