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www.zonaconductual.com Campo de investigacin en psicologa.

Monica Avalos. Edgardo Jaramillo.

El conductismo como filosofa de la ciencia del comportamiento.


Pereira-Colombia, Junio de 2009.

Comprometidos con el anlisis de la conducta. --------------------------------------------------------------------------------La ciencia es nuestro espacio.

EL CONDUCTISMO COMO FILOSOFIA DE LA CIENCIA DEL COMPORTAMIENTO. Mnica Mara Avalos . 2 Edgardo Jaramillo . Junio de 2009, Pereira- Colombia Resumen: En el presente artculo se realiza una explicacin del conductismo como filosofa de la ciencia, al igual que del anlisis de la conducta (AC) comprendido como la ciencia del comportamiento propiamente dicha; en cuanto al conductismo se explican las diferentes caractersticas que hacen que un movimiento psicolgico pueda ser denominado como conductista (Objeto de estudio, propsito, mtodo, pragmatismo, monismo metodolgico, evolucionismo, entre otros) referente al anlisis de la conducta se describen sus diversas lneas de trabajo (anlisis experimental del comportamiento, anlisis conductual aplicado y anlisis conceptual de la conducta) de manera tal que se diferencia la ciencia de la conducta y su filosofa. Palabras claves: Conductismo, Anlisis de la conducta. Objetivo. Establecer las diferencias entre el conductismo como filosofa de la ciencia y el anlisis de la conducta como ciencia natural. Justificacin. El artculo es interesante ya que ofrece un documento donde el lector podr aprender temas filosficos y metodolgicos del conductismo, el cual como comenta Valera (2000) se ha constituido en la escuela ms fuerte de los Estados Unidos y la ms influyente sin duda en el resto del mundo, referente a lo til es de resaltar que se brinda un texto en el cual los psiclogos y otros profesionales podrn diferenciar entre el conductismo como filosofa de la ciencia y el anlisis de la conducta como la ciencia del comportamiento, finalmente respecto a lo novedoso se puede mencionar que se brinda una perspectiva contempornea del conductismo y el anlisis de la conducta, en la cual se establece la forma como en la actualidad es trabajada esta rea.
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La filosofa del conductismo. Para hablar del conductismo como filosofa de la ciencia del comportamiento es importante establecer una serie de lineamientos que posee esta filosofa, as se puede explicar la misma de una forma ordenada, por lo tanto en las siguientes lneas se har mencin a algunos de estos asuntos entre los cuales se encuentran: Objeto de estudio, Propsito, Concepcin de sujeto, Mtodo, Pragmatismo, Monismo metodolgico, Evolucionismo y biologa, Causalidad y Determinismo, Contextualismo y funcionalismo y Empleo del lenguaje. Teniendo en cuenta cada uno de los enunciados el lector podr dimensionar cuando una teora esta (metafricamente hablando) dentro del campo del conductismo y de igual manera cuando un psiclogo (a) puede establecer si realiza su accin psicolgica desde esta filosofa. a) Objeto de estudio: en cuanto al objeto de estudio se ha establecido que para mantener un carcter cientfico como refieren el equipo de editores de la enciclopedia Lexis 22 (1976) en su definicin de conductismo, ste debe cumplir con ciertos requisitos tales como: ser observable, medible y cuantificable, por lo tanto como su nombre lo indica para el conductismo el objeto de estudio es la conducta (sinnimo de comportamiento), pues bien sta se puede observar en la medida en que, como lo dice Skinner es lo que un organismo ve que otro organismo hace(1979) o como refiere Clavijo (1994) esta es la actividad total de un organismo, con esto se tiene una ventaja puesto que se estudia algo que no implica la 3 fe como en otras escuelas psicolgicas, si no que por el contrario se presta para la demostracin y validacin, igualmente es posible tomar registros de frecuencia acerca del nmero del veces que un organismo presenta cierta conducta
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Psicloga. Psiclogo.

Lo cual es importante porque en algunas escuelas psicolgicas se pueden abordar cosas que aparentemente estn en dimensiones no fsicas como la mente y que trascienden de lo biolgico, no se puede negar que esto trae algunas ventajas a la hora de explicar el comportamiento pues con ella (mente) se sabe que la causa del comportamiento humano es debido a lo que ocurre en su mente (o en otro tipo de entidad como inconsciente, personalidad), pero a la vez trae dificultades metodolgicas ya que son caractersticas que no se pueden estudiar de acuerdo a la misma forma como se conciben, pues bien no queda claro donde esta la mente, como se puede observar, de que forma se puede predecir, controlar, o medir tanto en frecuencia como en forma, es decir cuantas veces una mente realiza cierta actividad o que cantidad de elementos fsicos (sustancias) la componen.

(de modo que es cuantificable), al mismo tiempo se puede calcular el perodo de duracin de una conducta (por tal es medible). Es de agregar que la conducta es importante sin discriminar al organismo que la emita, en otras palabras no importa si es de un humano o un ser no humano, pues finalmente todos los comportamientos son interesantes en la medida que permiten ampliar el conocimiento de la ciencia. b) Propsito: referente a el propsito o meta que se plantea en esta filosofa existe claridad en que sta es la prediccin y el control (manipulacin) del comportamiento tal como lo refieren Ardila, Lpez, Perez, Quiones & Reyes (1998), adems de Belanger (1978), Garca (1996) citando a Watson, finalmente la ciencia debe tener una utilidad y en este caso la suya es poder controlar el comportamiento, de forma que la psicologa pueda servir para la solucin de problemas sociales e individuales. c) Concepcin de sujeto: la forma como las diversas escuelas psicolgicas abordan al sujeto con el cual realizan sus diferentes trabajos es un factor trascendental, pues finalmente esto marcar las reglas de juego con las cuales se trabajar ya sea de forma bsica o aplicada, en cuanto a esto Wolpe citado por Ruiz & Villalobos (1998) deca que las personas eran unidades biolgicas, agregando a esto y recordando la importancia de las teoras evolucionistas, este organismo o unidad biolgica esta en constante evolucin tanto filogentica como ontogeneticamente, a la vez ste participa en la construccin de si mismo y su contexto en la medida que opera y genera cambios en estos. d) Mtodo: como refiere Smith (1994) se puede decir que debido a las condiciones histricas en las cuales se gesto el conductismo, ste fue fuertemente influenciado por el positivismo, por ende esta filosofa marca una ciencia natural y en consecuencia emplea su mtodo4, por lo tanto no es raro
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que un conductista realice experimentacin y procure demostrar sus resultados mediante la validez emprica. En cuanto al mtodo este se ha prestado para que el conductismo se diferencie de la psicologa tradicional, puesto que como refera Watson la introspeccin finalmente no es la forma ms adecuada para lograr una psicologa cientfica. e) Pragmatismo: en cuanto a este aspecto se espera que por ejemplo entre varias teoras que explican un mismo fenmeno un conductista se oriente por la ms prctica, ya que la ciencia debe servir para explicar de forma precisa las cosas y no complejizarlas ms. f) Monismo metodolgico: desde sus inicios tal como lo plante Watson (1912) el conductismo ostenta una ruptura con el conocimiento del sentido comn, lo cual entre otras cosas es causado por el hecho de que se aleja de los dualismos, tal como lo refiere la postura de descartes entre mente y cuerpo o las posturas religiosas con las cuales se cuenta entre cuerpo y alma, esto implica que a diferencia de otros paradigmas, para el conductismo solo existe una realidad y no varias dimensiones en las cuales se dividen los seres humanos. El monismo es significativo en la medida que permite que las explicaciones del comportamiento no sean con base en supuestos o entes inaccesibles para los investigadores, pues por ejemplo por ms que se intenta no es posible acceder a la mente, entonces se gestan preguntas como la siguiente: Cmo es posible que algo que no tiene un ente material como la mente, la voluntad, el inconsciente, genere efectos en algo como el cuerpo que si es material?, es decir en un principio se puede decir que la voluntad es la causa del comportamiento, pero el problema surge cuando se intenta explicar el concepto de voluntad, ya que no es claro en que forma algo como la voluntad que no tiene existencia tangible pueda mover la materia (cuerpo).

Es til en este punto mencionar de forma rpida en que consiste el mtodo de la ciencia (natural), para ello es pertinente resaltar algunas de sus caractersticas tal como las describe Bunge (1989), entre ellas: el conocimiento cientfico debe sobrepasar al del sentido comn, las ciencias manejan un lenguaje propio y no uno ordinario, el criterio para sus procedimientos es que impliquen la objetividad, se trabaja a partir de preguntas bien formuladas, las conjeturas que salgan a partir de las preguntas deben ser contrastables con la experiencia, se

deben arbitrar tcnicas para someter a las conjeturas a contrastacin, a su vez estas tcnicas deben ser contrastadas, ms all de obtener resultados se debe interpretar los mismos, se estima la pretensin de verdad de las conjeturas, se determinan los dominios en los cuales las tcnicas y conjeturas son validas, se formulan nuevas preguntas a partir de las respuestas a las preguntas iniciales.

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g) Evolucionismo y biologa: estos son importantes pues como seala Garca (Pg. 25. 2007) como individuos pertenecientes a una determinada especie, venimos equipados para responder de ciertas formas ms o menos similares ante acontecimientos o eventos del mundo, de forma que la herencia gentica de la especie da importancia al comportamiento, en suma a esto y en concordancia con el monismo metodolgico, el conductismo asume que los organismo son seres que provienen de la evolucin y de all que ciertos estmulos sean por ejemplo reforzadores naturales. Lo biolgico para el conductismo es de gran importancia pues bien esto es una de las condiciones para que se de la conducta, tal como se muestra en la siguiente grfica:

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Contextualismo y funcionalismo: el conductismo asume que el comportamiento esta en funcin al contexto en el cual un organismo se encuentre, tal como se mencion en el apartado anterior, para que se presente cierto tipo de comportamiento es necesario cierto tipo de contexto o lo que tambin se conoce entre otras formas como ambiente o condiciones estimulares. Agregando a esto el funcionalismo hace referencia a que toda conducta como un proceso de adaptacin es funcional a su ambiente. Empleo del lenguaje: Otro punto de importancia para el conductismo consiste en la utilizacin de un lenguaje tcnico en lugar de uno comn u ordinario, es decir que las explicaciones mediante palabras del sentido comn se tratan de evitar, ya que stas se prestan para errores debido a que no son exactas y pueden ser polismicas como lo refiere Blanger (1978) y Garca (1996), es decir que tienen varios significados, a modo de ejemplo se puede analizar la palabra perro, donde un posible significado hace referencia a un animal, otro diferente puede implicar una comida, tambin se puede entender como un calificativo para referirse a una persona; adems de esto algunas palabras carecen de observaciones inmediatas y tienden a volverse sustancias no necesarias para explicar determinados fenmenos como lo plantea Skinner (1979), es decir que una palabra como voluntad se presta para asumir que las personas hacen lo que hacen ya que 5 tienen voluntad . A raz de esto el conductismo hoy contina

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h) Causalidad y Determinismo: la causalidad en cuanto al comportamiento se puede asumir como la forma lgica que este lleva, pues bien la conducta obedece a unas situaciones estimulares que generan la fuerza para que la misma se emita, en relacin con esto es valido decir que una conducta esta provocada por una serie de estmulos (personas, objetos, animales, palabras, reglas) que conforman su causa. Al hablar de causalidad al mismo tiempo se hace mencin del trmino determinismo, esto con respecto a que los comportamientos no se presentan solo por que si, ya se mencion que obedecen a ciertas condiciones, a su vez estos permiten generar situaciones como por ejemplo la ganancia de reforzamiento o la evitacin de castigo, por lo tanto el comportarse tiene una funcin, la conducta esta determinada hacia ciertos eventos.

Ante esto se puede recordar la cita nmero tres y por tal analizar algunos de los inconvenientes que una palabra como voluntad puede tener para utilizarla como explicacin del comportamiento, por ejemplo decir que: una persona va al tratamiento psicolgico por que tiene voluntad de asistir a terapia da pie a la pregunta de Dnde tiene esa voluntad?, o decir que: el hizo por que tena mucha voluntad? Permite preguntar Cmo darnos cuenta de que hay mucha o poca voluntad en trminos de cantidad? Qu hace que la voluntad aumente o disminuya? con que instrumento se puede medir la voluntad? Posiblemente al responder estas preguntas el lector puede inferir que la voluntad sirve ms para describir el comportamiento que para explicarlo, es decir se puede emplear la voluntad como una descripcin de la conducta, por ejemplo cuando se narra que una persona tuvo voluntad de regalar dinero utilizando la palabra voluntad como una forma para describir la situacin, en lugar de explicarla.

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desarrollando su propio lenguaje para explicar el fenmeno psicolgico del ser humano y otras especies. Con la exposicin de los puntos anteriores queda claro que el conductismo no es un saber fcil de manejar, por el contrario aunque hace uso del pragmatismo en si es complicado, esto en cuanto a que se aleja del sentido comn como se mencion cuando se dice que utiliza un monismo metodolgico y un lenguaje tcnico. Teniendo esto en cuenta a continuacin se dar una revisin a la ciencia del comportamiento. El anlisis de la conducta. El anlisis de la conducta es en s la ciencia que se dedica al estudio del comportamiento, alejndose de la psicologa en la medida en que ella no tiene un objeto de estudio claro, por ende esta ciencia trabaja con la conducta como una variable dependiente y con todas las variables independientes que alteran a la misma, sta ciencia presenta una divisin en tres disciplinas como lo mencionan Ardila, Lpez, Prez, Quiones & Reyes (1998). La primera lnea es referente al anlisis experimental de la conducta (AEC), en el cual se realizan las investigaciones tericas acerca de cmo funciona el comportamiento, aqu se establecen los principios que rigen el mismo, se analiza como las condiciones ambientales asumidas como variables independientes y por lo tanto manipulables, influyen en la presencia o no de determinados comportamientos como variables dependientes, en otras palabras, en esta lnea se hace el trabajo de investigacin en psicologa bsica. La segunda lnea de trabajo es el anlisis conductual aplicado (ACA), en este se realiza la extrapolacin de las conclusiones halladas en el AEC a los campos de aplicacin de la psicologa, de forma que se investiga acerca de cmo ciertas tecnologas y principios (investigados en laboratorios y ambientes naturales) poseen pertinencia para la aplicacin en campos como la psicologa clnica, organizacional, educativa, forense, social, etc. de forma que esta lnea hace referencia a la psicologa aplicada. La tercera lnea de trabajo tiene por nombre el anlisis conceptual de la conducta (ACC), donde los analistas conductuales revisan los postulados del AEC y del ACA, para evaluar si obedecen a los principios del conductismo como filosofa, de forma que entre otras cosas dan las pautas para decir cuando una hiptesis se vuelve teora,

en que momento las investigaciones son pertinentes con esta ciencia, se analiza la historia del conductismo y su relacin con la psicologa. Aunque el anlisis de la conducta en cierto punto se distancia de la psicologa, ste an no deja de ser parte de la misma, es normal encontrar en facultades de psicologa que la escuela conductual se ensee como uno de los pilares de sta disciplina, de igual manera en las divisiones de la APA se aprecia que el anlisis de la conducta es una de sus lneas, de forma que dentro de la psicologa ste campo es tenido en cuenta. Conclusin. Con la lectura de los prrafos anteriores el lector puede ver al conductismo como una filosofa y distanciarla de la ciencia de la conducta, as como lo expresa Skinner (1987) al referirse al conductismo como la filosofa que da sustento a dicha ciencia, por lo tanto se podra decir que sta ciencia (anlisis de la conducta) trabaja a partir de los lineamientos que la filosofa del conductismo ha establecido para la construccin del conocimiento; lo cual implica el empleo de las caractersticas mencionadas al principio del texto: Objeto de estudio, Propsito, Concepcin de sujeto, Mtodo, Pragmatismo, Monismo metodolgico, Evolucionismo y biologa, Causalidad y Determinismo, Contextualismo y funcionalismo y Empleo del lenguaje. Tambin es importante mencionar que aunque el conductismo es en s una psicologa, es comn que muchos autores lo tomen como un elemento de la psicologa tradicional tal como se expres cuando se hacia referencia a la APA. Finalmente es importante recordar que el conductismo como filosofa de la ciencia del comportamiento permite a la psicologa y al anlisis de la conducta adquirir el estatus de cientificidad. Referencias: 1. Rubn ARDILA, Wilson LPEZ. Andrs PREZ, Ren QUIONES & Fredy REYES. Manual de anlisis experimental del comportamiento. Madrid. Editorial: biblioteca nueva. 1998. 2. Jean BLANGER. Imgenes y realidades del conductismo. Revista Philosophiques 1978. 3. Mario BUNGE. La investigacin cientfica edicin corregida. Barcelona. Editorial: Ariel SA. 1989.

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4. Arturo CLAVIJO. Como definir y entender el comportamiento. Extrado el 17 de abril de 2009 de: www.fukl.edu.co. Fecha de publicacin 1994. 5. Chirlillo GARCIA. Introduccin al conductismo contemporneo. Mxico. Editorial Trillas SA. 2007 6. Luis GARCIA. El desarrollo de los conceptos psicolgicos una introduccin a la historia de la psicologa (segunda edicin). Colombia. Editorial: Impreandes Presencia S.A. 1996. 7. Equipo de editores. Lexis 22 diccionario enciclopdico Vox. Barcelona. Licencia editorial para: Circulo de lectores. 1976. 8. Olga GUTIRREZ, Carmen LUCIANO. El estudio del dolor en el marco de la conducta verbal: desde W.E. Fordyce a la teora del marco relacional. International Journal of Clinical and Health Psychology, Asociacin Espaola de Psicologa Conductual (AEPC). Volumen 6 del 2006. 9. Andrs PREZ, Fernando GUERRERO & Wilson LPEZ. Siete conductismos contemporneos una sntesis verbal y grafica. Internacional Journal of psychology and psychological Therapy. Universidad de Almera Espaa. Extrado de www.redalyc.org. 2002. 10. Maria RUIZ, Arabella VILLALOBOS. Habilidades teraputicas, Cali-Colombia. Biblioteca Universidad Javeriana seccional Cali. 1998. 11. Burrhus SKINNER. La conducta de los organismos. Barcelona. Editorial: Fortanella S.A. 1979. 12. Burrhus SKINNER. Sobre el conductismo. New York. Editorial: Martnez Roca S.A.1987. 13. Laurence SMITH. Conductismo y positivismo logico. Editorial Desclee de Brouwer S.A. 1994. 14. Orlando VALERA. Las corrientes de la psicologa contempornea. Colombia. Editorial: Universidad Autonoma de Colombia Fondo de Publicaciones. 2000.

15. John WATSON. Qu es conductismo? la vieja y la nueva psicologa en oposicin. Extraido el 2 de abril de http://www.conducta.org/artculos/que_es_conductismo.htm

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