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Tales de Mileto (en griego, ) (c. 624 a. C. - c. 546 a. C.

C.)1 es considerado por la tradicin historiogrfica occidental (desde Aristteles2 en el siglo IV a. C. hasta historiadores como W. K. C. Guthrie3 o pensadores como B. Russell4 en el XX) como el iniciador de la indagacin filosfico-cientfica acerca del cosmos (como un todo y tambin en aspectos particulares del mismo), distinguindose por ofrecer las primeras explicaciones registradas respecto de eventos naturales que no apelan a entidades divinas sino que se sustentan en observaciones e inferencias pasibles de ser constatadas y discutidas. Es sealado, entonces, como el primer gran impulsor en Grecia de la investigacin cientfica (en disciplinas como las matemticas y la astronoma) y como el primer filsofo de la historia de la filosofa occidental, estando a l relacionados Anaximandro -quien habra sido su discpulo- y Anaxmenes -quien habra sido discpulo de este ltimo-, denominndose tradicionalmente al conjunto de los tres como la "escuela jnica" o "de Mileto". Nacido en la prspera ciudad de Mileto, en la Grecia jnica del Asia Menor, durante la dcada del 620 a. C, fue uno de los Siete Sabios de Grecia, reconocidos por su sabidura prctica y por sus intervenciones polticas. Pero Tales tambin se destac, a diferencia de ellos, por sus habilidades y conocimientos tericos. Se interes -y realiz importantes aportes- en cuestiones matemticas, astronmicas, geogrficas, fsicas, metafsicas y de ingeniera, adems de haber aconsejado exitosamente en varias ocasiones respecto de decisiones polticas no poco relevantes.

Pensamiento
La explicacin universal y racional que sostuvo Tales, tena el agua como elemento principal. Es para l el agua, origen de todas las cosas que existen, el elemento primero. Aristteles, se refiere a esto en la metafsica: La mayora de los primeros filsofos consider que los principios de todas las cosas eran slo, los que tienen aspecto material [...] En cuanto al nmero y a la forma de tal principio, no todos dicen lo mismo, si no que Tales, el iniciador de este tipo de filosofa, afirma que es el agua, por lo que tambin declar que la tierra esta sobre el agua. Concibi tal vez esta suposicin por ver que el alimento de todas las cosas es hmedo y porque de lo hmedo nace del propio calor y por l vive. Y es que aquello de lo que nacen es el principio de todas las cosas. Por eso concibi tal suposicin, adems de porque las semillas de todas las cosas tienen naturaleza hmeda y el agua es el principio de la naturaleza para las cosas hmedas.7 Por tanto, sabemos que para Tales, en el agua reside el origen de todas las cosas. En cuanto al alma, la considera como dadora de vida, movimiento y divina. Como en la poca en la que vive, todava no se diferenciaba entre seres vivientes y no vivientes. Tales atribuye vida al agua, porque como el agua se mueve sola (vanse los mares o los ros), esta debe tener alma, puesto que el alma es lo que hace moverse las cosas. Y tambin es divina (esta llena de dioses) porque el alma es divina para l. As por lo tanto, el agua para Tales

es, el origen de todo, esta llena de dioses y tiene vida propia. Y de forma parecida, que con el agua, razona para con las piedras imn. Como estas se mueven solas, piensa que estn vivas, o que "hay algo vivo en ellas". Y a esto Aristteles, tambin hace referencia, pero esta vez en otro escrito, en Acerca del alma: "Algunos afirman que el alma se haya entreverada en el todo. Posiblemente por este motivo es por el que Tales pens que todo estaba lleno de Dioses8 " Parece que tambin Tales, segn cuentan, supuso que el alma era algo capaz de producir movimiento, si es que afirm que la piedra imn tiene alma porque mueve al hierro.9 Y por ltimo, de nuevo Aristteles en Acerca del cielo y Sneca en Cuestiones naturales afirman que Tales sostena que la tierra sobre la que pisamos es una especie de isla que "flota" sobre el agua de forma parecida a un leo y por ello la tierra a veces tiembla. Al no estar sostenida sobre unas bases fijas si no que como est flotando sobre el agua, esta la hace tambalearse. Anaximandro de Mileto (en griego antiguo ) fue un filsofo jonio considerado el primer cientfico, al usar la experimentacin como mtodo demostrativo. Naci hacia el ao 610 a. C. en la ciudad jonia de Mileto (Asia Menor) y muri aproximadamente en el 546 a. C.1 2 Discpulo y continuador de Tales, compaero y maestro de Anaxmenes;se le atribuye slo un libro, que es sobre la naturaleza, pero su palabra llega a la actualidad mediante comentarios doxogrficos de otros autores. Se le atribuye tambin un mapa terrestre, la medicin de los solsticios y equinoccios por medio de un gnomon, trabajos para determinar la distancia y tamao de las estrellas y la afirmacin de que la Tierra es cilndrica y ocupa el centro del Universo. La respuesta dada por Anaximandro a la cuestin del arch puede considerarse un paso adelante respecto a Tales (del que Anaximandro probablemente fue discpulo). El arch es ahora lo peiron (de a: partcula privativa; y peras:, lmite, permetro), es decir, lo indeterminado, lo ilimitado, que es precisamente, segn hemos dicho, el concepto de lo que vamos buscando. Lo que es principio de determinacin de toda realidad ha de ser indeterminado, y precisamente peiron designa de manera abstracta esta cualidad. Lo peiron es eterno, siempre activo y semoviente. Esta sustancia, que Anaximandro concibe como algo material, es lo divino que da origen a todo. De Anaximandro se conserva este texto, que es el primero de la filosofa y el primer texto en prosa de la Historia: El principio (arch) de todas las cosas es lo indeterminado peiron. Ahora bien, all mismo donde hay generacin para las cosas, all se produce tambin la destruccin, segn la necesidad; en efecto, pagan las culpas unas a otras y la reparacin de la injusticia, segn el orden del tiempo. Anaximandro A qu se refiere esta injusticia"? Puede tener dos sentidos. Primero, que toda existencia individual y todo devenir es una especie de usurpacin contra el arch, en cuanto que nacer, individuarse, es separarse de la unidad primitiva (algo parecido se encuentra en las

doctrinas budistas, que ven el mal en la individualidad). Y segundo, que los seres que se separan del arch estn condenados a oponerse entre s, a cometer injusticia unos con otros: el calor comete injusticia en verano y el fro en invierno. El devenir est animado por la unilateralidad de cada parte, expresada ante las otras como una oposicin (Esta idea se volver a ver ms tarde en Herclito). En Anaximandro se encuentra ya una cosmologa que describe la formacin del cosmos por un proceso de rotacin que separa lo caliente de lo fro. El fuego ocupa la periferia del mundo y puede contemplarse por esos orificios que llamamos estrellas. La tierra, fra y hmeda, ocupa el centro. Los primeros animales surgieron del agua o del limo calentado por el sol; del agua pasaron a la tierra. Los hombres descienden de los peces, idea que es una anticipacin de la teora moderna de la evolucin.

Anaxmenes de Mileto (en griego ) (ca. 585 a. C. 524 a. C.)1 fue un filsofo griego.Naci en Mileto, hijo de la Eurstrato. Fue discpulo de Tales y compaero de Anaximandro, coincidiendo con l en que el principio de todas las cosas (y tambin el substrato que permanece invariable ante todos los cambios y el fin, o "telos" al que todo vuelve) arkh/arjh/arj/arch es infinito; aunque, a diferencia del peiron de su mentor, nos habla de un elemento concreto: el aire. Esta sustancia, afirmaba, se transforma en las dems cosas a travs de la rarefaccin y la condensacin. La rarefaccin genera el fuego, mientras que la condensacin el viento, las nubes, el agua, la tierra y las piedras; a partir de estas sustancias se crea el resto de las cosas. Podra explicarse el cambio de estado del aire mediante el flujo entre dos polos, lo fro y lo caliente; pero varios fragmentos nos muestran que Anaxmenes pensaba inversamente, y crea que lo caliente y lo fro eran consecuencia y no causa de la rarefaccin y la condensacin respectivamente.fgfg

1. Se opone a Anaximandro y a Tales de Mileto en cuanto a la determinacin del primer principio o "arj" que Anaxmenes considera ser el aire. Probablemente haya tomado esta eleccin a partir de la experiencia, influyendo la observacin de los seres vivos y la importancia del fenmeno de la respiracin; en cuanto toma como "arj" un elemento particular, su pensamiento supone un retroceso con respecto a Anaximandro; pero Anaxmenes nos ofrece un mecanismo de explicacin de la generacin de las cosas a partir de otro elemento distinto de ellas: ese mecanismo de generacin se apoya en las nociones de "condensacin" y "rarefaccin". Por condensacin del aire, dice Anaxmenes, se forman las nubes; si las nubes se condensan se forma el agua; la condensacin del agua da lugar a la constitucin del hielo de la tierra; y la condensacin de la tierra da lugar a la constitucin de las piedras y los minerales; el proceso inverso lo representa la rarefaccin: piedra, tierra, agua, nubes, aire y, por ltimo la rarefaccin del aire producira el fuego. 2. En terminologa moderna podemos decir que Anaxmenes estaba intentando basar la explicacin de lo cualitativo en lo cuantitativo; encontramos en l, por lo tanto, un intento de explicar el mecanismo de transformacin de unos elementos en otros, del que no disponan Tales ni Anaximandro. Al igual que ellos insiste, sin embargo, en afirmar una causa material como principio del mundo y, por lo tanto, en tratar de llevar a la unidad la diversidad de la realidad observable.

Pitgoras de Samos (en griego antiguo ) (ca. 580 a. C. ca. 495 a. C.) fue un filsofo y matemtico griego considerado el primer matemtico puro. Contribuy de manera significativa en el avance de la matemtica helnica, la geometra y la aritmtica, derivadas particularmente de las relaciones numricas, y aplicadas por ejemplo a la teora de pesos y medidas, a la teora de la msica o a la astronoma. Es el fundador de la Hermandad Pitagrica, una sociedad que, si bien era de naturaleza predominantemente religiosa, se interesaba tambin en medicina, cosmologa, filosofa, tica y poltica, entre otras disciplinas. El pitagorismo formul principios que influyeron tanto en Platn como en Aristteles y, de manera ms general, en el posterior desarrollo de la matemtica y en la filosofa racional en Occidente. No se conserva ningn escrito original de Pitgoras. Sus discpulos -los pitagricosinvariablemente justificaban sus doctrinas citando la autoridad del maestro de forma indiscriminada, por lo que resulta difcil distinguir entre los hallazgos de Pitgoras y los de sus seguidores. Se le atribuye a Pitgoras la teora de la significacin funcional de los nmeros en el mundo objetivo y en la msica; otros descubrimientos, como la inconmensurabilidad del lado y la diagonal del cuadrado o el teorema de Pitgoras para los tringulos rectngulos, fueron probablemente desarrollados por la escuela pitagrica.1 2

Parmnides de Elea (en griego ) fue un filsofo griego. Naci entre el 530 a. C. y el 515 a. C.* 1 en la ciudad de Elea, colonia griega del sur de Magna Grecia (Italia). Parmnides escribi una sola obra: un poema filosfico en verso pico del cual nos han llegado nicamente algunos fragmentos conservados en citas de otros autores. Los especialistas consideran que la integridad de lo que conservamos es notablemente mayor en comparacin con lo que nos ha llegado de las obras de casi todos los restantes filsofos presocrticos, y por ello su doctrina puede ser reconstruida con mayor precisin. Por lo que podemos deducir a partir de los testimonios conservados, el poema de Parmnides representa una revelacin divina dividida en dos partes:

La va de la verdad, donde se ocupa de lo que es o ente, y expone varios argumentos que demuestran sus atributos: es ajeno a la generacin y la corrupcin y por lo tanto es inengendrado e indestructible, es lo nico que verdaderamente existe con lo que niega la existencia de la nada es homogneo, inmvil y perfecto. La va de las opiniones de los mortales, donde trata de asuntos como la constitucin y ubicacin de los astros, diversos fenmenos meteorolgicos y geogrficos, y el origen del hombre, construyendo una doctrina cosmolgica completa.

Mientras que el contenido de la va de la opinin se asemeja a las especulaciones fsicas de los pensadores anteriores, como los jonios y los pitagricos, la va de la verdad contiene una reflexin completamente nueva que modifica radicalmente el curso de la filosofa antigua: se considera que Zenn de Elea y Meliso de Samos aceptaron sus premisas y

continuaron su pensamiento. Los fsicos posteriores, como Empdocles, Anaxgoras y los atomistas, buscaron alternativas para superar la crisis en la que haba sido arrojado el conocimiento de lo sensible. Incluso la sofstica de Gorgias acusa una enorme influencia de Parmnides en su forma argumentativa. Tanto la doctrina platnica de las formas como la metafsica aristotlica guardan una deuda incalculable con va de la verdad de Parmnides. Por esto es por lo que muchos filsofos y fillogos consideran que Parmnides es el fundador de la metafsica occidental. Demcrito, en griego , (Abdera, Tracia, c. 460 a. C. - c. 370 a. C.) fue un filsofo griego presocrtico y matemtico que vivi entre los siglos V-IV a. C. 1 2 discpulo de Leucipo. Se le llama tambin "el filsofo que se re".

Biografa
, Dmokritos cuyo nombre significa "escogido del pueblo", conocido por el sobrenombre de Milesio o Abderita. Nace en la ciudad de Abdera (Tracia),3 ciudad capital de una polis griega situada en la actual costa norte de Grecia, al este de la desembocadura del ro Nestos, cerca de la isla de Tasos. Estudi con magos y eruditos caldeos que el rey Jerjes de Persia dej en la casa de su padre, cuando se hosped en el hogar de este durante su campaa militar contra los griegos en las Guerras Mdicas. Aprendi de ellos sobre todo astrologa y teologa siendo muy joven. Se le considera un filsofo presocrtico tradicionalmente, aunque es un error de cronologa, ya que fue contemporneo de Scrates y tambin es un error desde el punto de vista filosfico: la mayor parte de sus obras tratan de tica y apenas nada de physis, cuyo estudio caracterizaba a los presocrticos. Demcrito fue discpulo y despus sucesor de Leucipo de Mileto, natural tambin de Abdera. Fueron adems oriundos de Abdera: Anaxarco y Protgoras. Demcrito de Abdera vivi entre los aos 460 al 370 a. C., y fue conocido en su poca por su carcter extravagante. Se le adjudican numerosas leyendas. Realiz muchos viajes por Egipto, Persia y Mesopotamia, donde habra aprendido de magos persas y sacerdotes egipcios y caldeos. Una leyenda dice que se arranc los ojos en un jardn para que no estorbara en sus meditaciones la contemplacin del mundo externo. Se dice de l que presenta lo futuro, y entre sus obras ms importantes se cita su "Gran Diacosmos", por la cual obtuvo, por plebiscito popular, el premio de 500 talentos. Hiparco de Nicea asegura, segn Digenes Laercio, que Demcrito muri a los 90 aos de edad; y todos los autores de la antigedad que hayan hecho referencia a su edad, coinciden en que vivi ms de cien aos. Se dice que viaj por Egipto, donde vivi cinco aos y adquiri especialmente conocimientos de geometra, as como visit Etiopa, Mesopotamia, Babilonia, Caldea y Persia y que incluso lleg a la India en busca de conocimientos. Haba adquirido dinero para viajar de la herencia que le dej su padre a l y a sus dos hermanos; le correspondieron

cien talentos. Posteriormente escribi precisamente el Gran Diacosmos para defenderse de las posibles acusaciones que se hacan a aquellos que malgastaban la herencia de sus padres. Siendo ampliamente ignorado en Atenas durante su vida, la obra de Demcrito fue bastante conocida sin embargo por Aristteles, que la coment extensamente. La razn de que no adquiriera fama fue que l mismo "no se cuid de ser conocido; y aunque l conoci a Scrates, Scrates no lo conoci a l." Asimismo asisti a or a los pitagricos. Es famosa la ancdota que Platn detestaba tanto a Demcrito que quera que todos sus libros fuesen quemados.4 5 Se dice que estuvo a punto de quemarlos pero que se lo impidieron los pitagricos Amiclas y Clitias aludiendo que era intil pues ya sus escritos circulaban en muchas partes. Hay ancdotas segn las cuales Demcrito rea muy a menudo irnicamente ante la marcha del mundo, y deca que la risa torna sabio,6 7 lo que lo llev a ser conocido, durante el renacimiento, como "el filsofo que re" o "el filsofo hilrio", o incluso como "el abderita hilrio". En la Grecia antigua, Protgoras de Abdera fue su discpulo directo8 y, posteriormente, el principal filsofo influenciado por l fue Epicuro. En el renacimiento muchas de sus ideas fueron aceptadas (por ejemplo, por Giordano Bruno), y tuvieron un papel importante durante el iluminismo. Muchos consideran que Demcrito es "el padre de la ciencia moderna".9 Digenes Laercio list una serie de escritos de Demcrito que superan las 70 obras sobre tica, fsica, matemtica, tcnica e incluso msica, por lo que Demcrito es considerado un autor enciclopdico. No se conservaron tales escritos, de toda esta produccin slo nos quedan unos trescientos fragmentos menores, la mayor parte de los cuales son reflexiones morales de las cuales slo conocemos fragmentos, sobre todo gracias a las alusiones de Aristteles y de Teofrasto. Existen diversas colecciones de esos fragmentos, como las de Diels-Kranz, Luria y Leszl. De acuerdo con Aulo Gelio, Tertuliano y Cicern Demcrito se priv voluntariamente de la vida.

Filosofa
Entre los pensadores que influyeron en las doctrinas de Demcrito, cabe destacar a los gemetras egipcios y Anaxgoras, cuyas homeomerias son consideradas como el antecedente ms inmediato de la Teora de los tomos. Junto con su maestro, Leucipo, Demcrito es considerado fundador de la escuela atomista. Se inscribe entre los poseleatas, en tanto que acepta los principios establecidos por Jenfanes y Parmnides, pero desarrolla una filosofa pluralista como Anaxgoras o Empdocles. Para Demcrito, la percepcin, la razn por la cual piensa por ejemplo que tiene una pluma en la mano, es un proceso puramente fsico y mecanicista; que el pensamiento y la sensacin son atributos de la materia reunida en un modo suficientemente fino y complejo, y no de ningn espritu infundido por los dioses de la materia.

Demcrito de Abdera.

La tica de Demcrito se basa en el equilibrio interno, conseguido mediante el control de las pasiones por el saber y la prudencia, sin el recurso a ninguna idea de justicia o de naturaleza que se sustraiga a la interaccin de los tomos en el vaco. Segn Demcrito, la aspiracin natural de todo individuo no es tanto el placer como la tranquilidad de espritu (eutimia); el placer debe elegirse y el dolor, evitarse, pero en la correcta discriminacin de los placeres radica la verdadera felicidad. Discriminando los placeres que a la larga producen dolor. Al negar a Dios y presentar a la materia como autocreada, e integrada por tomos, se convirti en el primer ateo y en el primer materialista (atomista). Los cambios fsicos y qumicos se deban a la fsica no a la magia. Es ms conocido por su Teora Atmica pero tambin fue un excelente gemetra, ciencia que enseaba a sus discpulos. Escribi numerosas obras, pero slo perduran escasos fragmentos. Escribi varios tratados de Geometra y de Astronoma, que se han perdido. Se cree que escribi sobre Teora de los Nmeros, y que encontr la frmula B*h/3 que expresa el volumen de una pirmide. Asimismo demostr que esta frmula se la puede aplicar para calcular el volumen de un cono. Se le atribuyen dos teoremas:

"El volumen de un cono es igual a un tercio del volumen de un cilindro de igual base y altura". "El volumen de una pirmide es un tercio del volumen del prisma de igual base y altura".

Usando la ciencia racional trata de buscar una explicacin de todos los fenmenos naturales partiendo de un pequeo nmero de principios bsicos. Le preocup tambin la naturaleza corpuscular de la luz. Demcrito sustenta la teora de la emisin segn la cual la visin es causada por la proyeccin de partculas que provienen de los objetos mismos. La teora de la emisin es costumbre atribursela a Newton, que la expuso muchos siglos despus. Para muchos filsofos, entre los que se incluye a Demcrito, prevaleca un principio aritmtico-geomtrico para explicar muchos hechos. As, Demcrito hasta el sabor de las cosas lo explicaba bajo este aspecto. Le atribua una forma geomtrica especial a las cosas para dar tal o cual "gusto": la sensacin de dulce se deba a la forma esfrica de la sustancia que forma al cuerpo que la produce; lo amargo, se deba a la forma lisa y redondeada, y lo agrio o cido a lo anguloso y agudo. Un origen e interpretacin anlogos le atribua a los fenmenos del tacto.

Protgoras de Abdera (en griego ) (Abdera 485 a. C.-411 a. C. aproximadamente), sofista griego. Admirado experto en retrica que recorra el mundo griego cobrando elevadas tarifas por sus conocimientos acerca del correcto uso de las palabras u ortoepeia. Platn le acredita como el inventor del papel del sofista profesional o

profesor de "virtud" (entendida no como "bondad" sino como conocimiento y habilidad para tener xito mundano). Protgoras fue un pensador viajero, celebrado y necesitado all donde fuera. Vivi durante largas temporadas en Atenas, donde fue conocido de Scrates y amigo de Pericles, quien le encarg la constitucin para la nueva colonia de Turios, que redact hacia 444 o 443 a. C. y en donde por primera vez en la historia, se estableci la educacin pblica y obligatoria. Tambin viaj a Sicilia y a otras ciudades de Asia Menor en funciones de maestro de retrica y conducta, recibiendo a cambio cantidades notables de dinero, como el resto de sofistas. El magisterio que lleg a ejercer en el rea de influencia griega se extendi en el tiempo durante cuarenta aos, segn nos cuenta Platn. Platn le dedic uno de sus dilogos, el Protgoras, que an hoy puede leerse como un cuadro vivo, animado y colorido, aunque con escaso rigor histrico, sobre los distintos tipos de sofistas que habitaban en la mansin de Calias rico ateniense, una especie de mecenas, rodeado de intereses comerciales, polticos, artsticos y militares-. Junto a Gorgias, fueron los nicos sofistas en ser considerados en calidad de filsofos por Platn y Aristteles. Scrates guardaba gran estima de ellos por sus cualidades retricas y la profundidad de sus predicados, a pesar del uso que podan hacer de ellos.

El hombre como medida de todas las cosas


El principio filosfico ms famoso de Protgoras alude al estatus del hombre enfrentado al mundo que lo rodea. Habitualmente se designa con la expresin Homo mensura (El hombre es la medida), frmula abreviada de la frase Homo omnium rerum mensura est (El hombre es la medida de todas las cosas), que traduce al latn la sentencia original en griego. Esta ltima, segn Digenes Laercio, habra sido la siguiente: , , 37 La traduccin habitual al castellano nos dice El hombre es la medida de todas las cosas, de las que son en cuanto que son, de las que no son en cuanto que no son. La frase figuraba, segn refiere Sexto Emprico, en la obra perdida de Protgoras Los discursos demoledores, y ha llegado hasta nosotros a travs de la transcripcin de varios autores antiguos. Aparte de Digenes Laercio, es citada por Platn, Aristteles, Sexto Emprico y Hermias.
Interpretaciones

La sentencia acusa diversas interpretaciones, como resultado de la dificultad que implica determinar el sentido y alcance de sus tres expresiones fundamentales, a saber: a) El hombre (); b) La medida (); c) Las cosas ().

a) Se discute si la expresin "el hombre" () se refiere al hombre en sentido individual o en sentido colectivo. A saber: 1) La interpretacin en sentido individual seala que el hombre al que hace mencin la frase de Protgoras es cada hombre concreto, cada individuo, de tal forma que habra tantas medidas distintas para las cosas como hombres individuales hay. A tal lectura adhiere Platn, quien, por medio de Scrates, seala en el Teeteto:

No es verdad que (Protgoras) dice algo as: Tal como me parecen las cosas, tales son para m, tal como te parecen, tales son para ti. Pues t eres hombre y yo tambin.
2) La interpretacin en sentido colectivo, a su vez, tiene dos enfoques distintos: uno que entiende que la expresin alude a cada grupo social humano; otro, que la considera en sentido genrico, es decir, referida al gnero humano: a) El primer enfoque, que podemos denominar sociolgico, ha sido defendido por Eugne Duprel, e implica plantear que la frase de Protgoras alude a cierta forma de relativismo cultural, donde cada sociedad, cada polis, actuara como medida de las cosas. Hay autores (como Untersteiner y Schiappa) que, adhiriendo a la tesis sociolgica, consideran que ella no es incompatible con el sentido individual del trmino, ya que Protgoras habra contemplado ambas visiones al formular su sentencia. b) El segundo enfoque, que podemos denominar genrico, fue formulado por Goethe y defendido especialmente por Theodor Gomperz, e implica entender la existencia de una nica medida comn para todos los hombres individuales; una misma forma, compartida por el gnero humano, para tasar la totalidad de las cosas.

A veces se interpreta este dicho como simple antropocentrismo, como relativismo de la verdad de las cosas, como que cada hombre es la norma de lo que es verdad para s mismo, y que toda verdad es relativa para el individuo que la sostiene y que no podra tener validez ms all de l. l, con su frase clebre, se refera al ser humano y no a cada sujeto, por eso tena fama de moderado, no era radical. Heidegger propone una interpretacin ms penetrante de l en su curso Introduccin a la Filosofa (Ed. Ctedra, Madrid, 1999, pp. 166 ss. Trad. de Manuel Jimnez Redondo).

La teora de los juicios contrarios


El dominio de esta tcnica ofreceran al poseedor -el dialctico- la disposicin, por medio de su arte, de convertir en ms fuerte el argumento ms dbil. Sin embargo, es importante sealar que Protgoras no contemplaba el uso de esta tcnica de forma meramente instrumental, por mero afn oportunista, sino que la apoyaba en un complejo discurso en el que se debata la virtud.

Escepticismo y agnosticismo
Tambin hizo una proposicin de agnosticismo: respecto a los dioses, no tengo medios de saber si existen o no, ni cul es su forma. Me lo impiden muchas cosas: la oscuridad de la cuestin y la brevedad de la vida humana.
GORGIAS

Biografa
Naci en la Magna Grecia (en Leontino, Sicilia) y si bien se establece su fecha en el 485, es un estimativo entre el 500 y el 483. All supuestamente fue alumno del tambin siciliano Empdocles. Se form en retrica con Crax de Siracusa y Tisias, fundadores de la disciplina. Se sabe que viaj mucho durante su larga vida, trabajando en varias ciudades griegas, enseando y practicando la retrica; finalmente se instalar en Atenas en el ao 427 a. C., causando gran sensacin con su oratoria, como jefe de una embajada de su ciudad, por lo que fue llamado Gorgias de Leontino, a la edad de 60 aos. Gorgias profes con gran maestra la retrica, a la que consideraba como ciencia universal. Negaba ser maestro de virtud pero prometa hacer hbiles en hablar a sus discpulos. Segn se cuenta, una de sus actividades cotidianas consista en acudir a lugares pblicos, donde defenda encarnizadamente una tesis relativa a una cuestin cualquiera; una vez derrotados y convencidos sus interlocutores, comenzaba a defender la tesis contraria, hasta doblegar nuevamente a quien interviniese en la disputa, y as sucesivamente se contraargumentaba una y otra vez, haciendo gala de su retrica. Fue maestro de Tucdides, Agatn, Iscrates, Critias y Alcibades. Como retrico, Gorgias fue de los primeros en introducir la cadencia en la prosa y en utilizar lugares comunes en los argumentos. Las obras de las que nos han llegado fragmentos son: Sobre la naturaleza o Sobre el no ser, Elogio a Elena y Apologa de Palamedes. Muri en Tesalia, el ao 380 a.C. con unos 105 aos.

Filosofa
Segn Platn en su Gorgias seu de Rethorica, Gorgias define su arte como arte oratorio y afirma que est dispuesto a formar en tal arte a todos aquellos que quieran. Se vanagloriaba de haber contestado a cuantas cuestiones se le haban propuesto, ofrecindose despus a verificar lo argumentado. Cabe destacar que, a diferencia de lo que ocurre en el dilogo Protgoras (cuyo protagonista es el tambin sofista Protgoras), donde sus argumentos son presentados como notablemente hbiles afirmaciones, en el Gorgias de Platn, el sofista aparece sosteniendo unas tesis muy dbiles y fcilmente rebatibles que le llevan a ser ridiculizado por Scrates. Por ello, gran parte de las caractersticas de las posturas de Gorgias sigue en entredicho. Forma parte de la primera generacin de sofistas junto con Protgoras con quien comparti el presupuesto bsico de su filosofa: el relativismo y el escepticismo. Nos movemos en el mundo de la mera opinin, siendo la verdad para cada uno de nosotros aquello que nos persuade como tal. La retrica es la tcnica de la persuasin, y el sofista, el maestro de la opinin.

Recogi la temtica de la filosofa eletica concluyendo que nada existe. Se encuentran en una obra que se le atribuye, Sobre la Naturaleza o el No Ser (ttulo que alude a la postura de la escuela eletica -por la cual se ve influido, pero a la que ataca- ya que el filsofo Meliso de Samos haba escrito la obra Sobre la naturaleza o el Ser), tres clebres tesis:

Nada existe. Si algo existiera, no podra ser conocido por el hombre. Si algo existente pudiese ser conocido, sera imposible expresarlo con el lenguaje a otro hombre.

El relativismo de Protgoras pasa a ser en Gorgias escepticismo, sosteniendo tesis nihilistas (del latn nihil, nada) tesis que sostiene la ausencia de convicciones verdaderas as como de los valores. En el caso de Gorgias, se niega la existencia de nada permanente en lo real al declarar falsas todas las opiniones.